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ASENTAMIENTO DIFERENCIAL EN EL PALACIO DE BELLAS ARTES DE

MEXICO




RESUMEN: La construccin del Teatro Nacional, actual Palacio Nacional de Bellas Artes,
se inici en 1904, se detuvo durante 12 aos y reanud en 1932, para ser inaugurado dos
aos despus. El diseo original de la cimentacin fue del Ing. Gonzalo Garita, pero
despert incertidumbres que justificaron la participacin del Ing. William H. Birkmire.

La estructura empez a sufrir asentamientos casi desde el inicio de su construccin,
Birkmire los trat de aminorar recomendando colocar perimetralmente una tablestaca de
acero, pero como su influencia fue despreciable Adamo Boari decidi inyectar el subsuelo
con morteros, afirmando que se haca en Pars y en Nueva York, lo que era incierto; de
seguro supo que era una prctica usual en la ciudad de Mxico, quiz el primer caso de ese
ingenio fue en 1881 para corregir el comportamiento de la Estacin del Ferrocarril
Mexicano, en Buenavista.

La inyeccin del subsuelo se realiz en 5 etapas, sus resultados fueron
confusamente interpretados y se juzg como un trabajo sin consecuencias, no se
comprendi que continu hundindose, pero que se logr la uniformidad, lo que explica el
buen comportamiento que ha tenido el Palacio.

1) INTRODUCCION:

Notables ingenieros y arquitectos desde fines del siglo pasado han venido luchando
en contra de los efectos del hundimiento regional del Valle de Mxico, fenmeno que
genera los asentamientos que afectan y destruyen paulatina e inexorablemente edificios e
instalaciones de la ciudad. Sin duda, el caso ms connotado de ese enfrentamiento fue el del
Teatro Nacional, actual Palacio de Bellas Artes, ambicioso proyecto que desde su diseo y
construccin mereci la participacin de los mejores Ingenieros del pas y del extranjero.

Los hundimientos diferenciales se advirtieron desde 1906, a la conclusin de su
plataforma de cimentacin. Para finales de 1908 la situacin era alarmante, por ello a partir
de 1910 y hasta 1925 se ensay endurecer el subsuelo bajo el Teatro, mediante campaas
de inyeccin, primero de lechada de cemento y despus de mortero fluido de cal con arena,
todo ello con el objetivo de detenerlos o al menos uniformizarlos. Admira que, en 1881 se
hizo lo mismo en la Estacin del Ferrocarril Mexicano, en Buenavista, Figura 1, dado que
haba sufrido asentamientos.

Se ha encontrado informacin sobre otros dos casos de aplicacin de esta tcnica; sin
embargo, sobre ese primer trabajo para reducir los asentamientos diferenciales de un
edificio en la ciudad de Mxico de hace 131 aos no se ha encontrado informacin.
Sobre la efectividad de la inyeccin del subsuelo hubo mucha polmica, el
fenmeno del hundimiento regional no haba sido entendido, no se contaba con referencias
topogrficas confiables, adems, la carencia de conceptos geotcnicos impidi tener un
anlisis racional. El caso perdi actualidad, la turbulencia poltica de esos aos redujo el
inters por el tema. Finalmente, el Teatro Nacional qued inconcluso. La informacin
tcnica fue archivada y slo predomin el injusto juicio de que "la inyeccin no haba
servido".

Figura 1. Estacin del ferrocarril Mexicano construida en 1875, se inyect su subsuelo en 1881, para
combatir los hundimientos y fisuras que sufra

En 1930 se reanud la construccin del Teatro que, a su inauguracin en 1934 se le
denomin Palacio de las Bellas Artes, Figura 2. Desde entonces este bello monumento
siempre ha servido para ilustrar el fenmeno de hundimiento, aadiendo falsamente que su
integridad estructural se debe a su "rgida cimentacin", pues nunca se ha reconocido la
influencia de la inyeccin en el comportamiento de la cimentacin, ni se le ha valorado
como una adelantada aplicacin tcnica.

