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t'

Er SrMBorrsMo
Michael Gibson
Concepcin: Gilles Nret
TASCHEN
La gran
He intentado describirle a usted
"las
mentalidades"
como sistema de imgenes, como criterios implcitos
swbordinados a los ms dhtersos rdenes en ks dife-
rentes caPas sociales; son sistemas en mooimiento,
es decir, objetos de la bistoria, qwe sin embargo se
mueoen siempre al rnisrno ritmo en los dhlersos
nhteles culturalei, determinando el comportamien-
to de los bombres sin ser conscientes de ello.
Georges Duby
uando el Simbolismo hizo su aparicin a mediados del siglo
I
XIX, era menos un movlmlento artstico o un estilo que una
\-/ expresin del espritu, y es nomble que afloraraprecisamenre en
la zona catlica de la Europa industrial. Se difundi en la ..Europa
de la
mquina de vapor,,, enlazonacomprendida entre las ciudades Glasgow,
Estocolmo,Danzig,Lodz, tieste, Florencia y Barcelona. El nombre y
la caracterizacin se los dio el 18 de septiembre de 1886 la pluma de
Jean
Moras. Su final se anunci en el revuelo de Ia Primera Guerra Mundial,
despus de haber afirmado su existencia durante seis decenios.
En la Francia del siglo XIX, el Realismo era cosa de artistas oficiales
y de aficionados, etiqueta y distintivo de una conciencia social que se
senta comprometida con los problemas reales de cada da. Los otros
artistas, que pintaban por inspiracin, erarrdespreciados por sus adver-
sarios, que los consideraban representantes de la reaccin; en el mejor
de los casos, eran tolerados como soadores, a quienes se les imputaba
ignorancia de los temas realmente importantes. Sin embargo, en otros
pases, pongamos por ejemplo Inglaterra, el Realismo era asunto de
hombres piadosos y reflexivos, cuyo objetivo era, tal es el caso deJohn
Ruskin, la profunda veneracin del Creador, imitando a la Naturaleza
creadapor 1.
No hay que olvidar empero que Inglat era era un pas prorestante, y
que los dos trminos ms importantes que en mi opinin caracterizan
el Simbolismo son tambin los que caractertzan el surgimiento de los
pases europeos en aquella poca: catolicismo e industrializacin. Pero
no son stas categoras que tengan cabida en la teora del arte; por ese
motivo es importanfe tatar este punto con algn detenimiento.
Tenemos que objetar que determinados caracteres del pensamiento
jerrquico
inherentes ala mentalidad europea se manruvieron vigentes
hasta el siglo XIX. Aunque laWeltanscbauungtradicional fue duramen-
te zaherida por el escepticismo de la Ilustracin, pudo imponerse en la
vida diaria, al menos en las zonas rurales. Pero la nueva sociedad indus-
trial, que necesitaba enormes contingentes de mano de obra, provoc
una emigracin masiva del campo a las ciudades, que el ferrocarril se
encargaba de abastecer de artculos y materias primas. Las estadsticas
hablan por s solas: a lo largo de esta poca, una de cada siete personas
nacidas en el campo permaneci en l; el resto, una emigraba al Nuevo
Mundo o a ias colonias, y cinco lo haca a las ciudades. En un espacio
de medio siglo, entre 1850 y 1900, abandonaron Europa 60 millones de
dispora
Gustave Moreau
Galatea, hacia 1896
Acuarei y aguada, 45 x 34 cm
Coleccin Thyssen-Bornemisza, Lugano
Esta obra tarda narra el amor no correspondido
del cclope Polifemo hacia la ninfa marina Gala-
tea, que amaba al pastor Acis, hijo del dios Pan
1'
de una ninfa de los ros. Presa de los celos, Polife-
mo aplast a su rival con una roca.
Gustave Moreau
Jpiter
y Semele (er.alle), 1894-1896
Oleo sobre lienzo,213 x 118 cm
Muse Gustave Moreau, Pars
Animada por la diosaJuno, la mortal Semele,
querida del dios
Jpiter,
deseaba ver a ste en
toda su plenitud divina. Cuando
Jpiter
accedi
a su deseo, ella no fue capaz de resistir la apari-
cin del dios baio cl fuego de su. rayos
1'
muri
carbonizada. Esta complicada y ornamenrada
composicin es tpica en una vertiente determina-
da de la pintura simbolisra. :
1
Pcrsonas.
Los qr-rc en cantidacles
masivas ergrusaron las ciudadcs
1, 5Lr5
arrabales sc enco.rrargn,de
repnrc
priuadls .J" ,., ;;r;;;.;;;;ir";,
que hasta entonces lcs haba da.lo su'i.lentida.l y ,, prp"l
c, lr comu-
rridd. jusrilicando
es su crisrcn..i.r.
Alr.ir l, .*iri"niii*
,r,;i;:.,;.,"
la pertcne,cia
a un orden urlrano,
p.r ia i.r.g.r.-"
.,-, 1o for,rid,rlie
,rquina de un sisrcrne.producrir.o
que organi zlala vtda. ,", i.,i.;r;;:
tes segn_ criterios csrricrmcntc
cct'rnnrifos,
clejando de laclo lo, i,"ln_
res,morales
quc hasra cntonces
erar-I ia base.1"
"r,
juriiii.".io
exisren
cia1. Por ese i.rivo, cl mundo catcirico
p.r."...rr;;;,-,
ms afec-r:rdo
Por
estas p-rofund;rs trrr-isfon'naciones,
e ril ruc.lidJ cn qLlc
su visicin cle i
rnundo
se haba anclaclo cn 1o sir-r-rblico. t."
*r",-, i.rrrr.,,-,r.ir-r
soci.rl
v cultural de l;r s.ciedad, originada
por la rr'oiucin
indusrriri,
;;;
corrro consecuencia
ur"l choque
"rrt."
lu, oricntacior-lcs
tradicionales'r
simllicas
,v
el nucv.r pr.rgniatis,ro
-dos
.or;;tr.i;;",
a.r ,-,;";J;;r-
sadas en vrlores di"r-n"i.allnentc
opuesros.
