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Mtodos y Tcnicas de

Investigacin Histrica I
Coordinadora
MARA J. PERX AGORRETA
UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIN A DISTANCIA
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I




Quedan rigurosamente prohibidas, sin la
autorizacin escrita de los titulare del
Copyright, bajo las sanciones establecidas
en las leyes, la reproduccin total o
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y el tratamiento informtico y la distribucin
de ejemplares de ella mediante alquiler o
prstamos pblicos.



Universidad Nacional de Educacin a Distancia
Madrid 2012
www.uned.es/publicaciones
Mara J. Perx Agorreta (coord.) y otros
Ilustracin de cubierta: Mar Zarzalejos Prieto
Todas nuestras publicaciones han sido sometidas
a un sistema de evaluacin antes de ser editadas.

ISBN electrnico: 978-84-362-6511-8
Edicin digital: octubre de 2012
7
NDICE
Presentacin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Tema 1. LA INVESTIGACIN HISTRICA. CONCEPTOS GENERALES. HISTO-
RIA, TEORA Y PRAXIS HISTRICA
David Hernndez de la Fuente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Tema 2. APRENDIENDO A INVESTIGAR LA HISTORIA. TIPOLOGA Y TCNICAS
DEL TRABAJO HISTRICO UNIVERSITARIO
David Hernndez de la Fuente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
Tema 3. EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y
LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
Carmen Guiral Pelegrn, Jess F. Jord Pardo, Francisco J.
Muoz Ibez, Sergio Ripoll Lpez y Mar Zarzalejos Prieto . . . 81
Tema 4. LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA
PROSPECCIN ARQUEOLGICA
Jess F. Jord Pardo, Mar Zarzalejos Prieto y David Cocero
Matesanz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 151
Tema 5. LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA
EXCAVACIN ARQUEOLGICA
Jos Manuel Quesada Lpez, M. Pilar San Nicols Pedraz y
Mar Zarzalejos Prieto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227
Tema 6. EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TC-
NICAS DE DATACIN
Jess F. Jord Pardo y Virginia Garca-Entero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279
Tema 7. MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA
MATERIAL (I)
Jess F. Jord Pardo, Alberto Mingo lvarez, Jos Manuel
Quesada Lpez y Virginia Garca-Entero . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 329
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
8
Tema 8. MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA
MATERIAL (II)
Carmen Guiral Pelegrn, Francisco J. Muoz Ibez, Jos Ma-
nuel Quesada Lpez, Sergio Ripoll Lpez, Mar Zarzalejos Prieto
y Virginia Garca-Entero. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 383
Tema 9. CONSERVAR Y TRANSMITIR EL PASADO. TCNICAS DE CONSERVA-
CIN, RESTAURACIN Y DIFUSIN DEL PATRIMONIO ARQUEOLGICO
Jos Manuel Quesada Lpez y Mar Zarzalejos Prieto. . . . . . . . . . . . . . 457
Tema 10. EL TRABAJO CON FUENTES LITERARIAS EN HISTORIA ANTIGUA:
EL MTODO FILOLGICO Y LA CRTICA HISTRICA
David Hernndez de la Fuente. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 525
Tema 11. LA INVESTIGACIN SOBRE FUENTES EPIGRFICAS. LAS INSCRIP-
CIONES Y SU CONTRIBUCIN A LA HISTORIA DE LA ANTIGEDAD:
LA EPIGRAFA LATINA
Javier Andreu Pintado. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 579
Tema 12. LA MONEDA COMO OBJETO DE ESTUDIO HISTRICO EN LA ANTI-
GEDAD: LAS FUENTES NUMISMTICAS
Javier Andreu Pintado. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 627
Tema 13. REPERTORIOS, OBRAS MONUMENTALES Y COLECCIONES DE REFE-
RENCIA EN LA INVESTIGACIN EN CIENCIAS DE LA ANTIGEDAD
Javier Andreu Pintado. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 657
9
Este libro va dirigido principalmente a los estudiantes de la UNED
del nuevo Grado del EEES (Espacio Europeo de Educacin Superior)
en Geografa e Historia, que cursan la asignatura de MTODOS Y TCNI-
CAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I, aunque tambin puede ser de utilidad
para todos aquellos que estn interesados en cuestiones de metodologa y
de tcnicas de investigacin referidas a la Prehistoria, la Arqueologa y la
Historia Antigua.
Esta asignatura se imparte en el primer semestre de cuarto curso del
mencionado Grado, y con ella se pretende introducir a los estudiantes en
lo que supone la metodologa de la investigacin histrica, mostrarles la
problemtica que plantean determinadas fuentes y proporcionales unas
tcnicas que les permitan el anlisis y la comprensin de documentos his-
tricos de muy diversa ndole.
El estudiante de la UNED que inicia el cuarto curso, ya ha tenido la
oportunidad de cursar varias asignaturas que le proporcionan una base
terica suficiente para abordar la investigacin en los campos que nos ocu-
pan. As, en primer curso, Prehistoria I (Las primeras etapas de la Humani-
dad) y Prehistoria II (Las sociedades metalrgicas), Historia Antigua I (Prxi-
mo Oriente y Egipto) e Historia Antigua II (El mundo Clsico), e Historia de
la cultura material del mundo clsico, y en tercer curso las referidas a la Pe-
nnsula Ibrica: Prehistoria Antigua y Prehistoria Reciente, Historia Antigua I
(desde las colonizaciones hasta el siglo III) e Historia Antigua II (pocas tar-
doimperial y visigoda), e Historia de la Cultura Material desde la Antigedad
Tarda a la poca Industrial. Todas ellas con unos contenidos tericos en los
que, no obstante, se abordan cuestiones de metodologa en los muy diver-
sos campos de investigacin que abarcan.
La rigidez en los planteamientos de los nuevos ttulos de Grado, en
cuanto a su valoracin en crditos, horas de estudio y horas de trabajo
prctico, extensin en los temas y plazos de entrega de las Pruebas de Eva-
PRESENTACIN
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
10
luacin Continua, hace que el estudiante tenga serias dificultades para pro-
fundizar en las materias de estudio. De ah el planteamiento de esta asig-
natura, con la que se pretende contribuir a iniciarle en una especializacin
que no se contempla en un ttulo de Grado generalista como es el que nos
concierne. Especializacin que puede servir de pauta para cursar un ms-
ter de investigacin como el que ofrece nuestra Facultad y para la rea-
lizacin de una futura tesis doctoral, cuya formulacin se encuentra tam-
bin en proceso de cambio.
Dada la amplitud cronolgica, que afecta a la Prehistoria y a la Anti-
gedad, y la diversidad de materiales y fuentes a analizar, los contenidos
de esta asignatura se han planteado como una herramienta para abordar
la investigacin, de ah que su calificacin dependa de un trabajo prctico
y no de un examen, ni de pruebas de evaluacin continua.
Teniendo en cuenta que, al ser una asignatura de cuarto curso, coincide
con la elaboracin del Trabajo de Fin de Grado, consideramos que puede
ser de suma utilidad para aquellos que opten por alguno de los referidos a
Prehistoria, Arqueologa o Historia Antigua.
La elaboracin de este manual ha corrido a cargo de profesores per-
tenecientes a los departamentos de Prehistoria y Arqueologa y de His-
toria Antigua, reconocidos especialistas en los temas que tratan. Consta
de dos temas introductorios, siete especficos de Prehistoria y Arqueolo-
ga, y cuatro de Historia Antigua. En total trece temas cuyos contenidos
y naturaleza de los mismos vienen marcados por el nmero de crditos
de la asignatura. Todos ellos van acompaados de una bibliografa que
ser de gran utilidad a la hora de realizar el trabajo de investigacin, cu-
yas caractersticas sern planteadas en la Gua de Estudio y en el Curso
Virtual.
Dicha bibliografa no pretende ser exhaustiva. Se trata ms bien de una
seleccin bibliogrfica encaminada a proporcionar al estudiante la infor-
macin necesaria sobre los temas que aqu se presentan. Evidentemente,
no es obligatoria su adquisicin ni la consulta de toda ella. De lo que se
trata es de dar unas referencias a partir de las cuales profundizar para po-
der enfrentarse al trabajo prctico.
Consideramos, por tanto, que este manual puede servir de herramien-
ta para abordar tanto la realizacin del TFG, como para cursar el Mster
PRESENTACIN
11
en Mtodos y tcnicas avanzadas de investigacin histrica, artstica y geo-
grfica que se imparte en esta Universidad, y, por tanto, de consulta obli-
gada a la hora de plantearse emprender una investigacin en alguno de
los campos que aqu se incluyen: la Prehistoria, la Historia Antigua y la
Arqueologa aplicada a los distintos momentos histricos que comprende
esta asignatura.
Mara J. PERX AGORRETA
Tema 1
La investigacin histrica. Conceptos generales.
Historia, teora y praxis histrica
DAVID HERNNDEZ DE LA FUENTE
Universidad Nacional de Educacin a Distancia
Departamento de Historia Antigua
14
1. Introduccin
1.1. Competencias disciplinares
1.2. Competencias metodolgicas
2. La investigacin histrica y sus fuentes. Historia e Historiografa. Concep-
tos generales
3. Filosofa de la historia e Historia terica: Historia, mito y literatura
4. Teoras y praxeis. Hacia la historia cientfica
5. Bibliografa.
15
1. INTRODUCCIN
,

1
(Herdoto VII 152).
La historia es la disciplina que estudia e intenta reconstruir sobre cri-
terios epistemolgicos de veracidad los hechos acaecidos al ser humano
en pocas precedentes, tomando como base diversas fuentes e instrumen-
tos desde los textos antiguos o modernos a los restos de la cultura mate-
rial de cada poca que le permiten acceder al conocimiento de lo pretri-
to. Es una indagacin humana en los asuntos del pasado de la humanidad
a la que inspira una pretensin de globalidad, certeza y validez para otros
mbitos culturales y temporales alejados de la labor del historiador. Aun-
que la actividad historiogrfica, es decir la investigacin histrica, se refie-
re, segn la convencin terica, a los periodos histricos de los que posee-
mos fuentes escritas, la arqueologa y la prehistoria han hecho avanzar el
conocimiento de los espacios y tiempos ms remotos sobre criterios cient-
ficos de validez cognoscitiva semejante.
En esta unidad introductoria al presente manual de mtodos y tcnicas
de investigacin histrica nos ocuparemos, pues, de esbozar algunos con-
ceptos generales sobre esta actividad cientfica y humanstica, a fin de pro-
porcionar un marco terico y conceptual al resto de la gua que pueda ser
til para las diversas pocas de especialidad en la formacin del historia-
dor y, sobre todo, para proponer al lector una reflexin preliminar y meto-
dolgica que estimamos de todo punto necesaria antes de emprender toda
indagacin en el campo de la historia. Esta investigacin histrica sobre el
pasado de la humanidad comienza, al menos en su vertiente de disciplina
cientfica, en el siglo V a. C. con la obra del historiador jonio Herdoto de
1
Mi deber es informar de todo lo que se dice, pero no estoy obligado a creerlo todo igualmente.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
16
Figura 1. Busto de Herdoto. Grabado del siglo XVIII.
Halicarnaso (fig. 1). Desde entonces, se ha escrito historia con el sentido
de investigacin que tiene an hoy y con diversos criterios y mtodos de
los que se ha de dar noticia en lo que sigue, a modo de introduccin a una
materia que, en el ltimo curso del grado en Geografa e Historia, aspira a
poner al estudiante en disposicin de emprender sus propias pesquisas en
el campo de la historia.
Existe un hilo tenue e invisible pero con vocacin de permanencia que
se origina en las Historias de Herdoto, en el momento en que los griegos
crean su racionalidad a partir del pensamiento mtico pero sin renunciar a
l. Desde entonces la historia pretende dar cuenta de los hechos a partir de
fuentes y testimonios, pero haciendo uso de una metodologa crtica que
permita discernir si se ha de dar crdito o no a sus fuentes como en la
cita que encabeza este captulo y proponer una interpretacin de lo ocu-
rrido. Esta pretensin de cientificidad de la historia tiene sus races en la
LA INVESTIGACIN HISTRICA. CONCEPTOS GENERALES. HISTORIA, TEORA Y PRAXIS HISTRICA
17
Grecia clsica, cuando la historiografa se desarrolla, en paralelo a la filoso-
fa o las ciencias naturales, como saber autnomo y se empieza a perfilar su
teorizacin en un momento en que el pensamiento lgico comienza a des-
ligarse de lo mtico. El empeo de escribir una historia de los sucesos acae-
cidos a los hombres con visin de conjunto, y acaso con una leccin para el
futuro, ser heredada despus por Tucdides, que la contina all donde He-
rdoto se detiene. Hay en l la misma vocacin de perdurabilidad ( ),
pero se incorporan nuevos elementos tericos y crticos. Pese a todo, como
veremos, el arte o ciencia humana que es la historia jams alcanzar su pre-
tensin de cientificidad total. Despus vendr la obra de otros tantos histo-
riadores que retomarn la indagacin del autor anterior en los hechos del
momento, pero tambin, con ella, toda la problemtica de la historiogra-
fa, de la teora de la historia, de la filosofa de la historia, desde su pro-
pia personalidad y circunstancias subjetivas: griegos, como Polibio, roma-
nos, como Salustio o Tcito, bizantinos, como Procopio o Miguel Pselo.
Y an ms all: Beda, Geoffrey de Monmouth, Gregoire de Tours, Maquia-
velo, Vico, Gibbon o Hegel continuarn la Historia en su sentido clsico de
narracin del pasado y a la vez en su consideracin filosfica hasta llegar
a la sistematizacin terica que se dar en la Alemania de finales del si-
glo XVIII y comienzos del XIX y de la que es heredera, entre tradicin y crti-
ca, la metodologa histrica de hoy. Es un hilo que no cesa y del que hemos
de ser responsables en nuestro tiempo y en lo que quede de los das.
1.1. Competencias disciplinares
Singularizar el objeto de estudio de la investigacin en el campo de
las humanidades, y en concreto en el de la historia, tomando con-
ciencia de los problemas que son inherentes al estudio diacrnico de
la Historia humana, desde la Prehistoria hasta el Tiempo Presente.
Tomar conciencia de la necesidad de emprender una reflexin teri-
ca y metodolgica sobre las principales categoras y problemas de la
historia como proceso continuo y diverso, en mbitos espaciales y es-
calas del conocimiento variadas, y con las continuidades y los cam-
bios que implica el proceso histrico
Estimular en el estudiante la creacin de una conciencia crtica acer-
ca de la construccin del mtodo histrico en sus diversas aproxima-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
18
ciones tericas, desde su nacimiento en la antigua Grecia hasta su
sistematizacin cientfica en la Alemania de principios del siglo XVIII
y primera mitad del XIX, para comprender cmo el historiador ha
explicado el proceso histrico vinculndolo a los problemas del pre-
sente y reparando en que la Historia no es una mera acumulacin de
datos y fechas, sino una ciencia humana de gran complejidad y di-
versidad.
1.2. Competencias metodolgicas
Familiarizar al estudiante con los principios tericos y metodolgicos
que han configurado la disciplina histrica como ciencia desde su na-
cimiento en la antigua Grecia hasta su sistematizacin cientfica en la
Alemania de principios del siglo XVIII y primera mitad del XIX.
Sentar las bases tericas para una reflexin sobre los fundamentos
de la investigacin histrica en sus distintas especialidades (en nues-
tro caso Arqueologa, Prehistoria e Historia Antigua) desde el tronco
comn del estudio de las antigedades humanas y tomar conciencia
de los problemas inherentes a su desarrollo.
Tomar conciencia de que la Historia es una ciencia humana en per-
petua construccin y de la evolucin conceptual en las formas de ha-
cer Historia, desde la Antigedad hasta los tiempos actuales.
Estimular la adquisicin de las competencias acerca de los principa-
les tipos de fuentes para el estudio y la investigacin histrica y de la
metodologa relativa a su adecuada utilizacin
2. LA INVESTIGACIN HISTRICA Y SUS FUENTES. HISTORIA
E HISTORIOGRAFA. CONCEPTOS GENERALES
La bsqueda de una definicin de historia es algo sobre lo que an no
hay un consenso universal, pese a lo dicho hasta ahora, y estas lneas solo
pretenden ser una introduccin a los problemas tericos que plantea la no-
cin de historia y su mtodo, en el marco de las diversas interpretaciones
y, especialmente, desde los griegos al idealismo alemn y a los comienzos
LA INVESTIGACIN HISTRICA. CONCEPTOS GENERALES. HISTORIA, TEORA Y PRAXIS HISTRICA
19
de la historia como disciplina cientfica a finales del siglo XVIII y comien-
zos del XIX. Vaya por delante que, si sobre el significado de la historia y su
utilidad no hay consenso, mucho menos lo esperaremos acerca de la defi-
nicin propuesta aqu de la Historia como narracin y reconstruccin de
los hechos del pasado a partir del presente, aunque tal puede ser nuestro
punto de partida.
Comenzaremos por la propia etimologa de historia, la palabra
, del dialecto jonio del griego antiguo, que proporciona claves cer-
teras para entender qu implica la investigacin histrica, la actividad con
pretensin cientfica de conocer con la mayor exactitud y veracidad posi-
ble el pasado de los hombres. Relacionada con la raz indoeuropea weid-,
un tema nominal y verbal significante para el campo semntico de la vi-
sin y el conocimiento (presente en el latn uideo, el griego o el anti-
guo indio veda), este trmino fue usado por Herdoto de Halicarnaso en
primer lugar para hablar de su indagacin personal o investigacin de
los asuntos que haban pasado por su juicio cognoscitivo, siglos despus
de que Homero usara para designar al hombre sabio por su ex-
periencia. El primer historiador de Occidente, que narr con gran brillan-
tez en el siglo V a. C. las guerras entre persas y griegos, sigue siendo con-
siderado an hoy da el fundador de la disciplina de la , que somos
conscientes de haber recibido como legado de los griegos. Ya los roma-
nos heredaron este modo de acercarse a los hechos del pasado y Cicern
rebautiz al gran Herdoto como pater Historiae. Para nosotros Herdo-
to tambin ha de ser el precursor y el punto de partida de todos aquellos
que se dedican con celo a transmitir el relato de los reinados, los pueblos,
las guerras y las grandes migraciones y turbulencias, las interpretaciones
y valoraciones crticas de los hechos acaecidos al ser humano, a la socie-
dad, a lo largo de los muchos siglos de los que se tiene constancia docu-
mental y material.
Si la historia es la ciencia que versa sobre los hechos ocurridos al ser
humano en pocas pasadas, que toma como objeto de estudio, la historio-
grafa (de , escribir) puede definirse como el arte o ciencia de es-
cribirla. El debate sobre si la escritura de la historia ha de ser considerada
como ciencia o como arte y si puede incorporar juicios de valor es antiguo
y permanente en la teora de la historia. Es complejo determinar la histo-
riografa como ciencia, al menos en el sentido de las ciencias experimen-
tales y mecanicistas. En todo caso, valga aqu la vieja distincin terica de
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
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Platn entre y , entre arte o, mejor, habilidad adquirida
para hacer algo, y ciencia o conocimiento verificable empricamente,
en la que el filsofo ateniense trataba de englobar la retrica y la dialctica
en dilogos memorables como el Gorgias o el Fedro. La historiografa po-
dra entenderse, en este sentido, como un arte humanstico (o una ciencia
social) una en progreso, que tiende a ser pero est condicio-
nada por debates sociales y culturales que la dejan en una eterna potencia
de veracidad y limitada a la verosimilitud. La historia, como veremos, dis-
curre al albur de una antigua pugna entre idealismo y positivismo, entre
su realidad humana y su tendencia seguramente irrealizable a constituirse
en un saber epistmico construido metodolgicamente ms all de las opi-
niones individuales.
En cuanto a las fuentes de la historiografa, la verdadera materia pri-
ma de la investigacin histrica, se las divide entre fuentes primarias, es-
critas, orales o arqueolgicas, contemporneas de los hechos del pasado
objeto de estudio y fuentes secundarias, que reflejan un tratamiento o ela-
boracin de materiales o documentos primarios e incluso una interpreta-
cin de los mismos. El trabajo meticuloso y respetuoso sobre las fuentes
en su proceso de recopilacin, disposicin, contraste, crtica e interpre-
tacin, es la marca del buen historiador desde Herdoto hasta nuestros
das. Tras la recogida de fuentes y testimonios histricos, su anlisis cr-
tico es el primer paso para la investigacin sobre los hechos histricos de
un momento y un lugar dados. La investigacin parte de ese juicio crtico
que debe incluir la jerarquizacin de los elementos de la investigacin his-
trica, en la prelacin de fuentes, y la valoracin de la credibilidad de las
mismas. Dentro de este anlisis se contempla el trabajo separado acerca
de los campos problemticos de la historia economa, poltica, cultura y
sociedad as como la estructuracin en las diversas historias, univer-
sal, nacional, regional y local.
Todo historiador ha de hacer frente al problema metodolgico previo
que atae a la definicin de su labor, a la escritura de la historia o historio-
grafa, que versa ante todo sobre la relacin entre los hechos y quien los re-
coge, expone e interpreta tratando de obtener un sentido de ellos. Cuando
se lee un libro de historia a menudo el lector se enfrenta a la ficcin lite-
raria de que el historiador no existe y se narran los acontecimientos como
por parte de un narrador omnisciente que detalla los hechos, las batallas o
LA INVESTIGACIN HISTRICA. CONCEPTOS GENERALES. HISTORIA, TEORA Y PRAXIS HISTRICA
21
los reinados con una pretensin de objetividad total. Existe una vieja que-
rella entre los partidarios de la postura positivista, que otorga un carcter
sagrado a los hechos y ve al historiador como un ser imparcial y un desapa-
sionado recopilador, y los que descartan la posibilidad de un tratamiento
objetivo de los hechos y alejado de los condicionamientos sociales, polti-
cos y culturales de la propia poca del historiador.
Las categoras de la historia incluyen, pues, no solo los materiales so-
bre los que trabaja el historiador, sino tambin la propia nocin del tiem-
po y del espacio histricos que se tiene en su poca, la del sujeto o su-
jetos histricos (otra vieja disputa entre el individuo y la sociedad), as
como la de memoria y conciencia de la historia. Los principales proble-
mas tericos de la historia conciernen a estas categoras: en primer lugar,
la cuestin de la objetividad-subjetividad de la historia, que se relaciona
con la pretensin de cientificidad y veracidad de la misma. En segundo
lugar, la concepcin filosfica que informa la obra del historiador, regi-
da, o no, por las leyes de la causalidad, por la creencia o no en las regula-
ridades y las tendencias de la historia; y, en tercer lugar, la problemtica
relacin entre pasado y presente. Si el escritor de historia selecciona ne-
cesariamente hechos para formular sus hiptesis de partida y luego dis-
poner de ellos, en esta seleccin existe tambin una subjetividad y los
propios hechos van modificando las hiptesis y el trabajo del historiador.
El tiempo de sempea un papel crucial en el desarrollo de esta labor, tan-
to como las propias circunstancias vitales del historiador y su necesidad,
o la necesidad de su poca, de comprender el pasado desde el presente o
el presente desde el pasado. En su Apologie pour lHistoire ou Mtier de
lhistorien (traducida al espaol como Introduccin a la historia) el histo-
riador francs de origen judo Marc Bloch (que acabara fusilado por los
nazis en 1944, poco antes de la liberacin de Pars por los aliados), pro-
pone una historia basada en lo social y lo econmico, con una nueva for-
ma de acercarse a las fuentes. En ese momento histrico crtico Bloch
plantea que la historia no es disciplina del pasado es la disciplina de
los acontecimientos humanos a lo largo del tiempo. Entre la gran varie-
dad de temas que planteaba el cofundador de la Escuela de los Annales
destacan sus agudas reflexiones sobre la nocin de tiempo histrico y la
comprensin del pasado a travs del presente y viceversa. El mismo ao
que Bloch mora, el dramaturgo Jean Anouilh estrenaba su Antgona en
el Thtre de lAtelier de Pars, actualizando el mito griego a la realidad
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
22
contempornea de la Francia ocupada. De manera similar a estos ejem-
plos se entrelazan continuamente el presente y el pasado en los planos de
la historia y la literatura que evocan la antigedad.
Pero la Historia con mayscula, como nos recuerda en la distancia la
obra de Herdoto y tambin la de cuantos epgonos han continuado su la-
bor historiogrfica, es algo ms que un fro catlogo. Comprende las in-
quietudes intelectuales, espirituales y artsticas de los hombres; las emo-
ciones que han hecho vibrar y ponerse en movimiento a los pueblos, las
corrientes de pensamiento, cientficas y artsticas, y el sentir religioso, en
una disciplina total que tambin ha devenido gnero literario y que debe
trascender por necesidad el mero registro historiogrfico para interesar-
se por cuanto atae al ser humano. Es cosa sabida que los hechos histri-
cos ya no son solo las grandes conquistas y batallas, las luchas dinsticas
y los tratados de paz ni los sujetos de la historia en el avance concep-
tual y en las diversas teoras sobre la investigacin histrica, los reyes,
generales, obispos y caudillos. Tampoco la disputada cuestin de los su-
jetos de la historia puede soslayarse aqu, es decir, si es la sociedad o el
individuo quien protagoniza la historia. La solucin de compromiso ha
de tender a una combinacin de sujetos y puntos de vista, a una interac-
cin entre ellos y a una concatenacin de objetos. La visin actual es que
la Historia es una red compleja, problemtica e interdependiente de gran-
des y pequeas historias que abarcan desde la historia poltica y mi-
litar hasta la llamada intrahistoria, desde la historia cultural a la historia
de las mujeres combinando el estudio de una sucesin diacrnica de
eventos interconectados y el estudio sincrnico de un periodo particular
en su multiplicidad de relaciones internas, sociales, econmicas, cultura-
les, ideolgicas e incluso familiares. Algo as nos sugiere la polisemia cas-
tellana de la historia, que contrasta con las palabras del ingls history /
story, ambas procedentes del mismo timo griego mencionado. El trabajo
del historiador pasa entonces a ser el de un cronista de lo humano, en su
ms variada policroma y en su inefable complejidad. Como ha destacado
Paul Veyne, el historiador debe sumar a su manejo leal de las fuentes his-
tricas, que usa como punto de partida o base de sus hiptesis, una cierta
imaginacin y un arte narrativo que contribuyan a edificar un relato con-
ceptual y literariamente slido en su reconstruccin del pasado humano.
Se ha de reflexionar con carcter preliminar sobre el carcter del histo-
riador como mente ordenadora que plasma en su obra una determinada
LA INVESTIGACIN HISTRICA. CONCEPTOS GENERALES. HISTORIA, TEORA Y PRAXIS HISTRICA
23
construccin de la historia partiendo de los elementos objetivos, s, pero
impregnndolos de una subjetividad conceptual innegable y, por otra par-
te, sobre ciertas caractersticas casi gremiales que marcan la escritura de
este gnero literario, desde el estilo a las valoraciones crticas, en el marco
de una escuela de pensamiento o de una teora determinada.
Desde los comienzos de la historia hasta hoy da ha continuado la co-
rriente de la historiografa poltica, de las luchas por el poder, guerras ci-
viles y entre naciones, pero tambin desde bien pronto se han ocupado los
historiadores de otras cuestiones institucionales, jurdicas, etnogrficas o
culturales. Como la filosofa o las ciencias empricas, la historia se consti-
tuye como saber autnomo en la Grecia antigua y lo hace con estas pala-
bras aurorales del historiador jonio en el incipit de su magna obra:
Esta es la exposicin del resultado de las investigaciones (
) de Herodto de Halicarnaso, para evitar que, con el paso del
tiempo, los hechos de los hombres queden olvidados y que las hazaas
grandes y admirables tanto de los griegos como de los brbaros y en es-
pecial las causas por las que se enfrentaron unos a otros queden puestas
de manifiesto.
As se inaugura, en fin, la investigacin de los hechos humanos del
pasado que es objeto de la Historia, con el firme propsito de comenzar
un legado que habr de ser transmitido para la posteridad sin interrup-
ciones. Y tal cosa ocurre en un momento clave para la evolucin intelec-
tual del ser humano, cuando se estn deslindando epistemolgicamen-
te las vas del saber mtico y cientfico, que aun en el siglo V a. C. estaban
entrelazadas. Por supuesto que Herdoto no separa lo racional y objetivo
de los elementos subjetivos en su construccin pionera, y pasa un testigo
que, despus de l, habran de recoger todos los historiadores del porve-
nir, y una discusin metodolgica de la que todos, en cierto modo, somos
aun parte. No en vano, la obra de Herdoto la , en el sentido de
investigacin, pero tambin la , la prueba o publicacin, como
resea de los materiales recogidos, autntico compte rendu, de los mate-
riales y documentos por parte del historiador con afn crtico, exegtico
e indagador es la primera que se ocupa en tal sentido de recoger una
suerte de memoria universal para la humanidad, pero siempre impregna-
da de aspectos ms subjetivos e incluso irracionales y, por supuesto, del
placer esttico de la narracin.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
24
3. FILOSOFA DE LA HISTORIA E HISTORIA TERICA: HISTORIA,
MITO Y LITERATURA
En su titnico empeo de estudiar verazmente los sucesos pasados de
la humanidad, la historia ha de regirse por un mtodo cientfico basado en
criterios de verdad y experiencia. Aunque esta nocin de metodologa de
la historia tiene sus races en la Grecia clsica, cuando la historia empie-
za a perfilarse como saber independiente y terico, ser en la Alemania del
siglo XIX cuando la moderna teora de la historia quede configurada al fin
por una metodologa cientfica caracterstica de las llamadas ciencias so-
ciales. Hay que insistir en que el desarrollo paralelo a la historiografa o es-
critura de la historia de una visin epistemolgica de la misma como fuen-
te de conocimiento o teora de la historia surge ya desde la antigedad,
con autores como Tucdides o Polibio. La teora de la historia estudia la es-
tructura y las posibles leyes que condicionan la realidad histrica y consis-
te en una epistemologa de la ciencia de la historia. Por ltimo cabe men-
cionar la filosofa de la historia, que se ocupa de darle un sentido global
o particular a la historia, una finalidad o propsito, una linealidad, circu-
laridad, progresividad o regresividad como los ejemplos, entre muchos
otros, de autores como Hegel, Spengler o Popper o en negar tal sentido.
Se discuten las diversas aproximaciones al respecto, sobre todo si los acon-
tecimientos histricos pueden comprenderse desde la causalidad o desde
la nocin de progreso imparable o dialctico, con rupturas y continuacio-
nes, en grandes ideales de avance o en metas puntuales, y si se puede es-
clarecer de alguna manera el sentido filosfico de la historia. Al hilo de ese
debate comenta el historiador britnico Edward H. Carr que el progreso
es un trmino abstracto; pero las metas concretas que se propone alcanzar
la humanidad surgen de vez en cuando del curso de la historia.
La historia se opone a otros tipos de relato fabuloso o religioso, de ori-
gen patrimonial o folklrico, como pueden ser el mito o el cuento popular,
por su propia metodologa cientfica y su pretensin de veracidad. El ori-
gen de la investigacin histrica, en la antigua Grecia, se debate en torno
a su oposicin y combinacin con el concepto de mito. Por mito ()
se entiende frecuente o alternativamente cualquier tipo de relato de cor-
te legendario en el que intervienen personajes extraordinarios, como h-
roes, dioses o monstruos, y que tiene lugar en un tiempo ms all de la ex-
periencia humana, un illud tempus que se relaciona con los fundamentos
LA INVESTIGACIN HISTRICA. CONCEPTOS GENERALES. HISTORIA, TEORA Y PRAXIS HISTRICA
25
de las antiguas religiones: mito y rito son dos caras de la misma moneda,
pues el rito actualiza en la religin el relato de los orgenes que compo-
ne el mito. Los mitos estn prximos, por lo tanto, a aquello que posee ca-
rcter mgico o religioso, aunque en la antigua Grecia desde muy pronto
se irn desvinculando del mundo del rito y estarn presentes como mate-
ria prima para la literatura: tambin en el nacimiento de la historiografa
como gnero literario est presente lo mtico y los personajes de tintes he-
roicos. Pero ya no es in illo tempore, sino en una poca determinada por la
narracin histrica. En Herdoto, pese a su pretensin de indagacin en la
verdad a travs de las diversas fuentes que recibe, puede constatarse una
cierta fascinacin por el elemento heroico y sobrenatural que, acaso como
herencia comn ese conglomerado heredado del que hablaba Gilbert
Murray con la tragedia sofoclea o la pica homrica, desempea an un
papel en su narracin de los hechos histricos.
Pero en la configuracin del nacimiento del gnero historiogrfico
aparecen tambin otros monumentos de esa antigua Kunstprosa que se
genera en el mbito cultural jonio en los siglos VI-V a. C. La filosofa y la
retrica, que florecen tambin desde esta poca, comparten el discurso
prosaico, el con la historia, adems de dos presupuestos me-
todolgicos: con la filosofa desde al menos Parmnides, por un lado, la
pretensin de buscar la verdad ontolgica () a partir de una inda-
gacin en las fuentes epistemolgicas del saber que ha de conducir al fin
a su contemplacin () usando un mtodo que va despojando el ra-
zonamiento de todo lo superfluo u opinable (), incluso si pertenece
a la tradicin religioso-cultural, para centrarse en lo esencial; con la re-
trica de Protgoras o Gorgias, por otro, comparte la gua por la persua-
sin gracias a un discurso que siga la pauta de lo verosmil ( ), lo
que usar la historia tambin cuando en el mismo curso de sus investi-
gaciones sobre las fuentes transmitidas no encuentre sino indicios de ve-
rosimilitud para realizar inferencias que conduzcan al historiador cerca
de la verdad.
Como el griego, el latn emplea el trmino fabula para esta
clase de relatos no comprobables que a menudo se oponen a lo lgico,
a lo racional. El mito, sin embargo, es fuente de la ms remota histo-
ria, como lo es tambin su reflejo literario y as, en el ciclo de Troya que
transmite Homero, en el Nibelungenlied, o en el Poema de Mo Cid hay
que saber discernir lo que para la historia puede ser til. En efecto, a ve-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
26
ces el mito se aproxima y casi diramos que se identifica con los relatos
histricos de la antigedad, aunque las ms de las veces mito e historia
son trminos contrapuestos en los antiguos autores. Recordemos, por
ejemplo, cmo Tucdides se distancia de su antecesor Herdoto y se es-
fuerza en subrayar el carcter de lo no mtico ( ) con el
que pretende revestir a su Historia de la Guerra del Peloponeso, sin duda
el primer modelo de historia con pretensiones epistemolgicas de verdad
perdurable para las generaciones venideras. As se vio en el positivismo
histrico del siglo XIX, y en los diversos historiadores que prefirieron a
Tucdides y su pretendida imparcialidad. Sin embargo, en la distancia,
es Herdoto el que hoy brilla de nuevo al conjugar en su obra las marcas
de los mtodos histricos ms modernos, la historia cultural, la historia
econmica y social con el relato de los hechos polticos.
Los nueve libros de sus Historias, tal y como los tenemos hoy da res-
ponden a la edicin de los gramticos alejandrinos, que dividieron la obra
asignando a cada seccin el nombre de una de las nueve musas. Es Clo,
segn la mitologa, musa de la Historia, la que acaso simblicamente abre
su obra (libro I) con los primeros contactos entre Oriente y Occidente, casi
en el territorio mgico del mito. Lo cierra Calope (libro IX), muy signifi-
cativamente musa de la epopeya. En l se ve la pica victoria de los griegos
en Platea y el declive persa. Herdoto oscila as entre la narracin histri-
ca y el relato mtico-cultural de acento homrico o trgico y enorme altu-
ra literaria. En efecto, las Historias no suponen solo la crnica fra de los
hechos, en este caso de los enfrentamientos entre griegos y persas, sino
tambin un completo registro cultural. En ese sentido Herdoto establece
modelos que incluso tendrn vigencia en la antropologa y la historia mo-
dernas. La narracin del hecho histrico incluye numerosas digresiones
(), en forma de historias personales o notas curiosas sobre un
lugar. Cuando son ms completos, se habla de (sobre Egipto, Asiria,
Escitia, etc.). En todo caso, es en esos nueve libros donde surge por prime-
ra vez la historiografa, dando un notable salto con respecto a lo hecho an-
teriormente. He ah el carcter pionero de la obra de Herdoto: lejos de las
ridas crnicas anteriores historias locales o relatos de viajes como los
de Hecateo de Mileto, las Historias van ms all. Por primera vez hay
una visin universal del pasado humano.
Apuntaba Arnoldo Momigliano que entre Herdoto y los historiado-
res del antiguo Oriente se alzan varias diferencias que sealan el naci-
LA INVESTIGACIN HISTRICA. CONCEPTOS GENERALES. HISTORIA, TEORA Y PRAXIS HISTRICA
27
miento de la historiografa: mientras que las crnicas mesopotmicas
son meras compilaciones y catlogos de reyes, ofensas, guerras y victo-
rias, la obra de Herdoto es una autntica investigacin, con aliento na-
rrativo, de las causas de la guerra, de sus circunstancias y las de los pue-
blos implicados en el marco de las costumbres y creencias de cada uno,
que sirven para explicar los sucesos: en palabras de R. Kapuscinski, un
reportaje de la historia. La primitiva historiografa griega, de la que
restan fragmentos en autores posteriores, ya da idea de la direccin que to-
maba la prosa hacia la inmensa figura de Herdoto. Tambin se detectan
en Herdoto influencias de los gegrafos antiguos y notables descripcio-
nes en las que, a modo de un explorador, incluye tambin apuntes de flo-
ra y fauna. No encontraremos nada de semejante colorido hasta los cro-
nistas de Indias espaoles del siglo XVI o hasta el Kosmos de Alexander
von Humboldt: esta combinacin de narrador ilustrado y vivaz configu-
ra un modelo de historiador que toca los fenmenos culturales, las cos-
tumbres, la geografa, la etnologa y, en cierto modo, tambin la filoso-
fa. Herdoto no se cie solo a los acontecimientos y sus causas, como
postular Tucdides, sino que ofrece su propia cosmovisin, que inter-
preta el sentido del destino humano. En las Historias influye la tragedia
con su y la intuicin de una filosofa de la historia, tal vez por pri-
mera vez, en el sentido en que ms tarde comprender Platn la arqueo-
loga de la presencia humana en la tierra en su dilogo Timeo. Recorde-
mos que, no en vano, Herdoto era amigo del gran Sfocles, quien lleg
a dedicarle una oda, y que se desenvolvi en los crculos de la filosofa
jonia. El pensamiento, si se puede decir tal cosa, de Herdoto inaugura
la filosofa de la historia posterior.
Tucdides est muy lejos de su predecesor y marca sus distancias como
cima de la historia cientfica, crtica y poltica en la antigedad. Sealemos
su caracterstico pensamiento pesimista y su bsqueda racional de las cau-
sas de las acciones humanas (y su distincin de los pretextos), junto a su
honda reflexin sobre el poder. Se refleja en esta nueva filosofa de la histo-
ria la retrica sofstica, que dar nuevo impulso a la prosa historiogrfica en
la segunda mitad del siglo V a. C. dotndole de una estructura ms comple-
ja y de una capacidad de anlisis cientfico ms profunda. Tucdides se en-
cuentra enmarcado e influido por la sofstica, en una prosa acreedora de la
retrica gorgiana y a la que debemos esa exactitud quirrgica que es propia
de la historiografa cientfica desde su obra. Tucdides quiere escribir para
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
28
Figura 2. Busto de Tucdides, Holkham Hall (R.U.).
la eternidad, extrayendo lecciones que tengan una validez universal y logra
un relato exhaustivo y metodolgicamente admirable de un conflicto pun-
tual, pero demuestra nuevamente la limitacin terica del acto de narrar
historia: su Historia de la Guerra del Peloponeso est circunscrita a un m-
bito sociocultural determinado, a una cosmovisin propia de su poca, a
una corriente de pensamiento y se enmarca en una filosofa de lo parti-
cular (fig. 2). Tradicionalmente, el tercer lugar en esta trada de historia-
dores de los orgenes es para Jenofonte, pero su altura intelectual mucho
menor nos hace pasar pgina de sus Helnicas, que adolecen de una vi-
sin monocolor y poco crtica, y quedarnos con sus recuerdos de hombre
de accin y discpulo de Scrates.
Como vemos, en sus orgenes, la historia tiene muchos puntos de con-
tacto con ciertas modalidades del narrar: la pica, narracin potica, y la fi-
losofa, narracin cosmolgica, ambas surgidas del mundo del mito. Preci-
samente dice Aristteles en su Potica (cap. IX 1451b) que lo que distingue
a la historia de la poesa no es que esta ltima est en verso, sino que la pri-
LA INVESTIGACIN HISTRICA. CONCEPTOS GENERALES. HISTORIA, TEORA Y PRAXIS HISTRICA
29
mera describe lo ocurrido y la segunda lo que podra haber ocurrido.
La cita es ineludible antes de continuar:
De lo dicho resulta claro que el oficio del poeta no es contar las co-
sas como sucedieron sino como desearamos que hubieran sucedido y tra-
tar lo posible segn verosimilitud o necesidad. As, la diferencia entre poe-
ta e historiador no reside en que uno escriba con mtrica y el otro sin ella
pues se podra poner a Herdoto en verso y, con mtrica o sin ella, no
dejara de ser historia, sino en que uno narra las cosas tal y como pasa-
ron y el otro como querra que hubieran pasado. Por eso la poesa es ms
filosfica y esforzada empresa que la historia, ya que la poesa trata sobre
todo de lo universal ( ) y la historia, por el contrario, de lo par-
ticular ( ).
Aunque aqu Aristteles defiende a los poetas, tan denostados por su
maestro Platn en la Repblica, y da a la poesa un carcter filosfico, sin
duda para contradecir a este, lo que nos interesa sealar es, por un lado,
las bases metodolgicas que, con respecto a la historia y su iter particu-
lar, establece el Estagirita y, por otro, la consideracin de la historiogra-
fa como un gnero prosstico dentro de una potica de la creacin lite-
raria. En cuanto a lo primero, hay que subrayar la distincin aristotlica
en el sentido de que la historia trata de particulares, mientras que la poe-
sa versa sobre universales. Lo universal ( ) recoge partes de la
retrica aristotlica, pues se refiere a una manera de escribir en la que se
cuenta qu cosas segn lo verosmil o lo necesario dira o hara tal per-
sonaje, ponindole un nombre. Lo particular ( ) recoge,
dice Aristteles, qu hizo o le pas a Alcibades. Por otra parte, Arist-
teles, poniendo la historia en los preliminares a la potica, le niega la ca-
tegora de ciencia () precisamente por ocuparse de los asuntos
humanos y porque, segn las formulaciones del conocimiento cientfico
en los Tpicos y en los Primeros Analticos, no admite tratamiento de cien-
cia al no contener unidades esenciales. Ms cercana est, pues, a la ret-
rica, lo que recoge el testigo de la discusin platnica entre arte y ciencia.
Paradjicamente, cualquier intento de teorizar la historia para hacerla
ms cientfica la convertira en poesa, por su carcter especulativo y no
referido a la realidad de los hechos ocurridos.
El debate terico entre universales y particulares quedar anclado por
un tiempo en la distincin aristotlica. Tras Jenofonte, que no introduce
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
30
reflexiones perdurables sobre el tema, habr que saltar tambin a los histo-
riadores posteriores, como Teopompo o foro, y a los llamados historia-
dores de Alejandro, con los fragmentos que ha dejado cada cual, y espe-
rar a la entrada de Roma en escena para hallar la tercera gran figura de la
historiografa terica antigua: Polibio de Megalpolis. Si hay que creer el
celebrado motto horaciano, la Grecia vencida encuentra su mayor victoria
en la memoria colectiva de la humanidad gracias a su fiera y hegemnica
conquistadora. El gran historiador Polibio, mulo de Tucdides en cuanto a
imparcialidad, veracidad y rechazo de elementos divinos en la historia, as
como en su distincin de causas y pretextos, avanza tericamente como
testigo de una poca de cambios en la concepcin de una historia global.
Es el primero que ve una interconexin o correlacin () geopol-
tica de los acontecimientos en ambos extremos del mundo conocido. Ade-
ms, Polibio reflexiona a menudo sobre el oficio de escribir historia de
l dijo Ortega y Gasset que fue la cabeza ms clara de historiador o, si se
quiere, de filsofo de la historia que produjo el mundo antiguo de for-
ma que ha sido recuperado modernamente, por ejemplo, por la historia es-
tructural, como modelo terico. Supone, pues, una revolucin metodol-
gica que empequeece la historia parcial de sus predecesores y, al tiempo
que acredita el ascenso de Roma a la hegemona universal, proporciona un
panorama de todo el escenario poltico de la poca buscando las causas in-
trnsecas en el desarrollo de la historia. Su obra se basa en una continua
concatenacin de causas y efectos, pues para Polibio no hay nada de lo
que debamos estar tan pendientes y buscar de tal manera como las causas
de todo suceso que ocurre (III, 7), teorizando en varias ocasiones sobre lo
que implica escribir historia universal ( V, 33). Con
esta declaracin de principios se estn superando los lmites de la distin-
cin aristotlica que deja los universales a la poesa (y, aunque no lo espe-
cifique, a la filosofa y la ciencia), y considera la historia como saber de lo
particular: desde Polibio, la historia se orienta hacia lo universal, no solo
en cuanto al mbito geopoltico que se trata, sino tambin en lo tocante a
la teorizacin de sus interpretaciones con un alcance vlido para siempre.
Otro caso interesante es el de la Biblioteca histrica de Diodoro Sculo, que
hizo pblica su obra seguramente antes de la conversin de Egipto en pro-
vincia romana. Diodoro supone acaso una cierta vuelta al modelo herodo-
teo (aunque polemice con Herdoto en su descripcin de Egipto), por la
inclusin de digresiones varias, religiosas, antropolgicas o geogrficas,
ajenas al estricto mtodo histrico-cientfico de un Tucdides o un Polibio.
LA INVESTIGACIN HISTRICA. CONCEPTOS GENERALES. HISTORIA, TEORA Y PRAXIS HISTRICA
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Figura 3. Tito Livio y Salustio. Grabado de 1537.
Pero el desarrollo paralelo de la historiografa romana produce dos
monumentos perdurables y metodolgicamente relevantes para el naci-
miento de la investigacin histrica. Por un lado est Salustio, que con su
tratamiento puntual de la conjuracin de Catilina, de la que fue contem-
porneo, o de la Guerra de Yugurta, actualiza la investigacin histrica de
las causas intrnsecas del episodio poltico e indaga en la decadencia po-
ltica de la Repblica Romana. La concatenacin meticulosa de causas y
consecuencias mientras se narran los hechos, su observacin del trasfon-
do sociopoltico y su consciencia de poder contribuir al esclarecimiento de
lo ocurrido desde los presupuestos metodolgicos de la correlacin lgica
a partir de las diversas fuentes, le convierten en un gran filsofo de la his-
toria (fig. 3). Pero el gran hombre que intuy la ruina de Roma y el triun-
fo de los brbaros, el mayor prosista latino de la edad de plata y maestro
de historiadores latinos fue sin duda Tcito, republicano en su corazn,
que vivi en plena poca del poder autoritario e incuestionable de los em-
peradores. Las dos grandes obras de Tcito, que le han hecho merecedor
de una fama imperecedera, son las Historias y los Anales, ambas incom-
pletas. Tcito comienza agradeciendo vivir en una poca en que se pue-
de pensar como uno quiera y decir lo que uno piensa, proponiendo como
modelo poltico al optimus princeps Trajano. En un proemio programtico
tambin planea, si la vejez se lo permite, escribir sobre esos tiempos me-
jores. Se trata de una historia en el sentido ms etimolgico de la palabra:
una investigacin personal, escrita con pretensin de imparcialidad (neque
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
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Figura 4. Retrato idealizado de Tcito.
amore quisquam et sine odio) en la que el historiador repasa los momen-
tos de mayor crisis. Es el gran estilo la marca de su historia y un pen-
samiento denso, liberal y un tanto pesimista de un historiador que cree
asistir a una decadencia progresiva de su patria y que supo transmitir esa
sensacin de declive como maestro de otros grandes historiadores, sobrios,
brillantes o sombros, como Mommsen, Gibbon o Spengler (fig. 4).
Queremos localizar una ltima etapa de los orgenes y fuentes de la in-
vestigacin histrica en el nacimiento de un nuevo gnero, la biografa his-
trica, en Plutarco de Queronea. Su proyecto de escribir Vidas paralelas de
hombres ilustres griegos y romanos marca el nacimiento de este nuevo g-
nero, que proviene de la historiografa y, desde la pseudohistoria de Alejan-
dro, dirige la antigua prosa hacia otros derroteros novelescos, como ha es-
tudiado Momigliano. En sus Vidas Plutarco despliega su visin profunda y
complementaria de la historia universal y de la historia personal, que es-
boza en un retrato de ocasin de personajes que simbolizan virtudes y mo-
LA INVESTIGACIN HISTRICA. CONCEPTOS GENERALES. HISTORIA, TEORA Y PRAXIS HISTRICA
33
mentos concretos comparados de la historia griega y romana. La habilidad
del bigrafo es precisamente componer, en pocas pinceladas maestras, una
narracin casi impresionista, que vaya desde el detalle al cuadro general o,
en palabras del propio Plutarco:
No escribimos historias, sino biografas, pues la manifestacin de la
virtud o maldad no siempre se encuentra en las gestas ms famosas, sino,
por el contrario, frecuentemente una accin insignificante, una palabra o
una humorada dan mejor prueba del carcter que las batallas en que hay
millares de muertos, impresionantes despliegues de tropas y sitios de ciu-
dades (Vida de Alejandro I 2-3).
A propsito de la tcnica narrativa del bigrafo como retratista, de la
pequea historia de las ancdotas frente a la gran historia de las batallas,
Plutarco formula la afortunada comparacin en el pasaje mencionado:
Pues igual que los pintores tratan de captar las semejanzas en el ros-
tro y en las expresiones de los ojos en las que se manifiesta el carcter, sin
preocuparse prcticamente de las dems partes, as tambin a nosotros se
nos ha de permitir que penetremos con preferencia en las seales del alma
y que a travs de stas configuremos la vida de cada personaje, dejando a
otros los sucesos grandiosos y las batallas.
As, el carcter () queda reflejado en estas seales (), pe-
queos detalles percibidos por el bigrafo-historiador para, a partir de ah,
extrapolar a un plano ms general con una visin moralizadora del mo-
mento histrico que protagoniz el biografiado. Es curioso cmo hoy en
da las modernas escuelas de historiografa, como las herederas de la his-
toria econmica y social o la microhistoria italiana, han recuperado la vi-
sin impresionista de Plutarco usando el detalle para componer su lienzo
histrico global (fig. 5).
En definitiva, en su progreso secular la historia se configura y se rein-
venta continuamente como saber autnomo, que nace del tronco comn
de la cognicin humana y de los relatos fundacionales. Desde los griegos
hay una suerte de continuidad natural entre literatura, filosofa e histo-
ria: la historia del cosmos y los dioses en Hesodo, la historia de las luchas
y afanes de los hroes en Homero, la historia del conocimiento en Platn
o Aristteles y la historia de las guerras de los hombres en Herdoto. La
contrapartida que se deduce de este antiguo debate entre poesa, filosofa e
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
34
Figura 5. Retrato idealizado de Plutarco procedente
de la traduccin francesa de Amyot (1565).
historia se encuentra, por ltimo, en su diverso valor esttico. En cada una
de estas disciplinas se observa un nivel epistemolgico diferente, s, pero
tambin un deleite propio. Tambin se encuentra placer, estticamente, en
la escritura de la historia, en su lectura, como gnero literario. Acaso en res-
puesta a esta discusin griega, siglos despus escribira M. Bloch en su ya ci-
tada obra:
La historia tiene indudablemente sus propios placeres estticos, que no
se parecen a los de ninguna otra disciplina. Ello se debe a que el espectcu-
lo de las actividades humanas, que forma su objeto particular, est hecho,
ms que otro cualquiera, para seducir la imaginacin de los hombres.
Ninguna historia, parece decirnos el historiador francs, es ms atracti-
va que el relato de los hechos ocurridos a la humanidad: qu le pas a Alci-
bades nos fascina tanto, al menos, como qu pudo decir el colrico Aqui-
les (fig. 6).
LA INVESTIGACIN HISTRICA. CONCEPTOS GENERALES. HISTORIA, TEORA Y PRAXIS HISTRICA
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Figura 6. Escena de batalla en la Ilada. Cod. F. 205, Biblioteca Ambrosiana, Miln.
4. TEORAS Y PRAXEIS. HACIA LA HISTORIA CIENTFICA
Hoy da no hay duda acerca de que la investigacin histrica posee sus
propios mtodos, sobre los que han escrito desde hace mucho tiempo los te-
ricos de la historia y sobre los que existen incluso campos de investigacin
como la historia terica. Tras las reflexiones tericas que acompaaron en
el mundo antiguo el nacimiento de la historiografa como gnero literario se
impuso durante demasiado tiempo una historia ms rida y basada en los
hechos polticos con las notables excepciones, no pocas, de quienes imitaron
literariamente los modelos clsicos en diversas pocas, desde Pselo a Gibbon,
en sus praxeis individualizadas, y que conducirn ms adelante al surgimien-
to de un mtodo histrico moderno. La praxis se contempla aqu en un doble
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
36
sentido: en el de los hechos que narra el historiador y en el del propio he-
cho de su historiar. La etapa clave en la recepcin de toda la problemtica
terica de la historia heredada del mundo griego es el nacimiento de la histo-
riografa cristiana y del providencialismo. Como afirma Jos Carlos Bermejo,
... el anlisis de los orgenes de la historiografa cristiana constituye un pro-
blema enormemente complejo, puesto que se inserta en el marco de lo que
durante mucho tiempo ha sido la cuestin historiogrfica por excelencia: el
fin del mundo antiguo y la decadencia del Imperio romano.
La teora de la historia se transforma a partir de la figura histrica y el
ejemplo de Jesucristo de una doble manera que Bermejo ha analizado en
su trabajo El cisma en el alma. Ensayo sobre las relaciones entre el cris-
tianismo y la historia (incluida en el volumen Replanteamiento de la histo-
ria, 1989). A la par se revolucionan las nociones ticas y filosficas hereda-
das de la tradicin clsica en la encrucijada ideolgica y religiosa que supone
la Antigedad tarda, como bien han mostrado estudiosos como E.R. Dodds
o P. Brown, junto a una nueva sensibilidad esttica y una peculiar interpre-
tacin del helenismo a la luz de las nuevas corrientes de pensamiento (no-
tablemente el neoplatonismo) y de espiritualidad (el cristianismo). La in-
fluencia del providencialismo de San Agustn, que precisamente conjuga
neoplatonismo con cristianismo, en el terreno de lo histrico, deja una hue-
lla profunda en el magma ideolgico, entre religin y poltica, de esta po-
ca: los siglos IV-VI estn marcados por el prestigio social del hombre santo,
con un desplazamiento evidente de los modelos de ejemplaridad pblica que
transitan desde lo poltico o lo militar hasta lo religioso. Los ideales de as-
cesis, pobreza, huda del mundo y contacto privilegiado con la esfera de lo
divino se encuentran en la explicacin de la historia que sirve de base a la
historiografa cristiana. El cristianismo se integra en la civilizacin griega
adoptando sus modos, su retrica, su filosofa especialmente la neoplat-
nica y sus gneros literarios, como expone magistralmente W. Jaeger en
Cristianismo primitivo y paideia griega. Si ya en las primeras generaciones
de escritores cristianos en griego se nota una adaptacin de los modelos his-
toriogrficos clsicos en una nueva historia de hechos (), como los
Hechos de los Apstoles, los Padres de la Iglesia adaptarn el mensaje evan-
glico a los diversos gneros literarios, no solo la filosofa, la poesa o la ret-
rica, como se ve en los escritos de Gregorio de Nacianzo, Sinesio de Cirene o
Basilio de Cesarea, sino tambin en la historia y la biografa. Las reflexiones
tericas aristotlicas sobre el deslinde conceptual de la historia como saber
LA INVESTIGACIN HISTRICA. CONCEPTOS GENERALES. HISTORIA, TEORA Y PRAXIS HISTRICA
37
autnomo del rbol de las ciencias cobran nuevo vigor con el providencialis-
mo cristiano y, sobre la base de la figura de Cristo como piedra angular de la
historia, adquieren ahora ms relieve que nunca por su teleologa tan defini-
da, de la que da cuenta el gnero de la historia eclesistica cultivado por S-
crates, Eusebio de Cesarea o Sozmeno. Otro tanto suceder con el despla-
zamiento de la historia individual o la biografa histrica plutarquiana por la
hagiografa cristiana desde la Historia Monachorum in Aegypto en adelante.
A partir de ah todo el debate terico sobre la historiografa puede
considerarse marcado por la recepcin cristiana del legado clsico, con
notables e importantes opositores que, no obstante, lo son por defini-
cin de ese magma originario judeo-cristiano y helnico al que reaccio-
nan. Captulos en esa recepcin, que exceden el propsito de estas lneas,
son la historia como crudo realismo y pragmatismo que expone Maquia-
velo, deudor y admirador del romano Tcito, la racionalizacin cartesia-
na de la historia, la historia globalizadora y humanista de Giambattista
Vico, la filosofa de la historia de Voltaire, el romanticismo de Herder o
el idealismo de Hegel, que otorga un papel clave a la historia en su siste-
ma filosfico y en la comprensin de la sociedad y del propio ser huma-
no. Las diversas aproximaciones filosficas a la historia, desde la teleolo-
ga histrica al historicismo hegeliano, sirvieron para justificar en cada
momento todo tipo de acontecimientos desdichados que eran explicados
como anttesis (en la terminologa de Fichte) o como precio a pagar para
el progreso, la sntesis, el avance o la libertad de la humanidad. Por ello
interesa ms a nuestro propsito pasar a referir la configuracin cientfi-
ca de la historia como saber independiente entre los siglos XVIII y XIX, que
quiso desligarse de sistemas filosficos, de consideraciones literarias o
teolgicas y que, aunque ciertamente influido por estas en cada corriente
historiogrfica y en el marco de la historia de la cultura y de las ideas, y
anclado en cada visin de una filosofa de la historia progresiva, regresi-
va, salvfica o dialctica, vino a sentar las bases de lo que hoy son las mo-
dernas perspectivas tericas del trabajo cientfico del historiador.
La historia como saber autnomo, tras sus orgenes clsicos y su recep-
cin, encuentra sus races en el mtodo histrico-crtico surgido en Alema-
nia desde finales del siglo XVIII: no est de ms recordar aqu que la His-
toria, al menos en el caso de la Historia Antigua, est enraizada con otras
disciplinas como la Filologa Clsica, en el tronco comn de las llamadas
Altertumswissenschaften o Ciencias de la antigedad, de raigambre ale-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
38
mana. En esta poca se configura un mtodo cientfico para la historia,
basado en el mtodo filolgico y, a la vez, la curiosidad por la historia hace
que esta rebase lo poltico y se extienda a lo eclesistico, cultural, jurdico,
institucional, econmico. Los historiadores buscan nuevas fuentes de co-
nocimiento ms all de las crnicas en las leyes, contratos, testamentos,
archivos y se utilizan nuevas disciplinas y mtodos crticos como la Paleo-
grafa, que nace con J. Mabillon y B. de Montfaucon, la Diplomtica, la Cro-
nologa, la Geografa histrica, la Numismtica, etc. Ante la abundancia de
fuentes y el surgimiento de mtodos cientficos para estudiarlas aparece la
necesidad de dotarse de una historia crtica con pretensiones de cientifici-
dad que supere la anterior historia narrativa o pragmtica, que haba llega-
do a constituir, como hemos visto, un gnero literario de ndole totalizadora.
Puede considerarse as que la moderna investigacin histrica se gene-
ra a partir del ambiente intelectual propiciado por la reflexin sobre la ar-
queologa y la historia del arte y la cultura de la antigedad clsica que se
da en Alemania desde finales del siglo XVIII, desde la precursora figura de
Johann Joachim Winckelmann (1717-1768) y desde el clasicismo de Wei-
mar. Es la recepcin del legado clsico, y griego por ms seas, la que sus-
cita el debate sobre la necesidad de indagar en el pasado ms remoto para
comprender la identidad presente. De nuevo,como en los ejemplos de
Bloch y Anouilh, se trataba de la compresin del presente por el pasado
y viceversa, Alemania en el espejo de Grecia, como en el Hiperin de Hl-
derlin (1797-1799). La importancia clave de la aparicin en esta poca de
la Filologa clsica, como disciplina cientfica entonces abarcadora de las
denominadas ciencias de la antigedad y provista de una estricta meto-
dologa para reconstruccin y la explicacin de los acontecimientos hist-
ricos del pasado, reside en el hecho de que proporcion un modelo episte-
molgico para la investigacin y la comprensin del pasado de cualquier
poca cuya validez ha sido tal que se han sentado sobre ella las bases de
toda ciencia histrica posterior, desde el positivismo a esta parte.
Pese a la creciente especializacin de la indagacin en la historia de la
antigedad, que es marca de los tiempos modernos, es preciso reconocer
el peso de este momento fundacional de la investigacin histrica. Con el
tiempo se produjo una fragmentacin de las Ciencias de la Antigedad en
diversas disciplinas, como la arqueologa, historia de la religin, numism-
tica, epigrafa, filologa, papirologa, que fueron desarrollando mtodos de
investigacin y de exposicin cientfica completamente diferentes entre s.
LA INVESTIGACIN HISTRICA. CONCEPTOS GENERALES. HISTORIA, TEORA Y PRAXIS HISTRICA
39
Sin embargo, en estas reflexiones metodolgicas e histricas sobre el tra-
bajo del historiador, de la antigedad o de otras pocas, y del arquelogo,
procede analizar los fundamentos y fuentes de los mtodos cientficos de
la historia, surgidos en un momento clave para la fundacin de la Europa
moderna, marcada polticamente por la revolucin francesa y por la figura
de Napolen. Como expusiera W. Jaeger en su monumental Paideia, el es-
tudio de la Antigedad clsica ha funcionado siempre como un elemento
de transmisin de los ideales de la educacin humanista y, en diversos mo-
mentos histricos, ha conllevado una profunda reflexin sobre los valores
del presente y una reinterpretacin de la propia identidad actual.
Las ciencias de la antigedad y su consiguiente metodologa cientfica
nacen, si hay que creer a Friedrich Nietzsche, el 8 de abril de 1777, cuando
Friedrich August Wolf (1759-1824) se matricul en la Universidad de Go-
tinga como studiosus philologiae, en vez de studiosus theologiae. Diez aos
despus Wolf publicara su famosa obra Prolegomena ad Homerum, que
sentaba las bases del mtodo analtico y fijaba por vez primera el con-
cepto moderno de la Ciencia de la Antigedad, Altertumswissenschaft o
Altertumskunde como la
... disciplina que abarca el conjunto de conocimientos que, con los hechos,
la ordenacin poltica y la literatura de los pueblos antiguos, nos informa
sobre su cultura, sobre la lengua, las artes, las ciencias, las costumbres, la
religin, las caractersticas nacionales.
Para Wolf esta ciencia, que l denomina tambin filologa, combina
el estudio histrico y documental para aprehender, en lo posible, el espri-
tu de las antiguas naciones, su Volksgeist. Se iniciaba entonces un camino
hacia la sistematizacin del conocimiento cientfico del pasado que iba a
culminar en el positivismo de finales del siglo XIX y en el que filologa era
un sinnimo de historia y, en especial, de la historia de la antigedad, una
va de investigacin que trataba de introducirse en las mentalidades clsi-
cas integrando diversas disciplinas (fig. 7). Era propio tambin de esta no-
cin de ciencia de la antigedad su carcter modlico para la formacin
del espritu humano. En palabras de Wolf,
... nuestra idea de Antigedad, concebida como un todo, es parecida a un
mundo cerrado en s mismo; como tal, toca todos los gneros de cada observa-
dor en su propia modalidad, y le proporciona a cada cual aspectos diferentes
para ejercitar y practicar sus dotes, para ampliar sus conocimientos a travs
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
40
Figura 7. Friedrich August Wolf. Retrato de Johann Wolf (1823).
de lo que es digno de ser estudiado, para agudizar su sentido de la verdad,
para refinar su juicio sobre lo bello, para dar a su imaginacin regla y me-
dida y para estimular, en fin, todas las potencias del alma a travs de tareas
atractivas y maneras de afrontarlas de forma que queden constituidas en
equilibrio. Afortunadamente, este mundo est abriendo aqu y all, ya desde
las edades ms tempranas, su visin instructiva y entretenida, con la prome-
sa de variadas ganancias (Darstellung der Altertumswissenschaft nach Begriff,
Umfang, Zweck und Wert, 1807).
La reforma de la enseanza prusiana proyectada por Wilhelm von
Humboldt (1767-1835), que culmin en 1810 con la fundacin de la Uni-
versidad de Berln, refleja la importancia de este concepto abarcador de
la ciencia de la antigedad como educacin del individuo de la po-
ca: su nfasis el estudio de las lenguas antiguas y de la historia de la an-
tigedad como materias clave para la formacin humana as lo eviden-
LA INVESTIGACIN HISTRICA. CONCEPTOS GENERALES. HISTORIA, TEORA Y PRAXIS HISTRICA
41
cian. Casi cien aos despus, en el solemne acto de apertura de curso en
la Universidad de Berln en 1900, Ulrich von Wilamowitz-Moellendorf
(1848-1931) proclam que la filologa clsica era la ciencia ms avanza-
da y la abanderada del futuro. Pero para entonces la ciencia histrica de
la antigedad ya haba entrado en crisis. Nietzsche, que a la sazn repre-
sentaba todo lo contrario que Wilamowitz, haba acusado la falta de vi-
sin panormica de la que adoleca cierta filologa estrecha de miras.
No debemos ignorar deca el filsofo alemn en una carta de 6 de
abril de 1867 que a la mayora de nuestros fillogos les falta toda visin
global estimulante de la Antigedad porque se quedan demasiado cerca del
cuadro y se limitan a investigar tal o cual mancha de aceite en lugar de ad-
mirar y lo que an vale ms gozar de los rasgos grandes y audaces de
la pintura de su conjunto.
Qu haba ocurrido entre ambos momentos clave, la fundacin de la Uni-
versidad de Berln con su curriculum histrico y la inauguracin del curso de
1900 en los albores de la crisis del modelo positivista? Y, lo ms importante,
cmo determinaran el devenir de la investigacin histrica hasta hoy?
La tendencia a la especializacin en la investigacin histrica se
empez a notar en la figura de August Boeckh (1785-1867), discpulo de
F.A. Wolf que acentu la vertiente histrica, dentro de la idea de una cien-
cia total de la Antigedad, y la dot de un alto grado de reflexin filosfica,
acaso como influencia de su otro maestro, F. Schleiermacher (1768-1834)
(fig. 8). El contexto del surgimiento del mtodo histrico-crtico, que pa-
sar del mbito filolgico al histrico en estas figuras inaugurales de la
moderna metodologa cientfica para las ciencias humanas y sociales, se
localiza en los primeros intentos de restituir los textos clsicos o bblicos:
ah se comienza a deslindar la crtica inferior o textual, que intenta res-
tablecer la integridad de las fuentes, de la crtica superior, que trata de
reconstruir la interpretacin ms fidedigna de esos textos, desde los tra-
bajos pioneros sobre el Nuevo Testamento de Schleiermacher a la llama-
da Escuela de Tubinga, de Ferdinand Christian Baur (1792-1860) y otros
estudiosos. Entre ellos destacar tambin la figura de Karl Lachmann
(1793-1851), que revolucion la filologa con la sistematizacin del m-
todo crtico o stemmtico (Stammbaumtheorie) para la confeccin de
textos crticos, que fue aplicada con xito a la Biblia y a obras clsicas
como el De rerum natura de Lucrecio.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
42
Figura 8. August Boeckh. Retrato de Franz Krger.
Tambin la figura de Boeckh puede ser considerada pionera en la apli-
cacin de esta metodologa filolgica a la historia, en su gran obra teri-
ca Enzyklopdie und Methodologie der philologischen Wissenschaften (1877)
y, desde un principio, en su vertiente prctica como editor del Corpus Ins-
criptionum Graecarum. En la polmica que se desat, a raz del trabajo de
Boeckh sobre las inscripciones griegas, entre este y Gottfried Hermann
(1772-1848) se evidenci un debate metodolgico sobre el objeto y el fin
de las investigaciones sobre la antigedad. Hermann defenda el predomi-
nio de la interpretacin y la crtica textual frente al inters histrico por
as decir global de Boeckh: es decir, lengua y fuentes frente a instituciones
e ideas. Aqu se atestigua el primer divorcio conceptual entre filologa cl-
sica e historia antigua, si bien haban existido otros intentos de separar la
LA INVESTIGACIN HISTRICA. CONCEPTOS GENERALES. HISTORIA, TEORA Y PRAXIS HISTRICA
43
historia de la ciencia filolgica al menos en lo que a la concrecin metodo-
lgica se refiere: dos buenos ejemplos de ello son las obras de J.G. Droysen
Grndriss der Historik (1867) y Erhebung der Geschichte zum Rang einer
Wissenschaft, (1863), y la de E. Berheim, Lehrbuch der historischen Methode
und der Geschichtsphilosophie (1889). El caso ms paradigmtico ser el
de Droysen, creador del concepto del helenismo y defensor de la histo-
ria ejemplar de los grandes hombres, como se ve en su influyente Alejandro
Magno, pues este autor entiende la ciencia histrica an con esa funcin
educativa que ostentaban las ciencias de la antigedad en su primera con-
cepcin ya desde Wolf.
Pero la cuestin del deslinde entre filologa e historia tiene ms rele-
vancia para nosotros en el plano del refinamiento cientfico de esta ltima:
si la historia se conceba anteriormente como mera narracin cronolgi-
ca de los hechos, gracias a la aplicacin del mtodo filolgico de las Alter-
tumswissenschaften abarcar un campo mayor en su rigor documental y en
su pretensin de hermenutica global, como historiografa y filosofa de la
historia a la par, que trasciende el anlisis de lo particular para ofrecer esa
visin global (bersicht), que ms tarde reclamara el propio Nietzsche, de
ideas generales que transmitir. La hermenutica, llammosla sin menosca-
bo inferior, de la determinacin y fijacin de las fuentes y documentos ira
desde entonces quedando relegada a las posteriormente llamadas discipli-
nas auxiliares de la historia, desde la epigrafa a la crtica textual, mien-
tras que la hermenutica superior que, desde el estudio cientfico y detalla-
do de las fuentes se ergua con interpretaciones globales dotadas de cierto
vuelo filosfico y antropolgico y de una cierta pretensin de ofrecer un
cuadro de las ideas y los hechos, de las instituciones y los sistemas polti-
cos, del derecho y la cultura de una poca, pasaba a denominarse historia.
Se atestiguaba paulatinamente, a la vez que un desplazamiento semnti-
co, un avance notable en la sistematizacin cientfica del mtodo histrico
frente a las crnicas ridas y los registros cronolgicos de eventos.
Aunque la unidad de las ciencias de la antigedad, y la idea de que la
Filologa es Historia y la Historia es Filologa, segua defendindose en fi-
guras como las de Hermann Usener (Philologie und Geschichtswissen-
schaft, 1882) y Alfred Gercke (Einleitung in die Altertumswissenschaft,
1909), la especializacin progresiva era imparable. Otros captulos de esta
evolucin estn marcados por la obra de Friedrich Haase (1808-1867), que
propugnaba superar esta disyuntiva redefiniendo la finalidad de la investi-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
44
gacin de la ciencia filolgica: su fin sera obtener el conocimiento del es-
pritu esencial de la antigedad, tanto a partir del estudio de los textos
como del arte y los restos materiales de la poca. Otro es el caso de Karl
Otfried Mller (1797-1840), que retom el debate conceptual proponien-
do buscar vnculos rigurosos entre las diversas manifestaciones que han
sido transmitidas sobre la vida de los pueblos antiguos en una suerte de
antropologa anticuaria. En paralelo a lo que sucede con la filologa y la
historia, otro tanto ocurrir con el deslinde de la arqueologa del tronco
comn de las Altertumswissenschaften. Eduard Gerhard (1795-1867), el
fundador de la primera sociedad cientfica de arqueologa, la Archolo-
gische Gesellschaft zu Berlin, reclamaba para esta disciplina un lugar inde-
pendiente que consolidaron suyos epgonos como, por ejemplo, Emil Hb-
ner (1834-1901), que se dedic sobre todo a la arqueologa de la Pennsula
Ibrica. Pero este fecundo divorcio entre disciplinas traera consigo el na-
cimiento de la historia cientfica gracias a la aplicacin del mtodo filol-
gico a la historia antigua, en concreto a la historia romana y germnica,
por parte de un cuarteto de grandes historiadores, Niebuhr, Ranke,
Mommsen y Burckhardt, que suponen el punto de arranque de la moderna
metodologa histrica y sus diversas sensibilidades, y que ser expuesta en
el captulo siguiente.
5. BIBLIOGRAFA
ARSTEGUI, J. (2001): La investigacin histrica. Teora y mtodo. Barcelona.
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LA INVESTIGACIN HISTRICA. CONCEPTOS GENERALES. HISTORIA, TEORA Y PRAXIS HISTRICA
45
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Tema 2
Aprendiendo a investigar la Historia.
Tipologa y tcnicas del trabajo histrico universitario
DAVID HERNNDEZ DE LA FUENTE
Universidad Nacional de Educacin a Distancia
Departamento de Historia Antigua
48
1. Introduccin
1.1. Competencias disciplinares
1.2. Competencias metodolgicas
2. El mtodo histrico-crtico: escuelas y aproximaciones
3. Metodologa de investigacin histrico-cultural: tcnicas del trabajo hist-
rico universitario
3.1. La fase preliminar: objeto de la investigacin y punto de partida
3.2. La fase heurstica: recopilacin y sistematizacin de fuentes
3.3. La fase hermenutica: anlisis, crtica e interpretacin de fuentes
3.4. La fase ensaystica: sntesis, argumentacin y redaccin
4. Bibliografa
49
1. INTRODUCCIN
Usted plantese el problema de su ciencia cada maana,
nunca se ponga a trabajar como si estuviera seguro de la
direccin que su especialidad lleva (J. Ortega y Gasset
1
).
El trabajo de investigacin histrica universitaria en los comienzos del
siglo XXI, desde la base de la tradicin historiogrfica clsica e incorporan-
do o al menos teniendo en cuenta los diversos movimientos y corrientes
que han aglutinado en su derredor a los historiadores desde el positivismo
decimonnico en adelante, ha de fundamentarse en una definicin de la
propia idea de investigacin. La investigacin es sencillamente el proceso
de bsqueda del conocimiento epistmico basado en materiales comproba-
bles y sobre criterios de verdad, crtica y causalidad. Se basa en una serie
de operaciones que incluyen invariablemente:
la recogida de materiales; 1.
la clasificacin de estos materiales; 2.
su anlisis crtico; 3.
el estudio de las relaciones entre ellos extrayendo la informacin que 4.
proporcionan y;
la interpretacin conclusiva de lo que significan. 5.
En este proceso completo la investigacin es necesariamente explica-
tiva, aunque tambin cabe una investigacin descriptiva, que se queda en
el punto cuarto, y se limita nicamente a la recopilacin, revisin y des-
cripcin de los materiales en cuestin. La investigacin histrica inclu-
1
Citado por Antonio Tovar en Lingstica y Filologa Clsica. Revista de Occidente, Madrid, 1944, p. 10.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
50
ye irremediablemente el camino completo, que va desde la recogida de
los datos y su hermenutica bsica a travs del anlisis primario hasta la
hermenutica superior. Este recorrido siempre implica una toma de posi-
cin ms o menos explcita por parte del investigador con respecto a
la metodologa historiogrfica que se ha de adoptar para interpretar y va-
lorar los hechos, que atae especialmente a la causalidad de los eventos
del pasado que son objeto de estudio, pero tambin a la consciencia de la
subjetividad del ser humano tanto en lo que a la falibilidad o parciali-
dad de las fuentes se refiere como en cuanto a las propias inclinaciones y
prejuicios del historiador y a lo inalcanzable de la verdad histrica ab-
soluta. La gran cantidad de fuentes disponibles, en muchos casos, o la es-
casez de las mismas, en otros, pueden suponer problemas en el trabajo
del investigador.
Paradjicamente la sobrecarga de fuentes primarias y, sobre todo, de
documentacin secundaria produce los efectos ms negativos. Existe en-
tonces la necesidad de emprender una cuidadosa seleccin de materiales
aun a riesgo de oscurecer el proceso o iter investigador en su totalidad.
El investigador, que se dota de instrumentos tcnicos para el anlisis de
la documentacin escrita u oral, puede acabar sobrepasado por sus m-
todos y tcnicas. La crisis del modelo investigador cientfico se ve en
aquella investigacin de metodologa estricta, pero que, desprovista de
una base filosfica y humanstica, alcance un escaso vuelo intelectual.
En la carta de Nietzsche que citbamos en el captulo anterior, el pensa-
dor alemn acusaba el hasto de la rgida ciencia y de los mtodos de las
Altertumswissenschaften tradicionales:
La verdad es que nuestro modo de trabajar es [...] deprimente. Los cien
libros que hay encima de mi mesa son otras tantas tenazas que esterilizan
el nervio del pensamiento autnomo.
Ese peligro amenaza, por cierto, al investigador de la historia, que debe
combinar un mtodo riguroso, como argumentaremos en las pginas que
siguen, con las intuiciones y sensibilidad que surgen de una educacin inte-
gral y de una perspectiva humanstica. El historiador no debe nunca estar
seguro por completo de que su mtodo es infalible y acertado ni de que sus
conclusiones son universalmente vlidas y por esta razn es preciso tomar
en consideracin diversas teoras y corrientes, forjarse un mtodo con vali-
dez epistemolgica y someterlo peridicamente a la duda metdica de las
APRENDIENDO A INVESTIGAR LA HISTORIA. TIPOLOGA Y TCNICAS DEL TRABAJO HISTRICO UNIVERSITARIO
51
preguntas sobre la cientificidad, la objetividad y la veracidad. No hay que
olvidar que el historiador no es un ente abstrado del mundo que le rodea
y que muy a menudo sufre las influencias consciente o inconscientemen-
te de ideologas o prejuicios diversos.
Por otro lado, la tendencia a la especializacin y a la creacin de me-
todologas separadas en el moderno panorama acadmico a menudo hace
olvidar la visin de conjunto que debe inspirar la labor investigadora. Las
leyes que rigen la universidad actual estn intentando crear un nuevo mo-
delo caracterizado por una conexin ms profunda con la vida prctica,
a imagen de las ciencias naturales y experimentales. Esta tendencia se ha
traducido en una especializacin y aplicacin prctica de los estudios uni-
versitarios, que hoy da sigue en boga. Sin embargo, hay una vertiente ne-
gativa de esta aproximacin que en cierto modo supone un menoscabo
para los estudios humansticos y ms an para reas como la historia an-
tigua, la arqueologa o la filologa clsica. El acercamiento a la vida prcti-
ca de la labor del investigador ha de asentarse sin duda sobre la excelencia
cientfica, la independencia y el dominio de las disciplinas humansticas,
ms que sobre las exigencias de la vida moderna y de la sociedad de mer-
cado. Como afirma Carlos Garca Gual en su obra Sobre el descrdito de la
literatura y otros avisos humanistas,
... los tiempos son ciertamente malos para la defensa y el cultivo de las Hu-
manidades. La cultura general no es rentable a primera vista, como lo es la
formacin especializada y la seria preparacin tcnica para cualquier ca-
rrera u oficio. En un mundo preocupado por la conquista de nuevos pues-
tos de trabajo, por la especializacin, por la preparacin tecnolgica cada
vez ms precisa, la rentabilidad de la cultura humanstica no resulta nada
evidente. Por otro lado, esos objetivos de un examen crtico, afn de com-
prensin de los dems humanos y una visin personal del mundo no pare-
cen figurar entre las propuestas ideales de ningn grupo poltico.
El deber del investigador de la historia es vital e ineludible. Ha de ad-
quirir una slida formacin y una metodologa estricta en el proceso que
va desde la recogida de datos a la interpretacin pero, ms all de su ri-
gor cientfico, tambin debe dirigir su obra hacia la sociedad de la que
forma parte, para poner los resultados de su investigacin humanstica a
disposicin de la comunidad y en aras del progreso social. Tiene una gra-
ve responsabilidad, especialmente en tiempos de crisis social, intelectual
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
52
o de valores a fin de evitar, para decirlo con George Steiner el eclipse de
lo humano en la cultura y la sociedad de hoy. La decadencia de las cien-
cias humanas no slo es una tendencia general en nuestra sociedad por el
auge de lo audiovisual o la pasin por las nuevas tecnologas: como han
puesto de manifiesto en una serie de escritos los profesores norteamerica-
nos Hanson, Heath y Thornton tambin se debe a problemas internos en
las organizacin de las propias disciplinas humansticas, en la docencia
y la investigacin, donde se priman otros intereses no estrictamente liga-
dos con los criterios de excelencia, bsqueda de la verdad, independencia
cientfica y proyeccin social de la disciplina.
Frente a esta situacin, la investigacin moderna exige hoy, ms que
nunca, que la universidad regrese a su idea originaria de comunidad de sa-
ber entre estudiantes y profesores en la bsqueda de la verdad y la excelen-
cia como compromiso tico a travs de los contenidos especficos de cada
disciplina. No debe olvidarse la faceta humanstica de la ciencia histrica,
si se nos permite la expresin, y hay que reivindicar, en ese sentido, el pa-
pel fundamental que la historia y, en particular, la investigacin en el cam-
po de la historia, de sempean no solo en el panorama acadmico, sino
tambin en su proyeccin social para el mejoramiento de la comunidad
desde la comprensin de su pasado. En la actualidad, en el marco de la lla-
mada crisis de las humanidades se hace ms necesario reivindicar la va-
lidez de la investigacin humanstica y, especialmente, de la histrica. La
necesidad de leer con mtodo cientfico el pasado y los hechos de los hom-
bres de las ms distintas pocas, dando cuenta de sus anhelos, preocupa-
ciones e inquietudes de forma siempre viva y relacionada con el mundo ac-
tual, es ms patente hoy que nunca.
1.1. Competencias disciplinares
Estimular en el estudiante la reflexin sobre la labor del historiador a
partir de la construccin del mtodo histrico en sus diversas aproxi-
maciones tericas y tomar conciencia de la necesidad actual de una
labor acadmica rigurosa y con pretensin de veracidad y cientifici-
dad que asuma valores humansticos y de progreso social.
Comprender las diversas escuelas y corrientes que han explicado el
proceso histrico desde la sistematizacin del moderno mtodo his-
APRENDIENDO A INVESTIGAR LA HISTORIA. TIPOLOGA Y TCNICAS DEL TRABAJO HISTRICO UNIVERSITARIO
53
trico-cientfico hasta las diversas aproximaciones historiogrficas
del siglo XX y comienzos del XXI.
Singularizar una metodologa de investigacin histrico-cultural y
una serie de directrices tericas para el trabajo histrico universita-
rio en el estudio diacrnico o sincrnico de la Historia humana, en
sus diversas perspectivas.
1.2. Competencias metodolgicas
Familiarizar al estudiante con los distintos principios metodolgicos
que han dirigido la labor de los historiadores desde la sistematiza-
cin del moderno mtodo histrico-cientfico hasta hoy.
Proporcionar ejemplos y modelos de investigacin histrica que ten-
gan validez para sus distintas especialidades (en nuestro caso Ar-
queologa, Prehistoria e Historia Antigua) desde el tronco comn
del estudio del pasado humano y tomar conciencia de los problemas
inherentes a su desarrollo, que an hoy se plantean en la investiga-
cin universitaria.
Estimular la adquisicin de las competencias acerca de los diversos
principios metodolgicos para el estudio y la investigacin histrica y
de unas directrices para el trabajo prctico con las fuentes y su inter-
pretacin.
2. EL MTODO HISTRICO-CRTICO: ESCUELAS
Y APROXIMACIONES
El moderno mtodo histrico-crtico queda fijado en el siglo XIX, enla-
zando con el captulo precedente, cuando varias figuras emblemticas de
historiadores adaptan la metodologa de las Altertumswissenschaften para
la investigacin histrica no solo de la antigedad clsica, sino de cualquier
tiempo pasado, creando unas reglas estrictas para toda indagacin en la his-
toria de la humanidad. En primer lugar destaca el historiador de la cultura,
el derecho y las instituciones Barthold G. Niebuhr (1776-1831), considerado
uno de los fundadores de la moderna historiografa, en particular a partir
de la historia romana. Desde su estancia en Roma como embajador escribi
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
54
Figura 1. Barthold G. Niebuhr. Retrato de Luise Seidler.
una Rmische Geschichte (3 vols. publicados entre 1811-1832) en la que
demostr una metodologa basada en el anlisis filolgico de las fuentes,
poniendo el nfasis en la comprensin de los fenmenos generales a partir
del examen de los documentos particulares. A ese mtodo contribuy su
trabajo de investigador de la historia del derecho romano y de la literatura
latina, en las que destac como descubridor de textos clave de la antigua
Roma como las Institutiones de Gayo (fig. 1).
Entre sus sucesores descoll Leopold von Ranke (1795-1886), que
qued hondamente impresionado por la aproximacin de Niebuhr a la
historia, declarndose seguidor del viejo Tucdides, as como de la filo-
sofa kantiana, frente al idealismo de Hegel. A Ranke, que mostraba su
rechazo a introducir el concepto hegeliano de espritu en la historia y se
opona a la mera nocin de filosofa de la historia, se le reconoce la sis-
tematizacin definitiva del mtodo histrico-crtico y la extrapolacin de
la metodologa cientfica de la filologa clsica a la historia, no solo de la
APRENDIENDO A INVESTIGAR LA HISTORIA. TIPOLOGA Y TCNICAS DEL TRABAJO HISTRICO UNIVERSITARIO
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antigedad, sino tambin de pocas posteriores. El mtodo historicista-
positivista de Ranke, basado de nuevo en el recurso exclusivo a los docu-
mentos, se fundamenta en el rechazo de la teora histrica y todo esque-
ma filosfico previo o superpuesto. En su obra de 1824 Geschichte der
romanischen und germanischen Vlker von 1494 bis 1514 Ranke escribe
estas lneas programticas que bien podran servir de eptome de los pos-
tulados del historicismo:
... la Historia ha asumido el deber de juzgar el pasado y de instruir al pre-
sente para beneficio de las generaciones futuras. El presente trabajo no pre-
tende tan alto deber; se limita a investigar cmo fue el pasado realmente.
El positivismo de los documentos, por supuesto, presupone un historia-
dor asptico e imparcial, como un fillogo editor de textos que, sin esque-
mas predeterminados, se limite a restituir el texto que exista. Es decir, el
mtodo filolgico clsico de los textos antiguos aplicado a la historia mo-
derna: llegar el da escribe Ranke en su Deutsche Geschichte im Zeitalter
der Reformation, 1839 en el que ya no basaremos la historia moderna en
testimonios de segunda mano o incluso en historiadores contemporneos,
salvo en lo que tuvieran conocimiento directo, y mucho menos en obras
an ms distantes del periodo, sino ms bien en relatos de testigos presen-
ciales y en las fuentes ms genuinas e inmediatas (fig. 2).
Ranke revolucion la investigacin con fuentes documentales con el
ideal de historia cientfica e influy sobremanera en una varias genera-
ciones de historiadores que aplicaron el llamado historicismo, en rea-
lidad, el mtodo filolgico aplicado a la historia, a diversas reas de estu-
dio. Entre ellos, por su vinculacin con la historia de la disciplina, destaca
sobre todo Theodor Mommsen (1817-1903), autor de una clebre Rmische
Geschichte (3 vols., 1854-1856), adems de ediciones de los monumentos
jurdicos del antiguo Derecho Romano, e inspirador de la fundacin del
Corpus Inscriptionum Latinarum. En Mommsen la historia como herme-
nutica superior hace uso de todo el poso cientfico de la disciplina filol-
gica, de la investigacin sobre documentos, epgrafes e inscripciones, de
la colacin de corpora jurdicos y el estudio de la economa y la numism-
tica. Pero esta pasin por el detalle, en su caso particular, tambin resul-
tar en una obra de enorme altura intelectual y de gran valor esttico, en
una historia escrita en panorama que no en vano le vali el Premio Nobel
de Literatura (fig. 3).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
56

Figura 2. Leopold von Ranke. Retrato de Figura 3. Theodor Mommsen.
Julius Friedrich Anton Schrader (1868). Retrato de Ludwig Knaus (1881).
Aqu hay que mencionar tambin, por criterios cronolgicos, a Jakob
Burckhardt (1818-1897), que supone un cierto parntesis en el mtodo his-
toricista y un representante de los albores de una nueva sensibilidad histo-
riogrfica, gracias a una mayor amplitud de miras derivada de su nocin
de cultura. Tras una indagacin histrica sobre la antigedad tarda en
1853 (Die Zeit Constantins des Groen), Burckhardt descoll por su crea-
cin del concepto de historia de la cultura (Kulturgeschichte), con el que
aplicaba el mtodo de las ciencias de la antigedad a la pretensin de re-
flejar una cultura en un momento histrico determinado, en su caso el Re-
nacimiento, entre poltica, religin e historia del arte, ofreciendo una in-
terpretacin globalizadora en Die Kultur der Renaissance in Italien (1860).
