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REFLEXIONES SOBRE LA REVOLUCIN EN

FRANCIA
Edmund Burke
Publicado en 1790
PRIMERA PARTE
Introduccin
Quiz no est de ms informar al lector que las Reflexiones que siguen
tuvieron su origen en una correspondencia mantenida por el autor con un mu
!oven caballero de Par"s el cual le #izo el #onor de solicitar su opini$n acerca
de los importantes acontecimientos que entonces% a partir de entonces% #an
ocupado en tan gran medida la atenci$n de todos los #ombres& 'na primera
respuesta a su solicitud fue escrita durante el mes de octubre de 17(9% pero%
debido a consideraciones de prudencia% el autor decidi$ guardarla& ) esa carta
se alude al comienzo de las pginas siguientes& *a #a sido remitida a su
destinatario& +as razones de este retraso en cursarla #an sido expuestas en
una breve nota que tambin le fue enviada al mismo caballero& ,sto dio lugar a
una nueva solicitud por su parte% instando al autor a seguir expresando sus
sentimientos&
,l autor inici$% pues% un segundo ms completo comentario sobre el mismo
asunto& -ab"a tenido la idea de publicarlo al comienzo de la primavera pasada%
pero al ir entrando en el tema% se dio cuenta de que #ab"a emprendido una
tarea que no s$lo exced"a las dimensiones de una carta% sino que su
importancia requer"a una consideraci$n ms detallada de la que en aquel
momento ten"a tiempo de concederle& .in embargo% como sus primeros
pensamientos sobre la cuesti$n #ab"an sido expresados en forma de ep"stola%
cuando se sent$ de nuevo a escribir% al #aberlo #ec#o antes en forma de carta
privada% le result$ dif"cil cambiar el modo de #acerlo% a#ora que sus
sentimientos se #ab"an multiplicado en gran medida #ab"an tomado otra
direcci$n& ,l autor es consciente de que quiz un plan diferente #ubiera sido
ms favorable a una conveniente divisi$n organizaci$n de la materia&
1. Los amigos ingleses de la Revolucin en Francia&
,stimado se/or0
.e #a complacido usted en solicitar de nuevo% con alguna urgencia% mis
pensamientos acerca de los 1ltimos acontecimientos que #an tenido lugar en
2rancia& 3o le dar razones para imaginar que o pienso que mis sentimientos
son de tanto valor como para #acerme desear que se me pregunte acerca de
ellos& .on pensamientos de demasiada poca importancia para ser
comunicados o para ser silenciados& 2ue la atenci$n #acia usted% s$lo #acia
usted% lo que me #izo vacilar cuando por primera vez expres$ usted el deseo
de recibirlos& ,n la primera carta tuve el #onor de escribirle a usted4 lo que
escrib" no fue para ning1n otro tipo de #ombres% ni tampoco fue inspirado por
#ombre alguno& 5ampoco lo ser en esta ocasi$n& 6is errores% si los #a% sern
errores m"os& .$lo mi reputaci$n #abr de responder por ellos&
7er usted% se/or% por la larga carta que le mando% que aunque deseo con
todas mis fuerzas que 2rancia sea animada por un esp"ritu de libertad racional%
aunque pienso que ustedes% sirvindose de una pol"tica #onesta% constituirn
un sistema permanente en el que pueda residir ese esp"ritu un organismo
eficaz mediante el que pueda ponerse en prctica% albergo% por desgracia%
grandes dudas acerca de varios puntos concretos contenidos en los 1ltimos
acontecimientos de su pa"s&
8maginaba usted% cuando me escribi$ la 1ltima vez% que quiz pudiera o ser
contado entre quienes dan su aprobaci$n a algunas cosas que estn pasando
en 2rancia% por la solemne aprobaci$n que tales acontecimientos #an recibido
de dos asociaciones de caballeros londinenses% llamadas la .ociedad
9onstitucional la .ociedad Revolucionaria&
9iertamente% tengo el #onor de pertenecer a ms de un club en el que la
9onstituci$n de este Reino los principios de la gloriosa Revoluci$n
1
son
altamente reverenciados4 me cuento entre los ms dedicados en lo que se
refiere a mi celo por mantener esa 9onstituci$n esos principios en su mxima
pureza vigor& ,s precisamente por esto por lo que estimo necesario que no
#aa errores& Quienes respetan la memoria de nuestra Revoluci$n son
afectos a la 9onstituci$n de este Reino% cuidarn muc#o el modo de asociarse
con personas que% ba!o pretexto de un celo en favor de la Revoluci$n de la
9onstituci$n% se desv"an con demasiada frecuencia de los verdaderos
principios de las mismas% en toda ocasi$n estn dispuestos a apartarse del
firme% pero cauteloso deliberado esp"ritu que produ!o la primera que preside