,
U:l!.:1-.-.i.\
los.p1sc.,.c.rr,ilieos
r,,p,-,rr.ro,r
,r.rl ios c.rmbi,-,s origi..i_
Lrus poI r.l lndustfllrz.lert,lr.
N,r:tilrr
pur-l,r nriscr-ia qut,dcscrrcdcl,,.
,
que se extcndi por igual a toclos los pases, ,i,-,o p,rrqr.
..*rri.,r f.-.
represenracin
emlrlemtica
del ,,und.cn
ltrs p.r.:, ..i01i.,,,
.r-.;;
19
qy" tocaba a la naturalcza
c{el bie n y
dei m,rl. Como ha escrit. \V,rlter
Bcnjirmin:
"E1concepto
de lo d",rl.rrrircc,
surge alidoncle cl clc Modcr-
nidad irparece
",.,
.o,ijr,r.itirr
c,rn c1 c;rtolicisrio.,
Ciovanni Boldini
Ii, tt.t'., .1. ll
l. ..
,1, 1/,,,/1,
)
1/r/.,/r.
I sq
.
()lco
soLrc licrzo. l0O r l0O inr
\1 uscic 1'(lrs.rr, I)rs
,\ IUt I il,\
Fern,rnd Khnopif
[,:n t'nnti,t l / l,tck ntt. dortr tpon tystlf
)
t89i
Olco stlrrc licnz,,. 7] r 1,{l crn
\"tuc I)i nkotheii. \l ;riclr
i,,rr,rl.r r,
l:tlnrond Aur.rn
lcrrr
tlt!.11,t.11,1
i rit /r.ti,i,. i '(li
t,1.,, .,,1,r. 1,. ..,,. lli, l..l.rr
\1rrst, .lrs,,\r t\ I )ce()r.1riis. I).lris
B
COII
ala
quc
Po,
:r abrupta,nctar-norfosis
clc la vicir diaria fuc srscitecla
por ur.r
evolucin j:rrr-rs
conocida hsta cntonces, la revolucrrn
inciust,1
Jclel siglo XIX. Natural.-rcnrc
las reoras por s sol:rs r-r. po.rrir
rnover y transformr
la socicclrd. I-os fiisofo-s r-ro prr.r.rban rricres
hora de criric:,, ia.s corrccpciorcs
traclicionalcs.
pcrJ
cllo no rr.rpicliti
,r.ts(,.i.dl.i
pr'(.)irll(l.r,lcrtr.tl.rdi.i,,lr:r]ist;r,
s,,lrrc lurlo.,ll ..,] ..,r1,.
.srgurcril r'l-rr,Lntcnic.lclo
su cstilo :inccstrrl clc r,.icla.
y'.o
sc h.rLr.i.r
-..+l:i*i
l:"t-.*_^; ,
t*.<"-A
_v
-,:r,, \L,-}F
i= \--+ '.rk ,* : -*
;x1'*
ARRIBA:
Ferdinand Hodler
El da I,1899-0a
OIco sobrc lienzo, 160 x J,10 cnr
Kunstmuscum Bcrn, Bcrna
I-sta obr dc conrcniJo lcerico sc ditcrcnci dci
cstilo acdemico solrncnrc cn cl prinrrpio iibrc
de corrrosrcirirr, er la rcpcriii,ir Jc loriuas nilo.
gas y crr Ia simcrri dc gcsr,,t rirualc..
DERECI-IA:
Charles Maurin
Maternidad,189)
Olco sobrc lie nzo, 80 x 100 cm
Musc Crozaticr, Lc Puy
Norablc cr esc cuadro cs Ia forma cn quc el ,rrtis-
ta corn[in en el paisajc las parcjas nradrc-hijo,
yJ scJ conro ceucrdot o cor)r,) vi\ionc\
PACINA IO:
Lon Spilliaert
La tratcsa, 19l3
Pasrcl
1,
lpiz dc color. 90 x /0 crr
Coicccirn privrdr
Lils supcrlicics simpli[icadas, cr:rcrcr stics cr cl
artc simbolista, cstn c<nrlrrds :rqui con coio-
rcs chilloncs. prcLica habiru.rl en cl prirrrcr dccc,
nio tlcl sielo XX. I)urnre su
linrcr
pcriotlo
crcarivo, Spilliacrr padcc:r tcrriblcs
rc-s,rdilhs
tlu-
rantc cl suco. I:stc prsrcl rcsulr.r rcrrorfico
rrrr
cl colorido pcnctranrc
_v
la Llur,r cxrr csi<-rn tlc l.r
sonrbre ligura.
il I .\ Cri A \ I )lASf'()rt,\
stxve Adolphe Mossa
t.1 distingr;da
),)'qtq,,
19CG
eo sobc Iicnzo,75 x 60,5 cnr
,leccirin privada
'nro
sinrbolist rardo quc:r1>rovcchri l:r ricl
r'lci Jc , stc cstrlo .rrti't:.,r. V,,ss cr o u tl.l
ic de obras importantcs, crrtrc cil;rs cl cuadro
el quc cnirrrrca cn la vi.l,r.li,rri.t cl cma sim-
lista.lc l,rfcrlrc
fatalc.L,.t
rlilcrcnci cntrc l.rs
-soras
sc tleiva dcl contcnirlo: cl 1.riqr"r'
"t
uco
pcrrtluc s soo los lriqucvs, r' la rnujcr
,i vt..tr.l.l clc{.rrur'nr( rr(
lr,,r!lr(
.lur\'r(' iil\1u'
n.1 cincr.r clc cb,rll.s. I'csc cllo, cxiste un.1
-i()s:1
tcrtsi(irt cntr!- ilrrlL)os.
transformado nada si la poblacin rural rro hubicrr sido masivalnerltc
desgarrada de su n-iedio habitual y trasladada a un ambicntc totalmente
nuevo. El desfase no se hizo espcrar. E,ntrc los idcales morales que pro-
pagaba el cristianismo y las lrcccsidadcs
),
r.uiscrias dc ia vida diaria se
abri una sira cada ve z ms profunda, sobrc todo para las clascs tncuos
pudientes. Por cncirna dc todo critcrio morr1, irnperaba 1a necesidad dc
sulsistir en un ordcn totalmcr.ttc nucvo y
promctcdor. Una transtnutt-
cin dc valorcs fue el rcsultado final.