Tambin aplic su mtodo a una visin de conjunto de la antigua civiliza-
cin griega en su Griechische Kulturgeschichte (1898-1902) (fig. 4).
En cuanto al panorama cultural del momento, el historicismo se vio in-
fluido por los mtodos y problemas tericos del positivismo cientfico que
preconizaba August Comte para las ciencias sociales, en la creencia de que
solo un estudio detallado de los datos derivados de la experiencia sensorial
APRENDIENDO A INVESTIGAR LA HISTORIA. TIPOLOGA Y TCNICAS DEL TRABAJO HISTRICO UNIVERSITARIO
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Figura 4. Fotografa de Jacob Burckhardt caminando
junto a la catedral de Basilea (1889).
e independiente de todo condicionamiento externo podra llevar al cono-
cimiento autntico. La idea de que la realidad es un producto del devenir
histrico y puede ser explicada segn el estudio cientfico de los hechos del
pasado fue desarrollada en categora de sistema de pensamiento por Be-
nedetto Croce (1866-1952). La teorizacin de la historia como sistema y la
investigacin de los hechos sobre la base del positivismo emprico lleva-
ra incluso a considerar la posibilidad de extraer leyes y tendencias subya-
centes a la historia, de la misma manera que se podan hallar principios de
cumplimiento infalible en las ciencias naturales.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
58
La crisis del historicismo positivista surgi a partir de diversos frentes,
desde las crticas de quienes acusaban la frialdad del mtodo propuesto a
las de quienes se daban cuenta de que tampoco la filologa o las ciencias
experimentales estaban libres de toda parcialidad. Los positivistas sea-
laban con sencillez acaso excesiva que el objeto de la historia es el estudio
del pasado, pero no abordaban la problemtica de la concepcin del tiem-
po y de la subjetividad de su concepcin, de los procesos histricos, de la
causalidad y de los agentes de estos procesos. Incurran a veces en el uso
de abstracciones como pueblo, nacin, cultura, sociedad, accin o civiliza-
cin, nociones cuya definicin ya se cuestionaba a comienzos del siglo XX.
La idea de que la historia era un proceso de construccin siempre hacia
delante, por ejemplo, se pondr paulatinamente en cuestin en la literatu-
ra y la filosofa cuando se empieza a relativizar la cuestin del lenguaje, en
un proceso que llevar desde el Chandos-Brief de Hofmannsthal al Tracta-
tus de Wittgenstein. Algo estaba cambiando sin duda en la conciencia y la
percepcin de s misma y del progreso que tena la vieja Europa en el fin
de sicle. Por supuesto, se acus enormemente la conmocin de la Primera
Guerra Mundial y, entre otras seales de alarma cultural, destaca sobrema-
nera la crisis de la antropologa victoriana tras Sir James Frazer y el fin de
la concepcin de Grecia como cuna del pensamiento racional de Occiden-
te e inicio de su proceso presuntamente imparable de avance racionalista
desde ciertos sectores de los estudios clsicos. Truncada esta percepcin
progresiva por la barbarie de la guerra, se ponen en duda estos paradig-
mas mientras se compara la hasta entonces clsica e inmaculada Grecia
con otros pueblos que haban sido tradicionalmente considerados primi-
tivos, como hace la escuela de ritualistas de Cambridge.
Pero sobre todo se acusa al positivismo de que con su proceder se li-
mita a ofrecer una crnica del poder, de los reinados y de las batallas, con
pretensin de imparcialidad, pero viciada de raz por el carcter a menu-
do gremial de los cronistas que han glosado en cada poca a los poderosos
y han trabajado escribiendo archivos o historiografa al servicio de sus in-
tereses. Los sujetos del historicismo son invariablemente monarcas, gene-
rales, caudillos, obispos y, en general, quienes detentan el poder poltico
y econmico, que actan como protagonistas de un drama pasado y a los
que el historiador positivista juzga desde su prisma contemporneo, pre-
suntamente cientfico, reprochndoles sus fallos y alabando sus aciertos.
Precisamente es esta ilusin de imparcialidad de la historia, lejos de los
APRENDIENDO A INVESTIGAR LA HISTORIA. TIPOLOGA Y TCNICAS DEL TRABAJO HISTRICO UNIVERSITARIO
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condicionantes polticos y econmicos que vician sus fuentes y el anlisis e
interpretacin de estas, lo que constituye la gran debilidad de esta metodo-
loga. Karl Marx (1818-1883) y Friedrich Engels (1820-1895), en el marco
de la lucha obrera en Europa y del surgimiento del proletariado como cla-
se con conciencia de s misma frente a esa historia de los poderosos, pro-
pondrn una lectura diferente de las fuentes para la historiografa y una
concepcin nueva de su interpretacin.
El materialismo histrico parte de la idea de que la base de todo orden
social es la produccin y sus modos, y tras ella, la distribucin e intercam-
bio de sus resultados, con la consiguiente estructura social. No es este el
lugar para teorizar sobre esta corriente de interpretacin histrica sino,
como en los casos anteriores y los que siguen, de hacer una breve resea
ilustrativa para los fines de este manual. En todo caso, y segn el marxis-
mo, la sociedad de cada momento haba de ser estudiada a partir de las
relaciones de produccin entre las clases, que conformaban la estructura
econmica de la sociedad, subyacente a las superestructuras jurdica y po-
ltica. La causalidad de los hechos histricos se comenz entonces a bus-
car en las transformaciones de los modos de produccin y en los sistemas
econmicos de cada poca, que condicionan el proceso histrico. La dial-
ctica del materialismo histrico supuso, pues, una propuesta metodolgica
de gran inters para la superacin del esquema positivista, pues introdujo
nuevas categoras en el anlisis histrico, al entender la historia como una
totalidad y estudiarla desde el punto de vista de las lucha de clases. La me-
todologa de la historia marxista se enmarca, por supuesto, en un sistema
coherente de interpretacin filosfica y social, basada en el modo de pro-
duccin, y ha sido, o es an, parte de la ideologa de muchos partidos po-
lticos y de diversos estados, siendo motor de diversos movimientos socio-
polticos de hondo calado, como por ejemplo la descolonizacin. En suma,
el marxismo y sus escisiones han marcado de forma indeleble, por accin,
omisin y oposicin, la historiografa de gran parte del siglo XX.
Otra reaccin importante a la metodologa histrica positivista que sur-
ge en el contexto de las grandes convulsiones econmicas de comienzos
del siglo XX es la Historia econmica y social. Marc Bloch (1886-1944) y
Lucien Fevre (1878-1956) inauguran esta corriente en el ao 1929 con la
fundacin de una revista llamada Annales dHistoire conomique et Socia-
le, por lo que se la conoce tambin como escuela de los Annales. Esta es-
cuela surga tras el proceso de nacionalizacin de la historia y al hilo de los
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
60
potentes desarrollos tericos de la sociologa, nacida en el siglo XIX y que
permita analizar la historia con nuevas y mayores perspectivas. La histo-
ria econmica y social reaccionaba ante la historia anterior, tanto el posi-
tivismo como la llamada historia cuantitativa. Surga, en concreto, como
respuesta a la Introduction aux tudes historiques (1897), un influyente
manual de metodologa cientfico-histrica que publicaron C.-V. Langlois y
C. Seignobos: segn estos autores el historiador se perfilaba como un pro-
fesional fro que, a la manera de un entomlogo, recoga los datos, selec-
cionaba y ordenaba, y luego los explicaba cientficamente, sin pretensin
de buscar leyes histricas, sino desde la descripcin de lo singular, de la
sucesin de acontecimientos, centrada en los hechos polticos. Pero la his-
toria econmica y social rechazaba tal visin de la historiografa, basada
en el anlisis de los hechos y en su sucesin, y propona una perspectiva
ms panormica, de las civilizaciones y procesos desde el punto de vista de
su duracin. La escuela de los Annales vena a reclamar un anlisis en pro-
fundidad de los fenmenos estructurales en el origen de los hechos histri-
cos, siguiendo el sistema sociolgico de mile Durkheim.
Las aportaciones terico-metodolgicas de los Annales fueron de enor-
me relevancia, pues incluan aspectos y aproximaciones al hecho histri-
co hasta entonces relativamente poco estudiadas, como la historia social,
la historia de las mentalidades, la historia de la vida cotidiana, la historia
econmica, la historia comparativa, la historia como sntesis global, etc.
Cabe mencionar, adems, la figura de Fernand Braudel, sucesor de Fevre
al frente de la revista de los Annales, que dirigi entre 1946 y 1968. Para
llevar a cabo la investigacin histrica se deban introducir nuevos par-
metros de espacio, tiempo y causalidad histrica que superaran la mera
sucesin de los hechos en el corto plazo. Esta se limitara a una primera
fase del trabajo del historiador, en el nivel bsico del tiempo histrico, a
una historia superficial o espuma de la historia para decirlo con Brau-
del. A esos hechos, que haban sido objeto tradicional de la historiografa y
constituan los fenmenos ms visibles pero menos significativos de la his-
toria, habra que aadir otros dos niveles de investigacin: primero encua-
drarlos en un nivel intermedio que diera cuenta del anlisis de su coyun-
tura para terminar analizndolos, en tercer lugar, en el nivel superior de la
perspectiva de larga duracin.
La historia econmica y social cambi radicalmente el panorama de la
investigacin histrica, introduciendo un marco socioeconmico y geogr-
APRENDIENDO A INVESTIGAR LA HISTORIA. TIPOLOGA Y TCNICAS DEL TRABAJO HISTRICO UNIVERSITARIO
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fico para abordar las cuestiones histricas que aprovecharan otras corrien-
tes surgidas desde entonces. El siguiente director de la revista de los Annales
fue Jacques Le Goff, que representa la tercera generacin de esta metodolo-
ga de anlisis: Le Goff combina diversos puntos de vista (historia, antropo-
loga, economa, cultura y sociologa) dando cuenta de la multiplicidad de
los tiempos histricos. Su nueva historia coincide en el tiempo con los
movimientos estudiantiles de los aos sesenta y setenta del pasado siglo y
refleja algunas de sus inquietudes: en general trata de hacer una historia
total, desde la historia de la niez a la historia de la locura. Esta corriente
de la historia econmica y social se ha reafirmado en volmenes colectivos
coordinados por Le Goff, en colaboracin con Pierre Nora o Jacques Revel,
como Faire de lhistoire o el diccionario La nouvelle histoire.
Con todo, desde la segunda mitad del siglo XX, el panorama del mtodo
histrico-crtico en sus diversas modalidades y enfoques es muy variado:
la microhistoria italiana, la historia socialista britnica, la historia de las
mujeres, la historia posmoderna, etc. Ante esta variedad, nos limitaremos
a resumir, aun incurriendo en las inevitables generalizaciones en un texto
de estas caractersticas, tres grandes tendencias a modo de ejemplo que se
refieren a:
una lnea de prolongacin de la historia econmica social e interdis- 1.
ciplinaria, con puntos de contacto con la sociologa y la antropologa
(como la llamada historia de las mentalidades o la historia cultural y
los trabajos de autores como P. Veyne, M. Foucault, P. Brown, etc.);
una lnea de reaccin y regreso a la historia poltica tradicional o a 2.
la historia marcada por corrientes ideolgicas (como la historia pol-
tica o la historia socialista britnica) y;
una lnea de investigacin de la historia con enfoques particularistas 3.
o ms sujetos al elemento subjetivo de la narracin (como puede ser
la microhistoria italiana).
Pero veamos en un resumen que, ciertamente, no tiene pretensin de
exhaustividad, cules podran ser algunas de las grandes lneas que han
marcado el desarrollo del discurso historiogrfico actual desde mediados
del siglo XX:
En el primer grupo, partiendo de la historia econmica y social pero 1.
destacando otros aspectos, cabe mencionar por ejemplo, la historia
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
62
de las mentalidades, que se ha desarrollado principalmente en el m-
bito acadmico francs. Esta lnea contina la historia econmica y
social al aunar la antropologa, la historia de la cultura y de las ideas
y los estudios sobre sociologa histrica, teniendo en cuenta tambin
la psicologa colectiva. En cuanto a la metodologa, se atestigua un
papel importante del historiador como narrador de procesos y autor
de un relato que d cuenta verosmilmente del panorama tratado.
As destacan autores como Philippe Aris, que se ocupan de una his-
toria sectorial o de temas cotidianos como, por ejemplo, la muerte
(LHomme devant la mort, 1977). Como deudor de esta historia de las
mentalidades y de gran relevancia por su papel destacado en la me-
todologa terica y la epistemologa de la investigacin histrica hay
que citar tambin a Paul Veyne. Desde una aproximacin histrico-
social, Veyne propuso en su obra Comment on crit lhistoire: essai
dpistmologie (1971) una concepcin metodolgica de la historia
como relato verdico que se puede llamar narrativista y que tuvo
amplia repercusin en su da. Veyne se desmarc en su momento de
la escuela de los Annales formulando una crtica de la historia total
basada en la falta de carcter cientfico de la disciplina para propor-
cionar panoramas globales, no as casustica concreta. En su labor
como historiador de la antigedad Veyne se centr precisamente en
explicaciones sectoriales, como muestra su participacin en el pri-
mer tomo de la coleccin titulada Histoire de la vie prive, que coor-
din con G. Duby, bajo la direccin de P. Aris.
Por su parte, tambin se pueden encuadrar en esta lnea los es-
tudios de historia cultural, que encuentran su precedente en los
trabajos histricos del gran Burckhardt y de otros historiadores
como Johan Huizinga (p. ej., Homo ludens, 1938), as como de la
sociologa de Max Weber. Pero ser a partir de los postulados teri-
cos de cuatro grandes figuras de la teora socio-cultural, como Mijail
Bajtin, Norbert Elias, Michel Foucault y Pierre Bourdieu, cuando
aparezca la moderna historia cultural como una reformulacin de
la historia de las instituciones y los objetos que basa su metodolo-
ga de investigacin en los fenmenos de transmisin, circulacin y
recepcin de las representaciones culturales. Esta historia social
de las representaciones, como la definiera Pascal Ory, se basa en
la nocin de polifona histrica y en la interdisciplinariedad cient-
APRENDIENDO A INVESTIGAR LA HISTORIA. TIPOLOGA Y TCNICAS DEL TRABAJO HISTRICO UNIVERSITARIO
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fica, recogiendo el testigo de la historia total anterior. Destacamos
aqu la gran impronta de M. Foucault que ha conceptualizado el
discurso histrico incorporando una teora cultural con enfoque fi-
losfico en la historia del nombrar, del control del pensamiento, y
los discursos del poder. La reflexin impulsada por Foucault sobre
la dinmica entre palabras y objetos, entre el cuerpo y la sociedad,
santidad y ejemplaridad, ha abierto el camino para las obras de
historiadores como Peter Brown, creador de los modernos estudios
sobre antigedad tarda o Peter Burke, uno de los grandes tericos
de la historia cultural.
En una segunda lnea, tambin se ha reaccionado al predominio du- 2.
rante largo tiempo de la historia econmica y social por parte de va-
rias escuelas. Por un lado, y a modo de ejemplo en este somero recorri-
do, cabe hablar de la escuela de historiadores marxistas britnicos de
los aos 60 del pasado siglo, como Christopher Hill, Eric Hobsbawm
o Raphael Samuel, y su concepto de la historia desde abajo (history
from below) en el que la narracin parte de la perspectiva de las cla-
ses populares, y no de la de los lderes polticos. Por otro lado, hay
que mencionar tambin brevemente la llamada historia poltica,
encabezada por Ren Remond, que dirigi en 1988 el volumen Pour
une histoire politique. En este se reivindicaba la esfera poltica para
el trabajo del investigador en historia, afirmndose que no se puede
hacer una historia inocente frente a la concepcin ampliada de lo
poltico que Remond se propone. Segn esta visin, lo relevantemen-
te poltico no se limita en absoluto al mbito del Estado, sus formas,
sus rganos y su actuacin en perspectiva histrica, sino que tambin
se extiende a los fenmenos conservadores de costumbres vitales y
procesos que se dan en la sociedad humana: se recupera as el anli-
sis de hechos polticos, tan denostado por la escuela de los Annales,
haciendo de la poltica el centro de la explicacin de la sociedad.
Se puede hablar de una tercera lnea que, partiendo de las vas que 3.
abrieron a la historiografa la incorporacin de las investigacio-
nes socioculturales, el estructuralismo y la posterior historia de las
mentalidades, ha enfocado el trabajo historiogrfico en el estudio
de una unidad histrica mnima: objetos, aldeas, episodios puntua-
les, etc. La llamada microhistoria puede ser sucesivamente en-
tendida como:
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
64
la historia de un suceso puntual clave, como el estudio que realiz 1.
George R. Steward en 1959 de la carga de Pickett, que dur unos
veinte minutos, el tercer da de la batalla de Gettysburg;
la historia local, que representa el historiador mexicano Luis Gon- 2.
zlez a partir de su estudio de la historia de un pequeo pueblo,
San Jos de Gracia, en 1968 o, ms comnmente;
la llamada microhistoria italiana, una metodologa que se ocu- 3.
pa de estudiar objetos o representaciones culturales mnimas
como smbolo explicativo de las mentalidades y las decisiones de
los individuos.
Esta microhistoria se centra sobre todo en clases no gobernantes
sino populares, en una determinada poca y a travs de documentos
privados, archivos, contratos o historias orales. Esta modalidad hist-
rica, que se origina en autores como Giovanni Levi o Carlo Ginzburg
muestra una consistencia terica notable pues tiene sus races en el
marco de una metodologa cientfico-social muy concreta, como es la
del funcionalismo estructuralista. Las populares obras de Ginzburg
Il formaggio e i vermi (1976), que relata el proceso inquisitorial a un
molinero italiano del siglo XVI, o Storia notturna (1989) son un buen
ejemplo de esta corriente, muy en boga en los ltimos tiempos.
Por ltimo, hay quienes engloban aqu tambin otros enfoques de
la historia marginal o no oficial, que en ocasiones se ha venido a lla-
mar intrahistoria, utilizando un trmino acuado por Miguel de
Unamuno y que designa la vida tradicional y permanente, situada a
la sombra de la historia. Se trata de la intrahistoria que sirve de fondo
permanente a la historia visible y cambiante, casi como una historia
subterrnea de la humanidad. Algunas corrientes asimilan esta nocin
de intrahistoria a una narracin complementaria a la historiografa
tradicional que se dota de los mtodos de la etnografa para dar cuen-
ta de la historia de colectivos histricamente dejados de lado, como las
clases ms desfavorecidas o los sectores marginales de la sociedad, gra-
cias al recurso a la oralidad y a las llamadas historias de vida.
Como puede verse, en fin, las escuelas y aproximaciones al mtodo
terico que ha regir el trabajo del historiador son muy variadas, pero no
necesariamente excluyentes o contrapuestas. Hay que abogar por un co-
APRENDIENDO A INVESTIGAR LA HISTORIA. TIPOLOGA Y TCNICAS DEL TRABAJO HISTRICO UNIVERSITARIO
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nocimiento previo de los paradigmas culturales, y filosficos que han
dado forma a la disciplina histrica como ciencia a lo largo de los si-
glos XIX y XX y cuya discusin, aun hoy, condiciona el proceso de la in-
vestigacin histrica. La tendencia actual a aunar perspectivas y, desde
la tradicin, a sumar diversas disciplinas a la historiografa ha dotado a
la investigacin moderna de nuevas herramientas tericas para el estudio
del pasado humano que han enriquecido notablemente la labor del histo-
riador. Basten por ahora estas reflexiones tericas y este recorrido esque-
mtico y necesariamente generalizador por las diversas aproximaciones
al mtodo histrico antes de iniciar la exposicin del iter de investigacin
histrica, pues para ms detalle podemos remitir a los cursos existentes
en el grado en historia sobre tendencias historiogrficas actuales y a sus
respectivos materiales bibliogrficos.
El investigador universitario de hoy da, en definitiva, ha de comenzar
por una reflexin terica preliminar y tener en cuenta las diversas propues-
tas metodolgicas para construir su propio relato histrico. Pero siempre
es recomendable contar con ciertas directrices y reglas bsicas del trabajo
de investigacin histrica, sobre la base de las fuentes y con referencia a la
hermenutica de las mismas, que siga unas etapas establecidas por la ex-
periencia del mtodo histrico-crtico y que sintetice las aportaciones ms
universalmente aceptadas de las diversas modalidades y escuelas histri-
cas. En lo que sigue se expondr brevemente una propuesta metodolgica,
a efectos prcticos, en este sentido.
3. METODOLOGA DE INVESTIGACIN HISTRICO-CULTURAL:
TCNICAS DEL TRABAJO HISTRICO UNIVERSITARIO
Despus de afrontar a la evolucin conceptual de la forma de hacer
Historia y las diversas concepciones historiogrficas de una investigacin
en construccin permanente, como es la investigacin histrica, sobre las
fuentes disponibles y su uso y contraste crtico, a la hora de establecer una
metodologa histrica prctica para las tcnicas del trabajo de investiga-
cin universitario procede dar cuenta de algunos consejos prcticos sobre
las estrategias concretas que se pueden seguir. La importancia de partir de
la toma de conciencia de los problemas inherentes al estudio mismo de la
Historia, como se ha hecho en las pginas precedentes, y de la necesidad
de recopilacin de los diferentes puntos de vista a la hora de emprender
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
66
una investigacin histrica, ha de estar seguida de una propuesta metodo-
lgica, que se esbozar a continuacin.
3.1. La fase preliminar: objeto de la investigacin y punto de partida
La investigacin debe versar acerca de una cuestin concreta sobre la
que se desee arrojar luz y sobre la que se quiera esclarecer algn aspecto
desconocido. La fijacin de esta cuestin, a veces bajo la gua de un tutor
o director de investigacin, es el primer paso de cualquier trabajo de ndo-
le cientfica, al que bien se puede aplicar la definicin de tesis doctoral que
propone Umberto Eco: un trabajo mecanografiado de una extensin media
en el que el investigador trata un problema referente a los estudios en que
quiere doctorarse. La investigacin histrica resulta, las ms de las veces,
en una monografa especializada con tesis propias que, como el trabajo de
investigacin dedicado a obtener un grado universitario, sea del nivel que
sea, ha de estructurarse de una manera convencional y cumplir una serie
de requisitos metodolgicos. El tema muchas veces viene dado al investi-
gador, bien sea por su tutor o por su formulacin en las bases de un con-
curso o de un congreso. Otras veces resulta necesario actualizar un tema
antiguo con nueva metodologa o nuevas perspectivas.
En todo caso, la eleccin del tema de investigacin, como primer paso,
ha de cumplir una premisa fundamental: consistir en una contribucin
original y relevante para la disciplina. En lo posible, la investigacin tra-
tar de responder una cuestin que se ignora, sobre la que hay un debate
no concluyente o sobre la que se propone una solucin distinta. El requisi-
to de proponer ideas propias es irrenunciable, aunque se recojan las ideas
de trabajos de fuentes secundarias sobre el tema que ya hayan sido publi-
cados. Hay algunas lneas directrices para la eleccin del tema que deben
orientar al investigador: la importancia del tema en relacin con su exten-
sin y complejidad debe llevar a lo relevante y a lo factible, en primer lu-
gar. Luego hay que reparar en la posibilidad de encontrar fuentes para un
trabajo de investigacin, en su escasez o superabundancia. Por ltimo, hay
que considerar la propia preparacin del investigador a la hora de empren-
der una u otra tarea: su formacin en lenguas modernas o antiguas, sus
conocimientos de epigrafa o paleografa, etc. La investigacin debe in-
cluir una aportacin propia, una tesis por as decir, con un grado de ori-
ginalidad aceptable. El tema debe ser concreto para poder abordarse con
APRENDIENDO A INVESTIGAR LA HISTORIA. TIPOLOGA Y TCNICAS DEL TRABAJO HISTRICO UNIVERSITARIO
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viabilidad, pero tambin lo suficientemente amplio para permitir una in-
vestigacin extensa: sin embargo, los temas amplios o comparados incu-
rren muchas veces en el riesgo de las generalizaciones, por lo que conviene
la cuestin especfica para, si se quiere y a partir de ah, esbozar parale-
lamente un panorama general. Para ello se puede tener en cuenta el pun-
to de vista de cada escuela histrica que se ha estudiado, a la hora de op-
tar por un tema de historiografa clsica o poltica, un tema con matices
socioeconmicos, una investigacin transversal, un episodio puntual, etc.
Como quiera que sea, siempre que exista una cuestin oscura o un proble-
ma histrico sin resolver habr un tema de investigacin.
Una vez obtenida la idea inicial del tema, motu proprio o por sugeren-
cia de un tutor, es necesario establecer un plan de trabajo. La planificacin
a medio y largo plazo de las tareas de la investigacin, incluyendo el tiem-
po necesario para recogida de datos, o, en su caso, trabajo de campo, con-
sulta de fuentes y visitas a bibliotecas, archivos o bases de datos, as como
para la redaccin del trabajo, es de todo punto necesaria para llevarla a
buen trmino. Seguidamente procede dedicar un tiempo prudencial a ta-
reas de orientacin bibliogrfica que pongan al investigador en contacto
con los repertorios bibliogrficos de investigacin histrica para llevarle
por el camino adecuado. En los estadios iniciales del trabajo de investiga-
cin se incluyen necesariamente, y a partir de la propia estructuracin de
la labor que se ha de realizar, tres momentos clave:
la introduccin a la cuestin que se quiere estudiar, dando cuenta de 1.
su problemtica y de los supuestos o hiptesis de partida;
la confeccin de un 2. status quaestionis que proporcione un panorama
amplio y diacrnico de los estudios que sobre el particular o en tor-
no al mismo se han llevado a cabo anteriormente y;
la metodologa que se propone para analizar el problema de partida 3.
y ofrecer la contribucin original y relevante en que ha de convertir-
se el trabajo de investigacin.
En primer lugar, la introduccin ha de esbozar el problema que se va a
tratar en la investigacin histrica. La propuesta de investigacin histrica
se formular breve y claramente, en un lugar destacado, a ser posible in-
cluyendo una frase que la resuma de forma sinttica. Ciertamente es nece-
saria una contextualizacin histrico-cultural que lleve a enmarcar correc-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
68
tamente la cuestin, pero se recomienda una claridad expositiva mxima a
la hora de fijar los puntos principales del tema, del objeto de la investiga-
cin y de sus hiptesis de partida. La formulacin de hiptesis histricas
es el primer paso para empezar el proceso de adquisicin de conocimien-
to cientfico para el desarrollo de cualquier investigacin. As, la pregunta
inicial de la investigacin, o hiptesis, parte de una condicin de posibili-
dad de un tipo de relacin entre dos o ms hechos que ha de corroborarse
durante la investigacin, como herramienta que, tras el proceso de recogi-
da de datos y sometida a prueba, sirva para promover el avance del conoci-
miento confirmando o desmintiendo la hiptesis de partida.
En segundo lugar se debe establecer un estado de la cuestin en tor-
no al tema propuesto, es decir, una investigacin preliminar acerca de los
antecedentes cientficos sobre el objeto del trabajo, valorndolos crtica-
mente. El status quaestionis debe remontarse en lo posible a las fuentes
primarias del episodio o tema histrico, a los tratamientos secundarios
contemporneos o inmediatamente posteriores al caso elegido y ha de dar
cuenta de la literatura secundaria acerca del particular desde lo ms anti-
guo a lo ms actualizado posible, haciendo uso de archivos, bibliotecas y
bases de datos bibliogrficas como las que proporcionan las modernas ins-
tituciones acadmicas in situ o a distancia, a travs de la red.
En tercer lugar, y una vez realizada esta importante labor, proceder in-
cluir una parte terica-metodolgica, donde se reseen los modelos que
informan el proceder cientfico del anlisis que se pretende realizar. Aqu
se deben citar la escuela, las modalidades de investigacin, tcnicas y pro-
puestas metodolgicas histrico-crticas, como, por ejemplo, las menciona-
das en el epgrafe anterior, as como cualquier otra orientacin de las cien-
cias humanas y sociales que se vaya a utilizar y que inspire los pasos de la
investigacin, desde las fuentes hasta la redaccin del trabajo.
3.2. La fase heurstica: recopilacin y sistematizacin de fuentes
La recopilacin y clasificacin, ya sea simultnea o sucesiva, de los
datos que constituyen el corpus documental del trabajo de investiga-
cin histrica se sitan en la parte inicial de esta, ya desde la metodolo-
ga tradicional, tras los preliminares comentados ms arriba. Las fuentes
documentales deben ser originales o, en todo caso, proceder de ediciones
APRENDIENDO A INVESTIGAR LA HISTORIA. TIPOLOGA Y TCNICAS DEL TRABAJO HISTRICO UNIVERSITARIO
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acreditadas, provistas de aparato crtico en lo posible. Se deben manejar
en sus lenguas originales y, en el caso de usar traducciones al castellano u
otras lenguas, estas deben contar con garantas cientficas o hay que cote-
jarlas convenientemente con los originales. A nadie se le escapa que, tanto
en el caso de investigar sobre la Inglaterra victoriana como en el de traba-
jar sobre la Roma antigua, hay que contar con los textos originales de pri-
mera mano, sea en ingls o en latn, y con un acceso adecuado a los mis-
mos gracias a las tcnicas filolgicas. En los casos en que haya implicados
documentos numismticos, epigrficos, paleogrficos o de otra ndole, se
debe acudir a ellos dando cuenta de las problemticas e instrumentos res-
pectivos de cada disciplina.
El investigador mismo debe, en todo caso, desarrollar las capacida-
des efectivas y las tcnicas precisas para la lectura de documentos hist-
ricos originales: por ello se le debe exigir no solo el conocimiento de las
lenguas implicadas por el tema elegido, antiguas o modernas, y de las len-
guas habituales de la comunidad cientfica (ingls de forma irrenuncia-
ble, pero tambin francs, alemn e italiano), sino tambin de las tcni-
cas de lectura de las formas de escritura antiguas, como la paleografa
de lectura, que se antoja indispensable para poder acceder a cierta docu-
mentacin original.
A la recopilacin de fuentes escritas, vestigios arqueolgicos o testimo-
nios orales le sigue la organizacin de los datos, que tambin puede ser si-
multnea a la primera fase. En todo caso resulta de enorme utilidad, como
se aconseja en la mayor parte de las guas para la elaboracin de traba-
jos de investigacin al uso, el empleo de fichas bibliogrficas para que, se-
gn se van acumulando los datos procedentes de fuentes primarias o se-
cundarias, quede gradualmente sistematizada la informacin esencial que
contienen, a fin de facilitar su consulta posterior. Las tradicionales fichas
manuscritas, que en absoluto han perdido su vigencia, se ven hoy comple-
tadas por algunos programas y aplicaciones informticas al uso (Nota
Bene, Filemaker, Zotero, etc.) que agilizan la gestin de bibliografa, su
conversin en notas y la redaccin de fichas bibliogrficas. El investiga-
dor debe estar familiarizado con las convenciones bsicas de la consulta
bibliogrfica y las normas de cita de trabajos cientficos en su texto, de las
que existen diversas variantes: vanse, por ejemplo, las normas de clasifica-
cin decimal universal (CDU) para el manejo de informacin en bibliotecas
o estilos de cita acadmica como el de la American Psychological Association
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
70
(APA), uno de los ms empleados en la comunidad cientfica para las cien-
cias sociales, o el de la Modern Language Association (MLA), especialmente
utilizado en las ciencias humanas.
3.3. La fase hermenutica: anlisis, crtica e interpretacin de fuentes
Una vez recopilada la informacin necesaria a partir de las fuentes y
sistematizado su contenido, el mtodo histrico-crtico requiere una her-
menutica detallada de aquellas para su valoracin crtica. Hay que repa-
rar en todo caso, y hacer constar en el trabajo cientfico, que no todas las
fuentes y documentos tienen la misma validez para la investigacin his-
trica. Toca ahora emprender un anlisis para contrastarlas, bajo las re-
glas de la evidencia histrico-crtica, siguiendo una metodologa definida
y que ya se habr hecho constar en su momento. La lectura de las fuen-
tes debe ser atenta y anotada, detenindose en el significado literal y gra-
matical, con examen de la terminologa empleada y su alcance semnti-
co, jurdico e ideolgico. Se debern evaluar ahora crticamente todos los
datos obtenidos en la fase heurstica, comprobar su autenticidad o si han
sido alterados o tergiversados. La cuestin de la falsificacin documental,
tan habitual no solo en documentos polticos, propagandsticos o ideol-
gicos sino tambin en textos literarios, ha de ser tenida en cuenta. A ello
se suma la cuestin de la falibilidad de las fuentes, documentos sujetos a
errores, omisiones, fallos en las copias, etc. La crtica de las fuentes inclu-
ye, pues, la toma de conciencia de las diversas realidades que integran el
trabajo del investigador de la historia, como se vea en el capitulo anterior,
y que estn relacionadas con los paradigmas culturales, histricos, filos-
ficos y sociolgicos que han configurado la historia como ciencia y han
marcado el debate historiogrfico desde la antigedad a nuestros das.
En esta fase el historiador debe usar un mtodo histrico que someta
las fuentes primarias, los testimonios y las dems pruebas histricas a una
crtica lgica y silogstica en dos planos, externo e interno, y dos niveles
hermenuticos, inferior y superior. Como se ha estudiado anteriormente,
este mtodo histrico-crtico encuentra su origen en la filologa clsica y
en el intento de trabajar de forma cientfica con los textos griegos y latinos
y con la Biblia, que se desarroll en Alemania desde finales del siglo XVIII
a mediados del siglo XIX, por lo que su desarrollo est ntimamente ligado
a la metodologa de la crtica textual. La crtica de fuentes, en todo caso,
APRENDIENDO A INVESTIGAR LA HISTORIA. TIPOLOGA Y TCNICAS DEL TRABAJO HISTRICO UNIVERSITARIO
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ha de pasar por la determinacin, en cada documento recogido, de los si-
guientes aspectos, pertenecientes a la crtica:
Localizacin de la fuente en el tiempo; 1.
Localizacin de la fuente en el espacio; 2.
Determinacin de la autora de la fuente y de los datos sobre el autor; 3.
Origen de la fuente: soporte, transmisin, datos sobre su procedencia; 4.
Integridad o fragmentariedad de la fuente, y, en lo posible, su resti- 5.
tucin;
Credibilidad y valoracin de la fuente. 6.
De estos seis procesos histrico-crticos las cuatro primeras labores
quedan englobadas en la llamada hermenutica superior o crtica hist-
rica, mientras que la quinta, es decir, la consideracin de la integridad de
la fuente y su reintegracin en lo posible, pertenecen a la hermenutica
inferior o crtica textual. La segunda clasificacin de estos procesos que
se puede formular estriba en considerar crtica externa a la suma de her-
menutica inferior y superior, separada de la crtica interna del texto, que
consiste en la sexta y ltima cuestin, la valoracin de la credibilidad de la
fuente. Podemos esquematizar este mtodo crtico de las fuentes en el si-
guiente cuadro:
CRTICA DE FUENTES Crtica externa Crtica interna
Crtica superior
Localizacin en el tiempo
Credibilidad y valoracin
Localizacin en el espacio
Autora
Origen y transmisin
Crtica textual Integridad y restitucin
A los efectos del historiador y de la confeccin de su prelacin de fuen-
tes, la crtica externa se ocupa casi exclusivamente de descartar aque-
llas fuentes que no sean autnticas o relevantes para la cuestin tratada.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
72
La crtica interna, por su parte, propone la interpretacin de fondo de las
fuentes que se han dado por buenas y valora en qu medida pueden escla-
recer el problema de partida.
En cuanto al procedimiento que se ha de seguir, hay que comenzar
por la crtica inferior de la fuente o crtica textual, que es el cometido de
la ecdtica, una rama de la filologa que fija a partir de criterios cientfi-
cos una edicin crtica destinada a constituir un texto lo ms cercano posi-
ble a su forma originaria, es decir, a lo que el autor escribi. Valindose de
otras disciplinas complementarias como la paleografa o la codicologa, la
ecdtica pretende reconstruir el texto original incluso si se cuenta solo con
una transmisin fragmentaria o incompleta, con copias en vez de origina-
les, cuyo arquetipo haya desaparecido, o si varias copias son discrepantes
entre s o estn alteradas por errores de los amanuenses. Esta crtica se de-
dica a la reconstruccin cientfica de la fuente e incluso puede ayudar a la
reintegracin de textos que han sido fragmentados o perdidos a lo largo
del tiempo. A travs de las diversas tcnicas de la ecdtica, como los an-
lisis estadsticos o la stemmtica, la cual reconstruye un stemma codicum,
una especie de rbol genealgico de los manuscritos existentes, se pue-
den determinar los aspectos relevantes de un hipottico texto original o
Urtext arquetpico, que puedan facilitar la comprensin de la fuente.
La crtica superior, a continuacin y una vez fijado el texto, se ocupa de
determinar la fecha de una fuente, su lugar de confeccin y su autora, me-
diante 1) un anlisis fsico del soporte de la fuente, para la que son de sin-
gular utilidad disciplinas como la codicologa o la epigrafa, 2) la compara-
cin con otras fuentes cercanas, y 3) el estudio de contenido de la fuente.
Este anlisis para la datacin, lugar y autora busca elementos que permi-
tan localizar el texto segn estas coordenadas: en un primer momento, la
encuadernacin, la tinta, el papel y sus filigranas, que permiten determinar
el lugar de fabricacin del cdice, la mano del escriba y su ductus, las posi-
bles firmas o dedicatorias y las indicaciones de propiedad en el manuscri-
to. Pero tambin, en un momento posterior, las caractersticas histricas
del lenguaje usado, los posibles anacronismos, las citas de otros autores, el
anlisis de la estilometra, que permiten determinar la autora y datacin
por el estudio del estilo literario, etc.
En cuanto a la crtica interna, existen diversas maneras, una vez cum-
plidas las etapas anteriores, de dar cuenta de la fiabilidad histrica de los
APRENDIENDO A INVESTIGAR LA HISTORIA. TIPOLOGA Y TCNICAS DEL TRABAJO HISTRICO UNIVERSITARIO
73
documentos. La valoracin de la credibilidad de cada fuente ha de ser inde-
pendiente de la certificacin de su originalidad, fecha y autora, entran-
do en un anlisis lingstico, argumentativo, lgico, psicolgico y jurdico
del testimonio. En primer lugar, hay que realizar un estudio gramatical so-
bre el sentido del texto y el significado, real o figurado. En segundo lugar,
cabe hablar de la validez argumentativa y lgica del discurso de la fuen-
te. En tercer lugar, de la capacidad del autor para la observacin de los he-
chos que refiere y para informar de ellos. En cuarto lugar procede exami-
nar su parcialidad y su crdito, y las sospechas de qu motivacin podra
inducir al autor a distorsionar su testimonio. En cuanto a los testimonios
de tradicin oral, el anlisis psicolgico y jurdico cobra especial relevan-
cia, habiendo de establecerse una lnea testifical entre el testigo presencial
y aquellos que refieren lo sucedido.
La pregunta clave cui bono?, que se remonta a la retrica forense de Ci-
cern en su Pro Milone, se dirige a determinar a quin beneficia el testi-
monio que est reflejado en la fuente para indicar las motivaciones ocultas
de cualquier acto o manifestacin humana. Las tcnicas del anlisis ret-
rico, desde la captatio benevolentiae a la apologa innecesaria, han de ser
examinadas tambin, as como el hilo argumental y la posibilidad de en-
contrar contradicciones internas en el discurso. El historiador lograr as,
al confrontarse directamente con el texto de la fuente y considerar sus in-
tenciones explcitas o implcitas y sus posibles intereses ocultos, captar la
mayor parte de los matices de la informacin que aporta la fuente prima-
ria. En el caso de trabajar con descripciones o valoraciones de segunda
mano, cuando falten las primarias, hay que dar cuenta de la distancia no
solo temporal o geogrfica, sino tambin ideolgica, lingstica, religiosa,
etc., que separa los hechos de la fuente secundaria, que se eleva entonces
en la prelacin de fuentes a un rango superior, al ser el nico testimonio
conservado.
3.4. La fase ensaystica: sntesis, argumentacin y redaccin
En el momento final de la investigacin se encuentra la fase en la que
el historiador debe procurar una sntesis de las fuentes, una vez ordena-
das en prelacin de relevancia y valoradas crticamente, para tratar de re-
solver el problema que se planteaba en la primera fase con un intento de
reconstruccin histrica. Esta fase ensaystica responde a la doble acep-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
74
cin de ensayo como prueba y como informe escrito que ha de dar cuen-
ta de una tesis propia, basada en la hiptesis de partida y sustentada sobre
la documentacin aducida como prueba. Esta ltima fase es, sin duda, la
ms comprometida y difcil de todo el proceso de investigacin histrica,
pues en ella se constatan los problemas ontolgicos y epistemolgicos in-
herentes al propio discurso histrico y a la escritura misma de la Historia.
Aqu, a las razones objetivas de la compleja discursividad historiogrfica
en lo que atae a la recopilacin de los materiales y de los diferentes pun-
tos de vista en relacin con una cuestin concreta como los problemas
que plantea la determinacin de las fuentes, su autenticidad, la correspon-
dencia con la poca, etc. hay que sumar las razones subjetivas: la siem-
pre cuestionada imparcialidad del historiador, que, pese a ciertas escuelas
metodolgicas no se erige en narrador omnisciente e inocente, sino que
est sujeto a su vez a una subjetividad dada por la poca a la pertenece, los
prejuicios culturales propios de su lugar en el espacio y el tiempo y la men-
talidad que le proporciona su contexto sociocultural.
En realidad, en esta fase ensaystica es donde se demuestra la falibili-
dad de la historia como ciencia que aspira a una verdad absoluta y su su-
jecin a criterios de subjetividad humana. Cabe plantear aqu si es necesa-
rio, o coherente con la metodologa que se ha escogido, llegar a esta etapa
de reconstruccin historiogrfica: si se toma la investigacin histrica
como un intento de esclarecer por completo una poca o un asunto habra
que ofrecer una explicacin final, aunque tambin cabe una investigacin
descriptiva que se limite nicamente a la recopilacin, revisin y descrip-
cin de las fuentes para una futura interpretacin. La hermenutica supe-
rior implica siempre una toma de posicin acerca de la situacin del histo-
riador a la hora de interpretar y valorar los hechos, de la consciencia de la
subjetividad, inclinaciones y prejuicios del investigador y de lo inalcanza-
ble de una verdad histrica universalmente absoluta.
Tras realizar una sntesis necesaria de los resultados obtenidos despus
de la fase heurstica, el trabajo del historiador en esta fase debe incidir es-
pecialmente en el aspecto argumentativo, por lo que procede dedicar unas
lneas a la argumentacin histrica. El arte de la retrica y la argumenta-
cin est ligado indisolublemente a la historiografa desde la Grecia clsica
como muestran, por ejemplo, los discursos recogidos en Tucdides hasta
la edad moderna, con la nueva retrica de Perelman y Olbrechts-Tyteca,
que ha reformulado las tcnicas de argumentacin para el uso de las cien-
APRENDIENDO A INVESTIGAR LA HISTORIA. TIPOLOGA Y TCNICAS DEL TRABAJO HISTRICO UNIVERSITARIO
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cias humanas, sociales y jurdicas. La argumentacin, siguiendo la escue-
la perelmaniana, consiste en el estudio de las tcnicas discursivas que tra-
tan de provocar y de acrecentar la adhesin de los lectores a las tesis que
se presentan. El historiador, en esta parte, debe hacer uso de la persuasin
por medio del discurso escrito con tcnicas argumentativas que, combi-
nando sus bases documentales y los argumentos que los enlazan e inter-
pretan, logre convencer de que sus tesis estn basadas en criterios de vero-
similitud. En este caso, y dando fe de su carcter de ciencia humana y no
exacta, la historia se acerca ms al discurso persuasivo de la argumenta-
cin que al discurso demostrativo de la lgica o de la matemtica.
Una teora de la argumentacin filosfica aplicada a la historia, que no
es una verdad absoluta, permitir elaborar un discurso que ayude a reco-
nocer entre lo evidente y lo racionalmente emprico una tercera va inter-
media que es definitoria de la historiografa: lo razonable y verosmil. En
la reconstruccin histrica de hechos oscuros y lejanos en el tiempo o en el
espacio dominan las premisas dialcticas de la argumentacin, basadas en
criterios de probabilidad, frente a las premisas lgico-formales de las cien-
cias demostrativas, basadas en la verdad cientfica y la evidencia. En el ra-
zonamiento del historiador se usan a menudo las conjeturas, a las que hay
que aplicar un mtodo de crtica histrica que incluye la argumentacin
por lo probable, a la que dedican Perelman y Olbrechts-Tyteca el aparta-
do 59 de su conocido Tratado de la argumentacin. Una fuente histrica,
por ejemplo, tiene tantas ms probabilidades de no ser alterada cuanto
menor nmero de copias la separen de su poca o del documento original.
De ah la importancia particular de los argumentos por probabilidades en
la escritura de la historia y, en general, de ser consciente de la relevancia
de estudiar y estar versados en tcnicas de la argumentacin a la hora de
enfrentarse a la parte ensaystica de la investigacin histrica.
Las premisas en la argumentacin histrica tienden a la verdad y no
son jams necesarias, como la demostracin cientfica. Se excluye, por
tanto, el dogmatismo en la argumentacin, pues esta caracteriza a las so-
ciedades abiertas, por decirlo con Karl Popper, y es reflejo de valores de
entendimiento que son permanentes y extrapolables a otras culturas y gru-
pos humanos. La argumentacin en historia presenta puntos de contacto
con la argumentacin jurdica: segn la triple clasificacin de los gneros
del discurso en la retrica aristotlica, 1) el deliberativo o poltico se ocupa
de los hechos del futuro, con vistas a tomar una decisin, 2) el demostra-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
76
tivo o epidctico versa sobre el presente y 3) el jurdico trata de los hechos
del pasado y de su determinacin. En este sentido, la historia se ocupa del
pasado y de la determinacin de los hechos, pero una vez fijados estos, no
ha de subsumirlos bajo una calificacin jurdica en un ordenamiento de
normas ni emitir una sentencia acerca de ellos. El historiador no se debe
erigir en juez de la historia, aunque s puede emitir una valoracin crtica
final: se da en la argumentacin historiogrfica, por la misma subjetividad
del historiador, una curiosa mezcla de gneros retricos, en concreto del
deliberativo y judicial, que se constata en los argumentos que predominan
en el discurso historiogrfico.
Los argumentos que pueden usarse para la historiografa, siguiendo la
nueva retrica de Perelman, estn basados en la categora de lo real y se di-
viden en aquellos que usan nexos de sucesin (causa y efecto) y los que pre-
sentan nexos de coexistencia (esencia y accidentes), siendo los primeros ca-
ractersticos de la argumentacin poltica y los segundos de la jurdica. Para
una gran parte de las escuelas de historiografa el nexo de causa es uno de
los mecanismos ms empleados, en una triple vertiente: 1) la unin causal
entre hechos histricos, 2) la determinacin, dado un hecho histrico, de la
causa del mismo y 3) la determinacin del efecto del que podra ser causa
un hecho histrico.
El nexo causal en palabras de Perelman y Olbrechts-Tyteca en su pa-
rgrafo 61 desempea un papel importante en el razonamiento histrico
que apela a la probabilidad retrospectiva []. Se trata de eliminar, en una
construccin puramente terica, la causa, considerada como condicin ne-
cesaria de la produccin del fenmeno, para analizar las modificaciones
que resultaran de esta eliminacin.
Para los argumentos con nexo de sucesin, como el causal, es esencial
distinguir entre medios y fines, siendo estos ltimos valores absolutos que
valorizan los medios pero no los justifican. La causalidad histrica, huelga
decirlo, es un problema central de varias escuelas historiogrficas, desde el
idealismo alemn a esta parte, y sigue hoy da presente en el centro del de-
bate filosfico sobre la argumentacin en la escritura de la historia.
En cuanto a los argumentos con nexo de coexistencia, en segundo lu-
gar, resultan de gran utilidad para fijar los hechos y han sido usados no
solamente por los tericos del derecho o la historia, sino tambin por es-
tudiosos de las ciencias sociales, al centrarse en la problemtica relacin
APRENDIENDO A INVESTIGAR LA HISTORIA. TIPOLOGA Y TCNICAS DEL TRABAJO HISTRICO UNIVERSITARIO
77
entre el individuo y sus actos. Por una parte, y dentro de este tipo de ar-
gumentos, hay que subrayar la importancia de la nocin de persona, que
dota de cierta estabilidad y permanencia a la historia, frente a la de socie-
dad, que no es susceptible de actuar como un individuo y, por tanto, es un
sujeto histrico controvertido. Persona y grupo desempean con relacin a
los actos un papel anlogo pero no equivalente. As como el derecho juzga
a la persona a travs de sus actos, con las ideas de responsabilidad, mrito
y culpabilidad referidas a la esencia y las de norma y regla referidas a los
accidentes, la historia puede hacer uso de la definicin de los individuos
a travs de sus actos. Pero hay que analizar con ms detalle la dicotoma
esencia / accidentes, de gran importancia en la argumentacin histrica.
Los hechos histricos aparecen en estos argumentos como manifestacio-
nes de una esencia, y es la nocin de esencia la que permite atribuir ele-
mentos variables a una estructura estable, con su consiguiente utilidad a la
hora de emprender la sntesis histrica de esta fase del trabajo de investi-
gacin. En su pargrafo 74, de aplicacin evidente a la argumentacin his-
trica, sostienen Perelman y Olbrechts-Tyteca:
Las mismas interacciones que hemos constatado en las relaciones del
acto y la persona, del individuo y del grupo, se encuentran cada vez que
unos acontecimientos, objetos, seres, instituciones, se agrupan de forma
compensativa, que se los considera caractersticos de una poca, un estilo,
un rgimen, una estructura. Estas construcciones intelectuales se esfuer-
zan por asociar y explicar fenmenos particulares, concretos, individua-
les, tratndolos como manifestaciones de una esencia que se expresa igual-
mente a travs de otros acontecimientos, objetos, seres o instituciones. La
historia, la sociologa, la esttica constituyen el campo predilecto para las
explicaciones de este tipo: los acontecimientos caracterizan una poca; las
obras, un estilo; las instituciones, un rgimen.
Por ltimo, tras estas consideraciones sobre la argumentacin en la re-
construccin histrica, procede hablar brevemente de la redaccin del tra-
bajo de investigacin que habr de exponer todo el iter historiogrfico, des-
de los preliminares y la fase heurstica a la fase ensaystico-argumentativa.
Si bien se recomienda que el proceso de la investigacin histrica vaya
acompaado por la toma de notas y la redaccin progresiva del trabajo es-
crito que haya de resultar de esta metodologa, al trmino de la fase her-
menutica y simultneamente con la fase ensaystica, suele dedicarse el
momento final de la investigacin a la redaccin del informe escrito, ya
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
78
sea artculo, monografa o tesis, que recoge el desarrollo y los resultados
del proceso investigador.
En cuanto a la tipologa de los trabajos histricos universitarios, de
distinto alcance y extensin, segn el objeto de la investigacin, se puede
resear brevemente de la siguiente manera: 1) En primer lugar, y por or-
den de extensin y posicin en el inicio del proceso de investigacin, pue-
de hablarse de la resea o recensin, que se origina a menudo en la con-
feccin de fichas bibliogrficas para el trabajo histrico. La resea es un
tipo de informe escrito breve que versa acerca del contenido de un libro
acadmico e incluye un juicio crtico acerca de su lugar en el rea de es-
tudio de referencia. Muchas veces la resea incluye un resumen del libro,
que constituye la clase ms bsica de trabajo escrito de investigacin his-
trica, a modo de sntesis de las ideas principales de una obra cientfi-
ca. 2) En segundo lugar destaca el ensayo breve, que puede ser publicado
como artculo de investigacin en una revista acadmica, como captulo
de libro, o en las actas resultantes de la celebracin de un congreso, y que
suele estar dedicado a un tema puntual, a su revisin o a una contribu-
cin novedosa. Se requiere para este trabajo un tema concreto que mues-
tre la capacidad del investigador para el estudio de un caso, el anlisis de
las fuentes y la sntesis de documentos. 3) De mayor extensin es el ensa-
yo, un trabajo escrito argumentativo de investigacin que se caracteriza
por el desarrollo de una tesis propia y un intento de reconstruccin hist-
rica, siempre basada en las pruebas que se presentan en la parte expositi-
va del texto. Mientras que el artculo puede ser de revisin o simple des-
cripcin o exposicin de fuentes, el ensayo debe explicar, sobre la base de
esas fuentes, una posicin, reflexionar y defender una tesis de forma argu-
mentada y con una profundidad mayor. Aqu cobra relevancia el estudio
y prctica de las tcnicas argumentativas, combinadas con el rigor docu-
mental. 4) Se ha aludido con la palabra tesis a una caracterstica del en-
sayo, que tambin da nombre a un trabajo acadmico de hondo calado y
que facilita la obtencin de un grado universitario, normalmente un doc-
torado, aunque se habla tambin de tesinas de licenciatura, maestra, etc.
La tesis se puede definir como un informe escrito resultante de una in-
vestigacin dirigida que pretende, en el plano de contenido, aportar una
contribucin original y relevante al rea de estudio concreto a la que se
refiere produciendo nuevo conocimiento cientfico y, en el plano univer-
sitario, se dirige hacia la obtencin de un grado como el de doctor. En su
APRENDIENDO A INVESTIGAR LA HISTORIA. TIPOLOGA Y TCNICAS DEL TRABAJO HISTRICO UNIVERSITARIO
79
desarrollo destaca la preocupacin por el rigor cientfico y el cuidado por
los aspectos tericos y metodolgicos para no invalidar los resultados de
la investigacin y hacerlos extrapolables a la mayor cantidad de contextos
culturales y acadmicos posibles.
En definitiva, el trabajo escrito de investigacin histrica, sobre todo el
ensayo monogrfico y la tesis cuya extensin debe ser adecuada al objeto
de la investigacin fijado en la primera fase debe reflejar el propio iter de
la investigacin, es decir, subdividirse en tres grandes bloques que consisten
en 1) una introduccin al objeto de estudio y contextualizacin del trabajo
en el panorama cientfico, 2) el cuerpo principal y documental del trabajo,
con la recopilacin de las fuentes y 3) la valoracin crtica del material re-
copilado, con las conclusiones pertinentes. En la primera parte del trabajo
se sitan las hiptesis de partida, los planteamientos generales, el estado de
la cuestin y la metodologa epistemolgica utilizada. En la segunda se pre-
senta la documentacin recopilada y ordenada, acreditando conveniente-
mente cmo se ha obtenido la informacin, de forma que se vaya preparan-
do su lectura crtica y hermenutica por parte del investigador. La tercera
parte debe contener la interpretacin de conjunto de las fuentes aplicadas
al problema de partida y ofrecer conclusiones como punto final de la inves-
tigacin, incluyendo un resumen de los pasos seguidos en la recopilacin y
el anlisis de los datos. Como addendum necesario debe haber una biblio-
grafa, convenientemente separada en fuentes primarias y secundarias, que
d cuenta tanto de toda la procedencia de la documentacin primaria como
de la literatura cientfica y tambin un ndice general para facilitar el acce-
so a la informacin que se busca: no est de ms incluir, si procede, ndices
temticos como el onomstico, de lugares, de pasajes de obras clsicas cita-
das, de abreviaturas de revistas cientficas, etc.
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Tema 3
El objeto de estudio de la Prehistoria y la Arqueologa
y las fuentes materiales de conocimiento
CARMEN GUIRAL PELEGRN
JESS F. JORD PARDO
FRANCISCO J. MUOZ IBEZ
SERGIO RIPOLL LPEZ
MAR ZARZALEJOS PRIETO
Universidad Nacional de Educacin a Distancia
Departamento de Prehistoria y Arqueologa
82
1. Introduccin
1.1. Competencias disciplinares
1.2. Competencias metodolgicas
2. Artefactos y ecofactos, estructuras, yacimientos arqueolgicos, contextos
(Francisco J. Muoz Ibez)
3. El registro arqueolgico (Jess F. Jord Pardo)
3.1. Los procesos de formacin y transformacin
3.2. Los componentes del registro arqueolgico
4. Las manifestaciones artsticas en la Prehistoria (Sergio Ripoll Lpez)
4.1. El arte paleoltico
4.2. El arte mueble paleoltico
4.3. Los artes pospaleolticos
5. Arte o artesana? La decoracin de la arquitectura en el mundo antiguo
como objeto de estudio de la Arqueologa (Carmen Guiral Pelegrn)
5.1. La imagen como elemento transmisor de un mensaje
5.2. La imagen, los sistemas compositivos y el espacio
5.3. Artistas/artesanos, artesanos o artistas
6. Un amplio marco cronolgico para la Arqueologa (Carmen Guiral Pelegrn)
6.1. Prehistoria o Arqueologa Prehistrica
6.2. Arqueologa Clsica
6.3. Arqueologa Medieval
6.4. Arqueologa Postmedieval, Arqueologa de las Sociedades Moder-
nas, Arqueologa de los Tiempos Modernos o Arqueologa Moderna y
Contempornea
6.5. Arqueologa Industrial
7. Las arqueologas temticas (Mar Zarzalejos Prieto)
7.1. Arqueologa de la Muerte
7.2. Arqueologa de Gnero
7.3. Arqueologa de la Produccin
8. Bibliografa
83
1. INTRODUCCIN
El objeto de estudio en la Arqueologa est representado por la cultu-
ra material de la actividad humana del pasado. Como tal, incorpora todo
elemento utilizado por el ser humano, modificado o no, desde sus orgenes
hasta el presente. Este concepto de cultura material posee gran gran am-
plitud, por cuanto no slo incluye los objetos elaborados desde una obra
de arte o artesana al ms sencillo de los instrumentos domsticos, sino
tambin todos aquellos elementos que han visto modificado su contexto
natural, desde los huesos de animales o las gramneas depositadas en un
yacimiento hasta las alteraciones experimentadas por un entorno ecolgi-
co que ofrece recursos como las riquezas mineras, el agua o, simplemen-
te, el dominio visual de un campo especfico. As, el estudio arqueolgico
abarca tambin muestras de tierras, plenes, carbones, cenizas y materia-
les fosilizados en general, que aportan datos inestimables sobre el grado y
naturaleza de la modificacin del medio ambiente.
En este sentido, no es difcil detectar las diferencias existentes entre el
concepto actual sobre el objeto de estudio de la disciplina y los plantea-
mientos tradicionales que imperaron hasta mediados del siglo XX y que
centraron compulsivamente su inters en el objeto fabricado por los seres
humanos, con especial nfasis en las piezas que transmitan alguna cuali-
dad esttica. En nuestro tiempo, la unidad bsica de estudio no es el objeto
en s, sino todo el yacimiento o, mejor, el paisaje cultural donde se encua-
dra. Pero en realidad, ni los restos ni su contexto medioambiental deben
constituir los objetivos ltimos del estudio arqueolgico, porque en rea-
lidad stos no sern otra cosa que documentos que nos permitirn avan-
zar en la comprensin del comportamiento humano, cualquiera que sea la
poca en la que detengamos la atencin, y que constituye el autntico obje-
to de estudio de nuestra ciencia. Sin ir ms lejos, ya Sir Mortimer Wheeler
afirmaba que el arquelogo no desentierra cosas sino gentes.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
84
Abrimos, pues, el temario relacionado con el estudio del mtodo y las
tcnicas en Prehistoria y Arqueologa con esta leccin en la que se defini-
rn los distintos conceptos que identifican el objeto de estudio en la disci-
plina y los fenmenos formativos que inciden en la forma en que llega a
nosotros el documento arqueolgico. Asimismo, se tratarn de manera es-
pecfica ciertos mbitos de la actividad humana que se integran tambin
en el objeto de estudio y que concitan gran inters por las posibilidades de
lectura e interpretacin que aportan al conocimiento de las sociedades an-
tiguas; tal es el caso del arte prehistrico o la discusin sobre el concepto
de arte aplicado a ciertas manifestaciones ornamentales en el mundo clsi-
co. Cerraremos esta presentacin contextual de la Arqueologa tratando la
cuestin de sus lmites cronolgicos otrora representados en sus extre-
mos por la Prehistoria y la Edad Antigua y en el presente abiertos al estu-
dio de cualquier periodo histrico a travs de sus elementos de la cultura
material y a los enfoques de carcter temtico que enriquecen el conoci-
miento histrico a travs de visiones transversales, algunas de ellas con un
cuerpo teortico propio.
1.1. Competencias disciplinares
El estudiante entender la amplitud conceptual que rodea al objeto
de estudio en la Arqueologa.
Aprender las definiciones de cada uno de los segmentos documenta-
les que integran ese objeto de estudio.
Conocer los procesos formativos deposicionales y postdeposionales
que originan el registro arqueolgico, como clave para la reconstruc-
cin de la gnesis de los yacimientos.
Entender el arte prehistrico como un documento iconogrfico fun-
damental para acercarse a ciertas facetas de la vida de las comunida-
des prehistricas poco definidas en el registro material.
Entender que en la actualidad la Arqueologa posee un carcter glo-
bal y carece de lmites de tiempo y espacio.
Entender que existen visiones transversales capaces de generar co-
nocimiento histrico.
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
85
1.2. Competencias metodolgicas
El estudiante ser capaz de diferenciar los diferentes tipos de yaci-
miento y de los elementos a estudiar en ellos en virtud de su diferen-
te naturaleza.
Estar capacitado para entender el significado de un hallazgo contex-
tualizado y las implicaciones metodolgicas que se derivan de ello.
Podr diferenciar e identificar los diferentes procesos que intervienen
en la formacin del registro arqueolgico.
Conocer las lneas de trabajo que articulan los enfoques temticos
en Arqueologa.
2. YACIMIENTOS ARQUEOLGICOS, ARTEFACTOS, ECOFACTOS,
ESTRUCTURAS Y CONTEXTOS
El objetivo de la Prehistoria/Arqueologa es la restitucin interpretati-
va de las culturas que estudia, de su desarrollo (cambio/transformacin) y
distribucin en el tiempo y el espacio. Los nuevos planteamientos de esta
disciplina han renovado la discusin sobre el valor, el alcance y las limita-
ciones de la documentacin arqueolgica. Aunque se reconoce la precaria
objetividad de esta informacin, tambin se plantea que estas limitacio-
nes se hallan, en gran medida, en la inadecuada metodologa arqueolgica
ms que en la misma naturaleza de la documentacin.
Dado que el objeto de la Prehistoria/Arqueologa no es otro que descu-
brir e interpretar de forma integral el desarrollo de las sociedades, es ne-
cesario extremar, no slo los sistemas de documentacin, sino tambin las
estrategias de explicacin de la informacin registrada. As, ser posible
efectuar una aproximacin satisfactoria al conocimiento de diversos as-
pectos como las ideas, ritos y mitos, aparentemente negados por el registro
de unos objetos, en la mayora de los casos desechados, y algunos de ellos
irremisiblemente perdidos o degradados (fig. 1).
Desde esta perspectiva, si el conjunto de elementos recuperados permi-
te una caracterizacin tipolgica y acaso una identificacin funcional, las
analogas formales no siempre obedecen a necesidades funcionales afines.
Con la ayuda de disciplinas auxiliares, podemos saber, por ejemplo, cmo
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
86
Figura 1. En el desierto del Kalahari, los bosquimanos construyen rudimentarias chozas
para protegerse del sol y del viento. Posiblemente las primeras estructuras se debieron de
parecer a stas (izquierda). Paravientos en forma de semicrculo hallados en el Este de frica
en el yacimiento de Orangia I. Estas estructuras sin duda sirvieron de refugio a nuestros ms
antiguos antepasados (derecha).
eran las condiciones paleoambientales de cada periodo, para plantear po-
sibles reconstrucciones econmicas y sociales. Pero es mucho ms difcil
descifrar los cdigos mticos o religiosos. La dificultad estriba en que en
este terreno, si bien las formas son analizables, se han perdido los gestos,
ritos, palabras y creencias, por lo cual, los contenidos se hacen prctica-
mente irrecuperables. En el estudio de los sistemas simblicos de la Pre-
historia rara vez el objeto alcanza a expresar el concepto. El conjunto de
testimonios que denominamos arte, en tanto transposiciones simblicas,
slo constituyen un conjunto de claves grficas sin conexin descriptiva, es
decir, son soportes de un contexto oral irremisiblemente perdido.
El objeto arqueolgico, en tanto que documento, slo tiene sentido con-
templado desde una doble perspectiva: en relacin con el propio contexto
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
87
material en que aparece, es decir, en los yacimientos arqueolgicos, y, tam-
bin, en relacin con el contexto cultural que lo fundamenta. Un yacimiento
arqueolgico es cualquier lugar donde hay restos materiales que aportan in-
formacin sobre las actividades llevadas a cabo por un grupo humano. Ge-
neralmente estn enterrados bajo tierra, sobre todo en momentos prehistri-
cos, pero en otras ocasiones son perfectamente visibles en superficie.
No todos los yacimientos aportan la misma informacin para la recons-
truir las sociedades que los ocuparon: no es lo mismo un campamento tem-
poral usado tan slo una noche que un poblado o una ciudad con varios si-
glos de ocupacin. Asimismo, el grado de conservacin del yacimiento ser
fundamental para establecer su relevancia. En este sentido, podemos esta-
blecer dos grandes categoras: yacimientos en posicin primaria y yacimien-
tos en posicin secundaria (ver epgrafe 3.2.). En la prctica, es casi imposi-
ble encontrar yacimientos completamente inalterados, ya que existen muchos
factores que han podido cambiarlos en el tiempo. No obstante, la importancia
de un yacimiento no puede basarse nicamente en la cantidad y calidad de
los restos recuperados, sino en la relevancia que tenga la informacin aporta-
da para reconstruir los modos de vida de aquellas gentes que lo ocuparon.
La tipologa de los yacimientos arqueolgicos puede ser muy variada
y en ella confluyen diferentes aspectos como el medio donde aparecen o
la naturaleza de las actividades desarrolladas. En el primer caso, se pue-
den establecer tres grandes categoras: yacimientos en cueva o abrigo, ya-
cimientos al aire libre y yacimientos subacuticos. En cuanto al segundo,
el elenco de posibilidades es mucho mayor y es frecuente que se aparezcan
simultneamente varias actividades. Los yacimientos ms habituales son:
Hbitats o lugares de habitacin: en cueva, abrigo, concheros, caba-
as, poblados, fortines, ciudades (fig. 2), etc.
Funerarios: enterramientos aislados, de pocos individuos o necrpo-
lis, etc.
Rituales: templos, cuevas y abrigos con arte rupestre, construcciones
megalticas, etc.
De obtencin de materias primas: afloramientos o minas de slex, ob-
sidiana, arcillas, metales, minerales metlicos, canteras, etc.
De transformacin de materias primas: talleres lticos, alfares, hor-
nos, fundiciones, etc.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
88
Figura 2. Vista area del sector central del yacimiento de La Bienvenida
(Almodvar del Campo, Ciudad Real).
Hallazgos aislados: depsitos ceremoniales, ocultaciones, elementos
perdidos, etc.
Los distintos tipos de yacimientos asociados a grupos de cazadores-reco-
lectores presentan un mayor grado de sistematizacin, basado en el nmero
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
89
de individuos que los han generado y el tipo de actividad desarrollada. As,
se distingue entre yacimientos donde todo un grupo realiza actividades de
mantenimiento y/o transformacin durante una parte importante del ao
(campamento base) y yacimientos de carcter temporal donde una parte
del grupo realiza actividades estacionales o puntuales (talleres lticos, altos
de caza, sitios de matanza o descuartizado de animales, etc.) (fig. 3).
En los yacimientos arqueolgicos habitualmente se encuentran:
Artefactos : objetos modificados o manufacturados por el ser huma-
no y los desechos generados durante su fabricacin y uso. Por lo tan-
to, esta categora puede abarcar desde una simple lasca a un ordenador.
Ecofactos : restos orgnicos o bioqumicos, en contraposicin a los
artefactos, ya que estn asociados a otras categoras de evidencia ar-
queolgica, que nos aportan informacin sobre la actividad huma-
na y el medioambiente del pasado. Por ejemplo, los restos de plan-
tas, semillas y fauna (tanto la consumida por los humanos como la
aportada por carnvoros o aves rapaces); el suelo o el sedimento de
un sitio arqueolgico (como acumulaciones de fosfatos que indican un
elevado porcentaje de material orgnico), los plenes, los fitolitos
(cristales microscpicos de slice que impregnan las clulas vegeta-
les conservando su forma despus de su muerte), los coprolitos (ex-
crementos fsiles), etc.
Estructuras : son artefactos no transportables, es decir, comprenden
desde las ms sencillas, como hogares, agujeros de postes y zanjas
hasta las ms complejas, como casas, tumbas, graneros, murallas y
pirmides.
Adems, en los yacimientos de grupos de cazadores-recolectores, que
generalmente cuentan con pocas estructuras, se incorpora el concepto de
suelo de ocupacin. Un suelo de ocupacin es una superficie reconoci-
ble sobre la que ha vivido el hombre paleoltico durante un lapso de tiempo
suficiente como para que se pueda deducir, de la posicin de sus vestigios,
algo sobre sus actividades. El objeto principal del estudio de estos suelos de
habitacin son las actividades. Cuanto ms tiempo haya vivido el hombre
en un lugar determinado, indudablemente, son mayores las posibilidades
de que estas zonas de actividad se hayan desplazado, y por tanto son me-
nores las posibilidades de reconstruir estas actividades a partir de la lo-
calizacin de los vestigios que han dejado. Sin embargo, es necesario que
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
90
Figura 3. Encima de la zona de excavacin de la estacin achelense de Terra
Amata, en Niza, se ha construido un museo en el que se pueden ver todos los
restos hallados. Las distintas luces sealan diferentes reas. (Foto: S. Ripoll.)
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
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Figura 4. Planta con la distribucin de los diferentes restos hallados en la Grotte du Renne
en Arcy-sur-Cure. Las zonas sombreadas son los hogares, los pequeos puntos negros
corresponden a restos lticos, los crculos negros son agujeros de postes y los puntos negros ms
grandes son cantos.
estos vestigios sean bastante numerosos para poder ser realmente signifi-
cativos. Este concepto de suelo de habitacin queda claramente diferen-
ciado del de nivel arqueolgico, definido por F. Bordes como resultado
del amontonamiento de elementos naturales y restos de la actividad hu-
mana en un espesor variable. De esta manera en un nivel arqueolgico
determinado hay un nmero determinado de suelos y no todos son ho-
rizontales. De ah que el estudio de la reparticin horizontal slo tiene
sentido, cuando esta distribucin es ms o menos constante de la base al
techo del nivel arqueolgico (fig. 4).
La delgadez de un nivel no es la prueba absoluta de que haya pasado
poco tiempo entre el depsito de la base y del techo del nivel. Todo depende
del ritmo de la sedimentacin natural (arenas, limos, etc.) y humana (tiles,
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
92
restos, ceniza, huesos, etc.) en este lugar. As, un grupo o una comunidad
que vive durante un perodo de sedimentacin natural lento dejar un nivel
delgado y con gran densidad de vestigios. Mientras que la misma comuni-
dad en un perodo de sedimentacin natural rpida dar la impresin de un
hbitat discontinuo (simples altos de caza) con el mismo nmero de tiles
dispersos en un mayor espesor de sedimentos. Tambin en un perodo de
sedimentacin natural dbil o nula, diversas industrias sucesivas, o diferen-
tes fases de una misma industria se podrn depositar en el mismo suelo.
Dentro de los suelos de habitacin nos encontramos con unas estructu-
ras que evidencian su propio carcter de habitacin. stas han sido clasifi-
cadas por A. Leroi-Gourhan en dos tipos: estructuras evidentes y estructu-
ras latentes. El mtodo de anlisis de estos suelos se basa en el estudio de
las relaciones entre ambas estructuras.
Las estructuras evidentes son aquellas concentraciones de objetos fabri-
cados, utilizados o aportados por el hombre que se detectan directamente
en la excavacin, tales como restos seos o material ltico, as como los di-
ferentes elementos y modificaciones del suelo habitado imputables a acti-
vidades antrpicas como cubetas, hogares, agujeros de postes, muretes de
piedra, enlosados, etc.
Por el contrario, las estructuras latentes son todas las que se documentan
despus de la excavacin, en el laboratorio, y estn basadas en las relaciones
internas entre los vestigios arqueolgicos, consecuencia directa del compor-
tamiento y de la actividad humanas. La percepcin de las estructuras laten-
tes requiere una excavacin sumamente meticulosa, en la que se lleve a cabo
una recuperacin de todos los vestigios, incluso de los denominados vesti-
gios fugaces (fragmentos de carbn u ocre rojo, esquirlas de slex aislado,
pequeos fragmentos seos, etc.), y su registro sobre un plano. As, es posi-
ble, en algunas ocasiones, establecer reas de actividades especficas como,
por ejemplo, zonas de despiece de animales, de curtido de pieles, de fabrica-
cin de utillaje, de basurero, de pernoctacin, etc. Una metodologa rigurosa
es la condicin fundamental en las posteriores operaciones de bsqueda de
estructuras latentes y de las relaciones entre los vestigios (fig. 5).
Como ya hemos comentado al inicio de este epgrafe, los objetos arqueo-
lgicos en s mismos son parcialmente informativos sobre el pasado, es de-
cir, si las reconstrucciones de las sociedades se basaran slo en los objetos,
como elementos aislados, los prehistoriadores y arquelogos seran slo
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
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Figura 5. Reconstruccin de las distintas reas de actividad desarrolladas en una de las tiendas
halladas en el yacimiento magdaleniense Etiolles por Y. Taborin (segn N. Pigeot).
un tipo raro de anticuarios. El objeto arqueolgico debe ser analizado en el
contexto en que aparece. ste puede ser definido a partir de tres caracters-
ticas fundamentales: el nivel, la situacin y la asociacin que posee la evi-
dencia o resto material (ver Tema 5). El nivel de un objeto hace referencia al
material que lo rodea, esto es, el sedimento donde est contenido. La situa-
cin tiene que ver con la posicin horizontal o vertical del objeto dentro del
nivel; mientras que su asociacin est dada por la relacin de proximidad
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
94
con otros hallazgos dentro de un mismo nivel. De esta forma podemos esta-
blecer relaciones entre los objetos que permiten reconstruir las actividades
humanas del pasado. Por ejemplo, el hallazgo de una punta ltica de pro-
yectil en superficie aporta muy poca informacin sobre los individuos que
la realizaron, como mucho el grado de desarrollo tecnolgico. Pero si este
si este mismo objeto se encuentra asociado a restos seos de determinados
animales o, incluso, clavado en ellos, podramos empezar a plantear cier-
ta relacin entre ambas evidencias. Si este conjunto de materiales estuvie-
ra contenido en un nivel sedimentario determinado que fuese posible fechar,
tendramos una cronologa aproximada de estos episodios cinegticos.
3. EL REGISTRO ARQUEOLGICO
3.1. Los procesos de formacin y transformacin
Si consideramos que el registro arqueolgico es el resultado de la ac-
cin conjunta de procesos naturales y culturales en contextos con diferen-
tes grados de antropizacin, uno de los principales campos de actuacin
de la Arqueologa es el de la reconstruccin de los procesos que dieron
lugar al registro arqueolgico y los que acontecieron desde que se produjo
el enterramiento o la ocultacin hasta que los restos del pasado son saca-
dos a la luz mediante la investigacin arqueolgica, incluyendo los proce-
sos asociados a la propia recuperacin del registro. Por tanto los procesos
que intervienen en la gnesis del registro arqueolgico pueden clasificarse
en funcin de su naturaleza y del momento en el que actan. En funcin
de su naturaleza, los procesos se clasifican en naturales y culturales,
mientras que segn el momento en el que tienen lugar son de tres tipos:
de formacin, de transformacin y de recuperacin. Los procesos natu-
rales son aquellos derivados de la actuacin de agentes naturales de tipo
geolgico y biolgico. Los procesos culturales son aquellos resultantes de
las distintas actividades culturales desarrolladas por los grupos humanos.
Tanto unos como otros pueden ser de formacin y de transformacin.
Segn su origen, los procesos geolgicos pueden ser endgenos y
exgenos. Los procesos endgenos son fundamentalmente los deriva-
dos de la actividad volcnica y ssmica, y en ambos casos pueden darse
como procesos de formacin, produciendo enterramiento (cenizas volc-
nicas, deslizamientos de ladera producidos por terremotos o sismos) o de
transformacin y destruccin (erupciones volcnicas explosivas, accin
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
95
directa de terremotos). Estos procesos tienen lugar en las reas tectnica-
mente activas de la corteza terrestre (cinturn de fuego del Pacfico, rea
del Caribe, cordilleras del ciclo alpino como las del cinturn circunmedi-
terrneo y Asia, islas volcnicas del Pacfico, Atlntico e ndico, etc.), sus
consecuencias suelen ser catastrficas y pueden afectar tanto a lugares de
actividad y asentamientos (aldeas, poblados, ciudades, etc) como a las in-
fraestructuras (canalizaciones para el regado, redes viarias, etc.).
Los procesos exgenos son aquellos relacionados con la meteorizacin
y con el ciclo de erosin, transporte y sedimentacin y su accin tiene lugar
tambin con la doble componente de formacin y de transformacin/des-
truccin. La meteorizacin es la disgregacin mecnica y qumica de las ro-
cas; fundamentalmente da lugar a procesos de transformacin del registro
arqueolgico, como la alteracin de soportes rocosos y la disgregacin de si-
llares de muros, pero tambin a procesos de formacin como es el caso de
la gelifraccin que es responsable de acumulaciones de clastos en depsitos
arqueolgicos en abrigos rocosos. Los procesos de erosin, transporte y se-
dimentacin son mltiples y variados y sus caractersticas dependern del
sistema morfoclimtico en el que se encuentre el yacimiento: glaciar, perigla-
ciar, templado-hmedo, rido, subrido y ecuatorial o intertropical. En cada
uno de estos sistemas predominar un tipo de proceso de erosin, transpor-
te y sedimentacin, aunque muchos de ellos pueden darse en varios sistemas
con diferente intensidad. En funcin del agente que intervenga de forma pre-
dominante en la actuacin de los diferentes procesos morfogenticos, estos
pueden ser glaciares, periglaciares, de gravedad-vertiente, fluviales, lacus-
tres, palustres, elicos y litorales. Los procesos de erosin supone el arran-
que de las partculas disgregadas por la meteorizacin y su posterior puesta
en movimiento por los diferentes procesos de transporte que culminarn con
la sedimentacin. Entre los principales resultados de los procesos geolgicos
externos de formacin se encuentran las acumulaciones producidas por arro-
yada difusa por arrastre de agua producida bien por el deshielo o bien por las
precipitaciones, los sedimentos fluviales sobre todo en las zonas de llanura
de inundacin, los sedimentos elicos como los depsitos dunares que entie-
rran vestigios antrpicos o los mantos de loes, las acumulaciones de clastos
producidos por gelifraccin o crioclasticismo en abrigos rocosos, los depsi-
tos lacustres y palustres como las turberas de las latitudes medias donde se
conservan bien los restos orgnicos o los lagos salinos y alcalinos semiridos
en donde tambin se da una buena conservacin de los restos seos, las acu-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
96
mulaciones sedimentarias litorales donde se intercalan depsitos arenosos
de playas con otros de origen antrpico, los depsitos submarinos que recu-
bren restos de naufragios (pecios) o estructuras sumergidas, y otros muchos
depsitos en los que intervienen los procesos exgenos de forma aislada o
combinada. Los procesos de transformacin y destruccin ligados al ciclo de
erosin, transporte y sedimentacin tambin son mltiples y variados: la dis-
persin de objetos en superficie por accin de la gravedad y de la arroyada
difusa, la erosin y el transporte fluviales que vuelven a depositar materiales
de origen antrpico lejos de su emplazamiento original, como es el caso de
las industrias lticas del Paleoltico inferior englobadas dentro de barras de
cantos en terrazas fluviales, la deflacin elica que elimina la matriz en zonas
ridas y produce un pulimento elico en los objetos de piedra, la erosin ma-
rina que afecta a los lugares de actividad litorales en momentos transgresi-
vos, el arrastre gravitacional ladera abajo de lugares de hbitat situados en la
cumbre de cerros, entre otros. Tambin existen procesos de transformacin
ligados a la litificacin y diagnesis de los sedimentos, como puede ser la for-
macin postdeposicional de costras de carbonatos y fosfatos o la disolucin
de determinados componentes del registro. Un caso especial son los procesos
krsticos, que tienen lugar en abrigos rocosos, cuevas, manantiales y traverti-
nos, en donde intervienen, en la formacin y transformacin del registro ar-
queolgico, los procesos anteriormente citados de manera combinada, dan-
do lugar a sucesiones estratigrficas en las que pueden aparecer crioclastos,
materiales finos depositados por arroyada difusa, gravas y cantos rodados de
aporte fluvial y sedimentos qumicos como los espeleotemas (fig. 6).
Los procesos biolgicos son aquellos derivados de la actividad vegetal
y animal y tambin se presentan con la doble componente de formacin y
transformacin. Entre los resultados de los procesos formativos de origen
vegetal se encuentran las acumulaciones de restos vegetales en medios re-
ductores (turberas) o carbonticos (travertinos) o la contribucin que los
vegetales hacen a la formacin del registro arqueolgico al invadir luga-
res de hbitat abandonados dado que las races intervienen en la destruccin
de muros y estructuras que terminarn enterradas. Entre los principales
proceso de formacin de origen animal cabe destacar las acumulaciones
de huesos producida por la accin de carnvoros y carroeros, como ocu-
rre en los cubiles de hienas situados normalmente en cuevas, donde tam-
bin es frecuente encontrar sus heces fosilizadas (coprolitos), los depsi-
tos de murcielaguina que se generan por la acumulacin de las heces de los
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
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murcilagos o de restos seos de micromamferos y otros vertebrados de
pequeo tamao producidas por la acumulacin de egagrpilas de rapaces
nocturnas y diurnas, o las acumulaciones de restos de heces del ganado esta-
bulado en corrales. Los procesos biolgicos de transformacin y destruccin
estn relacionados por un lado, con la actividad subterrnea de las races
de los vegetales, que distorsionan la disposicin de los restos arqueolgicos
acumulados en el registro estratigrfico as como la de los propios estratos,
y por otro, con las actividades desarrolladas por animales (gusanos, insectos,
mamferos y otros organismos del suelo), que digieren los sedimentos o rea-
lizan galeras y madrigueras que afectan al registro arqueolgico, o la redis-
tribucin de restos seos por carroeros que tambin actan de manera di-
recta sobre los propios restos dejando marcas y fracturndolos.
Los procesos edficos son aquellos que ocurren en el suelo o cubierta
edfica, pelcula ms superficial de las tierras emergidas donde se produ-
ce la interaccin entre los componentes de la litosfera y de la biosfera, con
el concurso de la actividad de la atmsfera. Bsicamente, son procesos de
naturaleza bioqumica (formacin de cidos hmicos, actividad de micro-
organismos, etc.) aunque tambin pueden ser de tipo fsico (formacin de
grietas de retraccin, movimientos verticales de fluidos, etc.), que en con-
textos arqueolgicos van a funcionar como procesos postdeposicionales
cuya accin modificar las caractersticas originales de los sedimentos y
depsitos superficiales sobre los que se desarrollan. Su desarrollo es espe-
cialmente importantes en los climas hmedos, ya sean fros, con desarro-
llo de podzoles, o templados y clidos, con formacin de suelos tipo cher-
nozem y lateritas, respectivamente.
Los procesos culturales son aquellos derivados de la actividad humana,
tanto deliberada como accidental, y se dan tanto como procesos de formacin
como de transformacin. Los procesos culturales de formacin son el resulta-
do de las actividades humanas por lo que son muy variados: desde el simple
abandono de restos de talla en una zona de elaboracin de tiles lticos, o la
acumulacin de enormes cantidades de conchas de moluscos utilizados en la
alimentacin, hasta la construccin de estructuras habitacionales complejas,
como poblados y ciudades, o de estructuras de enterramiento. En muchos ca-
sos, corresponden a las diferentes actividades ligadas al ciclo de vida de un
instrumento: adquisicin de las materias primas, manufactura del objeto, uti-
lizacin y abandono. Su posterior preservacin no supone un acto intencional
por parte de los grupos humanos responsables de esas actividades; su incor-
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
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poracin al registro arqueolgico tiene lugar por la accin de procesos natu-
rales (sedimentacin de un nuevo depsito sobre esos objetos abandonados).
En otros casos, la ocultacin y posterior preservacin de los restos de las ac-
tividades culturales son claramente intencionales, como ocurre en el caso de
los enterramientos de restos humanos (inhumaciones en fosas, construccio-
nes megalticas, necrpolis de incineracin, momificaciones, etc.), de la ocul-
tacin de tesoros o depsitos metlicos, o en la acumulacin de alimentos en
silos. Tambin la construccin de estructuras de habitacin es el resultado de
procesos culturales en los que intervienen desde pequeos grupos de cazado-
res recolectores en el caso de simples estructuras de combustin protegidas
por una incipiente cabaa, hasta sociedades jerarquizadas capaces de cons-
truir estructuras defensivas, poblados, ciudades y todo tipo de infraestructu-
ras. En ocasiones, los procesos de formacin estn ligados a acciones de des-
truccin, como los incendios de poblados que van a permitir la preservacin
de los materiales vegetales utilizados en la construccin de estructuras y la
conservacin de los adobes utilizados en la construccin. Los procesos cul-
turales de transformacin pueden darse en diferentes momentos en el tiem-
po, bien muy prximos a los de formacin, como el acondicionamiento del
espacio en una ocupacin en cueva con el barrido y eliminacin de los restos
de la anterior ocupacin, bien ms alejados, como en el caso de los saqueos y
destruccin de enterramientos. Los procesos culturales de transformacin y
de destruccin no son slo cosa del pasado, sino que tambin se dan en la ac-
tualidad, bien de forma secular, como en el caso de la actividad agrcola sobre
terrenos que ocultan registros arqueolgicos, o bien de forma puntual, como
ocurre con los saqueos intencionados de yacimientos por parte de excavado-
res clandestinos, o con las obras de ingeniera y urbanismo, si bien estas lti-
mas estn sometidas en la actualidad a una regulacin con objeto de que no
afecten al patrimonio arqueolgico (ver Tema 9). Finalmente, hay que consi-
derar en este ltimo grupo a los procesos ligados a la recuperacin del regis-
tro arqueolgico, como son la prospeccin con recogida de materiales y la ex-
cavacin arqueolgica, pues, aunque de forma controlada y siguiendo unas
estrictas pautas para la recuperacin de la informacin que contiene el regis-
tro arqueolgico, no dejan de destruir parte del registro que ha permanecido
en superficie o enterrado durante un periodo de tiempo ms o menos largo.
Un buen modelo explicativo de la transmisin de la informacin paleo-
biolgica de la biosfera a la litosfera a partir de la actividad de mamferos
en un medio continental se muestra en la fig. 7 y extrapolable a los modelos
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Figura 7. Modelo explicativo de la transmisin de la informacin paleobiolgica de la biosfera
a la litosfera a partir de la actividad de mamferos en un medio continental
(tomado de Arribas y Garrido, 2006).
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
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explicativos arqueolgicos relacionados con la formacin y transformacin
de los yacimientos. La fig. 8 ofrece un modelo explicativo de la transmi-
sin de la informacin contenida en el registro arqueolgico desde el mo-
mento de su formacin hasta su museizacin.
ABANDONO
Transportado o no
Entero o roto
Usado o sin usar
Terminado o a medio terminar
SEDIMENTACIN
Antigedad
Exposicin agentes
Transporte
Conservacin diferencial
INVESTIGACIN
Medios disponibles
Prioridades tericas
Errores
Alteraciones humanas
DIFUSIN
Medios disponibles
Criterios de musealizacin
ENTIDAD DIFUNDIDA
Accesibilidad pblica
ENTIDAD INICIAL
Dimensin material
ENTIDAD RESIDUAL
Residuos de actividad
ENTIDAD CONSERVADA
Procesos postdepocionales
ENTIDAD OBSERVADA
Procesos cientficos
Figura 8. Diagrama que muestra el proceso de transmisin de la informacin
arqueolgica desde que se genera hasta que se difunde a la sociedad
(tomado de Garca Sanjun, 2005).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
102
3.2. Los componentes del registro arqueolgico
Entre las manifestaciones tangibles ms relevantes derivadas de la in-
teraccin entre los procesos naturales y los culturales destacan las de-
nominadas formaciones superficiales antrpicas, que constituyen el
elemento clave a la hora de estudiar el registro arqueolgico con la meto-
dologa de la Geoarqueologa (ver Tema 7). Las formaciones superficiales
antrpicas son los depsitos correlativos de los procesos culturales o de an-
tropizacin del medio natural que dan lugar a secuencias fsico-naturales
en las que queda reflejado el impacto producido por la actividad del hom-
bre en los procesos derivados de la actuacin de los diferentes sistemas
morfogenticos. Estas formaciones se clasifican en tres grupos: formacio-
nes ocupacionales, formaciones antropizadas y formaciones inducidas.