la segunda& )ntes de pasar a responder a las cuestiones ms notables de su
carta% le ruego me permita ofrecerle la informaci$n que #e sido capaz de
obtener acerca de los dos clubs que #an estimado oportuno intervenir
corporativamente en los asuntos de 2rancia% no sin asegurarle primero que ni
pertenezco% ni #e pertenecido nunca a ninguna de esas dos sociedades&
+a primera% que se da a s" misma el nombre de .ociedad 9onstitucional o
.ociedad de 8nformaci$n 9onstitucional% o un t"tulo parecido% creo que lleva
existiendo siete u oc#o a/os& +a misi$n constitutiva de esta sociedad parece
ser de una naturaleza caritativa % #asta el momento% loable& 2ue establecida
con el prop$sito de procurar la circulaci$n% a cargo de sus socios% de muc#os
libros que mu pocos individuos #ar"an el gasto de comprarlos que de otro
modo se quedar"an en manos de los libreros% con gran prdida para un 1til
n1mero de #ombres& Que esos libros% tan caritativamente puestos en
circulaci$n% fueran o no fueran le"dos con un esp"ritu igualmente caritativo% es
algo que est ms all de lo que s& Posiblemente varios de ellos fueron
exportados a 2rancia % como otros productos que no estn aqu" en demanda%
quiz encontraran all" un mercado con ustedes& -e o"do #ablar muc#o de las
luces que se sacan de los libros que se env"an desde aqu"& Qu me!oras #an
experimentado esos libros al pasar de un pa"s a otro :como se dice que
me!oran algunos licores al cruzar el mar;% o no lo podr"a decir4 pero nunca #e
o"do a ning1n #ombre de normal capacidad de !uicio o de un m"nimo grado de
informaci$n% pronunciar una palabra elogiando la maor parte de las
1
Revolucin en Inglaterra que result en la deposicin de Jacobo II y la ascensin al trono de Guillermo
III y Mara II (N.del .!
publicaciones puestas en circulaci$n por dic#a .ociedad% ni #an sido las
consecuencias de dic#as publicaciones consideradas de gran importancia%
excepto por algunos de sus miembros&
+a )samblea 3acional de ustedes parece tener la misma opini$n que o acerca
de este pobre club de caridad& 9omo naci$n% ustedes #an reservado todos sus
elocuentes reconocimientos para la .ociedad de la Revoluci$n% a pesar de que
sus colegas de la .ociedad 9onstitucional ten"an% en !usticia% derec#o a
compartirlos en cierta medida& 9omo ustedes #an seleccionado a la .ociedad
Revolucionaria como la gran depositaria de sus agradecimientos alabanzas%
espero que me excusen si #ago del reciente comportamiento de la misma el
ob!eto de mis observaciones& +a )samblea 3acional de 2rancia #a dado
importancia a estos caballeros por el #ec#o de #aberlos adoptado4 ellos
devuelven el favor actuando como un comit en 8nglaterra para la diseminaci$n
de los principios de la )samblea 3acional& <e a#ora en adelante #emos de
considerarlos como una suerte de personas privilegiadas% como miembros
nada despreciables del cuerpo diplomtico& =sta es una de esas revoluciones
que #an dado esplendor a la mediocridad% distinci$n al mrito insignificante&
3o recuerdo #aber o"do de este club #asta #ace mu poco& Puedo afirmar con
toda seguridad que !ams ocup$ mis pensamientos ni por un instante% ni los de
ninguna otra persona a!ena a la asociaci$n misma& >5engo entendido4 despus
de #aber investigado el asunto% que en el aniversario de la Revoluci$n de
1?((@% los socios de un club de disidentes :no s de qu denominaci$n
religiosa; #an tenido desde #ace muc#o tiempo la costumbre de escuc#ar un
serm$n en una de sus iglesias% para despus pasar el resto del d"a
alegremente% como #acen otros clubs% en la taberna& Pero no #e o"do nunca
que una medida p1blica o sistema pol"tico% ni% muc#o menos% que los mritos
de la 9onstituci$n de una naci$n extran!era #aan sido ob!eto de un #omena!e
especial en sus festivales% #asta que% para mi indecible sorpresa% me encontr
con un #omena!e p1blico as"% expresado mediante un mensa!e de felicitaci$n
en el que se daba autorizada sanci$n a las actuaciones de la )samblea
3acional 2rancesa&
,n los antiguos principios en el funcionamiento del club% al menos en la forma
en que #an sido p1blicamente declarados% no veo nada a lo que oponerme&
9onsidero mu probable que por alg1n motivo #aan entrado en l nuevos
miembros% que algunos pol"ticos verdaderamente cristianos% los cuales se
complacen en dispensar beneficios pero se cuidan muc#o de esconder la mano
que distribue la limosna% #aan #ec#o de ellos los instrumentos de sus p"os