Esto cs 1o que da a entcnder un cuadro dcl simbolista bclga Henri dc
Groux, titulado La gran dispora (pg. 1+). En l sc vc a l'rombrcs y
mujcrcs, unos a prc
y
otros:r caballo,:rlrrrclotlrrlclo
iLllltos
un lugar
totalnrentc devastado. Iln prinrer plano sc vc un
grrrr crucifiio roto. L:r
ccrca dcl rcciuto cn el quc sc cncucntra h,r sido dcrribada, y c1 crltorllo
cst tarnLin dcstruido, clc fclrnr:r quc los h,rbitantcs sc vcn obligados,r
p1rtir para otr1s ticrras. Nc sc trAta, corno
-roclra
crccrse :rl principio,
dc una cspccie de xodr, h,rbitu,rl dcspus clc l;rs gr.rr.rdcs qLIcrras, sirrr)
dc una
"dispora"
cspiritu,rl.
N,
centr
ccntr
de la
del n
natuf
.sobl
se im
ms
(
mun(
Porq'
resPf,
com(
tris n't
pero
en cl
Essci
L\ CR,\\ l)t^Sl'()ti.\
No cs casualidad quc cl crucifijo roto sc crlcucutrc
justaurcntc cn cl
centro dcl cuadro dc I{cnry de Groux: es cl srnlolo, an-rbiguo pcro
ccr.rtral cn la rcpresentacin dc un mur-rdo, quc rcconocc varios r-rivclcs
dc lr rcalidd. Segn la conccpcir-r cristiar-ra del mundo, hay ur-ra partc
dcl n-rundi creacla, la naturalcza, y otr trasccndcntc, 1a divin:r o sobrc
natural. Bajo ur-r punto dc vista purarncnte laico, lo rcal sc crirorrc a 1o
.solrrc-rcal"
scgr-r una frmula dc Guillaurnc Apollinairc (sur-re l) quc
se impor-rdra nrs tardc. E,l cspritu positivista, sin cnrbtrrgo, rro aduritc
n-rs quc una nic:r rcalidad, un solo nivcl, c[ dc la Naturalcz.a. El otro
munclo rro scra r-n;is quc ilusin. Y se podra rcplicrrr:
.Pucclc
scr i[u-sin
porquc ustccl lo dicc, pcro cso cs.lo quc rlos()tr()s qucrcnlos. vivir'". IJrtrr
rcspLrcsta scmcjantc podra scr c'lictada tanto por trn c-spritu rcligir-rso
como por Lln gllsto rn:s o mcnos pcrvcrso dc la iguorarrcia v cl cqoccrl
trisnro. El
"otro.
r.rundo podra scr cl divino, postul,rc{o por la rcligitln,
pcro tanrbin cl rnundo dcl pl;rccr ofrccido por las ,rrtcs, rnuncio par:rickr
cn cl cluc
rodr:rn
rcfugi,rrsc, al nrcr-ros cn cs1 poca. tanto la ficcin clcr
irsscintcs, conro, cn carnc v hucsc'r, cl rcr. l-lris [[ c]c Bavicr:r.
Alphonsc Osbert
,ll us dcl <'tt. 1918
Olco sobrc ;rbl. -JS x 46 cnr
Coiccci<in privada
l,\
( jli;\\
I )l;\Sl'( )li.A 1-l
:Rf-CHA:
rnold Bcklin
t peste, 1898
'mple sobre tbla, 149 x 105 cm
unstmuseunl Basel, Basilca
artisra tuvo que hu;. dos vcces con su familia
i clera. Sin enrbargo, cn esra olra inconclusa
rtJ el tcnr dc la pcstc dc for nra quc no ticnc
iacin dirccta con su vida, En la poca actual,
, cuadro scmcjante podra sinrboliz,ar Ia amc-
za del Sida.
AJO:
:nry de Groux
gran dspora, hacia l89l
co soLrrc lienzo, 76 x 98 cm
,leccin privada, Pars
rmbres y mu]eres, unos a pie y orros a caba-
, abandonan el lugar dc la desolacin- En pri-
r trmino, una gran cruz rota dc madera en
.uelo. La valla que la rodeaba ha sido derriba-
EI cuadro muestra de {orma un ranto pueril,
o convincente, el fin dc las ideas tradiciona-
. en una sociedad presa de profundas convul
nes.
PAGINA 15 ARRIf]A:
James
Ensor
La antqulin del ngel rebeldc,1889
Olco sobrc Iicnzo, 108 x lJ2 cm
Muse des Beaux-Arts, Anbercs
Estc cuadro impresionantc y a la vez confuso
demuestra lo difcil quc cs cncasillar rgidamen-
te el simbolismo. Expresionista y abstracto al
mismo tiempo, el leo dc Ensor muestra un ru-
multo impetuoso, una lucha cspiritual cn cl ms
all, inspirada en la Biblia.
PAGINA I5 ABAJOJ
Xavier Mellery
I nmortalidad,sin fecha
Acuarela sobre cartn, 80 x 58 cm
Muses Rovaux des Beaux-Arts de Bclgiquc,
Brusclas
En
embar
tural s
orro. f
siglo, r
dos gc
Se trau
prdid
las inte
"Se
I
estas gr
de los
come
ciedad,
guram(
Kahn,
semeja,
se ideni
i-A CRAN t)li\SP()iiA
En ambos casos, sc trata dc un elemento de ncurosis o de locura. Sin
crnbargo es lcito prcguntarsc si no l-ray un facror cspecficamente cul-
tural subyacente que oculta la depresin latente de uno y el delirio del
otro. Desde la pcrspectiva desarrollada por la etnologa a 1o largo de este
siglo, toda cultura se presenta como una reserva de valores y significa-
dos gracias a la cual los individuos se sitan y se orientan en el mundo.