Las formaciones ocupacionales son aquellas producidas por la presen-
cia continuada y estable de un grupo humano sobre un lugar concreto, ya
sea en espacios al aire libre o bien en el interior de cavidades rocosas ms
o menos profundas. Las formaciones antropizadas son las formadas por
sedimentos generados por procesos derivados de la accin de los sistemas
morfogenticos y edficos que, adems, incluyen rasgos antrpicos, bien
por removilizacin de estos por procesos naturales o bien por el abandono
de zonas utilizadas por el hombre. Finalmente, las formaciones inducidas
son aquellas que se generan por procesos de morfognesis acelerada produ-
cida por el hombre, bien por el desencadenamiento de procesos nuevos o
por la intensificacin de los existentes de forma natural, como pueden ser
la aceleracin de los procesos de gravedad-vertiente en laderas por aban-
dono de prcticas agrcolas que da lugar a depsitos de gran espesor en
la base de las mismas, o la colmatacin de estuarios fluviales y albuferas
producida en las costas mediterrneas europeas a lo largo de los dos lti-
mos milenios.
Los principales elementos que configuran las formaciones superfi-
ciales antrpicas son los sedimentos arqueolgicos, los cuales inclu-
yen una mezcla de componentes de origen geolgico, biolgico y cultu-
ral. Los componentes geognicos son el resultado de la accin de los
procesos del ciclo de erosin, transporte y sedimentacin y entre ellos
se pueden citar los clastos de gelifraccin en un abrigo rocoso, los can-
tos, gravas, arenas, limos y arcillas fluviales, las arenas y limos de arro-
yada difusa, las arenas elicas, las arcillas lacustres, las arenas y cantos
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
103
de playa, los espeleotemas carbonatados, las costras postsedimentarias,
etc. Su estudio y anlisis mediante la Geoarqueologa permitir realizar
interpretaciones de carcter medioambiental y paleoclimtico (ver Tema 7).
Los componentes biognicos son aquellos restos que aparecen en el re-
gistro por accin de la actividad vegetal y animal, como pueden ser se-
millas y plenes, gasterpodos terrestres, restos seos aportados por
aves y mamferos carnvoros y carroeros. Los componentes culturales
o antropognicos son muy variados e incluyen restos minerales, vegeta-
les y animales introducidos de forma deliberada o no, restos producidos
por la disgregacin y alteracin de materiales antrpicos, como adobes
y argamasas, y sedimentos producidos por la aceleracin de los procesos
naturales inducida por las actividades culturales.
En funcin del momento en el que se generan los sedimentos arqueo-
lgicos durante la formacin y transformacin del registro se pueden cla-
sificar en elementos primarios, secundarios y terciarios. Los elementos o
materiales primarios son aquellos incorporados al registro de forma di-
recta por la actividad humana o animal. Incluyen el polvo aportado por
los pies y la vestimenta, los objetos manufacturados y los restos genera-
dos durante su proceso de elaboracin, los restos de alimentacin tan-
to vegetales como animales, y los restos introducidos por animales, entre
otros muchos. Los materiales secundarios son aquellos que se producen
por la alteracin in situ, ya sea fsica, qumica o bioqumica, de los mate-
riales primarios, como pueden ser los restos de conchas trituradas en los
concheros, los restos cermicos fragmentados, restos de vegetales dige-
ridos por el ganado, coprolitos de hienas y de otros carnvoros, restos de
egagrpilas, etc. Finalmente, los materiales terciarios son los resultan-
tes de la removilizacin de los primarios y secundarios, bien por accin
de procesos geolgicos (materiales de un poblado erosionados y transpor-
tados por un curso fluvial que los deposita en otra parte) o por procesos
culturales, como pueden ser los vertederos o los rellenos estructurales con
escombros de ocupaciones anteriores.
En funcin de la posicin que los materiales arqueolgicos ocupan con
respecto a su posicin original, el registro arqueolgico puede encontrarse
en una de estas categoras (fig. 9):
Posicin primaria , cuando los componentes del registro arqueo-
lgico se encuentran tal y como se depositaron en el momento de la
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formacin del registro, sin que su estructura y distribucin interna
haya sido modificada. Es lo que se conoce normalmente como ya-
cimientos o materiales in situ. El mejor ejemplo es un poblado en
lo alto de un cerro que conserva sus defensas y las estructuras in-
ternas. Una variante de esta es la posicin primaria modificada,
que se da cuando los materiales arqueolgicos han sufrido cam-
bios en su organizacin interna por procesos de transformacin,
pero permanecen en la misma situacin donde se depositaron. Es
el caso de los yacimientos que han sido alterados por las prcticas
agrcolas.
Posicin secundaria , cuando los materiales arqueolgicos han
sido desplazados por procesos de transformacin naturales o cul-
turales a una posicin diferente de la original. En este caso se
pueden establecer dos subcategoras: posicin secundaria despla-
zada, cuando el registro arqueolgico todava conserva rasgos su-
ficientes para identificar su posicin original que permitan rea-
lizar interpretaciones medioambientales y culturales, y posicin
secundaria transportada, cuando los materiales arqueolgicos
han sido sometidos a procesos de transporte importantes que im-
piden conocer su ubicacin original. Ejemplo del primer caso se-
ran los materiales de un poblado situado en la ladera de un cerro
que han deslizado por la pendiente de este, mientras que del se-
gundo caso, seran los materiales lticos paleolticos que aparecen
entra las gravas y cantos de una terraza fluvial con las aristas bien
redondeadas.
Otra de las manifestaciones significativas resultado de la interac-
cin entre los procesos naturales y la actividad antrpica es el paisaje, o
conjunto de rasgos que presenta una determinada superficie de terreno.
Cuando estos rasgos son estrictamente de origen natural (fsicos y biol-
gicos) el resultado es un paisaje natural, pero cuando a los rasgos natura-
les se unen a los denominados rasgos culturales, derivados de la actividad
antrpica secular, el paisaje resultante es un paisaje cultural, antropiza-
do o humanizado en menor o mayor medida. Los paisajes culturales que
pueden observarse en la actualidad son el resultado de un largo proceso
temporal de adicin de rasgos derivados de la interaccin de los procesos
naturales con los culturales. Como resultado de esa interaccin, los pai-
sajes culturales tambin constituyen un elemento importante del registro
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
106
arqueolgico y por tanto forman parte del campo de estudio de la Arqueo-
loga (ver temas 4 y 7).
4. LAS MANIFESTACIONES ARTSTICAS EN LA PREHISTORIA
El arte naci en un perodo relativamente reciente en el azaroso y
complejo proceso de constitucin y diversificacin de las sociedades hu-
manas. El primer arte lo crearon unos pueblos cazadores, recolectores
y oportunistas que vivieron en el Paleoltico Superior, durante la ltima
glaciacin. Este arte primigenio constituye una larga secuencia que tiene
una duracin de unos 25.000 aos. Aunque seguramente es slo una parte
muy reducida de los que produjeron los artistas paleolticos, por suerte ha
llegado hasta nosotros una parte notable de este Patrimonio. En tiempos
mucho ms recientes, en tiempos del Neoltico, cuando el Hombre des-
cubri la domesticacin de plantas y animales, el arte prosigui su histo-
ria como algo que ya, desde aquellos lejanos tiempos, fue consustancial al
Homo sapiens.
4.1. El arte paleoltico
En el lento deambular de la especie humana algo ms de 2,5 millo-
nes de aos desde su originario hogar en el frica Oriental, es muy di-
fcil determinar cuando surgieron los primeros indicios de lo que con
nuestros criterios estticos de hombres y mujeres de principios del si-
glo XXI, llamaramos artsticos. Pudieron existir formas primitivas de dan-
za y canto, pudo practicarse el tatuaje y acaso realizaron algunas decora-
ciones sobre pieles o madera. Algunas de estas manifestaciones pudieron
corresponder a actividades ldicas o incluso prerreligiosas. Pero lo cier-
to es que su interpretacin escapa a nuestro conocimiento. Ciertos atis-
bos, como la perfecta regularidad y simetra de muchas hachas de mano
del Achelense (que dur ms de 800.000 aos), la recoleccin de conchas,
fsiles y piedras que sin ser alteradas antrpicamente, tenan un cierto pa-
recido con aquellos que las recolectaron como es el caso de la cabecita de
Makapansgat (frica del Sur) con casi 3 millones de aos de antigedad
o el pequeo fragmento de ocre con incisiones de Blombos Cave (frica
del Sur) de hace unos 140.000 aos, as como la abundante utilizacin del
ocre rojo, principalmente en las sepulturas, durante el Musteriense (entre
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
107
80.000 y 40.000 aos), junto con otros indicios, permiten pensar en una
actividad que sin duda hay que clasificar como pre-artstica, con anterio-
ridad al 35.000 que es la fecha ms antigua que poseemos para el arte ru-
pestre de La Grotte Chauvet.
A partir de esta fecha, o sea en el Paleoltico Superior inicial, se posee
la evidencia de lo que con seguridad hay que considerar formas artsticas.
A partir de ese momento se sucedern distintos horizontes culturales que
durante unos 25 milenios produjeron el extraordinario fenmeno del arte
paleoltico. De l conocemos sus formas parietales o rupestres en cuevas,
abrigos y al aire libre y por otro lado los objetos con figuras grabadas, la-
bradas o pintadas sobre materiales no perecederos y que conocemos como
el arte mueble o transportable.
El hecho ms sorprendente del arte paleoltico, adems de su alta an-
tigedad y larga perduracin, es que, en poco tiempo, sus investigadores
consiguieron un corpus iconogrfico extraordinario compuesto por mu-
chos centenares de figuras zoomorfas que representan animales ya extin-
guidos o de otros que han emigrado hacia zonas ms septentrionales ya
sea por causas climticas o por la presin antrpica, junto a otros que to-
dava estn presentes. A ello hay que sumar las representaciones de la figu-
ra humana, con el importante elenco de venus, o parte de ella como pue-
den ser las manos.
Hay que destacar el hecho del escaso detalle con el que se representan
los seres humanos llamndolos antropomorfos, frente al realismo fotogr-
fico de los zoomorfos. Con muy escasas excepciones, las imgenes paleo-
lticas, conforman escenas, como en el caso del pozo de Lascaux (fig. 10),
en cambio estn asociadas a un ingente nmero de signos abstractos o
ideomorfos de marcado carcter enigmtico.
Como ya hemos mencionado antes, hay que suponer que existieron
otras formas de expresin artstica. Pero slo han llegado hasta nosotros
las indicadas, es decir el grabado, la pintura y la escultura. Las modali-
dades del grabado son muy variadas y van desde la fina incisin al bajo-
rrelieve. A su vez, este ltimo est en relacin con la escultura en bulto
redondo. En el arte parietal hay que diferenciar entre el que se encuen-
tra en el interior de las espeluncas del realizado en las zonas iluminadas,
en abrigos rocosos o al aire libre (fig. 11). Ejemplo de ello son los frisos
esculpidos en bajorrelieve, que seguramente tambin estuvieron pintados.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
108
Figura 10. Una de las nicas escenas del arte paleoltico
se encuentra en el pozo de Lascaux.
Figura 11. El caballo martilleado de Piedras Blancas aparece aislado
y al aire libre en la zona de las Alpujarras almerienses.
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
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Figura 12. Los bisontes modelados en arcilla al final de la galera
de la cueva de Tuc dAudoubert, son nicos en el arte paleoltico.
Excepciones troglodticas son los modelados en arcilla como pueden ser
los bisontes de Tuc dAudoubert (fig. 12). En la pennsula Ibrica las es-
culturas y relieves son muy raros salvo el bajorrelieve de la Cueva del
Vencejo Moro en Tarifa.
En el interior de las cuevas, la naturaleza de los soportes disponibles
condiciona la realizacin de las obras. Con frecuencia se aprovechan los
accidentes de la roca y se utilizan raspados, estriados, sombreados o sim-
ples lneas para acentuar los volmenes. En cuanto a la paleta, se conocen
tres colores bsicos: el rojo, el amarillo y el negro, pero existe una ampl-
sima gama de tonalidades segn el tipo de colorante utilizado, las mezclas
realizadas, la disolucin del pigmento, la cantidad o el modo de aplicacin y
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
110
adems hay que tener en cuenta su posterior degradacin a lo largo de los
milenios. Los ocres amarillos son variedades de arcilla o limonita, mien-
tras que los ocres rojos son xidos de hierro. Las denominadas policromas
como las de la cueva de Altamira (fig. 13) o la Grotte de Lascaux, son el re-
sultado de la utilizacin de diferentes matices y espesores de los colorantes,
combinados con estudiados raspados y finas lneas incisas. Por lo general
se habla de pinturas, pero en la mayora de los casos habra que hablar de
dibujos, pues en muchas ocasiones el color fue aplicado directamente.
Respecto a las tcnicas grficas, ha sido sealada la existencia en el Pa-
leoltico Superior de procedimientos que todava en la actualidad se en-
cuentran en el arte de los pueblos primitivos y en el de los nios. As se di-
ferenciaron, oponindolos, un realismo intelectual y un realismo visual. El
primero hace que el artista represente lo que sabe que existe, pero no se
puede ver al mismo tiempo, como, por ejemplo, las extremidades o la cor-
namenta de un animal parado y en riguroso perfil. El segundo responde a
lo que comnmente se llama naturalismo.
Figura 13. Vista del techo de la cueva de Altamira con los magnficos bisontes
que aprovechan los resaltes naturales de la roca. En la actualidad se ha construido
en las proximidades de la cavidad un museo y una rplica de parte de la misma.
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Figura 14. En la cueva de Rouffignac se han identificado ms
de cien representaciones de mamut, sin embargo en la mayora
de las cuevas no son tan abundantes como este que se encuentra
pintado en la cueva de Pech-Merle.
Dentro de la temtica el grupo ms importante es el de los animales.
Estadsticamente las imgenes zoomorfas constituyen el 80% del total de
las representaciones paleolticas. El animal ms representado es el caballo,
le sigue el bisonte que, en algunos lugares, debi formar grandes rebaos.
Otro bvido representado con frecuencia es el uro. Les siguen, en orden
decreciente, la cabra monts, el ciervo, el rebeco y el reno. Son excepcio-
nales las figuras de mamuts (fig. 14), osos, rinocerontes, len de las caver-
nas y antlope saiga, junto con algunos pjaros y peces.
Las representaciones humanas suponen aproximadamente un 7% del
total, sumando las del arte parietal y las del arte mueble. Las imgenes hu-
manoides que son propias del interior de las cuevas y escasamente del arte
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
112
mueble, contrastan con el realismo de las zoomorfas. En general se trata
de representaciones que cabra calificar como caricaturescas, en muchas
ocasiones con detalles animalsticos que les dan aspecto de hbridos.
Dentro de las representaciones del arte parietal paleoltico hay que
mencionar a continuacin las manos (fig. 15). Pueden ser negativas (si-
luetas con un halo alrededor) o positivas (impresin directa de la mano
impregnada de color), siendo las primeras ms abundantes que las segun-
das. En total se encuentran representaciones de manos en una veintena de
cuevas. Tradicionalmente se ha pensado que se trataba de manos mutila-
das por el fro o alguna enfermedad, aunque hoy en da se supone que se-
ran manos con los dedos doblados para transmitir un mensaje.
Grabados o pintados, los signos paleolticos abarcan una gran variedad
tipolgica que va desde puntos y bastoncillos hasta las formas cuadrangu-
lares o rectangulares con complicadas divisiones internas y tambin cla-
viformes.
Figura 15. La cueva de La Fuente del Saln contiene varias siluetas
de mano pintadas en ocre rojo.
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
113
Los signos estn presentes en la mayora de las cuevas con arte paleo-
ltico. En ellos se hace patente la capacidad de abstraccin del artista pa-
leoltico, individualizando la realidad en modelos expresados bajo formas
simblicas. Los signos nos aseguran que, junto al arte figurativo y natu-
ralista, los artistas se transmitan, de generacin en generacin, series de
smbolos abstractos que constituyen una tradicin iconogrfica muy ela-
borada, que corresponde a un mundo de ideas y a un fondo mitogrfico
muy difundido en el espacio y con una largusima perduracin temporal.
Parece indudable que este arte que perdur durante unos 25.000 aos
no es una simple manifestacin esttica lo que se denomina el arte por el
arte, Sabemos que en l hay unos contenidos de fondo que son el reflejo
que ha llegado hasta nosotros de unas concepciones sociales y seguramen-
te religiosas. Aunque despus de ms de 150 aos de importantes descu-
brimientos, el corpus iconogrfico del arte paleoltico es extraordinario, la
tarea de su explicacin o interpretacin no ha llegado a resultados satisfac-
torios, y los intentos para hacerlo pueden derivar fcilmente en la hipte-
sis gratuita. Las representaciones prehistricas componen un lenguaje que
nos habla acerca de las formas de vida y organizacin social de los grupos
paleolticos. Un lenguaje codificado que transmitira mensajes reconoci-
bles e interpretables para aquellos que los practicaban.
Los principales errores a la hora de interpretar el arte paleoltico es
considerarlo como un todo homogneo, encontrando sus orgenes en las
teoras estructuralistas de los aos 60. Al contrario que estas teoras gene-
rales, existen numerosas teoras recientes que intentar partir del estudio
independiente de cada yacimiento antes de sacar una conclusin global de
todo el arte paleoltico, incorporando no slo elementos mgico-religiosos
o estructurales, sino tambin otros coyunturales como el simbolismo o la
comunicacin ideogrfica, con la esperanza de llegar, en el futuro, a una
explicacin general.
4.2. El arte mueble paleoltico
Adems de pinturas y grabados principalmente stos sobre losas
y plaquetas, el arte mueble incluye las pequeas esculturas. Ya se ha ha-
blado de las Venus. Aqu nos referiremos a los objetos menores esculpidos
que fueron realizados sobre materia sea, asta o marfil, aunque tambin
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
114
los hay en piedra (y seguramente los hubo en madera). Muchos de ellos es-
tn bien fechados por haber sido hallados en contextos arqueolgicos.
Los objetos de arte mueble con fechas ms antiguas son los de la cue-
va de Vogelherd (Alemania). Pertenecen al Auriaciense, destacando, entre
otras, las siguientes piezas de marfil: un pequeo caballo de cuello de cis-
ne, un mamut, una cabeza de len y una estilizada figura antropomorfa
(todos entre 3 y 10 cm).
Del perodo llamado Gravetiense de la Europa central, se conocen asi-
mismo bastantes figuritas zoomorfas que proceden de los yacimientos de
Dolni Vestonie (mamuts, osos, y cabezas de rinoceronte, len y reno, todo
en barro cocido), Pavlov (dos mamuts de marfil) y Predmosti (un mamut
de marfil). Ms al este, en la llanura rusa, en los yacimientos de Kostienki,
Sungir, Adveevo y Malta, se hallaron cuerpos y cabezas de estatuillas en
caliza o marfil, al parecer intencionalmente rotas por el cuello (mamuts,
leones, lobos, caballos y aves).
La pequea plstica es tambin abundante en Francia. Las series ms
ricas se conservan en el Museo de Antigedades Nacionales de Saint Ger-
main en Laye. Una singular pieza del mismo, aunque de fecha imprecisa,
es la escultura en caliza que representa la vigorosa cabeza de un toro al-
mizclero, animal que viva en la Europa occidental en una poca de extre-
mo fro glacial. Las piezas ms importantes pertenecen al Magdaleniense.
Entre ellas una muy conocida es el caballo esculpido en marfil de Lourdes.
Otra pieza notable es el caballo relinchando de Mas dAzil, por su rea-
lismo una de las obras maestras del arte de todos los tiempos. De las ex-
cavaciones de la cueva de Isturitz proceden casi dos centenares de figuri-
tas fragmentadas, acaso intencionalmente (un osezno probablemente un
colgante, una cabeza de caballo en mbar, otra de caliza, etc.). Otra pie-
za muy caracterstica de la plstica magdaleniense es la pareja de renos,
macho y hembra, esculpidos en marfil de Bruniquel. El mamut de extraa
cabeza y patas replegadas en sus extremos de aquel mismo lugar es proba-
blemente una cabeza de propulsor. Esto nos introduce en la categora de la
escultura sobre objetos utilitarios.
Por su sencillez y esmerado trabajo merecen ser recordados los llama-
dos contornos recortados, que representan la cabeza o la silueta de un
animal con los detalles representados por lneas grabadas. En su mayora
tienen uno o dos agujeros, por lo que hay que considerarlos como objetos
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
115
de adorno seguramente relacionados con la vestimenta. Diecinueve pie-
zas de este tipo fueron encontradas juntas en las excavaciones de la cue-
va de La Bastide; dieciocho de ellas eran cabezas de cabra monts y la otra
una cabeza de bisonte. Las cabezas de caballo son las ms abundantes. En-
tre otros muchos lugares se han encontrado en Arudy, Laugerie Basse, Mas
dAzil y el Juyo. Son tpicos del Magdaleniense. Muchos utensilios, sobre
todo propulsores labrados sobre asta de reno, presentan magnficos relie-
ves y esculturas en bulto redondo. En efecto, en el territorio que ahora lla-
mamos Francia se han encontrado esplndidos ejemplares de las pequeas
esculturas aplicadas a objetos utilitarios. Una serie muy notable es la proce-
dente de las cuevas de Bruniquel, del Magdaleniense Medio. Adems de los
objetos ya citados, de este lugar procede el caballo saltando, de dinmico
movimiento y que es la base de un propulsor. Entre otras piezas excepcio-
nales, citaremos las siguientes: el propulsor del cabritillo de Mas dAzil,
en un estado de conservacin excepcional, y el propulsor de los pjaros,
del mismo lugar, con una escena anecdtica en la que el carpido vuelve la
cabeza hacia atrs para ver como por debajo de la pequea cola levantaba
salen dos aves estilizadas. Tambin son propios del Magdaleniense.
En cuanto a los bastones perforados, a veces an llamados bastones
de mando, ya conocidos en el Auriaciense, slo se complementan con
relieves y figuras de bulto en algunos pocos ejemplares del Solutrense y del
Magdaleniense. La pieza ms completa es el bastn de mando con proto-
mos de caballo, en asta de reno, hallado en Mas dAzil. Como puede verse,
esta plstica en sus varios tipos asegura la existencia de una importante es-
cuela pirenaica de escultores.
De la Europa renana deben ser citados el propulsor en asta de reno de
Kesslerloch-Thayngen (Alemania), con una cabeza de toro almizclero y
otras representaciones zoomorfas, y la varilla de hueso coronada por una
estilizada cabeza de caballo de Oberkassel (Alemania).
La pequea plstica paleoltica es escasa en la Pennsula Ibrica y est
casi limitada a la regin cantbrica (al contorno recortado de El Juyo, hay
que aadir los de Tito Bustillo y La Via, en Asturias). Constituye una ex-
cepcin el hallazgo de una figura de glotn en relieve, de marfil, proceden-
te de Jarama II (Guadalajara). A la excepcionalidad de su posicin geogr-
fica se une la de ser un animal caracterstico de una poca de mximo fro
(Magdaleniense Inferior).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
116
4.3. Los artes pospaleolticos
Con los cambios climticos del final de la ltima glaciacin y el inicio
del Holoceno, que dieron lugar a un cambio de paisaje y a la emigracin
de los grandes animales y sus cazadores, se produjo lo que aparenta ser
un eclipse de la actividad artstica, aunque es posible que se mantuvie-
ra sobre soportes que no han llegado hasta nosotros. Despus del Paleo-
ltico Superior, otras sociedades prehistricas, en Europa y fuera de ella,
produjeron manifestaciones en las que un aspecto importante es el arte
rupestre. Recordemos entre los muchos ejemplos que se podran aducir,
los millares de figuras pintadas y grabadas en lugares ahora inhabitables
del desierto del Sahara, el sugestivo arte de los bosquimanos y sus ante-
pasados en el frica meridional, el complejo arte de Australia o, en Am-
rica, los conjuntos pictricos de la Patagonia argentina con sus frisos de
manos tan parecidas a las de Francia y Espaa. De los tiempos postpa-
leolticos en la Pennsula Ibrica, las manifestaciones parietales ms an-
tiguas son seguramente las que corresponden al llamado lineal geom-
trico seguido por el llamado arte macroesquemtico ambos con una
distribucin espacial muy reducida y localizada en las sierras de Alican-
te. A continuacin y sin solucin de continuidad, aparece el arte levanti-
no. En la actualidad se acerca al medio millar el nmero de abrigos con
pinturas levantinas y todos ellos se hallan protegidos al haber sido decla-
rados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Se hallan siempre
en covachas o abrigos rocosos muy abiertos y a la luz del da, Su geogra-
fa abarca todo el arco mediterrneo desde los Pirineos hasta el Estrecho
de Gibraltar.
Para realizar las pinturas levantinas se utilizaron diversos pigmentos
minerales ocre rojo, negro manganeso y caoln blanco y un excipien-
te orgnico desconocido. Los artistas levantinos inventaron dos cosas de
gran importancia: la composicin y el movimiento dinmico. Adems hay
que sealar su caracterstico y estilizado concepto de la figura humana su-
jeto principal de las escenas representadas.
En superposicin o alrededor de muchos frescos levantinos, se encuen-
tran figuras de marcado carcter esquemtico o abstracto, evidentemen-
te ms modernas. Constituyen otra facies artstica, ya de la edad del Bron-
ce que, con personalidad propia, se extiende de forma abundante por casi
toda la Pennsula. Estas figuras tambin se encuentran en abrigos abiertos,
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
117
a plena luz del da. La temtica esquemtica est derivada en buena parte,
de la levantina, siendo difcil establecer una frontera entre ambas facies.
El resto de las figuras smbolos solares o estelares, dolos, smbolos del
agua, etc. parece corresponder a la implantacin de una nueva mentali-
dad religiosa de procedencia oriental. Por ello hay composiciones de difcil
comprensin.
El arte rupestre peninsular no se agot con lo prehistrico y lo proto-
histrico, sino que tuvo perduraciones en las pocas ibricas y romana, lle-
gando hasta los tiempos medievales.
5. ARTE O ARTESANA? LA DECORACIN DE LA ARQUITECTURA
EN EL MUNDO ANTIGUO COMO OBJETO DE ESTUDIO
DE LA ARQUEOLOGA
La imagen de un templo construido en piedra o mrmol es el smbolo
utilizado para representar la arquitectura griega y romana, sin embargo la
imagen es falaz puesto que la ornamentacin era consustancial a la arqui-
tectura y se plasmaba mediante la pintura, el mosaico y la escultura, ya sea
en piedra, terracota, metal e incluso vidrio.
Tambin es equvoca la exhibicin en Museos de restos escultricos
(exentos o en relieve), mosaicos y pinturas ya que, descontextualizados,
pierden el valor, tanto decorativo, como simblico que les conceda la ubi-
cacin en el edificio para el que fueron creados. Edificios y elementos de-
corativos mantenan una relacin recproca puesto que las caractersticas
y el destino de la construccin ayudaban a entender el significado de la de-
coracin, en tanto que la iconografa estaba en consonancia con funciona-
lidad del edificio o con el estatus poltico, social o cultural del comitente
o del propietario. Es significativa, en este sentido, la fase de P. Zanker las
edificaciones y las imgenes reflejan el estado de una sociedad y sus valores,
as como sus crisis y sus momentos de euforia.
Desde el Renacimiento los objetos arqueolgicos, sobre todo escultu-
ras, pinturas y pavimentos se extrajeron de los edificios originarios con
un afn coleccionista o con objeto de embellecer las nuevas construccio-
nes, generalmente palaciegas, de aristcratas y altas jerarquas del clero.
Este afn coleccionista perdur durante largo tiempo y tuvo su reflejo en
la publicacin de amplios corpora en los que se recopilaban los elemen-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
118
tos decorativos acompaados de descripciones e identificacin de las
imgenes y, en el mejor de los casos, se llevaba a cabo una clasificacin
con objeto de establecer tipologas basadas, generalmente en los aspec-
tos formales, o series de carcter temtico (divinidades, retratos paisa-
jes, episodios mitolgicos, etc.). Es en el siglo XVIII donde debemos situar
la importante figura de J. J. Winckelmann, que pone fin a la dependencia
de la Historia del Arte de la antiquaria, que haba marcado los estudios
hasta el momento. A Winckelmann se debe la situacin, por vez primera,
de la obra de arte en un contexto histrico, sentando as los principios
bsicos de la ordenacin cronolgica de las obras antiguas. Debe que-
dar claro que en este marco, el estudio de la Antigedad grecorromana
se realiza bajo una ptica exclusivamente esttica, por lo que ser a par-
tir de ahora cuando se produzca el equvoco entre Arqueologa e Historia
del Arte, pues la primera se interpretar como una historia del arte grie-
go y romano. La tradicin de los estudios bajo la ptica de Winckelmann
perdurar durante largo tiempo y durante la primera mitad del siglo XX,
salvo algunas excepciones, los estudiosos estaban interesados por cues-
tiones relativas al estilo, a las personalidades artsticas y por lo tanto re-
lacionadas con la Historia del Arte,
Es a partir de los aos 60 cuando el inters se extiende al estudio ico-
nolgico analizando las obras bajo el concepto de lo que intentaban trans-
mitir, concepto en el que est inherente el estudio de los mbitos con-
cretos para los que se realizaron las obras. Estos estudios permiten la
reinterpretacin de esculturas, pinturas y mosaicos conocidos desde po-
cas anteriores y adems se han visto favorecidos por el incremento de las
excavaciones llevadas a cabo con un mtodo cientfico; esta actividad ha
permitido, no slo la recuperacin contextualizada de los restos decorati-
vos, sino tambin su conservacin en el caso de los elementos ms d-
biles, como la pintura y el mosaico as como su estudio iconogrfico e
iconolgico, que solo puede realizarse de manera satisfactoria atendiendo
a la procedencia, al soporte y a los elementos asociados a la imagen.
Para valorar importancia de estos restos arqueolgicos como transmi-
sores de una serie de datos imprescindibles para la elaboracin del discur-
so histrico, objetivo esencial de la Arqueologa, es necesario incidir tanto
en el estudio de los soportes y tcnicas, como en el mensaje que subyace
bajo las representaciones. Renunciar a este estudio sera tanto como re-
nunciar a comprender una parte importante de la Antigedad.
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
119
5.1. La imagen como elemento transmisor de un mensaje
La utilizacin del mtodo iconolgico para el estudio de las represen-
taciones, nos permitir comprobar, tal y como bien expone F. Guedini que
la imagen no es neutra, no es decorativa, no es accesoria sino porta-
dora de un mensaje que debemos interpretar aunque ste no es siempre
explcito y est encerrado en una red de de referencias culturales o polti-
co-sociales que podan ser difcilmente comprensibles, incluso para el es-
pectador contemporneo que no estuviese provisto de una slida cultura.
Por lo tanto es imprescindible la descodificacin para poder acercarnos a
la cultura y a la sociedad en la que ha sido creada la imagen.
La aceptacin de este presupuesto no implica la presuncin de que to-
das las imgenes tienen el mismo nivel de significacin, existen distintos
grados de significado que dependen de los elementos que constituyen la
representacin, pero tambin del tipo de objeto que decoraban, as como
de la localizacin original del mismo.
La aplicacin del mtodo iconolgico, que ser convenientemente ex-
plicado en el Tema 8, permitir la obtencin de una serie de datos que son
los que hacen que los elementos decorativos adquieran una importancia
esencial en el discurso arqueolgico y que los alejan de las concepciones
estticas que regan los tradicionales estudios sobre este tipo de objetos.
Ms all de la identificacin del tema que es el elemento esencial para po-
der continuar con la investigacin, es imprescindible explicar su significa-
do ya que las imgenes contienen un sistema de signos, que debieron ser
enviados por un emisor (el comitente) a un receptor (el espectador) y que
deban ser descodificados por este ltimo. Hay que tener en cuenta, ade-
ms, que en la decoracin figurada de edificios y lugares pblicos o priva-
dos en una sociedad en la que amplios estaros de poblacin, apenas sa-
ban leer era un importante sistema de comunicacin visual.
Los estudios iconolgicos en la actualidad persiguen dos presupuestos,
la determinacin de la personalidad del comitente y del destinatario y la
determinacin del contexto puesto que imgenes idnticas pueden adornar
lugares con distinta funcin, lo que significa que las imgenes expresaban
mensajes distintos dependiendo del lugar en el que se ubicaban. Es eviden-
te deducir que el anlisis iconogrfico/iconolgico debe realizarse en fun-
cin del espacio que decoraba y en funcin del comitente o espectador al
que se le enviaba el mensaje.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
120
La identificacin y estudio del tema representado nos acerca al co-
nocimiento del estatus social del comitente y a los motivos de la eleccin
de un tema concreto. La imagen social que intentaba trasmitir el dominus en
el seno de la decoracin domstica, la importancia del evergetismo como
sistema de ascenso social, o las imgenes imperiales como transmisoras
del poder imperial inducen a pensar que el comitente no era simplemente
quien encargaba y pagaba la obra, sino que deba implicarse en la eleccin
de las imgenes. El repertorio mitolgico puede interpretarse como el de-
seo del propietario de transmitir su cultura o como una voluntad declara-
da de asimilarse a los hroes o heronas, protagonistas de la accin; en las
imgenes histricas habr que tener en cuenta los referencias socio-polti-
cas, que permitirn conocer la intencionalidad del mensaje ideolgico y, fi-
nalmente, si el repertorio proviene de la vida cotidiana ser el contexto so-
cial el que ayudar a su comprensin.
El anlisis del tema nos permite, adems, conocer si la imagen es un
original o una copia, hecho del que se derivan datos importantes para in-
terpretar algunos rasgos de la personalidad del comitente y del artesano. Si
es un original las cuestiones deben dirigirse hacia el momento de su crea-
cin cundo, porqu y para quin se ha creado; en el caso de que sea
una copia fiel, su significado debe relacionarse con el original, pero si la
copia presenta variantes debemos investigar si stas son voluntarias, y por
lo tanto con una fuerte carga semntica, o si es casual, en cuyo caso el es-
tudio se dirige a averiguar sus causas: un acuerdo con el propietario, una
impericia del artesano o una transposicin de soporte en relacin al arque-
tipo que obliga a realizar ciertos cambios.
Para una correcta lectura semntica de las imgenes lo ms impor-
tante es la contextualizacin, que permitir confirmar o definir la utili-
dad del espacio en el que ha sido hallado. El contexto en un sentido am-
plio es el lugar original de ubicacin del objeto y tena un interconexin
con el mismo tanto si es un objeto mvil o inmvil. Un soporte inmvil se
integra en el ambiente para el que haba sido creado, por lo que el exgeta
deber definir el destino, pblico, privado, funerario y la funcin, sala de
representacin, cubculo, corredor, patio, etc., teniendo en cuenta tambin
el resto de la decoracin, Permiten la reconstruccin del denominado es-
pacio de las imgenes, que es la nica forma de conocer el efecto que pro-
vocaba el conjunto de obras presentes en un espacio concreto (esculturas,
mosaicos, pinturas) de su insercin en la arquitectura y de su relacin con
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
121
la funcin de ese espacio. Hay que distinguir entre los espacios pblicos
(foro, santuario, termas, teatros, necrpolis) y los privados (casa, villa, pa-
lacio) si bien en tal contexto el trmino privado es problemtico ya que en
el mundo antiguo a menudo se mezclan los lugares de representacin p-
blica con los espacios privados.
Si el hallazgo de un objeto inmvil permite una interpretacin fiable
del contexto, no sucede lo mismo con los objetos mviles (esculturas exen-
tas) y en ese caso es imprescindible la realizacin de diversos planos de
lectura ya que el lugar de aparicin slo permitir interpretar el significa-
do que tena par el ltimo propietario.
En sentido ms restrictivo la reconstruccin del contexto puede ser
simplemente la relacin que una la imagen con su soporte y con las otras
imgenes que lo acompaan dentro del mismo, as la contextualizacin de
un mosaico o de una pintura podra realizarse relacionado la figuracin
del emblema con el resto.
Por lo tanto es evidente que un objeto contextualizado ofrece un men-
saje ms fuerte que aquel descontextualizado
5.2. La imagen, los sistemas compositivos y el espacio
No slo el estudio iconolgico de las imgenes nos ofrece informacin
relevante para el estudio del contexto pblico o privado en el que se inser-
tan, sino que tambin los sistemas compositivos actan como indicadores
que nos indican la jerarquizacin de espacios, el uso del espacio a travs
de marcadores decorativos, e incluso, a travs de la pavimentacin, dirigen
y organizan el movimiento del espectador.
El espacio domstico de las clases medias-altas romanas se caracteri-
za por su discontinuidad y su asimetra interna. Estas diferencias pueden
marcarse a travs de la decoracin pictrica y pavimental. La decoracin
de las reas de servicio es mucho ms sencilla que la de las estancias de la
zona residencial, si bien esta zona del hbitat tampoco se decora de forma
uniforme, sino en funcin del desarrollo de las actividades sociales de cada
unidad domstica. De una forma general, podemos afirmar que la mayor
parte de la decoracin se concentra en dos reas: el peristilo y habitacio-
nes conectadas, ya que se trata del espacio que cuenta con una mayor visi-
bilidad desde el exterior y es el escenario de gran parte los distintos ritos y
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
122
Figura 16. Ejemplos de sintaxis pavimental adaptada a la funcionalidad de las estancias:
mosaicos de cubiculum y triclinium en la domus de las Columnas Rojas de Sisapo
(La Bienvenida, Almodvar del Campo, Ciudad Real) (fotos: Visin area).
ceremonias de la vida social domstica romana, y el rea de carcter resi-
dencial que concentra estancias dotadas de de un cierto grado de reserva.
En algunas ocasiones, la decoracin musiva y pictrica presenta divi-
siones en la superficie mediante la discontinuidad en el diseo, cuya fina-
lidad es diferenciar espacios de usos distintos en una misma estancia, se-
parando las zonas destinadas a albergar muebles de otras reservadas para
el trnsito o la permanencia, as sucede por ejemplo en los cubicula y tricli-
nia (fig. 16) En los pavimentos, la diferenciacin entre reas se lleva a cabo
mediante el uso de tapices con decoracin simple y geomtrica en los espa-
cios reservados al mobiliario o al trnsito y de otros con motivos figurados
o de mayor complejidad que quedaran expuestos al espectador. De igual
forma se estructura la decoracin pictrica sealando, en algunos casos la
particin, mediante pilastras o columnas pintadas o en relieve.
En los ltimos aos se ha estudiado el potencial de la decoracin pavi-
mental para crear dinmicas de uso del espacio. Se ha puesto en evidencia
que los pavimentos, en relacin con la arquitectura y la funcin de los espa-
cios, pueden dirigir el movimiento del espectador. En aquellos espacios di-
nmicos, es decir, concebidos para el trnsito (peristilos, galeras, atrios,
vestbulos, u otros espacios con varias entradas y salidas) se intenta que los
espectadores recorran la estancia mediante la percepcin de la orientacin
de las figuras y su propio movimiento. En los espacios considerados como
estticos se concibe una nica perspectiva en la estancia que obliga a
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
123
los espectadores a situarse en una posicin concreta, mediante la ubicacin
de un grupo figurativo que es visible, nicamente, desde uno de los lados de
la estancia. Por lo que se refiere a la pintura es tambin caracterstica la de-
coracin de los espacios de trnsito mediante un sistema decorativo repeti-
tivo, generalmente concebido como una sucesin de paneles, en los que no
se expresa un punto privilegiado para su observacin.
5.3. Artistas/artesanos, artesanos o artistas
Una vez expuesta la importancia de la decoracin arquitectnica en el
seno de la Arqueologa Histrica, conviene sintetizar brevemente la consi-
deracin y condicin de los artesanos en el mundo antiguo que, junto a
los comitentes, eran los responsables de la realizacin de esculturas, pintu-
ras y mosaicos, con objeto de comprobar si sus actividades estaban respal-
dadas por un espritu creativo o simplemente se les consideraba como los
responsables tcnicos de la ejecucin de la obra. No existe una definicin
clara por parte de los investigadores dedicados al tema y es fcil encontrar
en las obras de referencia la expresin artista/artesano e incluso la utiliza-
cin de ambos trminos de forma sinnima.
En el mundo romano el trmino artesano (artifex) se aplicaba a las per-
sonas que tenan una serie de conocimientos tcnicos y la habilidad nece-
saria para practicar la profesin y englobaba no slo a escultores, musi-
varios y pintores, sino tambin a broncistas, ceramistas, orfebres, etc. No
exista la dualidad arte/artista, oficio/artesano que depende de la creacin
y de hecho el concepto actual de artista nace en el Renacimiento.
Los escultores estn definidos con los trminos lapidarii (trabajadores
de la piedra en general) y marmorarii (trabajador del mrmol) con los que se
alude al conjunto de personas que se dedicaban a la manufactura del mate-
rial lapdeo desde el cantero hasta el escultor. Por otra parte, las fuentes es-
critas tampoco son muy explcitas en este terreno y si bien describen algu-
nas obras escultricas, apenas se refieren a los escultores que las realizaron
y de las mismas fuentes se desprende que no gozaron de una alta considera-
cin social, muy al contrario, como trabajadores manuales, se situaban en
las clases ms bajas de la sociedad. En el seno de los escultores existe una
estratificacin y solamente los que estn en la parte alta de la pirmide pue-
den considerarse artistas, si bien no debemos olvidar que en su considera-
cin se tena en cuenta el valor de la materia prima sobre la que realizaba su
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
124
trabajo. De la escasa consideracin social se deriva el hecho de que cuando
una obra alcanza reconocimiento, ste afecta a la obra no al artfice. Estas
notas, vlidas para los escultores romanos, debe matizarse en el caso de los
escultores griegos puesto que, si tenemos en cuenta, que el siglo V a. C. es el
momento de la aparicin de los grandes escultores, es en ese momento en el
que algunos de ellos pueden considerarse artistas, bajo nuestra mentalidad,
aunque en el mundo antiguo tambin a ellos se les consideraba artesanos.
De los tres elementos que estamos tratando es quizs, la musivaria el
trabajo en el que consideracin del artfice plantea menos problemas. En
las recientes publicaciones, la palabra artista apenas aparece y se le de-
fine claramente como un artesano. Las referencias literarias son exiguas y
nicamente las firmas, tambin escasas, pueden ofrecernos algn dato so-
bre su trabajo que se realizaba en equipo, generalmente en el seno de una
oficina, en la que participaban artesanos de distintas categoras entre las
que nicamente el pictor imaginarius tena un rol creativo, ya que el resto
se dedicaban a la preparacin de las teselas, a la planificacin de las lneas
maestras del mosaico y a la colocacin de las teselas (fig. 17).
Figura 17. Taller de musivarios.
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125
Figura 18. Taller de pintores. Estela de Sens (foto: A. Barbet) y dibujo de la estela (J.P. Adam).
La ausencia de firmas de pintores parece indicar que su tarea no era au-
tnoma e individual y, por lo tanto, digna de ser firmada. La pintura en el
mundo romano no era considerada como un artculo de ostentacin, sino
que es el revoque final de cualquier obra arquitectnica, por ello la mayor
parte de los restos conservados no deben considerarse obras de arte, por lo
que sus creadores tampoco son artistas sino simples artesanos que, salvo es-
cassimas excepciones, realizaban su trabajo sin necesidad de plasmar su fir-
ma. La pintura, al igual que el resto de las manifestaciones decorativas, era,
en el mundo romano, una actividad annima y poco apreciada, generalmen-
te en menos de individuos pertenecientes a la plebe urbana (fig. 18).
Vemos por tanto que el autntico creador tanto de pinturas como del
dibujo de los mosaicos es el pictor el problema se plantea a la hora de res-
ponder a la pregunta de dnde sacaban los modelos? Al profundizar en el
estudio de la pintura romana y el mosaico romano, lo primero que llama
la atencin es la inexistencia de dos composiciones iguales; existen algu-
nos motivos ornamentales que se repiten, algunas figuras aisladas e inclu-
so la temtica de algunas representaciones figuradas; sin embargo, jams
son idnticas ni presentan la misma composicin. Esta tmida repeticin
de algunos motivos ha llevado a pensar en la existencia de libros que pu-
dieran contener, al menos, los prototipos de las figuras aisladas, que el pin-
tor combinara segn su propio gusto o incluso mediatizado por la opinin
de su cliente, y un completo repertorio de esquemas compositivos.
Algunos autores, como R. Ling consideran que la transmisin de estos
modelos pudo realizarse tambin a travs de los textos con ilustraciones,
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
126
como son los dramas o las comedias, pero no hay que olvidar que los tex-
tos figurados no eran ediciones de uso comn. Sin embargo, no hay que
sobrevalorar la existencia de estos libros de modelos ya que en ausencia de
un copyright, las imitaciones pudieron ser muy abundantes y los pinto-
res pudieron copiarse unos a otros, si bien no debi ser una prctica muy
generalizada ya que solo servira para las pinturas de edificios pblicos o
cuando se redecoraba una casa, momento en el que los pintores tendran
oportunidad de copiar las anteriores.
Admitiendo las hiptesis enunciadas podemos afirmar que en la pin-
tura romana no existe la creacin, pero tampoco es una labor de copista
y lo que se realiza es una recreacin personal de los prototipos existentes,
ya sea en libros de modelos o en las pinturas ya ejecutadas. El concepto de
pintor, autorizado a dar una transcripcin personal del cuadro, revela una
concepcin diferente a la nuestra que no concibe otra alternativa que la
creacin o la copia exacta. Los pintores no se sentan artistas y su funcin
no era crear una obra, sino reproducir modelos y adaptarlos a las exigen-
cias especficas, a la moda del tiempo, a los gustos del dueo, a la funcin
y a la arquitectura de las estancias.
En relacin a la existencia de estos libros de modelos, existen tambin
algunas voces disidentes que provienen del estudio del mosaico. Entre
ellas destacamos la de Ph. Bruneau que niega tajantemente su utilizacin.
El autor propone la colaboracin entre un musivario y un pintor, que es
capaz de hacer un nuevo cartn para cada ocasin y cuya labor no es la
de un simple copista, ya que en algunas inscripciones de los mosaicos se
afirma explcitamente que el artesano ha concebido, ha inventado, el
cartn. La cuestin es saber cmo conocan la temtica desarrollada; es
posible que sta fuese el producto de descripciones ledas en textos escri-
tos, pero tambin los pintores podan conocer los temas ms corrientes de
la mitologa de la misma forma que en la actualidad un cristiano conoce
las imgenes de su religin; tampoco hay que olvidar que para los temas
ms banales de carcter profano pudo ponerse en prctica la observacin
directa, ya que hay que suponer que los pintores conocan su oficio, es de-
cir, saban pintar y adems haban adquirido en un taller los esquemas en
boga en su poca, el estilo.
En cualquier caso, ya sean producto de una copia de los cuadernos de
modelos o de la propia capacidad del pintor, producto l mismo de una
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127
poca determinada, no hay que olvidar que en la pintura y el mosaico ro-
mano existen temas figurados que se repiten constantemente con escasas
variantes, esquemas compositivos muy similares y un variado repertorio
ornamental que cuestionan la creatividad de los pintores.
6. UN AMPLIO MARCO CRONOLGICO PARA LA ARQUEOLOGA
El mbito temporal, de la Arqueologa se ha ido extendiendo de forma
lenta, pero inexorable y en la actualidad nadie discute que las tcnicas ar-
queolgicas pueden aplicarse desde las pocas ms remotas de la Prehisto-
ria hasta las fechas ms recientes. Aunque existen ciertas reticencias en los
sectores ms tradicionales y conservadores, en estos momentos este hecho
es ya incuestionable.
En la actualidad se admiten diferentes Arqueologas, concebidas en
sentido diacrnico y as se habla de Arqueologa Prehistrica, Clsica,
Medieval, Moderna e Industrial, siendo susceptibles de admitir algunas
de ellas otras subdivisiones de carcter cronolgico y/o cultural. Aunque
existen ciertas diferenciaciones entre los procedimientos de estudio entre
la Arqueologa Prehistrica y las posteriores, todas las etapas deben anali-
zarse con unos mismos principios y mtodos generales que son distintos a
los utilizados por el resto de las ciencias denominadas humansticas.
A pesar de la admisin unnime por parte de los historiadores de la
existencia de varias Arqueologas, tanto en sentido diacrnico como re-
lacionado con su objeto concreto de estudio arqueologas temticas,
las posiciones se diversifican en el momento de su definicin por lo que se
hace necesaria una breve presentacin de la Arqueologa aplicada a los dis-
tintos periodos en los que, tradicionalmente, se divide la Historia.
6.1. Prehistoria o Arqueologa Prehistrica
Siguiendo la lcida definicin de S. Gutirrez,
La Arqueologa Prehistrica podra definirse como el estudio, con tc-
nicas arqueolgicas, de las sociedades prehistricas a travs de sus restos
materiales. stas se definen convencionalmente como las sociedades que
no conocen la escritura, dejando al margen las sociedades grafas actuales
que son estudiadas por la Antropologa y la Etnografa.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
128
Es, por lo tanto una parte de la Historia y por ello el prehistoriador es
un historiador que estudia las sociedades grafas desaparecidas y es
tambin un arquelogo porque las fuentes son materiales y las tcnicas
que emplea en su estudio son arqueolgicas. Adems es importante insistir
en que la mayor parte de la informacin de la que dispone la Prehistoria
proviene del registro arqueolgico, por lo que la Arqueologa se convier-
te en el mtodo de investigacin exclusivo, de manera que los conceptos
Prehistoria y Arqueologa Prehistrica tienen una significado equivalente
y tal como expone J. M. Rodans la figura del prehistoriador estar, salvo
contadas excepciones, unida a la del arquelogo, excepciones stas determi-
nadas por la existencia de cualificados prehistoriadores que provienen de
otras ciencias como la Geologa, Antropologa, Zoologa, Palinologa, etc.
Atendiendo a estos presupuestos se puede deducir que existe una discipli-
na arqueolgica independiente en la que la Prehistoria es solo una mera
divisin cronolgica de la misma.
A pesar de que la polmica parece ciertamente superada a favor de la
adopcin del concepto de Arqueologa Prehistrica, podemos encontrar
otras definiciones que consideran la Prehistoria como parte integrante de
la Historia, en tanto que la Arqueologa no es sino una ciencia auxiliar
de la misma y, por lo tanto, tambin de la Historia Antigua, Medieval, Mo-
derna y Contempornea. Atendiendo a esta concepcin la Prehistoria sera
una disciplina sinttica en tanto que la Arqueologa sera analtica, dedica-
da nicamente a la elaboracin del registro arqueolgico.
Asumiendo la superacin de la polmica en favor del concepto de Ar-
queologa Prehistrica, hay que sealar que la palabra Prehistoria designa
todava en la actualidad la disciplina acadmica, sin que esta denominacin
implique la asuncin voluntaria de alguna de las dos visiones expuestas.
6.2. Arqueologa Clsica
Tradicionalmente se relacionaba este concepto con el estudio de los res-
tos artsticos procedentes de la civilizacin greco-romana. En su largo re-
corrido histrico la nocin ha variado notablemente desde la percepcin
de las antigedades como objetos de valor artstico hasta su consolidacin
actual como ciencia que estudia todos los restos materiales no solo
los artsticos del periodo histrico en el que se desarrollaron las ci-
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
129
vilizaciones griega y romana. Es esta nueva acepcin la que permite in-
cluir en el campo de estudio de la Arqueologa Clsica las denominadas
culturas brbaras, trmino que hace alusin a las culturas contempor-
neas a la griega y romana que tuvieron relaciones con ellas y en este senti-
do las culturas ibricas, etruscas o las relacionadas con los pueblos germa-
nos, se consideran objeto de estudio de la Arqueologa Clsica.
Por lo tanto, lejos queda ya la concepcin de Arqueologa Clsica como
Historia del Arte Antiguo; la Arqueologa Clsica es, ante todo, Arqueologa
y no est subordinada a la Historia del Arte ni tampoco a la Historia Anti-
gua, basada en las fuentes escritas.
En la actualidad se pueden observar dos tendencias en los estudios de
la Arqueologa Clsica:
Una tendencia tradicional dedicada a la evolucin estilstica de las
obras de arte antiguo al margen de su relacin con la Historia, una
de cuyas vas de estudio es la denominada Arqueologa filolgica,
cuyo objetivo es la restitucin de las obras originales del arte antiguo
a partir de copias y derivaciones, hecho que convierte el objeto de la
arqueologa en la descripcin de monumentos aislados. Aunque se
han superado los presupuestos filolgicos de la Escuela alemana,
esta corriente tradicional continua siendo positivista y los estudios se
dedican al anlisis de piezas o edificios aislados y catlogos de ma-
teriales de un yacimiento, una zona geogrfica o conservados en un
museo; estos estudios pierden de vista que los edificios o los objetos
solo adquieren su sentido insertos en las situaciones histricas.
Aunque se advierte una cierta reticencia en algunos sectores de la Ar-
queologa Clsica a incorporar los nuevos presupuestos de las recientes
tendencias de interpretacin, est claro que stas comienzan a tener un
cierto calado en las investigaciones. La primera se relaciona con la ten-
dencia interpretativa encuadrada en el materialismo histrico, lidera-
da por arquelogos italianos. La Nueva Arqueologa ha influido en los
estudios de poblacin y territorio desde el punto de vista de la Arqueo-
loga Espacial y tambin en los estudios de las necrpolis en el seno de
la denominada Arqueologa de la Muerte. Otra lnea de investigacin
es la derivada de la denominada Arqueologa Contextual que se mani-
fiesta en los estudios del significado simblico y en la ubicacin de las
imgenes en su contexto para conocer su mensaje ideolgico.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
130
A pesar de la demora en su renovacin el mundo clsico continua sien-
do, en palabras de M. Oria,
... un campo privilegiado donde desarrollar el concepto global de Historia,
utilizando todas las fuentes disponibles. A esta posibilidad se debe aadir
la fortuna de contar con un material muy abundante, en el que deben in-
cluirse los antiguos hallazgos que pueden ser estudiados a la luz de nuevas
interpretaciones. Por eso la Arqueologa Clsica debe volver a la posicin
de primera lnea que le corresponde, tanto en el plano acadmico como en
el mbito general de la Arqueologa.
6.3. Arqueologa Medieval
La Arqueologa Medieval, definida como el estudio cientfico de las
fuentes materiales del Medioevo es una disciplina reciente que tiene sus
orgenes en los pases escandinavos y que se desarrolla en Europa desde
mediados del s. XX.
En la definicin de la Arqueologa Medieval se advierten dos polmicas,
una relacionada con su concepcin como ciencia de pleno derecho y otra re-
lacionada con la controversia sobre los lmites cronolgicos, debate deriva-
do del ya existente para la definicin cronolgica de la Historia Medieval.
Considerada como una divisin cronolgica de la Arqueologa, sus ob-
jetivos, mtodos y tcnicas son los de la citada ciencia, por lo que la discu-
sin se hace estril en este sentido; sin embargo algunos autores, medie-
valistas en su mayor parte, relegan la Arqueologa Medieval a un segundo
plano, cuya misin es la ilustrar el discurso de los historiadores documen-
talistas. M. de Board, en su obra Manuel darchologie medivale, se refie-
re al arquelogo como aquel que pone a disposicin del historiador los datos
procedentes de las excavaciones, relegando sus funciones a las de recupera-
cin, catalogacin y estudio de los restos materiales que otros convertirn
en discurso histrico. Este recelo por parte de los medievalistas y el escaso
inters que despertaba, en los comienzos, la Arqueologa medieval entre los
arquelogos fueron los causantes de la famosa frase acuada por M. Barce-
l en los aos 80, arqueologa medieval en las afueras del medievalismo.
La definicin de sus lmites cronolgicos no parece todava evidente y
se debate entre relacionar sus inicios en el ao 476, fecha de la deposicin
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
131
de Rmulo Augstulo a manos de Odoacro, o bien, ante la arbitrariedad de
esta fecha, que no signific en ningn caso una transformacin institucio-
nal, social o econmica traumtica, se inclinaba por relacionar el inicio
del Medievo con las invasiones germnicas de principios del siglo V. Por
su parte, la tradicin protestante de la Reforma consideraba la poca de
Constantino el origen de la decadencia, por la oficializacin de la iglesia y
la paulatina prdida de su pureza primitiva.
Por lo que se refiere al final, las fechas propuestas son ms prximas
si bien marcan acontecimientos distintos: la cada de Constantinopla en el
ao 1453 y el descubrimiento de Amrica en el 1492, fecha que marca tam-
bin el final del islamismo en Europa.
Actualmente se considera una de las arqueologas ms dinmicas del
panorama europeo, hecho que contrasta con su tarda incorporacin a los
medios acadmicos, sobre todo en nuestro pas. Esta ausencia en las titu-
laciones oficiales debe achacarse tanto al desinters de los arquelogos de
tradicin clsica, como a la reticencia en admitirla como ciencia por parte
de los medievalistas.
6.4. Arqueologa Postmedieval, Arqueologa de las Sociedades
Modernas, Arqueologa de los Tiempos Modernos
o Arqueologa Moderna y Contempornea
Estos conceptos son los utilizados por las diversas escuelas para defi-
nir la Arqueologa ocupada del estudio de los restos materiales del An-
tiguo Rgimen. Se puede considerar como una de las ltimas arqueolo-
gas en desarrollarse y quizs por ello hasta su propio nombre es objeto
de debate.
El trmino Arqueologa Postmedieval es el ms utilizado, especialmen-
te por las escuelas anglosajona e italiana, definiendo la poca Moderna no
en el sentido diacrnico de continuidad de la poca Medieval, sino como
un momento de transicin entre las sociedades feudales y las capitalistas,
en el que continua y se desarrolla un modo de produccin.
La escuela francesa opta por la denominacin de Arqueologa Moderna
y Contempornea, considerando que a la Historia Medieval no le sigue un
periodo postmedieval, sino una Historia Moderna y Contempornea.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
132
Cuando se opta por una Arqueologa de periodo (s. XVI-XVIII) se le deno-
mina Arqueologa de las Sociedades Modernas o Arqueologa de los Tiem-
pos Modernos, optando as por criterios cronolgicos para su definicin.
Su nacimiento se ubica en Gran Bretaa, durante la dcada de los aos 50
del siglo XX, en el seno de la Arqueologa Urbana que deba excavar e inter-
pretar yacimientos con diversos niveles estratigrficos que necesitaban el
registro e interpretacin de cada una de las pocas.
Hasta el momento los materiales cermicos y las fortificaciones son los
elementos mejor estudiados por esta Arqueologa, aunque en la actualidad
sus investigaciones se enriquecen con los anlisis de las actividades proto-
industriales y el hbitat rural.
6.5. Arqueologa Industrial
A pesar de que existen diversas posiciones en relacin al concepto de
Arqueologa Industrial, que analizaremos a continuacin, la definicin
de I. Aguilar es realmente esclarecedora:
La Arqueologa Industrial es la disciplina cientfica que estudia y pone
en valor los vestigios materiales y testimonios histricos de los procesos
productivos y de su tecnologa reciente. Su estudio nos aproxima a una
mejor comprensin de las estructuras y los mecanismos que han generado
el desarrollo de las sociedades tcnico-industriales, sus fuentes de energa,
sus lugares y espacios de trabajo, su organizacin productiva, su forma de
responder a una economa de mercado.
La Arqueologa Industrial empez a configurarse como disciplina ar-
queolgica a mediados del siglo XX en Reino Unido, como consecuencia
de la necesidad de estudiar y conservar el patrimonio industrial relaciona-
do con la Revolucin Industrial, que corra peligro de desaparicin con el
avance de las nuevas tecnologas; la respuesta a este peligro fue el intento
de conservacin del patrimonio industrial que surgi antes de la definicin
de la disciplina encargada del estudio, por lo que las labores de cataloga-
cin, anlisis y conservacin fueron asumidas por arquitectos, ingenieros,
historiadores del arte o urbanistas.
En el momento actual todava no existe unanimidad en la definicin
del objeto de estudio y del espacio temporal y se pueden distinguir tres
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
133
puntos de vista, correspondientes a distintas escuelas arqueolgicas para
la definicin del apelativo industrial:
Arqueologa de la industria entendida en sentido diacrnico y por
lo tanto encargada del estudio de las actividades industriales o de
transformacin desarrolladas en cualquier periodo histrico, sera
as una Arqueologa de lo Industrial. Para K. Hudson, que es consi-
derado como el padre de la metodologa y la disciplina que estudia el
patrimonio industrial, el objeto de estudio de la Arqueologa Indus-
trial no es otro que: el descubrimiento, la catalogacin y el estudio
de los restos fsicos del pasado industrial, para conocer a travs de
ellos aspectos significativos de las condiciones de trabajo, de los pro-
cesos tcnicos y de los procesos productivos.
Arqueologa del modo de produccin capitalista, cuyo testimo-
nio material es el objeto industrial. Bajo este punto de vista la Ar-
queologa Industrial sera la Arqueologa de las sociedades contem-
porneas que surgen tras la revolucin industrial y por lo tanto su
estudio abarcara, no solo las actividades industriales sino todas las
manifestaciones de la cultura material de las sociedades capitalistas,
por lo tanto sera un medio para la comprensin de las sociedades a
las que est vinculada y cabra definirla como Arqueologa de las So-
ciedades Capitalistas. Esta es la definicin de la escuela italiana de
corte marxista encabezada por A. Carandini, quien afirma que la Ar-
queologa Industrial no puede ser otra cosa que la arqueologa de las
formaciones capitalistas
La tercera definicin, ideada por la escuela francesa, considera la
Arqueologa Industrial como parte de la Arqueologa del Mun-
do Moderno y Contemporneo, cuestionado, de esta forma, su au-
tonoma como disciplina e incluyendo en su objetos de estudio, no
slo las sociedades capitalistas, sino tambin la fase preindustrial.
7. LAS ARQUEOLOGAS TEMTICAS
Un sector de la investigacin opina que el parmetro tiempo no tie-
ne por qu ser el nico criterio que articule los contenidos y el objeto de
trabajo que define las distintas especialidades de la Arqueologa. Esta vi-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
134
sin renovadora caracteriza la etapa ms reciente de reflexin terica en
la disciplina y defiende el inters de orientar nuestra ciencia al estudio
de problemas concretos. En este marco de reflexin que propugna una
multiplicidad de lecturas temticas vlidas han ido afianzndose nue-
vas arqueologas, que se presentan como perspectivas alternativas de
aproximacin a la realidad histrica. Aunque el nmero de estas nuevas
arqueologas es ya bastante amplio, por razones de espacio, mostraremos
aqu slo algunas de las lneas que estn experimentando un desarrollo
ms fecundo, si bien, como decimos, la nmina de enfoques es muy supe-
rior y, dara lugar por s misma al desarrollo de una leccin completa que
permitiera ilustrar todas las vas de anlisis existentes: Arqueologa de la
Identidad, Arqueologa de las Religiones, Arqueologa de la Infancia, Ar-
queologa de los Derechos Humanos, Arqueologa del Poder, Arqueologa
del Tejido, Arqueologa de la Iluminacin).
7.1. Arqueologa de la Muerte
Las manifestaciones materiales de las prcticas funerarias constituyen
uno de los mbitos de estudio ms frecuentes en Arqueologa, entre otras
causas porque se presentan bajo la forma de contextos cerrados, con un
notable grado de conservacin de las estructuras mortuorias y de los ajua-
res depositados en su interior (fig. 19).
La Arqueologa de la Muerte surgi como campo de inters disciplinar
diferenciado en el curso de las transformaciones metodolgicas y teri-
cas experimentadas por la Arqueologa durante los aos 60 y 70 del siglo
pasado. La Nueva Arqueologa plantea por primera vez la especificidad
del registro funerario como fuente informativa para caracterizar la
estructura social y la cultura y propone unos principios metodolgicos
para aplicar a su especificidad. Segn J. Vicent, los documentos funera-
rios representan en s mismos aspectos no materiales de la conducta so-
cial, ya que no son el resultado aleatorio de la acumulacin de residuos no
intencionales de actividades cotidianas, sino el producto de acciones deli-
beradas que responden a pautas sociales especficas. Por tanto, el docu-
mento funerario es un signo ntimamente ligado con el imaginario ideo-
lgico y simblico de una sociedad y, como tal, su naturaleza puede ser
arbitraria, ya que su significado podr ser uno u otro en funcin de la so-
ciedad en que surge el documento funerario.
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
135
Figura 19. Vista area de uno de los cerramientos
de la necrpolis de Pupput (Hammamet, Tnez).
(Foto: M. Griesheimer.)
Los presupuestos de la Arqueologa Procesual aplicados a este cam-
po establecieron como principio bsico, la existencia de una relacin directa
entre complejidad, riqueza y rango jerrquico. A la hora de evaluar la rique-
za o complejidad de una sepultura se emplearon dos enfoques principales,
muchas veces complementarios; uno, materialista, meda la inversin del
trabajo social en la realizacin de la estructura funeraria; el segundo, forma-
lista, asociaba el rango del enterrado con las asociaciones de los elementos
funerarios. Tambin dentro de esta corriente se inici el estudio espacial de
las necrpolis, con el fin de descubrir relaciones asociativas de distinto sig-
no (sexual, social, tnico, etc.), as como la aplicacin de tcnicas de anlisis
procedentes de la Antropologa Fsica encaminadas a obtener datos sobre
paleopatologa, nutricin y gentica. La aplicacin de estos enfoques reque-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
136
ra, asimismo, un importante grado de calidad en la documentacin arqueo-
lgica, ya que la distincin de variables funerarias o la de contextos de de-
posicin intencional y accidental precisa una excavacin muy cuidadosa.
La repercusin de estos planteamientos de investigacin fue muy positiva
para la mejora de los mtodos y estrategias de excavacin de contextos fune-
rarios, poniendo fin a una prolongada poca en la que primaron, al menos
en el mbito de las arqueologas de pocas histricas, la recuperacin de es-
tructuras y ajuares sobre la documentacin detallada de todas y cada una de
las acciones que respondan a las diferentes fases del acto fnebre.
Desde las posturas post-procesuales se ha criticado a la Nueva Ar-
queologa una visin excesivamente confiada y optimista en la bsqueda
cientfica de interpretaciones filosficas y sociolgicas en el registro ar-
queolgico. La crtica ms profunda incide en la falta de correspondencia
directa entre las pautas funerarias y las formas de organizacin social. O di-
cho de otro modo, el planteamiento procesual revela una teora sociolgica
normativista que presume un isomorfismo entre el estatus en vida y el re-
conocimiento social post-mortem, premisa que no es evidente segn los cr-
ticos. Los enfoques post-procesuales, an dentro de su diversidad, vienen a
propugnar la idea bsica del ritual funerario entendido como el reflejo de
un orden simblico, cuyo sentido ser preciso desentraar. En otras, pala-
bras, la esfera funeraria constituye un campo abonado para el anlisis de
la ideologa de las sociedades antiguas y de las creencias asociadas al ritual
de la muerte y a la forma de afrontar este hecho inexorable. Otra de las no-
vedades del post-procesualismo consisti en el abandono de los estudios
transculturales y del mtodo comparativo como vas para determinar las
regularidades que permitan explicar el funcionamiento y las leyes de cam-
bio de los sistemas sociales.
La fase actual de los estudios sobre la Arqueologa de la Muerte
en el mbito de la Arqueologa Histrica se ha beneficiado de las meto-
dologas tericas de acercamiento aplicadas en el campo de la Prehisto-
ria (fig. 20). En este caso, la disposicin de una rica documentacin lite-
raria e iconogrfica haba permitido realizar ya algunas aproximaciones a
la esfera de la simbologa del acto funerario como creencia y reflejo ma-
terial. As puede intuirse a travs del empleo de los trminos prcticas
funerarias, ritual o ideologa funeraria, conceptos que no son inter-
cambiables ni resultan ambivalentes. Como apunta M. Paoletti, existe ya
un acuerdo sustancial entre los/as arquelogos/as clsicos/as para analizar
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
137
Figura 20. Excavacin en rea de un espacio funerario con monumentos menores
en la necrpolis de Via Triumphalis (Roma). (Foto: E. Bensard.)
los aspectos de las sepulturas en funcin de una historia de carcter emi-
nentemente antropolgico y social, enfoque ste que ha encontrado tam-
bin un desarrollo muy decidido en la Arqueologa Medieval y Moderna.
7.2. Arqueologa de Gnero
Como bien hace notar M. Johnson, su gnesis y progreso han corrido pa-
rejos al planteamiento de los problemas de gnero en otras disciplinas socia-
les, como la Antropologa, la Sociologa, la Literatura, la Antropologa y la
propia Historia. El concepto de gnero se aplica a una construccin hist-
rico-social de la diferencia sexual, por lo que su campo de contenidos se am-
pla a la familia, la sexualidad, la edad, la condicin social, etc. y, en general,
a todas las diferencias que cada sociedad establece en funcin de la distin-
cin biolgica entre hombres y mujeres y que se reflejan en normas, pautas
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
138
de conducta, roles, etc. Por tanto, en su definicin ms unnimemente admi-
tida, el gnero no se considera un factor biolgico sino un concepto cons-
truido social y culturalmente, que vara segn las sociedades y las pocas.
Este enfoque nace por oposicin a la visin masculina que tradicio-
nalmente ha primado en la Arqueologa y que considera que el papel de la
mujer se reduce al mbito de la maternidad y de su rol como compaera
sexual del hombre, planteando la relacin entre hombres y mujeres en tr-
minos de antagonismo. Adems de este intento por corregir el sesgo an-
drocntrico en la interpretacin arqueolgica, la Arqueologa del G-
nero tambin critica las actitudes discriminatorias que se producen en las
estructuras que rigen el trabajo arqueolgico; revisa el papel muchas
veces subsumido y olvidado de la mujer en la historia de la disciplina
y critica el androcentrismo que, an hoy, sigue dominando en el ambien-
te acadmico en general. Otra lnea de anlisis incardinada dentro de esta
perspectiva ser la revisin de las interpretaciones histricas derivadas de
la prctica arqueolgica y su transmisin social a travs de un lenguaje de
codificacin masculina en la explicacin de fenmenos como el del origen
de la Humanidad, como ha explicado M. A. Querol. De este modo, resul-
tan familiares por harto repetidas expresiones como el hombre prehist-
rico o el hombre romano, presentes en manuales y ensayos cientficos
que no reparan en el carcter reduccionista de esta terminologa, fcilmen-
te sustituible por referencias globales como el ser humano durante la Pre-
historia o las gentes romanas. Algo semejante cabra sealar acerca de
las restituciones con fines de divulgacin que se realizan sobre el reparto
de las actividades y roles en una poca histrica determinada, algunas de
ellas trufadas del concepto presentista inherente a quien las disea.
En su dimensin terica, P. Marcn ha realizado una buena sntesis so-
bre las diversas vas de investigacin abiertas actualmente en la disci-
plina. La primera, a la que ya nos hemos referido, parte de la necesidad
de hacer visibles a las mujeres en los espacios producidos por ellas y en
su cultura material (fig. 21). El sesgo androcntrico se comprueba a tra-
vs del grado de presentismo que se aplica a la interpretacin arqueol-
gica, trasladando las relaciones de gnero del presente occidental al pasa-
do que se somete a anlisis. En este sentido, se ha planteado hasta qu
punto la creacin del conocimiento arqueolgico se ha visto mediatizada
por el gnero de sus artfices, sean varones o mujeres. La incorporacin
de la mujer a la prctica de la Arqueologa, en sus mltiples facetas, est
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
139
Figura 21. Recreacin de la vida en el interior de una cueva dentro de los recursos
museogrficos de la exposicin Las mujeres en la Prehistoria (Servicio de Investigacin
Prehistrica. Unitat de Difusi, Didctica i Exposicions del Museu de Prehistoria de Valncia).
paliando paulatinamente carencias planteadas hace dos o tres dcadas
cuando la investigacin estaba en su mayora protagonizada por varones.
Por otra parte, como ha destacado M. Daz Andreu, la cultura material jue-
ga un papel primordial en cmo se estructura la ideologa de gnero ya
que representa el contexto fsico en el que los individuos, como miembros
de categoras de gnero, interactan y se relacionan los unos con los otros
para negociar su posicin social. La cultura material se emplea para signifi-
car y construir identidades sociales; de este modo, la forma de vestirse una
persona, de adornarse, de moverse por el espacio, servir para indicar a los
dems a qu categora de gnero pertenece, dentro de los cdigos sociales
establecidos en esa comunidad. Las particularidades del registro arqueol-
gico condicionan los trabajos, ya que el gnero no es inmediatamente visi-
ble. Deber enfatizarse, como defiende M. L. Srensen, el perfeccionamien-
to de los mtodos de medicin del registro arqueolgico de modo paralelo
a la investigacin de los segmentos invisibles, como una parte necesaria de
cualquier teora de las relaciones sociales. Es evidente que si desde la Ar-
queologa nuestro objetivo ltimo es la reconstruccin de las sociedades del
pasado, los procesos de construccin del gnero deben formar parte inte-
gral, y no perifrica, de la interpretacin arqueolgica.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
140
Un segundo acercamiento ha surgido de la teortica postmodernista y
de su nfasis en las estructuras simblicas, concibiendo el gnero como
una construccin cultural de la identidad sexual. La tercera lnea, a la
que tambin nos hemos referido antes, se dedica a reivindicar el papel de
la mujer en la profesin y la investigacin. Y, por ltimo, podramos ha-
blar de una cuarta va de trabajo que supone la recreacin de las viven-
cias de mujeres por otras mujeres a partir del registro arqueolgico.
Es evidente, que las dos primeras suponen un acercamiento a las mu-
jeres a travs del anlisis arqueolgico, en tanto que las dos ltimas res-
ponden a una aproximacin al pasado desde las mujeres partiendo de pre-
supuestos ideolgicos del presente. Esta circunstancia explica que las dos
primeras lneas hayan sido aceptadas como investigacin arqueolgica, in-
cluso por parte de los sectores ms tradicionales, tal y como se percibe en
el empleo de un lenguaje menos sexista en la literatura cientfica. Tambin
puede justificarse la lnea historiogrfica, ya que ciertamente el papel de
insignes arquelogas ha quedado diluido tras las figuras ms reivindicadas
indistintamente por hombres y por mujeres en las muchas historias de
la Arqueologa ya compiladas. Estos planteamientos precisamente forman
parte importante de las lneas de trabajo de la denominada Arqueologa
feminista, que posee una base filosfica similar a la de la Arqueologa de
Gnero, aunque se muestra ms influida por los debates epistemolgicos
generados en el seno de las corrientes feministas en las ltimas dcadas.
No obstante, M. L. Srensen considera que las diferencias entre ambas
vas se basan ms en una diferente relacin con el mundo, la disciplina y
los objetivos del proyecto interpretativo que en una separacin radical de
sus posturas epistemolgicas. De este modo, los dos enfoques coinciden en
el nfasis que el sexo y el gnero merecen como estructuras sociales bsi-
cas y estn de acuerdo en que el sexo posee una dimensin social, pero le
dan una relevancia distinta a estas construcciones y responden de manera
diferente a los asuntos que suscitan. Las crticas a este movimiento inciden
en que las feministas proyectan sus planteamientos a la interpretacin del
pasado sin explicarlo con objetividad, sino que lo emplean para encontrar
apoyo a reivindicaciones contemporneas.
En nuestros das y aunque su impacto en la metodologa arqueolgica
es desigual, el gnero est adquiriendo un papel de importancia creciente
en los planteamientos interpretativos globales. Cada vez es ms frecuen-
te encontrar visiones transversales donde esta perspectiva constituye uno
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
141
de los enfoques de la articulacin del discurso histrico o bien una tmida
aunque insistente presencia de preguntas sobre la interaccin entre hom-
bres y mujeres en diferentes mbitos de la cultura material.
7.3. Arqueologa de la Produccin
Este trmino se aplica a un conjunto de estudios que se ocupan del
anlisis de todas las operaciones necesarias para transformar un bien
en otro distinto. El enfoque terico que se encuentra tras esta denomina-
cin se origina en el seno de la escuela marxista italiana e incorpora como
objeto de anlisis no slo los mecanismos tcnicos con los que se realiza-
ron los procesos de transformacin, sino las conexiones que estas activi-
dades y los modos de produccin han tenido en las diferentes situaciones
con el proceso histrico. Se estudiarn, por tanto, tanto las causas y con-
secuencias sociales y econmicas de las actividades en el pasado, como el
impacto ambiental derivado de las mismas.
Esta perspectiva de anlisis parte de la consideracin de que los resul-
tados materiales que forman parte de la documentacin arqueolgica per-
miten efectuar un acercamiento a las actividades productivas. El estudio
de la produccin en perodos histricos anteriores al desarrollo de un m-
todo cientfico debe tener en cuenta que los conocimientos tcnicos res-
ponden a una acumulacin de datos puramente emprica, no comprendida
racionalmente y que se transmita directamente a travs de la prctica, sin
efectos normalizadores. Esta circunstancia debe ser considerada por los/as
arquelogos/as, con el fin de conceder su justo valor a todos los registros
documentales a su disposicin, ya sean materiales, grficos o escritos.
Uno de los primeros objetivos de la Arqueologa de la Produccin ser
la restitucin de los ciclos de transformacin de la materia prima en un
producto elaborado. Se trata de recomponer la secuencia ordenada de
operaciones que conducen a este fin y de reconstruir las soluciones dadas
por cada artesano para la obtencin de un producto en su mbito local.
Los ciclos se componen a partir de la concatenacin de diversas accio-
nes que sern aprehendidas de la observacin directa del producto o del
espacio en el que ha sido elaborado (fig. 22). An cuando los pasos inter-
medios puedan diversificarse de manera importante, los dos ciclos funda-
mentales sern el aprovisionamiento de la materia prima y su transforma-
cin en un producto elaborado.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
142
Figura 22. Restablecimiento de la secuencia de las tcnicas de formacin de objetos
de vidrio en poca romana. 1: modelado sobre un ncleo friable (de A. Fuentes et alii).
2: moldeado monocromo (de S. M. Goldstein). 3: vidrio mosaico (de A. Fuentes et alii).
EL OBJETO DE ESTUDIO DE LA PREHISTORIA Y LA ARQUEOLOGA Y LAS FUENTES MATERIALES DE CONOCIMIENTO
143
Por tanto, el mtodo arqueolgico constituye una herramienta muy efi-
caz para el conocimiento de los aspectos productivos, por cuanto una parte
sustantiva de las operaciones relacionadas con la transformacin de mate-
rias primas en bienes de consumo dejaron huellas materiales susceptibles de
ser analizadas arqueolgicamente. Esta informacin complementa y matiza
el conocimiento derivado de las referencias presentes sobre este particular
en la documentacin escrita. El valor relativo de las fuentes escritas para el
estudio de las operaciones productivas en el mundo antiguo se explica por-
que el conocimiento tcnico normalmente se obtena de manera emprica y
sola transmitirse de un artesano a otro por demostracin directa en el ta-
ller y a travs de la experiencia. No es frecuente que se compilaran por es-
crito todos los aspectos prcticos de un proceso, ya que muchas veces estas
operaciones hacan intervenir los cinco sentidos que emplea el ser humano
para aprehender el mundo que le rodea; as, por ejemplo, no era fcil escri-
bir cul deba ser la consistencia de una pasta para determinada aplicacin
en la alfarera, el color del hierro listo para ser templado, el olor de una reac-
cin qumica, etc. No obstante, dentro de los testimonios escritos ms tiles
para el propsito que nos ocupa debemos hacer mencin a los documen-
tos derivados o relacionados con el desarrollo de las actividades productivas
(contratos, libros de cuentas, inventarios), as como a aquellos otros que
proporcionan descripciones y noticias directas o indirectas sobre determina-
das acciones de la cadena operativa de obtencin de ciertos productos. Tam-
bin las fuentes iconogrficas mosaico, pintura, escultura colaboran en
un mejor conocimiento de estos temas puesto que se hacen eco de aspectos
inaprensibles a travs de la propia cultura material, como acciones tcnicas
concretas, gestos o posturas de trabajo.
La frmula ms efectiva para restablecer una secuencia lo ms comple-
ta posible de estos ciclos consiste en la excavacin de los lugares donde tie-
ne lugar el proceso de transformacin. La aplicacin de un mtodo riguro-
so de excavacin permitir conocer las diferentes estructuras implicadas
en las fases del proceso productivo y sus relaciones estratigrficas. La apli-
cacin de este enfoque hace posible un acercamiento interpretativo a las
actividades productivas en la Antigedad superando la fase descriptiva y
taxonmica de los estudios tradicionales. De este modo, se ponen en valor
nuevas variables de anlisis y correspondencias que sumarn datos para un
mejor conocimiento de los ciclos de produccin ms frecuentes en las so-
ciedades antiguas (cermica, metales, piedra, vidrio, hueso, madera, etc.).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
144
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Tema 4
Las tcnicas de obtencin del dato arqueolgico (I):
la prospeccin arqueolgica
JESS F. JORD PARDO
MAR ZARZALEJOS PRIETO
Universidad Nacional de Educacin a Distancia
Departamento de Prehistoria y Arqueologa
DAVID COCERO MATESANZ
Universidad Nacional de Educacin a Distancia
Departamento de Geografa
152
1. Introduccin
1.1. Competencias disciplinares
1.2. Competencias metodolgicas
2. La prospeccin arqueolgica superficial (Jess F. Jord Pardo)
2.1. Definicin
2.2. Criterios de delimitacin del rea de prospeccin
2.3. Factores condicionantes de la prospeccin
2.4. Tipos de prospeccin
2.5. Tipos de hallazgos
2.6. Fases de actuacin
3. La prospeccin area aplicada a la Arqueologa (Jess F. Jord Pardo y David
Cocero Matesanz)
3.1. Definicin
3.2. La fotografa area
3.3. La teledeteccin
4. La prospeccin geofsica aplicada a la Arqueologa (Mar Zarzalejos Prieto)
4.1. Concepto, aplicaciones y utilidades de la prospeccin geofsica en Ar-
queologa
4.2. Logstica de trabajo y tcnicas de prospeccin geofsica
4.2.1. Prospeccin geoelctrica
4.2.2. Prospeccin magntica
4.2.3. Prospeccin electromagntica
4.2.4. Georradar
4.2.5. Prospeccin ssmica
5. Los sistemas de informacin geogrfica (Jess F. Jord Pardo y David Cocero
Matesanz)
6. La Arqueologa del Paisaje (Mar Zarzalejos Prieto)
6.1. Concepto y campo de aplicacin
6.2. Documentacin y pautas de anlisis
7. Bibliografa
153
1. INTRODUCCIN
Como bien indica S. Gutirrez, el dominio de los procedimientos y la co-
rrecta aplicacin de las tcnicas de recuperacin, clasificacin y estudio de
los hallazgos, constituyen uno de los principales fundamentos de la Arqueo-
loga y su rigor depende, en ltima instancia, de stos. Dentro de las tcnicas
que se orientan a la recuperacin de testimonios arqueolgicos se encuen-
tran las que algunos autores han definido como tcnicas ligeras de investiga-
cin arqueolgica, as llamadas por su carcter poco o nada destructivo y en-
tre las que ostenta una posicin destacada la prospeccin arqueolgica. En
este tema se abordarn los procedimientos que se aplican a la recuperacin
de informacin arqueolgica a partir del estudio de la superficie del terreno
mediante diferentes tcnicas. Si durante un tiempo, la prospeccin tuvo una
escasa valoracin y se supedit conceptualmente a la excavacin, consideran-
do que se trataba del paso previo a sta, desde hace aos ha dejado de ser tra-
tada como una actividad menor y se ha convertido en un campo de trabajo
que genera su propia metodologa y que posee un importante mbito de apli-
caciones en los terrenos de la investigacin y la conservacin patrimonial.
Aunque muchos vestigios del pasado, normalmente de carcter monu-
mental, han llegado hasta nuestros das de forma evidente como las Pi-
rmides de Egipto, la Gran Muralla china o el Foro Romano, y otros ya-
cimientos y hallazgos arqueolgicos de considerable importancia se han
producido y se producen de manera fortuita, como puede ser el descubri-
miento casual de la cueva de Nerja en el sur de Espaa o la cueva de Las-
caux en la Dordoa francesa, en la actualidad, los hallazgos arqueolgicos
se realizan en el marco de proyectos de investigacin que parten de plan-
teamientos metodolgicos rigurosos, centrados bien en el estudio exhaus-
tivo de la totalidad del potencial arqueolgico de un territorio, o bien en el
anlisis de un periodo concreto del pasado. Para ello se utiliza, como herra-
mienta bsica de trabajo, la prospeccin arqueolgica que incluye las tcni-
cas de reconocimiento superficial del terreno (prospeccin superficial), la
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
154
utilizacin de la fotografa area y la informacin proporcionada por los sa-
tlites (prospeccin area) y las tcnicas geofsicas de investigacin del sub-
suelo (prospeccin geofsica).
1.1. Competencias disciplinares
El estudiante aprender que la prospeccin arqueolgica constituye
una de las bases esenciales de obtencin de datos en Arqueologa.
Conocer las principales tcnicas de prospeccin arqueolgica que
se utilizan actualmente para la localizacin de datos arqueolgicos a
partir de estudios de superficie.
Comprender que es necesario el uso de diversas tcnicas de anlisis
de la superficie del terreno utilizadas en disciplinas de las Ciencias
de la Tierra a la hora de llevar a cabo una investigacin arqueolgica
en un territorio concreto.
Conocer cuales son las aplicaciones de la prospeccin arqueolgica
orientadas a la investigacin y a la proteccin y conservacin del pa-
trimonio arqueolgico.
1.2. Competencias metodolgicas
El estudiante se iniciar en el manejo de las tcnicas de prospeccin
necesarias para poder realizar el anlisis arqueolgico de un territorio.
Aprender que la eleccin de las estrategias debe estar en relacin
con la naturaleza del trabajo que se pretende realizar.
Ser capaz de determinar la aplicabilidad y las limitaciones de las di-
ferentes tcnicas y estrategias de trabajo que pueden emplearse en
una prospeccin arqueolgica.
2. LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA SUPERFICIAL
2.1. Definicin
Siguiendo a G. Ruiz Zapatero y V. M. Ferndez Martnez, la prospec-
cin arqueolgica superficial es el conjunto de mtodos y tcnicas que
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
155
se emplean para la localizacin de evidencias del registro arqueolgico, ya
sean restos aislados de escasa entidad o yacimientos y estructuras de di-
mensiones considerables. En los inicios de la investigacin arqueolgica,
la prospeccin se utiliz como un recurso para elegir los sitios ms favora-
bles donde llevar a cabo excavaciones arqueolgicas, pero en la actualidad,
el amplio desarrollo experimentado por los estudios espaciales en Arqueo-
loga, la necesidad de evaluar el impacto que sobre el Patrimonio Arqueo-
lgico producen las obras civiles y su menor coste econmico frente a la
excavacin, han hecho que la prospeccin arqueolgica adquiera una gran
importancia como herramienta de investigacin arqueolgica.
La prospeccin debe enmarcarse dentro de un proyecto de investiga-
cin arqueolgica en el que se utilice el mtodo cientfico, con una clara
especificacin de hiptesis de trabajo, objetivos, mtodos y tcnicas de tra-
bajo, obtencin y tratamiento de datos, verificacin o no de la hiptesis de
partida, toma de nuevos datos si fuera preciso e interpretacin de los re-
sultados de la prospeccin, para finalizar con la obtencin de un modelo
explicativo, que normalmente suele ser predictivo. Este carcter predictivo
de la prospeccin es bsico a la hora de excavar nuevos yacimientos o de
disear estrategias de salvaguarda y proteccin de entidades arqueolgicas
que puedan verse afectadas por obras civiles.
En cualquier caso, es preceptivo que la prospeccin se lleve a cabo con-
tando con el oportuno permiso administrativo emitido por la autoridad
encargada de la gestin del patrimonio arqueolgico de la comunidad au-
tnoma en el caso de Espaa en la que se encuentre enclavado el terri-
torio a prospectar, para cuya obtencin es necesaria la redaccin de un
proyecto que justifique la prospeccin y explique la forma en que se va lle-
var a cabo, que debe acompaar a la preceptiva solicitud (ver Tema 9).
2.2. Criterios de delimitacin del rea de prospeccin
Un aspecto determinante a la hora de llevar a cabo una prospeccin ar-
queolgica es la delimitacin de la zona a prospectar, que puede realizarse
por diferentes criterios: administrativos, de gestin patrimonial, geogrfi-
cos y culturales.
Los criterios administrativos son aquellos que circunscriben la pros-
peccin a un espacio geogrfico definido por lmites administrativos ac-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
156
tuales, como pueden ser las parcelas catastrales, los trminos munici-
pales, las mancomunidades de municipios, las comarcas, las provincias
o los espacios naturales protegidos. La prospeccin del territorio de un
trmino municipal concreto encargada por la administracin de cultu-
ra de la comunidad autnoma correspondiente tiene como resultado la
elaboracin de las llamadas cartas arqueolgicas o inventarios arqueol-
gicos, que plasman en una cartografa los diferentes vestigios arqueolgi-
cos presentes en el momento de la prospeccin en ese territorio concre-
to. Dentro de este grupo tambin se incluira la delimitacin de zonas a
prospectar definidas por los lmites de las hojas de los mapas topogrfi-
cos a diferentes escalas.
Los criterios de gestin patrimonial son aquellos que por imperati-
vo legal obligan a definir una zona de prospeccin, normalmente de tra-
zado poligonal, alrededor de actuaciones de ingeniera civil o urbansti-
cas que requieran una evaluacin del impacto arqueolgico (ver Tema 9).