designios& 6as cualesquiera que sean mis razones para sospec#ar acerca de
cuestiones de administraci$n interna% no #ablar aqu" corno de cosa cierta
excepto de lo que es p1blico&
Para empezar% sentir"a que se pensase que directa o indirectamente tengo o
algo que ver con sus actuaciones& 9iertamente% asumo mi parte completa% !unto
con el resto del mundo% en la individual privada capacidad de especular
acerca de lo que #a tenido o est teniendo lugar en la escena p1blica de
cualquier lugar de la )ntigAedad o de la poca moderna% a sea la rep1blica de
Roma o la rep1blica de Par"s& Pero al no tener una general misi$n apost$lica% al
ser ciudadano de un ,stado particular% al estar limitado en grado considerable
por su voluntad p1blica% me parecer"a% cuando menos% impropio e irregular el
que o iniciase una formal correspondencia p1blica con el Bobierno actual de
una naci$n extran!era% sin la autoridad expresa del Bobierno ba!o el que vivo&
)1n ms reacio me sentir"a a mantener esa correspondencia% silo #iciera ba!o
un t"tulo equ"voco que a muc#os% desconocedores de nuestros usos% pudiera
darles la apariencia de un acto realizado por personas en una posici$n de
responsabilidad p1blica% reconocidas por las lees de este pa"s autorizadas a
expresar el sentir de una parte del mismo& 3o por simples cuestiones de forma%
sino por raz$n de la ambigAedad e incertidumbre de los t"tulos generales no
autorizados del fraude que puede ser perpetrado acogindose a ellos% la
9mara de los 9omunes rec#azar"a #asta la ms m"nima petici$n sobre la
cosa ms trivial% si se #iciera ba!o el tipo de signatura al que ustedes #an
abierto de par en par las puertas de su sala de recepci$n #an llevado
inmediatamente #asta su )samblea 3acional% con igual pompa ceremonia%
con igual clamor de aplauso que si estuvieran siendo ustedes visitados por todo
el cuerpo oficial representativo de la entera naci$n inglesa& .i lo que esta
.ociedad #ubiera !uzgado oportuno enviar Ca 2ranciaD #ubiera sido una pieza
argumentativa% poca importancia #abr"a tenido saber de quin proven"a& 3o
#ubiera sido ni ms ni menos convincente por provenir de un partido o de otro&
Pero lo que tenemos aqu" es exclusivamente un voto una declaraci$n& .u
1nico fundamento es la autoridad% en este caso la mera autoridad de
individuos% pocos de los cuales aparecen identificados& ,n mi opini$n% sus
firmas deber"an #aber sido a/adidas a su declaraci$n& <e este modo el mundo
#abr"a tenido medios de saber cuntos son% quines son de qu valor pueden
ser sus opiniones en raz$n de sus capacidades personales% sus conocimientos%
su experiencia% $ su liderazgo autoridad en el ,stado& ) m"% que so un
#ombre ordinario% su actuaci$n me parece un poco demasiado refinada
demasiado ingeniosa4 tiene un aire excesivo de estratagema pol"tica adoptada
para dar% ba!o un nombre altisonante% importancia a las declaraciones p1blicas
de este club% las cuales% cuando fueron examinadas con detalle% no resultaron
ser tan merecedoras de ella& .e trata de una medida pol"tica que tiene un mu
marcado aspecto de fraude&
6e precio de amar una libertad viril% moral regulada% en la misma medida en
que pueda #acerlo cualquier otro caballero de esta sociedad% sea quien sea& *
quiz #aa dado pruebas igualmente buenas de mi apoo a esa causa en el
curso de toda mi actuaci$n p1blica& 9reo que envidio la libertad tan poco como
puedan #acerlo en cualquier otra naci$n& Pero no puedo alzarme alabar o
censurar algo que se relaciona con las acciones #umanas las preocupaciones
#umanas% mirando el ob!eto a simple vista% despo!ado de toda referencia%
aislado en toda la desnudez soledad propias de las abstracciones
metaf"sicas& .on las circunstancias :que para algunos caballeros no cuentan
nada; las que en realidad dan a cada principio pol"tico su color distintivo su
efecto particular& +as circunstancias son las que #acen que un sistema civil
pol"tico sea beneficioso o pernicioso para la #umanidad& -ablando en
abstracto% tanto la su!eci$n a un gobierno como la vida en un rgimen de
libertad son buenas& .in embargo% Epodr"a% en mi sano !uicio% #aber o
felicitado a 2rancia #ace diez a/os por disfrutar de un gobierno :pues entonces
ten"a gobierno;% sin averiguar primero qu clase de gobierno era% o c$mo era
administradoF E* podr"a o felicitar a#ora a esa misma naci$n a cuenta de su
libertadF E,s porque la libertad en abstracto puede ser clasificada entre las