Se trata, por tanto, de una prdida de valorcs, y por tanto de orientacin,
prdida que larncntan sobre todo quienes sc muestran ms sensibles a
Ias intenciones de1 Simbolisn-ro.
"Se
nota den'rasiado", csribi el poeta sirnbolista Gustave Kahn,
.quc
estas gentes solamentc se mueven para ltuscar sus rccursos, y la fuer-rtc
de los sueos se seca. La lgica de la ciencia, de 1a industria y del
comcrcio, rcspondi a toda una scrie dc nccesidades prcticas de la so-
ciedad, as como tan-rbin a una manificsta volunrad dc podcr; pero se
gurame nte no poda calnrar la scd que, scgn la metfora dc Gustavc
Kahn, slo pucde saciarsc cn la fuente de los sucos. [Jna metfora
semejantc, ha1, que dccirlo, cs inadecuada cn la medida en que el sr,rco
sc idcr-rtifica ms fcilmcnrc con lo irreal quc con cl cspritu crtico dc la
MORTAL/>
l.\
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{cnri I-c Sitl.rner
1 1oig,r. I S()S
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s()l)c Iicnz,,r. I li r 192 cn
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i,.tl)l Sr
i\.r/ui.r(l(),
tsric J ( )r s.rr. I'.rrir
I \(,li\\t)t\it'()ti\
h.rci.r I Si/i
I"-:;*,,:':".ES.$,&:
pocts simbolistas evocan dc mcjor galta
1a lun,r quc cl sol, el otoo quc
la prir.r.ravcra, cl c:rnal quc ci rorrcrlrc, la lluvi,r quc el azul dcl nr1r; l1-
nrcntarl, la tristcz-
1,
cl aburrimienro, Ia desilusin antorosrl
1,
Ia inrpo-
tcncia, la soledad y Ia afliccir.r dc vivir c11 un nrLrndo en agorie.
En la pocs:r dcJulcs Laforguc prcdomin:rr1 esros rcnras,
Lrcro
cxprc-
s1clos dc forr.ua clist:rnciada
),
c:ustic;r. E1 poct:t conficrc uu pitpcl cerl-
cial a la lur-ra, al atardeccl, al otoo. Pcro su cspl-iru ticnc rrlgunas vcccs
r:1sgos dc ngcl vcilgador:
.,Tr>do
aicnc da un solr impcratii;o cdtcgri),
Ptro
cotl cl largo lrr,tzo 1, la ntatriz lcjana.
l:l dnt{', cl dntor qut,suaa, quc cs ast'tit
t,fornrca;
Qu
no dtndttos pt'tt nosotros cn nucstt'o pcquco rint<j?
In.f'nito.
tlc
tlndc salcs?
Por
rui ttucstros nttlgilf iLos t(,)tt{los
son ttot tlt,nt,ntas
J'uara
dc los tctlds cttstrcnilos,
t'r't'l'cndo t'rt t,spcjos t,s lichosos quc r:l \tt'rbo.
1' sc callart? Infittito, )trucstr.t ttn poco Ll(' ttrs otrtdr. -
"lnfinitrl,
nrucstrrl un poco c{c tus crlr't1.s. Ah cst l,r cucstirn qLrc un()
sc
Pr()porlcr
v:1
(lLlc
utto l1i1 dcscubicrto l:r rcltivicl:rd tlc un,r cLlliurrl
qLlc Llllo) lllOcctltctllcrttc, hrrba c()ltsidcrildo portrrc{ttra clc urr:i vcrdilcl
eLstlutrr. E,l Sinrbrlis,r() csr hbiredo, por r:1nroi por la vir, ntlstrlgirr
clc un nrtrndo clc c()ncclrtos (lLrc
lr;rba
Prrccirio
rrbrirsc:1ntc ltucstros
(),()s
ir io l:rrgo clc rrlgunos.lcccnios. l:..st.r cs lr'r c,rus,r rlc I,r rncl.rilcol:r
)',eor
el ar-ti
lista n
tido a
Charl,
bie n.
ll-rlagr
dejadr
lJn,
misrnr
dctern
efecto.
mater
cn
Poc
\/e rse I
cualid:
sobren
te sign
cstegol
url reli
h,rcia c
llo sc
I
hblar
l,r cultr
Il1
('n
t:1t
v. cn nruchos casos, de la angusti:r que sc lce e n tantas o1ras cn cu1nto
cl artista i-rurga por dcbajo de las cosas. Si una partc del arte siurlo-
iista r.ros parecc dulzn y crnolicntc,
-y
sc pucdc cvocar cn cstc scn-
tic'lo a lrdnroud Aman-Jcan, Hcnri l-c Sidrrner, Lucicn Lvy-Dhurmcr,
Charlcs ltlaurin, Edgar Maxcrlcc o a Alphonsc Osbcrt- cntollccs
bicrr parccc que cl 1rtisti1, que preferira ignorar la situ:rcir'r rcai,
ilnagin:r la pl:rccr-rtcra ilusin de pcrpctuar aqucllo quc dc hccho haba
dej,rdo clc cxistir.