Figura 2. Dibujo elaborado en 1984 por Mayolo Ramrez Ruz, para el 50 Aniversario del Palacio de Bellas
Artes.
La tcnica de inyeccin de morteros en los suelos arcillosos blandos induce el
fenmeno del fracturamiento hidrulico, se forman as delgadas placas de mortero
verticales con ocasionales lentes horizontales en los estratos permeables. Al inyectar en una
retcula de puntos se conforma en el rea inyectada un arreglo de lminas duras y paralelas,
alternadas con franjas de suelo blando, Figura 3. Como consecuencia esa rea tratada ser
menos deformable que la masa original de suelo blando, aunque es importante advertir que
este artificio no fue comprendido en ese tiempo.
En este trabajo se presenta una recopilacin comentada de los documentos
consultados en el Archivo General de la Nacin que sobre el Teatro Nacional, entre los
aos 1902 y 1925, son valiosos testimonios del caso, que aunque tiene muchos vacos de
informacin, confusiones e incongruencias; aun as, el material reunido demuestra que este
caso de la Ingeniera Geotcnica, ms que histrico es actual, porque demuestra la
potencialidad de la inyeccin de morteros como una de las pocas posibilidades tcnicas
para enfrentar los problemas de monumentos y edificios afectados por el hundimiento
regional de la ciudad de Mxico. Esta experiencia, casi olvidada, fue recuperada y
publicada en el libro Palacio de Bellas Artes (Santoyo el al, 1998), compendio que sirvi
como testimonio tcnico para demostrar la utilidad de la inyeccin del subsuelo para
mejorar el comportamiento del subsuelo de la Catedral Metropolitana (Santoyo y Ovando,
2008).

Figura 3. Esquema del arreglo de lminas de mortero
1.1) PROBLEMAS DE HUNDIMIENTO DIFERENCIAL:
El hundimiento general de la zona del Palacio de Bellas Artes fue recopilado por el
Prof. Leonardo Zeevaert, que completado con datos de los Ingenieros Barocio y lvarez se
pudo elaborar la grfica de la Figura 4 (Zeevaert 1983, Barocio y lvarez 1981), en la cual
se observa que para 1980, la Alameda se haba hundido 8.2 m y por su parte el Palacio de
Bellas Artes acumulaba 7.5 m. Es interesante recordar que los Profesores Marsal y Mazari
mediante la medicin de las emersiones diferenciales de los dems pozos a profundidades
de 79.68 y 157.97 m de profundidad, dedujeron el hundimiento regional en esa zona
(Marsal y Mazari 1959). Ese pozo se perfor en la esquina sur del Palacio, seguramente
para proporcionar el agua necesaria para la construccin.

Figura 4. Hundimiento regional integrando la informacin de L. Zeevaert, A. Boari y A. Barocio
Se desconocen los hundimientos iniciales, que seguramente se midieron a partir de
1904; slo se sabe que construida la plataforma de cimentacin se asent diferencialmente
7.3 cm. Para el ao de 1907 estaba "casi concluida la estructura metlica"; las mediciones
mostraron que ya tena inclinacin al poniente, lo que hizo necesario reforzar los
cimientos de ese lado. Boari dio la siguiente explicacin: "En ese ao la plataforma se
inclin hacia el suroeste; algunos meses despus vari la inclinacin hacia el noroeste y
desde entonces sigue esa direccin".
Para averiguar las causas del hundimiento se hicieron varios pozos alrededor de la
plataforma, en los que se observaron variaciones en el nivel de agua, se observ que el agua
corra con direccin noroeste, la cual coincida con el hundimiento. Se interpret que este
flujo de agua lo causaban los trabajos de excavacin de zanjas para el drenaje que se
construa en la calle de Tacuba y se dedujo que ese era el origen del problema del
hundimiento, cuando slo pudo haber tenido una cierta contribucin. Otro factor que
indudablemente pudo tener mayor influencia fue el pozo profundo antes mencionado.