bendiciones de la #umanidad% por lo que o podr"a felicitar seriamente a un
loco que #ubiera escapado del protector confinamiento de la oscuridad de su
celda% por #aber logrado recuperar el gozo de la luz de la libertadF E,s que
deber"a o felicitar a un asesino salteador de caminos que se #a escapado de
la crcel% por el #ec#o de que #a recuperado sus derec#os naturalesF 5al
actuaci$n ser"a recrear la escena de aquellos condenados a galeras de su
#eroico libertador% el metaf"sico caballero de la triste figura4&
9uando veo en acci$n el esp"ritu de libertad% veo funcionando un principio
poderoso4 esto es todo lo que puedo saber de l por un lapso de tiempo&
,videntemente% el gas natural% el an#"drido carb$nico% se #a escapado4 pero
nosotros deber"amos suspender nuestro !uicio #asta que la primera
efervescencia se #aa aplacado un poco% #asta que se disipe el licor veamos
algo ms profundo que la mera agitaci$n de una superficie espumosa& )ntes de
aventurarme a felicitar p1blicamente a los #ombres por la bendici$n que #an
recibido% debo estar razonablemente seguro de que de #ec#o #an recibido una
bendici$n& +a adulaci$n corrompe a quien la recibe a quien la da% la lison!a
no #ace maor servicio al pueblo que a los rees& Por lo tanto% debo suspender
mis palabras de en#orabuena por la nueva libertad de 2rancia% #asta ser
informado de c$mo esa libertad #a sido #ec#a compatible con las normas de
gobierno% con las fuerzas de orden p1blico% con la disciplina obediencia a los
e!rcitos% con la recaudaci$n de un impuesto bien distribuido% con la moralidad
la religi$n% con el derec#o garantizado a la propiedad privada% con la paz el
orden% con los buenos modales de convivencia civil social& 5odas estas cosas
son tambin buenas :a su manera;% sin ellas la libertad no es un beneficio
mientras dura% no es probable que contin1e por muc#o tiempo& ,l efecto de la
libertad en los individuos es que stos pueden #acer lo que quieren4 pues bien%
#emos de ver primero qu es lo que quieren #acer% antes de arriesgarnos a
felicitarlos por algo que pronto pueda ser motivo de nuestras que!as& +a
prudencia nos dictar"a esto en el caso de individuos separados% aislados%
privados4 pero la libertad% cuando los #ombres act1an en grupo% es poder& +a
gente considerada% antes de declararse% observar qu uso se #ace del poder%
particularmente cuando se trata de un nuevo poder en manos de nuevas
personas de cuos principios% temperamentos disposiciones tienen poca o
ninguna experiencia% en situaciones en las que aquellos que parecen alborotar
ms en el escenario% quiz no sean los que realmente mane!an las riendas&
.in embargo% todas estas consideraciones estaban por deba!o de la
trascendental dignidad de la .ociedad de la Revoluci$n& 6ientras o permanec"
en el pa"s desde el que tuve el #onor de escribirle a usted% s$lo alcanc a
poseer una idea mu imperfecta de lo que la .ociedad #ac"a& )l llegar a la
ciudad #ice que se me enviara un informe con sus actas% que #ab"a sido
publicado con su autorizaci$n que conten"a un serm$n del <r& Price% !unto con
la carta del duque de Roc#efoucault del arzobispo de )ix% varios otros
documentos ane!os& +a totalidad de esa publicaci$n% con su manifiesto deseo
de conectar los asuntos de 2rancia con los de 8nglaterra% arrastrndonos a
imitar la conducta de la )samblea 3acional% me produ!o un grado considerable
de incomodidad& ,l efecto de dic#a conducta sobre el poder% crdito
prosperidad tranquilidad de 2rancia% se #izo ms evidente cada d"a& ,l tipo de
9onstituci$n propuesto para ser adoptado como futura f$rmula pol"tica se #izo
ms claro& )#ora estamos en condiciones de discernir% con exactitud tolerable%
la verdadera naturaleza del ob!eto que se nos #a presentado para que lo
imitemos& .i la prudencia de la reserva el decoro exige que se guarde silencio
en algunas circunstancias% en otras una prudencia de ms alto rango puede
!ustificar que expresemos en voz alta nuestros pensamientos& +os conatos de
desorden en 8nglaterra son todav"a bastante dbiles& Pero #emos visto c$mo%
entre ustedes% una infancia todav"a ms dbil #a ido creciendo por momentos
#asta alcanzar una fuerza capaz de superar monta/as #acer la guerra #asta
con los mismos cielos& 9uando la casa de nuestro vecino arde en llamas% no
est de ms #acer que las bombas de agua act1en un poco sobre la nuestra&