En estos casos la zona a prospectar viene delimitada por el trazado de la
propia actuacin al que se aade unos mrgenes de seguridad o protec-
cin. En el caso de infraestructuras lineales (gasoductos, oleoductos, ca-
nalizaciones, lneas de comunicacin subterrneas, carreteras, autovas,
autopistas, lneas frreas convencionales y de alta velocidad, etc.) el re-
sultado es una banda de afeccin de entre 50 y 250 de anchura a cada
lado del eje de la traza de la obra. En el caso de infraestructuras en ex-
tensin (canteras y graveras, reas y polgonos industriales, desarrollos
urbansticos, presas y embalses, nuevos regados, zonas portuarias, ae-
ropuertos, parques elicos, etc.) la superficie de prospeccin correspon-
de a la afectada por las obras ms una banda perimetral de proteccin de
anchura variable. En ambos casos, la prospeccin debe tener tambin en
cuenta el trazado de los caminos de acceso a las obras y las zonas de ver-
tidos y prstamos que en ocasiones estn alejadas de la zona afectada. En
el caso de solares urbanos, la prospeccin se restringe a los propios lmi-
tes del solar afectado.
Los criterios geogrficos son aquellos rasgos fsicos del territorio que
definen el rea de prospeccin como pueden ser una sierra, un valle flu-
vial, una planicie o una unidad geolgica. En estos casos los lmites de la
prospeccin sern irregulares y vendrn marcados por los de la unidad de
relieve o geolgica considerada. En ocasiones la prospeccin se articula
alrededor de un hito concreto del paisaje y su extensin corresponde a la
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
157
de un crculo de radio concreto con centro en un lugar elegido de antema-
no, como puede ser un yacimiento de considerable entidad (una cueva con
una larga secuencia de ocupacin, un poblado, etc.).
Los criterios culturales delimitan la superficie a prospectar siguien-
do los lmites de territorios de comunidades prehistricas o histricas,
como pueden ser los territorios de captacin de recursos de un yacimien-
to, las reas de influencia de un poblado, las infraestructuras y divisiones
administrativas romanas (calzadas, canalizaciones, explotaciones mine-
ras, centuriaciones, campamentos, ciudades, conventus, etc.) o de periodos
histricos ms recientes (reinos, caminos reales, labores mineras, reas in-
dustriales, escenarios blicos, etc.).
2.3. Factores condicionantes de la prospeccin
Los factores que condicionan la prospeccin arqueolgica son mlti-
ples y variados, pero podemos agruparlos en cuatro tipos fundamentales:
la disponibilidad econmica, la accesibilidad al territorio, la visibilidad del
terreno y la perceptibilidad de los yacimientos.
La disponibilidad econmica es quiz el principal factor condicio-
nante, pues si no se dispone de un soporte econmico suficiente no se po-
dr llevar a cabo una prospeccin rigurosa, dado que para ello es necesario
contar con un equipo de personas (arquelogos, especialistas de otras dis-
ciplinas, estudiantes) que se tiene que desplazar al campo durante varios
das, semanas o meses para poder recorrer la zona seleccionada. Adems,
la prospeccin no finaliza al terminar los trabajos de campo por lo que es
necesario que ese soporte econmico (proyecto de investigacin subven-
cionado por entidades pblicas o por patrocinadores privados, contrato
de colaboracin con una empresa de ingeniera o de estudios ambientales)
sea suficiente para poder analizar los resultados de la prospeccin y emitir
el correspondiente y obligatorio informe.
La accesibilidad al territorio viene marcada por dos aspectos funda-
mentales: la propiedad de la tierra y el grado de dificultad del terreno. La
propiedad de la tierra en ocasiones se muestra como un factor limitante de
la prospeccin, pues si no se obtienen los permisos de los propietarios de
determinadas parcelas situadas en los terrenos a prospectar, quedarn es-
pacios en los que no se dispondr de informacin. La existencia de mini-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
158
fundios o latifundios en los terrenos a prospectar influir en el rendimien-
to de la prospeccin, pues en el primer caso la presencia de vallas y muros
ralentiza el desplazamiento, cosa que no ocurre en el segundo, siempre y
cuando en ambos casos se hayan obtenido los permisos de acceso. Ade-
ms para la obtencin de los permisos administrativos, las diferentes legis-
laciones autonmicas suelen contemplar la necesidad de contar con la au-
torizacin escrita del propietario o propietarios de los terrenos para poder
conceder el permiso de prospeccin. Otro problema de accesibilidad liga-
do a la propiedad es el uso que el propietario da al terreno, tanto si se trata
de terrenos agrcolas, en los que no se puede acceder cuando los cultivos
se encuentran emergidos, como si son terrenos de uso ganadero, especial-
mente si son fincas dedicadas a la ganadera de lidia, en las que el acceso
es prcticamente imposible. El grado de dificultad del terreno es otro fac-
tor a tener en cuenta y en el influyen la densidad de la cubierta vegetal y la
orografa del terreno. En determinadas zonas la densidad de la vegetacin
suele ser muy alta (bosques atlnticos, bosques mediterrneos cerrados,
dehesas sin explotar) por lo que los accesos a esos terrenos suele plantear
serias dificultades a los prospectores; por el contrario, las zonas con baja
densidad de vegetacin (dehesas y bosques abiertos, tierras de labor, terre-
nos ridos, zonas rocosas) permiten el acceso y recorrido del territorio sin
grandes problemas. Tambin la orografa del terreno es un factor limitan-
te que est bsicamente definido por la pendiente, pues cuanto menor sea
esta ms fcil ser la prospeccin. Terrenos montaosos con laderas escar-
padas dificultan la prospeccin y obligan a los equipos de prospeccin a
dotarse con los medios tcnicos y los conocimientos adecuados para tra-
bajar en fuerte pendientes (por ejemplo, para acceder a cavidades krsticas
visibles pero de difcil accesibilidad).
La visibilidad del terreno en una prospeccin es la variabilidad que
este ofrece de cara a la localizacin de yacimientos arqueolgicos. En ella
influyen las caractersticas geomorfolgicas del terreno que pueden otor-
gar al terreno una visibilidad baja o nula, como la presencia de depsi-
tos de ladera, de aluviones fluviales recientes que cubren lo que est deba-
jo o de vertidos antrpicos actuales, o por el contrario una visibilidad alta
como en las zonas desrticas o libres de vegetacin. Esto se conoce como
opacidad geolgica, que es el grado ocultacin a la que est sometido el
yacimiento, dado que si el asentamiento original se encuentra cubierto por
una espesa capa de depsitos, prcticamente ser ilocalizable mediante
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
159
prospeccin superficial. Esto puede ocurrir en poblados situados al pie de
laderas sometidas a prcticas agrcolas en el pasado, pues una vez abando-
nadas estas se produce una erosin acelerada de las mismas que conduce
a la ocultacin bajo metros de sedimentos del poblado situado en su base.
Adems, la visibilidad del terreno est sometida a fluctuaciones estacio-
nales condicionadas por el crecimiento de la vegetacin en zonas natura-
les y el desarrollo de los cultivos en zonas agrcolas (opacidad botnica).
En este ltimo caso, la visibilidad es mxima a finales de otoo y comien-
zos del invierno en los terrenos dedicados a la siembra de cereal, mien-
tras que es prcticamente nula durante la primavera y el verano, cuando
los cultivos estn crecidos. Por ello, a la hora de planificar la prospeccin
en terrenos agrcolas hay que informarse del tipo de cultivo y del ciclo de
crecimientos de las especies plantadas. Tambin influye en la visibilidad la
meteorologa, pues un terreno recin arado sobre el que ha llovido presen-
tar una alta visibilidad al haberse lavado los materiales expuestos en su-
perficie. En muchos casos la visibilidad de un territorio aumenta en deter-
minados puntos o ventanas de visibilidad, como pueden ser los claros de
los bosques, los cortafuegos y los taludes de los caminos y otras vas de co-
municacin, que adems permiten la observacin de perfiles. Tambin la
visibilidad depende de la hora del da, pues la luz ligeramente rasante de la
maana y de la tarde suele proporcionar mejores resultados que la vertical
del medioda.
Finalmente, la perceptibilidad de los yacimientos hace alusin a la
probabilidad de que determinadas entidades arqueolgicas puedan ser
descubiertos mediante prospeccin superficial. En este caso el tamao de
las entidades arqueolgicas es un factor limitante, pues no es lo mismo in-
tentar localizar un pequeo campamento paleoltico al aire libre que un
poblado situado en lo alto de un cerro. El grado de dispersin de los obje-
tos puede influir en su consideracin como hallazgos aislados, cuando en
realidad formaban parte de un nico conjunto
En general, para tratar de minimizar los problemas que la opacidad
geolgica y la perceptibilidad pueda causar durante una prospeccin es ne-
cesaria la contribucin de la Geoarqueologa (ver Tema 7) que es de gran
utilidad a la hora de definir la naturaleza geolgica de los diferentes te-
rrenos a prospectar, de tal forma que antes de salir al campo se tenga una
idea clara de las distintas probabilidades de encontrar vestigios arqueol-
gicos en las diferentes unidades geoarqueolgicas que se definan.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
160
2.4. Tipos de prospeccin
En una primera aproximacin existen dos tipos bsicos de prospeccin:
la no sistemtica y la sistemtica. La prospeccin no sistemtica es aque-
lla en la que se recorre y observa el territorio sin unas pautas concretas, re-
cogiendo o examinando los objetos localizados en superficie que son si-
tuados en un plano. Se trata de un sistema de prospeccin utilizado en el
pasado que aporta resultados sesgados y engaosos, pues en la mayora de
las ocasiones la prospeccin se concentra en aquellas reas que proporcio-
nan abundantes materiales, desdeando aquellas que resultan menos ren-
tables. En muchos casos, este tipo de prospecciones estaban ligadas a la
existencia de informantes que comunicaban la aparicin de restos arqueo-
lgicos a los investigadores ms prximos, los cuales se desplazaban a la
zona y realizaban una inspeccin visual del terreno donde se haban pro-
ducido los hallazgos. Se trataba de una actividad de carcter individual,
en el que el investigador involucrado actuaba prcticamente en solitario y
sin una planificacin previa del trabajo de campo. Actualmente este tipo de
prospeccin se encuentra superado y ha sido sustituido por la prospeccin
sistemtica, en la que la recogida de datos arqueolgicos se realiza de ma-
nera pautada mediante la utilizacin de cuadrculas o de bandas de terre-
no espaciadas de forma regular, que se recorren y observan en su totalidad
o en unas porciones regulares obtenidas mediante tcnicas de muestreo. De
esta forma, la prospeccin no se concentra en determinados puntos ricos
en materiales, sino que por el contrario, el territorio es prospectado de ma-
nera similar de forma que se evitan las sobrerrepresentaciones. Los hallaz-
gos se cartografan en el plano y se obtiene una visin general del potencial
arqueolgico del territorio. Cuanto ms pequea sea la unidad de actuacin
(cuadrcula, banda), ms preciso ser el resultado de la prospeccin. Este
tipo de prospeccin presenta la ventaja de facilitar el tratamiento inform-
tico de los datos y la posterior interpretacin. En ocasiones, puede verse
complementado con pequeas excavaciones de tipo sondeo en puntos muy
concretos de la zona prospectada. En este tipo de prospeccin es impres-
cindible la planificacin cientfica de la misma y en ella se ven involucrados
amplios equipos de especialistas y estudiantes, por lo que se tratara de una
actividad que se lleva a cabo de forma colectiva por un equipo en el que
pueden participar especialistas de diferentes disciplinas. Las prospecciones
sistemticas pueden ser selectivas o no selectivas, en el caso de que el ob-
jeto de estudio sea un nico periodo del pasado de un territorio (el Paleol-
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
161
tico, las manifestaciones artsticas), o bien se pretenda la documentacin
completa de los restos arqueolgicos para realizar un anlisis de la evolu-
cin del poblamiento humano en la zona de estudio.
A la hora de llevar a cabo una prospeccin sistemtica existen dos mo-
delos de actuacin en funcin de la estrategia de actuacin que se elija: las
prospecciones extensivas y las intensivas. Ambas presentan sus ventajas e
inconvenientes y deben considerarse como complementarias. Mediante la
prospeccin extensiva se identifican y registran los yacimientos ms im-
portantes de un territorio concreto, normalmente elegido con criterios ad-
ministrativos, que se recorre de forma planificada, visitando los lugares
ms favorables para la presencia de yacimientos y restos arqueolgicos
(cerros, cuevas, terrazas fluviales, fuentes, etc.), as como aquellos sitios
donde ya se tiene constancia de la presencia de evidencias arqueolgicas o
se intuye la existencia de restos por la toponimia (El Tejar, El Castillo, Los
Letreros, Los Moros). El resultado de este tipo de prospecciones son los in-
ventarios o cartas arqueolgicas, herramientas con las que se dota la admi-
nistracin pblica para conocer y controlar el patrimonio arqueolgico de
un trmino municipal. Este tipo de prospecciones permiten obtener una
visin diacrnica del poblamiento humano del territorio analizado, pero
con una baja resolucin.
Por el contrario, la prospeccin intensiva permite obtener un conoci-
miento mucho ms completo de la historia cultural del territorio estudiado,
que normalmente se define por criterios geogrficos, culturales o de gestin
patrimonial. En funcin de la naturaleza del territorio, la prospeccin pue-
de realizarse por cuadrculas artificiales (por ejemplo, las cuadrculas UTM
de 1 1 km de un mapa topogrfico a escala 1:25.000, o subdivisiones de
estas) si la superficie a prospectar es ms menos regular, o bien siguiendo
los lmites de las parcelas agrcolas que se reflejan en la cartografa catas-
tral, o incluso siguiendo unidades de prospeccin definidas por criterios na-
turales (terrazas fluviales, laderas, cumbres, etc.). Este tipo de prospeccin
se caracteriza por su alta resolucin y sus resultados ofrecen una visin dia-
crnica muy precisa del poblamiento humano del territorio estudiado. Nor-
malmente se llevan a cabo en el marco de proyectos de investigacin y de
evaluacin del impacto ambiental. Este tipo de prospeccin requiere una
planificacin ms sofisticada y se lleva a cabo mediante el recorrido siste-
mtico del territorio por parte del equipo de prospeccin. Aqu interviene
la intensidad de la prospeccin o estrategia de batida que hace alusin a
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
162
Figura 1. Esquema sobre fotografa que muestra el concepto de intensidad en una prospeccin
de cobertura total. La intensidad se define por la distancia existente entre prospectores que
establece la franja que debe cubrir cada uno de ellos, si bien la cobertura real o efectiva para
yacimientos discretos o hallazgos aislados no suele sobrepasar los 5 m de anchura (cortesa
de M. Navazo a partir de un esquema de G. Ruiz Zapatero y V. Fernndez Martnez, 1993).
la cantidad de esfuerzo utilizado en la inspeccin del terreno prospectado, o
lo que es lo mismo al grado de detalle con el que se recorren las superficies a
prospectar (fig. 1). As, el peinado o la batida del terreno puede hacerse me-
diante la realizacin por parte de los miembros del equipo de prospeccin de
recorridos paralelos por el terreno con una separacin constante entre ellos,
recorridos que tambin pueden ser ondulados o en zig-zag e incluso cruzados
mediante dos pasadas ortogonales u oblicuas. La separacin entre las trayec-
torias de prospeccin vendr definida por la disponibilidad de recursos y de
tiempo y por el grado de resolucin que se quiera obtener. En este sentido la
separacin ptima entre prospectores puede ser de 100 m en una prospec-
cin de intensidad baja o de 5 m en una de intensidad alta, o incluso de has-
ta 1 m en las de intensidad muy alta. La intensidad de la prospeccin puede
variar en funcin de las caractersticas del terreno e incluso puede variar du-
rante una prospeccin en funcin del rendimiento obtenido.
Las prospecciones intensivas pueden llevarse a cabo utilizando dos ti-
pos de estrategias de cobertura: cobertura total y muestreos. Mediante la
estrategia de cobertura total la prospeccin afecta a la totalidad del terri-
torio y se realiza mediante un peinado intensivo del terreno por parte del
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
163
equipo de prospeccin con objeto de lograr un conocimiento completo de
las caractersticas arqueolgicas del mismo. De esta forma se obtiene una
visin completa del poblamiento humano del pasado en el territorio in-
vestigado. Frente a sus innegables ventajas, presenta la desventaja de su
alto coste econmico. Este tipo de prospeccin suele llevarse a cabo en el
caso de los estudios de impacto arqueolgico que se realizan en el marco
de las evaluaciones de impacto ambiental de obras civiles y se circunscri-
be a la llamada zona o banda de afeccin de la obra en cuestin y a los res-
tantes espacios afectados (accesos a las obras, prstamos, vertederos) (ver
Tema 9). Tambin suelen llevarse a cabo en zonas de orografa complicada,
donde es difcil aplicar estrategias de muestreo adecuadas.
Las tcnicas de muestreo son una herramienta muy til a la hora de
realizar prospecciones sistemticas de cobertura total, sobre todo si se cuenta
con escasos medios econmicos y si el territorio a prospectar tiene una gran
extensin. Existen dos grandes grupos de tcnicas de muestreo aplicadas a la
prospeccin arqueolgica: el muestreo dirigido o intencional y el muestreo
estadstico o probabilstico. El muestreo dirigido es aquel en el que se eligen
determinados lugares del territorio que por sus especiales caractersticas per-
miten suponer la existencia en ellos de yacimientos o restos arqueolgicos.
Ejemplos de este tipo de muestreo sera el visitar nicamente los afloramien-
tos de calizas de una zona para localizar posibles yacimientos en cueva, o su-
bir a los cerros de una comarca para tratar de identificar poblados. El pro-
blema de este tipo de muestreos es que ofrecen una informacin sesgada de
la realidad arqueolgica de un territorio pues no son representativos del con-
junto de restos arqueolgicos de la zona. Como ya hemos visto, este tipo de
muestreo se utiliza, complementado por otras tcnicas y fuentes de informa-
cin, en las prospecciones encaminadas a realizar una carta arqueolgica.
Por el contrario, en el muestreo estadstico o probabilstico las reas
de muestreo se elijen al azar para que sean representativas del total y los re-
sultados obtenidos en las muestras se puedan extrapolar a todo el territorio
prospectado (fig. 2). En este caso, lo primero que se debe hacer es definir
las unidades de muestreo y la fraccin de muestreo. Las primeras pueden
ser cuadrculas (con forma cuadrada) o transectos (con forma rectangular)
con unas dimensiones concretas y siempre iguales elegidas en funcin de la
extensin de la superficie a prospectar. La fraccin de muestreo es el por-
centaje de terreno que ser recorrido e inspeccionado visualmente; su va-
lor puede variar en funcin de la disponibilidad econmica, la naturaleza
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
164
Figura 2. Conceptos bsicos de muestreo probabilstico. La fraccin de muestreo es
el porcentaje de terreno elegido para ser prospectado, el 20% es un valor estimado
como representativo. La unidad de muestreo puede ser un transecto rectangular
o un cuadrado. Los sistemas de muestreo pueden ser, entre otros: A, aleatorio
simple; B, sistemtico; y C, aleatorio estratificado (tomado de G. Ruiz Zapatero y
V. Fernndez Martnez, 1993).
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
165
del terreno y los objetivos de la investigacin, aunque un valor aceptable
es el 20%. Los tipos de muestreos estadsticos ms utilizados son:
Muestreo aleatorio simple: el territorio a prospectar se divide en
cuadrculas o transectos iguales que se identifican convenientemen-
te y se eligen un porcentaje de ellos utilizando nmeros aleatorios.
Desde el punto de vista matemtico es el mejor muestreo, pero en la
prctica puede presentar inconvenientes en funcin de las caracters-
ticas del territorio a prospectar. Puede ofrecer buenos resultados a la
hora de prospectar un pramo o la superficie de un cerro testigo.
Muestreo aleatorio estratificado: el territorio a prospectar se divide
en unidades de prospeccin mayores o estratos en funcin de sus ca-
ractersticas ambientales (fondos de valle, terrazas, laderas, cumbres)
y dentro de estas unidades se inscriben las cuadrculas o transectos
que se muestrean al azar, eligiendo un mayor nmero de muestras en
los estratos con mayor probabilidad de contener yacimientos. Los es-
tratos tambin se pueden elegir de forma regular como cuadrculas o
transectos mayores en los que se inscribirn las unidades de prospec-
cin. De nuevo este muestreo puede dar lugar a errores de interpre-
tacin, pues pueden aparecer los hallazgos concentrados en una zona
mientras que otras no tengan ninguno.
Muestreo sistemtico: las unidades de prospeccin del territorio se
eligen de manera sistemtica, es decir, con la misma separacin en-
tre ellas, ya sean cuadrculas o transectos, de forma que todas las par-
tes del terreno estn bien representadas. El problema que plantea es
la excesiva rigidez del muestreo que puede dejar fuera de observacin
determinados elementos dispuestos de manera regular pero que no
coincidan con la amplitud del muestreo. Para solucionar esto se pude
realizar un tipo de muestro sistemtico no alineado, en el que las se-
paracin de las cuadrculas en una direccin sea constante mientras
que en la otra sea aleatoria.
Muestreo sistemtico estratificado: este tipo de muestreo combina los
tres anteriores, de tal forma que una vez estratificado el territorio, se di-
vide cada estrato en transectos o cuadrculas que se eligen de manera
sistemtica, y dentro de estas unidades de prospeccin se eligen otras
menores de manera aleatoria. Este muestreo tiene las ventajas de los
tres anteriores por lo que ofrece una visin del territorio muy completa.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
166
Las prospecciones que se llevan a cabo vinculadas a la evaluacin del
impacto ambiental de proyectos de construccin de obras civiles de carc-
ter lineal suponen la realizacin de muestreos en el territorio, dado que
estas prospecciones se cien a un transecto de geometra rectangular con
una anchura variable entre 100 y 500 m y una longitud variable que oscila
entre los 5 y los 20 km. La naturaleza de estas obras hacen que estos tran-
sectos afecten a todos los estratos en los que se articula el territorio (valles,
laderas, cerros, etc.) que son sometidos a una prospeccin intensiva de co-
bertura total, de forma que se obtiene un conocimiento completo de las ca-
ractersticas arqueolgicas de una muestra lineal del territorio, que resul-
ta de gran utilidad tanto a la hora de realizar predicciones sobre la posible
ubicacin de yacimientos, como si lo que se pretende es la interpretacin
del poblamiento de la zona a lo largo del tiempo.
2.5. Tipos de hallazgos
Como ya se ha indicado, el objetivo de la prospeccin es la localizacin
de evidencias del registro arqueolgico, que se pueden presentar de forma
variada y en ocasiones compleja. Entre estas evidencias se encuentran los
yacimientos, cuya definicin ha variado a lo largo del tiempo, pero que de
forma consensuada se pueden entender como lugares en los que aparecen
concentrados con ms o menos densidad restos de la actividad humana del
pasado que se encuentran dentro de unos lmites que pueden identificarse.
El concepto de yacimiento en Arqueologa y Prehistoria est muy ligado a
su concepcin inicial en el marco de la Paleontologa, donde por yacimien-
to paleontolgico se entiende la acumulacin en un depsito sedimentario
por procesos naturales de restos de seres vivos del pasado. En el caso de la
Arqueologa y la Prehistoria, el trmino yacimiento puede ajustarse a esa
definicin en algunos casos (depsitos estratificados en cuevas o en terra-
zas fluviales), mientras que en otros su encaje en esa definicin entraa se-
rias dificultades (poblados y ciudades, restos de infraestructuras, enterra-
mientos monumentales).
Por ello se recurre a otro tipo de trminos, como el de lugares de ac-
tividad, que se refiere a cualquier punto del terreno donde, durante un
tiempo ms o menos largo, de manera continuada o no y con ms o menos
intensidad, se han llevado a cabo actividades humanas. En esta definicin
entraran los lugares de residencia de las comunidades antiguas o asenta-
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
167
mientos, los sitios donde se han llevado a cabo labores agrcolas, ganade-
ras, mineras o de transporte, o donde se han realizado actividades de ca-
rcter simblico, como los enterramientos y necrpolis o los lugares con
pinturas y grabados rupestres. La densidad de los hallazgos es determi-
nante a la hora de definir un yacimiento o lugar de actividad en el campo,
pero en ocasiones, la mayor densidad de hallazgos puede ser debida a que
los restos recuperados en superficie corresponden a la existencia de un an-
tiguo vertedero en el subsuelo. Un trmino utilizado para zonas con baja
concentracin de materiales es el de lugares de actividad limitada o non-
site, que pueden deberse a ocupaciones cortas (talleres lticos al aire libre
ligados a zonas de aprovisionamiento de materiales lticos, puntos donde
se ha descuartizado un animal) o a desarrollo de actividades marginales
(tratamiento de los campos de cultivo con abono animal que suele incor-
porar tambin restos materiales como fragmentos de cermica). Otra ca-
tegora menor es la de hallazgo aislado que es el reflejo de una actividad
puntual (rotura de un recipiente cermico, abandono de materiales lticos
amortizados). Adems la misma superficie del terreno puede contener res-
tos de diferentes actividades antrpicas muy separadas en el tiempo, como
por ejemplo en un depsito de terraza fluvial pueden encontrarse restos l-
ticos del Paleoltico inferior junto con fragmentos cermicos de diversas
pocas historias. Los segundos corresponderan a materiales ajenos al ya-
cimiento o lugar de ocupacin paleoltico, que han sido aportados con el
abono animal llevado al campo durante su explotacin agrcola en el pasa-
do o incluso en la actualidad. Estos materiales ajenos a los yacimientos es
lo que se denomina ruido de fondo u off-site mientras que los que apare-
cen en su entorno prximo corresponderan al concepto near-site.
Pero, sin duda alguna, el principal problema que presenta la localiza-
cin de las diferentes categoras arqueolgicas expuestas es el enmascara-
miento que producen los procesos posdeposicionales en la distribucin
original de los restos culturales del pasado. As, los procesos geodinmicos
externos, sobre todos los de meteorizacin fsica y qumica, los de grave-
dad-vertiente (deslizamientos, desprendimientos, arroyada difusa) y los de
carcter fluvial, pueden redistribuir los materiales originalmente deposita-
dos en un punto, ampliando enormemente la extensin original del yaci-
miento o lugar de ocupacin, o pueden enterrarlos bajo metros de sedimen-
tos. Tambin los procesos postdeposicionales de carcter biolgico pueden
modificar los yacimientos y lugares de actividad, tanto por la accin de las
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
168
races de rboles y arbustos, como la excavacin de galeras y madrigueras
por parte de diferentes grupos de animales. Otro tipo de transformaciones
postdeposicionales son de tipo bioqumico y estn relacionadas con el de-
sarrollo de cubiertas edficas o suelos sobre el terreno, con generacin de
cidos hmicos que pueden afectar a los restos enterrados prximos a la
superficie hasta hacerlos desaparecer. Finalmente se encuentran los proce-
sos postdeposicionales originados por la actividad humana, como el uso del
arado y otras maquinarias en superficies agrcolas. Recientes experimen-
tos sobre el terreno, llevados a cabo por M. Navazo, demuestran que una
serie de objetos depositados en superficie en un metro cuadrado, despus
del transcurso de un ao agrcola, sufren una dispersin a lo largo de una
superficie trapezoidal alargada de ms de 700 m
2
y adems se observa que
se produce un enterramiento de los materiales ms pequeos mientras que
los ms grandes tienden a aparecer en superficie o cerca de ella. Adems,
la existencia de pendientes contribuye a la movilizacin de las piezas en el
sentido de la misma, favoreciendo la dispersin producida por el arado. To-
dos estos procesos deben ser tenidos en cuenta a la hora de categorizar los
hallazgos y de proceder a su interpretacin, para lo cual, la Geoarqueolo-
ga es una herramienta clave. En funcin de la intensidad de actuacin de
los procesos posdeposicionales en los yacimientos, se han establecido cua-
tro categoras: primera o yacimientos en su posicin original cuyo contex-
to no ha sido alterado, segunda para aquellos yacimientos que conservan su
posicin original y que han sufrido modificaciones internas, tercera o yaci-
mientos formados por materiales desplazados cuyo emplazamiento original
puede identificarse, y cuarta para los hallazgos aislados carentes de un con-
texto arqueolgico con el que puedan relacionarse.
2.6. Fases de actuacin
Ya se ha indicado que toda prospeccin arqueolgica debe realizarse
dentro de un proyecto de investigacin que proporcionar el marco me-
todolgico de la misma. Dentro de ese proyecto y con objeto de optimizar
y rentabilizar los recursos y el tiempo disponible, es necesario articular la
prospeccin en una serie de fases de actuacin, que van desde la planifica-
cin hasta la interpretacin de los resultados. Adems es necesario disear
adecuadamente el sistema de registro de la informacin para poder rea-
lizar posteriormente la interpretacin de la misma, tanto por los propios
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
169
miembros del equipo de prospeccin, como por otros investigadores inte-
resados en la zona (caso de las cartas arqueolgicas). Las fases necesarias
para la ejecucin del trabajo, cuyas lneas bsicas coinciden con la meto-
dologa cientfica al uso son: estudio bibliogrfico y documental de la zona
y de su inmediato entorno, anlisis de la cartografa y de la fotografa a-
rea, valoracin del medio fsico y estratificacin de la zona, planificacin
de la prospeccin, trabajo de campo, e interpretacin de los datos arqueo-
lgicos obtenidos.
El estudio bibliogrfico y documental tiene un doble objetivo. Por
un lado, incluye la consulta de los repertorios y bases de datos oficiales, es
decir, aquella informacin que posea el organismo autnomo competente
sobre la zona de trabajo y que suele circunscribirse a trabajos arqueol-
gicos previos en la zona (prospecciones ligadas a obras civiles, excavacio-
nes de urgencia o proyectos de investigacin que incluirn, a su vez pros-
pecciones y/o excavaciones arqueolgicas sistemticas) y a los inventarios
sobre el patrimonio realizados, cuyo principal exponente son las denomi-
nadas cartas arqueolgicas. El estudio de esta documentacin puede reali-
zarse en lnea en algunas administraciones autonmicas a travs de siste-
mas de informacin geogrfica que pueden ser de acceso libre o mediante
registro. Por otro, este estudio debe incluir la revisin de los trabajos pu-
blicados sobre la zona con el objeto de reunir la informacin ms comple-
ta sobre el patrimonio histrico y arqueolgico del rea de trabajo. Para
ello es necesario acudir a las bases de datos bibliogrficas y a las bibliote-
cas, donde se podrn encontrar las publicaciones existentes sobre la zona.
El hecho de disponer de estudios arqueolgicos previos en el territorio a
prospectar o en sus proximidades depende del desarrollo de la historia de
la investigacin arqueolgica en esa zona concreta. Tambin resulta inte-
resante la consulta de fuentes documentales antiguas, como pueden ser
los itinerarios de las vas romanas, los planos de los caminos reales, las re-
laciones topogrficas, los mapas topogrficos antiguos, los textos de viaje-
ros y los diccionarios geogrficos, estadsticos e histricos.
El anlisis cartogrfico y de la fotografa area se debe realizar para
conocer, antes de salir al campo, las caractersticas de las superficies a
prospectar. En el anlisis cartogrfico deben revisarse los mapas topogr-
ficos de conjunto, de carcter global, que en Espaa producen a diferen-
tes escalas el Servicio Geogrfico del Ejrcito y el Instituto Geogrfico Na-
cional, siendo las ms recomendables las 1:50.000 y 1:25.000, as como las
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
170
cartografas de detalle que proporcionan las comunidades autnomas, a es-
calas 1:10.000 y 1:5.000, que normalmente pueden consultarse en lnea y
descargarse en formato digital. Adems, si la prospeccin est vinculada al
proyecto de una obra civil, se contar con la cartografa de detalle a esca-
la 1:1.000 o mayor generada por la empresa de ingeniera responsable del
proyecto. Adems la cartografa topogrfica permite realizar un anlisis de
la toponimia del territorio a prospectar, cuya valoracin puede contribuir
a la planificacin de la prospeccin. Tambin es de inters el anlisis de la
cartografa geolgica disponible, que en nuestro pas produce el Instituto
Geolgico y Minero de Espaa desde escala 1:1.000.000 hasta 1:50.000 (dis-
ponible en lnea en diferentes formatos digitales) y algunas comunidades
autnomas (disponible en lnea). En las prospecciones ligadas a proyectos
de obras civiles hay que aadir la cartografa geolgica de detalle de la zona
afectada por la obra. Otras cartografas de inters son los mapas de suelos,
de vegetacin, de usos agrcolas del terreno y de recursos minerales y me-
tlicos, entre otros. El anlisis de la fotografa area debe incluir la revisin
de las imgenes de satlite disponibles a nivel global mediante Google Earth
o a nivel nacional a travs del sistema de informacin geogrfica de parce-
las agrcolas (SIGPAC) disponible en lnea, el cual permite la visualizacin
del territorio con gran detalle. Tambin es til recurrir al manejo de las or-
tofotos estereoscpicas en blanco y negro a escala 1:33.000 del vuelo reali-
zado por los americanos entre 1956 y 1957. Finalmente, las prospecciones
ligadas a obras civiles suelen disponer de las ortofotos de la traza de la obra
realizadas mediante vuelos especficos cuya escala suele ser 1:5.000.
Con toda la informacin anterior debe realizarse la valoracin del
medio fsico que implica la realizacin de un anlisis geoarqueolgico
de la zona objeto de trabajo, utilizando criterios geolgicos y geomorfo-
lgicos. Esta valoracin del medio fsico permitir realizar una estrati-
ficacin del territorio por zonas naturales con diferentes potenciales ar-
queolgico, es decir con diferentes probabilidades de contener o soportar
yacimientos y restos arqueolgicos. Dicho anlisis no slo permite sacar
conclusiones relativas a la estrategia de prospeccin, sino que, sobre todo,
permite identificar categoras fsicas que pueden tener implicaciones ar-
queolgicas; el ejemplo ms caracterstico puede ser la localizacin de te-
rrazas fluviales pleistocenas o la existencia de terrenos krsticos. Los da-
tos referentes a la valoracin geoarqueolgica se completarn en la fase fi-
nal de la prospeccin, una vez realizado el trabajo de campo.
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
171
Figura 3. Delimitacin de una zona de prospeccin a partir de un punto central, que en
este caso corresponde a los yacimientos de la sierra de Atapuerca (Burgos), con indicacin
de los terrenos prospectados en las campaas realizadas en aos sucesivos. Las zonas no
prospectadas corresponden a terrenos militares (figura cortesa de M. Navazo).
El siguiente paso ser la planificacin de la prospeccin, con de-
sarrollo de la estrategia a seguir (cobertura total o muestreo) y determina-
cin de la intensidad de prospeccin que se emplear, teniendo siempre
en cuenta la disponibilidad de medios humanos y materiales y de tiempo
(fig. 3). En el caso de las prospecciones asociadas a la evaluacin del im-
pacto arqueolgico de obras civiles deben plantearse como prospecciones
sistemticas no selectivas de cobertura total y mxima intensidad. En esta
fase de la investigacin reviste especial importancia el diseo de las fichas
de recogida de datos (fig. 4). Estas deben recoger, al menos, los siguien-
tes grupos de datos: cdigo de identificacin del hallazgo, datos sobre la
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
172

Figura 4. Ficha en formato papel del inventario de yacimientos arqueolgicos de la Generalitat
Valenciana en la que aparecen los datos fundamentales a tener en cuenta para cada yacimiento
que se localiza durante la prospeccin. Hay que hacer constar que actualmente estos datos se
cumplimentan a travs de aplicaciones informticas.
prospeccin (proyecto, direccin, fecha, miembro o miembros del equipo
que intervienen, miembro del equipo que redacta la ficha), localizacin del
hallazgo (serie y nmero de mapa, escala del mapa, coordenadas geogrfi-
cas UTM, cota, datos catastrales, cdigo de la fotografa area, municipio,
topnimo, descripcin del acceso y croquis del acceso y del emplazamien-
to), tipo o categora del hallazgo, descripcin fsica del yacimiento y su en-
torno (litologa, geomorfologa, estratigrafa, uso del suelo y vegetacin, hi-
drografa, visibilidad, comunicaciones, croquis), descripcin de los restos
arqueolgicos (distribucin de materiales, presencia de estructuras, tipo
de material, tipo de estructuras, estratigrafa, procesos posdeposicionales,
croquis, clasificacin cultural), conservacin (estado actual y riesgos pre-
vistos), descripcin, dibujo y fotografa de los materiales, documentacin y
bibliografa existente. Antes de salir al campo se deber proporcionar a los
miembros del equipo de prospeccin el material cartogrfico e instrumen-
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
173
tal necesario para llevar a cabo la localizacin de los hallazgos con garan-
tas, como son los mapas de detalle, las fotografas areas y los localizado-
res GPS (estos ltimos debido a su mayor coste pueden ser compartidos)
por un lado, y las materiales para el registro de la informacin recupera-
da, como fichas en formato papel o digital, cmaras fotogrficas digitales,
escalas grficas y jalones, bolsas, etc., por otro. Tambin conviene incluir
metadatos relativos a la propia prospeccin como nmero de prospectores
por da, superficie prospectada por da, intervalo entre prospectores, n-
mero de recorridos por parcela o por unidad de muestreo, condiciones me-
teorolgicas diarias, hora a la que se producen los hallazgos, etc., que po-
drn utilizarse para analizar el rendimiento de la prospeccin.
El trabajo de campo es la realizacin material de la prospeccin ar-
queolgica superficial, que deber seguir las especificaciones marcadas du-
rante la planificacin: estratificacin del territorio, estrategia de cobertu-
ra e intensidad de la prospeccin. Una vez en el campo, los miembros del
equipo de prospeccin realizarn la inspeccin visual del terreno siguiendo
las pautas de espaciado entre ellos definidas de antemano, registrando en
las fichas de prospeccin todos los hallazgos realizados con las observacio-
nes complementarias pertinentes y documentando fotogrficamente las zo-
nas prospectadas y los hallazgos, procurando no olvidar la escala grfica ni
la orientacin de la fotografa. Es importante la georreferenciacin de los
hallazgos (tanto aislados como concentrados, estructuras, etc.) mediante el
uso de localizadores GPS de cara a su correcta ubicacin en los mapas de la
prospeccin. Un aspecto importante a tener en cuenta durante la ejecucin
de la prospeccin es si se realiza la recogida del material arqueolgico loca-
lizado o no. Esto depender de la naturaleza y objetivos de la prospeccin.
En algunos casos bastar con identificar y documentar adecuadamente los
objetos y dejarlos nuevamente en el campo, si el objetivo de la prospeccin
es conocer las caractersticas arqueolgicas y la evolucin del poblamien-
to de la zona objeto de estudio. En otros, bastar con llevarse nicamente
aquellas piezas ms representativas. Por el contrario, en otras prospeccio-
nes encaminadas, por ejemplo, a estudiar las caractersticas tafonmicas,
tipolgicas, tecnolgicas y litolgicas de restos lticos, es obligado el levan-
tamiento de los objetos y su posterior depsito en el laboratorio donde se
vaya a realizar el estudio. En el caso de prospecciones previas a la ejecucin
de obras civiles, algunas administraciones, al otorgar los permisos de pros-
peccin, especifican que los materiales localizados se documentarn sobre
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
174
el terreno y se dejarn en el sitio, o bien se devolvern al terreno una vez es-
tudiados, a no ser que se trate de objetos singulares, con el fin de no sobre-
cargar los museos con materiales sin inters expositivo. Si durante la pros-
peccin se localizan estructuras o restos de estas, deben levantarse plantas
y croquis a escala georreferenciados, y lo mismo ocurre con los yacimien-
tos, lugares de actividad y zonas de dispersin de restos, cuyos lmites de-
ben plasmarse en planta. Tambin resulta interesante hacer mapas de den-
sidad de restos y de dispersin de restos de diferente naturaleza y tipologa
en un mismo yacimiento, con objeto de poder identificar las zonas asocia-
das a diferentes actividades (reas domsticas, zonas de almacenaje, zonas
de produccin cermica, etc.). En esta fase es siempre interesante realizar
una valoracin del rendimiento de la prospeccin, expresado en superficie/
da por persona y por equipo, de cara a mejorar la planificacin de futuras
prospecciones. Lgicamente el rendimiento variar en funcin de la inten-
sidad de la prospeccin y de las caractersticas del terreno, pero unos valo-
res generales se sitan entre 0,25 y 0,5 km
2
por persona y da.
Finalmente, la interpretacin de los datos debe plasmar la lectura
cientfica que poseen los datos recogidos en superficie durante el trabajo de
campo (fig. 5). En este sentido hay que tener en cuenta que los hechos, en
este caso los hallazgos arqueolgicos o la ausencia de los mismos, no ha-
blan por s solos si no se los articula en un marco terico previo ms am-
plio. Adems, hay que tener presente que los resultados obtenidos pueden
ser significativos para estudios ulteriores sobre la zona objeto de trabajo,
de manera que el trabajo realizado pueda revertir en provecho de la co-
munidad cientfica. En cualquier caso, a la hora de interpretar los datos
de una prospeccin superficial es necesario hacer un anlisis de los proce-
sos de formacin y transformacin del registro arqueolgico, que en am-
bos casos pueden ser naturales (procesos geolgicos, edafolgicos, bio-
lgicos) y culturales (construccin, ocultacin intencionada, abandono,
redeposicin y eliminacin de restos antiguos, saqueos, prcticas agrco-
las, etc.). Para el anlisis de los procesos naturales y en especial de los pos-
deposicionales es preciso utilizar los mtodos geoarqueolgicos, los cua-
les ayudarn a comprender e interpretar la naturaleza y disposicin de
los hallazgos. En este sentido, no se debe olvidar la valoracin de la historia
agrcola de la zona prospectada a la hora de analizar las dispersiones y con-
centraciones de materiales. La experimentacin en este campo podr ofre-
cer modelos que ayuden a que las interpretaciones sean ms ajustadas. Un
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
175
Figura 5. Mapa geomorfolgico obtenido en la prospeccin de la figura 3 con indicacin
(en marrn) de los yacimientos y fuentes de materia prima localizados en el territorio
circundante a los yacimientos de la sierra de Atapuerca (cortesa de M. Navazo).
aspecto a tener en cuenta es el de las estratigrafas. En algunos lugares es
posible la observacin de secciones estratigrficas naturales o artificiales
que ofrecen informacin sobre la existencia de ocupaciones del territorio en
momentos diferentes y alejados en el tiempo. Pero en la mayora de los ca-
sos no se cuenta con secciones observables por lo que la prospeccin de su-
perficie nos puede proporcionar informacin sobre la estratigrafa del sub-
suelo aunque no se tenga acceso a ella. La aparicin en superficie en un
mismo punto de objetos de diferentes momentos cronolgicos puede ser un
indicio de la existencia de una secuencia estratigrfica compleja. No obstan-
te, esto entraa algunos problemas, como la desaparicin de algunos tipos
de materiales y objetos al aflorar en superficie, por lo que la informacin de
superficie puede ofrecer datos sesgados. La diferencia entre los materiales
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
176
de superficie y los de subsuelo puede cuantificarse realizando pequeos son-
deos en los lugares prospectados que permitan realizar una interpretacin
ms ajustada. Los resultados de la prospeccin tambin permiten realizar
interpretaciones de tipo funcional en un yacimiento localizado en superfi-
cie, pues la distribucin y acumulaciones preferentes de materiales permi-
ten la delimitacin de reas donde se realizaron diferentes actividades en el
pasado. La prospeccin tambin permite realizar interpretaciones sobre los
usos del territorio a lo largo del tiempo, desde la delimitacin de los territo-
rios de captacin de materias primas lticas a la alternancia de las prcticas
agrcolas y ganaderas a lo largo del tiempo. Por ltimo, para poder verificar
el carcter predictivo de la prospeccin de superficie sera necesario la rea-
lizacin de sondeos o excavaciones arqueolgicas en las zonas prospecta-
das, para comprobar si las interpretaciones realizadas sobre el subsuelo se
ajustan a la realidad, lo cual permitira una mejora sustancial tanto de la es-
trategia de prospeccin como de la interpretacin de los datos y del mode-
lo predictivo elaborado. Esta verificacin se realiza en ocasiones en el marco
de proyectos de investigacin ambiciosos y con mayor frecuencia en el mar-
co de prospecciones previas a la ejecucin de obras civiles, como desarrollo
de las medidas correctoras propuestas tras realizar la prospeccin, medidas
que incluyen la realizacin de sondeos y excavaciones arqueolgicas en pun-
tos y zonas concretas, cuyos resultados permitirn la verificacin o no del
modelo predictivo propuesto como resultado de la prospeccin.
3. LA PROSPECCIN AREA APLICADA A LA ARQUEOLOGA
3.1. Definicin
La prospeccin area es el conjunto de mtodos y tcnicas que se uti-
lizan en Prehistoria y Arqueologa para la localizacin e identificacin des-
de el aire de evidencias del registro arqueolgico, que normalmente son ya-
cimientos y estructuras de ciertas dimensiones. Este tipo de prospeccin es
complementaria de la prospeccin superficial y normalmente se utiliza en
sus fases previas para la obtencin de datos del terreno y la localizacin de
rasgos que puedan ser interpretables como restos de estructuras y yacimien-
tos. La prospeccin area se lleva cabo mediante dos mtodos de anlisis de
las imgenes areas de la superficie del terreno: las fotografas areas, toma-
das desde aviones, y la teledeteccin, que utiliza imgenes obtenidas desde
satlites artificiales.
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
177
3.2. La fotografa area
El trmino de fotografa area hace referencia a la fotografa de la super-
ficie de la Tierra tomada desde un avin. La primera fotografa area se tom
en el ao 1859, por lo que puede considerarse como el germen de la teledetec-
cin. En la actualidad es una herramienta de extendido y fcil manejo con im-
portantes aplicaciones en Arqueologa y Prehistoria. Los fundamentos fsi-
cos en que se basa son los mismos que en el caso de la teledeteccin espacial:
un sensor fotogrfico capta la energa proveniente del sol que es reflejada por
los objetos y la almacena en una pelcula fotogrfica en forma de informacin
cualitativa, que es posteriormente representada en color o en tonos de gris.
Los sensores fotogrficos captan las longitudes de onda del denomina-
do espectro fotogrfico, que incluye toda la regin visible y parte de las re-
giones ultravioleta e infrarrojo (desde 0,3 a 3 m). Por tanto, captan una
franja del espectro caracterizada por ofrecer un resultado similar al que
capta el ojo humano (espectro visible), pero con pequeos matices (fig. 6).
Las fotografas areas se obtienen utilizando cmaras montadas en
aviones especialmente preparados para ello. Cualquier misin fotogrfica
de este tipo comienza estableciendo un plan de vuelo que defi ne su altura
Figura 6. Fotografas areas de San Diego (California),
en blanco y negro (izquierda) e infrarrojo color (derecha).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
178
(fundamental para la escala de las fotografas a realizar) y el intervalo de
tiempo entre fotos sucesivas que, de acuerdo con la velocidad del avin,
garantiza el recubrimiento de las mismas (suele considerarse normal la su-
perposicin de un 60% entre dos fotos consecutivas).
Siguiendo a J. M. Santos Preciado, existen varios tipos de fotografas
areas en funcin de diversos criterios. Por la posicin del punto de vis-
ta del objetivo de la cmara, respecto al objeto a fotografiar, las fotogra-
fas pueden ser verticales, si el eje de la cmara se dirige hacia el centro de
la Tierra (o casi, hasta 3 de inclinacin), y oblicuas, cuando la captura de
las imgenes se hace con ngulos inferiores a 90 respecto a la superficie.
Las fotografas verticales o cenitales muestran el paisaje de forma simi-
lar a como lo hace un mapa, ya que constituye una proyeccin cnica, des-
de arriba, sin perspectiva. Presentan deformaciones angulares que, al ser
corregidas a una proyeccin ortogonal, constituyen las ortofotos. Los or-
tofotomapas son ortofotos a las que se les aade informacin cartogrfica
como toponimias, curvas de nivel o mallas de coordenadas. Por su parte,
las fotografas oblicuas son imgenes panormicas, que muestran el pai-
saje desde la altura con gran perspectiva y profundidad.
De acuerdo a la escala, existen fotografas de gran escala, si sta su-
pera el valor de 1:10.000, y de pequea escala, si son inferiores al mismo.
Finalmente, por el color o aspecto de la luz a que es expuesta la fotografa,
se clasifican en: pancromticas o en blanco y negro, muy utilizadas por su
coste ms reducido; en color, con la ventaja adicional de facilitar la identi-
ficacin de los materiales; infrarrojas, usadas para distinguir diferentes es-
pecies vegetales en zonas forestales; y fotografas en falso color.
Una particularidad que presentan las fotografas areas son los pares
estereoscpicos (superposicin necesaria para la visin estereoscpica),
que permiten obtener una visin tridimensional, lo que facilita la interpre-
tacin visual del terreno y la medicin de alturas.
De cara a obtener informacin de las fotografas areas es importante te-
ner en cuenta el origen de la imagen: el sensor fotogrfico, el ngulo y regin
del espectro captada de cara a la interpretacin de tonos y colores, y la infor-
macin que aparece en el soporte de la misma. En los mrgenes y en la pro-
pia imagen, dentro del soporte de la foto area, hay informacin relevante
a la hora del uso e interpretacin de las imgenes. Por ejemplo, en los bor-
des de la imagen figuran unas muescas denominadas marcas fiduciales, que
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
179
Figura 7. Ejemplo de fotografa area impresa.
unidas formando una cruz permiten obtener el centro geomtrico de la foto,
si estamos ante fotografas totalmente verticales. Adems, en los mrgenes
de las fotografas impresas aparece otra informacin: datos de la cmara
(errores, nmero de serie, voltaje, diafragma...), rumbo, escala, coordenadas
geogrficas, nmero del fotograma y pasada, altitud, tiempo de exposicin,
fecha, hora y tipos de filtros, entre otros muchos datos (fig. 7).
La correcta interpretacin de la fotografa area requiere el aprendiza je
de una serie de principios que faciliten la identificacin de los objetos geo-
grficos. Los criterios que favorecen su identificacin son mltiples: tama-
o, color, forma, sombras, si existe un perfil, tonalidad, localizacin, textura
y relacin con otros objetos vecinos. La interpretacin supone, en realidad,
una fase ms all de la identificacin, en el sentido de deducir, por el conoci-
miento que se tiene en la materia, aspectos ms profundos: origen geolgico
de los materiales, procesos geomorfolgicos, tipo de actividad humana, etc.
La informacin que puede conseguirse de las fotos areas es muy variada: li-
tologa, formas del relieve, redes de avenamiento y cursos fluvia les, tipos de
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
180
suelos, masas de agua, cultivos y ve getacin, morfologa y estructura urba-
nas, redes de transporte, usos del suelo, restos arqueolgicos, etc.
La realizacin de una prospeccin arqueolgica a partir de la foto-
grafa area exige de un proceso iterativo de aproximaciones sucesivas,
con objeto de identificar correctamente los distintos elementos (geogrfi-
cos, geolgicos, de vegetacin y usos del suelo, arqueolgicos, etc.) y su sig-
nificado. Siguiendo a J. M. Snchez Preciado, el contraste entre las reas
homogneas definidas y la realidad debe hacerse con trabajo de campo,
para lo cual es necesario seleccionar las fotos correspondientes al rea de
estudio, identificar y sealar las zonas tiles a investigar y definir los itine-
rarios a recorrer. Una vez sobre el terreno, se debe localizar correctamente
la posi cin de la fotografa a partir de detalles fciles de identificar, como
acci dentes topogrficos (vaguadas, colinas, etc.) e incluso humanos (carre-
teras, casas, etc.), orientar la fotografa respecto al Norte geogrfico y pro-
ceder a anotar la identidad real de los componentes a investigar: estructu-
ras geomtricas y lineales subsuperficiales, diferencias de tonalidad en los
cultivos y zonas sin cultivar, diferencias de densidad en la vegetacin, resal-
tes topogrficos, etc. Tambin es til la realizacin de estudios comparati-
vo entre una foto area y un mapa, entre dos fotografas areas del mismo
territorio en dos momen tos diferentes del tiempo y entre dos fotos expues-
tas en distintas partes del espectro. La comparacin de fotos de la misma
zona, tomadas en diferentes momentos, facilita la evaluacin de procesos
de transformacin dinmica del territorio, que provocan cambios estructu-
rales o formativos (nuevos elementos aadidos a los ya existentes) o de mo-
dificacin de los mismos (desaparicin o destruccin de dichos elementos),
aspectos estos fundamentales en toda prospeccin arqueolgica.
El inters de la fotografa area reside en la accin de examinar im-
genes fotogrficas con la intencin de identificar objetos y juzgar su pre-
sencia. Comprende, por tanto, dos propsitos fundamentales: recono cer e
ilustrar. Dentro de esta definicin, se engloba la fotointerpretacin, que cua-
lifica el medio fsico y humano, dando informacin sobre aspectos relacio-
nados con la geologa, morfologa de los relieves, vegetacin, ocupacin del
suelo, etc., y la fotogrametra, que aporta la valoracin cuantitativa sobre los
mismos, mediante la medicin de la posicin, forma y di mensin de los ob-
jetos. Las aplicaciones de la fotografa area a la prospeccin arqueolgica
son mltiples y variadas pues afectan a diversas facetas de la investigacin
arqueolgica. As, la aplicacin ms clara y directa es eldescubrimiento de
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
181
nuevos yacimientos en territorios poco o nada explorados, dado que me-
diante la fotografa area se pueden identificar determinados rasgos antr-
picos del pasado que han quedado marcados en el relieve, como pueden ser
las estructuras defensivas de poblados y castros, las vas de comunicacin,
los sistemas de cultivo antiguos, las labores mineras o incluso las lneas de
trincheras en escenarios blicos de contiendas recientes. Otra aplicacin de
inters es la de contextualizacin de los yacimientos en su marco ambiental
y administrativo, lo que permite profundizar, por un lado, en la interpreta-
cin de sus territorios de captacin de recursos y de influencia, y por otro,
en el mejor conocimiento de su situacin administrativa. Otra aplicacin de
gran utilidad es la de proporcionar imgenes que sirven para ilustrar deter-
minados yacimientos conocidos o en estudio (figs. 8 y 9). Finalmente, la fo-
tografa area permite, mediante la fotogrametra, realizar levantamientos
topogrficos de yacimientos y de su territorio.
Figura 8. Fotografa area vertical de estructuras romanas (fuente: http://www.regmurcia.
com/servlet/s.Sl?sit=c,522,m,165&r=ReP-26577-DETALLE_REPORTAJESABUELO)
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
182
Figura 9. Fotografa area vertical de un complejo alfarero del siglo XVIII
(fuente: http://www.regmurcia.com/servlet/s.Sl?sit=c,522,m,
165&r=ReP-26577-DETALLE_REPORTAJESABUELO)
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
183
De cara a la prospeccin arqueolgica, la fotografa area se puede
analizar utilizando fotogramas aislados, ya sean verticales u oblicuos, o
pares estereogrficos. En el primer caso se puede deducir la existencia de
vestigios arqueolgicos en el territorio analizado mediante una serie de
indicadores que pueden ser microtopogrficos, edficos y fitogrficos.
Los indicadores microtopogrficos permiten detectar la existencia de
estructuras verticales en el terreno, bien por la presencia de sombras o
bien por la presencia de anomalas microtopogrficas en el relieve, como
pueden ser los restos defensivos y habitacionales en un terreno muy liso.
Los indicadores edficos se refieren bsicamente a los cambios de colo-
racin que ofrecen las superficies de los suelos agrcolas, sobre todo en
los momentos en que estos se encuentran en fases de preparacin para la
siembra. La existencia de manchas oscuras en terrenos claros suelen ser
indicativas de la presencia de materia orgnica relacionada con activida-
des antrpicas, o la existencia de lneas geomtricas de color claro en un
terreno de tonalidad oscura puede indicar la existencia de muros de es-
tructuras ptreas (ms claros) rellenos de materia orgnica (oscura). Los
indicadores fitogrficos (fig. 10) son aquellos relacionados con el creci-
miento diferencial de la vegetacin tanto en zonas naturales como agr-
colas. La presencia de estructuras ptreas en ruinas puede dar lugar a au-
sencia de vegetacin en zonas boscosas, mientras que en zonas agrcolas
puede corresponder a manchas de vegetacin arbustiva pues los restos
murarios acumulados han impedido la entrada de los arados. En terre-
nos agrcolas, las estructuras verticales o unidades estratigrficas verti-
cales enterradas suelen producir un menor crecimiento de las cosechas,
mientras que las estructuras excavadas o unidades estratigrficas negati-
vas dan lugar a un mayor crecimiento de las cosechas a existir. Los pares
estereogrficos permiten identificar los diferentes tipos de relieve con
gran nitidez, de tal forma que se pueden localizar los emplazamientos
ms adecuados para yacimientos de diferentes cronologas y caracters-
ticas: terrazas fluviales, regiones krsticas, picos y cerros, collados, reas
lacustres y palustres, etc.
Un buen ejemplo de prospeccin arqueolgica mediante fotografa a-
rea vertical es el trabajo de un grupo de investigadores del Museo Arqueo-
lgico Regional de la Comunidad de Madrid. Las fotografas areas del
cerro de San Juan del Viso (Alcal de Henares, Madrid), permitieron locali-
zar exactamente y conocer las caractersticas de la primera ubicacin de la
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
184
Figura 10. Indicadores fitogrficos en el cerro de San Juan del Viso (Alcal de Henares,
Madrid) (cortesa de Marta Azcrraga). El crecimiento diferencial del cereal es indicativo
de la presencia de una estructura enterrada, posiblemente un mosaico o un pavimento.
ciudad romana de Complutum. La que se conoca hasta la actualidad, que
est en Alcal de Henares, en la zona del valle del ro Henares, se constru-
y durante la poca del Imperio Romano y fue trasladada desde la ciudad
del cerro de San Juan del Viso, que es de poca republicana (siglo I a. C.).
Esta primera Complutum se detect gracias al crecimiento diferencial del
trigo, que se desarrolla mucho menos en el suelo con restos de edificios. El
estudio detallado de las fotografas areas permiti identificar diferentes
reas de la ciudad, como una calle, varias domus, un templo y un posible
teatro (fig. 11). Otro ejemplo de identificacin de restos arqueolgicos me-
diante fotografa area vertical es el caso del oppidum de Arrosia (Arrniz,
Navarra), donde a partir de la fotografa se ha podido trazar el plano del
poblado (fig. 12). Otros ejemplos de utilizacin de fotografa area vertical
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
185


Figura 11. Fotografa area del cerro de San Juan del Viso
(Alcal de Henares, Madrid) e interpretacin planimtrica de la planta
de la primera ubicacin de la ciudad romana de Complutum (cortesa S. Azcrraga).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
186

Figura 12. Fotografa area vertical del oppidum de Arrosia
(Arrniz, Navarra) a partir de la cual se ha podido trazar
el plano del poblado (cortesa J. Armendriz).
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
187
son la identificacin de estructuras defensivas de los castros de la Edad del
Hierro del N (fig. 13) o la localizacin de campamentos romanos (fig. 14) a
travs de aplicaciones informticas de acceso libre como pueden ser el SigPac
del Ministerio de Agricultura, Alimentacin y Medio Ambiente y el visor
IBERPIX del Instituto Geogrfico Nacional, ambos de Espaa, o el Google
Earth de Google, a escala global.
Figura 13. Ortofoto del SigPac del castro de cabo Blanco (Valdepares, El Franco, Asturias)
en la que se observan las dos lneas de fosos defensivos.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
188
Figura 14. Ortofoto del SigPac a partir de la cual se pudo identificar el campamento
romano de Moyapn (Allande, Asturias) (cortesa D. Gonzlez).
Por otra parte, la fotografa area oblicua tambin ofrece buenos re-
sultados en la localizacin de estructuras defensivas de poblados, que vie-
nen marcadas por el crecimiento diferencial de la vegetacin, como ocurre
en el caso del castro de la Pea de la Gallina (Gastiin, Navarra), donde las
defensas artificiales del castro se identifican gracias a una estrecha fran-
ja de recorrido semicircular libre del bosque mediterrneo presente en la
zona (fig. 15). Este tipo de fotografas, obtenidas desde avionetas o globos
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
189
Figura 15. Fotografa area oblicua del castro de la Pea de la Gallina (Gastiin, Navarra).
aerostticos, tambin son de gran utilidad a la hora de obtener una visin
general de las excavaciones llevadas a cabo en yacimientos de todo tipo,
como pueden ser los poblados de la Edad del Hierro (fig. 16).
3.3. La teledeteccin
Segn E. Chuvieco la teledeteccin espacial es la tcnica que permi-
te adquirir imgenes de la superficie terrestre desde sensores instalados en
plataformas espaciales. Desde esta perspecti va, esta tcnica de captacin
de imgenes terrestres excluira a la fotografa area clsica, restringida a
la observacin de la superficie terres tre desde un avin.
La teledeteccin asume que entre la Tierra y el sensor existe una inte-
raccin energtica, ya sea por reflexin de la energa solar o de un haz
energtico artificial. A su vez, es necesario que ese haz energtico recibido
por el sensor se transmita a la superficie terrestre, donde la seal detecta-
da pueda almacenarse y, por ltimo, ser interpretada para una determinada
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
190
Figura 16. Fotografas areas vertical (arriba) y oblicua del castro de Troa
(Ponteareas, Pontevedra) tomadas desde globo libre (cortesa J. M. Hidalgo).
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
191
Figura 17. Componentes de un sistema de teledeteccin (adaptado de Chuvieco, 2002).
aplicacin. As, la energa solar se refleja en la superficie terrestre, en unas
determinadas frecuencias que, recibidas por el satlite, permiten la deduc-
cin de las caractersticas y propiedades de la cubierta reflectante.
Las ventajas que ofrece la teledeteccin frente a la fotografa area con-
vencional son: ofrece informacin de prcticamente todo el planeta cu-
briendo extensas reas, permite el estudio de la evolucin temporal de los
distintos ecosistemas y coberturas terrestres dado que los satlites visitan
peridicamente la misma porcin de terreno, y posibilita el tratamiento di-
gital de la informacin mediante programas informticos.
Los componentes de un sistema de teledeteccin son los siguientes
(fig. 17):
Una fuente de energa u origen del flujo energtico, capaz de ser cap-
tada por el sensor. El foco de energa ms importante es el Sol, aunque
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
192
Figura 18. Esquema del espectro electromagntico.
tambin pueda utilizarse un haz de energa emitido y detectado por
el propio sensor.
La cubierta terrestre a identificar, integrada por los diversos com-
ponentes geogrficos: masas vegetales, roquedo, suelo, agua, vas de
co municacin, etc.
Un sensor que capte la energa emitida por el Sol (o por l mismo).
Un sistema de recepcin terrestre al cual dirigir la informacin desde
el satlite y tras su correccin sea enviada a los intrpretes.
Un intrprete o analista de la informacin recibida (normalmente un
sistema informtico).
El usuario final de las imgenes.
El tipo de radiacin electromagntica que procede de la superficie
terrestre puede caracterizarse a partir de dos elementos: la frecuencia y
la longitud de onda. Las distintas longitudes de onda se agrupan normal-
mente para su estudio en bandas contiguas, en las que la radiacin posee
un comportamiento similar. As, recibe el nombre de espectro electromag-
ntico el conjunto de estas bandas o tipos de radiacin segn su longitud
de onda (fig. 18). Entre las distintas bandas del espectro electromagntico,
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
193
slo un restringido rango puede utilizarse en teledeteccin. Las ms impor-
tantes son:
El espectro visible: ocupa la banda entre 0,4 y 0,7 m, y es la nica ra-
diacin electromagntica que puede captar el ojo humano. Dentro del
visible, podemos distinguir tres bandas espectrales, correspondientes a
los tres colores bsicos: azul (comprendida entre 0,4 y 0,5 m), verde
(entre 0,5 y 0,6 m) y rojo (entre 0,6 y 0,7 m).
Infrarrojo cercano: se extiende desde 0,7 m a 1,3 m.
Infrarrojo medio: aparece en dos zonas principales; una entre 1,5 y
1,8 m y la otra entre 2 y 2,5 m.
Infrarrojo trmico: entre 10 y 12,5 m.
Micro-ondas: comprende las longitudes de onda mayores de 1 mm.
El fundamento que permite reconocer las distintas coberturas terres-
tres (lminas de agua, ncleos urbanos, bosques, cultivos, etc.) es la di-
ferente naturaleza fsico-qumica de cada objeto que da lugar a distinta
cantidad de energa reflejada en cada zona del espectro electromagnti-
co, de manera que cada elemento del medio est caracterizado por una
denominada firma o signatura espectral que le es propia. As, la nieve re-
fleja la mayor parte de la energa de todas las fre cuencias, mientras que
el agua las absorbe, en mayor proporcin cuanto mayor es su valor (el
de la frecuencia), mientras la vegetacin se hallara en una posicin in-
termedia. Este comportamiento diferencial de los trozos del mo saico te-
rrestre (vegetacin, suelo desnudo de acuerdo a la litologa, agua, ciudad,
etc.) permitira la reconstruccin de la imagen de un territorio determi-
nado. Sin embargo, existen un con junto de factores que modifican las
condiciones de la observacin y, en consecuencia, las caractersticas del
espectro reflejado. Entre ellos, cabe destacar el ngulo de incidencia de
la luz, la influencia de la atmsfera y el ngulo de observacin. Todos es-
tos facto res resaltan la complejidad de las imgenes obtenidas por la tc-
nica de la teledeteccin.
En los sensores de exploracin electrnica, se registra la radiacin
proveniente de la superficie terrestre a intervalos regulares, que vienen
marcados por la resolucin espacial del sensor. Para cada una de esas
parcelas, se registra un valor numrico, que es una codificacin digital
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
194
de la energa recibida para dicha parcela del terreno, existiendo tantos
valores numricos como bandas del espectro obtenga el sensor (ya que la
energa recibida se descompone a bordo en diversas longitudes de onda).
Por tanto, cada nmero de los que forman la imagen corresponde a la ra-
diancia recibida por el sensor, para una parcela determinada del terre-
no y en una banda espectral concreta. Al visualizar la imagen, ese valor
numrico se expresa como un valor de gris (o de color si se utilizan tres
bandas), aplicado a un sector cuadrado, de tamao equivalente a la reso-
lucin del sensor. Cada uno de esos elementos pictricos que forman la
imagen se denomina pxel.
El valor numrico que codifica la radiancia detectada para cada pxel
se denomina nivel digital (ND). El rango de ND para cada pxel depende
de la resolucin radiomtrica del sensor, esto es, de su sensibilidad para
distinguir variaciones de radiancia recibida. Normalmente, el rango de
ND se sita entre 0 y 255 (256 valores distintos, lo que permite almace-
narlo en un byte, en cdigo binario). Por tanto, una imagen de satlite es
una matriz digital de tres dimensiones: las dos primeras hacen referencia
a la localizacin espacial de cada pxel (lnea y columna), y la tercera re-
presenta su localizacin espectral (a qu banda del espectro corresponde).
Puesto que una imagen de satlite es un conjunto de nmeros enteros,
pueden aplicarse sobre ella diversas operaciones matemticas: modificar
la geometra de la imagen, hacer combinaciones aritmticas entre bandas
o agrupar los ND de una imagen en conjuntos homogneos para obtener
una clasificacin.
En cualquier investigacin basada en teledeteccin hay que tener en
cuenta una serie de caractersticas que nos ayudarn en nuestro trabajo:
La banda del espectro que mejor detecte el fenmeno a observar (in-
frarrojo, visible, etc.), con objeto de compararla con la resolu cin
espectral del sensor (intervalos especficos de longitudes de onda
que puede captar el mismo). As, la observacin meteorolgica nece-
sita, nicamente, de una banda visible, mientras que la observacin
minera requerira de la presencia de la banda visible y las del infra-
rrojo cercano y medio.
La resolucin radiomtrica hace referencia a la sensibilidad del
sensor, esto es a su capacidad de detectar variaciones de la radia-
cin espectral. En otras palabras, su potencial para revelar dife-
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
195
rentes gamas de color o diversas categoras cuando se trate de una
imagen digital.
El ciclo temporal de recoleccin de las imgenes (dependiendo de un
determinado fenmeno se pueden necesitar imgenes de un momen-
to concreto en el tiempo), para compararlo con la resolu cin tem-
poral o frecuencia con que el sensor obtiene la informa cin.
La resolucin espacial de las imgenes obtenidas (tamao del pixel
de recogida de la informacin), con objeto de comprobar si se ade-
cua al nivel de detalle de trabajo. Esta resolucin ha ido aumentando
progresivamente hasta alcanzar valores inferiores al metro de pxel
(fig. 19).
La resolucin angular o capacidad del sensor para observar la zona
desde distintos ngulos.
Figura 19. Tendencias en la resolucin espacial
(adaptado de Chuvieco, 2002).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
196
El proceso de trabajo general, utilizando la tcnica de la teledetec-
cin, consta de una serie de fases fundamentales, segn ha establecido
J. M. Santos Preciado:
Definicin de la metodologa y objetivos a alcanzar: escala de tra bajo,
medios disponibles, momento de recogida de la informacin, etc.
Reconocimiento del terreno, mediante trabajos de campo que faci-
liten informacin sobre aspectos varios relacionados con la inves-
tigacin: especies vegetales, tipos de suelo, actividades humanas, etc.
Esta fase permite definir las leyendas de las principales cate goras de
los usos del suelo que aparecern en las imgenes.
Obtencin de las imgenes.
Identificacin y clasificacin de las categoras existentes en las im-
genes recibidas, por el anlisis visual o digital de las mismas.
Revisin sobre el terreno de los resultados obtenidos, antes de otor-
gar validez cartogrfica a los mismos.
La interpretacin de las imgenes puede hacerse de dos maneras di-
ferentes, bien de forma visual, bien por tratamiento digital de la misma. La
ventaja del primero de los mtodos reside en la capacidad para integrar,
en el mismo, criterios complejos (textura, estructura, emplaza miento, dis-
posicin relativa, etc.), muchos de ellos afines al tratamiento de imgenes
mediante la fotografa area, mientras que el tratamiento digital se basa,
fundamentalmente, en tcnicas cuantitativas, orientadas a la me dicin y
comparacin de las radiaciones recibidas en cada pxel, con la fi nalidad de
definir las categoras a las que pertenecen .
El anlisis visual de la imagen debe comenzar estableciendo la refe-
rencia geogrfica respecto a un mapa. A continuacin, se identifican los
elementos ms fcilmente reconocibles, como los embalses, cursos de
agua, vas de comunicacin y ciudades importantes. Los accidentes mon-
taosos pueden ser el objeto de una fase posterior, as como las masas ve-
getales, suelos, etc.
Las propiedades de tono, color, textura, localizacin, etc., favorecen
la identificacin de los componentes de la imagen. El tono vara segn la
banda del espectro utilizada. As, un rea de vegetacin vi gorosa presenta
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
197
tonos oscuros en la banda visible del espectro y tonos menos claros si la
banda corresponde al infrarrojo. Respecto al color, nues tro ojo puede re-
conocer las longitudes de onda comprendidas entre 0,4 y 0,7 m, separan-
do la energa en tres componentes: azul, rojo y verde. El sensor es capaz
de recoger las bandas espectrales de estos colores ele mentales, mezcln-
dolos para obtener una composicin natural, que no tie ne porqu coinci-
dir con lo apreciado por el propio ojo. Un conocimiento de los colores ob-
tenidos es esencial para poder interpretar el contenido de las imgenes.
La textura se refiere a la ru gosidad o suavidad de una zona especfica de
la imagen y su mayor o me nor valor depende de la relacin existente en-
tre el tamao de los objetos a captar y la resolucin del sensor. Este cri-
terio resulta bsico en la identifi cacin de rboles frutales o de cualquier
trama. La situacin espacial o localizacin relativa de los elementos de la
imagen arroja mucha luz en su interpretacin.
Una ventaja adicional, que aporta la teledeteccin frente a la ortofoto
es la posibilidad de visualizar la imagen con composiciones en color que
no son naturales, pero que ayudan a discriminar las distintas coberturas
con mayor facilidad. As, en la denominada composicin en falso color de
la fig. 20, como se ha incluido una capa de informacin de la zona del in-
frarrojo, las lminas de agua aparecen en negro, los cultivos regados en
rojo intenso, los ncleos urbanos en azulado o el suelo desnudo en tonos
claros, lo que facilita su reconocimiento en gabinete.
En cuanto a la clasificacin digital de las imgenes de satlite, hay
que sealar que los niveles digitales (o nmeros almacenados en cada
pxel) no tienen sentido si no sirven, precisamente, para identificar las ca-
tegoras que los represen tan. Los procedimientos de clasificacin constan,
en general, de tres fases diferenciadas: definicin digital de las clases o ca-
tegoras, asignacin de los pxeles a cada una de ellas y verificacin final
de los resultados, compa rndolos con la realidad. La primera fase trata de
definir las categoras existentes, actuando de forma matemtica sobre los
valores de los pxeles, mediante la bsqueda de la homogeneidad de los
mismos. Una vez determinadas las clases, se pasa a hacer corresponder,
por algn procedimiento de clculo, los pxeles a las mismas. Se cierra el
procedimiento con la comprobacin sobre el terreno de la corresponden-
cia de las clases ms dudosas con la realidad. Las imgenes, una vez clasi-
ficadas, permiten la construccin de mapas temticos y la tabulacin alge-
braica de los resultados alcanzados (fig. 21).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
198
Figura 20. Composicin en falso color (2-3-4) de una imagen
Landsat Thematic Mapper de la zona de Arganda del Rey, en Madrid.
Figura 21. Fundamentos de la clasificacin digital (adaptado de E. Chuvieco, 2002).
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
199
Figura 22. Imagen del satlite ASTER (15 metros de resolucin espacial) sobre la Gran Muralla
China, cubierta de nieve. Fuente: NASA/GSFC/METI/ERSDAC/JAROS, y U.S./Japan ASTER Science
Team (www.satimagingcorp.com/svc/archaeology.html).
Al igual que la fotografa area, la teledeteccin ofrece buenas posibi-
lidades para la prospeccin arqueolgica desde el aire. Algunos ejem-
plos de lugares arqueolgicos bien conocidos seran las imgenes de la
Gran Muralla China (fig. 22) o el monumento megaltico de Stonehenge
(Inglaterra) (fig. 23).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
200
Figura 23. Imagen del satlite IKONOS (3,2 metros de resolucin espacial) sobre
el complejo monumental de Stonehenge (Gran Bretaa), tomada el 27 de marzo
de 2002. Fuente: GeoEye (www.geoeye.com).
4. LA PROSPECCIN GEOFSICA APLICADA A LA ARQUEOLOGA
4.1. Concepto, aplicaciones y utilidades de la prospeccin geofsica
en Arqueologa
Esta denominacin genrica incorpora un conjunto de tcnicas no des-
tructivas que permiten detectar estructuras o indicios de otras actividades
antrpicas en el subsuelo. El fundamento de estas tcnicas est basado en
las diferencias existentes entre las propiedades fsicas de las estructuras o
formaciones arqueolgicas y el medio en el que se encuentran enterradas.
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
201
Por tanto, su eficacia depende de la existencia de un contraste real entre los
valores medidos en los restos arqueolgicos subyacentes y el terreno que los
envuelve, circunstancia que obliga a realizar un reconocimiento previo del
rea en que se va a intervenir, con el fin de determinar la tcnica ms adecua-
da o los posibles problemas de lectura que habr que afrontar. Otros factores
con incidencia en los resultados sern la profundidad a la que se encuentran
los vestigios y la estacin del ao en que se lleven a cabo los trabajos. As, la
mayor parte de las tcnicas de prospeccin geofsica suelen tener una capa-
cidad de lectura limitada a una profundidad de unos 2 m, salvo el georradar,
que puede alcanzar mayores profundidades. Las condiciones estacionales
son tambin importantes ya que los resultados pueden verse afectados por el
elevado grado de humedad del suelo. Por esta razn, ser la primavera la me-
jor poca para llevar a cabo los trabajos, cuando el terreno conserva algo de
la humedad de las primeras lluvias sin estar saturado de agua.
Las aplicaciones de la prospeccin geofsica a la Arqueologa son di-
versas. En primera instancia, supone rebajar de manera sustancial el cos-
te econmico de una intervencin arqueolgica de carcter sistemtico, por
cuanto permite seleccionar los mbitos en los que se concentrarn los tra-
bajos de excavacin y delimitar fsicamente el yacimiento. En este sentido,
posibilitar identificar las zonas ocupadas y las que estn libres de edifica-
ciones, aportando datos para la recomposicin de las tramas urbanas; tam-
bin ser til para completar la planimetra de construcciones en curso de
excavacin o la localizacin de ciertos tipos de estructuras como fosos o su-
perficies de combustin. Las prospecciones geofsicas suponen, en definiti-
va, la posibilidad de planificar las excavaciones arqueolgicas optimizando
los recursos necesarios para llevarlas a cabo. Por otra parte, la capacidad de
delimitar el mbito fsico en que se extienden los restos enterrados, convier-
ten las prospecciones geofsicas en una herramienta muy eficaz en el cam-
po de la Arqueologa de Gestin, ya que suponen un ahorro importante de
tiempo y medios econmicos en la peritacin del valor arqueolgico del es-
pacio afectado por un proyecto de obras pblicas o privadas.
El empleo de una tcnica concreta depende de la profundidad a inves-
tigar, de la geometra y dimensiones de las estructuras enterradas, de la ex-
tensin del rea de estudio y de su topografa. Un factor fundamental en esta
eleccin consiste en los posibles contrastes de valor que pueden presentar el
parmetro fsico a medir entre los restos fsicos del yacimiento arqueolgico y
el sustrato geolgico que lo alberga. Estas diferencias entre las propiedades f-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
202
sicas del elemento enterrado y el medio que lo rodea se denominan anomalas
y sern la base sobre la que se realizar despus la interpretacin de los resul-
tados. Cada tcnica permite identificar un tipo concreto de anomala, por lo
que el procedimiento que ofrece resultados ms fiables consiste en aplicar di-
ferentes tcnicas en un mismo lugar, ya que as ser posible disponer de datos
complementarios que incrementarn nuestro nivel de conocimiento.
A diferencia de lo que sucede en otras naciones del entorno, las tcni-
cas de prospeccin geofsica en su aplicacin a la Arqueologa carecen de
una slida tradicin acadmica en nuestro pas. De hecho, es todava ha-
bitual que los equipos de trabajo procedan del mbito de las Ciencias de la
Tierra o de la Ingeniera civil, si bien hay que hacer constar que este cam-
po de investigacin goza ya de una cierta estabilidad en los currculos for-
mativos de especialistas en Arqueologa en varias universidades espaolas
como las de Granada y Sevilla. En el caso de que el/la arquelogo/a carezca
de la formacin suficiente para llevar a cabo estos trabajos, es imprescindi-
ble que colabore estrechamente en su realizacin con el/la geofsico/a para
que la interpretacin final cuente con la necesaria visin interdisciplinar.
Con el fin de optimizar la aplicacin de estas tcnicas en relacin con la
naturaleza del estudio que se desee realizar y apoyndonos en la propuesta
de J. A. Pea, podramos sintetizar los pasos a seguir en la aplicacin de
un programa de prospeccin geofsica de la siguiente manera:
Definicin del problema a resolver: dimensiones del espacio de an-
lisis, de la profundidad, tipo de roca o suelo encajante, antecedentes
arqueolgicos, etc.
Determinacin del/de los mtodo/s a emplear en funcin del contras-
te de los materiales, de la resolucin deseada, de la extensin y carac-
tersticas del espacio a explorar y de los recursos disponibles.
Planificacin del trabajo de campo: equipo y dispositivos necesarios,
logstica de desplazamientos y traslado del material de trabajo, per-
misos administrativos.
Ejecucin del trabajo de campo: preparacin del terreno (desbroce,
balizamiento, estaquillado), metodologa de adquisicin de datos,
control de produccin, seguridad, inspeccin de calidad y almacena-
miento de los datos de campo.
Procesado de datos: teora fsica, programas de tratamiento, etc.
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
203
Interpretacin geofsica de los resultados aprovechando la comple-
mentariedad entre mtodos cuando se han usado varios.
Interpretacin arqueolgica de los resultados. La colaboracin entre
expertos/as en Geofsica y Arqueologa en esta etapa enriquece nota-
blemente el resultado final del estudio, ya que el/la arquelogo/a sue-
le ver en el modelo geofsico rasgos que al/a geofsico/a le pasan desa-
percibidos o le parecen irrelevantes y viceversa.
4.2. Logstica de trabajo y tcnicas de prospeccin geofsica
Tal y como ha explicado C. Carreras, todas las tcnicas de prospeccin
geofsica hacen uso de una logstica similar, que consiste en una cuadri-
culacin previa de la zona a prospectar. Las dimensiones de la trama de-
penden de las necesidades del lugar donde se van a desarrollar los traba-
jos, aunque es frecuente que se trace un cuadrado estndar de 30 m que, a
su vez, se subdividir en 30 filas y 30 columnas, permitiendo tomar lectu-
ra cada metro, lo que se traduce en 900 puntos de lectura por cuadrcula.
Es importante que la cuadrcula est correctamente georreferenciada, ya
que de este modo pueden correlacionarse los resultados con series de or-
toimgenes o de imgenes por satlite. Los datos obtenidos en el curso de
la prospeccin adoptan la forma de una coordenada definida por la lnea
(x), la columna (y) y el valor de la lectura en profundidad (z). Estos datos
se incorporan en un Sistema de Informacin Geogrfica (SIG), que posi-
bilita posicionar en un mapa todas las anomalas geofsicas identificadas
y permite su correlacin con otras fuentes cartogrficas de informacin.
Existen diversas tcnicas de prospeccin geofsica, cada una de las cua-
les sirve para identificar diferentes tipos de anomalas. Como se ha indi-
cado anteriormente, lo ideal es aplicar varias tcnicas en un mismo lugar,
ya que slo as es posible contar con datos complementarios que ayuden
a recomponer una imagen del subsuelo lo ms fidedigna posible. El re-
sultado final de una buena prospeccin debe ser una imagen explcita que
recoja todas las anomalas identificadas a travs los mtodos aplicados y
que puede adoptar una formulacin grfica en forma de trazas en 3D o de
mapa de puntos o colores.
Veamos cuales son las tcnicas ms empleadas y cuales sus aptitudes y
campos de aplicacin en nuestra disciplina.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
204
Figura 24. Ejemplo de un perfil de resistividad por tomografa elctrica en el yacimiento
de La Bienvenida (Ciudad Real) (segn J. Snchez Vizcano).
4.2.1. Prospeccin geoelctrica
Se trata de la tcnica ms difundida en nuestro mbito de trabajo. Los
mtodos elctricos se basan en determinar el valor de la resistividad
elctrica que tienen los materiales presentes en el subsuelo de la zona in-
vestigada. La resistividad es una propiedad intrnseca de las rocas y depen-
de de la litologa, de su estructura interna y, sobre todo, de su contenido en
agua. Estos mtodos se emplean de manera habitual en distintos campos
disciplinares como la Ingeniera geolgica y minera o la Hidrologa subte-
rrnea; en Arqueologa son recomendables para cartografiar reas exten-
sas de antiguos asentamientos o edificios que permanecen enterrados.
Esta tcnica activa implica la emisin de una seal elctrica que ser
devuelta por el terreno con otra seal de retorno alterada en funcin de la
conformacin del subsuelo (fig. 24). La capacidad de resistencia elctrica se
obtiene mediante un aparato que emite una corriente continua con un par
de electrodos mviles que se insertan en el suelo y en la medicin de la dife-
rencia de potencial generada por otros dos electrodos fijos (sistema dipolo-
dipolo). La resistividad elctrica del terreno est condicionada por una serie
de factores naturales, como su composicin y grado de humedad. En gene-
ral, las rocas gneas tienden a tener unos altos valores resistivos; las sedi-
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
205
mentarias son ms conductoras y las metamrficas se encuentran entre las
dos anteriores pero con valores solapados. Tambin la humedad de las ro-
cas influye en el valor de resistividad. Los suelos arcillosos, que suelen tener
ms humedad, tienen una resistencia elctrica baja, ya que el agua es un
buen conductor de la electricidad; en cambio, los suelos de matriz arenosa,
normalmente ridos por su escasa capacidad higromtrica, suelen arrojar
elevados valores de resistividad. Las acciones antrpicas ocultas bajo el sue-
lo alteran la resistividad elctrica del terreno de varias formas. As, una es-
tructura arqueolgica soterrada un muro o un pavimento, por ejemplo,
suele ofrecer mayor grado de resistencia porque retiene menos la humedad.
Por el contrario, una cavidad rellena de tierra ms suelta, un foso o un ca-
nal, tienen mayor capacidad de conservar la humedad y proporcionarn va-
lores bajos de resistividad.
El trabajo de campo se lleva a cabo con resistivmetros (fig. 25) dota-
dos de dos o cuatro electrodos mviles y consiste en ir insertando dos polos
Figura 25. Resistivmetro con selector de electrodos,
bobina multicable y alimentacin externa mediante
batera (foto: Instituto Andaluz de Geofsica.
Universidad de Granada).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
206
Figura 26. Trazado de un perfil de tomografa
elctrica en el yacimiento de La Bienvenida
(Ciudad Real) donde se observa la extensin
del cable y los electrodos clavados en el terreno
para una correcta transmisin de la corriente.
(Foto: G. Esteban Borrajo.)
a lo largo del perfil previamente trazado y respetando los intervalos de dis-
tancia previstos entre cada punto de toma de datos o estacin (fig. 26).
La programacin interna del resistivmetro emite corriente de forma
alternativa por los electrodos y registra la diferencia de potencial y la in-
tensidad del circuito correspondiente a cada estacin. La interpretacin de
esta tcnica est indisolublemente unida al uso de un software especfico,
conocido como programas de inversin. Estos programas son capaces, a
partir de los datos de resistividades, de simular la distribucin de cuerpos
con valores de resistividad determinados.
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
207
4.2.2. Prospeccin magntica
Se trata de una tcnica pasiva que mide el campo magntico local en
una superficie dada. El principio de actuacin de este procedimiento est
basado en las variaciones que introducen algunos factores en el geomagne-
tismo propio de una determinada zona. As, lo normal es que cuando se ana-
liza un espacio concreto, su campo geomagntico resulte ms o menos cons-
tante y que las anomalas en positivo o negativo de este campo sean debidas a
cuerpos con caractersticas magnticas diferentes a las del suelo que los alber-
ga. Esto explica que la tcnica permita localizar cuerpos dotados de magneti-
zacin, como los metales, pero tambin otros restos que contienen un magne-
tismo residual proporcionado por fases de calentamiento, como sera el caso
de la cermica y tambin el de los hornos, hogares y otras estructuras de com-
bustin (fig. 27). Estos elementos se traducen en anomalas positivas, que su-
peran los valores geomagnticos medios del rea de estudio.
Figura 27. Mapa de anomalas magnticas sobre
ortofotografa (yacimiento romano de Cortijo de Quintos,
Crdoba). Los crculos coloreados corresponden a hornos
romanos (segn J. A. Pea et alii. 2008).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
208
El equipo necesario est conformado por un magnetmetro, que va
tomando lecturas en la trama cuadriculada en que previamente se ha di-
vidido el campo de estudio. En el presente el tipo de magnetmetro ms
empleado es el conocido como flux gate, ya que es ms preciso y rpido,
aunque registra slo el vector magntico vertical. Es habitual que los datos
se tomen a intervalos de 1 o 2 m y debe procurarse que el prospector siga
un ritmo regular de paso para que el aparato haga una lectura precisa en
la estacin correspondiente. El tratamiento de los datos se traduce, como
en las prospecciones geoelctricas, en un mapa de anomalas.
En su aplicacin a la Arqueologa, esta tcnica permite prospectar im-
portantes superficies en poco tiempo. No obstante, un problema inherente
a este sistema de prospeccin es su fuerte sensibilidad a la contaminacin
frrica, por lo que en los yacimientos vallados o en curso de excavacin,
con numerosos clavos de referencia para la planimetra o la topografa ha-
br de tenerse en cuenta este asunto. De hecho, las siembras de escoria
metlica que se realizan en numerosos yacimientos para contrarrestar las
bsquedas clandestinas con detector de metales, tambin incapacitan el lu-
gar para la aplicacin de este procedimiento. Otros factores que anulan los
resultados de esta tcnica sern los terrenos que han sufrido fenmenos de
volcanismo o los que se encuentran sometidos a fuentes de disturbio mag-
ntico, como las lneas de alta tensin, las lneas ferroviarias, etc.
4.2.3. Prospeccin electromagntica
Este mtodo combina los principios relativos a los sistemas anterio-
res y se basa en la emisin de un campo magntico de baja frecuencia que
pasa desde una antena-bobina al terreno donde provoca un campo elc-
trico que, ante cuerpos con caractersticas conductoras, retorna una seal
que ser recogida por una segunda antena. Este procedimiento es el que
emplean los aparatos detectores de metales, que permiten identificar obje-
tos metlicos muy pequeos, si bien su eficiencia disminuye a medida que
aumenta su velocidad.