2) MARCO TEORICO:
ASENTAMIENTOS DIFERENCIALES EN EL PALACION DE BELLAS ARTES
EN MEXICO

Dada la magnitud del asentamiento, son considerados de mayor trascendencia los
asentamientos diferenciales o relativos, que se presentan en diversas partes de la estructura,
que la magnitud del asentamiento total, si la totalidad de la superficie en un rea de
construccin, se asienta totalmente, no se presentan efectos a nivel estructural, pero por lo
contrario, si los movimientos relativos se presentan en distintos sitios de la cimentacin,
originaran sobreesfuerzos en la estructura. Si estos asentamientos diferenciales son
excesivos, pueden llegar a presentar agrietamientos severos e inclusive el colapso de la
estructura.


Figura 5: Los extremos de la estructura, se asientan ms que en el centro, formando grietas con ancho
creciente hacia la parte superior de la estructura, ocasionando daos considerables. La expansin diferencial
del suelo, al ser mayor, en el centro que en los extremos, genera un efecto similar.



Figura 6: Los asentamientos en los extremos, se aprecian menos que en centro, produciendo compresiones
acentuadas en la parte superior del edificio. Si las deformaciones son muy grandes, pueden generar fracturas
por cortante, ya sean horizontales o inclinadas y grietas de traccin, hacia la parte inferior.


Figura 7: El asentamiento diferencial del extremo de un edificio largo, con respecto a otro no tan largo, puede
generar grietas con la mayor abertura, hacia la parte superior, punto C.



Figura 8: El asentamiento, crece de manera gradual desde un extremo del edificio hasta el otro. Pudiendo
inclinarse toda la estructura sin presentar agrietamiento alguno, en estructuras altas y esbeltas, las presiones
no uniformes en las cimentaciones, son mayores del lado que se presenta el desplome, tendiendo a acentuar el
problema, mismo que se agrava con el transcurrir del tiempo.


2.1) ASENTAMIIENTOS EN LAS CIMENTACIONES:

Causas que originan asentamientos:

Los asentamientos, pueden ser producto de diversas causas, actuando de manera
independiente, y en ocasiones la problemtica se incrementa cuando estas se presentan de
manera conjunta, sean algunas de las causas ms comunes.

1. Variacin en la estratigrafa del suelo; Una parte de la estructura puede estar
cimentada, en un suelo altamente compresible y la otra sobre material no compresible.
Tales variaciones son realmente comunes, sobre todo en depsitos glaciares, en donde
pueden encontrarse lentes de arcilla en material arenoso. En zonas de superficie rocosa
irregular puede ocurrir que parte de la estructura se cimiente en roca sana y otra parte en
roca meteorizada o en suelo compresible.

2. Variaciones en la carga de cimentacin; Se presenta cuando no existe simetra en
forma y carga, es decir estas no se transmiten de manera igual, a lo largo de toda la
superficie. Por ejemplo, en un edificio que posea una torre elevada en su parte central y alas
laterales de menor tamao, por ello debiera esperarse un asentamiento relativo entre la torre
y las alas, a menos que se utilicen mtodos especiales de cimentacin para impedirlos.

3. Cargas grandes en reas de cimentaciones flexibles; El asentamiento de grandes
placas flexibles de cimentacin, o de reas grandes cargadas incluyendo las cimentaciones
independientes de un cierto nmero de columnas, construidas directamente sobre el suelo
compresible, adopta una forma cncava, cuyo asentamiento mximo se localiza al centro y
el mnimo en las esquinas, ver Figura.


Figura 9: Formas de asentamiento en grandes zonas flexibles


4. Diferencias en el tiempo de construccin en la parte adyacente de una estructura.
Este problema se presenta cuando trascurridos varios aos de haber sido construida una
estructura se le aaden algunas cargas adicionales, podemos hacer mencin la problemtica
que ha presentado la Catedral Metropolitana de la Ciudad de Mxico, cuyo periodo de
construccin fue de 237 aos (1573-1810). Sea por eso el caso de que los asentamientos de
consolidacin de gran duracin de la estructura primaria hayan concluido de manera
definitiva, pero la nueva estructura (si posee igual carga de cimentacin, que la original),
continuara asentndose. Para impedir la deformacin y agrietamiento entre estructuras
nuevas y antiguas, es necesario tomar precauciones especiales a base de juntas verticales.