,s me!or que se nos ridiculice por ser demasiado aprensivos% que sufrir la ruina
como consecuencia de ser confiados en exceso&
Preocupado% sobre todo% por la paz de mi propio pa"s% pero en modo alguno
despreocupado por la del de usted% es mi deseo comunicarle con ms detalle lo
que en un principio s$lo iba dirigido a procurarle satisfacci$n personal& .eguir
observando los acontecimientos que estn teniendo lugar entre ustedes%
continuar dirigindome a usted& Permitindome las libertades propias del
intercambio epistolar% le ruego me d licencia para expresar mis pensamientos
sentimientos tal como se me van viniendo a la cabeza% prestando poca
atenci$n al mtodo formal&
-e empezado #ablando de las actuaciones de la .ociedad de la Revoluci$n%
pero no me limitar a ellas& E9$mo ser"a ello posibleF 6e parece a m" que
estamos ante una gran crisis% no solamente en lo que se refiere a los asuntos
de 2rancia% sino de toda ,uropa% tal vez ms que de ,uropa& .i se tienen en
cuenta todas las circunstancias% vemos que la Revoluci$n 2rancesa es el
acontecimiento ms asombroso que #asta a#ora #a sucedido en el mundo& +as
cosas ms extra/as son en muc#os casos realizadas por los medios ms
absurdos rid"culos% de la manera ms rid"cula con los instrumentos ms
despreciables& 5odo parece estar fuera del curso natural en este extra/o caos
de frivolidad% de ferocidad de toda clase de cr"menes revueltos con toda clase
de locuras& 9uando se observa esta monstruosa escena tragic$mica% nos
asaltan necesariamente las pasiones ms encontradas% algunas veces se
mezclan en nuestra alma las unas con las otras0 el desprecio con la
indignaci$n% la risa con las lgrimas% la burla con el #orror&
3o puede negarse% sin embargo% que esta extra/a escena es vista por algunos
desde una perspectiva totalmente diferente que #a inspirado en ellos
sentimientos de exultaci$n de xtasis& ,n lo que se #a #ec#o en 2rancia s$lo
ven un firme moderado e!ercicio de la libertad% en general tan consistente con
la moral la piedad% que no s$lo lo #ace merecedor del aplauso secular de
audaces pol"ticos maquiavlicos% sino que lo convierte tambin en tema
adecuado para toda devota efusi$n de elocuencia sagrada&
,n la ma/ana del pasado d"a cuatro de noviembre% el doctor Ric#ard Pierce% un
eminente singular predicador% predic$ a los miembros de su club o sociedad
en la disidente sala de reuniones de la 7ie!a Guder"a un serm$n sobremanera
extraordinario variado% en el que #a algunos sentimientos morales
religiosos% no mal expresados% mezclados con una especie de popurr" de
diversas opiniones reflexiones pol"ticas& Pero la Revoluci$n en 2rancia es el
ingrediente principal en ese pota!e&
9onsidero que la misiva transmitida a la )samblea 3acional C2rancesaD por la
.ociedad de la Revoluci$n mediante el conde de .tan#ope% tuvo su origen en
los principios de dic#o serm$n es un corolario de ellos& 2ue presentada como
moci$n por el predicador de tal discurso& 2ue aprobada por aquellos que a1n
estaban enardecidos por los efectos del serm$n% lo fue sin la menor censura
o enmienda% ni expl"cita ni impl"cita& .in embargo% si algunos de los caballeros
afectados desean separar el serm$n de la resoluci$n% sabrn c$mo dar
reconocimiento a lo uno% negndoselo a lo otro& ,llos podrn #acerlo4 o no
puedo&
Por mi parte% o considero ese serm$n como la declaraci$n p1blica de un
#ombre que est mu relacionado con los caballeros literarios los fil$sofos
intrigantes% con los te$logos pol"ticos los pol"ticos te$logos% tanto en su pa"s
como en el extran!ero& . que ellos lo #an puesto a#" como una especie de
orculo% porque% con la me!or intenci$n del mundo% este #ombre filipiza
entona su canto proftico exactamente al un"sono con sus designios&
,se serm$n est compuesto en un tono que creo que no #a sido o"do en
ninguno de los p1lpitos que son tolerados o fomentados en este reino desde el
a/o 1?H(% cuando un predecesor del <r& Price% el reverendo -ug# Peters% #izo
resonar la b$veda de la capilla del re en .aint Games con el #onor privilegio
de los santos% los cuales% con Ialtas glorias de <ios en su boca% una espada
de doble filo en sus manos% iban a dictar !uicio sobre los gentiles castigar al
pueblo4 a su!etar a sus rees con cadenas% a sus nobles con grilletes de
#ierroJ
K
& Pocas arengas desde el p1lpito% excepto en los d"as de la +iga en
2rancia
L
o en los d"as de nuestra .olemne +iga )lianza en 8nglaterra
H
% #an