Uno pucdc prcgur'rtilrsc a qu sc oponc cl sn-rbolo, quc es el r-rclco
n'risrno clcl Sinrlolisnro. Para eso tencmos un1 rcspuesta: a 1o oreal",
dctcrnrinaclo y dclimitedo por 1rr roca, a lo dado, ;r lo profano. E,r-r
cfcctr'r, todo sn"rbolcl sc rcficrc Llna nlcr1 rcalidacl. Si dcsigna cn las
nrttcn-riiticas una cantidacl dcsconocicl:r, podra dccirsc quc cn rcligin,
cn pt>csrr
()
cn artc aportr una cualiclad desconocidr susccptiblc cic vol
vcrsc rrrngiblc
-ur-l
v:rlor codiciaclo. Dcsdc una pcrspcctiva rc[igic'rs;r, es:r
cualiil,rd c-s dc.sconociclrr (o inaprchcnsiblc), dado quc dcrir,,r dc un orclcrr
sobrcnirturrrl, un ordcn quc slo 1a rncdiacin dcl objcto sagmdo pcrnti-
tc signific.rr. f,o srrgrrrdo, clcsclc cstc punto clc vist:r, no cs rns quc un:1
catcgor:r scnr:intica, r,nt clcbc confunclirsc con lo clivino
-collo
dicc
un rcir,in c]rino, no hr,que conftrnclir lrr lun,r con cl dcdo quc lplurta
ir:rcir cllir. Pcro incluso
rrcscinclicndi
clc cs,r pcrs'rcctive. cicr-trrs cos1s
no sc pucclcn clcsign,rr .lircct,rn'rcntc. Haccn felt snrbolos p:1rr1
roc'lcr
habler clc cllas. De cst,r lrornrrr sc prls'r x l:1s catcgoras cnrblcmtica-s dc
la c-lturl cluc sc crlcucntrarr m:is all clcl unlLrral clcl lcnguajc, y sc:rli-
rcnt:ur tlc unrr rcscr\r.r clc valorcs inrPlcitos quc;1 l()s ojos clc cacla urrr'r
I-<uis Vcltlcn I{awkins
.l/.rr.. rcl.rro sillr,,list.r cr lor'rt.t.le.tllrric,,,
le,l5
i\grr.r.1.r .r,l,r e c,r rul i,r.r. rrctl rrl.rr rlcrcorociJ.rs
(.,,l..ii,ir
1,r
ire.l.i
+'
I ,\ (,ii.\\ I )1.\\l'( )li,\ 19
Alexandre Son
Lantcnto de Orfeo,1896
Olco sobre licnzo.73 x I 16 cr
Musc d'Orsa1', Pars
crean la
jerarqua del mundo e indican al individuo cul es su posicin
individual en sta
jcrarQua. Pcro tambin entra el tema del futuro, que
se edifica, pese a todo, sobre los miedos y las esperanzas de los hombres,
detcrrninndose en sus sueos, como a travs de inexorables condicio-
nes materiales de un presente que la historia lc impone. Toda la energa
humana est orientada precisamente a sobrepasar el campo estrecho dc
1o dado, lo cual manifiestun perplejo Laforguc en versos tan imprcsio-
nantes como irnic65;
.Por qu nuestros sobcrbios sentidos/ son tan
dementes fuera de los teclados constreidos,/ crcyendo en espejos ms
dichosos que el Verbo...?"
Aqu prcibimos el ncleo del conflicto, quc opone dos visiones del
muno: po. ,n, parte, un mundo dado c inalterable, favorable al co-
merc;o y a la industria, pe ro indiferente a los valores que dan- sabor y
susrancia a la existencia; por la otra, un mundo en relacin dialctica
con un modelo trascendente (religioso, visionario o potico), que ac-
ta como un fermento y promcte una transformacin creadora de [o
dado. El siglo XIX
!a
vivido una radical interve-ncin que ha sePerado
estos dos hemisferios de nuestra relacin con el mundo- Parece como
si 1o real no fuese ms que un lastrc para el soador, y el sueo no
diera alas a lo real. Sueo y realidad se cncuentran desdc ahora cr-t
guerra.
"
A partir de este momento se comPrendc que el arte simbhco sc
,ru"lrr" no solamente contra viejas ilusiones a ias que la sociedad ha
rcgresado finalmenre, ni a la expresi.n todava inocente de contenidos
lnconsclenres, como conocemos desde Freud. El arte atae ms bien a
cosas ms profundas, ai estado siempre cambiante de Ia culturay ala
<<neu
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Partt
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grrcfl
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sas. f
cionr
cond
de
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LA GRAN t)IASPORA
neurosis
endgena", segn la frmula del gran l-relcnista E.R. Dodds,
en su obra ..Los
griegos y 1o irracional,. Eso explica que una buena
parte del arte simbolista se ocupe de un nuevo probiema, de las dificul-
tades en la reiacin de hombre y mu;'er. Pues li cuirura, que confiere a
cada uno una confirmacin de su identidad como individuo, arae en la
misma medida a la identidad sexual. Y esta idenridad, basada en un don
natural, no puede ser solamente una construccin cultural, un mero
artifico. Cualquier grieta, cualquicr dislocacin del cuerpo de la cukura
habr dc tener inevitablemente repercusiones en la interaccin de hom-
bres y muje res. La frmula de Georges Dub aplicada a la Edad Media,
es pertinente aqu:
"E,n
dcterminados punros de articulacin aparecen
grietas que se van alargando poco a poco y terminan por dislocar ei
cuerpo, pero por el proceso de disolucin casi siernpre pareccn insidio-
sas. Pese a ias ilusiones qu-e puedc desatar el aparente rumulto de agita-
ciones superficiales, hace falu mucho tiempo para que sus resonanclas
conduzcan a dcsmoronamientos, los cualeino son ms quc parciales y
dejan subsistir siempre vcstigios irreductiblcs."
Louis Velden Hawkins
Angcl con aureoh,1894
Oleo sobre lienzo, 61 x 50 cm
Coleccin privada, Pars
Las bicn trazadas figuras de los santos se parecen
ms Is ..girls"
actuales quc a ios ngelcien i:s
vidrieras dc las iglesias. Para no dcjarlugar a du
das, el marco original llevaba la inscripcin:
"En
tonan cnticos celesriales con labios an manciila
dos de tierra".
LA CITAN I)IASPOIIA
a:;\
21
I:R:(ll I^:
iilliam Blake
I gran dragn rolo
l,
l nujcr !cstida <lc xl,
.rcia l1l0(>-l 809
cuarcl:r,:J.l,J \ 42 crn
rooklyn Muscunr, Ilrooklyn, Nucv,r York
I carctc r'isionar-i,r.lc la o[r,r <lc cstc,rrtis(rr,ru
,tlidactr quc luc Illkc suicrc una cicrt.r fili
<1n col crcrtos sirectos I:rtsticrs dcl,rrtc si:u-
. I isr,r.