5. Variacin en las condiciones del terreno; Una parte del rea del edificio, puede haber
sido ocupada por una estructura de manera previa de gran peso, que ya haya sido demolida;
o bien en un terreno con pendiente puede ser necesario eliminar un considerable espesor de
la sobrecarga con la finalidad de nivelar el terreno. Estas variaciones repercuten en
diferentes condiciones de presin, tanto antes como despus de la carga presentando
asentamientos y expansiones.

6. Variacin en el contenido de agua del terreno; Por otra parte el agua que contiene el
terreno, incide de diversas maneras en el comportamiento de las cimentaciones; pudiendo
generar sub-presiones, que requieren de ser consideradas durante el clculo de la
estabilidad de la cimentacin. La accin erosiva de corrientes de agua puede desestabilizar
los mantos portantes. No debemos omitir que en cimentaciones profundas, se hace ms
delicado el diseo y proceso constructivo, dificultndose an ms con la presencia de capas
acuferas subterrneas o suelos inestables bajo niveles freticos, el estudio de los
procedimientos de construccin en cada caso requiere buscar una solucin satisfactoria
desde el punto de vista tcnico, lo que puede llegar a ser complejo y delicado.

Clasificacin general de causas de asentamientos totales y diferenciales

1. Cargas
1.1.1 Estticas
1.1.2 Permanentes
1.1.3 Transitorias
1.2 Dinmicas
1.2.1 Vibracin
1.2.2 Choque o impacto
2. Cambios en las caractersticas del suelo de cimentacin
2.1 Accin del fri intenso
2.2 Accin del calor
2.3 Cambios de humedad del suelo
2.4 Descenso del nivel fretico (equivalente a incremento de carga, generado por aumento
del peso volumtrico del suelo).
3. Causas accidentales varias
3.1 Colapso o deformacin de minas, cavernas, y conductos subterrneos.
3.2 Erosin subterrnea producida por el agua
3.3 Derrumbes y deslizamientos plsticos (erosin geolgica de la masa)

Skempton y Mc Donald, estudiaron el asentamiento de las estructuras, dividiendo en tres
categoras los daos causados por los sentamientos:

1. Dao estructural; afecta tanto a la estructura, como su cimentacin.
2. Dao arquitectnico; Afectacin nicamente a los muros, losas y cubiertas.
3. Dao estructural y arquitectnico, simultneo.

Tras estudiar, asentamientos en diversas estructuras, que han sufrido dao de menor a
mayor magnitud, condujo a estos autores a concluir que el dao estructural, suele tener
lugar cuando la distorsin angular (h), de dos columnas situadas en un tramo (l), exceda
de 1/150, cuyo dao es perceptible en los acabados, suele ocurrir cuando la distorsin
angular excede de 1/300. Fig. 10.



Figura 10: Asentamiento Diferencial de una Estructura


Para comenzar los trabajos de intervencin, lo primero que se hizo fue indagar de manera
minuciosa los antecedentes geolgicos, geotcnicos, estratigrficos e histricos del rea
donde fue construido el Palacio de Bellas Artes. De esa investigacin se obtuvieron los
datos necesarios para conocer las caractersticas del terreno y los cimientos de la propia
construccin, que resultaron ser nicos en cuanto a la constitucin de los materiales del
subsuelo. Con una exploracin geotcnica exhaustiva se realizaron sondeos del suelo; la
estrategia consisti en extraer muestras de este para conocer sus propiedades mecnicas y,
con ello, verificar las caractersticas de cada estrato que se encuentra por debajo del
edificio.