participado menos del esp"ritu de moderaci$n que este serm$n en la 7ie!a
Guder"a& )un suponiendo% sin embargo% que algo as" como moderaci$n fuese
apreciable en su serm$n pol"tico% lo cierto es que la pol"tica el p1lpito son
trminos poco compatibles entre s"& 3ing1n sonido deber"a o"rse en la iglesia%
excepto la voz curativa de la caridad cristiana& +a causa de la libertad civil del
gobierno civil% as" como la causa de la religi$n% tienen mu poco que ganar
como resultado de esta confusi$n de deberes& Quienes abandonan su propio
carcter para asumir otro que no les pertenece% desconocen% en general% tanto
el carcter que abandonan como el carcter que asumen& )bsolutamente
ignorantes del mundo en el que tienen tantas ganas de participar% faltos de
experiencia en todas las cuestiones sobre las que se pronuncian con tanta
confianza% nada poseen de la pol"tica% excepto las pasiones que sta suscita&
"
#almo 1$%
&
'a #anta 'iga (atlica organi)ada por el duque de Guisa para suprimir a los *ugonotes e impedir que
+nrique I, accediese al trono de -rancia. (N. del .!
$
.lian)a entre Inglaterra y +scocia /irmada en 10$&. +n recompensa por el apoyo de los escoceses en la
guerra contra (arlos I1 el 2arlamento ingl3s garanti) la seguridad de la .lian)a Nacional +scocesa para
el mantenimiento de la religin presbiteriana. (N. del .!
9iertamente la iglesia es un lugar en el que una tregua de un d"a
M
deber"a
concederse a las disensiones animosidades del gnero #umano&
,l estilo de p1lpito% resucitado tras una larga poca durante la que estuvo en
desuso% tuvo para m" un aire de novedad% de novedad no enteramente libre de
peligro& 3o digo que ese peligro exista con igual intensidad en todas las partes
del discurso
?
& ,l conse!o dado a un noble reverendo te$logo laico a quien se
supone en un alto cargo en una de nuestras universidades% a otros te$logos
laicos Ide rango letrasJ% puede ser apropiado oportuno% aunque en cierto
modo nuevo& .i los nobles buscadores no encontraran nada que pudiese
satisfacer sus p"as aspiraciones dentro del marco bsico de la iglesia nacional%
o en la rica variedad que se encuentra en los bien surtidos almacenes de las
congregaciones disidentes% el <r& Price les aconse!a afirmarse en su
inconformismo erigiendo cada uno de ellos una congregaci$n separada%
basada en sus particulares principios&
7
,s en cierto modo notable que este
reverendo te$logo est tan dispuesto a erigir nuevas iglesias4 sea tan
indiferente respecto a la doctrina que pueda ense/arse en ellas& .u celo es de
un carcter curioso& 3o es un celo por la propagaci$n de sus propias opiniones%
sino de todas las opiniones% cualesquiera que sean& 3o es un celo por la
propagaci$n de la verdad% sino por la propagaci$n de la controversia& Que los
nobles maestros disientan% no importa de quin ni de qu& 'na vez que este
punto #aa sido asegurado% se da por supuesto que su religi$n ser racional
viril& <udo que la religi$n cosec#e todos los frutos que el calculador te$logo
estima que pueden derivarse de esta Igran compa/"a de grandes
predicadoresJ& .er"a ciertamente una valiosa adici$n de entidades sin valor
especial% que #abr"an de ser sumadas a la amplia colecci$n de clases
conocidas% gneros @ especies que en el presente adornan el hortus siccus
Cseco #uertoD de la disensi$n& 'n serm$n proveniente de un noble duque% o un
noble marqus% o un noble earl o intrpido bar$n% de seguro que aumentar"an
diversificar"an los entretenimientos de esta villa% la cual empieza a estar
cansada de la serie uniforme de sus ins"pidas diversiones& +o 1nico que o
estipular"a es que estos nuevos MessJohns
8
de manto corona impusieran
alg1n tipo de l"mite a los democrticos e igualitarios principios que se espera
o"r de sus titulados p1lpitos& 6e atrevo a decir que estos nuevos evangelistas
defraudarn las esperanzas que se #an puesto en ellos& 3o alcanzarn a ser%
literal figurativamente% te$logos polmicos% ni estarn dispuestos a disciplinar
a sus congregaciones #asta el extremo de que stas puedan% como en
benditos tiempos pasados% predicar sus doctrinas a regimientos de dragones
a cuerpos de infanter"a artiller"a& ,stos arreglos% por mu favorables que sean
a la causa de la libertad obligatoria% tanto civil como religiosa% puede que no
conduzcan igualmente a la tranquilidad nacional& ,spero que estas pocas
4
+l descanso reconciliador del domingo. (N. del .!