4.2.4. Georradar
Esta tcnica, tambin conocida como radar de subsuelo o GPR (Ground
Penetration Radar), surge en el mbito de la investigacin geolgica y pue-
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
209
de identificar con precisin objetos enterrados o cambios en la litologa
del suelo. El instrumento consta de un proyector y un receptor radar que
se transportan acoplados para trazar las lneas en que ha sido previamen-
te organizada el rea de estudio (fig. 28). Su principio de funcionamien-
to consiste en transmitir pulsos electromagnticos de alta frecuencia en el
suelo y medir el tiempo transcurrido entre la transmisin y la reflexin ori-
ginada por el objeto enterrado que se recoge en el receptor del equipo. La
onda resultante de la energa electromagntica se propaga hacia abajo en
el subsuelo, donde parte de ellas son reflejadas hacia la superficie como
Figura 28. Consola y antena de radar de subsuelo (foto:
Instituto Andaluz de Geofsica. Universidad de Granada).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
210
discontinuidades. Las discontinuidades o anomalas son debidas a cam-
bios en las propiedades elctricas del sedimento o del suelo, variaciones en
el contenido de agua, cambios litolgicos o cambios en la densidad aparen-
te de las capas atravesadas. Es un mtodo til para identificar cavidades,
pero tambin estructuras murarias y su adaptabilidad le hace especialmen-
te adecuado para las prospecciones en el mbito urbano, donde otros mto-
dos deben hacer frente a interferencias y obstculos de diversa ndole.
Los estudios realizados con georradar permiten una amplia cobertu-
ra en un corto periodo de tiempo y ofrecen una buena resolucin de los
materiales existentes en el subsuelo y la estratigrafa geolgica (fig. 29).
El georradar permite localizar objetos enterrados a una profundidad que
vara desde unos pocos centmetros a unos 5 m, lo que le hace muy con-
veniente para analizar yacimientos pluriestratificados. Sin embargo, las
seales que se obtienen, al proceder de diversas profundidades, suelen ge-
nerar mucho ruido, por lo que se impone su cuidadoso procesado y una
interpretacin interdisciplinar en la que colabore el/la arquelogo/a con el/
la geofsico/a.
Figura 29. Ejemplo de aplicacin del radar de subsuelo a un caso de Arqueologa Urbana,
en la antigua Estacin de Cdiz (Sevilla) (segn J. A. Pea et alii. 2008).
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
211
4.2.5. Prospeccin ssmica
Esta tcnica consiste en atravesar el subsuelo con ondas elsticas que
se desplazan a travs del terreno perdiendo energa en su recorrido y su-
friendo reflexiones, refracciones y difracciones. Estas ondas se generan
con un martillo, un explosivo de baja energa o un dispositivo vibrador, se
reciben en unos sensores (gefonos) situados sobre el terreno y se almace-
nan en un dispositivo de registro que se denomina sismgrafo.
En Arqueologa, este procedimiento prospectivo es til para conocer el
potencial arqueolgico de cuevas. Adems esta tcnica, combinada con la
prospeccin geoelctrica, es una potente herramienta de exploracin del
subsuelo hasta una decena de metros con muy buena resolucin. Sin em-
bargo, el equipo es caro y, como indica J. A. Pea, requiere un despliegue
logstico complejo y una gran especializacin del grupo de investigacin
que lleve a cabo el trabajo.
5. LOS SISTEMAS DE INFORMACIN GEOGRFICA
Se pueden definir los Sistemas de Informacin Geogrfica (SIG)
como herramientas informticas, capaces de gestionar y analizar la infor-
macin georreferenciada, con vistas a la resolucin de problemas de base
territorial y medioambiental. El primero de los trminos pondra el nfasis
en el carcter computerizado del tratamiento de la informacin (realiza-
cin de operaciones automticas a travs de los orde nadores). En segundo
lugar, nos indica que se dirige a la gestin, an lisis y modelizacin de infor-
macin geogrfica (informacin que se distingue por la existencia de una
doble componente: temtica y espacial). Y, por ltimo, los SIG aparecen
como herramientas multipropsito, dirigidas a la solucin de pro blemas
en campos tan dispares como la planificacin territorial, la gestin catas-
tral, la prevencin de riesgos naturales, el anlisis de mercados o la investi-
gacin y gestin arqueolgica. As, las principales funciones de un SIG son
capturar, almacenar, actualizar, manipular analizar y obtener diferentes ti-
pos de salidas de todo tipo de informacin susceptible de ser georreferen-
ciada. Un SIG consta de dos elementos principales interconectados: una
base de datos relacional para el almacenamiento y manipulacin de los
datos, y un sistema que maneja las coordenadas y la topologa, de tal
manera que cualquier correccin o actualizacin que se realice en uno de
estos dos elementos, queda automticamente reflejada en el otro.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
212
La utilidad de los SIG se deriva de su capacidad para responder a cues-
tiones relacionadas con problemas de ndole espacial. As, las principales
cuestiones a las que un SIG puede dar una respuesta seran las siguientes:
Localizacin directa . Consiste en conocer, de manera rpida y efi caz,
cuales son los atributos que corresponden a una determinada enti-
dad geogrfica. As, podramos conocer la altitud de un lugar concre-
to del mapa de elevaciones del terre no.
Localizacin condicionada. Uno de los problemas geogrficos ms
usuales es el de establecer cul es la parte del espacio que cumple
con una o varias condiciones, relacionadas con un problema concre-
to. Por ejemplo, si quisiramos conocer el lugar ms adecuado para
la localizacin de yacimientos arqueolgicos en cuevas o de lugares
con arte rupestre prehistrico.
Tendencias. Otro tipo de problemas son los relacionados con la com-
paracin entre situaciones temporales distintas, referidas al mismo
territorio. El estudio del rea afectada por un incendio forestal, per-
mite, mediante la comparacin de imgenes de fechas distintas, eva-
luar los daos provocados por el fenmeno.
Rutas. Los SIG pueden dar respuesta a problemas como el de cono-
cer las rutas ms ptimas utilizadas por las comunidades prehistri-
cas para desplazarse de unos asentamientos a otros en funcin de la
estacionalidad o de otros factores.
Pautas. Determinadas regularidades espaciales son posibles de reco-
nocer mediante el tratamiento de la informacin geogrfica con un
SIG. As, se podra establecer el patrn que define la separacin entre
diferentes poblados de una misma cronologa en un espacio geogrfi-
co concreto, lo que permitira la localizacin de asentamientos en zo-
nas donde es esperable la existencia de un asentamiento.
Modelos. Uno de los procedimientos de gestionar la informacin, es
el de modelizar la realidad, de acuerdo a un prototipo que reproduz-
ca las bases del funcionamiento real, y permita deducir o adelantar
conclusiones sobre el pasado o el futuro. Gracias a ello, podemos si-
mular la difusin de una tecnologa determinada a travs de un de-
terminado espacio.
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
213
Es un hecho, cada vez ms incontrovertible, la relevancia e importan-
cia que para asuntos muy variados est adquiriendo el conocimiento y ges-
tin de las estructuras espaciales. La mayora de las actividades humanas
poseen una vertiente territorializada, cuyo estudio y comprensin resulta
imprescindible. No es extrao, por tanto, que los SIG, como herramien-
tas informatizadas que manejan informacin georreferenciada, estn im-
poniendo su uso en mltiples campos del saber, la investigacin o, simple-
mente, de la aplicacin prctica. En general, las aplicaciones de los SIG se
pueden agrupar en una serie de clases que o bien presentan una similitud
temtica o, al menos, manifiestan una cierta identidad respecto al campo
de actividad donde los SIG prestan su servicio:
Medio ambiente y recursos naturales: cambios de usos del suelo, ges-
tin de los recursos naturales, anlisis del paisaje, estudios de capaci-
dad de acogida e impacto ambiental.
Localizacin ptima de actividades humanas en el espacio: localiza-
cin de actividades productivas y de consumo en el territorio, locali-
zacin de actividades no deseables en el territorio.
Estudio del transporte y de las infraestructuras: trazado de infraes-
tructuras lineales, sistemas de navegacin para automviles, redes de
infraestructuras bsicas.
Estudio de los riesgos naturales.
Planificacin territorial y planeamiento urbano.
Gestin del catastro.
Anlisis de mercados.
A la vista de lo anterior, las aplicaciones de los SIG a la Arqueolo-
ga son mltiples y variadas. Son de gran inters en la prospeccin arqueo-
lgica puesto que los SIG gestionan la informacin territorial necesaria
para poder llevar a cabo una prospeccin (cartografas temticas, foto-
grafas areas, imgenes de satlite, inventarios arqueolgicos, etc.) y ade-
ms permiten introducir los datos generados por la propia prospeccin.
En este sentido, el anlisis del medio natural mediante un SIG antes de sa-
lir al campo a prospectar, permite tener una visin del terreno muy com-
pleta: pendientes y accidentes topogrficos, caractersticas geolgicas y
geomorfolgicas, visibilidad del territorio desde diferentes puntos, orien-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
214
tacin de las superficies del terreno, zonas de aprovisionamiento de mate-
rias primas, etc. Tambin son de gran utilidad a la hora de realizar investi-
gaciones centradas en el anlisis ecolgico-cultual y en el anlisis espacial,
como puede ser el anlisis de captacin de recurso naturales (geolgicos,
vegetales, animales) o de la territorialidad terica (modelo del lugar cen-
tral, polgonos de Thiessen, coeficiente de gravedad, coeficiente del vecino
ms prximo, anlisis de la preponderancia topogrfica, anlisis de inter-
visibilidad y cuenca visible, interpretacin de lmites y fronteras, etc.). Los
SIG presentan tambin grandes aplicaciones en las excavaciones arqueo-
lgicas, independientemente de la extensin que estas tengan, pues toda
la informacin recogida en la excavacin (cartografas, microtopografas,
planimetras, fotografas, datos de los objetos recuperados, etc.) puede
plasmarse en un SIG, lo que permite el manejo de la misma de una forma
cmoda y prctica, de tal forma que se pueden obtener representaciones
grficas del microespacio que representa una zona excavada. Otra de las
aplicaciones de los SIG es la obtencin de modelos digitales de elevacin
en los que se puede representar de forma tridimensional la variacin es-
pacial de cualquier variable del terreno, como puede ser la topografa, que
se plasma en un modelo digital del terreno o representacin tridimensio-
nal de de la topografa de un territorio, ya sea una amplia zona geogrfica
o un rea excavada. La utilizacin de modelos digitales del terreno permite
realizar la reconstruccin en tres dimensiones de poblados y de otros tipos
de yacimientos arqueolgicos.
6. LA ARQUEOLOGA DEL PAISAJE
6.1. Concepto y campo de aplicacin
La arqueologa del paisaje es una forma especfica de aproximarse al
estudio y conocimiento de las sociedades del pasado. Esta disciplina englo-
ba un conjunto de estudios que tienen por objeto el anlisis de las trans-
formaciones experimentadas por el paisaje a lo largo del tiempo, que
pasa as a convertirse en un objeto histrico. Para ello, se parte de la con-
sideracin de que toda accin del ser humano produce una huella perma-
nente en el paisaje y, como tal, es susceptible de ser analizada con meto-
dologa arqueolgica. La Arqueologa del Paisaje constituye una va de
investigacin de primera magnitud para el anlisis de los usos y ocupacio-
nes histricas del espacio, en tanto que soporte de las relaciones sociales,
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
215
econmicas y ecolgicas establecidas entre las comunidades humanas y su
entorno espacial. Aunque podramos haber tratado esta lnea de investiga-
cin dentro de las que hemos denominado arqueologas temticas, estu-
diamos aqu la Arqueologa del Paisaje porque buena parte de los trabajos
de documentacin que se aplican emanan de las tcnicas de obtencin de
datos que constituyen el objeto de estudio de esta leccin.
Como indica M. Johnson, el principio bsico de la Arqueologa del Pai-
saje parte de la idea de que las comunidades humanas interaccionan con el
paisaje, por lo que se impone la necesidad de superar el yacimiento como
unidad de estudio y ampliar el marco de investigacin.
No podemos caracterizar los planteamientos de esta lnea de estudios
arqueolgicos sin antes referir a los enfoques anteriores de anlisis del
espacio, de los que la actual Arqueologa del Paisaje es, en parte, deudora.
Desde los presupuestos procesuales de la Arqueologa Analtica propugna-
da por D. Clarke surgirn los estudios de Arqueologa Espacial. La Arqueo-
loga Espacial se apoyaba en los planteamientos de la Geografa locacio-
nal y en los anlisis de captacin econmica. Como ya indic hace aos A.
Orejas, su aportacin principal fue la de introducir la dimensin espacial
y las relaciones sociedad/entorno en el anlisis histrico, as como el de-
sarrollo de herramientas y tcnicas de anlisis espacial y modelos cuanti-
tativos adoptados del mbito geogrfico. Pero, en la prctica, trataron de
reducir toda la interpretacin a modelos cuantificables de base econmica
con un fuerte enfoque materialista, por lo que pronto sus resultados fue-
ron duramente criticados.
Los excesos de la Arqueologa Espacial y, sobre todo, el avance de la
reflexin terica sobre los elementos que inciden en la configuracin del
territorio en la Antigedad, han desembocado en la denominada Arqueo-
loga del Paisaje. A lo largo de las ltimas dos dcadas esta disciplina ha
ido consolidando un terreno especfico dentro del panorama de la investi-
gacin. Si en los primeros momentos se tenda a considerar un epgono de
la Arqueologa Espacial o una mera aplicacin de estudios geogrficos a la
Arqueologa, hoy resulta admitida por la comunidad cientfica como una
forma especfica de aproximarse al estudio y conocimiento de las socieda-
des del pasado.
Podra decirse que la Arqueologa del Paisaje supera el concepto de es-
pacio como marco de la actividad humana y emplea el de paisaje como
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
216
integracin de lo natural y lo cultural, o el de territorio con un sentido
poltico-jurdico. Ese paisaje y ese territorio, como resume A. Orejas, tie-
nen, ante todo, un carcter sinttico: es el espacio usado, diseado, apro-
piado, sacralizado, abandonado... no es tan slo el reflejo plano y esttico
de las comunidades. El paisaje es concebido como una construccin cul-
tural que sintetiza relaciones sociales, econmicas y ecolgicas a tra-
vs del tiempo; es mucho ms que una mera matriz espacial, soporte de
las actividades humanas. Por lo tanto, en l lo natural y lo histrico han de
ser conjuntamente sometidos a una lectura cultural. El ncleo del paisaje
es la compleja red de relaciones que lo modela constantemente. La profun-
didad temporal del paisaje y la multiplicidad de escalas espaciales que ha-
cen posible su comprensin implican una visin multicultural.
En definitiva, como indica la investigadora que venimos citando, se tra-
ta de estudiar el paisaje como espacio social y socializado, en evolucin y
en extensin, visible o invisible, es decir, como objeto histrico. En cuanto
a las tcnicas y tiles de trabajo, la Arqueologa del Paisaje ha perfecciona-
do cada vez ms los usos tradicionales de la cartografa y la fotografa y ha
desarrollado nuevos sistemas de informacin visual y numrica registrada
por satlite y SIG con incorporacin de mtodos propios del registro ar-
queolgico.
Por definicin, la Arqueologa del Paisaje es, necesariamente, diacr-
nica. No hay ni ha habido a lo largo de la historia un paisaje esttico e in-
mvil. Por ello, la aproximacin al pasado a travs de la Arqueologa del
Paisaje implica una concepcin de la Historia basada en el cambio, en las
dinmicas relaciones de las comunidades humanas y en una explicacin
en trminos sociales de las alteraciones, de las continuidades o de los di-
versos ritmos apreciables. Como indica A. Orejas, los paisajes del pasado
estn en el paisaje actual; no en forma de estratos subyacentes ni de per-
manencias ancestrales, sino como vestigios de otras comunidades que han
sido reutilizados, anulados, negados, integrados, olvidados... Su deteccin,
identificacin, anlisis y comprensin contextualizada son tareas del/la
arquelogo/a como historiador/a.
Otros autores difieren de esta visin sinttica y consideran que esta es-
pecialidad consiste en un anlisis en el que los/as arquelogos/as leen los
paisajes avanzando hacia atrs a medida que identifican las distintas capas
de indicios de presencia humana en un proceso anlogo al de la excava-
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
217
cin. Sin embargo, debemos indicar que esta perspectiva simplifica, acaso
en extremo, la realidad del paisaje como sntesis histrica, ya que contri-
buye a generar visiones ms estticas sobre la situacin de un entorno pai-
sajstico en una etapa histrica concreta. Pongamos un ejemplo: el paisa-
je que habitaban las gentes romanas de una determinada regin hispana
contena muchos elementos que formaban parte de ese mismo espacio en
tiempos prerromanos y anteriores y que se convierten en su propio paisaje
desde el momento mismo en que esas comunidades romanas se establecen
en ese entorno e interactan con l. De este modo, algunos elementos del
pasado estructuras funerarias, simblicas o de cualquier otra ndole
sern adaptados a nuevos conceptos de uso, entrando a formar parte del
paisaje que las gentes romanas consideraron suyo. Otros elementos, por el
contrario, se mantendrn y seguirn formando parte del nuevo paisaje sin
ms alteracin o cambio que los derivados del paso del tiempo, el aban-
dono o el olvido. Pero siguen ah, como parte integrante del entorno fsico
aprehendido como propio en el que se desarrolla la vida de las nuevas co-
munidades asentadas en el paisaje de estudio. Si tuviramos que aislar
estos elementos por su mayor antigedad, los estaramos extrayendo de
manera artificial del paisaje de poca romana, del que tambin forman ya
parte. No se trata, por tanto, de hacer una estratigrafa del paisaje sino
una historia de su ocupacin continuada.
Por ltimo, hemos de referirnos tambin a la importancia de la Arqueo-
loga del Paisaje a la hora de proteger, difundir y proyectar el Patrimonio
Arqueolgico a la sociedad. Como es bien sabido, los paisajes se han incor-
porado a la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO con la categora
de bienes culturales Patrimonio de la Humanidad y, por tanto, con una di-
mensin patrimonial equiparable a la de un monumento. En este sentido,
la Arqueologa del Paisaje adquiere un carcter patrimonial de primer or-
den y es sta una connotacin que debe tenerse muy presente, ya que uno
de los valores de nuestra Ciencia es entenderla con un amplio sentido pa-
trimonial.
6.2. Documentacin y pautas de anlisis
El proceso de estudio en la Arqueologa del Paisaje se incardina en
una doble esfera de trabajo. La primera de ellas es de ndole externa y con-
siste en recabar informacin de las fuentes literarias e iconogrficas anti-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
218
Un patrimonio para proteger y mostrar
Las investigaciones efectuadas desde la Arqueologa del Paisaje no son en
absoluto ajenas a nuevas formas de entender, custodiar y dar a conocer el pa-
trimonio histrico. En primer lugar, porque esta concepcin de la investigacin
implica, evidentemente una nocin ms amplia del patrimonio. Esta aproxi-
macin ha sido admitida por ejemplo por la UNESCO. La Convencin sobre la
Proteccin del Patrimonio Mundial Cultural y Natural incluye desde 1992 los
paisajes culturales entre los bienes declarables. Son tres las categoras posibles:
los paisajes concebidos, diseados y creados intencionalmente por el hombre,
los paisajes evolutivos (que incluyen dos subcategoras, los paisajes fsiles o re-
lictos y los paisajes vivos) y los paisajes culturales asociativos. En la Lista del
Patrimonio Mundial treinta y siete de los bienes clasificados son paisajes cul-
turales. Otros organismos internacionales han iniciado igualmente vas en ese
sentido, como el Consejo de Europa, impulsor de la Convencin Europea del
Paisaje (2000), en la que ste se define como un rea, tal y como es percibida
por las gentes, cuya personalidad es el resultado de la accin e interaccin de
factores naturales y/o humanos (I.1.a). El texto de la Convencin basa las me-
didas adoptadas para la proteccin del paisaje en su valor patrimonial, deriva-
do de su configuracin natural y/o de la actividad humana (I.1.d). Es cierto que
no es tarea sencilla abordar la consideracin patrimonial de los paisajes, no
slo porque implica un cambio espacial y, en muchas ocasiones la integracin
de zonas habitadas y explotadas en la actualidad, sino, sobre todo, porque im-
plica un cambio de concepcin.
Slo una slida investigacin puede garantizar la factibilidad de estas em-
presas y su rentabilidad en trminos sociales, conjugando adecuadamente el
desarrollo regional con la proteccin del patrimonio histrico, sin renunciar a
su autenticidad. Con frecuencia implica adems la tarea nada fcil de combi-
nar la proteccin del patrimonio cultural con el medioambiental, que en mu-
chas ocasiones son, realmente, dos caras de los mismos procesos histricos, de
las intervenciones del hombre sobre su entorno. La investigacin ha de guiar
la identificacin, la evaluacin y la seleccin de las claves para su valorizacin.
En diversos pases europeos se estn desarrollando proyectos de caracteriza-
cin histrica de paisajes. El pionero es el iniciado por el English Heritage en
1992 (The English Heritage Historic Landscape Characterisation Programme), al
que han seguido otros como el proyecto Belvedere en Holanda o Cultural Herita-
ge in Planning en Dinamarca. Estas iniciativas, que comparten el objetivo gene-
ral de proponer la proteccin y gestin de los paisajes en toda su complejidad,
encuentran con frecuencia similares dificultades: problemas para fijar crite-
rios de seleccin compartidos, riqueza cuantitativa y cualitativa de los paisajes,
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
219
problemas de heterogeneidad (escalas espaciales, densidades demogrficas....)
y escasa sistematizacin y desequilibrio en la informacin segn las regio-
nes...
Almudena Orejas (2008): Investigando el paisaje, en M. Mas y M. Zarza-
lejos (coords.): Monogrfico El Presente de la Arqueologa. A Distancia, vol. 23,
n. 1, pp. 82-83.
guas y modernas. Es un hecho que el ser humano ha manifestado desde
siempre inters por representar el medio en el que vive. Las referencias al
entorno pueden ser de muy distinta naturaleza, como diferentes fueron
tambin las razones que impulsaron a detallar aspectos relacionados con
el mbito fsico ocupado por una comunidad: delimitaciones territoria-
les, fiscalidad, religin, representaciones de finalidad esttica, etc. En el te-
rreno de la documentacin escrita antigua, encontramos desde textos con
alusiones meramente literarias, que permiten obtener inferencias sobre
el aspecto y la organizacin del paisaje, hasta obras que contienen intere-
santes menciones geogrficas combinadas con informacin histrica y et-
nogrfica sera el caso de autores como Herodoto, Estrabn y el propio
Plinio, tratados agronmicos, como los de Varrn y Columela, tratados
de agrimensura como los de Frontinus, Hyginus Grommaticus o Iunius
Nipsus, entre otros o documentos de carcter administrativo y fiscal, es-
pecialmente abundantes durante la Edad Media y Moderna. Precisamen-
te en poca medieval y moderna encontraremos tambin un buen campo
de acopio informativo sobre el paisaje en la literatura de viajes. As, obras
como La Embajada a Tamorln, el Tratado de Pero Tafur o los itinerarios a
Tierra Santa pueden proporcionar referencias tiles para esbozar los ele-
mentos compositivos de los paisajes que atraviesan. No en vano, la evoca-
cin y la alusin al espacio adquirieron un gran peso a partir del Medievo,
ya que se trata de una de las bases sobre las que el ser humano organiza
conceptualmente los otros mbitos de la realidad. En palabras de P. Fran-
castel, lo que crea cada poca no es la representacin del espacio sino el es-
pacio mismo, el espacio en s; es decir, la visin que los hombres tienen del
mundo en un momento dado. Volviendo a la Antigedad, la Epigrafa cons-
tituye tambin una base imprescindible para un estudio del paisaje, por
cuanto algunos documentos contienen informacin esencial sobre la or-
ganizacin administrativa o la gestin territorial de un determinado mbi-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
220
to espacial. Sera el caso de los miliarios, de los hitos de trmino, de algu-
nas leyes municipales y de documentos excepcionales como el catastro de
Orange.
En el apartado de las fuentes iconogrficas, la documentacin til para
un estudio de Arqueologa del Paisaje puede adoptar la forma de dibujos,
grabados, fotografas y, por supuesto, la de las representaciones pictricas
de cualquier poca en las que el ser humano intenta dar forma al espacio
que le rodea.
La segunda esfera de trabajo ser el propio paisaje, ya que existe la po-
sibilidad de encontrar en el paisaje actual informacin y elementos sobre
el paisaje del pasado. Las herramientas tcnicas para su deteccin abren el
campo de la Arqueologa del Paisaje a un entorno de investigacin inter-
disciplinar. No se trata de que el/la arquelogo/a sea un experto en la apli-
cacin de todas estas tcnicas, como hemos venido reiteradamente indi-
cando en el desarrollo de este tema, pero s debe conocer sus fundamentos
y campos de aplicacin al efecto de saber lo que debe esperar de cada una
de ellas y de su aplicabilidad a su mbito de estudio.
A. Orejas ha organizado el estudio arqueolgico del paisaje en varios
niveles de trabajo interdependientes:
Un estudio morfolgico, en el que se proceder a la deteccin de ele-
mentos del pasado en el paisaje actual. Estos elementos pueden apa-
recer integrados en el paisaje actual y ser identificables por sus m-
dulos, orientaciones, etc., como puede suceder, por ejemplo, con las
alineaciones de una centuriacin antigua. Pero tambin pueden iden-
tificarse en el paisaje actual en forma de anomalas o discordancias,
como sera el caso de un foso en desuso o el trazo olvidado de una va
romana. La continuidad de ciertos elementos antiguos en el paisaje
actual puede adoptar la forma de adaptaciones (elementos reutiliza-
dos) con el mismo uso o diferente gracias a su rentabilidad, o bien
de elementos que permanecen fsicamente en el lugar sin desempear
en el presente ninguna funcin (elementos fosilizados). La deteccin
de elementos antiguos en el paisaje actual puede hacerse en funcin
de ciertas caractersticas que denotan su antigedad como una m-
trica en desuso o ciertas orientaciones anmalas en relacin a la or-
ganizacin del territorio o a travs de indicios materiales ruinas,
restos cermicos, industriales, productivos, etc..
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (I): LA PROSPECCIN ARQUEOLGICA
221
Entre las herramientas de trabajo que se emplean en estos anlisis
morfolgicos se encuentran la cartografa, en sus series histricas y
actuales en versin digital y georreferenciada, la fotografa area y de
satlite y, por supuesto, las prospecciones arqueolgicas.
Identificacin de los elementos reconocidos e interpretacin .
Los resultados del anlisis morfolgico no pueden constituir nunca
el objeto final del estudio sino una base sobre la que realizar el tra-
bajo de interpretacin. Un primer paso consiste en el tratamiento de
los datos obtenidos en la primera fase con programas estadsticos y
SIG, con el fin de generar modelos interpretativos. A la hora de abor-
dar la cronologa y buscar los paisajes del pasado en los del presen-
te debe evitarse, como advierte A. Orejas, realizar una estratigrafa
vertical semejante a una excavacin, ya que el concepto que mejor
caracteriza el estudio de un paisaje es la convivencia de pasado y
presente en un plano horizontal. Una ltima advertencia que debe
tenerse en consideracin en el proceso de la sntesis interpretativa
incide en la necesidad de desprenderse de algunos tpicos o prejui-
cios, carentes del debido contraste cientfico y que, de asumirse, pri-
varan al estudio del valor analtico derivado de los datos generados
en el curso de la investigacin. Por ejemplo, a la hora de analizar un
paisaje agrario romano no debemos partir del concepto errneo de
que el todo el espacio de uso agrcola estuvo organizado en forma de
centuriaciones.
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Tema 5
Las tcnicas de obtencin del dato arqueolgico (II):
la excavacin arqueolgica
JOS MANUEL QUESADA LPEZ
M. PILAR SAN NICOLS PEDRAZ
MAR ZARZALEJOS PRIETO
Universidad Nacional de Educacin a Distancia
Departamento de Prehistoria y Arqueologa
228
1. Introduccin
1.1. Competencias disciplinares
1.2. Competencias metodolgicas
2. La excavacin como fuente de conocimiento y obtencin de datos en Ar-
queologa (Mar Zarzalejos Prieto)
3. Las estrategias de excavacin (M. Pilar San Nicols Pedraz)
4. El procedimiento de la excavacin (Mar Zarzalejos Prieto)
4.1. La estratigrafa arqueolgica
4.2. La especificidad del medio acutico
5. El registro de la informacin arqueolgica (Jos Manuel Quesada Lpez)
5.1. El diario de campo
5.2. El registro tridimensional
5.3. Las planimetras y secciones. 5.4. La documentacin fotogrfica
5.5. El registro estratigrfico
5.6. Las fichas de registro de unidades estratigrficas
6. Procesado y clasificacin (M. Pilar San Nicols Pedraz)
7. Bibliografa
229
1. INTRODUCCIN
La excavacin constituye una va fundamental de recuperacin de testi-
monios materiales del pasado, por cuanto permite conocer la secuencia de
estratificacin de los depsitos arqueolgicos. Normalmente, la excavacin
suele ser la culminacin del proceso de acercamiento a la realidad arqueo-
lgica de un lugar obtenido mediante la aplicacin de todas las tcnicas li-
geras de investigacin que convengan al carcter del sitio que se somete a
estudio. Este proceso se inicia, generalmente, con la consulta de las fuentes
documentales antiguas en el caso de que se investigue una poca suscep-
tible de emplearlas y bibliogrficas; prosigue con el manejo de las tcni-
cas modernas al servicio de la deteccin que hemos estudiado en el Tema 4
fotografa area, teledeteccin por satlite, prospecciones geofsicas y
con una prospeccin superficial de carcter sistemtico e intensivo.
Aunque tradicionalmente se ha identificado con el momento privile-
giado de la intervencin arqueolgica y, por tanto, se ha considerado el
pilar ms importante de la investigacin en Arqueologa, la obtencin de
numerosos datos a travs de procedimientos diferentes a la excavacin
como es el caso de la Arqueologa de la arquitectura matizan en el pre-
sente esta afirmacin, sobre todo en lo que atae a las etapas histricas
ms recientes. Pese a ello, sigue siendo un instrumento cognoscitivo pri-
mordial para proporcionar informacin sobre las pocas ms antiguas y
evidencias de la cultura material, difcilmente aprehensibles por otras vas,
que sern la base sobre la que formular preguntas y nuevos paradigmas in-
terpretativos. Como bien indica Ph. Barker, el subsuelo es un documento
histrico que, al igual que los que se hallan escritos, debe ser descifrado,
traducido e interpretado antes de que pueda ser empleado como argumen-
to explicativo. Para los perodos prehistricos de la historia humana, la ex-
cavacin es casi la nica fuente de informacin, pero en las etapas proto-
histricas e histricas produce informacin all donde las fuentes escritas
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
230
son inexistentes o no se han conservado. En todo caso y como ya hemos
explicado en el Tema 3, el hecho de que una etapa histrica conserve abun-
dante documentacin escrita no excluye la aplicacin del mtodo arqueo-
lgico al anlisis de elementos de su cultura material; por el contrario, los
resultados de la interpretacin del dato arqueolgico se sumarn a un co-
nocimiento ms global y menos sesgado que el derivado de algunos tipos
de fuentes escritas.
En esta leccin estudiaremos las distintas estrategias que pueden apli-
carse a una excavacin, as como el procedimiento para llevarla a cabo, ex-
plicando los principios fundamentales de la estratificacin y su aplicacin
al reconocimiento y estudio de la estratigrafa arqueolgica. Tambin se
explicarn los sistemas de registro y documentacin de la informacin ar-
queolgica recuperada en el transcurso de la excavacin y el procesado y
clasificacin de los elementos de la cultura material. Todo este conjunto de
actividades compone un procedimiento organizado de trabajo de cuya ges-
tin depende la eficacia de la excavacin.
1.1. Competencias disciplinares
El estudiante conocer las implicaciones ticas, econmicas y profe-
sionales que conlleva la realizacin de una excavacin arqueolgica.
Aprender a deslindar los conceptos de mtodo, estrategia y pro-
cedimiento en el desarrollo heurstico de la disciplina arqueolgica.
Aprender que las estrategias de excavacin deben estar en conso-
nancia con el tipo de intervencin que se realice.
Entender que el nico procedimiento de excavacin vlido es el que
respeta la estratigrafa arqueolgica.
Entender las leyes que rigen la estratificacin y la formacin de la
estratigrafa arqueolgica.
1.2. Competencias metodolgicas
El estudiante se preparar para un empleo adecuado y correcto del
procedimiento de recuperacin del registro arqueolgico.
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
231
Aprender el fundamento del sistema de registro y documentacin
basado en el procedimiento Harris-Carandini.
Sabr identificar los diferentes tipos de relacin entre estratos y ex-
presarlo en fichas y diagramas.
Comprender que la excavacin arqueolgica requiere un programa
ordenado de logstica y organizacin del trabajo que se inicia antes
de realizar el trabajo de campo y se prolonga despus de ste.
2. LA EXCAVACIN COMO FUENTE DE CONOCIMIENTO
Y OBTENCIN DE DATOS EN ARQUEOLOGA
Se remontan a la Antigedad los primeros datos sobre el coleccionismo
de restos antiguos, como los fsiles que Augusto orden recoger en Capri
(Suetonio, Aug. 71-72), o las primeras noticias sobre excavaciones como
las que segn Plutarco (Vidas 9, 6) Sertorio mand realizar en tmu-
los mauritanos para buscar la supuesta tumba del gigante Anteo. Incluso,
sabemos que el rey babilnico Nabnido tena en el siglo VI a. C. una co-
leccin de restos antiguos entre los que no estaban ausentes los de origen
sumerio, ya que propici excavaciones en los templos de Ur y Larsa has-
ta encontrar unos cimientos de piedra colocados all miles de aos antes e
iniciar su reconstruccin.
Este prembulo casi anecdtico sirve para demostrar que la accin
de excavar para exhumar restos del pasado se remonta a tiempos tan an-
tiguos como las fuentes escritas nos han permitido conocer, aunque, sin
duda, esas bsquedas deben proyectarse hacia momentos an ms remo-
tos, como acreditan, por ejemplo, los frecuentes saqueos de poca en pi-
rmides e hipogeos egipcios. Se trata, en stos y otros muchos casos que
se sucedieron entre el Renacimiento y el siglo XVIII, de meras bsquedas
de rapia, donde el inters incida en la recuperacin de objetos guiada,
unas veces, por el afn de poseerlos y otras dirigidas de manera oficial
por el colonialismo cultural en el que se gestan las primeras grandes co-
lecciones europeas que devendrn grandes museos. Incluso, todava a co-
mienzos del siglo XX no faltar quien, como recuerda E. C. Harris, excave
agujeros en los tmulos para extraer las reliquias del jefe lo antes posible,
ignorando los objetos fragmentados y enfebrecido por la bsqueda de un
ajuar ureo.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
232
Figura 1. 1) Sir Mortimer Wheeler. 2) Kathleen Kenyon trabajando con materiales de la
excavacin de Jeric (de http://www.ai-journal.com/article/view/ai.1321/89).
La relacin de la excavacin arqueolgica con una actividad cientfi-
ca susceptible de proporcionar datos objetivos para la reconstruccin de
la historia de un determinado lugar no echar sus primeras races hasta
el siglo XIX, cuando la Estratigrafa, una rama de la Geologa, sistemati-
ce los principios que rigen la formacin de estratos y la formulacin de su
secuencia temporal. Estos principios, a los que aludiremos en otro epgra-
fe de este tema, comenzaron a tener una importante incidencia en el cam-
po de la Arqueologa Prehistrica a lo largo del siglo XIX, pero brillaba por
su ausencia un planteamiento estratigrfico especficamente adaptado a la
naturaleza antrpica de buena parte de los depsitos arqueolgicos. Has-
ta la I Guerra Mundial, con la obra de J. P. Droop, Archaeological Excava-
tion, no empezaron a atisbarse las primeras referencias a la estratigrafa
arqueolgica, que encontrarn un hito slido en los trabajos de campo de
M. Wheeler y K. Kenyon (fig. 1) a partir de los aos 30 y en sus obras es-
critas a mediados de siglo Archaeology from the earth (1954) y Beginning
in Archaeology (1952, respectivamente. Entre los planteamientos ms va-
liosos aportados por Wheeler y Kenyon se encuentran el valor de las inter-
facies y la necesidad de numerar los niveles para dotar a los artefactos de
un contexto de origen conocido.
Un hito importante en el camino hacia el vigente procedimiento de ex-
cavacin est representado por Ph. Barker y su obra Techniques of Archaeo-
logical Excavation (1977), en la que defiende la estrategia del rea abierta
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
233
(open area) como la frmula ms eficaz para el anlisis arqueolgico de un
yacimiento. Estos nuevos postulados nacern en el contexto de la Arqueolo-
ga urbana britnica, donde, desde finales de los aos 60, comienza a plan-
tearse el problema de la gestin estratigrfica en mbitos pluriestratifica-
dos. En este mismo escenario se encuadra la figura de E. C. Harris y su obra
Principles of Archaeological Stratigraphy (1979), en la que presenta un reno-
vador instrumento de gestin de la informacin estratigrfica: la Harris ma-
trix. Se trata de un diagrama que permite organizar, describir e interpretar
las unidades estratigrficas de cualquier yacimiento por complejo que sea.
A esta obra le seguira pronto otra de no menos peso realizada por A. Ca-
randini: Storie dalla terra. Manuale di scavo archeologico (1981), que vena a
representar la aportacin de la Arqueologa Clsica, antao considerada al
margen de la vanguardia metodolgica, a la renovacin de los procedimien-
tos de excavacin. Las enseanzas contenidas en estos dos manuales consti-
tuyen la materia bsica y medular que debe ser conocida y dominada para
poder enfrentarse a la realizacin de una excavacin arqueolgica.
En otro orden de cosas, la necesidad de emprender una excavacin
debe apoyar en poderosas razones debido al elevado coste econmico que
supone y, sobre todo, al carcter destructivo que posee esta actividad. En
el presente, junto a estos factores, la eficacia de los sistemas prospectivos
que se han explicado en el Tema 4 para el desarrollo de programas de in-
vestigacin arqueolgica ha determinado que la excavacin se reduzca a
las intervenciones de salvamento, a las de carcter preventivo y a los pro-
yectos programados. Las primeras tienen lugar en un contexto de urgen-
cia, donde debe procederse a la recuperacin de los datos estratigrficos
expuestos a la destruccin por motivo de la realizacin de obras o actua-
ciones en lugares sin informacin previa sobre la existencia de restos ar-
queolgicos. En estos casos, se procede al salvamento in extremis de la
porcin estratigrfica que no ha resultado comprometida por las obras,
en unas condiciones de trabajo que sern necesariamente diferentes a las
que puedan tenerse en una intervencin programada. Por su parte, las ex-
cavaciones de carcter preventivo entran de lleno en los planteamientos
de un nuevo concepto de la gestin patrimonial que se propone la salva-
guardia de los yacimientos siempre que sea posible. Slo si es imprescin-
dible se realiza la excavacin del yacimiento afectado por un proyecto de
obra pblica o privada. Esta intervencin est condicionada en su exten-
sin por el rea de afeccin del proyecto de obras; en el tiempo, por los
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
234
plazos de ejecucin y en el coste econmico por el presupuesto de obras
aprobado. Es en este contexto en el que se ha gestado y desarrollado la fi-
gura del/a arquelogo/a profesional y es tambin un campo que, con lu-
ces y sombras, ha contribuido de manera importante a la proteccin, de-
fensa y valoracin del Patrimonio Arqueolgico (ver Tema 9). Por ltimo,
hemos de referirnos a las excavaciones relacionadas con proyectos de in-
vestigacin, tambin conocidas como excavaciones programadas. En este
caso, el planteamiento de la intervencin difiere, al carecer de condicio-
nantes como los indicados y poder responder a criterios estrictamente
histricos o a necesidades de la investigacin. Como explica Ph. Barker,
el lugar escogido debe ser tericamente el que prometa arrojar el mxi-
mo de informacin sobre las cuestiones que ms nos interesen: perodos
de ocupacin, tipos de estructura, prcticas funerarias, unidades sociales,
informacin medioambiental sobre el pasado, etc. En nuestros das, este
tipo de intervencin se est enrareciendo, en parte porque implica una
fuerte inversin por parte de las administraciones pblicas.
Cualquiera que sea el tipo de intervencin que se vaya a realizar, toda
excavacin debe ser proyectada con anterioridad al inicio de los traba-
jos de campo. El proyecto es un documento que deber presentarse obli-
gatoriamente ante la administracin competente para tramitar la conce-
sin del permiso de excavacin. Este documento debe hacerse eco de la
estrategia que se aplicar a la resolucin del problema que justifica la ne-
cesidad de excavar y del procedimiento de recuperacin de datos y trata-
miento de la informacin. El proceso de tramitacin del permiso est re-
gulado por la normativa autonmica pero su obligatoriedad est definida
en la Ley 16/1985 del Patrimonio Histrico Espaol, que vertebra la nor-
mativa codificando la obligatoriedad en el sometimiento a autorizacin
administrativa de todas las actividades tendentes al estudio y extraccin
de bienes arqueolgicos, entendiendo por tales aquellos susceptibles de
ser estudiados con metodologa arqueolgica, hayan sido o no extrados y
tanto si se encuentran en la superficie o en el subsuelo, en el mar territo-
rial o en la plataforma continental (art. 40.1). Se establece tambin que
las autorizaciones concedidas se encuentran sujetas a un procedimien-
to de inspeccin y control idneos que garanticen la conveniencia, profe-
sionalidad e inters cientfico de los trabajos realizados y que stos han
de desarrollarse conforme a un programa aprobado. Los descubrimien-
tos que se produzcan en el curso de los trabajos autorizados debern ser
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
235
Las implicaciones de la excavacin arqueolgica
(...) La excavacin sigue siendo el mtodo principal de la Arqueologa, ya
que es el que permite recoger mayor informacin sobre un yacimiento. Como
los restos estn en su mayora enterrados, resulta lgico pensar que para lle-
gar a ellos no hay ms remedio que desenterrarlos. Y la excavacin no es ms
que eso: quitar la tierra que cubre los objetos y estructuras abandonados por
el hombre en tiempos pasados. Los objetos sern llevados a otra parte, para su
restauracin, anlisis y exposicin pblica, y las estructuras sern consolida-
das, si es necesario y existen medios para ello, para su exhibicin permanen-
te o bien cubiertas de nuevo por tierra para evitar su destruccin posterior. El
problema es que existen muchas maneras de desenterrar restos arqueolgicos y
cada vez cuesta ms hacerlo adecuadamente. No se trata nicamente de sacar
cosas de bajo la tierra, sino de registrar, dejar constancia escrita y grfica de
todo lo que aparece, de forma que luego se puedan estudiar las relaciones de
cada objeto con los dems y con las estructuras. Casi como si despus de la ex-
cavacin quisiramos reconstruir lo que hemos destruido, volver a poner cada
cosa en su lugar original.
Porque, como se ha dicho tantas veces, excavar es destruir y todo lo que no
se registre est perdido para siempre. Al contrario que una fuente escrita, un
texto que se puede leer tantas veces como se quiera, las pginas arqueolgi-
cas (los niveles de un yacimiento) slo se pueden leer una vez. Por eso son tan
importantes la mxima observacin y minuciosidad, y tan funestos la rapidez
y el descuido. Un objeto extrado de un yacimiento sin el cuidado debido, es
como si se hubiera robado; puede ser muy bello o poseer algn otro valor, pero
es arqueolgicamente intil puesto que apenas nos informa sobre el momento,
lugar y situacin en los que fue fabricado y usado. De todo esto se deduce que
la tarea de la excavacin no puede ser encomendada a cualquiera, que hace fal-
ta poseer una formacin especfica, slo adquirida durante el trabajo prctico,
para realizarla (...)
V. M. FERNNDEZ MARTNEZ (1991): Teora y mtodo de la Arqueologa, Madrid, p. 60.
entregados, tras su correspondiente inventario y acompaados de una
memoria, al museo o centro que la administracin competente determi-
ne y en el plazo que sta establezca. Como contrapartida, la norma esta-
tal determina la ilegalidad de todos aquellos trabajos que se ejecuten sin
la autorizacin correspondiente o que se aparten de los trminos en que
fueron aprobados en la autorizacin original.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
236
3. LAS ESTRATEGIAS DE EXCAVACIN
Una vez tomada la decisin de excavar en determinado emplazamiento,
hay que asegurarse de que los trabajos que all se van a realizar son perfec-
tamente legales y estn expresamente autorizados. En las ltimas dcadas
las normas espaolas han cambiado, presentando diferencias de procedi-
miento entre cada comunidad autnoma, aunque existen algunos requisi-
tos comunes:
Contar con un 1. permiso de excavacin expedido por las autoridades
competentes. En Espaa suele ser el departamento correspondiente
de la comunidad autnoma, con competencias en materia de inves-
tigacin arqueolgica o paleontolgica. En l se especifica el lugar
o la zona en la que se puede excavar, el carcter y la duracin de los
trabajos, el destino que deben seguir los materiales encontrados, las
normas de publicacin de resultados, etc.
Contar con la 2. autorizacin de los propietarios del terreno que se
va a excavar, as como la previsin de indemnizaciones, expropiacio-
nes, etc.
La estrategia o plan para dirigir la excavacin: trincheras, sectores,
rea abierta, etc., afecta al planteamiento y dimensiones de la superficie
a excavar y no se debe confundir con el procedimiento por el que se lleva a
cabo la excavacin propiamente dicha y que estudiaremos en el siguiente
epgrafe. Las estrategias de excavacin se adaptan a las caractersticas de
cada yacimiento (tipo de suelo y de restos arqueolgicos, ubicacin geo-
grfica, etc.) o al tipo de intervencin, siempre teniendo en cuenta las con-
diciones (clima, acceso y otros) y los medios de que se dispone para lle-
varlas a cabo (infraestructura, herramientas, personal, etc.). No existe un
nico plan de excavacin ya que cada yacimiento es diferente y, por lo tan-
to, existen muchas maneras de desenterrar los restos arqueolgicos. Estas
opciones se refieren a la extensin, forma y divisin interna de las zonas a
analizar.
Dentro de las estrategias de excavacin que se han aplicado en los dos
ltimos siglos, E. C. Harris ha sistematizado las siguientes modalidades:
Agujero . Fue la primera estrategia empleada y la ms simple. Consista
en sacar, sin ms, la tierra, buscando los objetos de valor enterrados.
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
237
Figura 2. Aspecto de la excavacin de un tmulo en el
siglo XIX con estrategia de trincheras (reproducido
por M. Wheeler, 1954).
Fue muy usada a finales del siglo XIX y principios del XX, y suele aca-
bar convirtindose en una trinchera. Actualmente es utilizado por los
buscadores de tesoros.
Trinchera , denominada tambin corte o zanja. Fue usada durante el
siglo XIX para excavar tmulos que dejaban al descubierto el ente-
rramiento principal del centro, sin proceder a la excavacin de las
reas exteriores (fig. 2). Para Mortimer Wheeler era, por lo general,
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
238
una estrategia nefasta, excepto las que denominaba sustantivas,
porque revolvan el terreno; tambin eran incmodas y difciles de
trabajar cuando se llegaba a una considerable profundidad. Ade-
ms, no permite apreciar con claridad la estratigrafa existente y su
ampliacin lateral complicaba notablemente la precisin de los da-
tos del registro arqueolgico. No obstante, en algunos casos su uti-
lidad era necesaria, como en las trincheras transversales que eran
ventajosas para estructuras lineales tales como muros, fosas o una
lnea de fortificaciones, para constituir su secuencia de ocupaciones
del recinto. Tambin servan para establecer la relacin estratigrfi-
ca entre dos lugares cercanos que corresponden a distintas culturas.
En suma, aunque la utilizacin de las trincheras tiene la ventaja de
obtener datos con cierta rapidez se contrarresta con la dificultad de
generalizar tales datos.
Seccin . Fue aplicado a finales del siglo XIX por Pitt-Rivers y otros
autores en yacimientos con terraplenes y fosos de delimitacin. Con-
siste en realizar un corte en la estructura a estudiar excavando com-
pletamente hasta llegar al subsuelo natural. Se efectuaba un proceso
arbitrario de seleccin, sin prestar mucha atencin al relieve natural
de la estratificacin arqueolgica, pero con un mtodo ms sistem-
tico que las estrategias anteriores.
Mtodo del cuadrante. Fue concebido por E. Van Giffen en 1916. El
yacimiento se divida en segmentos que eran excavados de manera
alternativa (fig. 3). De esta manera se poda obtener perfiles o sec-
ciones de la estratigrafa de forma inmediata. Los perfiles se toma-
ban de los muros o testigos de tierra sin excavar entre cada uno de
los segmentos del cuadrante. De forma eventual, Van Giffen, excav
estratigrficamente, pero posteriormente utiliz el proceso arbitra-
rio, que consiste en remover la tierra por cualquier medio o remo-
verla controladamente a travs de los niveles de un grosor determi-
nado y previamente establecido segn las necesidades concretas de
cada caso.
Mtodo de la franja . Fue utilizado por Wheeler para excavar tmulos.
Se establecen dos lneas paralelas de estacas a cada lado del tmu-
lo, dispuestas en perpendicular al frente de ataque o cara en que se
quiere trabajar, hasta llegar al eje central del tmulo. A las estacas de
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
239
Figura 3. Estrategia de cuadrantes
o sistema Van Giffen (de Snchez
Meseguer et alii, 1981).
cada lnea se les da el mismo nmero. Trabajando entre estas dos l-
neas de puntos topogrficos, los excavadores pasan a retirar la tierra
estaca por estaca, intentando mantener la coincidencia con el inter-
valo entre dos pares de estacas.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
240
Figura 4. Estrategia de cuadrculas en el montculo de Taxila-Bhir (1944)
(reproducido por M. Wheeler, 1954).
Mtodo de la cuadrcula de Mortimer Wheeler . Se realiz por primera
vez en la dcada de los aos 30 cuando se numeraron los estratos en
las secciones y se sustituy el mtodo de franja y de la excavacin ar-
bitraria por el sistema de cuadrculas y la excavacin estratigrfica.
Consiste en excavar segn una serie de catas regulares, entre las que
se dejan paredes o testigos que conservan el perfil estratigrfico de
las diferentes reas del yacimiento (fig. 4). Con este mtodo Wheeler
crea controlar tanto la excavacin como el registro arqueolgico, ya
que el rea de cada responsable quedaba delimitada. De esta forma,
la correlacin de los diferentes niveles es ms clara. Una vez estudia-
do el yacimiento, se poda excavar algunos testigos si no afectaban al
conocimiento de la estratigrafa, con el fin de dejar las estructuras to-
talmente al descubierto.
Sondeo o calicata . Se trata de una estrategia de excavacin emplea-
da para facilitar el reconocimiento arqueolgico del terreno que se
utiliza normalmente para verificar los datos obtenidos en la pros-
peccin arqueolgica y tambin es un plan de trabajo muy emplea-
do en algunas fases de los procedimientos de Evaluacin de Impacto
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
241
Figura 5. Sondeo arqueolgico (foto:
Arbotante. Patrimonio e innovacin).
Ambiental (fig. 5). Normalmente se realizan de forma manual o con
maquinaria (retroexcavadora) afectando a una superficie de geome-
tra regular (cuadrada o rectangular) y pequeas dimensiones (des-
de cuadrados de 1 o 2 m de lado, hasta rectngulos de 1 m de an-
chura por varios de longitud), con una profundidad variable, que
normalmente suele alcanzar la roca del sustrato. Esta estrategia per-
mite la inspeccin directa del subsuelo para la deteccin y control de
estructuras arqueolgicas y para la determinacin de la estratigrafa
presente en el punto sondeado, as como la toma de diferentes tipos
de muestras. Su ubicacin en el terreno puede realizarse por la exis-
tencia de indicios superficiales que permitan suponer la existencia
en el subsuelo de restos arqueolgicos, o bien por sistemas proba-
bilsticos de muestreo. Esta estrategia se ha utilizado desde el si-
glo XIX hasta la actualidad.
Estrategia del rea abierta o en extensin, desarrollada por Bar-
ker. Se ha ido generalizando desde los aos 60 hasta nuestros das.
Se empieza desde el principio excavando el rea entera, sin la in-
terrupcin de los testigos intermedios (fig. 6). Sin embargo, en la
prctica algunos investigadores que excavan con esta estrategia con-
servan testigos, como si se tratase del sistema de cuadrculas. Otros
excavadores adoptan el concepto que Barker denomina seccin acu-
mulativa, que hace innecesarios los testigos, destacando las plantas
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
242
Figura 6. Excavacin en rea en la zona de afeccin de una obra lineal.
Necrpolis tardoantigua de Arroyo de la Bienvenida (Almodvar del Campo Ciudad)
(foto: G. Esteban Borrajo).
y dibujando las secciones a medida que cada estrato se va exhuman-
do. En todo caso, tanto E. C. Harris como A. Carandini, han expli-
cado los motivos por los que esta estrategia resulta ms operativa
que la de cuadrculas, ya que los testigos impiden documentar las
relaciones estratigrficas existentes en su interior y la visin de con-
junto de las unidades estratigrficas en planta y tambin dificultan
la excavacin sincrnica de los estratos con continuidad en cuadr-
culas contiguas.
Aunque la estrategia de rea abierta es actualmente la ms usada por
los excavadores, sin embargo, como bien indican Colin Renfrew y Paul
Bahn, ninguna estrategia es universalmente vlida ni absolutamente in-
til. Por ello no se debe desechar en una excavacin las trincheras o los
sondeos, porque sern efectivas en determinadas actuaciones, depen-
diendo de las circunstancias que requiera el yacimiento o el tipo de in-
tervencin.
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
243
La importancia de las estrategias
() Una excavacin deficientemente planteada est expuesta a terminar en
un caos de pozos y trincheras, difcil de supervisar y de anotar y frecuentemen-
te embarazada por escombro intrusivo... La vieja prctica de abrir catas, es decir
de hacer sondages, como un preliminar a las excavaciones en rea, o aun en lu-
gar de estas, ha sido con frecuencia un sustituto del pensamiento inteligente y de
propsitos definidos (...) Las trincheras, por lo general, y salvo aquellas algo es-
peciales de categora substantiva (...) son malas por ms de una razn: revuelven
el sitio (...) En condiciones normales slo hay un tipo de plan que satisface todas
estas condiciones, a saber: uno en el que la unidad bsica sea el cuadro. Se exca-
va una serie de cuadro, una a manera de rejilla, en tal forma que quede, hasta el
final del trabajo, un borde o pared entre cada dos cuadros adyacentes...
M. WHEELER (1961): Arqueologa de campo, Madrid, pp. 77-80.
4. EL PROCEDIMIENTO DE LA EXCAVACIN
E. Zanini define la excavacin como una:
... secuencia de operaciones y procedimientos metodolgicamente contro-
lados, dirigidos a desmontar e inspeccionar analticamente una porcin
ms o menos extensa de la estratigrafa natural y antrpica del terreno de
un yacimiento arqueolgico, con el objeto de recoger la mayor cantidad
posible de datos y elementos de conocimiento sobre el aspecto del propio
yacimiento en el pasado, sus fases de ocupacin y abandono y los diversos
aspectos de la vida de los hombres que habitaron ese yacimiento, lo utiliza-
ron y lo transformaron.
A esta definicin formal debe aadirse que se trata de un procedimiento
complejo y de naturaleza destructiva, ya que su ejecucin trae aparejado el
desmantelamiento de la estratigrafa en estudio. El tpico que asocia la ex-
cavacin arqueolgica con el arranque de las pginas de un libro tiene mu-
cho de verdad: tanto una buena como una mala excavacin resultan irrepa-
rables sobre el terreno; pero, la primera, a diferencia de la segunda, habr
sabido leer y transcribir las pginas del libro antes de su destruccin. Como
dice Ph. Barker, es fundamental asumir que cada yacimiento arqueolgico
es en s mismo un documento. Puede ser ledo por un excavador bien adies-
trado, pero el proceso de lectura determina su destruccin. A diferencia del
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
244
estudio de un documento antiguo, el estudio mediante excavacin de un ya-
cimiento es una experiencia irrepetible. En casi ninguna otra disciplina cien-
tfica, a excepcin del estudio sobre seres humanos y animales, es imposible
comprobar o falsar la validez de un experimento mediante el procedimiento
de repetirlo y observar sus resultados. Dado que no hay dos yacimientos ar-
queolgicos iguales, nunca es posible verificar de forma concluyente los re-
sultados de una excavacin con otra, ni siquiera en el mismo yacimiento. En
palabras de A. Carandini, slo la documentacin analtica de la unidad es-
tratigrfica y su recomposicin en la reconstruccin ideal puede reparar el
dao de la destruccin que aquella inevitablemente conlleva.
Por otra parte y como ya hemos indicado ms arriba, una excavacin im-
plica un elevado coste econmico, de ah que deba existir una justificacin
clara de su conveniencia, bien por razones cientficas, bien por razones pa-
trimoniales. Dentro de las primeras pueden aducirse su inters y necesidad
en el marco de proyectos sistemticos de investigacin para reducir las lagu-
nas de conocimiento existentes en torno a etapas histricas o regiones con-
cretas. Desde el punto de vista de las razones patrimoniales, la excavacin
de un yacimiento estar justificada por su potencial afeccin en el desarrollo
de obras pblicas o privadas ya sea en contexto urbano como extraurbano.
An en estos casos, debern valorarse siempre otras alternativas viables des-
de el punto de vista tcnico y econmico, como una modificacin del pro-
yecto inicial de obras que eluda la afeccin directa sobre el yacimiento.
Llegados a este punto no ser difcil entender que una excavacin hace
recaer una gran responsabilidad sobre quien la realiza, que tendr sobre s
delicada tarea de plantear la estrategia ms adecuada a las necesidades de
la intervencin y las caractersticas del yacimiento y asumir la gestin tc-
nica y cientfica del trabajo de campo, la organizacin e interpretacin de
los datos y la ulterior elaboracin de la memoria cientfica.
4.1. La estratigrafa arqueolgica
La excavacin permite analizar las actividades humanas en un perodo
determinado del pasado, as como los cambios experimentados por esas
actividades de una poca a otra. Segn explican C. Renfrew y P. Bahn, las
actividades simultneas tienen lugar de forma horizontal en el espacio,
mientras que los cambios en el tiempo pueden ser aprehendidos en la es-
cala vertical. Ser precisamente esta dialctica entre segmentos de tiem-
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
245
po horizontales y secuencias verticales el eje que vertebra la capacidad de
identificar la serie de acciones y actividades llevadas a cabo por los seres
humanos en un determinado lugar. La estratigrafa, concebida como la
plasmacin fsica de las acciones antrpicas y naturales que han tenido lu-
gar en un sitio concreto, constituye el fundamento terico y prctico de la
excavacin arqueolgica (fig. 7). De este modo, un yacimiento estar cons-
tituido por una secuencia de elementos y acciones de diferente naturaleza,
cada uno de los cuales dejar una huella determinada en el espacio en for-
ma de estrato. Esta base esencial de obtencin e interpretacin de datos en
nuestra disciplina no surge en su propio seno, sino que bebi del concep-
to de estratificacin geolgica, nacido a mediados del siglo XIX y que esta-
bleca que la disposicin de los estratos de un terreno en capas superpuestas
era fruto de una secuencia cronolgica. La trasposicin de este principio a la
Figura 7. La estratigrafa plasma todas las acciones antrpicas y naturales que han tenido
efecto en un lugar. Los depsitos urbanos presentan estratigrafas muy complejas
que requieren de un minucioso registro para reflejar todas estas acciones
(de C. Renfrew y P. Bahn, 1993).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
246
Arqueologa de campo se produjo casi un siglo despus y fue obra de la escue-
la anglosajona encabezada por M. Wheeler y K. Kenyon. En su clebre traba-
jo La arqueologa de campo (ed. or. 1954), Wheeler ya plantea el principio de
excavar siguiendo los estratos naturales, que fue posteriormente desarrollado
por Ph. Barker, E. C. Harris y A. Carandini, creadores de nuevas estrategias
de excavacin e innovadores sistemas de registro, respectivamente.
La forma de identificar, definir y excavar los estratos constituye el pro-
cedimiento de excavacin y este trmino y el concepto que lleva apare-
jado no debe confundirse, tal y como resulta demasiado frecuente, con el
mtodo o con la estrategia, ya que no se trata de vocablos con signi-
ficado intercambiable. El trmino mtodo se reservar para referir al
sistema organizado que se sigue en una disciplina cientfica para descu-
brir procesos objetivos, identificar sus relaciones e implicaciones y llegar
a demostrarlos mediante la experimentacin. La definicin de estrategia
aplicada al campo de la Arqueologa acabamos de verla en el epgrafe an-
terior: se refiere al planteamiento y dimensiones de la superficie a excavar,
pero no a la forma en que se efectuar la excavacin, es decir al modo en
que identificarn y definirn los estratos cualquiera que sea su naturale-
za, construida, destruida, sedimentaria. Segn indica E. C. Harris, slo
existen dos procedimientos de excavacin: el arbitrario y el estratigrfico.
El procedimiento arbitrario consiste en la extraccin de niveles artificia-
les de potencia predeterminada e ignorando la morfologa de la estratifica-
cin. Este procedimiento favorece la mezcla del contenido de los estratos
e impide el reconocimiento de la secuencia de su deposicin. El procedi-
miento estratigrfico supone la excavacin de los estratos respetando sus
contornos y sus dimensiones naturales y siempre en orden inverso al de su
deposicin, por lo que es el sistema ms adecuado para comprender la es-
tratificacin de un yacimiento, con independencia de la estrategia de exca-
vacin que se adopte. Aunque muchas veces se ha relacionado la estrate-
gia de cuadrculas con una excavacin arbitraria por niveles artificiales, la
realidad es muy diferente, ya que el propio Wheeler se preocup de expli-
car cmo deben levantarse los estratos sucesivos en conformidad con sus
propias lneas de deposicin, con el fin de que puedan determinarse con-
venientemente las fases estructurales y los artefactos asociados a cada una
de ellas. En la actualidad, la excavacin arqueolgica es, por definicin, es-
tratigrfica y como tal, se orienta al desmonte ordenado de una secuencia
de estratos de origen natural o antrpico. Aunque el propio Harris admite
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
247
que podra utilizarse el mtodo arbitrario en aquellos casos en que las uni-
dades de estratificacin sean irreconocibles, acaba concluyendo que estas
excavaciones no ofrecern nunca garantas por la imposibilidad de recono-
cer un cambio de estrato dentro de un nivel artificial.
La excavacin arqueolgica implica la comprensin de todos los proce-
sos de formacin y transformacin del yacimiento, por lo que es muy im-
portante no olvidar lo que se ha indicado sobre estos asuntos en el Tema 3.
Una estratigrafa arqueolgica puede definirse como una secuencia de ele-
mentos de diferente naturaleza cuya gnesis se debe a acciones positivas
aquellas que suponen aportes de material y acciones negativas fru-
to de acciones que erosionan, gastan, expolian y destruyen. Cada una de
estas acciones que dejan una improntan en el registro material se deno-
mina unidad estratigrfica. El trmino contexto se aplica a un grupo de
unidades estratigrficas que ilustra un conjunto de acciones.
Las unidades estratigrficas positivas (fig. 8) pueden haberse origina-
do por acciones de acumulacin, deposicin o construccin. Estas unida-
des positivas pueden adoptar la forma de estratos horizontales y estar for-
madas por materiales depositados en el curso de una deposicin antrpica
o una acumulacin natural. Los estratos se diferencian unos de otros por
el color, la textura, la dureza o la composicin. Tambin existen unidades
positivas verticales, que constituyen un tipo de estratificacin artificial,
como los muros, empalizadas, rellenos homogneos de silos o pozos, etc.
Figura 8. Tipos de unidades estratigrficas positivas: a: horizontal;
b-f: verticales (rellenos de fosas, montones, terraplenes, empalizadas,
muros) (de A. Carandini, 1997).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
248
Figura 9. Tipos de unidades estratigrficas negativas (superficies
en s): a-c: verticales; d-e: horizontales (de A. Carandini, 1997).
Todo estrato horizontal o vertical posee superficies que, en el caso de los
primeros, marcan su plano de separacin con los estratos superiores e
indican el tiempo transcurrido entre la formacin del estrato y su obs-
truccin por la formacin de otro. A estas superficies se les denomina in-
terfacies y deben ser consideradas parte integrante del depsito al que
pertenecen ya que presentan las mismas relaciones estratigrficas.
Por su parte, las unidades estratigrficas negativas estn originadas
por acciones que son producto de la erosin, la sustraccin y la destruccin:
se trata de las denominadas superficies en s o elementos interfaciales
(fig. 9). En sentido estricto, estas superficies no se excavan porque carecen
de definicin fsica, pero representan acciones que poseen relaciones es-
tratigrficas propias y por tanto, deben ser consideradas unidades estrati-
grficas diferenciadas. Los elementos interfaciales pueden ser verticales,
como las fosas, pozos, tumbas, agujeros de poste, pero tambin los hay ho-
rizontales, como el nivel en que ha sido destruido un muro por la accin
voluntaria de un saqueo de material o por efecto de la erosin o la ruina, o
el aplanamiento del terreno para efectuar una construccin. Precisamente,
una de las aportaciones del sistema Harris es el descubrimiento del valor es-
tratigrfico de estas unidades y la consideracin de los muros como estra-
tos verticales. Estos elementos interfaciales son muy importantes para com-
prender bien la estratigrafa ya que cuando se realiza un agujero y se rellena
los niveles inferiores de este relleno se encontrarn en cotas ms bajas que
otras unidades contemporneas fuera del agujero. Algunos autores prefie-
ren denominar a este fenmeno principio de intrusin, ya que la fosa ex-
cavada y su relleno cortan depsitos arqueolgicos ms antiguos.
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
249
Otro concepto importante en la diversificacin de elementos a conside-
rar en una estratigrafa y, sobre todo, de cara a gestionar el registro de da-
tos es el de grupo de unidades, trmino que alude al conjunto de unida-
des estratigrficas que poseen una relacin fsica y lgica importante para
su comprensin; por ejemplo, las diversas capas de sujecin de una pintu-
ra al muro de soporte: se trata en puridad de unidades estratigrficas dife-
renciadas y as hay que registrarlas pero conforman un grupo de unidades
que identifica una actividad (fig. 10).
Figura 10. Ejemplo de grupo de unidades en
un revestimiento pictrico. (Foto: P. Hevia.)
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
250
La identificacin y, por tanto, la excavacin correcta de los estratos par-
ten del conocimiento y comprensin de las leyes que rigen la estratigra-
fa arqueolgica. Las tres primeras proceden del mbito de la Geologa y
han sido adaptadas al campo de la Arqueologa por E. C. Harris, mientras
que el mismo autor ha formulado la cuarta, que se aplica especficamente
a la estratificacin arqueolgica:
Ley de superposicin : el estrato que est por encima es ms moder-
no que el infrapuesto. Esta ley establece el orden de deposicin entre
dos estratos y, como tal, debe tener en cuenta tambin las unidades
interfaciales de estratificacin, ya que aunque no son estratos fsicos
representan acciones con un significado en la secuencia.
Ley de continuidad original : todo estrato tiende a adelgazarse ha-
cia los lados y terminar sus extremos en cua; si no es as y un estra-
to presenta una cara vertical hay que pensar que ha perdido parte de
su extensin por erosin o por un corte.
Ley de horizontalidad original : gracias a la fuerza de la gravedad,
cualquier estrato tiende a la horizontalidad; si no es as, se debe a
las caractersticas previas del estrato sobre el que se ha depositado.
Ejemplos de estratos con superficies inclinadas podran ser los pri-
meros rellenos de una fosa.
Ley de sucesin estratigrfica : cada unidad de estratificacin ar-
queolgica ocupa su lugar exacto en la secuencia estratigrfica de un
yacimiento, entre la ms baja (o antigua) de las unidades que la cu-
bren y la ms alta (o ms moderna) a las que cubre, teniendo contac-
to fsico con ambas y siendo redundante cualquier otra relacin de
superposicin. Esta ley fue formulada por Harris para dar una solu-
cin ms sencilla a las secuencias estratigrficas complejas.
Por tanto, las secuencias estratigrficas se crean a partir de la inter-
pretacin de la estratificacin de un yacimiento y estn compuestas por
una serie de unidades positivas y negativas que ocupan una posicin deter-
minada en el espacio, de manera que las ms antiguas se encontrarn so-
bre el sustrato natural del terreno en estudio y se les irn superponiendo
otras, progresivamente ms recientes, hasta alcanzar el nivel superficial,
que se corresponde con los usos contemporneos y el nivel de suelo actual.
Cada una de estas unidades posee una cronologa que se establece en fun-
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
251
cin del material ms moderno que contiene y que sirve para ir datando
las unidades que le preceden y siguen dentro de la secuencia estratigrfica.
La aplicacin del procedimiento estratigrfico implica obligadamente el
desmonte de cada uno de los estratos en orden inverso al que se deposita-
ron. Por esta razn, la estrategia de rea abierta ser el sistema que permi-
ta una visin ms completa del yacimiento, ya que posibilita la excavacin
ntegra de las unidades estratigrficas en el plano horizontal sin cortes o l-
mites que impidan conocer su extensin. Dicho de otra forma, deber ex-
cavarse completamente una unidad antes de proseguir con la infrapuesta.
Sin embargo, esto no quiere decir que no pueda acotarse el lmite de una
excavacin. De hecho, ser muy importante determinar antes de su inicio
la extensin sobre la que se va a actuar, en funcin de las caractersticas y
necesidades de la intervencin y del tiempo y los recursos disponibles. La
recomendacin de A. Carandini de plantear una estrategia flexible por zo-
nas, que permita conciliar el rigor estratigrfico con una visin amplia de
los fenmenos que se estudian, nos parece una opcin recomendable pues-
to que hace posible combinar el conocimiento en extensin y en profundi-
dad de un lugar, pero no siempre ser posible seguirla.
Llegados a este punto y para rematar los fundamentos conceptuales
del procedimiento estratigrfico de excavacin, nos resta por sintetizar las
relaciones fsicas posibles entre unidades estratigrficas (fig. 11) que
son, en definitiva, las evidencias que permitirn ir construyendo el arma-
zn secuenciado de la estratigrafa arqueolgica. De hecho, una unidad es-
tratigrfica slo es interpretable cuando ha sido puesta en relacin con las
dems unidades con las que mantiene contacto fsico. Estas relaciones fsi-
cas pueden ser las siguientes:
Relaciones de sucesin en el tiempo:
cubre a/cubierto por
se apoya en/se le apoya
corta/cortado por
rellena/rellenado por
Relaciones de contemporaneidad :
igual a
correlacionable con
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
252
Figura 11. Cuadro resumen con los tipos posibles de relaciones estratigrficas
(a partir de A. Carandini, 1997).
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
253
Una vez que se conoce la secuencia de la estratificacin estaremos en
condiciones de establecer las dataciones de cada unidad estratigrfi-
ca. Si las unidades poseen material arqueolgico asociado, ste constitui-
r una referencia relativa para asignar temporalidad a cada estrato. Tal y
como sintetiz E. C. Harris, los artefactos aparecidos en un estrato pueden
responder a tres situaciones:
Hallazgos originales : elementos u objetos cuya manufactura o rea-
lizacin coincide con la fecha de formacin del estrato en el que apa-
recen. Constituyen una de las bases medulares sobre la que reposa
la datacin de la unidad estratigrfica. El problema ms importante
consiste en determinar cules son los hallazgos contemporneos de
la formacin de un estrato, asunto en el que habremos de auxiliarnos
con la contrastacin de la propia secuencia estratigrfica y un cono-
cimiento previo sobre los elementos que componen el patrn mate-
rial caracterstico de los perodos histricos en proceso de estudio.
Este concepto reposa en la consideracin de que los objetos de unas
pocas y lugares concretos comparten un estilo comn y unas carac-
tersticas tcnicas reconocibles. Sin embargo, esto no resulta tan sen-
cillo cuando entre los materiales no aparecen fsiles directores cla-
ros o si los conjuntos de determinada etapa y mbito geogrfico no
estn bien sistematizados. Por otra parte, tambin hay que conside-
rar que un elemento material puede tener diferentes fechas; la pri-
mera es la de su realizacin, pero tambin posee un periodo de uso y
una fecha de deposicin. En estos casos, podra servir la observacin
de su estado de conservacin, aunque este argumento slo es aproxi-
mativo, dado que, en ocasiones, un mal estado de conservacin pue-
de deberse al efecto de acciones postdeposicionales y no al desgaste
del objeto por efecto de un uso prolongado.
Hallazgos residuales o, mejor, reutilizados : objetos elaborados o
producidos en una fecha anterior a la de formacin del estrato. A la
hora de explicar su presencia en un estrato de poca posterior pue-
den aducirse razones como el aporte de tierras o bien que se trata de
objetos valorados que se atesoran o conservan en pocas posteriores.
Hallazgos infiltrados : objetos elaborados en un perodo posterior
al de formacin del estrato donde se encuentran. Su presencia podr
explicarse por razones visibles en la propia estratificacin (madrigue-
ras de animales) o bien por errores de excavacin.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
254
En todo caso, conviene tener en cuenta que el anlisis de los artefactos no
puede nunca modificar las relaciones estratigrficas de la secuencia. E. C. Ha-
rris advierte de este riesgo al tiempo que rechaza la consistencia conceptual
de cierta terminologa creada para dar respuesta a posibles incoherencias
entre la posicin de un estrato y la fecha de sus materiales asociados, como
sucede con las denominadas estratigrafas invertidas. Adems de las refe-
rencias deducibles del anlisis de los artefactos, la fecha de los estratos debe
aquilatarse con los procedimientos de datacin numrica que resulten ms
convenientes para el caso en estudio, tal y como se mostrar en el Tema 6.
4.2 La especificidad del medio acutico
En principio, debemos destacar que la Arqueologa Subacutica no
constituye una disciplina conceptualmente distinta de la Arqueologa gene-
ral; su objeto sigue siendo el conocimiento del pasado a travs de los res-
tos materiales, si bien ser el medio en el que se desarrolla su prctica el
que le confiera especificidad desde el punto de vista tcnico. Como precisa
G. Volpe, el trmino de Arqueologa Subacutica se aplica al conjunto de
las prcticas de estudio arqueolgico realizado en aguas, tanto interiores
ambientes lacustres y fluviales, como marinas.
La Arqueologa Subacutica es un campo de investigacin relativa-
mente joven, cuyo nacimiento est marcado por dos hitos histricos, am-
bos an ajenos a la aplicacin de una metodologa cientfica: el descubri-
miento de los palafitos de Obermeilen, Morges y La Tne a mediados del
siglo XIX y la recuperacin de las naves de Nemi ya en el siglo XX. El des-
cubrimiento decisivo para el progreso de la tcnica de inmersin fue rea-
lizado en 1942 por el ingeniero E. Gagna y el oficial de la marina francesa
E. J. Y. Cousteau; se trata de la escafandra autnoma que permite un mo-
vimiento gil e independiente en la inmersin. Los primeros trabajos prac-
ticados con cierto rigor se desarrollaron en la dcada de los 60, pero ser
en el decenio siguiente cuando se produzca la autntica renovacin de los
procesos de recuperacin cientfica de los vestigios sumergidos y la siste-
matizacin de los trabajos en el medio acutico de la mano de G. F. Bass.
Si durante un tiempo, los trabajos subacuticos fueron realizados por bu-
ceadores profesionales bajo la direccin de un arquelogo como suce-
di, por ejemplo, en el clebre Grand Conglou, en los ltimos decenios
se ha impuesto la necesidad de que sea el arquelogo quien realice perso-
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
255
nalmente la intervencin. En la actualidad se han multiplicado las actua-
ciones, ahora ms que nunca beneficiadas por un desarrollo creciente de
las tcnicas de trabajo. En nuestro pas, las intervenciones son auspiciadas
por diferentes medios institucionales, tales como algunas universidades
especialmente la Autnoma de Madrid, la de Zaragoza y la de Alican-
te, centros nacionales de investigacin como el de Cartagena, o centros
autonmicos como el de Andaluca, que radica en Cdiz.
Por lo que respecta a las tcnicas de trabajo, la excavacin bajo el agua
es slo una fase del proceso de la investigacin, que puede ir precedida de ac-
tividades de prospeccin para la redaccin de las cartas arqueolgicas suba-
cuticas y de mapas de riesgo ante las obras de infraestructura previstas en
las reas litorales. Estas indagaciones previas pueden realizarse mediante ba-
tidas de prospectores, o bien con pequeos propulsores submarinos dotados
de instrumentos de captacin de datos (ecgrafo de escner vertical o lateral,
radar, magnetmetro, detector de metales, etc). Las prospecciones con fines
preventivos o de investigacin son actividades de alto coste y que requieren
mucho tiempo, razones que explican por s mismas la dificultad de disponer
de un conocimiento amplio de los restos existentes en este medio.
La excavacin en medio acutico debe aplicar el mismo procedimiento
estratigrfico (fig. 12) con que se excava un yacimiento terrestre, con el fin
de recabar datos sobre la distribucin espacial y la colocacin estratigrfica
de los materiales, los sistemas de estiba, el uso de los espacios a bordo, la ar-
quitectura naval, etc. Lgicamente, la excavacin subacutica plantea proble-
mas distintos a los de una realizada en tierra, ya que a las dificultades intrn-
secas al medio mar agitado, corrientes, aguas turbias, baja temperatura del
agua... debe aadirse la imposibilidad de inmersin a ms de 50-60 m de
profundidad con el uso de bombonas normales cargadas con aire comprimi-
do. En las excavaciones a mayor profundidad slo puede participar personal
muy especializado que domine tcnicas de mezcla de gases.
Entre el instrumental bsico de trabajo se encuentra la manga de suc-
cin para aspirar los sedimentos y que resulta equiparable en funciones al
pico, la pala y la paleta del arquelogo de tierra. La documentacin foto-
grfica se realiza con aparatos subacuticos y se recurre sistemticamen-
te a la estereofotogrametra, que permite realizar detecciones tridimensio-
nales muy concretas. En el campo de trabajo se emplea habitualmente una
red o cuadrcula realizada con tubos metlicos rgidos, que constituye la
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
256
Figura 12. Excavacin subacutica (foto: Museo Nacional
de Arqueologa Subacutica ARQUA).
base de las operaciones de excavacin, localizacin referenciada de cada
elemento y eje de desplazamiento para el instrumental de levantamiento
topogrfico, grfico y fotogrfico.
Con este brevsimo bosquejo de la especificidad tcnica que requiere el
trabajo en el medio acutico no es difcil entender que un problema impor-
tante para el desarrollo de estas actividades consiste en la formacin de ar-
quelogos subacuticos. En este momento, esta especialidad no forma par-
te habitual de los currculos universitarios, salvo muy pocas excepciones, y
la formacin depende de unos pocos centros oficiales, a veces incapaces de
satisfacer la demanda.
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
257
Yacimientos subacuticos
() La informacin histrica potencial que contienen los yacimientos arqueo-
lgicos subacuticos es muy dispar segn se trate de obras humanas que fueron
concebidas para ser utilizadas en el medio areo y que actualmente aparecen su-
mergidas por causas accidentales naturales o, por el contrario, se trate de obras
que el hombre concibi y realiz para ser utilizadas en el medio acutico. Den-
tro de estos dos grandes grupos, la variedad de tipos de yacimiento es enorme se-
gn su funcin: depsitos religiosos y rituales, instalaciones pesqueras, puentes,
atarazanas, faros, diques y puertos, poblados, ciudades y necrpolis actualmente
sumergidas, junto con barcos militares, mercantes o de pesca, forman, junto con
otras evidencias antrpicas, una enorme variedad de realidades y problemticas
que podemos encontrar en una playa, en un lago, en un ro, en una capa fretica
o en el mar a escasos centmetros o a miles de metros de profundidad.
F. X. NIETO (2009): Principios metodolgicos de una excavacin subacutica,
en M.A. CAU ONTIVEROS y F. X. NIETO (eds.): Arqueologia nutica mediterrnia, Girona,
pp. 183-188
5. EL REGISTRO DE LA INFORMACIN ARQUEOLGICA
Durante el proceso de prospeccin y de excavacin de un yacimiento
arqueolgico es necesario recurrir a un amplio conjunto de procedimien-
tos para registrar o documentar las innumerables informaciones y datos
que aparecen de modo continuo en el trabajo de campo. La labor de docu-
mentacin adquiere una particular relevancia en las excavaciones ya que el
proceso de exhumacin supone, como se viene indicando reiteradamente,
la destruccin del yacimiento, de manera que la ausencia de la documen-
tacin oportuna provoca la prdida irremediable de la informacin. Hay
que tener en cuenta que la cantidad y calidad de la informacin recogida
durante el proceso de la excavacin arqueolgica ser material de traba-
jo para las futuras investigaciones, por lo que estamos obligados a consig-
nar cualquier informacin o dato por insignificante que pueda parecernos,
porque podran ofrecer interesantes claves para su estudio posterior. En
este marco las tareas de registro tienen que responder a dos principios b-
sicos: primero, documentar la informacin de manera regular y sistemti-
ca; segundo proporcionar un registro meticuloso a partir de la aplicacin
de una metodologa precisa.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
258
5.1. El diario de campo
Los diarios son instrumentos de registro imprescindibles del trabajo ar-
queolgico de campo, aunque existen tambin los diarios de laboratorio. Se
trata de cuadernos de campo que los responsables de la prospeccin o ex-
cavacin usan para dar cuenta diaria de las innumerables vicisitudes relati-
vas al desarrollo de las diversas tareas que forman parte del proceso de tra-
bajo. Los cuadernos constituyen elementos absolutamente imprescindibles
en la investigacin posterior pues representan fuentes de valor incalculable
a la hora de contrastar informaciones, resolver interrogantes, reconstruir
procedimientos de trabajo y rememorar informaciones que sin el oportuno
registro documental escrito se perderan por simple olvido. En la redaccin
del diario de trabajo hay que tener en cuenta las siguientes premisas:
El seguimiento de los trabajos ha de ser a) diario. Es muy importante con-
signar la redaccin del cuaderno de campo cada da, anotando la fecha
correspondiente para registrar con exactitud el proceso de excavacin.
El registro de la b) informacin ha de ser lo ms exhaustiva posible.
Para facilitar la tarea de la sistematizacin muchos de los diarios van
acompaados de fichas de registro para cada da, que incorporan en ca-
sillas todos aquellos datos bsicos que necesitan el seguimiento diario.
El registro de la informacin ha de ser lo ms c) riguroso posible para
evitar confusiones en la sistematizacin posterior de los datos. En
este sentido conviene dar cuenta de los principios metodolgicos al
comienzo de las anotaciones de campaa y recurrir a fichas estan-
darizadas para la documentacin diaria de los aspectos bsicos de la
excavacin (fig. 13).
Todas las excavaciones cuentan con un diario general cuya redaccin
suele ser responsabilidad directa del director de los trabajos. En sus pgi-
nas se tiene que dar cuenta de las cuestiones de carcter general: las estra-
tegias principales, las reconstrucciones estratigrficas ms significativas
para la reconstruccin del yacimiento, los avatares esenciales en el proceso
de excavacin, los estudios parciales que se van sucediendo y los cambios
ms importantes en el desarrollo del proceso.
Pero para las excavaciones complejas resulta conveniente redactar dia-
rios especficos para registrar con mayor detalle la sucesin de tareas, re-
gistros parciales y documentacin de materiales que van surgiendo en zonas
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
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MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
260
concretas de la planta de exhumacin. Estos diarios pueden ser redactados
por el responsable o coordinador de esta zona de trabajo y conviene que si-
gan la metodologa y sistemtica adoptada por el diario general para evitar
las confusiones y mejorar la complementariedad de las informaciones.
En numerosas ocasiones se procede a redactar diarios de catas para do-
cumentar el avance de las tareas relativas a la excavacin y al registro de
cada cuadro. Estos diarios de cata o cuadro dan cuenta de los resultados
diarios en cada metro cuadrado y son responsabilidad de los excavadores
que intervienen en tan pequea superficie. Constituyen una labor de regis-
tro minuciosa en grado sumo pero interesante para contrastar los peque-
os detalles y matices que no se pueden registrar en las informaciones ge-
nerales de diarios ms generales.
Entre los datos que nunca pueden faltar en el registro diario son los si-
guientes: estrategia general de investigacin para el da y variaciones en
el transcurso de la jornada de trabajo; distribucin del personal por reas
de excavacin, responsabilidades y ocupacin; tareas realizadas a lo lar-
go de la jornada con las vicisitudes principales; procedimientos y mtodos
empleados en la jornada (extraccin sedimentaria, procesamiento poste-
rior del sedimento, procedimientos relacionados con la limpieza de mate-
riales, la conservacin de las piezas y tareas especficas del laboratorio de
campo); y valoraciones sobre registros ms especficos. Entre estos pode-
mos contemplar: registro diario de cotas, sealando las cotas al inicio de
la jornada y las cotas al final de la misma, especificando cuadro y sector;
registro estratigrfico, incorporando descripciones estratigrficas de la
zona de trabajo y evaluaciones sobre la sucesin sedimentaria apreciada
a lo largo de la jornada; listados de los croquis de las plantas que se han
realizado en la jornada; los planos generales y planimetras singulares (es-
tructuras, hogares, dispersin de piezas y otros trabajos similares); lista-
dos de los croquis realizadas para las secciones y los dibujos estratigrfi-
cos; listado de las fotografas que se han realizado a lo largo del da con
las anotaciones oportunas para su identificacin; referencia de piezas es-
peciales singularmente importantes; anotacin de muestras especiales: se-
dimento, plenes, etc.; as como las interpretaciones preliminares y todo
tipo de explicaciones que puedan proporcionar informacin posterior.
En los diarios se deben anotar con detalle los procesos de excavacin
de determinadas reas de inters, como por ejemplo muros, revestimien-
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
261
tos, pavimentos, inhumaciones, incineraciones. En la ficha que adjunta-
mos a continuacin podemos hacernos una idea de las anotaciones que
deben darse sobre la excavacin de un hogar, una estructura aparentemen-
te simple pero que requiere un registro minucioso para documentar todos
los pasos de la excavacin (fig.14). Para el registro completo es convenien-
te contar con fichas de registro normalizadas de las que hablaremos ms
adelante.
Figura 14. Proceso de registro de un hogar durante las distintas fases de su excavacin
(de Domingo, I.; Burke, H.; Smith, C., 2007).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
262
5.2. El registro tridimensional
Los innumerables materiales que aparecen continuamente durante el
proceso de excavacin tienen que ser registrados en el terreno que ocupa el
yacimiento (fig. 15). El procedimiento es sencillo pero muy laborioso: antes
de extraer cualquier pieza del sedimento hay que tomar tres medidas para
situar su posicin respecto de los lmites de su cuadro y el llamado plano 0.
Es un mtodo de coordenacin tridimensional, basado en tres medidas:
Distancia X: distancia que tiene la pieza en centmetros respecto de
uno de los lados del cuadro (el que marca el sentido E-W).
Distancia Y: distancia que media entre la pieza y el otro lado del cua-
dro (el que marca el sentido N-S).
Distancia Z: altura que tiene la pieza respecto a un plano imaginario
que el arquelogo sita en un punto por encima de la totalidad de la
planta de excavacin. Este plano se denomina tcnicamente punto 0
y los topgrafos lo califican como lnea de colimacin.
Figura 15. Trabajo de registro durante la excavacin en el yacimiento de Atapuerca.
Foto: Equipo de Investigacin de Atapuerca (de Bermdez de Castro, J. M.;
Arsuaga, J. L.; Carbonell, E. y Rodrguez, J. (1999).
De esta manera, todas las piezas consignadas se pueden situar con
completa exactitud en el terreno de la excavacin. Las medidas X-Y mar-
can la posicin de las piezas en el plano horizontal, lo que resulta muy in-
teresante para establecer anlisis de dispersin horizontal de los materia-
les. Mientras la medida Z o cota marca su posicin en altura respecto al
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
263
punto 0, lo que permite evaluar su profundidad. En ocasiones junto a es-
tas tres dimensiones mtricas se puede apuntar el grado de inclinacin de
las piezas, lo que se llama tcnicamente buzamiento.
Las mediciones de cotas, llamadas tcnicamente Z, se realizan con ins-
trumentos topogrficos: el teodolito y la estacin total. El nivel es un ins-
trumento ms habitual para la toma de las cotas y se trata de una herra-
mienta ptica de manejo bastante complejo que se utiliza comnmente en
las tareas de topografa. Esta herramienta permite la toma de distancias y
ngulo sobre el terreno. El lector ptico se sita sobre un trpode de mane-
ra equilibrada a travs de un nivel que lleva incorporado. Posee una mira
para trazar las distancias y las horizontales, usando como instrumento de
referencia una mira, que es bsicamente una escala en centmetros.
La estacin total es un instrumento ptico de medicin mucho ms
complejo que el teodolito y proporciona una gama de trabajo muy varia-
da: distancias horizontales, distancias geomtricas, desniveles, pendientes,
coordenadas cartesianas x-y-z, ngulos en horizontal y en vertical. El ins-
trumento bsico, la estacin, debe ir colocado en el trpode y presenta un
visor que se dirige a un prisma colocado en la posicin de la lectura de me-
dicin. La estacin total rentabiliza notablemente el trabajo pues las medi-
das se toman de manera inmediata sin tener que realizar clculos y sus da-
tos se digitalizan rpidamente a partir de los ficheros de datos que llevan
incorporados en una memoria. La estacin total permite tomar una enor-
me cantidad de medidas de la manera ms rpida y rentabilizar as la in-
versin de trabajo de un modo considerable, por lo que se ha convertido
en un instrumento habitual en las excavaciones, particularmente en las ur-
gencias.