La ciudad de Mxico y la zona metropolitana se asentaron una cuenca lacustre,
formada por cinco lagos que se unan en poca de lluvias. Todava es posible encontrar
algunos vestigios visibles de ellos en Xochimilco (DF) y Texcoco (estado de Mxico). A la
llegada de los colonizadores espaoles, aunque los lagos cubran una gran superficie, ya se
encontraba en proceso de desecacin, el cual se acentu artificialmente durante la poca
colonial y buena parte del siglo XIX. El hecho de que la ciudad de Mxico se haya fundado
sobre un lago da idea del tipo de subsuelo que se encuentra debajo de ella, es decir, blando
y con grandes mantos acuferos.
Ambas condiciones han propiciado histricamente que las construcciones se
hundan, ya sea por el reblandecimiento del suelo o por la extraccin del agua para
consumo. No solo las construcciones de la Colonia y las actuales presentan estos
problemas, sino tambin las grandes construcciones prehispnicas.


Qu es un Hundimiento Diferencial?

Un hundimiento diferencial indica, a grandes rasgos, que cada parte de un inmueble
se hunde de diferente manera, no al mismo ritmo, lo que causa en la mayora de los casos
mayor inestabilidad. El proceso histrico muestra por qu se originaron las irregularidades
del suelo. Los terrenos que fueron cargados comprimieron los estratos arcillosos, y los
convirtieron en puntos ms resistentes o menos deformables que los que no soportaron
construcciones anteriores al Palacio de Bellas Artes.

Algunas de estas construcciones fueron demolidas despus para reutilizar el
material ptreo, aunque el suelo que las soportaba ya estaba comprimido y dio lugar a
puntos o zonas duras. Cuando hay amplios intervalos de tiempo entre las diferentes
construcciones que fatigan el terreno, este se consolida y tiene mayor resistencia que los
lugares que no fueron sometidos al proceso de compresin.

Entonces, en suelos blandos (no consolidados), las zonas que han sido menos
cargadas en el pasado se convierten en las ms deformables y son las que se hunden ms
rpidamente.

Hundimiento Diferencial

Uno de los principales problemas por atacar es que el hundimiento no uniforme hace que
cada parte se mueva de manera diferente, es decir, unos lados de la construccin se
desplazan, se deslizan o giran ms que otros, lo que ocasiona que el edificio comience a
agrietarse y a fracturarse, o incluso que algunas de sus partes se caigan, poniendo en riesgo
su estabilidad e integridad.



Figura 7: Se aprecia la diferencia de espesor de esa hilada para absorber los desniveles que se estaban
produciendo en la estructura a causa de los hundimientos diferenciales.





Mejoramiento del subsuelo con inyeccin de mortero:

Despus del proceso de subexcavacin se realiz la inyeccin de mortero al
subsuelo, que fue otra de las grandes aportaciones que se hicieron durante la intervencin al
Palacio de Bellas Artes. Tuvo como objetivo especfico lograr que el hundimiento sea
uniforme, y as detener totalmente los hundimientos diferenciales o, al menos, conseguir
que no fueran significativos, ya que de lo contrario la tcnica de subexcavacin resultara
ser solo un procedimiento correctivo al que se tendra que recurrir peridicamente. La
inyeccin de mortero como procedimiento de prevencin fue la tcnica que evit posibles
hundimientos significativos futuros.


Con las primeras inyecciones de mortero al subsuelo del Palacio de Bellas Artes no
se logr detectar ninguna evidencia para corroborar que la tcnica funcionaba. Sin
embargo, al pasar los aos, los expertos lograron darse cuenta de que se haba conseguido
uniformar los hundimientos, como lo demuestra el buen estado en el que se encuentran la
fachada y los elementos estructurales de la construccin.


Para corroborar la suposicin de que la inyeccin podra solucionar los hundimientos
diferenciales y probar la efectividad del mortero, se realizaron estudios tericos y
experimentales a mediados de 1997. Estos consistieron en inyectar esa mezcla en el lago de
Texcoco, un sitio con un suelo cuyas caractersticas son parecidas a las del Centro
Histrico. Con ello se comprob que podra lograrse la reduccin de la compresibilidad del
subsuelo y, por ende, detener los hundimientos.
