0
'o que sigue son re/erencias directas al sermn de 2rice1 5iscourse on t*e 'oveo/ our (ountry1 $ de
noviembre1 167%. (N. del .!
6
8.quellos a quienes disguste el modo de culto prescrito por la autoridad p9blica1
deberan1 si no encontrasen /uera de la iglesia ning9n otro modo de culto que mereciese
su aprobacin1 establecer para s un culto separado: y *aciendo esto y dando e;emplo de
un culto racional y viril1 los *ombres de peso por su rango y sus letras1 podran *acer a
la sociedad cal mundo el mayor servicio.< 2. 17. #ermn del 5r. 2rice.
7
,ie;a e=presin escocesa que signi/ica 8cl3rigo<.
restricciones no se tomen como grandes excesos de intolerancia ni como mu
violentas manifestaciones de despotismo&
6as podr"a o decir de nuestro predicador aquello de Iutinam nugis tota illa
dedisset tempora saevitiaeJ
9
10& 3o todo lo que se contiene en su bula
fulminadora es de tendencia inocua& .us doctrinas afectan nuestra 9onstituci$n
en puntos vitales& ,n su serm$n pol"tico dice a la .ociedad Revolucionaria que
.u 6a!estad Ies casi el 1nico re leg"timo del mundo porque es el 1nico que
debe su corona a la elecci$n del puebloJ& ,n cuanto a los rees del mundo% a
todos los cuales% excepto a uno% este sumo pont"fice de los derec#os #umanos%
con fuerza determinaci$n a1n maores que las del poder destitutivo del Papa
en el fervor meridiano del siglo N88% los aniquila en una sentencia de pro#ibici$n
anatema% los denuncia copio usurpadores diseminados a todo lo largo
todo lo anc#o del globo& * les insta a que admitan en sus territorios a estos
misioneros apost$licos para que les digan a sus s1bditos que ellos no son sus
rees leg"timos& ,so es lo que ocupa a estos ap$stoles& +o que #a de
ocuparnos a nosotros% como cosa que posee un inters domstico de
importancia% es considerar seriamente la solidez del 1nico principio en virtud del
cual estos caballeros reconocen que un re de Bran Oreta/a puede tener
derec#o a ser respetado&
,sta doctrina% cuando se aplica al pr"ncipe que #o se sienta en el trono
britnico% o bien es una insensatez % por lo tanto% no es ni verdadera ni falsa% o
afirma algo que carece del menor fundamento que es peligroso% ilegal e
inconstitucional& .eg1n este doctor espiritual de la pol"tica% si .u 6a!estad no
debe su 9orona al #ec#o de #aber sido elegido por su pueblo% no es un
monarca leg"timo& )#ora bien% nada podr"a ser ms falso que decir que la
9orona de este reino #a sido obtenida de este modo por .u 6a!estad& Por lo
tanto% si seguimos su regla% el re de Bran Oreta/a% el cual no debe en modo
alguno su alto puesto a elecciones populares de ning1n tipo% no ser en modo
alguno superior al resto de la banda de usurpadores que reinan% o% por me!or
decirlo% que roban por toda la faz de este mundo miserable sin tener ning1n
derec#o o t"tulo a que su pueblo les obedezca& +a aplicaci$n pol"tica que se
desprende de esta doctrina es de sobra evidente& +os propagadores de este
evangelio pol"tico act1an en la esperanza de que su principio abstracto :el
principio de que una elecci$n popular es necesaria para la existencia legal de la
magistratura soberana; fuera pasado por alto mientras el re de Bran Oreta/a
no se viera afectado por l& 6ientras tanto% quienes les escuc#an en sus
congregaciones se ir"an #abituando gradualmente a dic#o principio% como si
fuera un principio admitido sin disputa& Para el tiempo presente s$lo funcionar"a
como mera teor"a% preservada en la vinagreta de la elocuencia sermonil para
#acer uso de ella en el futuro& Condo et compono quae mox depromere possim
10
& 6ediante esta pol"tica% nuestro gobierno es tranquilizado porque se #ace una
excepci$n a su favor4 pero no deber"a tranquilizarse% pues se le est privando
de la seguridad que tiene en com1n con los dems gobiernos&
%
(ita parcial de Juvenal1 #>tiras I,. 14?141@ 8A;al> *ubiera dedicado a bromas y bagatelas todo el
tiempo empleado en *acer violencia<.
1?