Para la gestin adecuada de las coordenadas se pueden utilizar las fi-
chas de registro de datos que se puede volcar directamente en el orde-
nador., que responde a una metodologa relativamente sencilla aunque
requiere una experiencia en materia de topografa, proporcionando un m-
todo sistemtico y estndar a la hora de tomar las medidas y apuntarlas en
un cuaderno con varias columnas.
El registro tridimensional permite conocer con exactitud la posicin de
cada una de las piezas una vez que se levantan de la planta de la excava-
cin. Las coordenadas se escriben en las etiquetas que se incorporan jun-
to a las piezas (acompaadas de otros datos relativos a la procedencia) de
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
264
manera que estas siempre pueden localizarse espacialmente respecto de la
planta. En el caso de la toma de datos mediante la estacin total las coor-
denadas se digitalizan de manera inmediata en un registro informtico,
que se puede usar al momento para trazar planos de dispersin del mate-
rial mediante el uso de las plataformas de software oportunas.
En el plan de coordenacin de piezas arqueolgicas hay que seguir va-
rios principios. En primer lugar, hay que comprender que coordenar la to-
talidad del material arqueolgico resulta una labor harto complicada y
laboriosa en exceso, que ralentiza mucho la excavacin y no siempre pro-
porciona los resultados apetecibles. De hecho, hay materiales que no inte-
resa coordenar ya que su posicin exacta no revelara datos de inters. En
ocasiones, la rentabilidad depende del contexto: por ejemplo, la coordena-
cin resulta interesante cuando el material se conserva in situ en el terre-
no pero no tanto cuando se registran desplazamientos postedposiciona-
les. Desde el primer momento, el director de la excavacin ha de establecer
unos criterios razonados para la toma de coordenadas. Por ejemplo, en los
yacimientos paleolticos se acostumbra a establecer criterios selectivos ba-
sados en la importancia de la pieza, su singularidad o las dimensiones. En
el caso concreto de los huesos animales se pueden coordenar los fragmen-
tos con longitudes superiores a 3 o 5 cm, as como los que permitan la cla-
sificacin taxonmica, por ejemplo los dientes, falanges o vrtebras.
5.3. Las planimetras y secciones
El registro horizontal y vertical de un yacimiento viene representado
por las planimetras y las secciones. Durante el proceso de trabajo hay que
realizar los dibujos oportunos de las sucesivas plantas que van apareciendo
en el transcurso de la excavacin y de las paredes laterales que limitan las
plantas, mejor conocidas tcnicamente con el trmino de secciones. Estos
dibujos pueden constituir simplemente croquis si la informacin reconoci-
da no requiere mucha precisin y tan solo se pretende elaborar esquemas
o bocetos sencillos con los grandes rasgos (que se pueden incluso incorpo-
rar en los cuadernos de campo como informaciones adicionales). Pero si
los intereses de los hallazgos exigen un registro exhaustivo y pormenoriza-
do resulta imprescindible realizar planimetras rigurosas, en las que apa-
rezcan todos los detalles de la planta/seccin por nfimos que puedan ser:
cuadriculado perfecto, coordenadas precisas, materiales completos e in-
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
265
cluso las piedras dispersas han de aparecer en los dibujos, realizados sobre
papel cuadriculado y acompaados de datos relativos al da, rea, orienta-
cin, escala y leyenda con los materiales consignados.
La elaboracin de plantas es una labor imprescindible en la excavacin
ya que cualquier levantamiento de unidad sedimentaria debe ir acompaa-
da del dibujo pertinente. Existen varios tipos de planimetras que obedecen
a necesidades concretas motivadas por las exigencias del registro, posibili-
dades de anlisis y potencial de interpretacin del yacimiento. El registro
bsico consiste en las planimetras generales de los yacimientos, que dan
cuenta de toda la superficie de excavacin (fig.16) Los planos de planta son
planimetras estndar que sirven como referencias para registrar el proce-
so de excavacin durante el transcurso de la campaa (estos planos se rea-
lizan cada vez que se hace un levantamiento y para dar cuenta de la situa-
cin de la excavacin al finalizar cada jornada de trabajo). Los planos de
fase representan un momento concreto de la ocupacin del yacimiento y
Figura 16. Planimetra de un yacimiento arqueolgico. 1- Plano general de la excavacin.
Yacimiento natufiense de Valla (segn F. R. Valla, 1975).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
266
Figura 17. Planimetra de un yacimiento arqueolgico. 2- Plano de contexto individual.
Yacimiento paleoltico de Pincevent (Francia) (de A. Leroi-Gourhan y M. Brzillon, 1974).
por tanto reproduce datos de inters contextualizados en unidades estra-
tigrficas, marcos sedimentarios y estructuras. Finalmente, los planos de
contexto individual son aquellos que reproducen con mximo detalle las
estructuras y las unidades de habitacin (fig. 17): estructuras constructivas
(muros, pavimentos), reas de combustin, zonas de concentracin de pie-
zas, enterramientos, etc.
La sucesin estratigrfica de los yacimientos queda registrada en los di-
bujos de las secciones. En el caso de los alzados tambin contamos con va-
rias posibilidades, desde secciones amplias que recorren todo el yacimien-
to hasta secciones limitadas que marcan detalles importantes en puntos
restringidos de la excavacin. Las principales secciones que han de contar
con un dibujo pormenorizado son los perfiles que permanecen en los testi-
gos de la planta de excavacin y que suelen dar cuenta de la sucesin estra-
tigrfica general del yacimiento (fig. 18). En estos casos el registro bsico
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
267
Figura 18. Seccin estratigrfica de un yacimiento hipottico (de C. Renfrew y P. Bahn, 1993).
requiere dibujar una seccin longitudinal que recorre la planta del yaci-
miento en sentido este-oeste y una seccin transversal que la recorre en
sentido norte-sur. Pero si el yacimiento presenta una estratigrafa comple-
ja ha de realizarse un registro ms exhaustivo consistente en varias seccio-
nes. En muchos casos resulta habitual dibujar las secciones de cada una
de las bandas que se van excavando, creando un registro acumulativo que
permite conocer con detalle la evolucin estratigrfica.
El arquelogo puede tambin determinar dibujos de secciones bastan-
te ms limitadas en puntos de inters particular. Es tambin convenien-
te realizar los dibujos de las secciones longitudinal y transversal de las es-
tructuras verticales como muros. E incluso se pueden realizar dibujos de
cortes para estructuras ms modestas como hogares.
Hasta no hace mucho los planos y las secciones se realizaban a partir
de dibujos a mano alzada sobre papel cuadriculado y se usaban medicio-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
268
nes directas sobre el terreno recurriendo a cintas mtricas o al teodolito.
En los ltimos aos se utiliza la fotografa como punto de partida: basta
con realizar cuidadas tomas fotogrficas manteniendo las exigencias tcni-
cas para digitalizar posteriormente las imgenes y realizar a partir de ellas
los dibujos mediante el software de tratamiento de imgenes. Este sistema
permite rentabilizar el trabajo pero pierde la seguridad de dibujar sobre el
campo, donde se pueden captar detalles complicados de apreciar en las fo-
tografas.
5.4. La documentacin fotogrfica
El registro fotogrfico resulta imprescindible en cualquier excavacin
para la documentacin de varios aspectos: proceso de exhumacin, ta-
reas de registro de materiales, registros de plantas y secciones y las nume-
rosas vicisitudes que suelen producirse en el transcurso de las campaas.
Es muy conveniente contar con un buen catlogo fotogrfico para presen-
tar el entorno del yacimiento, para documentar la planta general de traba-
jo, para dar cuenta de las tareas cotidianas que regulan el proceso diario
de las intervenciones, para registrar las plantas que se van dibujando, para
documentar las estructuras que se van sucediendo y las secciones que com-
ponen la sucesin estratigrfica, para reconocer las dispersiones de restos
consideradas relevantes y para dar testimonio de los hallazgos de singular
importancia en su marco sedimentario (fig. 19). En trminos generales po-
demos reconocer tres categoras principales en el registro fotogrfico:
La documentacin del entorno y las mltiples tareas de trabajo que 1.
constituyen el proceso diario de la excavacin. En este captulo se
integran las fotografas de registro cotidianas realizadas sobre el es-
tadio inicial y final del proceso de exhumacin
El registro de plantas y secciones. De hecho, la realizacin de los di- 2.
bujos de estos elementos tiene que ir acompaado de la toma de fo-
tografas para contrastar los detalles que se pierden en la realizacin
de los dibujos. En este sentido se pueden realizar dos tipos de foto-
grafas: las tomas de carcter panormico (realizadas mediante to-
mas en ngulo), que poseen un sentido meramente descriptivo; y
las fotografas cenitales, que pretender ser un registro documental
objetivo de los componentes de la excavacin. Las tomas cenitales
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
269
Figura 19. Registro fotogrfico y planimtrico del yacimiento paleoltico de la Sima
de los Huesos de Atapuerca. Fotografa de detalle tomada en el yacimiento (izquierda)
y plano de contexto asociado (derecha) (en Cervera, J.; Arsuaga, J. L.;
Bermudez de Castro, J. M. y Carbonell, E., 1998).
se pueden usar para la realizacin posterior de dibujos y croquis a
partir de su posterior digitalizacin y tratamiento informtico con
un programa de dibujo. En las tomas cenitales hay que situar la c-
mara en paralelo a la lnea horizontal marcada por la planta o por la
seccin estratigrfica, lo que exige un trabajo considerable de prepa-
racin al tiempo que requiere tener buenos conocimientos tcnicos
en la materia.
3. El registro de estructuras (muros, pavimentos, plantas de cabaas,
etc) y detalles de la excavacin. Responde a lo que podramos llamar
fotografa de detalle y puede responder tanto al criterio de panor-
mica descriptiva como al ms puramente tcnico para su posterior
digitalizacin (fig. 20).
La importancia del registro fotogrfico reside a priori en su potencial
carcter objetivo, pero en realidad la fotografa presenta condicionantes re-
levantes derivados de sus atributos tcnicos que matizan su supuesta obje-
tividad. Por ejemplo, la fotografa de secciones estratigrficas o de pinturas
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
270
Figura 20. Registro fotogrfico del yacimiento madrileo de La Gavia. Fotografas
de estructuras horizontales y verticales (arriba), fotografa de contexto (abajo izquierda)
y de detalle de un hogar con base de cascotes cermicos (abajo derecha) (en Quero, S.;
Prez, A.; Morn, J. y Urbina, D., 2005).
puede provocar alteraciones de color del sedimento o pigmento original.
Estas alteraciones se deben a las condiciones tcnicas usadas durante
la exposicin fotogrfica, en particular al uso de los flashes, de las luces
complementarias o de la relacin tcnica entre la exposicin y la aber-
tura. El otro caso representativo de modificacin de la realidad se gene-
ra en las tomas desde un punto de vista cenital, donde las lentes gene-
ran inevitablemente deformaciones visuales en las bandas exteriores, que
pueden modificar sensiblemente las distancias entre los objetos, particu-
larmente cuando se trabaja con zonas pequeas. Es por tanto necesario
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
271
contar con la batera imprescindible de conocimientos bsicos en la ma-
teria no solo para ser consciente de estos condicionamientos sino para
sacar el mejor partido a la fotografa arqueolgica. Estos conocimientos
se relacionan con el tipo de mquina, las propuestas de enfoque, las con-
diciones de manejo de los trpodes, las siempre complicadas relaciones
con los flashes, las normas bsicas relacionadas con la abertura, veloci-
dad de obturacin, filtros, iluminacin, composicin, etc. En la actualidad
los conocimientos implican adems las posteriores tcnicas de digitaliza-
cin e informatizacin.
5.5. El registro de las unidades estratigrficas
El registro estratigrfico del yacimiento es una labor bsica en el pro-
ceso de documentacin que no solo se limita al dibujo de secciones y perfi-
les pues requiere reconstruir las pautas de deposicin de las unidades que
constituyen la sucesin sedimentaria. El registro estratigrfico debe dar
cuenta de los pautas de superposicin, continuidad y contemporaneidad
que existen entre las unidades que van apareciendo en el transcurso de la
excavacin. Es una labor que puede resultar compleja si el yacimiento pre-
senta muchas unidades estratigrficas y si algunas capas, niveles, estratos,
estructuras o intrusiones no quedan reproducidos en los perfiles por su li-
mitada extensin. Hay que pensar que los perfiles reproducen nicamente
un punto de todo el yacimiento, solo muestran la secuencia estratigrfica
en el lugar preciso del corte y por tanto pueden quedar sin registrar unida-
des estratigrficas interesantes. Este era un problema que se mantuvo has-
ta los primeros aos setenta y que se solucion gracia a la llamada matriz
de Harris, desarrollada por Edward C. Harris en las excavaciones de la
ciudad inglesa de Winchester. Durante sus trabajos de campo, Harris se en-
contr con un yacimiento romano-medieval de una inmensa complejidad
(basta mencionar que en una simple calle exhum el increble nmero de
diez mil unidades de estratificacin). Era evidente que la presentacin es-
tratigrfica de los cortes no daba cuenta rigurosa de aquella enorme com-
plicacin estratigrfica y que se necesitaba otro mtodo ms completo.
El procedimiento de Harris considera cada estrato (incluyendo en este
concepto los contextos y las estructuras) por igual, con la misma catego-
ra analtica, ya sea un amplio lienzo de muralla, ya un simple agujero de
poste, pues cada uno de ellos representa un suceso en el tiempo. La im-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
272
portancia no reside por tanto en la calidad o entidad del estrato sino en su
aportacin a la sucesin cronoestratigrfica. Basndose en este principio
elemental, el mtodo Harris contempla bsicamente tres fases (fig. 21):
Representar la estratigrafa del yacimiento mediante dibujos de los cor- 1.
tes verticales de las distintas catas, dando cuenta de todos los detalles
que se suceden o superpones, incluyendo las estructuras y contextos.
Evaluar de manera analtica cada estrato/unidad usando una simple 2.
numeracin ms o menos correlativa. Cada unidad se denomina con
un nmero de identificacin propio encerrado en un rectngulo.
Desarrollar una matriz a partir de las unidades numeradas y lneas 3.
conectoras que marcan las relaciones de continuidad entre aquellas.
En la matriz deben quedar registradas todas las unidades sin excep-
cin y debe quedar de manifiesta su posicin precisa en la secuen-
cia. Para ello es necesario analizar todas las plantas y la totalidad de
las secciones del yacimiento. Las lneas de conexin se establecen en
funcin del sistema llamado correlacin, que consiste en seguir los
niveles, contextos y estructuras de unas catas a otras, estableciendo
la continuidad entre ellas.
En general se puede decir que la matriz de Harris transforma las repre-
sentaciones bidimensionales (perfiles estratigrficos y planimetras) en tridi-
mensionales al aadir una tercera dimensin que no es sino el tiempo. ste
aparece en el eje vertical del dibujo aportando informacin complementaria
de mximo inters para comprender el yacimiento en su totalidad.
5.6. Las fichas de registro
Durante la labor de documentacin resulta imprescindible recurrir a
fichas de registro, que permiten documentar la informacin necesaria so-
bre los elementos de la estratigrafa de una manera coherente, sistemtica
y metdica. No hay una nica ficha de registro: lo habitual es que se utili-
cen fichas de registro lo mejor adaptadas a las condiciones del yacimien-
to, pero siempre han de aparecer una serie de datos esenciales relativos a
la procedencia de los materiales o situacin de las unidades estratigrficas,
las caractersticas morfolgicas, la posicin en el yacimiento, las fotografas
y dibujos. Existen adems fichas particulares para cubrir la documentacin
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
273
Figura 21. Fases para la elaboracin de la matriz Harris (de E. C. Harris, 1979).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
274
de los distintos tipos de informacin: unidades estratigrficas, cermicas,
piezas lticas, vidrio, metal, muros, pavimentos, madera, inhumaciones, ho-
gares, etc. Hemos seleccionado tres fichas distintas para listas algunos de
los datos que suelen aparecer en ellas:
La informacin bsica en las fichas de elementos estructurales de
muros hay que hacer constar los materiales (incluyendo tamaos y
proporcin); acabado de la piedra (obra de ladrillo); articulacin en
hiladas (uniones); materiales de unin y mtodos de mortero; pie-
dras reutilizadas; relaciones estratigrficas del muro respecto al res-
to de las unidades (con dibujo y matriz de tipo Harris por ejemplo),
informacin espacial y fotogrfica; muestras; y la interpretacin fun-
cional, incluyendo reflexiones sobre la superficie del terreno, compo-
nentes estructurales , etc.).
En las fichas de registro de los elementos estructurales de madera, la
informacin esencial comprende los siguientes atributos: tipo de es-
tructura; establecimiento y orientacin; dimensiones; trabajo o tipo
de manufactura; marcas de tiles; otras marcas intencionales; juntu-
ras y fijaciones; dibujos; planimetras; relaciones estratigrficas (in-
cluyendo dibujo y matriz Harris); muestras e informacin interpreta-
tiva del mismo tipo que en el caso anteriormente descrito.
En las fichas de registro de inhumaciones (fig. 22) resulta impres-
cindible dar cuenta de la posicin y la orientacin del cuerpo, la ar-
ticulacin de los huesos, el grado de conservacin sea, bienes mate-
riales que le acompaan o el carcter y las dimensiones de la tumba.
6. PROCESADO Y CLASIFICACIN
Durante los trabajos de campo de una excavacin y tras la finalizacin
de los mismos es necesario registrar y conservar todos los restos exhuma-
dos, con el fin de ser estudiados y clasificados para que la informacin del
yacimiento no se pierda para siempre tras el irreversible proceso que supo-
ne una intervencin arqueolgica. Existen dos tipos de datos fundamenta-
les a registrar en una excavacin:
Las estructuras conservadas que pueden ser revisadas y examinadas 1.
despus de la excavacin, aunque ya no estn en el contexto arqueo-
lgico en donde fueron localizadas.
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
275
Figura 22. Ficha de registro para un enterramiento: registro fotogrfico cenital de una
inhumacin mesoltica nrdica (segn Domingo, I.; Burke, H.; Smith,C., 2007).
La localizacin de los objetos registrados en la excavacin, as como to- 2.
dos los datos obtenidos, tanto aquellos que se han conservado (objetos,
muestras, etc.) como los que han sido destruidos por el acto de excavar
(disposicin estratigrfica, asociacin de objetos o materiales, etc.).
En ambos casos se debe hacer un estudio claro y conciso tanto del con-
texto en donde aparecieron como de las piezas en s para su comprensin
y posterior publicacin. Tras la excavacin se lleva a cabo el tratamiento de
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
276
los materiales, que ser una actividad tan especializada y planificada como
el propio trabajo de campo. El trabajo se inicia con la limpieza del mate-
rial. Una vez en el laboratorio, se abrirn las bolsas de materiales de cada
unidad estratigrfica y se revisarn para asegurarse de que no existen ma-
teriales que no puedan ser lavados, como las piezas con decoracin pinta-
da postcoccin o las que conserven parte de su contenido. El resto del ma-
terial cermico puede ser lavado con agua. Se tendr gran cuidado para
evitar la mezcla de materiales de diferentes unidades estratigrficas ya que
en esta parte del proceso el material carece de toda identificacin. El pro-
ceso de secado suele realizarse empleando bandejas con un fondo de rede-
cilla o simplemente perforadas, pero nunca deben exponerse las piezas al
sol directo. Una vez secos los fragmentos y siempre organizados por unida-
des estratigrficas, puede procederse a una primera clasificacin en fun-
cin de las categoras de material a que correspondan: materiales lticos,
seos, cermicos, metlicos, etc. A continuacin deber hacerse el inven-
tario y siglado del material, tarea importantsima para asegurar que cada
pieza posee su identificacin de origen. El anlisis de los restos arqueol-
gicos aparecidos en una excavacin debe basarse en la secuencia estrati-
grfica del yacimiento, sealados normalmente con el nmero de estrato
o de unidad estratigrfica (UE) durante el proceso de excavacin. La labor
de siglado consiste en escribir sobre la pieza o en una etiqueta adjunta una
serie de letras y nmeros con la que se identifica cada pieza o fragmento.
Usualmente se escribe una clave o abreviatura del yacimiento, la campaa
de excavacin y el contexto en que apareci la pieza. Todas las piezas sigla-
das deben ser luego descritas en el inventario de la excavacin. ste consis-
te en una lista de los objetos, ordenados por nmero de inventario, con una
descripcin somera de los mismos. Habitualmente, se cumplimentan unas
fichas-resumen de cada categora de material.
De manera simultnea se pondrn en mano de especialistas en restau-
racin los materiales que requieran tratamientos de consolidacin o rein-
tegracin (ver Tema 9).
A continuacin se inicia el anlisis de cada segmento material, que
empieza con su descripcin en una ficha-tipo diseada en una base de
datos y la contabilizacin de las piezas. Le sigue despus el dibujo de las
piezas significativas de acuerdo con los criterios de estudio fijados por el
equipo de investigacin. Existen diferentes tcnicas de representacin se-
gn sea el material del objeto que se quiera dibujar, aunque se sigue unas
LAS TCNICAS DE OBTENCIN DEL DATO ARQUEOLGICO (II): LA EXCAVACIN ARQUEOLGICA
277

Figura 23. Ejemplos de presentacin de dibujos de cermicas
(de C. Fernndez Ochoa, 1994; M. Zarzalejos y G. Esteban, 2007).
reglas bastante normalizadas en todos los mbitos, con lo cual resulta f-
cil comparar las representaciones de unos yacimientos con otros (fig. 23).
Actualmente existen numerosos programas informticos para producir
ilustraciones profesionales de gran calidad a partir de los dibujos inicia-
les a lpiz o, incluso, de las fotografas de los restos arqueolgicos.
Posteriormente, los especialistas realizaran los pertinentes estudios, los
cuales se vern reflejados en artculos en revistas cientficas, monografas
o trabajos de divulgacin. Finalmente, los restos arqueolgicos se deposi-
tan en los Museos provinciales o el destino al que remitan las autoridades
que hayan dado el permiso de excavacin.
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Pginas web
http://www.harrismatrix.com/
https://www.ads.tuwien.ac.at/ArchEd/index.html
Programa de gestin de la matrix Harris
Tema 6
El tiempo en Prehistoria y Arqueologa.
Mtodos y tcnicas de datacin
JESS F. JORD PARDO
Universidad Nacional de Educacin a Distancia
Departamento de Prehistoria y Arqueologa
VIRGINIA GARCA-ENTERO
Universidad Nacional de Educacin a Distancia
Departamento de Historia Antigua
280
1. Introduccin
1.1. Competencias disciplinares
1.2. Competencias metodolgicas
2. Cronologa y mtodos de datacin (Jess F. Jord Pardo)
3. Mtodos de referencia cronolgica (Jess F. Jord Pardo)
3.1. La estratigrafa
3.2. Las biozonaciones
3.3. La seriacin
3.4. El paleomagnetismo y la escala magnetoestratigrfica
3.5. Los estadios isotpicos del oxgeno
4. Mtodos de cuantificacin (Jess F. Jord Pardo)
4.1. Mtodos basados en procesos rtmicos geolgicos y biolgicos
4.1.1. Las varvas glaciares
4.1.2. La dendrocronologa
4.1.3. El crecimiento de corales y lquenes
4.2. Mtodos isotpicos
4.2.1. El radiocarbono
4.2.2. Las series de uranio
4.2.3. La datacin por potasio-argn
4.3. Mtodos radiognicos
4.3.1. Las huellas de fisin
4.3.2. Los mtodos basados en la luminiscencia
4.3.3. La resonancia magntica del espn electrnico
4.4. Los mtodos qumicos
4.4.1. La racemizacin de aminocidos
4.4.2. La hidratacin de la obsidiana
4.4.3. La tefrocronologa
5. Mtodos basados en cronologas histricas (Virginia Garca-Entero)
6. Correlacin cronolgica y escalas globales (Jess F. Jord Pardo)
7. Bibliografa
281
1. INTRODUCCIN
En este captulo abordaremos los mtodos y tcnicas que en la actua-
lidad se utilizan para analizar una de las principales variables de la Ar-
queologa y la Prehistoria: el tiempo. El estudio de esta variable es res-
ponsabilidad de la Cronologa, disciplina que, como otras muchas, ha
experimentado grandes avances desde los comienzos de los estudios ar-
queolgicos hasta nuestros das. En los inicios de las investigaciones ar-
queolgicas y prehistricas la preocupacin de los arquelogos se centra-
ba en determinar si unos materiales eran ms antiguos o ms recientes
que otros o si eran contemporneos entre s. Para ello recurrieron al mto-
do empleado en la Geologa, basado en la observacin de las sucesiones de
estratos, la determinacin de las relaciones entre ellos y el anlisis de sus
contenidos, conocido como el mtodo estratigrfico. A partir de estos mo-
mentos se comenz a construir una escala cronolgica en la que se fueron
situando los diferentes acontecimientos acaecidos a la humanidad detec-
tados mediante las tcnicas de investigacin arqueolgica. Esta escala se
pudo afinar en sus momentos ms recientes mediante el empleo de cro-
nologas de carcter histrico que permitan situar en el tiempo con cier-
ta precisin determinados acontecimientos acaecidos en zonas geogrficas
concretas. En la actualidad, el mtodo estratigrfico sigue siendo la base
a la hora de establecer relaciones temporales en Arqueologa y Prehistoria,
pero han aparecido una serie de tcnicas de datacin basadas en el anlisis
de determinadas caractersticas fsicas y qumicas de los componentes del
registro arqueolgico, que permiten obtener edades numricas para hechos
concretos con una precisin y fiabilidad ms que aceptables. El objetivo de
este captulo es que los estudiantes conozcan los mtodos y tcnicas de
datacin que se han empleado en la investigacin arqueolgica y que se
utilizan actualmente, de forma que adquieran los conocimientos bsicos
para poder comprender los diferentes problemas a los que se han enfren-
tado los investigadores durante la construccin de la escala temporal de la
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
282
Prehistoria y la Arqueologa, y para poder aplicar estos mtodos y tcnicas
en las investigaciones que puedan realizar en su futuro profesional.
1.1. Competencias disciplinares
Entender el concepto de tiempo en Prehistoria y Arqueologa, as
como los diferentes mtodos y tcnicas que existen para establecer
relaciones temporales y cronologas numricas mediante las cua-
les se pueden situar en la escala cronolgica los diferentes aconteci-
mientos acaecidos a la Humanidad en momentos y lugares en los que
el registro arqueolgico es la principal fuente de informacin.
Entender la Cronologa como la disciplina encargada en Prehistoria
y Arqueologa de estudiar las divisiones del tiempo, establecer perio-
dos temporales y clasificar los acontecimientos siguiendo el orden en
que sucedieron.
Comprender que en Prehistoria y Arqueologa es imprescindible la
interdisciplinariedad para poder llevar a cabo una investigacin seria
y rigurosa.
Iniciar a los estudiantes en el manejo de los mtodos y tcnicas de
datacin que se han utilizado y se utilizan actualmente en Prehisto-
ria y Arqueologa.
1.2. Competencias metodolgicas
Que los estudiantes conozcan los principales mtodos y tcnicas de
datacin con que cuentan la Prehistoria y la Arqueologa para poder
situar en el tiempo de forma adecuada el objeto de su estudio: el re-
gistro arqueolgico.
Ofrecer a los estudiantes la informacin suficiente para que se intro-
duzcan en los mtodos y tcnicas de datacin propios de la Prehisto-
ria y Arqueologa.
Proporcionar una serie de recursos relativos a los mtodos y tcnicas
de datacin utilizados en Prehistoria y Arqueologa, que podrn com-
plementarse con los ofrecidos en los otros captulos de este mismo
volumen.
EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TCNICAS DE DATACIN
283
2. CRONOLOGA Y MTODOS DE DATACIN
En Prehistoria y Arqueologa, la Cronologa es la disciplina cientfica
encargada de estudiar las divisiones del tiempo, establecer periodos tempo-
rales y clasificar los acontecimientos siguiendo el orden en que sucedieron.
Mediante la Cronologa se ordenan los hechos arqueolgicos en el tiempo
y se definen las escalas temporales en funcin de los cambios observados a
lo largo del tiempo en diferentes variables. La Cronologa permite estudiar
los acontecimientos del pasado desde una doble perspectiva: la sincrni-
ca y la diacrnica. A travs de una perspectiva sincrnica o sincrona se
aborda el estudio de acontecimientos que ocurrieron en un mismo periodo
de tiempo en un rea geogrfica determinada, lo que permite comprender
los denominados horizontes culturales y sus variaciones en un contexto
temporal concreto. Por el contrario, desde una perspectiva diacrnica o
diacrona se observan las variaciones que a lo largo del tiempo se produ-
cen en un mismo lugar, lo que permite conocer que cambios se suceden a
lo largo de tiempo en un espacio geogrfico determinado.
Para conseguir sus objetivos, la Cronologa utiliza los mtodos cro-
nolgicos o mtodos de datacin, que mediante diferentes criterios,
elementos y tcnicas permiten situar en el tiempo con mayor o menor
precisin los acontecimientos que tuvieron lugar durante el pasado prehis-
trico. Tradicionalmente, los mtodos de datacin se han dividido en dos
grandes grupos, los relativos y los absolutos, que se utilizaran respec-
tivamente para obtener dataciones y cronologas relativas y absolutas.
Pero en la actualidad, esta terminologa se encuentra en desuso dado que
comporta un alto grado de indefinicin.
Al hablar de dataciones nos referimos a todos aquellos sistemas utiliza-
dos para establecer relaciones de tiempo entre procesos de diversa ndole
(geolgicos, biolgicos, sociales, etc). El establecimiento de relaciones en-
tre las unidades del registro, geolgico o arqueolgico, y sus contenidos, ya
sean fsiles o artefactos, ha sido la base de las tradicionalmente llamadas
dataciones relativas o cronologas relativas (estratigrafas, edades de
mamferos, sucesiones tecnolgicas, etc), que permiten determinar la ma-
yor o menor antigedad de un contexto arqueolgico concreto (estrato,
estructura de combustin, estructura de habitacin, fosa, silo, derrumbe,
etc.) mediante las relaciones existentes entre diferentes componentes del
registro arqueolgico (superposicin de estratos, contenido de los estratos,
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
284
faunas asociadas, etc.), pero sin ser capaces de otorgar una fecha numrica
concreta para el acontecimiento datado. Estas dataciones relativas se han
enfrentado a las dataciones absolutas que reciben esta denominacin por
ofrecer una edad numrica ms o menos concreta para los acontecimien-
tos del pasado, mediante el estudio de procesos que tienen ritmos anuales
(anillos de crecimiento de los rboles o de los corales, depsitos rtmicos
anuales de los fondos de lagos y ocanos, etc.), por la utilizacin de tcni-
cas fsicas y qumicas propias de la Arqueometra, que proporcionan fechas
numricas de exactitud y precisin variables, o por el manejo de cronolo-
gas de carcter histrico que utilizan calendarios, series dinsticas, listas
de reyes, listas de cnsules, acontecimientos histricos y otros documentos
escritos que proporcionan edades numricas muy precisas.
Pero en cada uno de los diferentes grupos de mtodos de datacin cita-
dos existen algunos que proporcionan edades en trminos numricos y
otros que nicamente ofrecen relaciones de edad. Por tanto, la utilizacin
de los trminos dataciones relativas y dataciones absolutas conlleva un
significado demasiado general y ambiguo. Por otro lado, en Geologa, el tr-
mino absoluto referido a una elemento datable tiene varios posibles sig-
nificados y oculta el componente dinmico de los procesos geolgicos. Es
por tanto conveniente que se abandone esa terminologa y que se utilicen
los trminos datacin o cronologa acompaados por el tipo de sistema
de establecer relaciones temporales del que se trate en cada caso, como por
ejemplo: cronologa estratigrfica, dataciones isotpicas, etc. En este sen-
tido, y con objeto de clarificar la terminologa, los diferentes mtodos que
se utilizan para establecer relaciones temporales se pueden agrupar en tres
grandes conjuntos: los mtodos de referencia cronolgica, los mtodos
de cuantificacin y los mtodos basados en cronologas histricas.
3. MTODOS DE REFERENCIA CRONOLGICA
3.1. La estratigrafa
La Estratigrafa es una disciplina de las Ciencias de la Tierra que es-
tudia las caractersticas, gnesis y evolucin de los estratos, entendiendo
por estrato un cuerpo sedimentarlo simple de litologa homognea o gra-
dada, depositado de forma paralela a la inclinacin original de la superfi-
cie inferior, que est separado de los estratos adyacentes por superficies de
EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TCNICAS DE DATACIN
285
erosin, no sedimentacin o cambio abrupto de caractersticas. Dentro de
la Estratigrafa existen varias ramas: la Litoestratigrafa, que estudia las
caractersticas litolgicas de los diferentes estratos con el objetivo de esta-
blecer unidades litoestratigrficas, o agrupaciones de estratos consecuti-
vos con las mismas propiedades en cuanto a su composicin y gnesis; la
Bioestratigrafa, que estudia las caractersticas paleontolgicas que pre-
sentan los estratos para establecer unidades bioestratigrficas que agru-
pan diferentes estratos consecutivos que contienen los mismos fsiles, y la
Cronoestratigrafa, que estudia conjuntos de estratos caracterizados por
haberse depositado en un intervalo especfico de tiempo geolgico. Las
unidades litoestratigrficas bsicas son la capa, o unidad mnima, y la
formacin, o conjuntos de capas con similares caractersticas, aunque en
Geoarqueologa en muchas ocasiones se denominan con la palabra unidad
seguida de un cdigo numrico o alfabtico. Las unidades bioestratigr-
ficas son las biozonas, o estrato o conjunto de estratos caracterizados por
unos fsiles determinados. Las unidades cronoestratigrficas reciben la
denominacin de eontema, eratema, sistema, serie y piso, en ordenacin
de mayor a menor rango; equivalen a las unidades geocronolgicas, que
se refieren exclusivamente a divisiones intangibles del tiempo geolgico y
se denomina en, era, periodo, poca y edad.
En Prehistoria y Arqueologa, el trmino estratigrafa (en minscula)
se utiliza normalmente para designar la sucesin de estratos que apare-
cen en un yacimiento, cuyo estudio sigue las leyes de la Estratigrafa (en
mayscula). Estas leyes pueden resumirse en tres axiomas o principios b-
sicos que se aplican en el estudio de las rocas sedimentarias y de los sedi-
mentos no consolidados: son los principios de la superposicin de estratos,
de la sucesin faunstica y del uniformitarismo-actualismo.
El principio de la superposicin de estratos fue enunciado por Niels
Stensen conocido como Steno en 1669 y difundido por James Hutton
en el siglo XVIII. De forma simplificada se refiere a que los estratos se depo-
sitan en capas horizontales, superponindose de tal modo que cada capa es
ms moderna que aquella sobre la que se apoya. Es decir, cada capa deposi-
tada es ms reciente que la que se encuentra por debajo de ella. Este princi-
pio se complementa con el de la horizontalidad original de las capas y con
el de la continuidad lateral. La horizontalidad original de las capas hace alu-
sin a que estas se depositan originalmente de manera horizontal debido
a que la horizontalidad es la posicin de mayor equilibrio de los sedimen-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
286
tos que componen las capas. No obstante, debido a la fuerza de rozamiento
es posible que existan capas en la naturaleza depositadas en superficies con
inclinaciones de hasta 40. Tambin se completa este principio con el de la
continuidad lateral, tambin enunciado por Steno, que hace alusin a que la
edad de un estrato es la misma en todos sus puntos, si bien puede presentar
ciertas limitaciones en capas que tienen un crecimiento vertical u oblicuo.
El principio de la sucesin faunstica fue enunciado por William
Smith en 1790 y se refiere a que cada capa o grupos de capas contienen
los mismos organismos fsiles, de forma que las capas que tienen fsiles
idnticos son de la misma edad, aunque tengan diferente litologa. Es un
principio bsico en los estudios estratigrficos pues permite establecer co-
rrelaciones entre estratos de diferente naturaleza y separados en el espa-
cio cuyo contenido fosilfero sea idntico. De esta forma, cada periodo de
tiempo puede reconocerse por sus fsiles correspondientes.
Finalmente, el principio del uniformitarismo expresado por James
Hutton en 1788 y divulgado por John Playfair y Charles Lyell, se puede re-
sumir brevemente en la expresin de Archibald Geikie de que el presente
es la llave del pasado. Es una de las principales aportaciones de la Geolo-
ga a la Ciencia y a la Filosofa. Existen dos concepciones de este principio:
el uniformitarismo sustantivo y el metodolgico. El primero postula la
uniformidad de las condiciones materiales o de las proporciones de actua-
cin de los procesos. El segundo implica la suposicin, no obligatoriedad,
de que los procesos actuales de la naturaleza han actuado del mismo modo
en el pasado; es el conocido como actualismo. El uniformitarismo sustanti-
vo es una hiptesis de desarrollo cclico de la naturaleza en la que los proce-
sos naturales han permanecido uniformes a lo largo del tiempo geolgico,
mientras que el uniformitarismo metodolgico o actualismo es un mtodo
de investigacin que permite interpretar el pasado utilizando el estudio de
los procesos y las consecuencias de los fenmenos naturales actuales.
Estos principios bsicos de la Estratigrafa han sido usados por la Ar-
queologa prehistrica desde sus comienzos en el siglo XIX, de tal forma
que han constituido y constituyen la base de toda investigacin en esa ma-
teria. No obstante, estos principios fueron enunciados para los estratos de-
positados en condiciones naturales, mientras que la mayora de los estra-
tos arqueolgicos no tienen un origen estrictamente sedimentario pues en
ellos intervienen tambin los procesos de origen antrpico, por lo que, en
algunos casos, estos principios no se cumplen de manera exacta.
EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TCNICAS DE DATACIN
287
As, hay que tener en cuenta que, al igual que en Geologa, en mu-
chas sucesiones estratigrficas arqueolgicas existen superficies de ero-
sin y/o de no sedimentacin entre estratos, por lo que entre estrato y
estrato existe un vaco de registro sedimentario y arqueolgico (hiatus
o hiato). Por otro lado, cuando los estratos se han depositado al mismo
tiempo que los fsiles y objetos que contiene, y estos no han sufrido nin-
gn desplazamiento en el interior del estrato, se habla de que el depsi-
to se encuentra in situ o en posicin primaria u original, mientras que
en otros casos puede suceder que los materiales de un estrato han sufri-
do movimientos con posterioridad a su sedimentacin, por lo que no se
encontraran in situ y constituiran un depsito derivado que ha sufri-
do una alteracin o movimiento postdeposicional. Finalmente, es posi-
ble que determinados estratos contengan materiales ms antiguos que se
han incorporado a l por procesos de erosin; en este caso se hablara de
depsitos con materiales arqueolgicos en posicin secundaria. La in-
formacin que proporcionan los estratos y sus contenidos es mayor en el
caso de los depsitos en posicin primaria, intermedia en los derivados y
menor en los depsitos secundarios.
La adaptacin del principio de la sucesin faunstica a la Arqueolo-
ga prehistrica condujo a la utilizacin del concepto de fsil gua o f-
sil director que se refiere a un artefacto al que se le atribuye la propiedad
de ser caracterstico de un periodo cronolgico concreto. As la aparicin
en sendos estratos de yacimientos distintos de un determinado artefac-
to permite correlacionar ambos estratos pues se supone que esos objetos
idnticos que ambos estratos contienen, fueron realizados por grupos hu-
manos portadores de una misma tecnologa en el mismo periodo de tiem-
po. Es la base de la correlacin arqueolgica, que ha permitido establecer
las sucesiones tecnolgico-culturales para la mayor parte de los periodos
cronolgicos en los que se divide la Prehistoria.
Por su parte el principio del uniformitarismo-actualismo es de apli-
cacin en Arqueologa prehistrica con algunas salvedades derivadas de
la intervencin de los protagonistas de la Prehistoria: los seres huma-
nos. Por lo general, en la sedimentacin de los depsitos que constituyen
los estratos arqueolgicos, los procesos naturales tienen una importan-
cia fundamental. As, existen depsitos de gelifractos producidos por la
accin del hielo-deshielo en numerosos abrigos rocosos cuya gnesis se
debe a procesos naturales. Pero, en la mayora de las ocasiones, los estra-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
288
tos arqueolgicos contienen materiales de variada naturaleza aportados
por el hombre, e incluso puede darse el caso de caso de depsitos consti-
tuidos exclusivamente por aportes antrpicos o de estratos con materiales
geolgicos ajenos a su emplazamiento que han sido aportados por grupos
humanos. Todo esto indica que los procesos antrpicos tambin tienen su
importancia en la formacin de los depsitos arqueolgicos. Tambin es
frecuente encontrar superficies de erosin producidas por la actividad hu-
mana como pueden ser fosas y silos excavados en sedimentos ms anti-
guos, o incluso pueden observarse barridos de la superficie deposicional,
con acumulacin de los restos barridos ms antiguos en una zona forma-
r parte del mismo estrato, por lo que este contar en su interior con ma-
teriales de diferente edad.
Pero a pesar de todas estas salvedades, los principios de la Estratigra-
fa son bsicos a la hora de abordar el estudio de una estratigrafa arqueo-
lgica, pues mediante estos principios se pueden establecer las relaciones
cronolgicas entre diferentes estratos o contextos arqueolgicos, es decir
se pueden ordenar en el tiempo los diferentes estratos para establecer se-
cuencias cronolgicas (fig. 1).
3.2. Las biozonaciones
Como se ha visto, la Bioestratigrafa, mediante la aplicacin del prin-
cipio de la sucesin faunstica, se encarga de establecer divisiones en el
tiempo en funcin del contenido fosilfero de los estratos, para establecer
unidades bioestratigrficas llamadas biozonas. Para establecer estas uni-
dades se utilizan los mtodos de datacin de carcter biolgico o paleon-
tolgico cuyo resultado son las periodizaciones paleontolgicas o biozona-
ciones, ya sean de microfsiles en los depsitos marinos o de mamferos
en los depsitos continentales (fig. 2). Las biozonaciones se basan en la
utilizacin de conjuntos faunsticos, destacando el uso generalizado de
asociaciones de microfsiles en medios marinos y de micromamferos en
medios continentales, los cuales dada su sensibilidad a los cambios bio-
climticos y paleogeogrficos y a su rpida evolucin durante el Cuater-
nario, permiten establecer una bioestratigrafa muy detallada. Igualmente
se utilizan biozonaciones basadas en criterios de tipo paleobotnico, rea-
lizando para ello estudios paleopolnicos tanto en depsitos continentales
(lagos, turberas, depsitos krsticos, etc) como marinos.
EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TCNICAS DE DATACIN
289
Figura 1. Correlacin estratigrfica entre las secuencias sedimentarias de dos
salas (Vestbulo y Mina) del yacimiento arqueolgico de la Cueva de Nerja
(Mlaga), con indicacin de la litoestratigrafa, la estratigrafa arqueolgica
y su posicin con relacin a la escala cronoestratigrfica global del final del
Cuaternario. Obsrvese la existencia de hiatos entre las unidades 1 a 6 producidos
por erosin o ausencia de sedimentacin. (Modificado de Jord y Aura, 2009:
http://www.sociedadgeologica.es/archivos/geogacetas/geo46/art24.pdf).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
290
Figura 2. Bioestratigrafa del Cuaternario continental de la Pennsula Ibrica con
indicacin de las biozonas de mamferos y de la dispersin de las especies significativas
de micromamferos y macromamferos. (Modificado de Silva et alii, 2009).
EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TCNICAS DE DATACIN
291
Las biozonaciones por microfsiles marinos ms frecuentes se estable-
cen en funcin de las faunas de foraminferos planctnicos, de nannoplanc-
ton calcreo y de radiolarios, y en funcin de estos criterios han sido defini-
das varias escalas a partir de anlisis micropaleontolgicos realizados en los
testigos de los sondeos realizados en los fondos ocenicos. Las biozonaciones
elaboradas a partir de faunas de mamferos, especialmente de micromam-
feros, han permitido establecer divisiones en los depsitos continentales cua-
ternarios, denominadas edades de mamferos, mediante las cuales se han ela-
borado varias biozonaciones segn los criterios utilizados. Tambin se han
utilizado en medios continentales criterios de carcter paleopalinolgico
con una fuerte carga climtica para efectuar divisiones en el Cuaternario.
3.3. La seriacin
Mientras que la estratigrafa pretende la ordenacin de los estratos en el
tiempo a partir del estudio de los propios estratos y sus relaciones, la seria-
cin aborda el contenido arqueolgico de los estratos para ordenarlos en el
tiempo. Para ello utiliza los artefactos que contienen los diferentes estratos,
por lo que sigue a grandes rasgos el principio de la sucesin faunstica an-
tes mencionado, con la salvedad que en vez de utilizar los restos fsiles de
seres vivos en la ordenacin de los estratos, cometido de la Bioestratigrafa,
utiliza los artefactos y restos de artefactos realizados por los grupos huma-
nos, siguiendo el concepto de fsil gua o fsil director. El comienzo de
la seriacin en Prehistoria se debe a Christian J. Thomsen, quien a comien-
zos del siglo XIX orden los materiales arqueolgicos del Museo de Copenha-
gen siguiendo los principios del Sistema de las Tres Edades (Piedra, Bronce,
Hierro) y sin utilizar datos estratigrficos procedentes de excavaciones ar-
queolgicas, ordenacin que hacia 1840 corrobor Jens Jacob A. Worsaae de
manera prctica, utilizando el mtodo estratigrfico, y que a partir de 1869
perfeccion Oscar Montelius, con la periodizacin del Neoltico y la Edad
del Bronce de los pases nrdicos. Es el comienzo de la sistematizacin de
las divisiones de la Prehistoria utilizando argumentos cientficos.
La seriacin es un mtodo analtico que permite agrupar los restos ar-
queolgicos segn sus similitudes, para llegar al establecimiento de una se-
rie de tipologas o agrupaciones de artefactos segn sus propiedades que
permiten caracterizar los diferentes periodos de la Prehistoria. La seriacin
se basa en dos conceptos clave (fig. 3): por un lado, los objetos producidos
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
292
Figura 3. Ejemplos sencillos de seriacin tipolgica: cambios graduales producidos
en el diseo y realizacin de las hachas prehistricas europeas (la primera de piedra,
el resto de bronce) a lo largo de un milenio y del automvil a lo largo de un siglo.
(Tomado de Renfrew y Bahn, 1991, p. 105).
en un momento y un lugar concretos se caracterizan por una tecnologa,
un diseo y un estilo propios, por otro, a lo largo del tiempo se producen
cambios en los diseos y estilos que son graduales o evolutivos. Para que la
seriacin alcance un alto grado de verosimilitud es preciso contar con una
muestra abundante de artefactos clasificables, de forma que puedan ser so-
metidos a anlisis estadsticos que permitan reflejar de manera ms ob-
jetiva la similitud y disimilitud entre los diferentes objetos que se pretende
ordenar. No obstante, las tipologas deben contrastarse con las estratigra-
fas de tal forma que la combinacin de ambas constituye la base de la in-
terpretacin en Prehistoria.
Finalmente a la estratigrafa y a la seriacin se debe incorporar la in-
formacin que proporcionan otros elementos del registro arqueolgico,
como son los proporcionados por los estudios de los restos de animales
y plantas (Bioestratigrafa) y por la aplicacin de diferentes tcnicas de
cuantificacin del tiempo, para llegar al establecimiento de una secuencia
cronoestratigrfica, en la que aparezcan de forma integrada los diferentes
procesos naturales que han dado lugar a los estratos, la variacin de sus
contenidos tecnolgicos y biolgicos y la situacin en el tiempo de los mis-
mos mediante los datos cronolgicos numricos que se hayan obtenido.
EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TCNICAS DE DATACIN
293
3.4. El paleomagnetismo y la escala magnetoestratigrfica
El mtodo del paleomagnetismo o magnetismo remanente tiene su
fundamento en la existencia del campo magntico terrestre. Este campo
magntico se debe a que la Tierra se comporta como un gigantesco elec-
troimn, de tal forma que presenta un campo magntico con la estructu-
ra de un dipolo, en el que el flujo magntico circula del polo sur al polo
norte. El eje de este dipolo est ligeramente desviado respecto al eje de ro-
tacin de la Tierra, por lo que no existe una total coincidencia entre los
polos geogrficos y los polos magnticos. En la actualidad el polo norte
magntico es el polo negativo del dipolo terrestre, mientras que el polo sur
magntico corresponde al polo positivo. Los minerales magnticos de las
rocas se orientan durante el proceso de formacin de las mismas de forma
paralela a las lneas de fuerza del campo magntico, con su polo positivo
apuntando hacia el polo negativo del dipolo terrestre.
Pero esta disposicin no siempre ha sido la misma a lo largo del tiem-
po geolgico, pues los polos magnticos han intercambiado su posicin
numerosas veces a lo largo del tiempo. Por convencin, se denomina po-
laridad normal o positiva a la disposicin actual de los polos, en la que
el polo positivo del imn de una brjula seala el norte magntico, mien-
tras que la disposicin contraria a la actual de los polos magnticos co-
rrespondera a la polaridad inversa o negativa. Cada periodo de tiempo
que corresponde a una poca de polaridad definida se denomina cron de
polaridad y su duracin mnima es de centenares de miles de aos. Den-
tro de cada cron se detectan periodos ms cortos de polaridad contraria
con una duracin de decenas de miles de aos, denominados subcrones,
y finalmente, tambin se observan intervalos de tiempo muy cortos en los
que cambia la polaridad que reciben el nombre de excursiones. En este
contexto, los minerales magnticos que forman parte de la composicin
de las rocas sedimentarias, gneas y metamrficas se orientan de maneras
opuestas en las pocas de polaridad normal y en las de polaridad inversa.
Los cambios de polaridad del campo magntico de la Tierra han queda-
do reflejados en los sedimentos de los fondos ocenicos de tal forma que
ha sido posible establecer una escala paleomagntica o magnetoestrati-
grfica para los ltimos 160 Ma en la que se distinguen pocas de polari-
dad normal (positiva) o inversa (negativa). En los ltimos 5,5 Ma se regis-
tran cuatro pocas magnticas o crones, que de mayor a menor antigedad
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
294
son: Gilbert (), Gauss (+), Matuyama () y Brunhes (+), as como varios
eventos o subcrones positivos en el cron Matuyama: Reunin, Olduvai,
Cobb Mt. y Jaramillo (fig. 4). Tambin se detectan cambios de polaridad
magntica de duracin muy corta, como las cinco excursiones negativas
en el cron Matuyama y las de Emperor y Blake dentro del cron Brunhes.
Mediante la magnetoestratigrafa, si se analiza el magnetismo remanen-
te de las sedimentos arqueolgicos se puede determinar la polaridad de
los mismos (siempre que cuenten con elementos magnticos susceptibles
de ser analizados), es decir, si tienen polaridad positiva o negativa. Pero al
tratarse de un mtodo de referencia cronolgica, para poder situar el es-
trato estudiado con cierta precisin en la escala magnetoestratigrfica, es
necesario contrastar la informacin paleomagntica obtenida con otros
datos, como el contenido arqueolgico, la bioestratigrafa o las dataciones
isotpicas.
Por otro lado, el campo magntico terrestre tambin experimenta unas
variaciones de intensidad que se producen con una periodicidad inferior
a diez aos y que slo se aprecian al comparar valores anuales durante
muchos aos, que reciben el nombre de variaciones seculares. En los mo-
mentos en los que la intensidad del campo magntico disminuye, las par-
tculas magnticas de las rocas se disponen en su interior con una peor or-
denacin que cuando la intensidad es mayor. Estudiando la ordenacin de
las partculas magnticas en rocas sedimentarias en diferentes regiones
de la Tierra, se han podido establecer escalas basadas en estas variacio-
nes seculares, las cuales se pueden correlacionar entre s, de tal forma que
los sedimentos y materiales arqueolgicos susceptibles de ser analizados
mediante este mtodo se pueden situar en el tiempo con cierta precisin.
Tambin se producen variaciones en las direcciones de magnetizacin
de las partculas a lo largo del tiempo debido a que se producen cambios
en la posicin del norte magntico.
La medida de la intensidad de la orientacin y de las direcciones de
magnetizacin de las partculas constituyen en materiales y depsitos ar-
queolgicos constituyen el mtodo denominado arqueomagnetismo. Un
caso ilustrativo lo ofrecen las cermicas, que al enfriarse despus de su
coccin conservan fosilizada la ordenacin de sus partculas magnticas,
por lo que si contamos con una escala para esa zona, podremos situarlas
en la escala cronolgica de las variaciones seculares magnticas con una
cierta precisin.
EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TCNICAS DE DATACIN
295
3.5. Los estadios isotpicos del oxgeno: una escala climatoestratigrfica
Tambin se han establecido escalas muy precisas a partir del estudio de
los istopos del oxgeno, que permiten determinar periodos climticos en
funcin de las variaciones en la proporcin de los istopos del oxge-
no, del hidrgeno y del carbono en los registros sedimentarios de los fondos
ocenicos que se testifican mediante la realizacin de sondeos desde buques
oceanogrficos. Estos sondeos presentan la ventaja de que permiten obtener
datos de ciclos sedimentarios anuales, pues estos se pueden identificar per-
fectamente en los testigos por diferencias de color, textura y composicin de
los sedimentos. La curva de variacin de los istopos del oxgeno es uno
de los mejores medidores del cambio climtico de escala global, planetaria,
y expresa los cambios en las paleotemperaturas marinas y atmosfricas.
Estas investigaciones, que comenzaron a mediados del siglo XX con los
anlisis de los istopos estables del oxgeno y del carbono realizados por Ce-
sare Emiliani sobre conchas de foraminferos de sedimentos de los fondos
ocenicos, han permitido obtener la curva de las paleotemperaturas de los
ltimos 3,1 Ma, utilizando para ello los resultados de las numerosas perfora-
ciones realizadas en los fondos ocenicos y los datos proporcionados por las
dataciones numricas potasio/argn y por la magnetoestratigrafa. En estos
estudios las relaciones isotpicas utilizadas son
18
O/
16
O,
2
H/H y
13
C/
12
C.
El fundamento del mtodo para la relacin
18
O/
16
O parte de que el
agua ocenica constituida por los istopos pesados del oxgeno (
18
O) re-
sulta ms difcil de evaporar que las molculas de agua constituidas por
los istopos ligeros (
16
O), por lo que, cuando el agua atmosfrica precipita
en forma de nieve estar mayoritariamente formada por estos istopos li-
geros. De esta forma, en pocas fras el
18
O tiende a quedarse en el mar sin
evaporarse, mientras que el
16
O quedar retenido en forma de hielo en las
zonas polares, por lo que una mayor concentracin de
18
O en las conchas
de los foraminferos de los sedimentos de los fondos marinos o una mayor
concentracin de
16
O en los hielos polares indicarn un clima ms fro con
desarrollo de grandes casquetes glaciares (fig. 4).
Mediante la utilizacin de este mtodo Emiliani diferenci 16 fases o
estadios isotpicos del oxgeno, denominados OIS (Oxigen Isotopic Stages)
que tambin se conocen como estadios isotpicos marinos o MIS (Marine
Isotopic Stages), que alcanzaban hasta los 659.000 aos o 659 Ka de anti-
gedad. Posteriormente, con la obtencin de testigos en sondeos marinos ms
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
296
Figura 4. Fundamento de los estadios isotpicos del oxgeno (OIS) o estadios isotpicos
marinos (MIS): A, durante los periodos fros (glaciales) el agua ocenica acumula
18
O, ms
pesado, mientras que el hielo se enriquece en
16
O, ms ligero, por lo que aumenta la relacin
18
O/
16
O del agua marina; B, en los periodos clidos (interglaciales) disminuye la proporcin
de
18
O en el agua ocenica y aumenta en el hielo, por lo que la relacin
18
O/
16
O del mar
disminuye; C, evolucin de la concentracin de
18
O en las conchas de los foraminferos
bentnicos (de aguas profundas) durante los ltimos 5 millones de aos a partir de los sondeos
realizados en los fondos ocenicos en el marco del proyecto ODP (Ocean Drilling Project).
(Modificado de Uriarte, 2010 en lnea).
profundos y con la afinacin y recalibracin del mtodo por otros investiga-
dores entre los que cabe citar a Nick Shackleton, se han definido un nme-
ro de estadios isotpicos superior a 100, que cubren los ltimos 3,1 Ma. La
correlacin entre la escala cronolgica de los estadios isotpicos del oxge-
no y la magnetoestratigrfica ha proporcionado un marco cronolgico de
gran precisin que cubre la totalidad del Cuaternario (fig. 5).
La gran ventaja de este sistema de investigacin y de la escala cronolgica
que genera radica en la utilizacin de un fenmeno global, que adems per-
mite registrar variaciones mnimas. Respecto a la nomenclatura, los estadios
EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TCNICAS DE DATACIN
297
Figura 5. Escalas magnetoestratigrfica y paleoclimtica del Cuaternario. La primera esta
basada en los cambios de polaridad magntica y se indican los diferentes crones, subcrones
y excursiones magnticas, y la segunda corresponde a la secuencia de estadios isotpicos del
oxgeno (OIS) o estadios isotpicos marinos (MIS). (Modificado de Elias, 2007, p. 2823).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
298
isotpicos reciben una notacin alfa numrica formada por las siglas OIS o
MIS a las que sigue un nmero, que es impar para los estadios de caracters-
ticas templadas o clidas y par para los estadios fros, siendo el estadio ms
reciente el OIS 1, de caractersticas templadas. Adems, los estadios isotpi-
cos presentan variaciones internas de carcter fro o templado, que reciben la
denominacin de interestadios y se denotan mediante el nmero de su esta-
dio y una letra minscula. Por ejemplo, el OIS 5 se articula en cinco interes-
tadios: OIS 5a (ms reciente), OIS 5b, OIS 5c, OIS 5d y OIS 5e (ms antiguo).
Esta escala climatoestratigrfica permite establecer una buena cuan-
tificacin del tiempo registrado en los sedimentos de los fondos ocenicos,
pero a la hora de su aplicacin en Prehistoria se comporta como un sistema
de referencia cronolgica, dado que se utiliza como una escala de referencia
en la que poder comparar los datos cronolgicos obtenidos por diferentes
mtodos (dataciones isotpicas, aspectos paleoclimticos, contenido arqueo-
lgico, bioestratigrafa, etc.) en los estratos que componen el yacimiento es-
tudiado.
Otras escalas tambin muy precisas se han obtenido a partir del estudio
de los sondeos profundos realizados en los casquetes de hielo de Groen-
landia y de la Antrtida, que permiten reconocer los ciclos correspondientes
a las precipitaciones de nieve anuales, obteniendo as una escala calendri-
ca (de calendario) muy precisa, en la que se pueden identificar, utilizando
diferentes tcnicas de estudio, momentos es los que se producen cambios
muy notables a nivel global en diferentes parmetros ambientales, como
la composicin de los gases de la atmsfera, las variaciones de los istopos
del oxgeno, la presencia de polvo en la atmsfera, etc. La diversa informa-
cin paleoclimtica proporcionada por los testigos de hielo de los sondeos
groenlandeses citados, unida a la obtenida de los sondeos de sedimentos de
los fondos ocenicos, han permitido establecer una detallada sucesin de
episodios paleoclimticos de temperaturas moderadas separados por otros
de temperaturas fras que cubren todo el Cuaternario.
4. MTODOS DE CUANTIFICACIN
4.1. Mtodos basados en procesos rtmicos geolgicos y biolgicos
En la naturaleza existen procesos de ritmo anual cuya manifesta-
cin permite realizar una cuantificacin del tiempo muy preciso. Estos
EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TCNICAS DE DATACIN
299
procesos pueden ser de tipo biolgico y geolgico. Entre los mtodos ba-
sados en los ritmos biolgicos anuales se encuentran la dendrocronolo-
ga y el estudio de los anillos de crecimiento en los corales, mientras que
los basados en procesos rtmicos anuales de ndole geolgica incluyen el
estudio de los depsitos de los fondos de los lagos y de los ocanos. Otro
mtodo biolgico basado en el crecimiento de seres vivos es la liqueno-
metra, aunque en este caso el ritmo no es anual sino que varia con la
edad del liquen.
4.1.1. Las varvas glaciares
Los procesos geolgicos de ritmo anual corresponden bsicamente a
la sedimentacin en los fondos de los lagos y de los ocanos. En el caso de
los depsitos lacustres, la mejor informacin para establecer una escala cro-
nolgica anual la proporcionan las llamadas varvas glaciares. Las varvas
son pares de estratos depositados anualmente y relacionados con las varia-
ciones climticas ambientales. Se producen normalmente en los lagos si-
tuados en el frente glaciar, por debajo de la zona de ablacin de los glacia-
res, y consisten en la alternancia de delgadas capas oscuras y claras (fig. 6).
Las capas oscuras se producen en invierno, cuando el lago est helado y slo
se produce una sedimentacin de partculas de materia orgnica y arcillas
por decantacin, mientras que las capas claras se generan entre primavera
y otoo, cuando el lago recibe aportes de sedimentos detrticos claros, fun-
damentalmente clastos de cuarzo. As, cada ao se genera una banda cons-
tituida por una capa clara y otra oscura, cuyo espesor variar en funcin de
las condiciones climticas reinantes. Al igual que en el caso de la dendrocro-
nologa, conociendo por otros mtodos la edad de una varva de caractersti-
cas concretas, la secuencia de un lago se podr correlacionar con la de otro
que contenga varvas de mayor antigedad, proceso que se puede repetir va-
rias veces. De esta forma se ha obtenido para los lagos glaciares del norte
de Suecia una secuencia cronolgica basada en las varvas que comprende
los ltimos 8.800 aos. Tambin se detectan depsitos de varvas en los ma-
res circundantes a los casquetes glaciares, con depsitos de varvas clsticas
con diferencias estacionales en los tamaos de grano de los sedimentos o
granulometra y en la velocidad de sedimentacin.
En los fondos ocenicos ocurre un proceso similar al de los lagos,
con una sedimentacin rtmica anual que puede detectarse en los testigos
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
300
Figura 6. Modelo explicativo de la formacin de varvas glaciares
de tipo detrtico en un medio lacustre a lo largo de un ao, con
sedimentacin de materiales gruesos en verano y de materiales
finos en invierno. (Modificado de Elias, 2007, p. 3109).
continuos de sedimentos obtenidos mediante los sondeos realizados en
los fondos ocenicos por buques oceanogrficos. El estudio de estos sedi-
mentos anuales es la base de la escala cronolgica de los estadios isotpi-
cos del oxigeno, comentada en el punto 3.2.5, que se utiliza habitualmente
como escala de referencia climatoestratigrfica.
4.1.2. La dendrocronologa
La dendrocronologa estudia los anillos de crecimiento de los r-
boles, dado que estos crecen a un ritmo de un nuevo anillo por ao. Cada
anillo se compone de una parte oscura y otra clara y su espesor depende
de las caractersticas climatolgicas durante el periodo de crecimiento.
EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TCNICAS DE DATACIN
301
El mtodo parte del conteo de los anillos de rboles actuales, normal-
mente mediante la toma de delgados testigos cilndricos desde la corteza
hasta el centro del rbol. Contando la sucesin de pares de anillo claros
y oscuros se obtiene la edad del rbol. Los anillos pueden tener espeso-
res variables en funcin de la climatologa, de tal forma que en pocas
hmedas y clidas, ptimas para el desarrollo del rbol, los anillos sern
ms gruesos, mientras que en pocas fras y de sequa, los anillos sern
ms estrechos. Como en una misma regin las caractersticas climticas
quedarn reflejadas con el mismo grosor en los anillos de rboles de di-
ferente edad. As, un anillo grueso situado en el corazn de un rbol ac-
tual puede correlacionarse con un anillo externo de un rbol ms anti-
guo, y as sucesivamente, usando para ello rboles fsiles conservados
en construcciones antiguas, en pantanos y turberas y en yacimientos ar-
queolgicos (fig. 7). De esta forma se han podido correlacionar numero-
sas secciones rboles en las diferentes regiones del mundo, hasta alcan-
zar una edad mxima en torno a 12.400 aos contados hacia atrs desde
el presente. La aplicacin de la dendrocronologa para la datacin de un
yacimiento comprendido en esa cronologa requiere la localizacin de un
fragmento de madera bien conservado que contenga anillos caractersti-
cos que se puedan correlacionar con la escala dendrocronolgica obteni-
da para una regin determinada.
Figura 7. Esquema que muestra el fundamento de la dendrocronologa.
(Modificado de Renfrew y Bahn, 1991, p. 118).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
302
4.1.3. El crecimiento de corales y de lquenes
Algo parecido a la dendrocronologa ocurre con el estudio de los ani-
llos de crecimiento de los corales de tipo campaniforme, los cua-
les presentan dos discontinuidades anulares que corresponden a un ciclo
anual. Del mismo modo que ocurre en la dendrocronologa, el estudio de
los anillos de los corales permite correlacionar diferentes anillos de simila-
res caractersticas en corales distintos, para de esta forma obtener una es-
cala cronolgica dividida en aos, que alcanza una antigedad de en torno
a los 14.500 aos contados desde el presente.
La liquenometra se basa en el crecimiento de los lquenes, que son
asociaciones simbiticas de hongos y algas que tapizan las rocas. Los l-
quenes constituyen una gran parte de la vegetacin que cubre la tundra,
por lo que este mtodo presta una gran ayuda en la datacin de procesos y
superficies rocosas en estas zonas, en las que es difcil encontrar otros res-
tos orgnicos susceptibles de ser datados. El fundamento del mtodo con-
siste en que los lquenes crecen a un ritmo determinado, que comienza
siendo rpido para pasar a ser ms lento. Midiendo el dimetro de un li-
quen aislado que tapiza una superficie rocosa, puede determinarse la edad
mnina de aquella. As se han podido datar rocas y superficies rocosas en
la Tierra de Baffin (Canad) de hasta 9.500 aos de antigedad con un
error de 1.500 aos. Tambin se puede utilizar este mtodo para calcular
la edad mnima de edificios, grabados rupestres, etc.
4.2. Mtodos isotpicos
Los mtodos isotpicos de datacin, tambin conocidos como m-
todos radio-isotpicos o relojes atmicos, se utilizan en Geologa, en Ar-
queologa y en Prehistoria para obtener cronologas numricas. En rea-
lidad, pueden considerarse como mtodos fsicos o fsico-qumicos, pues
utilizan determinadas propiedades fsicas de los elementos qumicos, como
la radiactividad, para obtener edades numricas. Tienen su origen en el des-
cubrimiento de la radiactividad en 1896 por Henri Becquerel. Su funcio-
namiento se basa en que los elementos de la tabla peridica presentan unas
variedades de tomos que tienen un ncleo con la misma masa pero con di-
ferente nmero de neutrones: son los denominados istopos. Los istopos
de un elemento son inestables por lo que con el paso del tiempo sufren una
EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TCNICAS DE DATACIN
303
transmutacin mediante la descomposicin de sus neutrones en protones y
electrones y la emisin de energa: es la llamada radiactividad. As, los ele-
mentos radiactivos originales (elementos padres) van disminuyendo con
el paso del tiempo, dando lugar a elementos radiognicos (elementos hijos).
De esta forma, con el paso del tiempo los elementos radiactivos van dismi-
nuyendo a favor del aumento de los elementos radiognicos.
En la naturaleza existen elementos muy estables que se descomponen muy
lentamente y elementos que lo hacen de forma muy rpida. La cuantificacin
estadstica de esta disminucin a lo largo del tiempo permite conocer la du-
racin de ese proceso de descomposicin a partir del anlisis de los restos del
istopo radiactivo que quedan en el material analizado. Para ello se utiliza el
concepto de vida media o periodo de semidesintegracin, que es el tiem-
po en que un conjunto de istopos radiactivos se reduce a la mitad, junto con
la constante de desintegracin, que es la probabilidad de que un tomo de un
elemento se transmute en un tiempo determinado. Conociendo los valores de
ambos parmetros y midiendo la proporcin del istopo radiactivo concreto
existente en el material analizado, se puede obtener la edad de ese material.
Durante la segunda mitad del siglo XX los mtodos de datacin isotpi-
cos se han generalizado tanto en Geologa como en Prehistoria. Del mismo
modo, en Prehistoria se utilizan profusamente estos mtodos para obte-
ner fechas numricas, en especial el del radiocarbono, que cubre prctica-
mente los ltimos 50.000 aos, si bien tambin se emplean otros mtodos,
como las series de uranio y el potasio-argn, cada uno de ellos con aplica-
ciones y rango cronolgicos diferentes.
4.2.1. El radiocarbono
El mtodo del radiocarbono, comnmente conocido como carbono 14 o
C-14 (
14
C), fue desarrollado por Willard F. Libby en 1949, cuando utiliz los
tomos radiactivos del carbono existente en los restos orgnicos para deter-
minar su edad, lo que le vali el premio Nobel de Qumica en 1960. El funda-
mento del mtodo radica en la produccin en la alta atmsfera de un isto-
po inestable del carbono (
12
C), el denominado carbono radiactivo (
14
C), que
pasa a formar parte del anhdrido carbnico atmosfrico, el cual es asimilado
por los vegetales. La produccin de
14
C tiene lugar en la estratosfera, cuando
las partculas que forman los rayos csmicos colisionan con los elementos
que constituyen la atmsfera como el nitrgeno, el oxgeno y el carbono. En
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
304
estas colisiones se generan neutrones, los cuales son capturados por los to-
mos de nitrgeno (
14
N) para producir
14
C, liberando un protn (o ncleo del
hidrgeno) por tomo de
14
C generado. De esta forma, el tomo de nitrge-
no formado por 7 protones y 7 neutrones y con una carga elctrica de 7 elec-
trones, pasa a tener 6 protones y 8 neutrones y una carga de 6 electrones: es
el
14
C. A su vez, el
14
C se desintegra para volver a formar nitrgeno (
14
N) me-
diante la emisin de una partcula negativa (
14
N + 1 neutrn
14
C +
1
H ;
14
C
14
N +
-
). En este caso el elemento radiactivo o elemento padre es el
14
C,
mientras que el elemento radiognico o elemento hijo es el
14
N.
Como ya se ha visto, el
14
C es inestable y por tanto, sufre una desintegra-
cin radioactiva segn su vida media, cuantificada por Libby en 5.568 aos.
Posteriormente, con la realizacin de mediciones y clculos de mayor exac-
titud, se ha visto que la vida media del
14
C es de 5.730 aos, pero los labo-
ratorios han seguido utilizando la vida media calculada por Libby con ob-
jeto de dotar de una uniformidad a todas las fechas de
14
C obtenidas. Para
Libby, la desintegracin del radiocarbono a un ritmo constante se compen-
saba con su produccin constante mediante su formacin por la colisin
del N con los rayos csmicos, por lo que la proporcin de
14
C en la atmsfe-
ra era constante a lo largo del tiempo. El radiocarbono o
14
C es fijado por
los vegetales mediante la fotosntesis junto con los otros istopos estables
del C (
12
C y
13
C) pasando al resto de los seres vivos a travs de la cadena ali-
mentaria, de tal forma que cuando estos mueren, ya sean vegetales o ani-
males, cesan los intercambios de C con la atmsfera y el
14
C comienza a dis-
minuir por decadencia radiocarbnica segn su vida media (fig. 8).
El recuento del
14
C presente en una muestra de materia orgnica (car-
bn vegetal, semillas o huesos) obtenida en un yacimiento prehistrico per-
mite determinar el momento en que ces el intercambio de C con la atms-
fera y por tanto la edad de la muestra en cuestin. As, se obtiene una fecha
radiocarbnica convencional expresada en aos antes del presente (BP
o before present) a la que acompaa la incertidumbre de la medida rela-
cionada con la estadstica del recuento, indicada como desviacin estndar
(sigma) de la medida determinada, denotada como sigma. El punto de
referencia en el tiempo a partir del cual se empiezan a contar los aos ha-
cia el pasado se fij convencionalmente en el ao 1950. Por tanto todas las
fechas radiocarbnicas indican una antigedad a partir de ese ao. Las fe-
chas siempre se expresan acompaadas por su cdigo de laboratorio. Un
ejemplo puede ser la fecha obtenida en el nivel de la 1. Edad del Hierro
EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TCNICAS DE DATACIN
305
Figura 8. Recorrido del radiocarbono (
14
C) desde que se genera en la
alta atmsfera por la interaccin de los rayos csmicos con los tomos
de nitrgeno (
14
N) hasta que es asimilado por los seres vivos (vegetales y
animales) y posteriormente es medido en laboratorio por un espectrmetro
de masas. (Modificado de Anguita Virella, 1988, p. 197)
del castro de San Chuis en Asturias en el Laboratorio de Radiocarbono de
la Universidad de Barcelona (UBAR): UBAR-351 2.600 60 BP.
El problema radica en que la hiptesis de partida del mtodo no ha re-
sultado ser tan exacta como inicialmente se consider, puesto que a par-
tir de 1960 se ha visto que la actividad especifica del radiocarbono en la at-
msfera ha tenido fluctuaciones y no se ha mantenido constante a lo largo
del tiempo. Esto se debe a que la actividad de los rayos csmicos no ha sido
constante a lo largo del tiempo y a los cambios en la intensidad del campo
magntico terrestre que afectan a la disposicin de los rayos csmicos en
las proximidades de la Tierra. Todo ello hace que tampoco haya sido cons-
tante la produccin de
14
C en la atmsfera y que haya experimentado varia-
ciones a los largo del tiempo. Por tanto, las fechas radiocarbnicas calcula-
das en funcin de la hiptesis inicial definen la llamada escala cronolgica
radiocarbnica y presentan desviaciones respecto de las fechas de la esca-
la cronolgica solar o calendrica (que utiliza aos de calendario).
Para solucionar el problema de la desviacin entre las escalas radiocar-
bnica y solar, se ha elaborado la llamada curva de calibracin, partiendo
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
306
Figura 9. Curva de calibracin (CalPal 2007 Hulu) de los ltimos 50.000 aos,
formada a partir de datos procedentes de anillos de rboles (verde), crecimiento de
corales y varvas glaciares (azul) y estalagmitas y corales (rojo). (Realizado mediante
CalPal, http://www.calpal.de/).
de aquellos eventos de duracin anual que abarcan grandes ciclos tempo-
rales: sucesiones de anillos de crecimiento en rboles mediante la dendro-
cronologa, depsitos de lagos, de fosas marinas o de corales. Se trata de
eventos anuales cuya edad solar es conocida mediante un simple recuento
y sobre los que se pueden obtener dataciones radiocarbnicas. La curva de
calibracin que permite convertir las fechas radiocarbnicas en fechas sola-
res, aos reales segn nuestra apreciacin, alcanza los ltimos 56.000 aos
BP (fig. 9). Tras su calibracin, las fechas se expresan como intervalos de
EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TCNICAS DE DATACIN
307
edad expresados en aos calibrados antes de la era cristiana (cal BC/AD
before Christ/annus Domini) o antes del presente (cal BP, ao cero = 1950).
La fecha antes indicada del castro de San Chuis se expresara una vez cali-
brada de la siguiente manera: 2.870 2.470 cal BP o 920 490 cal BC. Para
obtener las fechas calibradas a partir de las fechas radiocarbnicas se pue-
den usar programas informticos libres disponibles a travs de Internet,
como CalPal (fig. 10) u OxCal.
Pero la curva de calibracin presenta unas zonas de menor pendien-
te en las que la produccin de
14
C en la atmsfera disminuye dando lu-
gar a unas porciones de curva denominadas plateaux, que en muchos
casos coinciden con momentos de cambios climticos importantes como
los acontecidos al final del ltimo mximo glacial o en la transicin en-
tre la primera y la segunda Edad del Hierro (fig. 10). En esas zonas de la
curva donde aparecen plateaux, el intervalo de edad que se obtiene tras
la calibracin de la fecha convencional se hace ms grande, dando lugar
a una mayor imprecisin a la hora de situar el objeto datado en la escala
cronolgica.
Las fechas radiocarbnicas se pueden obtener por dos sistemas dis-
tintos que cuantifican el
14
C de diferente manera. Por un lado estn los
procedimientos tradicionales, basados en el conteo del
14
C mediante
la tcnica del centelleo lquido, que realizan una serie de recuentos suce-
sivos de la actividad radiactiva (emisin de partculas
-
) de la muestra
procesada, cuyos resultados se tratan posteriormente de manera estads-
tica para obtener una fecha radiocarbnica convencional, expresada me-
diante el valor central acompaado de la desviacin tpica, tal y como se
ha explicado ms arriba. Por otro, desde los aos 70 del siglo XX se ha in-
troducido en los laboratorios de radiocarbono la tcnica denominada ha-
bitualmente por sus siglas en ingles como AMS (accelerator mass spec-
trometry), que incorpora un acelerador a un espectrmetro de masas y
que realiza la medicin directa de los tomos de
14
C. Este mtodo permi-
te datar muestras ms pequeas que el mtodo convencional, por lo que
su inters en Prehistoria es mximo, teniendo en cuenta el escaso tama-
o de muchas de las muestras con inters cronolgico. El mtodo del ra-
diocarbono permite obtener fechas desde la actualidad hasta hace unos
50.000 aos, tiempo para el cual se han establecido curvas de calibracin
que permiten transformar las fechas radiocarbnicas en fechas calibra-
das o de calendario.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
308
Figura 10. Ejemplo de calibracin a 2 (con el 95% de probabilidad) de la fecha
radiocarbnica convencional UBAR-351 2.600 60, cuya equivalente calibrada
corresponde a la horquilla de probabilidad de 2.870 2.440 cal BP, utilizando la curva de
calibracin CalPal 2007 Hulu, de la que aparece en la figura la porcin correspondiente
al intervalo de 3.050 a 2.250 aos de la escala calibrada (aos de calendario), en el que se
observa la existencia de un plateaux que hace que el intervalo de la datacin calibrada
tenga una gran amplitud temporal. Este plateaux se conoce como la catstrofe de la
Edad del Hierro, pues su presencia en la curva de calibracin justo en el momento de
transicin entre la Primera y la Segunda Edad del Hierro produce amplios intervalos
calibrados para las fechas radiocarbnicas de ese momento.
Los materiales arqueolgicos que pueden ser datados por este mtodo
son todos aquellos que contienen carbono en su composicin, entre los que
se encuentran los siguientes: madera y madera carbonizada, materia orgni-
EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TCNICAS DE DATACIN
309
ca carbonizada (carbones o charcoal), paleosuelos o sedimentos con mate-
ria orgnica en su interior, turba, polen, semillas, huesos de animales, con-
chas de moluscos, quitina de insectos, tejidos, papel, etc. Las cantidades
mnimas que se necesitan para obtener una datacin por radiocarbono de-
penden del mtodo utilizado: en el caso del radiocarbono convencional, se
necesitan 20 gr de carbones, madera y semillas y ms de 200 gr de hueso,
mientras que en el caso de la datacin por AMS esa cantidad disminuye has-
ta 50 mg y hasta de 2 a 10 gramos en el caso de los huesos. Por otro lado, la
toma de muestras debe ser muy cuidadosa, procurando que los objetos que
se quiera datar no se contaminen por contacto con otros o con las manos y
envolvindolos rpidamente en papel de aluminio para su adecuada conser-
vacin. Tambin se debe tener en cuenta que los objetos que se pretende da-
tar sean representativos desde el punto de vista arqueolgico, para lo cual
el material datado tiene que cumplir dos condiciones necesarias: en primer
lugar, que el material mismo o su presencia en el contexto arqueolgico sea
producto de la actividad biolgica o tcnica del grupo humano que cre el
contexto (asociacin) y, en segundo lugar, que su formacin sea contempo-
rnea al grupo humano que cre el contexto arqueolgico (sincrona).
4.2.2. Las series del uranio
El uranio es un elemento radiactivo que en la naturaleza es relativamen-
te abundante y est presente en forma de tres istopos,
238
U muy abundan-
te (99,27 %),
235
U poco abundante (0,72 %) y
234
U-234 en nfima proporcin
(0,005 %), que son los padres de tres cadenas naturales de de sintegracin ra-
diactiva. El mtodo de datacin por desequilibrio de las series del uranio,
tambin conocido como mtodo uranio-torio, utiliza dos de esas familias ra-
diactivas, la del
238
U y la del
235
U, que por desintegracin radiactiva dan lugar
a una serie de elementos intermedios para finalizar en un elemento estable
que es el plomo (
206
Pb o
207
Pb). Entre los elementos intermedios que se gene-
ral durante el proceso de desintegracin del uranio radiactivo o padre hasta
llegar al plomo estable, se encuentran el
235
U, el torio (
230
Th) y el protactinio
(
231
Pa), istopos especialmente interesantes para la datacin. La vida media
del
238
U y del
235
U es muy elevada (4.510 y 713 Ma respectivamente), por lo
que resulta de utilidad en Prehistoria. Sin embargo, la vida media de varios de
los productos intermedios,
234
U,
230
Th y
231
Pa, es mucho ms corta y til para
la datacin en Prehistoria: 250.000, 75.200 y 32.400 aos, respectivamente.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
310
En un sistema natural que no haya sufrido perturbaciones durante un
largo periodo de tiempo (1 Ma), se produce un equilibrio dinmico en el
que los istopos hijos se van formando al mismo ritmo que los elementos
padres se van destruyendo, de tal forma que la relacin entre unos y otros
permanece constante. Si el sistema se ve perturbado, el balance de produc-
cin y destruccin se altera y las proporciones relativas entre los diferentes
istopos cambian. Si se mide la velocidad a la que el sistema alterado, que
ha generado productos de desintegracin, regresa de nuevo al equilibrio,
se puede evaluar el tiempo transcurrido desde el inicio de la perturbacin
hasta en momento en que se hace la medida. La desintegracin isotpica
se mide en funcin de las proporciones de actividad de diferentes isto-
pos, como
230
Th/
238
U y
231
Pa/
235
U. En el primer caso, el rango de edades en el
que se pueden realizar dataciones se extiende desde hace pocos aos hasta
350.000 aos, mientras que en el segundo el rango va de 5.000 a 150.000 aos.
Las tcnicas que se utilizan actualmente permiten obtener fechas cada vez
ms precisas, con errores inferiores a 1.000 aos.
En el medio natural, el uranio se encuentra formando parte de las ro-
cas, como pueden ser las calizas, con sus istopos en equilibrio. Pero
cuando las calizas se disuelven por el agua, el uranio se comporta de ma-
nera soluble y se incorpora al medio acuoso, mientras que el torio no se
disuelve y permanece en la roca caliza original. En determinados ambien-
tes geolgicos se produce la precipitacin de los elementos disueltos en el
agua como es en el caso de la precipitacin de carbonato clcico en la
formacin de estalagmitas por goteo en el interior de cuevas, momento
en que el uranio precipita y pasa a ser inestable, comenzando as su des-
integracin radiactiva. En ese momento se pone a cero el reloj atmico,
pues la roca que se acaba de formar slo tiene uranio, que comienza a des-
integrarse. Por tanto el torio que contenga la nueva roca proceder de la
de sintegracin del uranio. As, basta con obtener la relacin existente en-
tre el torio y el uranio presentes en la roca para obtener su edad.
Este mtodo se usa fundamentalmente para datar rocas ricas en car-
bonato clcico que se haya formado en el rango de edades en el que puede
aplicarse, como son los espeleotemas (estalactitas, estalagmitas y cortezas
estalagmticas) que se forman en las cuevas con yacimientos prehistricos.
Para poder realizar la datacin se requiere entre 20 y 100 gramos de roca
formada por carbonato clcico. El mtodo de las series del uranio permi-
te alcanzar edades ms antiguas que el
14
C (desde 5.000 hasta 350.000 y
EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TCNICAS DE DATACIN
311
500.000 aos) y adems, debido a las variaciones que experimenta el ra-
diocarbono en la atmsfera y en los ocanos, su exactitud es mucho mayor
que la del mtodo radiocarbnico, puesto que la datacin de corales me-
diante
230
Th ha proporcionado resultados muy superiores a la exactitud de
las dataciones por
14
C, comparable a la proporcionada por el conteo de sus
bandas de crecimiento anual.
4.2.3. La datacin por potasio-argn
Este mtodo, de gran utilidad en Geologa, es mucho menos usado en
Prehistoria, puesto que solamente se puede utilizar para datar coladas de
lava, que raramente estn presentes en los yacimientos arqueolgicos, si
exceptuamos lo situados en las cercanas de volcanes que han tenido acti-
vidad durante el Cuaternario, como por ejemplo los yacimientos africanos
que contienen los primeros humanos, que presentan niveles volcnicos in-
terestratificados, como es el caso de Olduvai (Tanzania) y Hadar (Etiopa).
Se basa en la relacin entre potasio y argn, que parte de la desinte-
gracin de un elemento radiactivo padre, el potasio 40 (
40
K) y la formacin
de un istopo hijo, el gas inerte argn (
40
Ar). El argn es un gas presente
en las rocas, que se libera cuando estas se someten a calentamiento. Por
ello, cuando durante una etapa de actividad de un volcn, se produce una
colada de lava, esta se solidifica sin que conserve tomos de este gas en su
interior; es el momento de la puesta a cero del reloj atmico del mtodo.
A partir de ese momento, comienza la desintegracin radiactiva del
40
K y
la formacin de
40
Ar, el cual queda atrapado en el interior de la estructura
cristalina de los minerales silicatados que componen la roca volcnica re-
cin formada. Posteriormente, en el laboratorio, se mide la cantidad exis-
tente en la roca de
40
K y de
40
Ar y se establece la relacin entre ambos, lo
que permite obtener la datacin de la muestra en funcin de la vida media
del
40
K, estimada en aproximadamente 1.310 Ma.
Mediante este mtodo se pueden obtener dataciones de materiales
volcnicos formados durante los ltimos 30 Ma, pero con una antigedad
superior a 100.000 aos, a partir de 10 gr de muestra rocosa y con una pre-
cisin del orden del 2% de la edad de la muestra, como ocurre en el caso
del lecho de toba volcnica Tuff 1b de Olduvai, fechado en 1,79 0,03 Ma.
El principal inconveniente de este mtodo es la necesidad de disponer de
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
312
un material volcnico interestratificado en el registro sedimentario del ya-
cimiento que se desea datar.
4.3. Mtodos radiognicos
Adems de los mtodos isotpicos basados en la desintegracin radiac-
tiva de unos elementos en otros, existen otros mtodos de datacin que uti-
lizan las modificaciones que la radiactividad produce en las redes cris-
talinas de determinados minerales, ya sean cicatrices generadas por la
emisin de partculas (huellas de fisin) o acumulaciones locales de energa
(luminiscencia y resonancia del espn electrnico). Son los mtodos radio-
gnicos que miden los efectos acumulativos de la desintegracin radiactiva.
4.3.1. Las huellas de fisin
La datacin mediante huellas de fisin (fission-track) es otro mtodo
basado en la radiactividad, concretamente en la fisin nuclear que expe-
rimentan algunos tomos pesados, cuyos ncleos se dividen en dos o ms
ncleos de menor tamao que van acompaados de otros subproductos
como neutrones libres, partculas y y fotones. Su fundamento radica en
la fisin espontnea que se produce en un istopo del uranio (
238
U), me-
diante la cual su ncleo se divide en dos ncleos ms pequeos que se se-
paran a gran velocidad hasta reducirse a la mitad y produciendo a su paso
grandes daos en la estructura del mineral que contiene el uranio.
Ese proceso es el que produce las huellas de fisin en minerales presentes
en vidrios volcnicos, como la obsidiana, y meteorticos, como la tekrita, en
vidrios fabricados por el hombre y en las inclusiones minerales de las ce-
rmicas. A partir de la formacin de esos vidrios, tanto naturales como an-
trpicos, comienza la puesta a cero del reloj atmico del mtodo. Poste-
riormente, en el laboratorio, se realizan dos procedimientos. Por un lado se
cuentan las huellas de fisin de la muestra que se quiere datar mediante un
microscopio ptico. Por otro se calcula el uranio presente en la muestra me-
diante la creacin artificial de nuevas huellas de fisin por induccin de la
fisin en los tomos de
238
U. Como la velocidad a la que se fisiona el
238
U es
conocida, se calcula la edad de la muestra mediante la comparacin de las
huellas de fisin espontneas con la cantidad de
238
U en ella presente.
EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TCNICAS DE DATACIN
313
Este mtodo, al igual que el del potasio-argn, puede utilizarse en yaci-
mientos con intercalaciones volcnicas en su registro, como los sitios afri-
canos con restos humanos de gran antiguedad, o en aquellos otros, ms re-
cientes, que contengan vidrios y cermicas manufacturados. Por tanto, el
rango de edad en el que el mtodo es efectivo es muy amplio, desde hace
100 Ma, con aplicaciones nicamente geolgicas, hasta menos de 1.000 aos
a partir de vidrios y cermicas de yacimientos histricos. Su error est en
torno al 10 % a partir de un conteo superior a 100 huellas de fisin.