:QUII:ltl)A:
.arlos Schwbc
srudio para La ola, tigurt fcrncnin.r r I
quicrda dc I,r flgur ccntral, 1906
jcnica
rrixt sobrc canulina,6(r,2 x -{S
cr
lusc d'Ar et d'llistoirc, Gincbr;r
(il
NA ] ] ARRI tsA:
,hann He inrich Fssli
despcrtar dc Titania. Rodeada dc su cortclo, la
na de ks hadas, sicnprc tncantada, st an'cll,t
'coutr cl Bottom con cabcza de rrsuo,
93-1794
lco sobre licnzo, 169 x lJ5 cn
r nsthaus Zuri ch, Z rich
clN.I AUAJI):
hann Hcinrich Fssli
'
pcsadilla, 1781
Ico sobrc ltcoz,<,127 x 102 cnr
rc f)ctroit Institutc of Arts, Dctroit (MI)
,ssli, un artista cxrrao e irrcgrl,
:inta
aqu cl
ror nocturlloi y parccc anunciar tanto cl Ro-
rntcisnro v cl Simbolism< (vcr Kubin) conrrr 1r
icolo* dc las profundidadcs- I-n cl SimLolis-
r sc haila. cfcctivamentc, cl tlcsco exprcsad<r
r f)cs [.sscrntcs de conmovcr
"cl
sistem ner-
so rncclirntc histcrias fun.ladrs cient1 icanrcnte
rcsadills complicadas . -. -
I ;\
(lltAN
I)l\Sl\)lir\
:- .
tr-
La particularidad del simbolismo consistc solre todo en el Lrecho de
que se esfuerza en sus intenciones por perpetuar un proceso apoyado
hasta ahor,r cn la masa, irrvoluntario y largo tiempo inconscie nte
-aun
cuando ia voluntad colectiva y los decretos del poder iran sido siempre
capaces de influirla. El smbolo haba sido en aquei tiempo el agluti-
nante de la comunidad, puesta a prueba por los avatares del destino.
La revolucin industrial finalmente, quc haba desarraigado de su en-
torno rural a una masa considerable de hombres y muieres para hacer
de cllos un proletariado de individuc'rs atomizados, haba trastocado
todas las prioridades.
"Lo
primcro cs yantar, cantan los personajes dc
[a
"Drcigroschenopcr"
dc Bcrtolt Brccht .despues viene la moral. La
solidaridad en la reivindicacin dc las necesidadcs prirnarias haba
reemplazac{o rnomclltnear.rlente a la antigua comunidad de los signi-
ficados.
Las clases sociales ms acomodadas tcnan rns tiempo para notar la
falta de scntido y dc scnsualidad que lc haba irnpuesto el nuevo orderr
de cosas. f-as otras, en tanto quc ocupadas en sus propios suntos, tenan
al rrc
El sr
los,
1
ideaG
ginar
los E
Podft
'l
l
al rncnos utt scntimicnto dc co,.l-lunidad que faltab,r crl las ms puclicrltcs'
El simbolisrno sc inscribc profundanrcnic
cn url pasaclo rico crl srnbo-
lo., pr., cscarnio d" aqullos quc haban idcaliz-ado csc p;rs:rclo' una
idcaiizaci,-, quc, al *.no, prr" i.,. quc rcnan n-rcdios, corlcluio a nlar-
ginarsc dccidi.lar,rc,,tc
dcl iurso brutal dcl rnurldo, para dcgust1r tanto
L, lico."s rclaiantcs como las arlgusti:Is y las pcsadiIlas dc las quc no
podan cvadirsc.
1.,\
(;l{A\ I )1,\Sl'! )1r..\
Alfred Kubin
) uro de carnenteria, hacia I 902
Plunr r'rinta china rcbaiada sobrc papcl,
1.1,8 x 18,2 cm
Otcriisrcrcichischcs Landesmuscum, Linz
El ausriaco AlIrcd Kubin, quc no comcnz a di-
buj:r hasta los primeros aos dcl siglo, trata el
cra dc ]os temorcs irracionlcs ms intcnsos. EI
rrrurcilago, por tcrrorlico quc prczca. cs un
rl(r sus invcncioncr rs bcnicnas.
l:ranz von Stuck
l:l pt'utlo,1893
L)lco solrc licrzr>,95 x 59,7 cnr
Ncu.' Pinkothck, M rich
listc licnzo dc bcll lrctut.r ,rc,tric;r cs ur ex
cclentc
ircrsonificacitin
couvcrctotrrl dc la nruicr
l)crlcrsa,
tcrna ccrtr.rl tlcl Sinrlolisnr<t-
l./\ CI{AN l)l\Sl)()l{A
T
I Simbolismo intenta reprcsclltar otra cosa quc lo rcal inmcdiato
y visible. Es romntico hasta cierto punto, alegrico a ratos, oil-
rico o fantstico cuando le place; y a vcccs sc aProxima a cs
instancia profunda que Frcud iraba descrito al tcorizar sobrc el incons-
ciente. Coro pre decesores cn la pintura se puede citar a Fssli, Goya o
Villiam Blake. Pcro las races delsimbolismo hay quc buscarlas igual-
mentc en la tierra abonada del Rornanticismo
-ell
el de Novalis, dc
E.T.A. Hoffmann, de-fean Paul, se cntiendc, ms quc cu cide Alfrcd dc
Musset o el de Victor Hugo. En ellos se encuentra cfcctivamcntc una
anticipacin latcnte del solipsismo, tan caractcrstico ctl cl arte simbo-
lista. La diferencia estriba en quc ci Romanticismo, cnr:1i7-ado e n la rl-lcrl-
talidad protestante alemana, tienc una relacin mstica con la Naturalc-
za percibida como ellenguaie mismo de Dios-
l Si-bolirmo, por el contrario, cuyos comienzos sc sitan cn la
mentalidad catlicidc Francia, Blgica, Austria y algunas rcgiones de
Alemania, no tiene esa forma de concebir la Naturaleza.