.cumulo y arreglo las cosas a /in de poder sacarlas despu3s.< Boracio1 +pstolas I
)s" van avanzando estos pol"ticos% aprovec#ndose de que se presta poca
atenci$n a sus doctrinas& Pero cuando se examina ms de cerca el significado
de sus palabras la directa tendencia de dic#as doctrinas% entonces nos
damos cuenta de que estn utilizando trminos equ"vocos construcciones
resbaladizas& 9uando dicen que el re debe su 9orona a la elecci$n del pueblo
es% por tanto% el 1nico soberano legal del mundo% quiz nos aclararn que lo
que quieren decir no es ms que algunos de los rees que le precedieron
fueron llamados al trono por una suerte de elecci$n% que por lo tanto l debe
su corona a una elecci$n popular& * as"% mediante este miserable subterfugio%
esperan que su proposici$n resulte aceptable por el procedimiento de
trivializarla& Oienvenidos sean al asilo que buscan por su ofensa% a que se
refugian en su insensatez& Pues si admitimos su interpretaci$n% Een qu difiere
su idea de elecci$n de nuestra idea de sucesi$n #ereditariaF
E* c$mo el establecimiento de la corona en la dinast"a OrunsPicQ procedente
de Gacobo 8 pudo #aber legitimado nuestra monarqu"a en maor medida que en
ninguno de los pa"ses vecinosF 9iertamente% en uno u otro momento% todos los
individuos que iniciaron una dinast"a fueron elegidos por quienes los llamaron a
gobernar& -a fundamento suficiente para sostener la opini$n de que todos los
reinos de ,uropa fueron% en un per"odo remoto% resultado de una elecci$n% con
maores o menores limitaciones& Pero cuales quiera que #aan sido los
monarcas aqu" o en cualquier otra parte #ace miles de a/os% o cualquiera que
sea el modo en que se #an originado las dinast"as de 8nglaterra o 2rancia% el
re de Bran Oreta/a es% en el d"a de #o% re conforme a una estricta l"nea de
sucesi$n acorde con las lees de este pa"s& * mientras las condiciones legales
del pacto de soberan"a sean por l cumplidas :tal como de #ec#o lo son;%
conservar la corona independientemente de lo que diga la .ociedad de la
Revoluci$n% la cual no tiene voto alguno% ni individual ni colectivo% para elegir a
su re% aunque no dudo que pronto se erigir"a ella misma en colegio electoral%
si las cosas madurasen de modo favorable a sus deseos& +os #erederos
sucesores de .u 6a!estad% cada uno en su tiempo lugar% accedieron a la
corona sin pensar para nada en la elecci$n original en virtud de la cual .u
6a!estad #a sido el sucesor en el trono que a#ora ocupa&
9ualquiera que pueda ser el modo de lograr evadirse de dar una explicaci$n al
grave error de #ec#o que consiste en suponer que .u 6a!estad :aunque posea
la corona de acuerdo con los deseos del pueblo; debe dic#a corona a una
elecci$n popular% no #a manera alguna de !ustificar la expl"cita declaraci$n del
principio que afirma que el pueblo tiene derec#o de elecci$n% principio que Clos
miembros de la .ociedad de la Revoluci$nD siguen manteniendo% al que se
ad#ieren con tenacidad& 5odas las indirectas insinuaciones relativas a la
elecci$n popular se resuelven en esta proposici$n pueden ser referidas a ella&
Por temor a que el fundamento del exclusivo derec#o legal del re a la corona
fuese tomado como mera expresi$n rimbombante de adulaci$n a la libertad%
nuestro pol"tico te$logo prosigue con la dogmtica afirmaci$n
11
de que% por los
principios de la Revoluci$n% el pueblo de 8nglaterra #a adquirido tres derec#os
fundamentales% todos los cuales% seg1n l% componen un sistema se
armonizan en una breve sentencia% a saber0 que #emos adquirido el derec#o
11
5iscourse on t*e 'ove o/ our (ountry1 por el 5r.2rice1p.&$
1; a elegir a nuestros gobernantes%
K; a destituirlos por su mala conducta%
L; a establecer un Bobierno por nosotros mismos&
,sta nueva% #asta a#ora !ams o"da% declaraci$n de derec#os% aunque #ec#a
en nombre de todo el pueblo% pertenece exclusivamente a esos caballeros a
su facci$n& ,l grueso del pueblo de 8nglaterra no participa en ella la rec#aza
manifiestamente& Resistir con sus vidas fortunas toda aplicaci$n prctica
que se #aga de ella& ,st abocado a #acerlo as" en virtud de las lees de su
pa"s promulgadas en tiempos de esa misma Revoluci$n a la que se apela en
favor de los falsos derec#os reclamados por la .ociedad que abusa de su
nombre&