4.3.2. Los mtodos basados en la luminiscencia
La luminiscencia es la luz que emiten los cristales de los minerales, en
especial cuarzo y feldespatos, cuando se ven sometidos a calentamiento o
son expuestos a la luz. La luz que emiten como respuesta al calentamiento
se denomina termoluminiscencia (TL). En el caso de la estimulacin por
luz, si se trata de la luz que emiten tras su exposicin a la radiacin visible,
es la luminiscencia estimulada pticamente, mas conocida por sus si-
glas en ingls como OSL (optically stimulated luminiscence), mientras que si
responde a la exposicin a la radiacin infrarroja, es la luminiscencia esti-
mulada por infrarrojos, denominada IRSE por sus siglas en ingls (infrared
stimulated luminiscence). En cualquier caso, la luminiscencia emitida est
en relacin con la cantidad de radiaciones ionizantes a las que la muestra
estudiada haya sido expuesta a lo largo del tiempo por los sedimentos que
la rodean. As, los elementos radiactivos que se encuentran en la composi-
cin de las estructuras cristalinas (minerales de las rocas y de los sedimen-
tos) y de las cermicas, estn permanentemente recibiendo el bombardeo
de las partculas que emiten los elementos radiactivos que se encuentran
en su composicin (por ejemplo, uranio, torio, potasio), lo que produce un
desplazamiento de los electrones de los cristales de sus posiciones origina-
les que son atrapados en las imperfecciones de la red cristalina, aumentan-
do el nmero de estos a medida que va transcurriendo el tiempo
En el caso de la datacin por TL, si los cristales presentes en una roca, se-
dimento o cermica se ven sometidos a un calentamiento superior a 500 C,
el reloj se pone a cero, puesto que los electrones pueden escapar de las imper-
fecciones en donde estaban atrapados a la vez que emiten una luz conocida
como TL. As en el caso de la cermica, el reloj se pone a cero en el momento
de la coccin o en el de su ltimo calentamiento a ms de 500 C, instante a
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
314
partir del cual los electrones generados por la accin de la desintegracin de
los elementos radiactivos empezaron a verse atrapados en las imperfeccio-
nes cristalinas. Si una muestra de esa cermica se vuelve a calentar en el la-
boratorio a una temperatura superior a 500 C, los electrones atrapados se li-
berarn y emitirn la TL. Midiendo la cantidad de TL emitida y el contenido
radiactivo de la muestra, se puede calcular la edad a la que se produjo el lti-
mo calentamiento que sufri la cermica muestreada. Este mtodo requiere
eliminar de la muestra los efectos de las posibles fuentes de radiacin que la
hayan podido contaminar despus de su formacin, como puede ser los ma-
teriales geolgicos (suelo, sedimentos) que englobaban al objeto analizado.
Para ello es necesario medir en el propio yacimiento la radiactividad de los
sedimentos mediante el enterramiento durante un ao de un sensor de radia-
ciones, y si esto no es posible mediante un contador de radiacin o a travs
de muestras de sedimento tomadas a la vez que el objeto que se quiere datar.
La TL permite datar una gran variedad de objetos arqueolgicos realizados
en cermica o terracota, y en el caso de materiales ms antiguos, de hasta
100.000 aos, es posible datar materiales de estructura cristalina que hayan
sido sometidos a procesos de calentamiento superior a 500 C, como pueden
ser objetos de slex manipulados por el hombre. Tambin puede datar di-
ferentes depsitos de carbonato clcico interestratificados con sedimentos
arqueolgicos, pues en ese caso, la puesta a cero del reloj es el momento en
que precipit el carbonato para formar un espeleotema. El error de este m-
todo ronda el 10% y normalmente se usa en aquellos yacimientos donde no
aparece materia orgnica datable mediante radiocarbono. El mtodo es de
gran utilidad a la hora de identificar falsificaciones.
La TL presenta el inconveniente de que en muestras de edades inferio-
res a 2.000 aos, se produce una fuerte seal de luminiscencia que impi-
de su datacin. En el caso de la OSL, la luminiscencia que emiten los se-
dimentos actuales es prcticamente cero, por lo que mediante este mtodo
es posible obtener dataciones de materiales recientes que contengan crista-
les de cuarzo y feldespatos. En este caso la estimulacin de los electrones
atrapados se realiza mediante la exposicin de la muestra a una fuente de
lser de luz verde. La seal de OSL se produce por la emisin de electro-
nes, que son desplazados de las trampas cristalinas donde se encontraban
alojados por la accin de protones. En el caso de la IRSL, se utilizan cris-
tales de feldespatos que se estimulan mediante radiacin infrarroja para
provocar la luminiscencia.
EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TCNICAS DE DATACIN
315
4.3.3. La resonancia magntica del espn electrnico
Este mtodo, conocido como ESR por sus siglas en ingls (electro spin
resonante) utiliza los electrones atrapados en huesos y conchas, pero
para la cuantificacin de la edad, en vez de contar los electrones atrapados
mediante la luminiscencia emitida por la muestra al ser calentada, como se
hace en la TL, se utiliza un potente campo magntico en el que se introdu-
ce la muestra a datar. En el interior de ese campo magntico, la energa ab-
sorbida por el objeto mientras la energa del campo vara, proporciona un
espectro de emisiones que pueden considerarse como la medida de los elec-
trones que estaban atrapados. La ventaja de este mtodo frente a la TL radi-
ca en que es no destructivo y requiere muestras pequeas, inferiores a 1 gr
de peso, si bien su precisin es menor. Su rango cronolgico cubre desde
5.000 aos hasta 1 Ma.
4.4. Los mtodos qumicos
Existen dos familias de mtodos qumicos de datacin que se basan en
los cambios qumicos que experimentan las materiales datables desde que
se incorporan al registro arqueolgico: por un lado se encuentra el mtodo
de la racemizacin de aminocidos que se utiliza para datar restos orgni-
cos, y por otro estn los mtodos basados en el estudio de las cortezas de
alteracin de las rocas, entre los que se encuentra el de la hidratacin de la
obsidiana, que permite datar materiales arqueolgicos realizados sobre esa
roca. Finalmente, otros mtodos utilizan la impronta qumica producida
por las cenizas que se generan en las erupciones volcnicas.
4.4.1. La racemizacin de aminocidos
La base del mtodo bioqumico de datacin por racemizacin de
aminocidos es sencilla y se basa en la propiedad que presentan los ami-
nocidos, la isomera ptica, mediante la cual molculas con la misma
composicin qumica presentan diferente estructura geomtrica en fun-
cin de la posicin del grupo amino en ellas. Son las llamadas formas L y D,
que son exactamente idnticas, pero no al superponerse una encima de la
otra, sino al superponerse una sobre la imagen especular de la otra. En las
formas L el grupo amino est situado a la izquierda de la molcula y por
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
316
tanto su orientacin es levgira, mientras que en las formas D el grupo
amino se encuentra a la derecha de la molcula, por lo que su orientacin
es dextrgira. Estas formas difieren en su estructura qumica y pueden
identificarse mediante su observacin con luz polarizada: los que giran la
luz polarizada hacia la izquierda son las formas L o levo-aminocidos, los
que la giran hacia la derecha son las formas D o dextro-aminocidos.
En los seres vivos a excepcin de algunas bacterias, todos los
aminocidos son levgiros, mientras que a partir de su muerte comien-
zan a aparecer formas dextrgiras. Por tanto, en este mtodo, el reloj
se pone a cero tras la muerte del individuo, momento en que el grupo
amino de los L-aminocidos va cambiando de posicin de forma que co-
mienzan a aparecen D-aminocidos. Este fenmeno, denominado race-
mizacin, es una reaccin qumica reversible de primer orden que llega
al equilibrio cuando la relacin D/L alcanza la unidad. Existen aminoci-
dos con dos carbonos en los que el grupo amino puede cambiar indistin-
tamente de uno a otro carbono, proceso que se denomina epimerizacin
y que llega al equilibrio entre las dos formas cuando la relacin alcanza
el valor de 1,3. Como se trata de una reaccin dependiente del tiempo,
su transformacin en herramienta geocronolgica es inmediata. Sin em-
bargo, dado que los aminocidos suelen estar formando parte de molcu-
las ms largas (protenas, polipptidos, etc.), esta transformacin directa
(racemizacin/epimerizacin tiempo) no es tal y se ha de recurrir a un
calibrado del mtodo.
La racemizacin/epimerizacin es un proceso sensible a los parme-
tros ambientales, particularmente a la historia trmica, de tal manera que
el lmite de aplicacin del mtodo vara en funcin de la localidad geogr-
fica. Al tratarse de una reaccin qumica, es dependiente de la temperatura
y por ello el estado racmico final, en el que la seal se satura, se alcanza a
edades distintas segn la historia trmica del sitio. Para solventar este pro-
blema se han realizado dataciones radiocarbnicas de las mismas mues-
tras analizadas por racemizacin para obtener una escala calibrada para
las diferentes relaciones racmicas de una sucesin de muestras proceden-
tes de un lugar concreto.
Cualquier material biolgico se puede datar mediante el anlisis de
la racemizacin de aminocidos: ostrcodos, foraminferos, moluscos ma-
rinos y continentales (fig. 11), huesos y dientes, cscaras de huevo, etc.,
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materiales de los que se necesitan muestras muy pequeas, inferiores a 1 g.
Sin embargo, la racemizacin es un proceso que depende del gnero taxo-
nmico: la velocidad de racemizacin vara segn el gnero de tal manera
que solamente son comparables las relaciones de racemizacin del mismo
taxn y sometidas a la misma historia trmica. Asimismo, cada aminoci-
do tiene una velocidad de racemizacin distinta, por lo que los valores
D/L de cada aminocido obtenidos en una muestra determinada no coin-
ciden, de manera que en cada anlisis se tienen varios estimadores inde-
pendientes de edad.
En la Pennsula Ibrica muestras de ostrcodos han permitido alcan-
zar cronologas de hasta 1,2 Ma. En dientes de yacimientos de cuevas y te-
rrazas las edades alcanzadas llegan a 0,5 Ma; parece ser que por encima de
esta edad el colgeno se ha destruido totalmente.
4.4.2. La hidratacin de la obsidiana
La obsidiana es una roca volcnica de textura vtrea que en la Prehis-
toria se ha utilizado para la fabricacin de instrumentos lticos. El mto-
do de la hidratacin de la obsidiana se basa en que cuando se fractura,
bien de forma natural o bien por la accin antrpica, empieza a absorber
agua a travs de sus superficies de contacto con el exterior, de forma que
se va formando una corteza o anillo de alteracin, que va creciendo
con el paso del tiempo. Esta corteza puede observarse al microscopio p-
tico en secciones perpendiculares que permiten la medida de su espesor.
El crecimiento del espesor de la corteza de alteracin se produce de for-
ma lineal en el tiempo, por lo que, una vez medido el espesor de la banda,
se puede calcular el tiempo que ha tardado en formarse y por tanto la an-
tigedad de la pieza. La puesta a cero del reloj se produce en el momento
que un bloque de obsidiana es sometido a un proceso de talla. Para obte-
ner una edad fiable de un momento determinado es recomendable ana-
lizar al menos diez objetos diferentes del mismo contexto arqueolgico.
No obstante, el mtodo presenta algunos inconvenientes, pues la tasa de
crecimiento de los anillos de alteracin no es universal y vara en funcin
de la paleoclimatologa y de la exposicin al sol de los objetos de obsidia-
na que se pretende datar. Para solucionar esto se ha establecido una es-
cala cronolgica calibrada para determinadas regiones geogrficas. Este
mtodo ha proporcionado buenas cronologas para las culturas america-
EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TCNICAS DE DATACIN
319
nas de los ltimos 10.000 aos y tambin para materiales del Paleoltico
medio del este de frica.
4.4.3. La tefrocronologa
Con el nombre de tefra se denominan los materiales que expulsan
violentamente los volcanes durante una erupcin explosiva. Son frag-
mentos de magma solidificado que asciende a la atmsfera a travs de la
columna eruptiva y que pueden tener diferentes tamaos. Los materiales
ms gruesos son los llamados piroclastos, que una vez expulsados caen
por gravedad en un rea prxima al volcn, mientras que los materiales
mas finos son las cenizas volcnicas que ascienden a la alta atmsfera y
empiezan a circular mediante la accin de los vientos y las corrientes at-
mosfricas. En el caso de erupciones volcnicas importantes, como la del
volcn Eyjafjalla acontecida en abril de 2010 en Islandia cuya nube de ce-
nizas afect al trfico areo del hemisferio norte, las cenizas viajan miles
de kilmetros suspendidas en la atmsfera afectando a todo el planeta,
por lo que estos fenmenos pueden ser considerados como eventos glo-
bales. Mediante la accin de las precipitaciones, las cenizas caen sobre la
superficie terrestre y se incorporan a los sedimentos que se estn deposi-
tando en esos momentos.
As, las cenizas volcnicas de las erupciones importantes aconteci-
das durante el Cuaternario, pueden aparecer interestratificadas en depsi-
tos marinos, lacustres o krsticos. Lgicamente, el espesor de estas cenizas
en el registro ser mayor en las zonas geogrficas ms prximas al vol-
cn, con lechos centimtricos, y ms finas en las zonas ms alejadas, don-
de puede que slo se localicen trazas. Estas cenizas constituyen un buen
marcador iscrono en los depsitos situados en los alrededores del vol-
cn, y tambin con buenos indicadores cronolgicos a nivel global, pues
la diferencia temporal entre la erupcin y la sedimentacin de las cenizas
en zonas alejadas es de orden anual. Como las caractersticas geoqumicas
y mineralgicas de muchas de esas erupciones son conocidas, se pueden
identificar bien en el registro estratigrfico, a la vez que esas partculas
volcnicas pueden ser datadas directamente por potasio-argn o huellas
de fisin, o de manera indirecta a travs de los restos orgnicos que englo-
ben, mediante radiocarbono. En ocasiones, los lechos de tefra interestra-
tificados de edad conocida proporcionan una edad mnima para el estrato
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
320
que tienen por debajo y una edad mxima para el que se dispone por enci-
ma de ellas, por lo que, en este caso podra considerarse como un mtodo
de referencia cronolgica.
Los lechos de tefra se han utilizado con xito para situar en el tiempo
los depsitos glaciares de tipo morrena que se fueron generando durante
el retroceso de los glaciares en Amrica del Norte, e igualmente han ser-
vido para situar cronolgicamente determinados depsitos y episodios de
la Prehistoria del Egeo durante el final de la Edad del Bronce. Otra aplica-
cin de la tefrocronologa es en los estudios paleoclimticos del Cuaterna-
rio, pues la presencia de cenizas volcnicas en los depsitos de los fondos
marinos y lacustres y tambin en los lechos de hielo de los casquetes gla-
ciares, constituye un excelente marcador cronolgico.
5. MTODOS BASADOS EN CRONOLOGAS HISTRICAS
Hemos visto los sistemas de datacin empleados en Arqueologa. s-
tos, a partir de las importantes renovaciones tcnicas producidas en las
ltimas dcadas en los procedimientos de datacin numrica, permiten
aproximaciones cronolgicas al hecho histrico analizado con metodo-
loga arqueolgica impensables hace aos. No obstante, hay que subrayar
que la datacin arqueolgica est lejos de alcanzar la precisin de las fuen-
tes escritas y ello redunda, como apunta S. Gutirrez, en el hecho de que la
Arqueologa ilustra procesos histricos y no acontecimientos.
El arquelogo que estudia perodos histricos, entendiendo stos
como aquellos en los que las sociedades conocen la escritura, no debe
prescindir del documento escrito. En relacin a cuestiones cronolgicas,
existen fuentes escritas de diversa ndole que resultan de gran utilidad a
la hora de fechar acontecimientos concretos y fue este el sistema de data-
cin empleado hasta el perfeccionamiento de las primeras tcnicas de da-
tacin desarrolladas a inicios del siglo XX. As, el arquelogo debe conocer
las diferentes frmulas de medicin del tiempo (ciclos, eras y calenda-
rios) y los listados de reyes, faraones, emperadores, papas, cnsules, etc.
elaborados por las propias sociedades del pasado para dejar constancia es-
crita de su propia historia. Esta rica documentacin, plasmada en textos
y evidencias epigrficas, ha sido sistematiza por diversos autores contem-
EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TCNICAS DE DATACIN
321
porneos que han elaborado tiles listados cronolgicos que incluyen los
mrgenes de error generados en cada caso.
Los ciclos son series de nmeros de determinados aos que estaban
basados en fenmenos astronmicos de duracin calculable que se reno-
vaban al trmino de cada una de ellas. As, por ejemplo, los ciclos solares
podan ser de 4 o 28 aos y los lunares de 8, 16, 19 aos en funcin de los
das aadidos para adaptar ambos ciclos a partir de complejos clculos as-
tronmicos. A partir del decreto de Constancio de 356-357 d.C., se atesti-
gua el empleo del ciclo de 15 aos denominado ciclo de indiccin cuya
base es fiscal y que ser frecuentemente empleado como elemento cronol-
gico a partir de Justiniano y durante todo el perodo medieval. El calenda-
rio eclesistico estuvo vigente durante toda la Edad Media; se trata de un
ciclo lunisolar en el que la Iglesia estableci una serie de fiestas fijas y m-
viles en relacin con calendarios civiles de tal manera que algunas fueron
fijadas en funcin del calendario solar (Navidad) y otras, como la Pascua,
en funcin del calendario lunar, dependiendo de ella gran parte de las fies-
ta mviles. Por ello, determinar la fecha de Pascua es de suma importancia
para establecer el calendario Eclesistico y, a partir el siglo III d. C., se utili-
zaron varios ciclos para fijar las fechas pascuales.
Las eras son periodos de tiempo indeterminado marcados en su inicio
por un acontecimiento poltico, religioso o astronmico al que se re-
fieren los aos numerados a partir de ella. As, por ejemplo, existen la Era
Alejandrina, la Era de Abraham, la Era de los armenios o la Era de Dio-
cleciano. Por su especial relevancia cabe destacar la Era Cristiana, esta-
blecida por Dionisio el Exiguo que fij el nacimiento de Cristo el 25 de di-
ciembre del ao de Roma 753 y que es utilizada desde el siglo VII d. C., o la
Hgira, era religiosa establecida a partir de la fecha de la huida de Maho-
ma de La Meca a Medina fijada el da 1 de muharram primer mes del ca-
lendario musulmn del ao 1 que equivale al 16 de julio de 622 de la Era
Cristiana. Varias son tambin las eras poltico-religiosas (de las Olimpia-
das, de Nabonasar, de los Selucidas, de Augusto, etc.) entre las que desta-
camos la Era de Roma, que se inicia con la fundacin de la ciudad el 21 de
abril de 753 a. C., la Era Juliana surgida de la reforma del calendario hecha
por Csar en 45 a. C. y que estar vigente hasta la reforma de Gregorio XIII
en 1582, y la Era Hispnica fijada a partir del 38 a. C. y utilizada muy fre-
cuentemente en fuentes epigrficas hispnicas desde el siglo III d. C. y en la
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
322
documentacin medieval peninsular. Habitual fue tambin fechar por los
aos del reinado o del pontificado, introducindose esta costumbre en
las bulas pontificias con el papa Adriano I en el ao 781, extendindose en
poca medieval a la documentacin generada por obispos, abades, reyes,
seores y magistrados.
Por su parte, el calendario constituye un conjunto de normas que de-
terminan el modo ms preciso de medir el tiempo establecido entre dos sa-
lidas del sol. Numerosos son tambin los calendarios histricos entre los
que cabe mencionar el Calendario egipcio (solar de 365 das), el hebreo (lu-
nisolar de 12 meses de duracin variable), el griego (lunar de 12 meses de
duracin variable) y los calendarios romanos. Entre stos, es el calenda-
rio juliano fijado en 45 a. C. por Julio Csar y puntualmente corregido por
Augusto en 9 a. C., el que ha tenido mayor repercusin ya que se mantuvo
vigente hasta la reforma de 1582. En ese ao se puso en prctica las refor-
mas realizadas por el papa Gregorio XIII dando lugar al calendario gre-
goriano que correga la inexactitud del calendario juliano por el que en
cuatro siglos haba 3 das de diferencia en el comienzo astronmico de las
estaciones. Este nuevo calendario se aplic el 4 de octubre de 1582 en Es-
paa, Portugal e Italia donde se pas a 15 de octubre, extendindose la
adopcin al resto de pases europeos catlicos de manera gradual hasta
1587 y a la totalidad de Europa en 1700. El calendario litrgico eclesis-
tico, ya hemos comentado, est basado en el juliano, y la fijacin de la fe-
cha de Pascua en funcin de la luna pascual determina el desarrollo del
mismo. No podemos dejar de mencionar el calendario republicano francs
establecido el 22 de septiembre de 1792 y suprimido por Napolen el 1 de
enero de 1806.
Los romanos fechaban los aos mediante la mencin a los cnsules co-
rrespondientes al ao. La obligacin por parte de stos de grabar los acon-
tecimientos ms relevantes para la Historia de Roma ocurridos durante
su ao consular en los denominados Fasti consulares, ha generado un do-
cumento cronolgico de gran relevancia para conocer numerosos hechos
acontecidos desde 509 a. C. a 19 a. C. A estos Fasti consulares, expuestos
originalmente en el Arco Partico de Augusto en 19 a. C. y hoy conserva-
dos en los Museos Capitololinos, se suman otras crnicas como las Acta
Triumpharum o Fasti Triumphales halladas junto a aqullos, en las que se
recogen los triunfos obtenidos entre 753 y 19 a. C.
EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TCNICAS DE DATACIN
323
Los listados de cnsules elaborados por parte de autores contempo-
rneos como E. J. Bickermann a partir de la unin de toda la documen-
tacin disponible las fuentes escritas y las epigrficas, constituyen
herramientas imprescindibles de trabajo. Este mtodo ha permitido ela-
borar listados cronolgicos sobre los reyes de Esparta, Macedonia, Babilo-
nia, Persia, Capadocia, Armenia y listados de los arcontes atenienses, etc.
Sumerios, asirios y babilonios elaboraron listados de reyes y dinastas
que, a pesar de omisiones y del carcter mtico de los primeros monarcas,
constituyen la base de las cronologas histricas hoy utilizadas. Tambin
existieron listados reales de los faraones egipcios (Canon Real de Turn,
Anales del Imperio Antiguo, Lista Real de Karnak, Lista Real de Abydos,
Lista Real de Saqqara) que han llegado a nosotros principalmente a travs
de la Historia de Egipto escrita en poca ptolemaica por el sacerdote Ma-
netn que organiz la historia de Egipto a travs de dinastas.
La amplia titulatura imperial que acompaaba el nombre del empera-
dor en Roma y que estaba formada por todos los ttulos (religiosos civiles y
militares) concedidos al emperador por el Senado tras su ascenso al trono,
constituye tambin una herramienta de datacin del primer orden. Diversos
autores, desde el clsico trabajo de R. Cagnat al reciente de J. M. Lassre,
han realizado completos listados que resultan de consulta imprescindible.
6. CORRELACIN CRONOLGICA Y ESCALAS GLOBALES
A lo largo del desarrollo de la Prehistoria y la Arqueologa como disci-
plinas histricas, uno de los principales objetivos de los investigadores ha
sido establecer una escala cronolgica global en la que se puedan situar
con precisin los diferentes acontecimientos ocurridos a la Humanidad en
el transcurso del tiempo que han quedado reflejados en el registro arqueo-
lgico. Los primeros pasos supusieron el establecimiento de una escala ba-
sada en conceptos tomados de la Geologa, como el principio de super-
posicin de estratos y el de la sucesin faunstica, mediante los cuales, los
arquelogos del siglo XIX establecieron el Sistema de las Tres Edades. Du-
rante un largo tiempo, la base de la cronologa prehistrica se sustent en
estos principios: la estratigrafa y la seriacin constituyeron los elementos
mediante los cuales se podan establecer relaciones de edad entre secuen-
cias arqueolgicas separadas en el espacio. En algunos casos privilegiados
por su buena preservacin, la dendrocronologa permiti establecer edades
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
324
numricas para restos arqueolgicos no muy alejados en el tiempo. Pero a
partir de los aos 50 del siglo XX, la aparicin de los mtodos isotpicos
y en especial, del radiocarbono, supuso una revolucin en el mundo de la
cronologa prehistrica, pues por primera vez se pudieron obtener edades
numricas de materiales y niveles muy alejados en el tiempo. El perfeccio-
namiento de estos mtodos y la aparicin de otros, ha permitido que en la
actualidad se puedan obtener edades numricas para la prctica totalidad
del registro arqueolgico de la Prehistoria, si bien es cierto que, cuanto
ms alejado en el tiempo sea el objeto o contexto a datar, ms dificultades
ofrece para su datacin.
Por otro lado, en los ltimos cincuenta aos, tambin se han obteni-
do escalas de referencia basadas en eventos globales con un alto grado
de definicin, como pueden ser la escala de los estadios isotpicos del ox-
geno y sus derivadas obtenidas a partir de los testigos obtenidos en dep-
sitos marinos profundos y en los casquetes de hielo de Groenlandia y de
la Antrtida. Estas escalas suponen un marco de referencia cronolgico
global en el que se pueden situar las secuencias locales que se obtienen al
excavar yacimientos arqueolgicos en todos los continentes (fig. 12). Del
mismo modo, los lechos de tefra correspondientes a erupciones volcnicas
de gran magnitud son uno de los mejores mtodos para realizar correla-
ciones entre secuencias estratigrficas y arqueolgicas a nivel global, por
lo que su estudio reviste especial inters a la hora de establecer una escala
cronolgica de la Prehistoria mundial. Finalmente, otros eventos globa-
les que permiten obtener buenas correlaciones entre secuencias alejadas
en el espacio son los impactos de meteoritos sobre la superficie terrestre
o las explosiones producidas por el paso prximo a la Tierra de cometas,
pues como resultado, dejan una serie de rastros geoqumicos identifica-
bles en el registro arqueolgico, que permite realizar correlaciones estrati-
grficas con una gran precisin.
Los avances que en los prximos aos se produzcan en todos estos
campos de investigacin, permitirn mejorar la resolucin de las escalas
cronolgicas que en la actualidad se manejan en Prehistoria y Arqueolo-
ga. De este modo, el tiempo, magnitud fsica inconmensurable en las pri-
meras etapas de desarrollo de esta disciplina, all por el siglo XIX, ha pasa-
do a ser una variable medible y cuantificable en las investigaciones que se
realizan en Arqueologa y Prehistoria en los albores del siglo XXI.
EL TIEMPO EN PREHISTORIA Y ARQUEOLOGA. MTODOS Y TCNICAS DE DATACIN
325
Figura 12. Cuadro cronolgico de sntesis del yacimiento arqueolgico de la Cueva
de Nerja que corresponde a la estratigrafa de la figura 1, en el que se plasma de
abajo a arriba: la escala cronoestratigrfica, las curvas paleoclimticas de alta
resolucin 18O GISP2 Hulu Age Model, de variacin de los istopos del oxgeno,
y SST MD95-2043, de variacin de la temperatura de la superficie del mar de
Alborn, la curva de probabilidad acumulada global de las fechas radiocarbnicas
vlidas de la Cueva de Nerja calibradas mediante la curva CalPal 2007 Hulu
y la periodizacin de la secuencia arqueolgica. (Tomado de Jord y Aura, 2009,
http://www.sociedadgeologica.es/archivos/geogacetas/geo46/art24.pdf).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
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WISEMAN, D. J. (1956): Chronicles of the Chaldean Kings, London.
Tema 7
Mtodos y tcnicas aplicados al estudio
de la cultura material (I)
JESS F. JORD PARDO
ALBERTO MINGO LVAREZ
JOS MANUEL QUESADA LPEZ
Universidad Nacional de Educacin a Distancia
Departamento de Prehistoria y Arqueologa
VIRGINIA GARCA-ENTERO
Universidad Nacional de Educacin a Distancia
Departamento de Historia Antigua
330
1. Introduccin
1.1. Competencias disciplinares
1.2. Competencias metodolgicas
2. Geoarqueologa (Jess F. Jord Pardo)
2.1. Definicin, marco temporal de actuacin y contenidos
2.2. Mtodos y tcnicas
2.3. Lneas de investigacin
3. Paleozoologa (Jos Manuel Quesada Lpez)
3.1. El estudio paleontolgico
3.2. El anlisis tafonmico
3.3. La interpretacin arqueozoolgica
4. Paleobotnica (Jos Manuel Quesada Lpez)
4.1. Metodologa general
4.2. Microrestos: Palinologa
4.3. Macrorestos: Antracologa y Carpologa
4.4. Otras parcelas de investigacin
5. Paleoantropologa (Alberto Mingo lvarez)
6. Gentica de poblaciones antiguas (Alberto Mingo lvarez)
7. Arqueometra y fuentes de materias primas (Virginia Garca-Entero)
8. Bibliografa
331
1. INTRODUCCIN
En este primer captulo dedicado a los mtodos y tcnicas que en la
actualidad se utilizan para estudiar el registro arqueolgico y la cultura
material se abordaran los mtodos y tcnicas que utilizan las herramien-
tas metodolgicas y los recursos tcnicos de diferentes disciplinas de
las Ciencias de la Tierra y de la Vida. As, del estudio de los sedimentos
que componen el registro arqueolgico y de los procesos de formacin y
transformacin de este se encarga la Geoarqueologa. La determinacin
de las materias primas de carcter mineral que constituyen los compo-
nentes abiticos del registro arqueolgico es cometido de la Arqueome-
tra, que tambin incluye entre sus competencias la aplicacin de tcni-
cas geofsicas para el estudio del subsuelo as como los mtodos fsicos
y qumicos de datacin, aspectos ambos que ya han sido tratados en los
captulos 4 y 6 de este volumen. Los componentes vegetales del registro
arqueolgico se estudian mediante varias disciplinas que utiliza la Pale-
obotnica para la reconstruccin de las antiguas comunidades vegeta-
les del entorno de los yacimientos: la Palinologa, que estudia los restos
de polen que se conservan en los sedimentos y objetos arqueolgicos, el
anlisis de los fitolitos que estudia los esqueletos silceos de las plantas,
la Carpologa, encargada de estudiar las semillas fsiles, la Antracologa
que estudia los restos de madera carbonizada conservados en el registro
arqueolgicos. Del estudio de los componentes animales del registro ar-
queolgico se encargan la Arqueozoologa y la Tafonoma, mientras que
los restos seos humanos son descritos y analizados por la Paleoantro-
pologa. Por ltimo, la Gentica de poblaciones antiguas o Paleogenti-
ca estudia la configuracin molecular del ADN encontrado en los diferen-
tes restos fsiles, as como las relaciones existentes entre esa informacin
gentica y el ADN actual.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
332
1.1. Competencias disciplinares
Conocer los diferentes mtodos y tcnicas utilizados en el estudio del
registro arqueolgico y de los elementos de la cultura material basa-
dos en las aplicaciones de mtodos y tcnicas de disciplinas de las
Ciencias de la Tierra y de la Vida.
Comprender que en Prehistoria y Arqueologa es imprescindible la in-
terdisciplinariedad para poder llevar a cabo una investigacin seria y
rigurosa.
Iniciar a los estudiantes en el manejo de los mtodos y tcnicas de es-
tudio del registro arqueolgico y de los elementos de la cultura mate-
rial que se utilizan actualmente en Prehistoria y Arqueologa.
1.2. Competencias metodolgicas
Que los estudiantes conozcan los principales mtodos y tcnicas de
estudio del registro arqueolgico y de los elementos de la cultura ma-
terial basados en las aplicaciones de los mtodos y tcnicas de disci-
plinas de las Ciencias de la Tierra y de la Vida con los que cuentan la
Prehistoria y la Arqueologa para analizar de forma adecuada el obje-
to de su estudio: el registro arqueolgico.
Ofrecer a los estudiantes la informacin suficiente para que se intro-
duzcan en los mtodos y tcnicas de estudio del registro arqueolgi-
co y de los elementos de la cultura material basados en las aplicacio-
nes de mtodos y tcnicas de disciplinas de las Ciencias de la Tierra y
de la Vida que actualmente se utilizan en Prehistoria y Arqueologa.
Proporcionar una serie de recursos comentados relativos a los mto-
dos y tcnicas de estudio del registro arqueolgico y de los elementos
de la cultura material citados, que podrn complementarse con los
ofrecidos en los otros captulos de este mismo volumen.
2. GEOARQUEOLOGA
2.1. Definicin, marco temporal de actuacin y contenidos
La Geoarqueologa es una disciplina cientfica que surgi en los aos
70 del siglo XX como la aplicacin de los conceptos, mtodos y tcnicas de
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
333
las Ciencias de la Tierra a la resolucin de problemas arqueolgicos. Desde
entonces y hasta la actualidad, la Geoarqueologa ha recorrido un largo ca-
mino, pues ha pasado de ser una mera herramienta de apoyo a la investi-
gacin arqueolgica, a desarrollarse como una disciplina cientfica con un
cuerpo doctrinal propio. As, la Geoarqueologa es la disciplina cuyo objeto
es el estudio y la interpretacin de las relaciones existentes entre el medio
natural y los grupos humanos que se plasman en el registro arqueolgi-
co, considerando este como el resultado de la accin conjunta de procesos
naturales y culturales en contextos con diferentes grados de antropizacin.
Entre las manifestaciones tangibles ms relevantes derivadas de la interac-
cin entre los procesos naturales y la actividad antrpica destacan las de-
nominadas formaciones superficiales antrpicas, que constituyen el ele-
mento clave a la hora de estudiar el registro arqueolgico desde la ptica
de la Geoarqueologa (ver captulo 1).
La Geoarqueologa se nutre de los conceptos, mtodos y tcnicas utili-
zados por numerosas ciencias empricas, tanto naturales como sociales, en
especial de la Geologa y la Geografa Fsica, que le permiten definir una
metodologa propia, adecuada para llevar a cabo la investigacin de su
objeto de estudio en el que confluyen procesos naturales y culturales.
Teniendo en cuenta la definicin de Geoarqueologa, el mbito crono-
lgico de su actuacin puede extenderse bien de forma amplia, desde la
aparicin de los primeros homnidos en frica hace 6 Ma hasta la actuali-
dad, abarcando el final del Mioceno, el Plioceno, el Pleistoceno y el Holo-
ceno, o bien de forma ms restringida, desde la aparicin del gnero Homo
y los primeros instrumentos, hace 2,6 Ma hasta los tiempos actuales, in-
cluyendo el Pleistoceno y el Holoceno. En definitiva, el mbito temporal
de actuacin de la Geoarqueologa se centra en el Cuaternario, ltima di-
visin de la escala cronoestratigrfica.
A grandes rasgos, toda investigacin geoarqueolgica debe tratar los
siguientes aspectos: anlisis de los contextos paisajstico y estratigrfi-
co del registro arqueolgico estudiado, determinacin de la gnesis del
mismo y de las alteraciones y modificaciones que haya experimentado a
lo largo del tiempo, y determinacin de las alteraciones y modificaciones
que ha experimentado el paisaje del entorno, dado que yacimientos y pai-
saje forman una compleja trama de relaciones cuyo anlisis geoarqueol-
gico permite conocer la formacin y transformacin del registro arqueo-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
334
lgico. Para lograr todo esto, un estudio geoarqueolgico debe seguir los
siguientes pasos:
Estudio y caracterizacin de los componentes fisiognicos, bio- 1.
gnicos y antrpicos del registro arqueolgico, de sus propiedades
y su significado, estableciendo secuencias litoestratigrficas descrip-
tivas siempre que sea posible, bien por la apertura de catas o por la
realizacin de sondeos.
Identificacin e interpretacin de los procesos de formacin y 2.
transformacin del registro arqueolgico en el contexto de los dife-
rentes dominios y sistemas morfogenticos, los cuales constituyen el
marco de referencia espacial en el que se desarrolla el registro.
Reconstruccin de la evolucin paleoclimtica y paleogeogrfi- 3.
ca del entorno del registro arqueolgico estudiado, incluyendo la ob-
tencin de una secuencia fsico-cultural de carcter puntual y la ela-
boracin de un modelo geodinmico explicativo para la zona objeto
de estudio.
Obtencin de reconstrucciones paleoclimticas y paleogeogr- 4.
ficas sincrnicas y diacrnicas plasmadas en secuencias tempora-
les de carcter regional, determinadas por la dimensin espacial y
temporal del registro arqueolgico, y comparacin de estas secuen-
cias con las diferentes curvas paleoclimticas obtenidas a partir de
los diferentes anlisis realizados en los testigos obtenidos tanto en
los sondeos realizados en los casquetes de hielo rticos y antrticos
como en los sondeos llevados a cabo en los fondos marinos.
2.2. Mtodos y tcnicas
La investigacin geoarqueolgica se basa en la aplicacin del mtodo
hipottico deductivo y se suele articular de la siguiente forma: partiendo
de una hiptesis de trabajo y del planteamiento de unos objetivos concre-
tos, se obtienen y analizan los datos, para elaborar un modelo provisional,
que ser debidamente contrastado, modificndose la hiptesis de partida
si es necesario y corrigindose el modelo para as obtener uno que expli-
que de manera convincente los hechos analizados.
En cuanto a las diferentes tcnicas utilizadas en Geoarqueologa, pode-
mos concretarlas en tres grandes grupos: tcnicas de gabinete, tcnicas de
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
335
campo y tcnicas de laboratorio. Una completa sntesis de las diferentes tc-
nicas utilizadas en Geoarqueologa se recoge en Goldberg y Macphail (2006).
Las tcnicas de gabinete pueden estructurarse en dos fases segn se
lleven a cabo durante la investigacin: una primera, previa al trabajo de
campo y de laboratorio, en la que se desarrollarn anlisis de las cartogra-
fas existentes, de las fotografas areas y de las imgenes de satlite, con
la utilizacin de sistemas de informacin geogrfica; y otra posterior al
trabajo de campo y de laboratorio, que permitir la obtencin de nuevas
cartografas y modelos, el tratamiento de los datos de campo y laboratorio,
la determinacin de la necesidad de nuevos datos, la generacin de figuras
y grficos explicativos y la interpretacin final.
Las tcnicas de campo comprenden el anlisis del paisaje y el anlisis del
yacimiento. El primero lleva asociado la realizacin de cartografas ambienta-
les y arqueolgicas tanto regionales como locales y el anlisis de la potencia-
lidad del territorio valorando su posible utilizacin por parte del hombre en
el pasado. Para ello las tcnicas bsicas utilizadas comprenden la utilizacin
de imgenes de satlite y fotografas areas, mapas topogrficos, mapas geo-
lgicos de variado tipo, mapas edafolgicos, etc. El anlisis del yacimiento
conlleva el estudio de las formaciones superficiales antrpicas, incluyendo la
realizacin de la cartografa de detalle del yacimiento, la obtencin de la li-
toestratigrafa de los depsitos, el establecimiento de diferentes facies, la toma
de muestras, el control estratigrfico de la excavacin, la identificacin de los
procesos de formacin y transformacin, la evaluacin del grado de transfor-
macin antrpica, la realizacin de correlaciones estratigrficas, etc. Tambin
es de gran inters la utilizacin de tcnicas geofsicas para el reconocimiento
del subsuelo propias de la Arqueometra e, igualmente, los sondeos mecni-
cos con recuperacin de testigo permiten obtener informacin del subsuelo
en aquellos casos en los que la excavacin arqueolgica no sea posible.
Datos geoarqueolgicos bsicos para el estudio de un yacimiento
1. Situacin geogrfica:
Nombre del yacimiento, localidad, trmino municipal, provincia, comuni-
dad autnoma.
Coordenadas UTM.
Altitud en m sobre el nivel del mar.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
336
2. Situacin geolgica:
Grandes unidades geolgicas.
Unidades regionales.
Formacin geolgica y edad.
Litologa y estructuras.
3. Situacin geomorfolgica:
Grandes unidades geomorfolgicas de la Pennsula Ibrica.
Unidades regionales.
Geomorfologa local y caractersticas de la zona.
Posicin geomorfolgica del yacimiento en relacin a los elementos morfo-
lgicos del entorno: red fluvial, superficies, laderas, etc.
Descripcin del yacimiento indicando la situacin de las catas o cortes.
4. Descripcin de la estratigrafa del yacimiento (ver cuestionario de campo):
Indicar si se conoce la base rocosa de la secuencia y si, en el caso de una
cavidad, estuvo total o parcialmente colmatada.
Potencia total del depsito.
Descripcin de la secuencia. En Geologa, es ms correcto describir la se-
cuencia de muro a techo, es decir empezando por el nivel ms antiguo, si
bien en Arqueologa se suele describir de techo a muro, dado que la nume-
racin creciente se la damos a medida que vamos excavando.
Descripcin de los niveles, capas o estratos, indicando: espesor, litologa
(lutitas, arcillas, limolitas, areniscas, conglomerados, brechas, espeleote-
mas, etc.), granulometra (arcillas, limos, arenas, gravas, cantos, bloques y
todas sus combinaciones), matriz, relacin esqueleto/matriz, cementacin,
encostramiento, carbonatacin, materia orgnica carbonizada, geometra
del nivel, extensin lateral, estructura interna, lmite inferior y forma (ero-
sivo, difuso, planar, irregular, cambio de coloracin neta, etc.) y todo aque-
llo que sea relevante.
Otros datos que existan sobre los niveles: contenido arqueolgico o paleon-
tolgico, dataciones isotpicas, analticas varias, etc.
En el caso de que existan varios cortes, describirlos todos y realizar una co-
rrelacin.
5. Interpretacin geoarqueolgica de los depsitos: breve interpretacin de los
procesos geolgicos que han dado lugar a los depsitos, en los casos que sea
posible su identificacin.
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
337
Entre las tcnicas de laboratorio podemos sealar la realizacin de
anlisis sedimentolgicos, como la caracterizacin fsica de los sedimentos
(determinacin del color, anlisis texturales o granulomtricos, morfolgi-
cos, morfoscpicos, etc.) y su caracterizacin mineralgica, geoqumica y
bioqumica (microscopa ptica y lminas delgadas, difraccin de rayos X
DRX, fluorescencia de rayos X FRX, scanning electron microscope
SEM, energy-dispersive X-rays analysis EDAX, Raman spectroscopy,
determinacin del contenido en carbonatos, carbono total y carbono orgni-
co, determinacin del pH, contenidos en materia orgnica y fosfatos, etc.).
Adems, se pueden realizar otra serie de anlisis propios de la Arqueo-
metra, como la identificacin de elementos lticos y minerales y la locali-
zacin de las reas de aprovisionamiento de materias primas lticas, me-
diante estudios petrogrficos y anlisis geoqumicos, o la obtencin de
secuencias magnetoestratigrficas y dataciones radiomtricas o isotpicas,
utilizando en el caso de las radiocarbnicas los diferentes programas de
calibracin existentes, como es el caso de CALPAL (http://www.calpal.de/)
que adems incorpora una serie de recursos muy tiles en la interpreta-
cin paleoclimtica.
Durante los procesos de recuperacin del registro arqueolgico median-
te la prospeccin y la excavacin arqueolgicas, la Geoarqueologa juega
un papel fundamental. As, en una prospeccin arqueolgica superficial,
una vez determinada la superficie a prospectar, eleccin que viene determi-
nada por imperativos de la investigacin o de la salvaguarda del patrimonio
afectado por proyectos de obras de diversa ndole, se realiza la caracteriza-
cin geolgica y geomorfolgica de la misma para identificar diferentes ca-
tegoras fsicas que pueden tener implicaciones arqueolgicas de cara a de-
finir las estrategias de la prospeccin. Tras la localizacin de las zonas con
vestigios arqueolgicos en superficie se llevar a cabo su caracterizacin
geolgica y geomorfolgica y se interpretarn geoarqueolgicamente, para
determinar si su posicin es primaria o secundaria, evalundose la intensi-
dad de los procesos postdeposicionales. El ltimo nivel de interpretacin se
refiere al anlisis territorial, que permitir la realizacin de un anlisis sin-
crnico y diacrnico, espacial y secuencial, que conducir a una interpreta-
cin en trminos geoarqueolgicos e histricos del rea prospectada.
La aplicacin de la Geoarqueologa a una excavacin arqueolgica
parte de la realizacin de un estudio geolgico de detalle del yacimiento
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
338
con el objetivo de determinar el rea ms indicada para efectuar la exca-
vacin, cartografindose su entorno para conocer el contexto paisajsti-
co. Durante el transcurso de la excavacin se realizar un control geol-
gico del proceso de recuperacin de los datos del registro arqueolgico,
mediante la descripcin litoestratigrfica de la secuencia o secuencias
obtenidas, muestrendose los diferentes cortes. A partir de estos datos
se identificarn los procesos de formacin y transformacin del regis-
tro arqueolgico, identificndose los medios sedimentarios y por tanto
la gnesis del yacimiento. Todos estos datos unidos a los estrictamente
arqueolgicos permitirn la obtencin de la secuencia estratigrfica del
yacimiento. Adems, se observarn los cambios que se produzcan en la
horizontal. Finalmente se realizar un anlisis geolgico de los datos ob-
tenidos en el propio yacimiento, al que se unirn los procedentes de los
anlisis de laboratorio, arqueolgicos y arqueomtricos. Todo ello condu-
cir a la obtencin de un modelo geoarqueolgico del yacimiento que ex-
plique su gnesis y posterior evolucin y que permita definir los criterios
para la ptima conservacin del mismo.
La Geoarqueologa cobra una especial relevancia en los estudios de Ar-
queologa del Paisaje, en donde las fuentes de informacin, los mtodos
y las tcnicas de estudio presentan una triple procedencia:
Medioambientales , incluyendo tanto fuentes, mtodos y tcnicas del
campo de la Biologa, de la Geologa, de la Geomorfologa, de la Geo-
grafa Fsica, de la Edafologa y de la Climatologa.
Historiogrficas , incluyendo documentacin territorial y corogr-
fica (crnicas, cartografas, relaciones topogrficas, repertorios, dic-
cionarios, compendios, anales, iconografas, etc.), documentacin
estadstica y econmica (catastros, amillaramientos, censos, etc.) y
documentacin poltico-administrativa (centuriaciones, cartas pue-
blas, repartimientos, ordenanzas, protocolos, planes, etc.).
Arqueolgicas , como pueden ser las prospecciones superficiales ex-
tensivas e intensivas, de cobertura total o mediante muestreos y las
excavaciones arqueolgicas sistemticas y de urgencia.
Todo lo expuesto anteriormente a lo largo de este epgrafe pretende dar
una visin completa de la metodologa empleada en los estudios geoar-
queolgicos, que como se ha expresado presentan una marcada multidisci-
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
339
plinaridad, como no poda ser de otra forma en estudios en los que se rela-
cionan los grupos humanos y el medio ambiente.
2.3. Lneas de investigacin
Algunas de las principales lneas de investigacin geoarqueolgica que
se llevan a cabo actualmente se concretan en los siguientes aspectos:
Reconstruccin e interpretacin paleoclimtica y paleogeogr-
fica del Pleistoceno y Holoceno a partir de estudios geomorfolgi-
cos, estratigrficos, sedimentolgicos y micromorfolgicos llevados a
cabo en registros arqueolgicos pleistocenos y holocenos en diferen-
tes sistemas morfogenticos (krstico, fluvial, gravedad-vertiente, la-
custre, palustre, litoral, etc ).
Anlisis e interpretacin de sedimentos fuertemente antropizados
en contexto rural, como son los depsitos localizados en abrigos roco-
sos utilizados como corrales ganaderos durante pocas prehistricas.
Anlisis e interpretacin de la evolucin de los medios fuerte-
mente antropizados y urbanos, con especial inters de las actua-
ciones de ingeniera, arquitectura y urbanismo, englobados en lo que
se denomina Geoarqueologa urbana, fundamentalmente llevados a
cabo en las aglomeraciones urbanas, ya sean grandes ciudades o po-
blaciones de menor tamao.
Reconstruccin e interpretacin de los procesos de transforma-
cin y destruccin del registro arqueolgico, en relacin con la
prospeccin arqueolgica superficial, asociada tanto a proyectos de
investigacin programados como a actuaciones de preservacin del
patrimonio arqueolgico, histrico y etnogrfico relacionadas con
proyectos urbansticos y de ingeniera civil, industrial y agrcola. En
los ltimos aos se han realizado estudios geoarqueolgicos liga-
dos a los numerosos proyectos de ingeniera civil (vas de comunica-
cin, vas frreas de alta velocidad, presas, acueductos, etc.), industrial
(gasoductos, oleoductos, polgonos industriales, parques tecnolgi-
cos, parques elicos, factoras de produccin de energa elctrica y de
transformacin de recursos, etc.) y agrcola (concentraciones parcela-
rias, nuevos regados, caminos rurales, etc.) que se han llevado a cabo
y se encuentran en curso.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
340
Cuestionario de campo para la descripcin litoestratigrfica
de un estrato arqueolgico
Potencia o espesor (en m o en cm), indicando la potencia mxima y mnima.
Litologa:
Sedimentos consolidados: conglomerados, microconglomerados, arenis-
cas, lutitas, calizas, concreciones carbonatadas, margas.
Sedimentos sueltos: cantos, gravas, arenas, limos, arcillas.
Sedimentos mixtos: arenas con cantos, arenas con gravas, arenas limosas,
fangos, arcillas limosas, etc.
Color:
En campo, de forma aproximada.
Preferiblemente en laboratorio mediante carta de colores Munsell Soil Color
Charts.
Caractersticas texturales:
Texturas de rocas detrticas: relaciones entre los tamaos de grano: esque-
leto, matriz y cemento.
Tamao de los clastos: centil, media.
Litologa de los clastos.
Morfologa de los clastos: esfericidad y redondeamiento. Bloques, cantos y
plaquetas.
Empaquetamiento: compacto, abierto, etc.
Texturas de rocas qumicas y bioqumicas: granuda, criptocristalina, mi-
crocristalina, ooltica, etc.
Ordenamiento interno:
Masivo, catico.
Granocreciente, granodecreciente.
Con estructuras de ordenamiento interno.
Estructuras sedimentarias:
Laminacin y estratificacin: planar, cruzada planar, cruzada en surco, fes-
toneada, gradada, etc.
Imbricaciones.
Estructuras en las superficie de estratificacin.
Estructuras antrpicas.
Contactos:
Erosivos, netos, difusos, transicionales.
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
341
Modificaciones postsedimentarias:
Lavados, carbonataciones, encostramientos.
Edafizaciones, disyunciones.
Movimientos verticales: crioturbaciones, escapes de fluidos, etc.
Hidromorfismo, oxidaciones, reducciones.
Acumulaciones de xidos.
Compactacin:
Compacto, suelto, disgregado, apelmazado, pulverulento.
Geometra del depsito:
Tabular, lenticular, de relleno de canal, en cua, troncocnica, etc.
Relaciones laterales:
Pasa lateralmente a ..., es discontinuo, desaparece lateralmente.
Contenido arqueolgico y/o paleontolgico:
Tipo.
Disposicin.
Adscripcin cultural.
Muestreos realizados:
Sedimentologa.
Micromorfologa.
Dataciones.
3. PALEOZOOLOGA
3.1. El estudio paleontolgico
El estudio de los numerosos restos de animales que recuperan los ar-
quelogos en las excavaciones es una tarea propia de los paleontlogos.
La recuperacin de los restos en los yacimientos adquiere distintas pers-
pectivas dependiendo del marco sedimentario y contextual en el que apa-
recen los huesos, particularmente de su grado de preservacin. ste vara
desde unas condiciones de conservacin ms o menos ntegra (habituales
por ejemplo en los depsitos cerrados) hasta unas condiciones de nfima
preservacin, que se asocian habitualmente con un marco de fragmenta-
cin intensa y en los casos ms extremos con la desaparicin del material
(fig. 1). Segn el protocolo marcado por la metodologa de la excavacin,
los arquelogos recuperan los restos, los someten a una primera limpieza,
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
342
Figura 1. El registro paleontolgico de campo. Izquierda: Sepultura de caballo en el
yacimiento galo de Ponpoint (Oise), en Chaix y Mniel (1996). Derecha: Restos seos
de TD4 de Gran Dolina (foto: Equipo de Investigacin de Atapuerca, en Bermdez de
Castro, J. M.; Arsuaga, J. L.; Carbonell, E. y Rodrguez, J., 1999: Atapuerca. Nuestros
antecesores. Salamanca).
los clasifican de manera oportuna segn su procedencia y finalmente los
entregan a los laboratorios de paleontologa, ordenados convenientemen-
te, para que los expertos realicen un estudio lo ms exhaustivo posible de
la totalidad del material y la redaccin posterior de la oportuna memoria
paleontolgica.
La Paleontologa rene varias disciplinas segn la materia de estudio:
paleontologa de macromamferos; as como de micromamferos; herpe-
tologa, que constituye el estudio de los restos pertenecientes a anfibios y
reptiles; malacologa, que representa el estudio de los moluscos; ictiologa,
que centra el anlisis de los restos de peces; y una lista ms larga de estu-
dios especficos sobre aves, insectos, parsitos e incluso las deyecciones de
los animales llamadas coprolitos. En un laboratorio paleontolgico suele
haber tcnicos especialistas en estos campos de estudio para procesar me-
jor la documentacin.
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
343
Figura 2. Taxonoma comparada de los hmero de diversas especies,
segn Schimd (1972).
La determinacin taxonmica es el primer paso en la investigacin
paleontolgica y consiste en la identificacin y reconocimiento de todos
los huesos posibles. Es una labor muy especializada para la que se cuen-
ta con los atlas paleontolgicos y colecciones de referencia (fig. 2). Los
atlas son manuales compuestos por detalladas ilustraciones de los huesos
que forman los esqueletos de las diversas especies: hay atlas generales (en-
tre los cuales podemos destacar el Atlas osteolgico para servir a la identi-
ficacin de los mamferos del Cuaternario) y tambin atlas especializados
en determinados gneros y en especies concretas. Por su parte, las colec-
ciones de referencia llamadas colecciones comparativas tambin son
muestrarios sistemticos constituidos por los huesos reales de animales
que los laboratorios renen para contar con una base de comparacin pre-
cisa de los fragmentos seos arqueolgicos.
La determinacin taxonmica no es una labor sencilla pues no todos
los fragmentos de huesos hallados en un yacimiento tienen las mismas
posibilidades para llegar a su identificacin. Poder identificar un resto
de hueso depende de mltiples motivos: su estado de fracturacin, grado
de deterioro, conservacin de rasgos morfolgicos diagnsticos e incluso
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
344
de la parte del esqueleto a la que pertenece. El paleontlogo ha de inten-
tar reconocer los huesos a nivel de especie pero lo cierto es que numero-
sos restos solo se pueden reconocer a nivel de gnero o como mucho de
la talla del animal. E incluso suelen haber innumerables huesos que no se
pueden identificar de ninguna manera. Por ejemplo, en la mayora de los
yacimientos paleolticos la proporcin de los huesos que pueden ser reco-
nocidos a nivel de especie no supera en el mejor de los casos el 10% y es
muy comn que menos del 5% del total de huesos recuperados en la exca-
vacin. Resulta menos problemtico reconocer la parte del esqueleto a la
que pertenece un resto seo, pero incluso en este caso es posible la identi-
ficacin completa.
La tarea de identificacin se completa con la atribucin de los huesos
a la parte esqueltica del animal (fig. 3), una tarea que depende del tama-
o del resto, de su grado de conservacin y de la parte del esqueleto que
Figura 3. Diagrama de representacin porcentual de huesos identificados,
segn Davis (1989) y esquema de despiece de los cerdos en las prcticas funerarias galas,
segn Chaix y Mniel (2001).
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
345
representa. Hay huesos ms reconocibles potencialmente: son mandbulas,
escpula, falanges y algunos huesos largos (extremidades). En numerosos
casos tampoco es posible reconocer todos los detalles esquelticos. Por po-
ner un ejemplo bien conocido, para los restos procedentes de las extremi-
dades resulta complicado reconocer la parte concreta del esqueleto (hme-
ro, radio, tibia, fmur, metacarpo, metatarso) de manera que los listados
paleontolgicos tan solo suelen dar cuenta de la porcin del hueso: difisis
o tramos medios y epfisis o tramos extremos.
Despus de la ardua labor de reconocimiento del material, los paleont-
logos deben presentar cuentas de su trabajo en listados de huesos. Estas
listas presentan los resultados totales de la investigacin mediante tablas que
resumen los restos analizados: los paleontlogos reconocen esta tarea como
la cuantificacin. Varios son los procedimientos de recuento de huesos que
usan los paleontlogos. El primero de ellos es el nmero de restos seos
recuperados en un yacimiento (NR) y que se desglosa habitualmente entre
el nmero de restos que ha podido identificarse para cada especie y aquel
nmero de restos indeterminados, que no han podido ser adscritos a espe-
cie alguna (fig. 4). Pero el NR es un mtodo mediatizado por las condiciones
Figura 4. Diagramas de representacin porcentual de las especies en el yacimiento
de Boomplas, Sudfrica, segn Davis (1989).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
346
particulares de fracturacin del conjunto de huesos y por ello resulta insu-
ficiente. Por tal razn, los paleontlogos echan mano de un mtodo llama-
do Nmero Mnimo de Individuos. Se trata de una estimacin indirecta:
los paleontlogos echan mano de los restos animales procedentes de cier-
tas partes del esqueleto para estimar el nmero de individuos de los que
procedera todo el conjunto seo. Es imprescindible tener en cuenta que
se trata de una estimacin porque no hay manera objetiva de conocer el
nmero de individuos preciso. En realidad el mtodo constituye una es-
timacin a la baja y por eso se conoce como Nmero Mnimo de Indivi-
duos (NMI). Este mtodo tiene tambin sus desventajas en la interpreta-
cin, entre ellas que minimiza la presencia de las especies ms numerosas
originariamente y por el contrario, maximiza la presencia de las especies
minoritarias. Dadas los inconvenientes de los mtodos, los paleontlogos
recurren a otros procedimientos de cuantificacin, como el Nmero mni-
mo de partes del esqueleto o el peso de los restos.
Los estudios paleontolgicos incorporan adems un anlisis osteo-
mtrico de los huesos en los casos posibles. La osteometra es una rama
de la biometra (anlisis de las dimensiones y de los crecimientos de los
seres vivos) que analiza las dimensiones de los esqueletos. Por ello los pa-
leontlogos siempre incluyen en sus memorias un cmputo individuali-
zado de las medidas de los huesos cuando el estado de conservacin y de
integridad lo permite. Los manuales dan cuenta de los parmetros para
medir los huesos con todo rigor (fig. 5). Por ejemplo, para proporcionar
un anlisis osteomtrico completo de un crneo animal se pueden com-
prometer entre treinta y cincuenta mediciones; para huesos ms simples
como una falange primera basta con siete. No obstante la mayora de los
restos recuperados en las excavaciones aparecen tan fracturados que re-
sulta imposible realizar medida alguna. En cualquier caso la osteometra
se convierte en una herramienta principal para ayudar a la determina-
cin de aspectos muy importantes sobre la variabilidad de las poblacio-
nes: la propia especie, la edad, la atribucin sexual y si era salvaje o do-
mesticado.
El paleontlogo realiza tambin clculos sobre la edad que tenan los
animales presentes en el yacimiento al morir. El mtodo ms recurrente
para estimar la edad se basa en la erupcin de los dientes, la sustitucin
paulatina de la denticin de leche (lactual o decidual) por la denticin per-
manente, un proceso muy bien conocido mediante tablas precisas para
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
347
Figura 5. Parmetros de medicin osteomtrica de falanges de
caballos y bvidos, segn Von den Driesch (1976).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
348
Figura 6. Patrones de desgaste de piezas dentales, segn Grant (1982).
buena parte de los mamferos (fig. 6). Es tambin habitual el mtodo ba-
sado en el desgaste dental de los animales dentro de las edades avanza-
das: hay especialistas que analizan la prdida progresiva del esmalte en los
dientes; los hay que realizan mediciones de la altura de la corona de pre-
molares y molares, para comprobar cmo decrecen esos dientes; y los hay
que escrutan la cementologa mediante anlisis de las lneas de crecimien-
to observables en el cemento dental. Resulta mucho menos habitual la uti-
lizacin de mtodos basados en la osificacin de las diversas partes que
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
349
forman un hueso: el nivel de soldadura entre epfisis y difisis en los ani-
males recin nacidos; de ilin e isquion en las pelvis de los cerdos; de los
discos vertebrales; del crecimiento de las astas entre los crvidos; o del cre-
cimiento delas vainas de los cuernos entre los bvidos. Finalmente, hay un
cuarto conjunto de mtodos para estimar la edad, basado en la realizacin
de radiografas de elementos esquelticos en desarrollo: la denticin, la
base de las astas de los cervidos y en los huesos largos la zona de unin de
epfisis y difisis.
La determinacin del sexo es un complemento imprescindible a las
valoraciones de edad pues constituye la alternativa imprescindible para
estudiar la gestin de las manadas de animales salvajes y los rebaos do-
mesticados. Existen varios criterios para comprobar el sexo a partir de los
rasgos morfolgicos y osteomtricos de los huesos. Los criterios morfol-
gicos se basan en la observacin de los restos para comprobar rasgos espe-
cficos para machos o hembras: en el caso de los mamferos se comprue-
ban ciertos huesos: pelvis, clavijas seas, caninos y huesos largos; para los
carnvoros se recurre sobre todo a los huesos peneanos que caracterizan a
los machos; para aves como las gallinceas se comprueban los espolones
seos que tienen en los huesos del tarso-metatarso. Hay un segundo gru-
po de criterios de carcter morfolgico que se relacionan con el anlisis de
las caractersticas que presentan las cavidades medulares (interior del hue-
so que se rellena de mdula) y el grado de densidad sea a partir de radio-
grafas. Pero ms habituales que stos ltimos son los procedimientos in-
directos basados en las medidas de los huesos. Pero en este caso hay que
realizar medidas delos huesos y dado que las diferencias de estatura o gra-
cilidad no se pueden evaluar de manera inmediata, hay que introducir esas
medidas en anlisis estadsticos. Estos criterios son muy habituales en los
estudios paleontolgicos y se centran habitualmente en los llamados hue-
sos largos, que son los que corresponden a las extremidades (particular-
mente los metpodos). Por supuesto, los criterios que se pueden usar para
cada tipo de animal son variables.
Existe una subdisciplina de la investigacin paleontolgica sumamente
interesante pero no muy desarrollada: se trata del campo de la patologa
sea, que consiste en el estudio de afecciones y enfermedades que dejan
huella en los huesos animales. Este campo requiere formacin muy espe-
cializada en anatoma comparada, enfermedades y tejidos seos. Pero re-
sulta interesante para un arquelogo porque el estado de salud de una po-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
350
blacin animal domstica constituye un reflejo del nivel socioeconmico
del grupo humano. Los casos de estudio ms recientes se centran en los si-
guientes patologas: los casos de raquitismo se perciben en la alteracin de
la dureza de los huesos; los procesos de inflamacin sea se aprecian bien
en las deformaciones en el periostio; las patologas por trabajo se recono-
cen es en las alteraciones morfolgicas del hueso original. Pero la lista de
malformaciones es an ms numerosa: patologas articulares (artropatas);
luxaciones y fracturas (traumatologas); malas soldaduras (espondilartri-
tis); fatiga por trabado intensivo en animales de carga y tiro (ostetis) entre
otros. De esta manera se puede averiguar si los animales se usaban para
tareas relacionadas con el arado, con la montura, con la castracin, con la
sobrecarga de trabajo, con el maltrato, con las heridas de caza.
3.2. El anlisis tafonmico
La tafonoma fue creada por el paleontlogo ruso Efremov en los aos
cuarenta y trata del estudio de los procesos que intervienen en el enterra-
miento de los restos de los animales en un yacimiento arqueolgico. En
trminos tcnicos podramos decir que su estudio se centra en la compro-
bacin de los mltiples procesos que actan en el paso sucesivo que in-
tervienen en el paso de una biocenosis (conjunto de animales vivos en su
momento) a una tanatocenosis (conjunto de animales muertos) y de esta
a un yacimiento arqueolgico (fig. 7). Es una tarea fundamental para la
explicacin y la interpretacin de un yacimiento arqueolgico porque en
el paso de cada una de esas etapas los huesos estn sometidos a las accio-
nes de agentes de la naturaleza, exposicin al sol, lluvia, depredadores car-
nvoros, rapaces, etc. muchos se pierden, se degradan, se transforman, se
desplazan de los lugares originarios de deposicin, etc. Durante su enterra-
miento los huesos estn condicionados por otros factores, como la acidez
del suelo, la presencia de organismos, la presin ejercida por el pisoteo en
la superficie, el ritmo de descomposicin de la materia orgnica, los des-
plazamientos potenciales por la vertiente del suelo y por la accin de las
corrientes hidralicas.
Los especialistas en tafonoma distinguen entre la preservacin dife-
rencial y la conservacin diferencial. La primera consiste en la trama de
agentes, procesos y transformaciones que han intervenido sobre los hue-
sos durante los momentos previos al enterramiento: la accin misma del ser
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
351
Figura 7. Esquema del proceso de fosilizacin (Bermdez de
Castro, J. M.; Arsuaga, J. L.; Carbonell, E. y Rodrguez, J. (eds.)
(1999): Atapuerca. Nuestros antecesores. Salamanca).
humano; la intervencin de depredadores; las inclemencias naturales por
la exposicin al calor o humedad La segunda comprende los mismas va-
riables pero durante el perodo de enterramiento: la accin de animales ca-
vadores, micromamferos y microorganismos que viven en la tierra; la in-
fluencia de componentes qumicos del subsuelo relativos a niveles de
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
352
acidez, salinidad, temperatura, humedad, precipitaciones qumicas; la
influencia de flujos hidralicos; el desplazamiento de los huesos por proce-
sos de solifluxin en pendientes, etc. Los resultados de todos estos agentes
y procesos dejan huellas indelebles: huesos corrodos por la acidez; restos
fracturados por las presiones del sedimento; huesos con su corteza recu-
bierta por costras carbonatadas; piezas con las superficies corticales exfo-
liadas; huesos cubiertos con manchas de manganeso; con impresiones de
races pequeas llamadas vermiculaciones; con los bordes fracturados re-
dondeados; con restos de microorganismos; etc. Es tal la cantidad de pro-
cesos que intervienen que para desentraar la trama tafonmica resulta
comn trabajar en colaboracin con los gelogos en un marco tpico de in-
vestigacin multidisciplinar.
Pero tanto la preservacin como la conservacin tafonmica vienen
acompaadas del calificativo diferencial porque los resultados de los
agentes y procesos no intervienen por igual en todos los huesos. Hay ma-
teriales ms resistentes y otros ms frgiles, unas notables diferencias
que dependen de mltiples factores como la naturaleza del sedimento,
los atributos particulares del animal en vida y la naturaleza del hueso.
Por ejemplo los huesos enterrados en tierra hmeda y situados bajo nive-
les freticos suelen aparecer muy frescos; por contra, los huesos enterra-
dos en depsitos limosos suelen presentar una conservacin deplorable.
La misma naturaleza de los huesos condiciona su capacidad potencial de
conservacin. Por ejemplo los huesos de las costillas son ms frgiles que
los de las extremidades, y los dientes presentan el mayor ndice de preser-
vacin por la dureza que les proporciona su esmalte. Hay incluso que te-
ner en cuenta los rasgos del animal en vida. Por ejemplo las difisis (que
son las partes medias de los huesos de las extremidades) pertenecientes a
animales adultos resultan ms resistentes que cualquier hueso de anima-
les recin nacidos, tan extremadamente frgiles que en muchos yacimien-
tos desaparecen sin dejar huella.
Entre los campos de estudio ms interesantes de la paleontologa se ha-
llan los anlisis de las marcas y huellas que aparecen sobre las superficies
de los huesos, que pueden ser producto de la accin humana, de la inter-
vencin de animales o simplemente a resultas incidencias de tipo geolgico
(fig. 8). Las marcas de origen antrpico incluyen varios tipos: huellas pro-
vocadas por las heridas de caza, realmente inhabituales pero registradas
ocasionalmente en reas crticas de los animales (crneos y escpulas); las
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
353
Figura 8. Distribucin de huellas de carnicera en un
omplato y un hmero.
marcas provocadas por tareas de sacrificio de animales domsticos (per-
foracin del frontal del crneo en los animales grandes; degollado en pe-
queos rumiantes, perceptibles en estras transversales sobre la cara ven-
tral del atlas; decapitado (cara dorsal de las vrtebras cervicales); marcas
relacionadas con las tareas de descuartizado y de despiece de los anima-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
354
les; y finalmente las marcas tecnolgicas relacionadas con el trabajo de
los huesos para realizar instrumentos. En los estudios arqueozoolgicos ha
adquirido mucha importancia el estudio de las marcas de carnicera: hue-
llas dejadas por las operaciones para eliminar el pelo; para la eviscera-
cin, consistente en la extraccin de las vsceras que ocupan la caja to-
rcica y el abdomen; para el despellejado (extraccin de la piel); para el
descuartizamiento bsico por partes anatmicas; y para el despiece parti-
cular de cada parte anatmica. Para finalizar los estudios de marcas hay
que mencionar la deteccin de huellas relacionadas con las tareas de pre-
paracin y de consumo: fracturas para facilitar su preparacin culinaria,
para la extraccin de la mdula, para la combustin y para trocear la co-
mida entre otras.
3.3. La interpretacin arqueozoolgica
El ltimo captulo en el estudio de las faunas arqueolgicas consiste en
la disciplina llamada Arqueozoologa, que tiene como propsito la interpre-
tacin contextual de los datos proporcionados por los estudios paleontol-
gicos y los anlisis tafonmicos. En ocasiones las investigaciones arqueo-
zoolgicas impregnan las dos investigaciones anteriores pues en realidad
no hay unos lmites claros de definicin epistemolgica entre todas estas
disciplinas. De hecho la Arqueozoologa tiene como propsito relacionar
y entrecruzar las informaciones paleontolgicas y tafonmicas as como in-
dagar en las relaciones con la documentacin complementaria proporcio-
nada por los componentes paleoambientales, particularmente por la Paleo-
botnica en sus distintas disciplinas (Palinologa, Antracologa, etc).
Las investigaciones arqueozoolgicas que se realizan sobre las socie-
dades cazadoras-recolectoras se dirigen prioritariamente a la reconstruc-
cin del marco paleoambiental y a la interpretacin de las dietas. Las
investigaciones en el primer aspecto insisten en la valencia ecolgica de
las especies halladas en un yacimiento, para establecer oportunas corres-
pondencias con los medioambientes, los ecosistemas y las variaciones cli-
mticas que se suceden en la historia del yacimiento (fig. 9). En este sen-
tido hay que tener en cuenta que muchos de los mamferos hallados en
los yacimientos arqueolgicos muestran un amplio grado de tolerancia
ambiental, una ms que notable capacidad para la adaptacin a distin-
tas condiciones ecolgicas y unos hbitos migratorios considerables. En
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
355
Figura 9. Reconstruccin del entorno de Atapuerca en niveles de la Trinchera-Dolina,
segn Mauricio Antn, en Bermdez de Castro, J. M.; Arsuaga, J. L.; Carbonell, E.
y Rodrguez, J. (eds.) (1999).
otras palabras, los mamferos que presentan estos rasgos no constituyen
buenos referentes para la interpretacin paleoambiental porque se adap-
tan bastante bien a las distintas condiciones. Por ello, para investigar en
cuestiones paleoambientales muchas de las investigaciones arqueozool-
gicas se centran en los animales pequeos y no-migratorios (roedores, in-
sectos, moluscos, reptiles, anfibios, peces y foraminferos), porque al es-
tar estrechamente vinculados a nichos ecolgicos especficos y no ser tan
tolerantes a los cambios, constituyen mejores indicadores climticos y en
general ambientales.
El otro campo principal de atencin de la Arqueozoologa en el mar-
co de las sociedades cazadoras-recolectores consiste en la dieta y prcticas
de aprovechamiento de recursos animales. Dado que se trata de socieda-
des predatorias, la propia esencia cultural de estas comunidades se halla
en los modos de caza y recoleccin. De esta manera los estudios arqueo-
zoolgicos paleolticos representan paradigmas en los estudios faunsticos
acerca de las dietas: la composicin taxonmica representa la amplitud de
la dieta: los datos sobre la edad de los animales permiten trazar la estacio-
nalidad de las capturas; los datos sobre el sexo facilitan una aproximacin
a la seleccin de los individuos cazados y de las manadas. De esta manera
la Arqueozologa paleoltica ha generado una interesante bibliografa so-
bre cuestiones bsicas en el conocimiento de nuestro pasado ms remoto:
la contribucin del carroeo en la dieta de los primeros homnidos; la po-
lmica entre la caza oportunista o especializada entre los neandertales; la
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
356
generalizacin de prcticas de caza especializadas en estadios avanzados
del Paleoltico superior; las matanzas masivas de manadas de animales
gregarios como causas de extincin en las sociedades amerindias; la incor-
poracin de las economas de amplio espectro en el Mesoltico, etc.
En las investigaciones arqueozologicas sobre las primeras sociedades
productoras uno de los objetivos primordiales y ms polmicos han sido
los orgenes de la domesticacin animal que dieron lugar a la ganadera y
al pastoreo. Los paleontlogos han concentrado sus esfuerzos en reconocer
los agriotipos y registrar las modificaciones de morfologa y conducta que
operan en los animales al pasar de un estado salvaje a otro domstico, por
ejemplo los cambios de tamao, morfologa general y especfica, pautas de
crecimiento biolgico, patrones de osificacin, etc. Los paleontlogos bus-
cas huellas de los cambios registrados en los huesos recuperados de los ya-
cimientos: la reduccin de la cara y de la mandbula; las modificaciones de
la dentadura; las transformaciones en el neurocrneo; los cambios en las
cuernas; las variaciones en el nmero de vrtebras y costillas; las alteracio-
nes en las proporciones del tamao de las extremidades, etc. Tambin in-
dagan los cambios relacionados con los atributos del sexo y la edad para
conocer variaciones en la composicin de los rebaos.
En sociedades ms avanzadas las investigaciones arqueozoolgicas se
preocupan por la dimensin econmica de los animales domsticos: ni-
veles de produccin de carne y de los alimentos derivados, renta de traba-
jo (animales de carga o de arrastre) y procesos de seleccin en los rebaos
para rentabilizar la produccin entre otros. Pero tambin se han desarro-
llado investigaciones acerca del valor no productivo de especies estima-
das ms all del simple valor productivo, como el caballo. Y en los ltimos
aos se insiste en los estudios paleopatolgicos, analizando los procesos
traumticos en la composicin de los huesos para determinar la calidad de
vida de los animales en vida, pues resulta al tiempo una buena expresin
de las condiciones de subsistencia de los seres humanos.
4. PALEOBOTNICA
4.1. Metodologa bsica
Menos visibles que los huesos de los animales, los restos de plantas
tambin constituyen parte de los registros arqueolgicos y presentan va-
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
357
rias disciplinas de investigacin. La Arqueobotnica es el mbito de in-
vestigacin de los mltiples restos de plantas que pueden aparecer en los
yacimientos arqueolgicos: restos de semillas, frutos, plantas, madera o
plenes. La mayora de ellos aparecen en un estado fosilizado o presen-
tan una imagen carbonizada por combustin antrpica o natural. Pero
en todos ellos existen una metodologa comn de investigacin, basada en
tres pasos:
La recogida. En la mayor parte de los casos los restos vegetales tie-
nen un tamao muy, por lo que se requieren procedimientos especia-
les para su recogida durante el trabajo de campo. En ocasiones las
dimensiones pequeas no impiden su reconocimiento visual en la
misma excavacin: restos de madera, fragmentos carbonosos prxi-
mos a los hogares e incluso granos carbonizados pueden tener un
tamao suficiente para ser recogidos in situ, siempre con sumo cui-
dado para evitar su deterioro pues son sumamente frgiles. En otras
ocasiones los restos se recogen mediante procesos de tamizado en
hmedo, recurriendo a cribas de finas mallas o al sistema de flota-
cin. Pero en la mayora de los casos, los restos son microscpicos
(por ejemplo los plenes) y resulta necesario acudir a las tomas de
muestras en columnas, una labor especializada que realiza el experto
en la materia pues requiere una serie importante de conocimientos,
comenzando por los protocolos para evitar la contaminacin con p-
lenes y esporas actuales.
La analtica de laboratorio. La identificacin taxonmica se realiza
en las salas del laboratorio a travs de microscopios de gran alcance
(pticos y electrnicos), microscopios ms sencillos y lupas binocula-
res. El principal objetivo consiste en determinar la especie o el gnero.
La interpretacin de los datos. Los estudios de este tipo presentan
unas formas estndar de presentacin de los resultados para prose-
guir luego con la explicacin. En cualquiera de los casos, todas las
parcelas de investigacin sobre las plantas, tienen los mismos pro-
psitos. El objetivo inmediato es la reconstruccin del paisaje vege-
tal que en su da rodeaba el yacimiento y la evolucin del mismo a lo
largo del tiempo. Pero tambin aportan datos sobre las caractersti-
cas del clima del momento y sucesin paleoclimtica. En ciertos ca-
sos pueden obtenerse informaciones sobre las pautas de uso comple-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
358
mentario de plantas (farmacologa, psicotrpicos, vestimenta, etc.),
pero de manera particular sobre los usos productivos de los vegetales
en las sociedades agrcolas. Los estudios arqueobotnicos adquieren
su mxima expresin en los estudios sobre la aparicin de la domes-
ticacin de las plantas y las pautas de produccin que permitieron el
paso hacia la agricultura.
4.2. Microrestos: Palinologa
La disciplina ms conocida es la Palinologa, que se centra en el estu-
dio de los plenes microscpicos producto de la lluvia polnica. Los anli-
sis palinolgicos o polnicos son una parcela de trabajo ineludible en cual-
quier yacimiento arqueolgico pues no en vano proporciona informacin
sobre el paisaje, clima y hbitos humanos (pues algunas de las concentra-
ciones de plenes pueden reflejar comportamientos culturales, pensemos
en la recogida de helechos para la cubricin de los lechos de dormir).
Para la recogida de los plenes microscpicos se recurre a un procedi-
miento particular basado en un muestreo selectivo. El palinlogo acude
al yacimiento habitualmente tras terminar el proceso de excavacin,
y de uno o varios perfiles de la planta extrae una serie de muestras: peque-
as cantidades de tierra seleccionadas a distintas alturas de la pared verti-
cal que conforma el perfil, manteniendo distancias regulares y usando una
paleta metlica. Tras desechar la tierra situada en contacto con la superfi-
cie (que est contaminada por plenes modernos), se recoge sedimento del
interior del agujero y se introduce cuidadosamente en bolsas para evitar
cualquier contaminacin. La recogida de plenes se realiza mediante va-
rias columnas en distintas secciones estratigrficas del yacimiento y distin-
guiendo los niveles.
Las muestras se procesan en el laboratorio, seleccionando con cuidado
los plenes de la tierra y eliminando las sustancias minerales y orgnicas que
cubren los microscpicos granos mediante mtodos fsico-qumicos. Tras
este proceso de limpieza se procede a la fase de identificacin taxonmica,
que se lleva a cambo con microscopios pticos o electrnicos, recurriendo a
la morfologa especfica, tamao y rasgos que presenta la membrana exte-
rior (fig. 10). Despus de su identificacin se procede a la cuantificacin nu-
mrica, al clculo de los porcentajes y a la ilustracin en grficos.
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
359
Figura 10. Restos vegetales microscpicos, segn
Iriarte y Zapata (1996): Plenes de Beta vulgaris
(acelga y remolacha; arriba), fibra con grnulos
de almidn procedente del clculo dental de un
individuo de poca romana (centro) y fitolitos de
slice en una cubierta de cebada.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
360
Figura 11. Diagrama polnico convencional, perteneciente al yacimiento
de Morteau/Montlebon (Doubs, Francia).
La presentacin de los datos obtenidos del anlisis polnico responde a
un diagrama de columnas estandarizado, conocidas como diagramas pol-
nicos (fig. 11). Estos grficos presentan las formas vegetales habituales por
columnas y secuenciadas en altura con la indicacin de cada nivel. En
las columnas (eje de abcisas) se dan los porcentajes de plenes arbreos, de
herbceas, gramneas, ericceas, cicoriceas, helechos, etc., generando un
cuadro descriptivo de la sucesin polnica. Los resultados representan los
porcentajes, calculaos a partir de la suma total de AP (polen procedente de
rboles), NAP (polen no arbreo), polenes no identificados y varios.
Los postulados de base de la palinologa para la interpretacin requiere
tener en cuenta varios aspectos: (1) la veracidad de los resultados depende
de la precisin y rigurosidad del mtodo, desde la recogida hasta el proce-
so de laboratorio; (2) la lluvia polnica fsil refleja la vegetacin antigua,
resultando imprescindible evitar las contaminaciones con la lluvia polni-
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
361
ca actual, tanto en el campo como en el laboratorio; (3) la evolucin de las
especies vegetales durante la Prehistoria no ha producido variaciones sus-
tanciales en la morfologa y ecologa de las plantas; (4) la situacin del ya-
cimiento es esencial para la interpretacin pues la lluvia polnica varia en
funcin del emplazamiento, orientacin a los vientos, latitud, etc.
4.3. Macrorestos: Antracologa y Carpologa
Los macrorestos vegetales, objeto de estudio de la Antracologa, son
aquellos visibles a simple vista, por lo general mayores de los 0.3 mm. En
su inmensa mayora son semillas, frutos y restos de carbn de madera. La
mayora de estos componentes desaparecen durante el proceso de fosiliza-
cin del yacimiento pero en ocasiones muy excepcionales se conservan total
o parcialmente. En nuestra latitud y en los pases con un clima templado la
conservacin ms habitual es la carbonizacin, que se produce cuando el
resto vegetal ha sido calentado a ms de 200 C sin oxgeno suficiente para
que se queme por completo de modo que no se reduce a cenizas sino que se
convierte en material rico en carbn (una composicin que adems no se ve
afectado por la accin bacteriana).
Hay otro tipo de conservacin menos frecuente, que se registra en los
medios hmedos o inundados: por ejemplo contextos de pecios (barcos
hundidos); las inmediaciones de lagos, pozos o turberas; e incluso letrinas
de ciudades antiguas. Ya en menor medida se conservan tambin restos ve-
getales en las impresiones en cermica, adobe y ladrillos; en contextos se-
dimentarios de clima extremo (congelacin o desetizacin); y en cuerpos
humanos momificados.
La recogida de estos restos puede ser individual pero lo ms comn es su
recuperacin mediante el mtodo de flotacin (fig. 12). Este procedimiento
consiste en procesar el sedimento extrado durante la excavacin en un cubo
relleno de agua de manera que, por su menor densidad, los restos vegetales
flotan en la superficie del lquido y se pueden recoger en una malla de 0.25 de
luz. Posteriormente la muestra ha de secarse y clasificada para su envo al la-
boratorio. Dado que procesar de esa manera todo el sedimento del yacimien-
to es una tarea mproba, lo aconsejable resulta muestrear el yacimiento.
El anlisis de los carbones en el laboratorio constituye una parte princi-
pal del anlisis de los macrorestos. En un yacimiento arqueolgico podemos
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
362
Figura 12. Procedimiento de flotacin para la recuperacin de restos vegetales.
hallar carbones con tamaos muy variables, lo que depende bsicamen-
te de las dimensiones del material original y la intensidad del proce-
so de combustin. sta puede ser debida a causas naturales como por
ejemplo un incendio pero la mayor parte de los restos recuperados en
un yacimiento suelen ser producto de combustiones intencionadas por
agentes humanos, bien para su consumo, bien para su uso como com-
bustible, bien para acondicionar terrenos de cara a la agricultura. La
analtica se lleva a cabo mediante microscopios de luz incidente de has-
ta 500 aumentos, manejando manualmente los restos. A partir de las ca-
ractersticas morfolgicas, disposicin y tamaos de los diferentes tipos
de clulas que componen los tejidos se puede proceder a la identifica-
cin taxonmica.
La identificacin de los restos de semillas y de frutos constituye la disci-
plina llamada Carpologa. Despus de la recogida por flotacin y el poste-
rior traslado al laboratorio, las muestras se examinan a travs de una lupa
binocular para su identificacin. En estos casos incluso se pueden dibujar y
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
363
fotografiar los restos para una mejor documentacin de los atributos morfo-
lgicos ya que la forma de los granos y de sus envoltorios (raquis, glumas y
horquillas de la espiguilla) suministran en ocasiones datos de sumo inters.
4.4. Otras parcelas de investigacin
Dentro de los estudios arqueobotnicos podemos incluir otra serie de
anlisis mucho ms especializados, que se limitan a ciertos restos no de-
masiado habituales en los yacimientos arqueolgicos. No obstante, convie-
ne tener presente estos procedimientos por cuanto representan el elevado
nivel de anlisis al que ha llegado la Arqueologa y el carcter multidisci-
plinar que han adquirido las investigaciones:
Anlisis de fitolitos. Rama de los estudios microbotnicos que ana-
liza unas diminutas partculas de slice (palo vegetal) procedentes
de las clulas de las plantas. Estas partculas son capaces de perma-
necer despus de la descomposicin o combustin del material ori-
ginario. La mayor parte de los fitolitos aparecen en los restos de ho-
gares y cenizas aunque tambin pueden existir en cermicas, yeso,
tiles lticos y dientes de animales.
Anlisis de diatomeas. Rama de los estudios microbotnicos que
analiza los restos de envoltura de slice de ciertas algas unicelulares.
La mayora aparecen en los fondos de las masas de agua, es decir en
sedimentos lacustres y costeros.
Anlisis de coprolitos . Rama de los estudios macroscpicos que
analizan los restos de las defecaciones de seres humanos y anima-
les. Pueden recogerse tanto in situ durante el proceso de excavacin
como en las labores ulteriores de cribado y triado.
En los ltimos aos han avanzado parcelas de investigacin ms es-
pecficas, que analizan otras muestras de vegetacin prehistrica: te-
jidos, hongos, diatomeas, coprolitos, fitolitos, improntas vegetales en
componentes de arcilla (cermicas, ladrillos).
5. PALEOANTROPOLOGA
La presencia, el origen y el futuro del hombre en la tierra son cuestio-
nes que siempre han preocupado al ser humano. La Antropologa y la Bio-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
364
loga se han acercado a estas incgnitas desde la anatoma comparada,
el comportamiento y la gentica de los humanos y de otros animales. En
este marco de conocimientos se encuentra la Paleoantropologa, definida
como la rama de la Antropologa fsica que se ocupa del estudio de la evo-
lucin humana a travs principalmente de sus evidencias fsiles. Los pa-
leoantroplogos intentan encontrar vnculos que conecten los taxones de
los variados fsiles con objeto de completar la cadena que nos ha condu-
cido hasta el hombre moderno. Un objetivo importante de esta disciplina
sera el conocimiento del desarrollo de la inteligencia en nuestra especie,
para ello se estudian las herramientas lticas y los elementos culturales, re-
ligiosos o artsticos dejados atrs por los primeros humanos/homnidos.
No obstante, podramos decir que la aspiracin central de la paleoantropo-
loga contempornea es la determinacin del ltimo ancestro comn que
compartimos el hombre moderno y nuestro primate ms cercano, el chim-
panc, antes de que las dos especies tomaran caminos separados.
Como podemos imaginar, se trata de un campo de estudio difcil y ab-
sorbente al ser los fsiles escasos y presentarse muy dispersos. En muchas
ocasiones, son restos fragmentarios y proporcionan una informacin bas-
tante limitada. Debido al cuadro espacio-temporal incompleto del registro
fsil que tenemos se erigen esenciales algunos aspectos de la antropologa
fsica, como la osteometra, la osteologa, la anatoma funcional, etc., para
explicar la evolucin, especialmente en el periodo entre los 8 y los 2,5 mi-
llones de aos antes del presente. El anlisis paleoantropolgico de un
fsil debera recoger, entre otros, los siguientes parmetros de informacin:
Identificacin de huesos (parte del esqueleto representada).
Medicin del crneo y de otros elementos de un esqueleto.
Examen superficial de los huesos para buscar posibles marcas (como
las marcas de corte).
Empleo de Rayos X para identificar evidencias de enfermedad o de
trauma en los huesos.
Extraccin de ADN para determinar posibles filiaciones genticas.
Por la propia naturaleza del objeto de estudio la Paleoantropologa ne-
cesita interaccionar y, en ciertos casos, apoyarse en otras disciplinas cient-
ficas como la Ecologa, la Gentica de poblaciones, la Primatologa, la Pre-
historia, la Arqueologa, etc.
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
365
Figura 13. Crneo y reconstruccin en 3D del mismo de un
espcimen de Homo heidelbergensis registrado en el yacimiento
de La Sima de los Huesos de Atapuerca (Burgos, Espaa).
Reconstruccin de Adrie y Alfons Kennis.
A lo largo de varios millones de aos de evolucin nos hemos conver-
tido en una especie nica que supo adaptarse a unas condiciones medio-
ambientales cambiantes y que accedi a nichos ecolgicos especficos. Du-
rante este proceso evolutivo los homnidos incrementaron su importancia
de forma progresiva en sus ecosistemas. Desde hace unos 2,5 millones de
aos la evolucin humana ha experimentado notables avances como la fa-
bricacin de herramientas, la especializacin en la dieta o las revoluciones
econmicas. Tambin se han constatado evidencias de tempranas migra-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
366
ciones y del desarrollo de nuevas actividades de subsistencia basadas en
las tecnologas lticas y el uso del fuego.
El descubrimiento de nuevos fsiles en los ltimos 30 aos y el desarro-
llo de nuevos mtodos para su estudio, comparacin y datacin, as como
la reconstruccin de su locomocin y del paleoambiente ha significado un
incremento de nuestro conocimiento acerca de la morfologa y las relacio-
nes evolutivas de los primates. Por ejemplo, la morfometra geomtrica en
imgenes 3D ha permitido recreaciones virtuales faciales (fig. 13), cranea-
les y corporales en diferentes homnidos lo que sin duda ha permitido a la
disciplina dotar a sus resultados de una mayor visibilidad divulgativa so-
bre todo de cara al pblico no especializado.