'Como
ha
dicho Dcs Esseintes, Ia Naturaleza ha consumado su ticmpo; ha dcs-
cuidado dcfinitivamcntc, por la placcntcra uniformidad dc sus paisajcs
y sus cielos, la atencin de lo refinado. En el fondo, una zafiedad dc
specialista confinado cn su tcrruo, una nonez de bisutcra que sola-
-"rrt"
vende determinados artculos en su tienda, un lnontollo alma-
cn de praderas y de rboles, una agencia banal de montes y_rnares- Por
1o dems, ninguna de esas invenciones es tan sutil o grandiosa que cl
genio humarl tto pueda recrearlas; no hay un'bosque de Fontaine -
bl"rr, no hay un clro de luna que las decoraciones inundadas de luces
elctricas no hayan producido; no hay una cascada quc la hidrulica no
pueda imitar; no hJy una roca que el cartn piedra no pueda replicar,
.ro l-ray una flor que no se pueda imitar cn maravillosos cuadros y
delicados murales. No se puede dudar de que esta chariatana impe ni-
tente haya usado siempre de la admiracin de los verdaderos artistas'
y ha llegado ei morneto de reemplazarla, all hasta donde se pueda,
por el artificio."
Asse expresaba hace cien aos (1 893) cl singular pcrsonaje inventado
por
Joris-Karl
Huysmans, un briilante e ingenioso crtic-o dc arte y no-
velista, quien supo descrilir puntualmente, a travs del icnguaje agud.o
de su novela, cicitos aspectos esenciales del Simbolismo- No sc trara dc
observar la Naturalezi nt de ver en ella un mensaie divino, sino dc
ponerla en reiacin con lo inslito, que aleia cl espritu del mundo fa-
miliar, davoz a la neurosis y una forma a la angustia, proPorcionando
un rostro al sueo ms profundo, por amenazante que
Parezca-
Estc
sueo no es el del individuo, sino ms bien c[ de la comunidad y su
cultura, cuyo cuerpo se fragmenta insidiosamente, transmiticndo con
sus desmoronamientos solapados un adelanto del fin del mundo. En
este sentido, el gran tema de ia poca simbolista es el de la decadencia,
y ste es p.ecisamente el trmino que eligi Des Esscintes
Para
calificar
aquel fin de siglo.
E,n esta poa, la decadencia se presenta colno refutacin de un pro-
greso quc en realidad no 10 es
-a
me nos a los
.ojos
del dccadcnte, se
nriende.
No
ha adaptado la sociedad su paso alegremente a l marcha
triunfal dl progresol Ei decadente debera, ert este caso,
_qucdarse
atrs, replegi.te L.t s mismo, recl-razando el saber cxotrico de la cicrr
cias y buscando consuelo en una investigacin esotrica. Esta postura,
estc modo de inmiscuirsc, es io que convierte al dandy en figura sim-
blica por excelencia
-este
dandy del que Beniamin Disracli dira accr
radamente que es seor de un reino
imaginario".
Es esta cualidad
puramente imaginaria de su-influencia la que tuvo como consecuencia
casr necesana una soberbia ligeramente histrica en ei gran dandy quc
fue el Cornte Robert de Montesquiou (pg.8). Este sirvi de modelo
ranto para ia figura cmica de Des Esseintes como para el personaje
pattico del Baron de Charlus, de Proust (..A la bsqueda del ticrlpo
perdido,).
-
Esta extraa situacin nos enfrenta a una paradoia insoluble, va que
e1 fondo simblico dc la cultura que estos personajes solitarios preten-
dan conservar es precisamentc el quc, en una situacin
o61" (es
decir, en todas las sociedades consideradas en sus fases de relatii'a es-
tabilidad), constituyc no el terreno cerrado de algunos privilegiados,
sino el fondo comn del que la totalidad de la sociedad deriva su co-
hesin.
Todo arte est en sus comienzos traspasado de smbolos. Hasta
pocas recientes, en un notorio maientendido relativo a la resurreccin
del viejo ideai de
"imitacin
de la Natural.eza,, se ha considerado quc
una de las tareas dcl arte era reproducir escrupulosamente el espect-
culo que uno tena ante 1os
_ojos.
Todo_ arte a1 que se ie atribuve una
cierta irnportancia va ms all de s mismo y de su tema. Incluso e1
Impresionismo se revela en sus mejores momentos como un arte que
sabe captar lo que nos parece tan coddiano y tan inasible: el instante
inmediato y vivido. Es un caso lmite comparable con aquella poca
que, al socaire del Positivismo, negaba toda realidad en tanto que no
estuviera referida al mundo material, inmediatamente sensible y men-
surable.
Pero el idealismo pasional y a veces fantico de1 arte simb1ico fue
tambin el motivo del rechazo que experiment ms tarde. La guerra
mundial haba dado una terrible leccin, y la moral resultante de ah se
manifest en obras tan desesperadas como sl
"Viaje
al fin de la noche",
de C1ine- Hacia la misma poca, descubri Freud el origen secreto dc
cierta forma de idealismo: Ia sublimacin. Asimismo, los instrumentos
crticos desarrollados por Marx y reconocidos desde entonces por todos
los pensadores e historiadores serios, han permitido comprender ei fun-
cionarniento de 1a ideologa
-comprender
cmo ias ideologas sancio-
nan ias
jerarquas
sociales existentes mediante su relacin con las repre-
sentaciones mtic:rs.
A partir de ahora se comprende bien que la cornplacencia pueril de
una luena parte de I arte simblico haya sido particularmente vulnerable
a la crtica. Pero el trascurso dcl tiempo y la evolucin de ias me ntalida-
des nos ilevan a contempiar esto con una mirada nueva. Los trabajos de
los etnlogos a lo largo del siglo nos permiten comprender hasta qu
punto el sistema simblico de cuituras es indispensabie para el bienestar
de los individuos y la supervivencia de una sociedad. S1o estc plano
simblico permite designar los valores que merecen considerarse y so-
lamente l permite a cada uno tener su propio sentimiento de identidad
individual y scxual
-cosas
stas que no pueden alarcarse con la razn,
pero s por un orden que la razn no debera ignorar-.