1) Obras terminadas en la que se producen averas por defectos en las fundaciones y si es
posible de acuerdo a la magnitud de las averas comunes qu hacer para reparar las
fundaciones y las averas producidas. En caso contrario cuales fueron los daos producidos
y sus consecuencias.
2) Obras en construccin en las cuales se producen fallas de fundaciones que se
corrigen sobre la marcha y se llega a un buen resultado. En esos casos se describir la
forma en que se hicieron las correcciones.
3) Obras en que las fallas de fundacin fueron debidas a la solucin estructural
elegida y/o a los procedimientos constructivos, y se describirn sus consecuencias sobre la
obra y/o sobre el personal involucrado en la misma.
4) Estos ejemplos, por una razn de tica se describirn sin mencionar lugar ni
autor, pero constituyen casos interesantes y que son ilustrativos para impedir el incurrir en
futuros errores similares.
5) Algunos casos histricos y bien conocidos de fallas de fundaciones y la forma en
que se encuentran actualmente, qu procedimiento se utiliz para controlarlos, si eso fue
posible o no segn la forma, y tipo de fallas.

Bajo otro aspecto las fallas de fundacin pueden provenir por distintas causas:
1) Errores en el proyecto. Mala eleccin de la solucin para un caso determinado.
2) Falta de exigencia en la exploracin geolgica. Generalmente la omisin no es del
Gelogo sino el proyectista, al no comprender la relacin entre la importancia de la obra y el
alcance y forma de la investigacin necesaria.
3) Hechos difcilmente predecibles como: deslizamientos, sismos en zonas de baja o
nula sismosidad, sifonajes, etc.
4) En puentes, por socavaciones no bien previstas, en los desages o magnitud de las
crecidas.
Figura 6: Inyeccin de la
mezcla de mortero
5) Fallas por punzonados en los patines de fundacin.
6) Errores o accidentes en la construccin de pilotajes.
7) Accidentes que afectaron a personas.

Otros problemas de fundacin que se han producido en edificios, se refieren a defectos
en los patines o los pilotes.
En el caso de fundaciones directas pueden ser debidas al mal clculo de los patines, a tener ms
carga que las tensiones admisibles del suelo al nivel de fundacin, o por mal proyecto de los
patines, que se perforaron por punzonado.
As, en Punta del Este un edificio se hundi enteramente al fallar por punzonado el apoyo de
los pilares en los patines. Es curioso observar como un edificio se puede hundir sin perder su
forma, lamentablemente por una falla evitable tericamente.
A veces hay hundimientos provocados por la lenta consolidacin de todo el entorno de
un edificio, como sucede en la ciudad de Mxico.

Aqu se ve una imagen, el Museo de Bellas Artes de Mxico, en donde el descenso en
la calle de acceso y de todo el edificio alcanza a 3 metros.













CONCLUSIONES
La construccin del Teatro Nacional fue un proceso lento y muy irregular, se inici
en noviembre de 1904 y fue perdiendo velocidad, hasta quedar detenido en 1916,
permaneci abandonado durante casi 16 aos, se reanud su construccin en 1932 y
se concluy 2 aos despus.
Este lento proceso de construccin permiti que los daos estructurales,
ocasionados por las deformaciones que fue sufriendo, pudieran ser reparados de
manera casi imperceptible.
La inyeccin del subsuelo del Teatro ha sido injustamente calificada como un
trabajo que no tuvo consecuencias benficas, porque las mediciones de
asentamientos hasta 1925 demuestran que a pesar de que continu hundindose, se
logr la uniformidad que explica su buen comportamiento estructural. El
comportamiento actual del Palacio de Bellas Artes ratifica la afirmacin anterior.
Este caso de la Ingeniera Geotcnica, ms que histrico es actual, porque demostr
la potencialidad de la inyeccin de morteros como una tcnica til para enfrentar la
evolucin de los hundimientos diferenciales de monumentos y edificios afectados
por el hundimiento regional de la ciudad de Mxico y fue la Catedral de Mxico la
primera beneficiada del rescate de esta informacin.