Por lo derns, el Simbolismo no ha dejado de existir. Pcrdura an hoy
da, espccialmcnte en textos literarios, incluso en la olra dc un Samuel
Beckett, por moderna que se nos antol'e. Tambin perdura, de forrna
espectacular, en el cine, sobre todo cn ia forma simblica o barroca de
un Fcllini o un Past-,[ini.
Incluso sc encucntran elementos sirbolistas en obras corno El gran
Dante Gabriel Rossetti
Astarte 51,rca, 1877
Olco sobrc lienzo. 1 8l x 107 cnr
Cirv Art Gallcrr,, Manchcstcr
Janc
Burden, compaera dc Rossctri dcspus dc
ia muertc de Elizabcth Siddal y cl frecaso dc su
rratrimonio con cl pintoq poeta v dccorador Wil-
liam Morris, pos dc modclo para cstc cu.rdro-
Cono cn nuchas otras obas cn las quc glorifica
a I mis,na modelo, Rosscti cstiliza los rrsgos dc
su rusa, confirindolc unf,
.g
n scnsu,rlid1.
Danre Gabriel Rossetti
Bcata Bcatrix.1863
Olco sobre iienzo, Sl, x 66 cnr
Tatc Gallcy, Londrcs
Coro I{rssctti sc llamal I)antc, su nrotlclo I-li-
zabcth Siddal, conrpacr:r r,futurr cspose suvr,
tcnaquc llamase Bcariz-... Pcro st.rscquitci la
vida co l:iudano c I ll(,2. [rstc cudro, pinrrclo
un arlo dcspus dcl suicidio, cs un ltiro v dolo
roso horncna]c a aquclla mujcr. En l sc ve F,li-
sabcth Bcatriz cn esta,lo dc xt,rsis, cir el ntonrcn
to de la muertc. Un pjaro rojo rcsplandccicnte,
el Espritu Santo, dcposita cntr c sus nranos ur
amapola. El ludano cs u,r dcrivtlo del opio. q u.'
sc obticnc dc la amapoia.
{ A ctti\N t)lAsl'()lit 27
cristal de Marcel Duchamp.(p!g..214),
quc a_ prirncra vista habra que
situar en las antpodas dcl Simblis^ro. ,-,
"f".to,
pcse a su forma scca
y a su espriru irr-rico (por no dccir cnico), csr emparcr-rta.la, por sus
estructura y-c_omposicin, co, las grandcs *mquinis,
si.rbolisras dc
un Gustave Morcau, fundador dcl Simlolismo fiancs (pg.6).
La irona, por orr-a parrc, nunca fuc ajcna al simborlsr-,-;
".,t."
lo,
poctas hay que nornbrar, adcms c1el ya citadoJulcs Laforgu, a Alfrcd
Jarry,
quie, marca la trar-rsicin hacia el ,-rodcrnisro d. ui-, i)u.l-,",.,-,p;
su da.ndismo y. la originalidad y far-lrasa dc su obra litcraria pc.mitc,,,
incluirlo cnrre los simbolisras.
. c:i*a4*"x
Fernand Khnopff
l:l artc t La, tarica:. La f)/i?q(r. I696
()lco
sobrc Iie2,r. 50 .r I i0 eil
Muscs Royaux dcs Bcaux Arts, I3ruscias
I-n mc cnignrtico iicnzo, Khnoplf prcscnra una
lclior d,, l rclacirirr .,,rgularquc L,,.rrrirra,
corrlrndo cr su iolcdd, ricnc con l,r inraqin.rrio.
No se trata rarro dc ur siruacion inrcmpra1
c,,rrr,, dc Ia problcrjr rc inr dnrodr .le 1,,' irrr.rqirra
ri,'
ropia
Jc l.r cpoca sirrbolisr.r. Ll jor,.rr
ai.i
radr\ rcpr('scnt.1 l rtisr. L,)5 do5 roslrOr c,tjrl
iurrtos. lorrtran,l,r ulr todo. lll rti:l rcpo\t \u
n('tilld conrr lr rnujcr p,rrrrcr:. cncrna. iol dc
j
',cdricirin.
Asr cr l prisi,lr r cl Judo,o rc\o, ijo
Jel rrc sinrbolis
E.ntre los artistas sir.lolistas sc cllcontraball csros cspritus aue afir-
maban 1a absoluta auronor-r-la del arrc. IJna rfi.racir, se ,-,-,ef
"Jre
rena
un,valor muy_especial para una socicdad que qucra que el arte fucra
*cdificanrc,'.
Ei Modc*ir,,,o rorna csrc dogrna por su cucnrr. cxigicndo
que el
.arte,_al
igual quc las- .rarclnricas,"sca'un
domi,io aparte, no
teniendo ms relacir con el coilrexro que cl quc aparece
",-,
1. E,-,
"r. sentido,.s.e percibe una corlrinuidad real i,lr..
"r,.
aite
1,
sl nucsrro, una
continuidad enmasca.ada por Ia idca dc ur rupr rr" ,.i.rl
v dclinitiva:
idca convertida en mito fundador dc la Moderlni,-lad
lirncisco Je Gol r
fI.ol,s,t.tSO:-IlL;
()lco
srhrc liclzt, Mr x I05 cnr
NI usco dcl Prdr, Mtlr itl
\1, .i l,
'.r l)ri,
,r r( .t , lil
,.r
rri, ,, \j lr(. \ur( i I I n (.r, ,.1
lr,rrrl,r., l,,r trlLrlr. .re,ilrrc. irritcrrt,,..1rr,. r,., rcr
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cl. Lrr.t irrr.,lcrr
I,CnL.lrJ1,.lrrr.irr.i eU(
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simbolisras. I-a cxrrcnra vitalidad tlel artisr,r csp.r_
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