A pesar de todo lo anterior y de que muchos interrogantes surgidos en d-
cadas pasadas han sido respondidos satisfactoriamente por los antroplogos,
hemos de ser conscientes de que los nuevos hallazgos, en un buen nmero de
ocasiones, obligan a replantearse cuestiones que se crean resueltas. De ma-
nera frecuente los investigadores discrepan tanto en la interpretacin como
en la valoracin de los rasgos fsicos presentes en los fsiles. En este senti-
do, observamos dos visiones contrarias entre los especialistas. Por un lado,
se hallan los llamados integracionistas, los cuales no justifican la creacin o
identificacin de un nuevo tipo fsil sobre la base de diferencias fsicas de es-
casa magnitud; y por otro encontramos a los distincionistas que, en cambio,
son proclives a hacerlo. Es evidente que el debate cientfico siempre enrique-
ce la investigacin pero en el caso concreto de la Paleoantropologa est cau-
sando preocupacin entre los propios especialistas la falta de consenso en di-
versas cuestiones, algunas tan importantes como la propia definicin de los
rasgos caractersticos bsicos de algunos homnidos del registro fsil.
6. GENTICA DE POBLACIONES ANTIGUAS
La gentica de poblaciones es la rama de la gentica y de la biologa
evolutiva responsable de investigar la variacin y distribucin de la fre-
cuencia allica y genotpica para explicar los fenmenos evolutivos. En
esencia, la evolucin significa modificaciones en la estructura gentica de
las poblaciones.
Una poblacin en el terreno de la gentica se entiende como un grupo
de individuos de la misma especie que comparten el mismo hbitat y se re-
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
367
producen entre ellos. Estas poblaciones estn sujetas a cambios evolutivos
en los que subyacen cambios genticos. Estas variaciones son influidas por
factores que bien disminuyen la variabilidad de las poblaciones como la
seleccin natural y la deriva gentica, bien la aumentan como la migracin
(flujo gentico) y la mutacin. Aunque dichos principios son fundamental-
mente iguales en todas las especies, en el Homo sapiens, exhiben una cier-
ta singularidad resultante de las caractersticas del medio ambiente huma-
no. ste, adems de estar definido por los factores biolgicos y ecolgicos
universales, tambin es afectado por otros que son exclusivos del hombre
y proceden de la cultura. La diversidad social de las poblaciones humanas
determina que la cultura constituya un nuevo factor de evolucin, en el
tiempo, y de diferenciacin, en el espacio, inexistente hasta la aparicin de
nuestra especie.
Para comprender la base de este campo de conocimiento es necesario
aproximarnos siquiera de forma somera a algunos conceptos que se mane-
jan en los estudios genticos:
Gen. Secuencia lineal de nucletidos de ADN (cido desoxirribonu-
cleico) o ARN (cido ribonucleico) que es esencial para una funcin
especfica o para el desarrollo y/o mantenimiento de una funcin fi-
siolgica normal. Es considerado como la unidad de almacenamien-
to de informacin y unidad de herencia al transmitir esa informacin
a la descendencia. Los genes se disponen en lnea a lo largo de cada
uno de los cromosomas. El conjunto de genes de una especie se de-
nomina genoma.
Cromosoma. Cada uno de los filamentos de material hereditario que
forman parte del ncleo celular y que tienen como funcin conservar,
transmitir y expresar la informacin gentica que contienen. El ser
humano tiene 23 pares de cromosomas.
Alelo. una de las formas variantes de un gen. Diferentes alelos de un
gen producen variaciones en las caractersticas hereditarias como
por ejemplo el color de los ojos.
Genotipo. Conjunto de genes heredados por un individuo. Propor-
ciona la informacin necesaria para la generacin de diversos rasgos
que posteriormente se ven influidos por el medio ambiente y por el
tipo de vida de cada individuo.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
368
Fenotipo. El fenotipo de los organismos alberga las caractersticas
que se pueden observar directamente a simple vista y que son produ-
cidas por las interacciones entre el genotipo y el ambiente.
ADN mitocondrial. Es el material gentico de las mitocondrias, que
son los orgnulos que generan energa para la clula. El nmero de
genes en el ADN mitocondrial es de 37, frente a los 20.000-25.000 del
ADN cromosmico nuclear humano. El ADN mitocondrial solo se he-
reda por va materna.
Marcador gentico. Puede ser un gen o puede ser un segmento
de ADN sin funcin conocida. Dado que los segmentos de ADN se
encuentran adyacentes en un cromosoma, stos suelen heredarse
juntos.
Haplotipo. Tipo de secuencia que comprende todas las secuencias
idnticas. Estas secuencias estn compuestas por combinaciones
allicas.
Haplogrupo. Grupo de haplotipos que comparten un ancestro co-
mn. Los haplotipos forman un conjunto que se repite en una pobla-
cin y que define el haplogrupo.
Haplogrupos del cromosoma Y (ADN-Y). Las diferencias del ADN
de este cromosoma habilitan la posibilidad de rastrear las lneas de
descendencia patrilineal humanas.
El estudio gentico de las poblaciones requiere de una compleja meto-
dologa de anlisis de datos que actualmente nos viene dada por la existen-
cia de programas estadsticos cada vez ms completos y desarrollados que
permiten medir la identidad o distancia entre grupos humanos; las relacio-
nes genticas entre ellos (de forma numrica y grfica); conformar rbo-
les de alelos, de haplotipos, etc.; implementar anlisis filogenticos (con el
objetivo de identificar relaciones antecesor-descendiente en un periodo de
tiempo determinado); etc.
Los avances tecnolgicos han permitido en los ltimos 20 aos cono-
cer y comprender mejor la diversidad gentica humana. Entre las regio-
nes genmicas ms estudiadas y utilizadas en gentica de poblaciones
antiguas se hallan el ADN mitocondrial y el cromosoma Y pues poseen
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
369
Figura 14. Patrones de migraciones humanas antiguas en escala espacio-
temporal segn los marcadores genticos del ADN mitocondrial y del
Cromosoma Y.
propiedades uniparentales (herencia exclusivamente materna y paterna,
respectivamente) y no tienen la particularidad de recombinarse. Segn los
estudios en diversidad poblacional del ADN, la variabilidad gentica hu-
mana es muy limitada. Asumiendo esta homogeneidad gentica no obs-
tante se observa que las poblaciones africanas son las ms diversas y que
el origen comn ms reciente de los humanos modernos se remonta a
unos 150.000 aos antes del presente y dentro del mbito geogrfico del
continente negro (fig. 14). El estudio del cromosoma Y en grupos huma-
nos, por su parte, se llev a cabo ms tardamente al desconocerse varian-
tes genticas en dicho cromosoma. Una vez que se identificaron ms de
doscientas variantes del mismo se pudieron realizar anlisis semejantes a
los desarrollados en el ADN mitocondrial lo que permiti obtener resulta-
dos similares, aunque parece ser que el origen comn ms reciente para
los linajes paternos es algo ms reciente. No obstante, los investigadores
perciben una mayor homogeneidad para el ADN mitocondrial que para el
cromosoma Y, estando la diversidad del cromosoma Y ms estructurada
entre poblaciones.
La gentica de poblaciones antiguas nos permite aproximarnos al cono-
cimiento de la historia evolutiva fsica del ser humano desde su origen.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
370
El mtodo de reconstruccin de la historia a travs de la gentica, en
su forma ms simple, es la siguiente: cuanto ms similares genticamente
sean dos individuos, dos poblaciones o dos especies actuales, ms reciente
es su antepasado comn. Este principio implica que las diferencias gen-
ticas se acumulan a lo largo del tiempo y, por lo tanto, cuanto ms tiempo
haya pasado entre la separacin de dos poblaciones, ms grande ser la di-
ferencia gentica entre ellas. Siguiendo este simple razonamiento y gracias
a la gran cantidad de datos genticos disponibles en la actualidad y a la in-
formacin de la secuencia completa del genoma humano de varios indivi-
duos podemos profundizar en la evolucin de nuestra especie para resolver
cuatro cuestiones diferentes: dnde nos situamos dentro del orden de los
primates, cul es nuestra relacin filogentica con otros homnidos extin-
tos (los Neandertales y el hombre anatmicamente moderno estn siendo
objeto de numerosas investigaciones al respecto), cul es el origen de nues-
tra especie y qu relacin gentica existe entre las poblaciones humanas
actuales (Dumas, 2009).
A la luz de lo anteriormente expuesto podemos afirmar que la gentica
de poblaciones antiguas se est configurando como una disciplina funda-
mental para interpretar el registro fsil del pasado humano. La informa-
cin que genera es muy importante en la actualidad en los estudios de Pre-
historia, Arqueologa y Antropologa.
7. ARQUEOMETRA Y FUENTES DE MATERIAS PRIMAS
Como muy bien apunta S. Gutirrez Lloret, en las ltimas dcadas he-
mos asistido a un importante cambio en la concepcin de lo que es el re-
gistro arqueolgico, de tal manera que adems de los objetos y estructu-
ras del pasado recuperados durante el proceso de excavacin que ofrecen
informacin sobre su poca y funcin, hoy da el registro arqueolgico
abarca otras informaciones contenidas en los propios objetos y sedimen-
tos que permiten reconstruir aspectos del mbito productivo, econmico,
ambiental y gentico de las sociedades antiguas. Para ello, la Arqueologa
ha recurrido a diversas tcnicas analticas desarrolladas por otras discipli-
nas cientficas como la Geologa, la Zoologa, la Botnica, la Antropolo-
ga, la Gentica o la Qumica que, aplicadas a los restos arqueolgicos del
pasado, han dado lugar al desarrollo de diferentes especializaciones como
la Geoarqueloga, la Arqueozoologa, la Paleobotnica en la que se inte-
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
371
gran la Antracologa, Palinologa, Paleocarpologa y Fitolitologa, la Pa-
leoantropologa fsica, etc. As, la aplicacin a la investigacin arqueolgi-
ca de una amplia gama de anlisis arqueomtricos ha permitido ampliar
de manera exponencial la informacin recuperada del registro arqueolgi-
co y conocer aspectos relativos a la produccin, distribucin y consumo de
los materiales no detectables por otros medios. Estos anlisis, que tambin
han sido aplicados a los sistemas de datacin como se ha visto en el Tema 4,
constituyen una herramienta de trabajo de primer orden en relacin a las
estrategias de restauracin, conservacin y rehabilitacin del Patrimonio
Arqueolgico y Arquitectnico.
La necesaria integracin de los especialistas y tcnicas de las denomi-
nadas Ciencias Experimentales en la investigacin arqueolgica se puso de
manifiesto desde la dcada de los cincuenta del siglo XX con las primeras
aplicaciones analticas a la caracterizacin de la composicin de los mate-
riales cermicos. La propia renovacin terica y metodolgica que tuvo lu-
gar en la Arqueologa a partir de los aos 70 supuso la ampliacin en el
uso de diversas tcnicas analticas, siendo habituales desde entonces la in-
clusin de estudios arqueofaunsticos, paleobotnicos o la aplicacin de
estudios arqueomtricos de diversa ndole a los materiales cermicos, lti-
cos y metlicos, conformndose desde entonces equipos de trabajo multi-
disciplinares en los que fue habitual que los arquelogos fueran acompa-
ados por qumicos, zologos, botnicos, antroplogos, gelogos, etc. En
este contexto, las revistas Archaeometry (publicada desde 1958 por la Uni-
versidad de Oxford) y Revue dArchometrie (publicada desde 1977 por Le
Groupe des Mthodes Pluridisciplinaires Contribuant lArchologie-CNRS),
o las actas de importantes reuniones cientficas como los congresos de
ASMOSIA (Association for the Study of Marbles and Other Stones in An-
tiquity) centrados en el estudio de los materiales lapdeos, se han converti-
do en excepcionales foros de debate a los que se han sumado en las lti-
mas dcadas nuevas publicaciones sobre estudios arqueomtricos. En
Espaa, la celebracin bienal, desde 1995, del Congreso Nacional de Ar-
queometra convertido desde 2005 en Congreso Ibrico de Arqueome-
tra ha constituido un lugar de encuentro y puesta en comn de diversas
experiencias arqueomtricas y sus actas son una referencia de consulta im-
prescindible que permiten valorar los avances producidos en los ltimos
aos. En este punto, no obstante, debemos hacer una reflexin sobre el pa-
pel de la Arqueologa y del arquelogo ante estas innovaciones tcnicas y
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
372
su aplicacin. Todava resulta frecuente que los estudios arqueomtricos se
incorporen a trabajos arqueolgicos tradicionales como apndices y
anexos independientes cuyos resultados no siempre tienen que ver con las
conclusiones definitivas de la investigacin arqueolgica. Esta circunstan-
cia, denunciada en diversas ocasiones, pone de relieve que en ocasiones
pretendidos estudios interdisciplinares derivados de la conjuncin de las
reflexiones y resultados de varias disciplinas integradas en un proyecto his-
trico comn, no lo sean en realidad. Si bien es deseable la incorporacin
de especialidades como la Paleobotnica, la Paleoantropologa, etc. a los
planes de estudio de Arqueologa, algunos campos como la Arqueozoologa
o la Arqueometra aplicada a la cermica, el material metlico o el mate-
rial lapdeo, comienzan a ser desarrollados por arquelogos que han am-
pliado su formacin con estas especialidades, ofreciendo resultados inte-
gradores de la evidencia analtica en el discurso interpretativo.
Nos interesa ahora centrar la atencin en aquellas tcnicas analticas
aplicadas al estudio de la cultura material de las sociedades del pasado que
permiten caracterizar la composicin y procedencia de materias pri-
mas como la cermica, el vidrio, el material ptreo, los metales o los pig-
mentos y determinar aspectos relativos a la tecnologa de produccin, uso
y comercializacin de estos objetos de los que se infieren importantes con-
clusiones sobre zonas de aprovisionamiento de materias primas, reas de
produccin, redes de distribucin, etc. El estudiante debe saber que no
siempre resulta necesario acudir a anlisis destructivos para caracterizar
la composicin y procedencia de estos materiales y resulta imprescindible
realizar una seleccin razonada del tipo de anlisis a realizar con el fin de
obtener la mxima informacin a un precio razonable.
La cermica suele ser el elemento ms abundante en la cultura mate-
rial de las sociedades del pasado por el carcter casi indestructible de la
arcilla cocida. Por ello, constituye el principal fsil director para el estudio
de los contextos arqueolgicos y, a los anlisis derivados de la clasificacin
tipolgica, se han sumado diversas tcnicas analticas orientadas a la ca-
racterizacin de la composicin mineralgica de las cermicas y a la deter-
minacin de las reas de extraccin de las arcillas y barros utilizados en su
fabricacin. Para el estudio de la composicin mineralgica algunos de los
anlisis ms habitualmente aplicados son la Difraccin de Rayos X (DRX),
la Microscopa ptica Petrogrfica de Lmina Delgada (MO), la Micros-
copa Electrnica de Barrido (MEB), anlisis qumicos mediante Fluores-
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
373
cencia de Rayos X (FRX), Fluorescencia de Rayos X por Reflexin Total
(TXRF), Espectrometra de Masas y Espectroscopa de Absorcin Atmi-
ca, mtodos ms accesibles y menos costosos que los anlisis mediante
Activacin Neutrnica empleados ampliamente desde los aos 70 para la
caracterizacin composicional de las cermicas arqueolgicas. Estos an-
lisis permiten, como apuntamos, determinar la composicin mineralgi-
ca de las muestras analizadas y, en el caso de la DRX y FRX, conocer tam-
bin la temperatura alcanzada en la elaboracin de estas producciones de
lo que se infieren importantes connotaciones del proceso tecnolgico de
produccin.
Otro importante campo de anlisis es el que permite conocer el conte-
nido y revestimiento caso de las resinas de las nforas de los recipien-
tes cermicos y los residuos orgnicos presentes en ciertas superficies de
trabajo relacionadas con la elaboracin de vino, aceite, salazones de pesca-
dos, tintes, etc. Nos referimos a los anlisis arqueomtricos de indicado-
res bioqumicos (como el cido tartrico o los lpidos) que permiten de-
terminar la presencia de vino y de aceites vegetales, grasas animales, ceras
de abeja, perfumes y resinas respectivamente. Las tcnicas analticas ms
empleadas en este caso son la Cromatografa de Gases y la Espectrometra
de Masas. Los anlisis de materia orgnica se han revelado como instru-
mento imprescindible en la reconstruccin de los paisajes antiguos a tra-
vs de estudios palinolgicos, carpolgicos, antracolgicos y fitolitolgicos
(plenes, semillas, carbones y fitolitos respectivamente). stos se realizan
tambin sobre coprolitos presentes en depsitos arqueolgicos como ba-
sureros, vertederos, pozos ciegos, establos, en los que el estudio de la pa-
leobasura se ha revelado como indicador esencial para el conocimiento de
hbitos alimenticios, paleoenfermedades y el reconocimiento de zonas de
estabulacin de ganado y la identificacin, a travs de la arqueozoologa,
de las especies animales estabuladas.
Tambin el vidrio puede ser estudiado con diferentes tcnicas analti-
cas que permiten caracterizar su composicin qumica y coloracin y de-
terminar aspectos relativos a los procesos tecnolgicos de elaboracin.
Aunque los estudios arqueomtricos aplicados a los vidrios antiguos son
relativamente recientes respecto a otros materiales, diversos trabajos po-
nen de manifiesto la necesidad de acometer dichos anlisis. Los ms habi-
tualmente empleados son la Microscopa ptica, la Fluorescencia de Ra-
yos X, la Microscopa Electrnica de Barrido de Emisin de Campo, el
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
374
Microanlisis de Dispersin e Energa de Rayos X y la Espectrofotometra
Ultravioleta-Visible.
La importancia de los materiales lticos (slex, cuarcita, obsidia-
na, etc.) y ptreos (areniscas, calizas, granitos, mrmoles, prfidos, etc.)
empleados en el pasado para la fabricacin de herramientas y elemen-
tos de adorno, la construccin o la decoracin resulta indiscutible por
lo que identificar las canteras de procedencia constituye una informa-
cin esencial que tiene implicaciones en aspectos socioeconmicos de
primer orden relativos a la extraccin, comercializacin y uso de estos
materiales. Especialmente relevante nos parece el estudio de los mate-
riales lticos en las sociedades prehistricas por cuanto la identificacin
de las zonas de aprovisionamiento de estas materias primas constituye
una fuente elemental para el estudio del uso y ocupacin del territorio y
de la movilidad de los grupos. Notable es tambin en la civilizacin ro-
mana para la que el marmor fue un soporte privilegiado de transmisin
del nuevo mensaje ideolgico gestado por el poder imperial. En este
mbito debemos mencionar tambin las piedras preciosas y semipreci-
sas (gata, cornalina, esteatita, mbar, etc.) profusamente utilizadas por
las sociedades antiguas para la elaboracin de elementos de adorno per-
sonal y de glptica.
Algunos materiales lapdeos pueden, en funcin de sus tonalidades
de color y veteado, ser identificados mediante observacin macroscpica
sin tener que recurrir a anlisis petrogrficos o fsico-qumicos que, ade-
ms de ms costosos, resultan destructivos al ser necesaria una peque-
a muestra del objeto, dato nada desdeable si la pieza a analizar es, por
ejemplo, una pieza escultrica o una cuenta de collar. En estos casos, la
comparacin de algunas caractersticas (color, veteado, translucidez, ta-
mao del grano, etc.) del material analizado con las imgenes incorpora-
das a los principales trabajos publicados sobre el material lapdeo emplea-
do en la Antigedad, puede resultar suficiente. No obstante, no siempre es
posible mediante anlisis macroscpico determinar la procedencia del
material lapdeo y, en estos casos y de manera muy evidente para los mr-
moles blancos y/o grises, existen diversas tcnicas de anlisis petrogrfi-
cos y fsico-qumicos que, en combinacin, permiten la caracterizacin
de la roca analizada atendiendo a su composicin (mineral y qumica),
textura y estructura. La comparacin de la muestra con ejemplos obteni-
dos en cantera permitir la determinacin del rea de procedencia. Entre
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
375
los anlisis petrogrficos se encuentra la Microscopa ptica de Luz Pola-
rizada (MO) y la Catodoluminiscencia (CL) que requieren de la prepara-
cin previa de una lmina delgada. Por su parte, mediante diferentes an-
lisis fsicos y/o qumicos y espectrogrficos se podr tambin determinar
la composicin mineralgica y quimismo del material lapdeo (Difraccin
de Rayos X, Microscopio Electrnico de Barrido, Fluorescencia de Rayos X,
anlisis isotpicos de Espectrometra de Masas, etc.). La combinacin de
anlisis petrogrficos MO y CL con anlisis isotpicos de Espectro-
metra de Masas se ha revelado como el mtodo ms fiable para deter-
minar la procedencia geolgica de algunos materiales lapdeos como los
mrmoles. En lo que respecta a las gemas utilizadas en joyera antigua,
cuando el estudio macroscpico no permite identificar el material, pue-
den realizarse anlisis combinados de PIGE y PIXE (Emisin Inducida de
Partculas de Rayos Gamma y Rayos X respectivamente) que, sin ser des-
tructivos, llegan tambin a determinar el origen de las piedras (esmeral-
das, granates, rubs, etc.)
Los estudios de metalurgia antigua, no slo referidos a los objetos
acabados sino a los hornos, toberas, moldes, escorias, etc. presentes en
los procesos de elaboracin del metal, constituyen un campo de infor-
macin de primer orden sobre esta importante actividad tecnolgica que
tantas implicaciones ha tenido en las comunidades del pasado como bien
atestigua la ordenacin cronolgica de la Prehistoria reciente en Edad de
Cobre, Edad de Bronce y Edad de Hierro. Los estudios en Arqueometa-
lurgia engloban, por tanto, un amplio campo que abarca desde el anlisis
de las materias primas minerales y metales en bruto a la manufactu-
ra y distribucin de productos metalrgicos, prestando especial atencin
a todos los procesos tecnolgicos implicados en su fabricacin. La ar-
queometra se aplica a los objetos metalrgicos desde hace dcadas, uti-
lizndose distintos mtodos para conocer la composicin de los objetos
de metal acabados y caracterizar los residuos metalrgicos que permiti-
rn, adems, reconstruir la cadena operativa de fabricacin. En una re-
ciente publicacin, I. Montero y S. Rovira han clasificado estas tcnicas
analticas en anlisis elemental (Fluorescencia de Rayos X, Microscopa
Electrnica de Barrido, Espectrometra de Emisin ptica, etc.), Metalo-
grafa (mediante el uso de un microscopio metalogrfico que podr com-
binarse con radiografas), anlisis de microdureza y de istopos de plo-
mo. La aplicacin de cada una de ellas nos proporcionar informacin
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
376
sobre la composicin qumica del objeto, sobre la estructura metlica
que define el proceso de trabajo seguido en la manufactura de la pieza,
sobre la resistencia a la deformacin y sobre la procedencia de la mate-
ria prima utilizada.
Tanto en el estudio de los objetos de metal como en el material p-
treo, la traceologa constituye un mtodo de anlisis imprescindible
que permite determinar la funcin de los artefactos a travs del examen
de las huellas de uso y desgaste. En el material lapdeo es posible detec-
tar, adems, las marcas de las herramientas empleadas en el trabajo de
la piedra (sierra, puntero, cincel, trpano, abrasivos, etc.) as como de
las lneas gua, lneas de rotura de serrado y calzos de apoyo del corte
que nos ayudan a comprender los trabajos de elaboracin y ensamblaje
final de las piezas.
La importancia de la caracterizacin e identificacin de los pigmen-
tos presentes en objetos (cermica, escultura, mobiliario, etc.) y estruc-
turas analizados con metodologa arqueolgica resulta determinante por
cuanto constituye la base para conocer el concepto de la policroma y su
aplicacin por las sociedades del pasado. En este sentido, el uso de diver-
sas tcnicas analticas se ha revelado en los ltimos aos especialmente
fructfera en lo que respecta a su aplicacin al estudio del arte prehit-
rico y a la escultura y arquitectura griega y romana. Gracias a un inten-
so debate iniciado ya en el siglo XVIII por el propio J. J. Winckelmann al
que se sum, desde fines del siglo XIX, la realizaron de los primeros anli-
sis qumicos sobre pigmentos, hoy sabemos que tanto los edificios como
buena parte de la escultura griega y romana estuvieron profusamente co-
loreados. Desde inicios del siglo XX se desarrollaron diversos mtodos de
anlisis sobre la policroma antigua con resultados de gran inters. As la
fluorescencia ultravioleta sobre superficies de mrmol mostr la diferen-
te respuesta que ofrecan los casi inapreciables restos de color y la aplica-
cin rasante de luz concentrada permiti conocer la presencia de incisio-
nes y marcas preliminares relacionadas con el proceso de coloreado. Para
la identificacin de los pigmentos y aglutinantes, tanto de origen mineral
como orgnico, se utilizan diversos anlisis fsico-qumicos como la Fluo-
rescencia de Rayos X Dispersiva en Energa, la Difraccin de Rayos X, la
Microscopa ptica de luz polarizada, la Microscopa electrnica de Ba-
rrido, la Espectroscopa de infrarrojos, la Microscopa Raman o la Cro-
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MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (I)
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Tema 8
Mtodos y tcnicas aplicados al estudio
de la cultura material (II)
CARMEN GUIRAL PELEGRN
FRANCISCO J. MUOZ IBEZ
JOS MANUEL QUESADA LPEZ
SERGIO RIPOLL LPEZ
MAR ZARZALEJOS PRIETO
Universidad Nacional de Educacin a Distancia
Departamento de Prehistoria y Arqueologa
VIRGINIA GARCA-ENTERO
Universidad Nacional de Educacin a Distancia
Departamento de Historia Antigua
384
1. Introduccin
1.1. Competencias disciplinares
1.2. Competencias metodolgicas
2. Tipologa y tecnologa (Francisco J. Muoz Ibez y Mar Zarzalejos Prieto)
2.1. La clasificacin de los elementos de la cultura material de pocas pre-
histricas e histricas
2.2. El anlisis tecnolgico y sus aplicaciones al conocimiento de las socie-
dades del pasado
2.2.1. El concepto de cadena operativa y su aplicacin al estudio del
instrumental prehistrico
2.2.2. La tecnologa en la Arqueologa Histrica: de la cadena operati-
va a la Arqueologa de la Produccin
3. Arqueologa experimental (Francisco J. Muoz Ibez)
4. Etnoarqueologa (Jos Manuel Quesada Lpez)
5. Arqueologa de la arquitectura (Virginia Garca-Entero)
6. Documentacin de las manifestaciones artsticas (Sergio Ripoll Lpez)
6.1. Introduccin
6.2. En el caso de tratarse de una cueva
6.3. En el caso de tratarse de un abrigo
6.4. En el caso de tratarse de una estacin al aire libre
6.5. De la documentacin
6.6. De los calcos
6.7. De la documentacin fotogrfica
6.7.1. Tcnicas fotogrficas no convencionales
6.7.1.1. La fotografa infrarroja
6.7.1.2. La fotografa por fluorescencia ultravioleta
6.7.1.3. La fotografa con luz polarizada
7. Excavacin y documentacin arqueolgica de la decoracin arquitectni-
ca: el mosaico y la pintura (Carmen Guiral Pelegrn)
7.1. El problema de las pinturas
7.2. La perdurabilidad de los pavimentos
7.3. La excavacin
7.4. El almacenaje
7.5. El laboratorio
7.6. La documentacin de la tcnica
7.7. El estudio de la decoracin
8. Bibliografa
385
1. INTRODUCCIN
Este captulo contina analizando los mtodos y tcnicas que se utilizan
actualmente para la investigacin de la cultura material, complementando as
el anterior. Los dos primeros epgrafes se centran en los estudios sobre tipo-
loga, tecnologa y arqueologa experimental, que constituyen parcelas suple-
mentarias sobre los modos de produccin, explotacin y uso de los diversos
instrumentos arqueolgicos. La etnoarqueologa proporciona el marco contex-
tual oportuno para la explicacin y la interpretacin de esos instrumentales, a
la par que revela informaciones acerca de los modos socioeconmicos e ideo-
lgicos de las comunidades humanas. La Arqueologa de la arquitectura pro-
porciona una imagen acerca de las tcnicas constructivas del pasado, incorpo-
rando la aplicacin del mtodo estratigrfico al anlisis de la construccin de
los edificios histricos. Las tcnicas de documentacin de las manifestaciones
rupestres pasan revista a las distintas etapas que configuran los estudios de
campo sobre el Arte rupestre en sus diversas manifestaciones, desde la locali-
zacin de pinturas y grabados hasta su documentacin en imgenes grficas.
Este mismo esquema rige para las tcnicas de documentacin de las decora-
ciones arquitectnicas, que se centran en las pinturas y los mosaicos.
1.1. Competencias disciplinares
Conocer los diferentes mtodos y tcnicas utilizados en el estudio del
registro arqueolgico y de los elementos de la cultura material ba-
sados en las aplicaciones de mtodos y tcnicas relacionados con la
creacin humana.
Comprender que en Prehistoria y Arqueologa es imprescindible la in-
terdisciplinariedad para poder llevar a cabo una investigacin seria y
rigurosa.
Iniciar a los estudiantes en el manejo de los mtodos y tcnicas de es-
tudio del registro arqueolgico y de los elementos de la cultura mate-
rial que se utilizan actualmente en Prehistoria y Arqueologa.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
386
1.2. Competencias metodolgicas
Que los estudiantes conozcan los principales mtodos y tcnicas de
estudio del registro arqueolgico y de los elementos de la cultura ma-
terial basados en las aplicaciones de los mtodos y tcnicas de dis-
ciplinas relacionadas con las manifestaciones culturales materiales
hechas por el ser humano en el pasado, concretamente los instru-
mentos y las representaciones artsticas.
Ofrecer a los estudiantes la informacin suficiente para que se introduz-
can en los mtodos y tcnicas de estudio del registro arqueolgico y de
los elementos de la cultura material basados en las aplicaciones de m-
todos y tcnicas para conocer los aspectos de la creacin humana tanto
en el plano ms instrumental como en el ideolgico (representaciones
artsticas), que actualmente se utilizan en Prehistoria y Arqueologa.
Proporcionar una serie de recursos comentados relativos a los mto-
dos y tcnicas de estudio del registro arqueolgico y de los elementos
de la cultura material citados, que podrn complementarse con los
ofrecidos en los otros captulos de este mismo volumen.
2. TIPOLOGA Y TECNOLOGA
2.1. La clasificacin de los elementos de la cultura material de pocas
prehistricas e histricas
La tarea de clasificacin constituye una parte importante del traba-
jo arqueolgico, ya que es el punto de partida para establecer la cronolo-
ga relativa de los contextos. Siguiendo a A. M. Sestieri, la clasificacin de
los materiales arqueolgicos consiste en el reconocimiento de la presencia
recurrente de elementos tcnicos, formales y dimensionales en los materia-
les manufacturados, preliminar al estudio de su contexto o de su insercin
en una escala geogrfica y cronolgica en sentido amplio. En esta definicin
subyacen dos conceptos que conviene aclarar para entender cules son los
fundamentos que conducen a la elaboracin de una tipologa. El prime-
ro implica que los objetos producidos en un perodo y lugar determinados
presentan una serie de rasgos comunes identificables que pueden manifes-
tarse en la forma o en la tecnologa de su realizacin o decoracin y que se
materializan en lo que C. Renfrew y P. Bahn han denominado estilo re-
conocible. El segundo, parte de la consideracin de que el cambio de un
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
387
estilo a otro suele ser un fenmeno gradual y evolutivo. Por tanto, la cla-
sificacin global de las manufacturas de un determinado mbito, indepen-
dientemente de los contextos de procedencia, tiene como objetivo su orde-
nacin preliminar y la reconstruccin de una cronologa relativa general,
basada en la observacin de las caractersticas tcnicas, estilsticas y for-
males de los materiales arqueolgicos y en sus cambios progresivos: se tra-
ta de una operacin tica, es decir, de un procedimiento que el investiga-
dor aplica desde el exterior del material que es objeto de su anlisis.
El enfoque tipolgico en la Prehistoria tiene una tradicin muy anti-
gua. En un principio responda al objetivo de buscar fsiles directores, cla-
ra herencia de la Geologa, para formular periodizaciones y secuencias,
que en los momentos iniciales de la formacin de esta disciplina se creye-
ron evolutivas. Los primeros investigadores que elaboraron teoras como
Lartet, Mortillet o Breuil partieron del presupuesto que los pisos geolgi-
cos deban aparecer tambin en Prehistoria. De esta forma, los fsiles cul-
turales se convirtieron en directores de los niveles estratigrficos, tal como
suceda con los fsiles geolgicos. En esta fase hubo tal afn de periodi-
zar que se consideraba acientfico describir una cultura o un elemento ar-
queolgico sin clasificarlo inmediatamente en un casillero determinado.
En cierto modo, se estaba olvidando que el fin ltimo de la Prehistoria era
conocer la historia de las sociedades prehistricas y no clasificar objetos
antiguos. Estos primeros investigadores daban a cada objeto que se encon-
traban un nombre relacionado con una supuesta utilidad, basndose en el
parecido observado con los utensilios de nuestro entorno. Los trminos de
hacha, raspador, raedera, buril o cuchillo tienen este origen.
Durante mucho tiempo se mantuvo esta concepcin de la tipologa,
aadindose algunos argumentos nuevos, como la diferenciacin por p-
tina o rodamiento. Pero a partir de la dcada de 1950 se empez a contar
con el uso de la estadstica cuantitativa aplicada a la tipologa, que sustitu-
ye a la nocin de fsil director, para caracterizar los conjuntos arqueol-
gicos. Aparecieron las denominadas listas-tipo o listas tipolgicas. La ter-
minologa usada para estos tipos deriva de la etapa anterior y su definicin
se argumenta en criterios morfolgicos y tcnicos. A partir de esta clasi-
ficacin se elaboran ndices porcentuales con diferentes grupos de tipos,
que mediante una estadstica elemental intentan reflejar las caractersti-
cas tipolgicas de los conjuntos, por ejemplo el ndice de talla levallois. En
la actualidad, esta tipologa clsica se sigue empleando como un mtodo
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
388
ms o menos objetivo y universal de comparar conjuntos de yacimientos
excavados en diferentes regiones y por diferentes especialistas. No obstan-
te, esta metodologa ha sufrido algunas modificaciones en los tipos y los
ndices tipolgicos, ya que en muchas ocasiones fue elaborada para el es-
tudio de yacimientos o de regiones muy concretas.
A partir de los aos 60, se producen una serie de crticas a estas listas
tipolgicas, basadas en una excesiva intuicin, cierta subjetividad y falta
de rigor a la hora de incluir en uno u otro tipo cada pieza. Esta nueva co-
rriente aboga por una ciencia objetiva y racionalista. As, por ejemplo,
Laplace define la tipologa como una ciencia de la elaboracin de tipos,
facilitando el anlisis de una realidad compleja y la clasificacin sistem-
tica y taxonmica. Se opuso a la tipologa descriptiva clsica de Bordes y
crea la llamada Tipologa Analtica, fundada en la estadstica y en la co-
rrelacin de rasgos. Rechaza la nomenclatura tradicional de los tipos, en
desacuerdo con el sentido de sus trminos. Los tipos deben establecerse a
partir de variables cuantitativas y cualitativas; no de forma emprica sino
terica, abarcando todas las posibilidades.
Ambas escuelas han sido criticadas por los investigadores americanos,
por basar la creacin de los tipos en la pura intuicin. A estos sistemas
contraponen el attribute cluster analysis o anlisis de atributos. Este m-
todo comienza por establecer y definir todos los atributos que definen un
objeto y sus posibles variantes, para luego seleccionar los ms significa-
tivos desde el punto de vista estadstico. La combinacin de estos atribu-
tos, por medio de sistemas informticos, dar como resultado una serie de
objetos-tipo caracterizados por la presencia y/o ausencia de determinados
atributos. El resultado es una serie de conjuntos de atributos y relaciones
entre los mismos suficiente para poder integrar sin ambigedad los obje-
tos en alguno de estos conjuntos. Este sistema no ha tenido una gran acep-
tacin en Europa, donde se ha utilizado de forma muy espordica.
Otra lnea de investigacin ha tratado de buscar una clasificacin del
utillaje basada en la funcionalidad del mismo, es decir, de acuerdo con su
utilidad. En este sentido, para Pradel la tipologa es la definicin de un
nmero reducido de tipos en los que se agrupan los objetos fabricados por
individuos diferentes en momentos diferentes y que no tienen entre ellos
ms uniones o diferencias que las razones de su empleo. Asimismo, den-
tro de este corriente podra incluirse a Semenov, pionero en el estudio de
las microhuellas de desgaste de los tiles prehistricos. Sin embargo, es-
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
389
tas propuestas metodolgicas tienen dos inconvenientes importantes. Por
un lado, las propias limitaciones de los anlisis de las huellas de uso, tanto
macroscpicas como microscpicas, que no siempre pueden ser aplicados
al utillaje. Por otro, la ms que probable multifuncionalidad de determina-
dos tipos de tiles, sobre todo en las fases iniciales del Paleoltico.
Al igual que sucedi en el mbito de la Prehistoria, en la Arqueologa
Histrica los ambientes positivistas que presidieron la disciplina a fines
del siglo XIX e inicios del XX impulsaron y, de facto, centraron el esfuerzo
investigador en las ordenaciones taxonmicas. En este marco conceptual
podramos situar tipologas tan universales en el campo de la Arqueolo-
ga Clsica como las realizadas por H. Dressel o H. Dragendorff, sobre n-
foras y terra sigillata, respectivamente, y an hoy en parte vigentes (fig. 1).
Figura 1. Tipologa de nforas romanas de H. Dressel (CIL XV).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
390
Sin embargo, como hace notar S. Gutirrez, aquellas seriaciones pio-
neras carecan del criterio de objetividad que debe poseer una tipologa, ya
que la muestra sobre la que se hicieron seleccionaba slo materiales con
documentacin epigrfica, en el primer caso, y producciones con ciertos
valores estticos, en el segundo. Esta fase puramente taxonmica se pro-
longa hasta bien entrados los aos 60, ejemplificada en numerosas tipolo-
gas de objetos que, amparadas en series estratigrficas, proporcionaron
secuencias locales o regionales que sirvieron de referente para los estudios
de la cultura material en mbitos geogrficos cercanos. Una revolucin en
este terreno vino de la mano de D. Clarke y su trabajo Analytical Archaeolo-
gy (1968) que propici un concepto de tipologa analtica coincidente con
el de una clasificacin de la cultura material en categoras nicas y exclu-
yentes, a travs de una definicin de tipo construida con atributos for-
males definibles y estadsticamente cuantificables. Son cinco los atributos
que, a juicio del citado investigador anglosajn, deben tenerse en cuenta a
la hora de clasificar un artefacto: la materia prima, la morfologa, las di-
mensiones, los detalles o rasgos diferenciadores y su localizacin en las di-
ferentes partes del objeto.
Otros autores, como A. M. Sestieri, han propuesto que la tipologa se
realice como parte del estudio de cada contexto, intentando distinguir el
significado especfico de los objetos a partir de sus relaciones espaciales,
ya que de esta manera se pueden obtener datos sobre si la variabilidad for-
mal de los objetos deriva de su funcin concreta o de su evolucin crono-
lgica. Para ello, esta autora italiana defiende la necesidad de distinguir
entre la funcin cultural normativa y una adaptacin funcional contin-
gente, ya que algunos objetos de una misma forma podran haberse em-
pleado con diferentes funciones segn el contexto donde se encuentren,
o bien, objetos de formas diferentes pudieron emplearse para una misma
funcin. La funcin cultural normativa puede deducirse a partir de obser-
vaciones reiteradas de un tipo de objeto en contextos similares.
En el presente, como bien admiten T. Mannoni y E. Giannichedda, las
clasificaciones siguen siendo un juego con reglas tradicionales. Para clasifi-
car los objetos cermicos, por ejemplo, se puede tener en cuenta la materia
prima, los modos de elaboracin, el acabado superficial revestimiento y
decoracin, forma y medidas. Una tipologa se construye realizando una
clasificacin en categoras que definen tipos arqueolgicos a partir de atri-
butos cuantificables. En su planteamiento intervienen diferentes niveles
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
391
Figura 2. Ordenacin de la forma de vaso simple siguiendo
criterios geomtricos (segn A. Caro, 2003).
consecutivos de definicin, que van desde la forma (fig. 2), pasando por
el tipo y sus variantes, as como algunas otras puntualizaciones de carc-
ter ms secundario. El nivel de la forma define los rasgos morfolgicos
comunes (p. ej. jarra), en tanto que el nivel del tipo diferencia matices
formales especficos (p. ej. jarra globular; jarra ovoide) y la variante,
detalles muy concretos en la morfologa de un tipo, casi nicos que, como
indica L. C. Juan Tovar, a veces esconden motivos muy precisos que es
necesario descubrir. Sin embargo, debe tenerse en cuenta que un pruri-
to descriptivo excesivo en la elaboracin de una tipologa puede acabar
dando relevancia a detalles inoperantes para quienes hicieron y usaron
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
392
los objetos. Tampoco puede perderse de vista el problema de la fragmen-
tacin de los materiales, ya que determinados rasgos pudieron estar pre-
sentes slo en una porcin del objeto. El campo de aplicacin ms directo
para el establecimiento de una tipologa es el de una produccin tecnol-
gica determinada y deben correlacionarse las diferencias con usos o fun-
ciones.
2.2. El anlisis tecnolgico y sus aplicaciones al conocimiento
de las sociedades del pasado
La tecnologa es el conjunto de conocimientos que permiten al ser hu-
mano construir objetos y mquinas para adaptarse y transformar el medio
que le rodea. En este sentido, es un instrumento que refleja en gran medi-
da la organizacin, econmica, social y simblica de un grupo. Desde el
nacimiento de la Prehistoria como ciencia, paralelamente a los estudios
tipolgicos, aparece otra corriente basada en el anlisis de los materiales
y las tcnicas empleadas en la fabricacin de los tiles como el fin ltimo
de intentar reconstruir sistemas polticos, relaciones de parentesco, reli-
gin, etc.
En el estudio de los materiales arqueolgicos se puede establecer una
gradacin en el anlisis de los mismos, que va de lo particular a lo general.
As, todo resto material se define por una serie de atributos. Los atribu-
tos son cada uno de los elementos morfotecnolgicos derivados de las ac-
ciones de fabricacin. Son caractersticas o variables que solo pueden ser
definidas por s mismas, por ejemplo un tipo de taln, un tipo de retoque.
En un segundo nivel de anlisis se situaran los artefactos. Un artefacto es
todo objeto modificado por el ser humano mediante determinados atribu-
tos (fig. 3), por ejemplo un raspador. Estos artefactos se agrupan en tipos.
Un tipo sera una abstraccin idealizada del artefacto, definido por una se-
rie de atributos que le configuran como un modelo estandarizado. Los ar-
tefactos que se asignan a un tipo tienen la suficiente semejanza formal y
tcnica como para considerarlos producto de una misma idea, por ejem-
plo, un raspador en extremo de hoja. El total de artefactos agrupados en ti-
pos junto con los desechos de fabricacin de los mismos, se denomina in-
dustria. Este trmino con frecuencia es sustituido por otros sinnimos con
complejo industrial, tecnocomplejo, etc., que en definitiva hacen referen-
cia al concepto tradicional de cultura.
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
393
Figura 3. Fabricacin experimental de un bifaz por F. Bordes. En los fotogramas
de la parte superior se esboza la forma del bifaz con percusin directa con percutor
duro y en los de la parte inferior el til se termina con percusin directa con percutor
blando. Siluetas de los principales tipos de bifaces, (segn F. Bordes): 1: Lanceolado.
2: Fricn. 3: Amigdaloide. 4: Triangular. 5: Cordiforme. 6: Ovalado. 7: Discoide.
8: Limande. 9: Langeniforme. 10: Masiforme.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
394
2.2.1. El concepto de cadena operativa y su aplicacin al estudio
del instrumental prehistrico
Cada artefacto es el resultado de un conjunto de procesos tcnicos y
tecnolgicos desarrollados en una escala geogrfica y cronolgica. El tr-
mino cadena operativa hace referencia a la metodologa aplicada para
sistematizar todos estos procesos que abarcan desde la seleccin y capta-
cin de materias primas hasta su transformacin, distribucin, uso y aban-
dono. Aunque el empleo de esta expresin es ms habitual en los trabajos
que abordan el estudio del instrumental ltico de las sociedades cazadoras-
recolectoras, cada vez es ms habitual su aplicacin al estudio de materia-
les de todas las etapas de la Prehistoria.
Fue A. Maget (1953) el primero en establecer la nocin de cadena ope-
rativa al afirmar que era necesario estudiar las actividades siguiendo dife-
rentes niveles, recortndolos en escenas, como en un film, en fases, y por
fin en el gesto elemental o tomo de accin, definido como de un solo po-
seedor, es decir, en su accin normal, ininterrumpida, salvo accidente.
Pero va a ser a partir de los aos sesenta cuando se producen los primeros
trabajos de cierta entidad sobre este aspecto. A. Leroi-Gourhan (1965) es el
primer investigador en definir y catalogar estas fases para la transforma-
cin y elaboracin del utillaje ltico. El concepto de cadena operativa apa-
rece como el conjunto de operaciones llevadas a cabo con el fin de trans-
formar la materia prima en productos (fig. 4). En la cadena operativa y,
por tanto, en el desarrollo tcnico, intervienen conjuntamente la tradicin,
es decir, el conocimiento transmitido socialmente, y la experimentacin:
A partir de las bases establecidas por A. Leroi-Gourhan, el desarrollo
de la investigacin en este campo se ha centrado en la individualizacin de
las cadenas operativas, con un especial inters en los materiales emplea-
dos y en la secuenciacin de los gestos tcnicos. Estas lneas de actuacin
se sustentan en la experimentacin arqueolgica (reconstruye el proceso
de elaboracin con materiales y mtodos prehistricos), la traceologa (es-
tudia la funcionalidad del utillaje a travs de las huellas de uso) y la com-
paracin etnogrfica.
El concepto de cadena operativa ha sufrido diferentes avatares; aunque la
idea originaria mantiene su vigencia. A partir de 1976 la corriente represen-
tada por B. Creswell a travs de la revista Techniques et Culture introduce el
concepto de actividad tcnica como una transformacin de la materia prima
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
395
Figura 4. Ejemplo de cadena operativa de fabricacin mltiple (ltica y sea),
(segn Stringer y Andrews).
en un producto. As, se define el concepto de cadena operativa como una su-
cesin previsible de actos, gestos e instrumentos que ordenan todo el proce-
so tcnico en grandes etapas hasta obtener un til. Todos los factores tcni-
cos convergen y se materializan en lo que se denomina esquema tcnico.
En la actualidad hay abierto un debate sobre el concepto de tcnica en
relacin a los procesos de trabajo. En este sentido, uno de los problemas
es la diferenciacin conceptual entre tcnica y tecnologa. Se establece una
distincin entre la capacidad y pericia en el dominio y manejo de una o va-
rias herramientas (tcnica) y el conjunto de conocimientos tericos que
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
396
pueden o no llevarse a la prctica a lo largo de las distintas fases de la ca-
dena operativa de fabricacin (tecnologa).
Desde el punto de vista de la cadena operativa, los artefactos pueden
ser estudiados mediante la secuenciacin del conjunto de operaciones
e instrumental necesarios para la elaboracin del utillaje, hasta el uso y
abandono o desecho del mismo.
El primer paso en la elaboracin de un artefacto es el diseo mental
del til, es decir, tener una imagen previa de cual es el objeto que se quie-
re fabricar y a partir de aqu elaborar el plan de trabajo a seguir y que ele-
mentos son necesarios. La transformacin de la materia prima en tiles re-
quiere un cierto desarrollo cognitivo, pero tambin psicomotor. Dentro del
proceso evolutivo de los homnidos que dar lugar a la aparicin de gnero
Homo se consiguen estos requisitos previos.
Con la consecucin de la marcha bpeda, se consiguen liberar las manos
de la locomocin. Este hito evolutivo y la propia configuracin de la mano,
con un pulgar oponible al resto de los dedos, permite una habilidad manual
de la que carecen el resto de seres vivos. Esta habilidad manual es paralela al
enriquecimiento de las terminaciones nerviosas de los dedos y su conexin
con el cerebro. Estos factores junto con el aumento progresivo del ndice de
encefalizacin permiten cumplir rdenes tecnolgicamente cada vez ms
complejas. Los gestos tcnicos estn relacionados con las funciones psicomo-
trices. La mano y el cuerpo se mueven segn las rdenes transmitidas por el
cerebro, dentro de los lmites de las habilidades motoras de cada especie.
El conocimiento tcnico se asocia con la pertenencia a un grupo so-
cial. A medida que la organizacin del grupo es ms compleja y se dilata
el periodo de aprendizaje hasta llegar a la edad adulta, la transmisin de
comportamientos sociales y conocimientos tcnicos se realiza mediante la
memoria social colectiva. sta reemplaza lentamente los modelos trans-
mitidos genticamente, es decir, los comportamientos instintivos. En este
sentido, las innovaciones tcnicas son posibles por la acumulacin de co-
nocimientos del grupo.
Para pasar del esquema conceptual o diseo mental a la consecucin
del til, se sigue un esquema de trabajo (fig. 5) en donde entran en juego
los conocimientos del grupo. La identificacin de las fases de este esque-
ma de trabajo permitir obtener informacin sobre el grado de desarrollo
tecnolgico y la pericia tcnica del artesano. La interrelacin de diferentes
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
397
Figura 5. Cadena operativa de fabricacin de los cantos trabajados,
(modificado de Piel-Desruisseau): 1: Chopper. 2. Chopping tool.
3: Percutor. 4: Lascas producidas en la fabricacin.
conjuntos de una misma fase cultural tambin nos puede permitir detectar
innovaciones o regresiones tecnolgicas.
En el desarrollo mental del til y su posterior ejecucin intervienen va-
rios factores que deben tenerse en cuenta para no desvirtuar el anlisis de
los materiales arqueolgicos.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
398
Condicionantes materiales, que inciden sobre la disponibilidad y ca-
lidad de la materia prima empleada. Una materia prima de mala cali-
dad puede enmascarar el nivel tecnolgico y la pericia tcnica alcan-
zados por el aspecto tosco que puede adoptar el utillaje.
Condicionantes funcionales, es decir, la correcta adecuacin del til a
las funciones previstas.
Condicionantes tecnolgicos y culturales, donde entran en juego el
conjunto de conocimientos del grupo, habilidad y experiencia del ar-
tesano y respeto a las tradiciones culturales.
2.2.2. La tecnologa en la Arqueologa Histrica: de la cadena operativa
a la Arqueologa de la Produccin
El control de la tecnologa necesaria para realizar determinada ma-
nufactura se materializaba en un conjunto de conocimientos empricos
transmitidos por parte de una determinada sociedad y es evidente que
todo ello forma parte de un proceso cultural, cuyo estudio constituye
un vector esencial para la caracterizacin de las sociedades del pasado.
Aunque su origen se encuentra vinculado al mbito del instrumental lti-
co, el concepto de cadena operativa tambin puede aplicarse a un amplio
espectro de materiales de diferentes pocas histricas, como la cermica,
el hueso, el metal o la cestera. Segn acabamos de ver en el epgrafe an-
terior, la cadena operativa es eficaz con tcnicas simples como la talla l-
tica, donde los pasos se infieren de la propia transformacin de la forma
del objeto y de los materiales de desecho. Con un sentido similar al que
se emplea en Prehistoria podra aplicarse, por ejemplo, a la elaboracin
de instrumental de hueso o a la cestera de poca romana. En el primer
caso, son frecuentes los hallazgos de talleres de realizacin de agujas
de hueso para costura o como sujecin o adorno del cabello femenino.
Se tratara de identificar en primer lugar la materia prima y los criterios
de seleccin taxonmicos (animales seleccionados) y anatmicos (partes
del esqueleto preferidas) (fig. 6); en segunda instancia, se podra verifi-
car el proceso del trabajo de corte en bruto y la separacin de fragmen-
tos de menor tamao que sern seleccionados para la realizacin de las
agujas; por ltimo, estos fragmentos sern tallados y pulidos hasta obte-
ner el producto acabado.
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
399
Figura 6. Obtencin de artefactos a partir de un metacarpo de Bos taurus
(segn L. Colominas).
Sin embargo, la complejidad creciente de la tecnologa en el decurso
histrico explica, como indican I. Cobas y M. P. Prieto, la necesidad de am-
pliar el mbito de estudio, ya que existen fases en la cadena operativa que
no pueden ser aprehendidas con las herramientas habituales de trabajo.
As sucede, por ejemplo, con ciertas costumbres derivadas de los factores
sociales que influyen en la tecnologa y que requeriran recurrir al estudio
etnolgico en busca de analogas; o bien con ciertos procesos tecnolgicos
que no pueden ser identificados en una simple observacin visual y que
debern contrastarse mediante la realizacin de anlisis fsico-qumicos.
De este modo, se ha abierto camino el anlisis de los ciclos productivos,
definidos por T. Mannoni y E. Gianninchedda como las secuencias de ope-
raciones que permiten transformar una materia prima en un producto de
caractersticas diferentes. Estos estudios se encuadran dentro de una lnea
de anlisis a la que se denomina Arqueologa de la Produccin, cuyo en-
foque terico y mtodos de anlisis hemos sintetizado en el Tema 3.
La secuencia a restituir parte de la determinacin de la procedencia del
recurso empleado como materia prima y su explotacin y de todos los pro-
cesos de transformacin que experimenta hasta convertirse en un elemento
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
400
u objeto terminado. Se trata de ir recomponiendo toda la serie de gestos tc-
nicos en que se descompone el ciclo de produccin y que se integran en una
serie de etapas interdependientes y consecuentes entre s. Aunque se suelen
esquematizar con fines didcticos las etapas que componen un ciclo pro-
ductivo, no se trata de desarrollos lineales, ya que, como indican los autores
arriba citados, es frecuente que existan perodos de espera y discontinuidad
debidos a cuestiones estacionales, a sustituciones de artesanos, etc.
Desde el punto de vista metodolgico, el estudio de los productos y del
contexto de produccin se concreta en el anlisis arqueolgico de las mate-
rias primas, en las estructuras, herramientas y utensilios empleados en las
diferentes fases del proceso, en los productos semielaborados y tambin
en los residuos. Cuando se trata de perodos histricos, la investigacin ar-
queolgica cuenta con el apoyo inestimable de las fuentes escritas que,
referidas a este asunto, admiten una doble clasificacin en documentos di-
rectamente relacionados con el trabajo o el relato de la secuencia produc-
tiva y aquellos otros que pueden proporcionar referencias indirectas. Den-
tro de la primera categora se encuentran los contratos, inventarios, libros
de cuentas, etc., que ofrecern informacin sobre precios, salarios o jerar-
quas laborales pero no sobre la forma de produccin de los bienes. Men-
cin aparte merece un conjunto de documentos que aportan por s mismos
informacin de primera mano sobre algunos procesos productivos. Obras
como las de Plinio el Viejo, Teofrasto o Agricola representan un tesoro do-
cumental sobre la secuencia de operaciones seguidas en algunos ciclos
productivos durante la Antigedad, especialmente los relacionados con las
actividades metalrgicas. A partir de la Edad Media estos manuales tcni-
cos se harn ms frecuentes, multiplicndose de manera perceptible des-
de la invencin de la imprenta. La segunda categora est representada
por las fuentes literarias e histricas que, aunque sea de forma indirecta,
pueden proporcionar datos sobre las actividades productivas. Tambin las
fuentes iconogrficas pueden ser ordenadas siguiendo la doble clasifica-
cin vista para los testimonios escritos, si bien, en lneas generales, apor-
tan solo informacin complementaria, salvo en casos excepcionales como
las ilustraciones que acompaan el texto ya citado de Georgius Agricola,
De Re Metallica (1556) (fig. 7). Especial inters revisten las fuentes ico-
nogrficas que muestran interiores con representacin de escenas de tra-
bajo que permitirn conocer aspectos de la gestualidad en diferentes fa-
ses del proceso productivo (fig. 8). Para los perodos ms recientes de la
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
401
Figura 7. Ilustraciones sobre procesos metalrgicos y obtencin de oro en la obra
de Georgius Agricola De Re Metallica.
Figura 8. Pilar de obra pintado procedente de la Fullonica de Veranius
Ipseus de Pompeya (Museo Arqueolgico Nacional de Npoles).
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
402
Historia, la Arqueologa de la Produccin puede hacer tambin uso de
fuentes orales, que aportarn informacin relevante sobre aspectos tc-
nicos ya en desuso. Sin embargo, un buen conocimiento de la tecnologa
de produccin de bienes en el pasado, requiere el empleo combinado de
las fuentes que acabamos de mencionar con el anlisis arqueolgico, ya
que slo ste proporciona datos objetivos sobre las fases del proceso a tra-
vs del estudio secuenciado de los indicios que han dejado huella mate-
rial en el registro. Adems, la Arqueologa de los yacimientos productivos
aporta datos inestimables sobre la organizacin de los espacios de pro-
duccin y los relacionados con la vida cotidiana de los artesanos o pro-
ductores, aspectos stos que amplan el foco de conocimiento sobre las
sociedades del pasado.
3. ARQUEOLOGA EXPERIMENTAL
La Arqueologa Experimental tiene como objetivo recrear de forma con-
trolada todo tipo de procesos que se han producido en el pasado para mejo-
rar la comprensin de los mismos e intentar resolver cuestiones planteadas
en la interpretacin del registro arqueolgico. Por lo tanto, no es simple-
mente una mera reproduccin de actividades diversas, sino un modelo para
contrastar hiptesis a travs de la experimentacin, que de forma rigurosa
admitan o no la validez de un proceso desarrollado en la actualidad. Estos
trabajos, con larga tradicin en pases como EE. UU., Francia y Gran Bre-
taa, entre otros, no han empezado a desarrollarse en Espaa hasta hace
pocos aos. Por esta razn, la literatura cientfica sobre el tema, muy am-
plia en el mbito anglosajn y francs, es muy escasa en nuestro pas.
Aunque algunos investigadores todava piensan que la Arqueologa Ex-
perimental se mueve tan solo en el mundo de la mera reproduccin, la ma-
yor parte la consideran como una fuente esencial de informacin sobre ac-
tividades del pasado. Su utilidad es tan importante como cualquier otra
disciplina ligada a la Prehistoria (fig. 9). Estas reticencias sobre su carc-
ter cientfico se basaban fundamentalmente en la existencia de modelos
experimentales poco rigurosos, en donde el proceso tcnico no se controla
en ninguna de sus variables, y bastaba con obtener un resultado material
lo ms semejante al modelo prehistrico. En este caso, era intil cualquier
extrapolacin cientfica de los experimentos realizados, ya que el investiga-
dor pasaba a convertirse en artesano.
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
403
Figura 9. Ejemplos experimentales de talla por presin, (modificado de Inizan y otros):
1: Muleta abdominal.
2: Muleta para apoyo en el hombro.
3 y 4: Sistemas de inmovilizacin del ncleo. (Foto: F. Muoz.)
Pero desde mediados del siglo XX la Arqueologa empez a mostrar una
mayor preocupacin por dar un sentido a los materiales que se desenterra-
ban. Ya no era suficiente con encontrarlos y describirlos, ahora haba que
intentar explicar aquello que se haba desenterrado. Se entendi que el re-
gistro arqueolgico era mucho ms complejo de lo que aparentaba, se em-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
404
pez a ver ms claramente la incidencia de factores naturales en la forma-
cin de los registros, y cmo estos se iban modificando con el correr del
tiempo. El registro arqueolgico estaba en el presente, era actual, se gene-
raba en el pasado pero se seguan formando y transformando constante-
mente. Entonces se empez a intentar averiguar cmo llegaron a existir los
materiales del registro y cmo se fueron modificando hasta tener las ca-
ractersticas que vemos hoy. A travs de la Arqueologa Experimental, re-
creaban la produccin de materiales contenidos en el registro: cmo po-
dran haberlos hecho, con qu materiales, cmo se degradaban, etc. Cada
vez haba un mayor control de las causas para ver los efectos, observando
cmo el paso del tiempo incida en ellos, cmo los procesos de transforma-
cin naturales los modificaban. As, aparecen modelos rigurosos con alto
control de variables. Son los modelos experimentales que permiten, por
su rigor y minuciosidad, establecer patrones de comparacin con procesos
prehistricos. Son una base esencial en la interpretacin tcnico-funcional
del registro arqueolgico y salvo pequeas actualizaciones tienen un carc-
ter definitivo.
As, la Arqueologa Experimental sienta una base metodolgica para la
correcta interpretacin del registro material que aparece en los yacimien-
tos arqueolgicos. La experimentacin se convierte en una fuente funda-
mental y necesaria para una mayor compresin de la actividad del ser hu-
mano a lo largo de su historia y el medio fsico que le rodeaba. Muchas
veces hay suposiciones tericas e hiptesis acerca de las actividades huma-
nas pasadas. La experimentacin controlada es una excelente oportunidad
para testear esas hiptesis y ver los resultados obtenidos. La Arqueologa
Experimental, si es correctamente empleada, puede conducir a situaciones
muy cercanas a las originales que se intenta reproducir o estudiar. Los pro-
tocolos de trabajo tienen como objetivo la interpretacin mecnica de los
procesos tecnolgicos y funcionales, exponiendo y desarrollando un cor-
pus metodolgico capaz de arrojar luz a cuestiones tales como los modos
de vida en el pasado.
Estos modelos experimentales se aplican a cualquier mbito del pa-
sado para determinar aspectos tcnicos, econmicos, funcionales o de
formacin y/o alteracin de los depsitos arqueolgicos. Por ejemplo:
las tcnicas constructivas de casas, murallas, megalitos, pirmides, etc.;
cuantas personas y cuanto tiempo son necesarios para realizar estas
construcciones; recrear las tcnicas y materiales empleados en la ejecu-
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
405
cin de las manifestaciones artsticas; Estudios similares se aplican tam-
bin a la elaboracin de objetos de adornos colgantes sobre piezas denta-
rias y malacolgicas; la materia prima, forma de fabricacin y coccin de
recipientes cermicos; la elaboracin de instrumental ltico (fig. 10); las
tcnicas de fabricacin de elementos metlicos; la efectividad del arma-
mento y utillaje metlico para discriminar su carcter funcional; recrear
procesos de formacin y destruccin de yacimientos; reconstruir elemen-
tos perdidos por haber sido fabricados en materiales precederos a partir
de los conocidos; etc.
Figura 10. Sistema de enmangue experimental propuesto para las hojitas de dorso,
bien en azagayas con acanaladura o bien en astiles de madera.
Uno de los campos donde por primera vez se aplica esta metodologa es
en la reconstruccin de las cadenas operativas de fabricacin de los diver-
sos tiles lticos, desarrollando aspectos tecnolgicos tales como las ma-
terias primas, o los mtodos y tcnicas de talla empleados (fig. 11). Los
trabajos de traceologa constituyen una aplicacin habitual en la expe-
rimentacin arqueolgica. Se centran en el estudio de las huellas de uso
para conocer la funcin concreta de cada tipo de til.
La Arqueologa Experimental es una disciplina emergente y multifor-
me que cumple variadas funciones, no solo la cientfica o acadmica, sino
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
406
Figura 11. Elementos que forman un hacha pulimentada, (modificado de Eiroa y otros).
Enmangue experimental de un hacha pulimentada. (Foto: B. Ginelli y S. Pinard.) Sistemas
de enmangue propuestos para las hachas pulimentadas, (modificado de Eiroa y otros).
tambin en la docencia, la revalorizacin del patrimonio, la difusin del
conocimiento histrico o el ocio de la sociedad actual. As, la experimenta-
cin se convierte en una herramienta imprescindible para poder compren-
der y reconstruir los modos de vida de nuestros primeros antepasados y
como su adaptacin a un medioambiente cambiante, y en muchas ocasio-
nes hostil, fue el origen del desarrollo tecnolgico exponencial del mundo
en el que hoy vivimos.
4. LA ETNOARQUEOLOGA
La Etnoarqueologa es un mbito de investigacin basado en la apli-
cacin de valoraciones de carcter antropolgico y etnogrfico a las co-
munidades humanas del pasado. Los principios bsicos que sostienen su
prctica metodologa se pueden sintetizar en la utilidad y veracidad del pa-
ralelismo etnogrfico como un mtodo comparativo entre las sociedades
presentes y pasadas. Est basado en dos principios: el paralelismo etnogr-
fico, por el que se postula que los modos de vida de las sociedades conoci-
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
407
das actualmente pueden servir como una comparacin con las sociedades
pasadas; y el actualismo, segn el cual los comportamientos y las conduc-
tas del ser humano responden a lo largo del tiempo a las mismas motiva-
ciones culturales.
La aplicacin de conocimientos procedentes de la antropologa, la et-
nologa y la etnografa para la interpretacin del pasado se remonta a los
inicios de la Prehistoria como ciencia. En los primeros aos del siglo pasa-
do la utilizacin de los paralelos etnogrficos result un procedimiento ha-
bitual en muchas de las interpretaciones prehistricas, coincidiendo con
un momento de expansin de los estudios antropolgicos sobre lo que por
entonces se calificaban como sociedades primitivas (una proliferacin
antropolgica que responda en buena medida a los intereses del colonia-
lismo europeo en frica y Asia). El caso ms conocido de paralelismo et-
nogrfico de principios de siglo se ceb en la interpretacin del Arte paleo-
ltico: Henry Begouen recurri a la teora de la magia simptica, observada
en algunas tribus de pigmeos de las selvas tropicales africanas, para inter-
pretar las pinturas y grabados hallados las cuevas francesas. De esta ma-
nera el Arte paleoltico occidental se interpret como una combinacin de
rituales mgicos para propiciar la caza y la fertilidad. Este modelo de para-
lelismo etnogrfico se rega por la analoga directa, una propuesta basada
en la correspondencia estricta entre el pasado y el presente sin valoracin
alguna sobre el contexto particular de los referentes comparados.
Los excesos de la analoga provocaron un absoluto descrdito del m-
todo comparativo directo, por cuanto careca de una metodologa rigurosa
y cientfica. De manera que durante los aos cuarenta y sesenta la Etnoar-
queologa se consider como un mtodo superado por completo, paradji-
camente coincidiendo con una influencia creciente de las escuelas de pen-
samiento de la Antropologa Social como el Funcionalismo y la Ecologa
Cultural. Los modelos epistemolgicas basados en la estricta rigurosidad
cientfica que postulaban las tendencias de corte antropolgico resultaban
contrarias al modelo de comparativismo etnogrfico directo.
Pero en los aos setenta se produjo una repentina recuperacin de la
Etnoarqueologa como mtodo de investigacin arqueolgica, especial-
mente en el mbito de la Prehistoria a raz de dos corrientes tericas de la
mxima trascendencia: el Estructuralismo, representado por el antrop-
logo y prehistoriador francs Andr Leroi-Gourhan; y la Teora del Ran-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
408
go Medio, encarnada por el antroplogo estadounidense Lewis R. Binford.
Dado que ambas personalidades tenan como campo de investigacin el
perodo del Paleoltico muchas de las aplicaciones se realizaron en el m-
bito concreto de las comunidades cazadoras-recolectoras.
La Teora del Rango Medio, una versin menos radical de los principios
postulados por la Nueva Arqueologa, resitu la Etnoarqueologa en la pri-
mera lnea de la investigacin. Lewis R. Binford reivindic la utilizacin
de la Etnologa como un mtodo, ya no solo oportuno sino imprescindible,
para la interpretacin del comportamiento humano del pasado. Pero la me-
todologa propuesta por Binford se desprenda del anticuado mtodo de la
analoga directa y recurra a un modelo basado en la creacin de modelos
y la generalizacin. Este modelo pasaba por la investigacin etnologa de
campo para obtener pautas sistemticas de comportamiento (modelos) que
pudieran aplicarse al pasado. Binford aplic este modelo de investigacin
durante varias estancias entre los esquimales numaniut del norte de Alaska,
para buscar modelos de comportamiento sobre sus actividades ms cotidia-
nas: pautas de movilidad residencial y logstica, organizacin de la vida en
los poblados y prcticas de caza, entre otras. Los resultados de estas inves-
tigaciones de campo se resumieron en el libro Nunamiut Archaeology y sir-
vieron como punto de partida para la aplicacin especfica de la Etnoar-
queologa al campo de las sociedades cazadoras-recolectoras pretritas, en
particular al caso del Paleoltico europeo. En estas aplicaciones, la Etnoar-
queologa practicada desde el enfoque procesual de Binford consista en
realizar analogas entre el pasado y el presente pero no de manera directa,
sino a partir de leyes generales o reglas universiales que por presentar un
carcter cientfico permitan la extrapolacin. De esta manera se realizaban
correspondencias en base a las llamadas relaciones de relevancia.
Los trabajos de Binford formaban parte de una interesante lnea de in-
vestigacin interdisciplinar sobre las comunidades cazadoras-recolectoras,
que arranc en un famoso congreso titulado Man the Hunter (El Hom-
bre Cazador), organizado por los antroplogos Richard. B. Lee e Irven de
Vore a finales de la dcada de los sesenta. En este congreso se reunieron
los arquelogos y antroplogos ms prestigiosos del momento en el mbi-
to de los pueblos cazadores-recolectores, en particular de las regiones del
frica subsahariana y Australia. Por aquellas mismas fechas se publicaron
adems algunos trabajos imprescindibles para el conocimiento etnogrfico
de estos pueblos, particularmente el Atlas etnogrfico del mundo, realizado
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
409
por G. P. Murdock (1967), que documentaba cerca de mil grupos tnicos,
y los Human Relations Area Files. Partiendo de estos trabajos se han rea-
lizado en los aos sesenta y setenta numerosos estudios sobre varios pue-
blos que han servido habitualmente para desarrollar investigaciones com-
paradas sobre modelos de comportamiento, especialmente en el campo de
la subsistencia. Los pueblos ms visitados por los antroplogos han sido
los hadza de Tanzania, los san de Bostwana/Sudfrica y en menor medida
los mbuti de las selvas de la Repblica Centroafricana. Pero si ha existido
una comunidad que ha centrado sobremanera el inters de antroplogos
esta ha sido el pueblo kung del Desierto del Kalahari, relativamente intac-
to hace unas dcadas pero hoy aculturizado de manera lamentable con to-
das las inconveniencias derivadas de la prdida de identidad y la pobreza.
En Norteamrica las comunidades que hasta hace poco servan como refe-
rencia eran los inuit (esquimales en la terminologa occidental) de las re-
giones subrticas de Alaska y Canad, estudiados entre otros por Binford.
En Oceana se han realizado investigaciones de campo con los alyawara.
Menor atencin se ha prestado a los pueblos de cazadores-recolectores de
Amrica del Sur, donde el trabajo ms destacado se ha realizado entre los
nukak. En Asia los estudios han sido mnimos y fundamentalmente rela-
cionados con pueblos pastoriles y ganaderos de las estepas.
En los aos ochenta la visin de la Etnoarqueologa procesual comenz
a recibir crticas severas por una nueva generacin de arquelogos, encua-
drada en la corriente llamada Postprocesualismo. Entre los arquelogos
postprocesuales interesados por la Etnoarqueologa ha destacado de una
manera muy especial el britnico Ian Hodder, que en los aos ochenta par-
ticip de una profunda renovacin terica de la disciplina a travs de al-
gunos libros de inevitable lectura para un arquelogo de hoy en da, como
The Present Past. Los postprocesualistas plantearon por primera vez la im-
posibilidad de plantear leyes universales en la Arqueologa, la necesidad de
centrar los estudios en la sociedad y la ideologa, la reivindicacin del in-
dividuo como sujeto activo del pasado y la importancia radical del relati-
vismo en el saber humano. El trabajo etnoarqueologico de Hodder en el
pueblo nuba de las regiones de Sudn revolucion por completo la discipli-
na y descubri un mundo de posibilidades nuevas en este mbito de inves-
tigacin. Tres principios articulan la visin de la Etnoarqueologa de tipo
postprocesual: la importancia de los significados ideolgicos, la bsqueda
de un trabajo ms comprometido con los pueblos indgenas y la necesidad
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
410
de asumir una visin ms participativa. Para los detractores del postproce-
sualismo este enfoque carece de rigor y se limita a plantear teoras imagi-
nativas con poca base emprica, imposibles de contrastar de manera real.
Sea como fuere, la Etnoarqueologa postprocesual ha permitido reivindi-
car aspectos antiguamente denostados, como la sociedad, la mentalidad y
la ideologa; y ha servido adems para participar de manera activa en las
polticas de recuperacin de muchos de esos pueblos sometidos a situacio-
nes de pobreza e injusticia desde largo tiempo.
En un trmino medio entre las Etnoarqueologas procesual y postpro-
cesual se halla lo que cabra llamar Escuela francfona. En gran medida
esta escuela es heredera de una tradicin antropolgica que se remonta
hasta principios del siglo pasado (explicable por la extensin del imperio
colonia de Francia en el continente africano) y que ha continuado duran-
te toda la centuria con personalidades de primera categora: Durkheim,
Mauss, Lvi-Strauss, Clastres o Godelier entre muchos otros. En la Etnoar-
queologa escrita en lengua francesa se pueden distinguir dos tendencias.
La primera presenta una orientacin arqueolgica, su principal objeto de
estudio se dirige al mbito de la tecnologa y se aproxima a la lnea terica
de la Nueva Arqueologa pues posee una visin positivista y nomottica del
saber (que en Francia se denomina logicismo). La segunda tendencia pre-
senta una orientacin ms antropolgica y se conoce como como la escue-
la Tchniques et culture, que plantean un marco de interpretacin contex-
tual en relacin con la sociedad y la ideologa
Las investigaciones etnoarqueolgicas implican todos los aspectos de la
cultura. Pero podemos dar cuenta de cuatro mbitos principales:
Economa y subsistencia. Esta campo de trabajo est vinculado prefe-
rentemente con la Etnoarqueologa procesualista (Teora del Rango Medio)
y encara cuestiones relacionadas con la movilidad de los grupos humanos,
sus desplazamientos residenciales y logsticos por el territorio, sus pautas
de organizacin del espacio de habitacin, la planificacin de las activida-
des de caza y de recoleccin. Destacan de manera especial los trabajos de
Binford sobre sociedades cazadoras-recolectoras americanas y africanas.
Tecnologa instrumental. Este campo de investigacin est representa-
do sobre todo por la Escuela francesa ms materialista. Los estudios se
centran en las tipologas y procedimientos de elaboracin de distintos ma-
teriales. Destacan los relativos al instrumental ltico, que indagan en la
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
411
seleccin de materias primas, los procesos de talla (cadenas operativas)
distancias de aprovisionamiento y en menor medida rasgos sociales y sim-
blicos que rodean los procesos de talla. De especial inters son los estu-
dios sobre cermica, que han dado lugar a una bibliografa muy numero-
sa y variada, desde sntesis muy elaboradas sobre los procesos tcnicos de
manufactura hasta anlisis especficas sobre niveles de la produccin, pre-
ferencias en la produccin y distribucin de los tipos cermicos, vida me-
dia de las vasijas, reutilizacin de las cermicas, valoracin de la cermica
en los contextos sagrados e ideolgicos. Los estudios sobre la metalurgia
han generado una no menos abundante bibliografa, particularmente en
los aspectos de carcter tecnolgico (procedimientos de fundido de metal
y sobre todo de forja); pero tambin en el anlisis de hornos; herramientas
y principios ideolgicos relacionados con los herreros.
Sociedad, ideologa y mentalidades. Este mbito de estudio es el prefe-
rido por la Etnoarqueologa postprocesualista y la Escuela Tchniques et
culture, que buscan los significados contextuales implcitos en cualquiera
de los aspectos relacionados con la produccin, explotacin, distribucin
e incluso abandono de los materiales; as como en los marcos ideolgicos
que subyacen en las pautas de planificacin espacial y aprovechamiento de
recursos de las poblaciones humanas. El caso ms representativo de este
tipo de investigacin lo realiz Hodder al analizar las pautas de abandono
de basura entre los Baringo de Kenia, un estudio trascendental en la for-
mulacin terica de la Etnoarqueologa postprocesual.
Formacin del registro arqueolgico. En los ltimos aos han prolifera-
do los estudios sobre los procesos de formacin del registro arqueolgico:
cmo se dispersan los cadveres animales en la sabana africana; cmo se
degradan las estructuras de adobe en las tierras del Sahel; cmo responden
las acumulaciones de restos ante los eventos de la naturaleza y de su pos-
terior enterramiento, son ejemplos tpicos de este campo de trabajo. Des-
tacan de manera especial los estudios de Schiffer y de la rama bautizada
como Arqueologa de la basura.
5. ARQUEOLOGA DE LA ARQUITECTURA
La denominada Arqueologa de la arquitectura surgi en los aos 80
en mbitos acadmicos italianos en el marco del desarrollo de distintos
planteamientos tericos y metodolgicos vinculados, muy especialmen-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
412
te, con la Arqueologa Medieval. En efecto, desde los aos 70, el estudio de
los testimonios arquitectnicos del Medievo se fue dotando de importantes
herramientas metodolgicas que terminarn por influir en la renovacin
general de la Arqueologa como disciplina histrica.
As, sobre la base de una secular investigacin dedicada al estudio de la
arquitectura y de las tcnicas constructivas del pasado, se sum la aplica-
cin del mtodo estratigrfico al anlisis de la construccin de los edificios
histricos para conformar una Arqueologa estratigrfica de los alzados
o Arqueologa de la edilicia histrica denominada como Arqueologa de
la arquitectura desde que en 1990 T. Mannoni acuara este trmino para
agrupar diversas experiencias e investigaciones que se venan desarrollan-
do en torno a la aplicacin del mtodo estratigrfico al estudio de los edi-
ficios histricos con alzados conservados. El xito de esta nueva termino-
loga aplicada al estudio arqueolgico de la arquitectura culmin en 1996,
ao de la publicacin del primer nmero de Archeologia dellArchitecttura,
suplemento de la prestigiosa revista Archeologia Medievale, que se erigi
como un instrumento esencial de difusin de la investigacin arqueolgi-
ca destinada al estudio del anlisis estratigrfico de los paramentos, las
tcnicas constructivas, los materiales de construccin, los tipos edilicios y
toda una batera de instrumentos arqueomtricos aplicados al estudio de
los edificios histricos. En este punto debemos hacer una aclaracin. Aun-
que desde mediados de los 90 parece consensuada la utilizacin del enun-
ciado Arqueologa de la arquitectura como referencia al estudio con m-
todo estratigrfico de los edificios histricos conservados en alzado, sea
cual sea la cronologa y secuencia histrica del inmueble, el estudiante en-
contrar tambin trabajos en los que se utiliza la expresin Arqueologa
de la construccin vinculada al estudio de la implantacin, organizacin
y gestin de una obra edilicia en el marco de la arquitectura histrica, es-
pecialmente de la arquitectura clsica, entendiendo esta Arqueologa de
la construccin como una frmula complementaria que se integra en la
Arqueologa de la arquitectura. En este sentido, algunos investigado-
res como A. Pizzo, reivindican las potencialidades del anlisis de la obra
de construccin para determinar cuestiones relativas a la movilidad de la
mano de obra, a la transmisin de los conocimientos tecnolgicos, al papel
de los promotores en la financiacin de las obras o a la eleccin del grado de
especializacin de los ejecutores, caracterizando las pequeas historias re-
lacionadas con los protagonistas de la construccin.
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
413
El desarrollo de la Arqueologa de la arquitectura se produjo, desde
el primer momento, de la mano de arquitectos y restauradores ante la ne-
cesidad de compaginar estrategias de conservacin, restauracin y rehabi-
litacin del Patrimonio Arquitectnico con la investigacin arqueolgica.
Esta importante renovacin de la investigacin arqueolgica aplicada a
la arquitectura no fue exclusiva, como cabe suponer, de los crculos acad-
micos italianos, extendindose a todo el continente europeo donde surgie-
ron lneas de trabajo como la Archaeology of Buildings o Building Archaeo-
logy en Reino Unido, la Bauforschung en Alemania y la Archologie des
lvations en Francia.
Aunque con experiencias previas que es necesario subrayar, como el es-
tudio de la iglesia de Sant Quirze del Pedret a cargo del equipo arqueolgi-
co de la Diputacin de Barcelona, tambin en Espaa se asiste durante la
dcada de los noventa a esta renovacin terica y metodolgica, marcada
por la evidente influencia de las experiencias italianas y aplicada, de ma-
nera casi exclusiva durante los primeros aos, al estudio de los edificios
de cronologa medieval. En este sentido la celebracin de los Congresos de
Arqueologa Medieval Espaola (desde 1985) y la creacin de las revistas
Arqueologa y Territorio Medieval (1993) y, desde 2002, Arqueologa de la Ar-
quitectura, se convirtieron en los principales foros de encuentro y ecos de
difusin para esta importante renovacin de la disciplina. En este sentido,
cabe destacar las valiosas aportaciones realizadas en los ltimos aos en-
tre las que ocupa un notable papel los trabajos coordinados desde el CSIC
por L. Caballero Zoreda y el excelente estudio de la Catedral de Santa Ma-
ra de Vitoria, a cargo de A. Azkrate y su equipo, adems de otros magn-
ficos trabajos que han visto la luz en la ltima dcada y que ponen de relie-
ve la adopcin generalizada de la metodologa estratigrfica al estudio de
los edificios conservados en alzado, independientemente de la cronologa
de dichas construcciones.
Considerada por algunos investigadores como disciplina histrica, la
Arqueologa de la arquitectura constituye una tcnica esencial de la in-
vestigacin arqueolgica que propone la superacin y el perfeccionamien-
to metodolgico de los estudios tradicionales marcados por el anlisis de
los estilos arquitectnicos o de las tcnicas edilicias simplemente descrip-
tivas. La Arqueologa de la arquitectura reivindica el carcter del edificio
como yacimiento arqueolgico, al margen de su consideracin como mo-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
414
numento, y, por tanto, la necesidad de acometer su estudio en funcin de
los principios estratigrficos aplicando, adems, toda una serie de instru-
mentos y tcnicas orientadas a cuestiones analticas de diversa ndole que
han experimentado un importante avance en los ltimos aos.
La Arqueologa de la arquitectura parte, como decimos, de la aplica-
cin del mtodo estratigrfico al anlisis del edificio conservado en alzado.
Para ello desarrolla una serie de estrategias encaminadas a individualizar
cada una de las acciones constructivas o destructivas, naturales o antrpicas
que han afectado a una construccin a lo largo del tiempo. La primera de es-
tas estrategias de anlisis es la propia lectura de los paramentos realizada en
funcin de los principios estratigrficos que permite descomponer el tejido
edificado en tantas unidades estratigrficas murarias [UEM] constructivas
o destructivas como sean identificadas en funcin del anlisis del tipo y
dimensiones del material utilizado, de las tcnicas constructivas empleadas,
de la distribucin de marcas de cantero, de los estilos arquitectnicos, etc. y
de la relacin existente entre estas UUEE. Toda vez que se ha descompues-
to el tejido constructivo en UEM, se elabora un diagrama estratigrfico que
permite identificar las actividades concretas que engloban varias de estas
UUEE y que constituyen las acciones constructivas y destructivas que han
afectado al edificio a lo largo de su historia. Estas acciones se sintetizan asi-
mismo mediante un diagrama de actividades.
Los avances de la tecnologa informtica han venido en auxilio de la in-
vestigacin arqueolgica que hoy da no puede entenderse al margen de
aquella. As, el desarrollo de diversos programas de dibujo y restitucin de
los restos arqueolgicos y de organizacin y gestin de la documentacin
bases de datos ha facilitado el trabajo de obtencin y gestin de la in-
formacin recuperada en los trabajos de campo. Por su especial implica-
cin en la documentacin, anlisis y restitucin de los edificios conserva-
dos en alzado, debemos mencionar la aplicacin de la fotogrametra y del
Lser Escaner 3D que permiten crear un modelo tridimensional del edifi-
cio analizado.
Los estudios de Arqueologa de la arquitectura, sin prescindir de los
indicadores cronolgicos tradicionales (anlisis estilsticos y analgicos,
tcnicas constructivas, herramientas utilizadas) o de la necesaria utiliza-
cin de la documentacin textual, epigrfica e iconogrfica, se plantea la
necesidad de datar las acciones identificadas en cualquier investigacin ar-
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
415
queolgica. As, en los ltimos aos, se ha impulsado el desarrollo de toda
una serie de instrumentos analticos que se suman a la aplicacin del pro-
pio mtodo estratigrfico. Entre estos instrumentos analticos de datacin
relativa podemos mencionar, por su especial aplicacin a la Arqueologa
de la arquitectura, los estudios mensiocronolgicos realizados a partir
del anlisis de las caractersticas y dimensiones de los materiales de cons-
truccin, especialmente ladrillos y tejas. Por su parte, el desarrollo de de-
terminadas tcnicas analticas aplicadas a la datacin arqueolgica (C
14
,
termoluminiscencia, paleomagnetismo, dendrocronologa, etc.) tambin
ha supuesto avances importantes para la determinacin de cronologas ab-
solutas en edificios histricos. Pero la vinculacin de la arqueologa de la
arquitectura con diferentes instrumentos analticos no se restringe, sin
embargo, a cuestiones cronolgicas como as ponen de manifiesto la apli-
cacin de diferentes tcnicas arqueomtricas que permiten determinar la
procedencia de los materiales de construccin (material lapdeo), la com-
posicin de las argamasas y morteros empleados, el anlisis de pigmentos
de las decoraciones y toda una serie de estudios que tienen no slo impli-
caciones en la investigacin arqueolgica de los edificios sino tambin en
las estrategias de conservacin y restauracin de los mismos.
6. DOCUMENTACIN DE LAS MANIFESTACIONES ARTSTICAS
6.1. Introduccin
El propio ttulo de este tema conlleva una ardua cuestin, casi tanto
como el propio estudio ya que no existe un criterio unnime de cmo debe
plantearse este tipo de trabajos. Existe un antiguo refrn castellano que
dice que cada maestrillo tiene su librillo, generalmente aplicado a las artes
culinarias, pero que puede aplicarse perfectamente a nuestro campo de in-
vestigacin. A lo largo de las prximas pginas voy a exponer mi metodolo-
ga o mis criterios a la hora de enfrentarme con el anlisis de un sitio con
arte rupestre partiendo de cuestiones genricas y abordando pormenoriza-
damente algunas cuestiones tcnicas que tienen escaso reflejo en nuestra
bibliografa ya que en muchos casos proceden de otros campos. No existe
un criterio global de estudio ya que en distintos mbitos investigadores se
aplican metodologas muy dispares. El punto de partida mo ha sido siem-
pre el pensar en cmo me gustara hacer ese estudio y la posibilidad de
que a travs de una monografa de una estacin se pueda visitar exhaus-
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
416
tivamente contando con toda la informacin disponible. As pueden exis-
tir datos que recogemos en las labores de campo, como el buzamiento o la
orientacin, que aparentemente no tienen una aplicacin directa en el es-
tudio del arte prehistrico pero que facilitan mucha informacin para su
localizacin a investigadores que no hayan participado en el anlisis por-
menorizado o que puedan contar con una visita guiada.
En primer lugar tenemos que diferenciar el hecho de si se trata de una
estacin conocida o no. De conocerse previamente, existen tambin varias
consideraciones como son la antigedad del descubrimiento, la fecha de
la publicacin de la monografa, si es que existe, el estado de conservacin
del conjunto, las acciones antrpicas o naturales que pueda haber sufrido,
si posee un rgimen de visitas o no, etc. El hecho de que sea un lugar cono-
cido de antiguo no es bice para emprender nuevos estudios ya que tanto
la metodologa como la tcnica han evolucionado mucho y hay que partir
de un hecho fundamental y es que en cualquier sitio, puede haber cualquier
cosa que haya pasado desapercibida.
Como ejemplo sirva una experiencia personal en el yacimiento solu-
trense de La Cueva de Ambrosio en la que estuvo trabajando a principios
del siglo XX el abate H. Breuil y en los aos 60 mi padre, el profesor Eduar-
do Ripoll, llev a cabo 5 campaas de excavacin con una remocin im-
portante de tierras. En el ao 1981 inici mis propias campaas en esta
estacin descubriendo en el ao 1992 un conjunto de representaciones in-
cisas y pintadas que poseen la caracterstica de estar cubiertas por los nive-
les arqueolgicos lo que permite fecharlas por el contexto arqueolgico. Ni
Breuil ni mi padre vieron nada ya que supuestamente en un abrigo abierto
a la luz del da, en Almera, con una importante ocupacin, era imposible
que existiera arte rupestre paleoltico.
En principio, salvo honrosas excepciones, los estudios llevados a cabo
a principios del siglo XX son susceptibles de ser revisados ya que simple-
mente el factor de la iluminacin es de capital importancia. En la primera
poca del Abate Breuil se utilizaban velas de cera o candiles de aceite, pos-
teriormente en los aos 70 y 80 se utiliz ampliamente el carburo (gas ace-
tileno) y ms recientemente las linternas con bombilla de incandescencia
y los focos elctricos, mientras que en la actualidad la mejor iluminacin
procede de las lmparas de leds de luz blanca y fra o los focos halgenos
de baja intensidad calrica. La reproduccin tambin ha cambiado de for-
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
417
ma radical. Al principio se usaban papeles encerados de escasa transparen-
cia, o bien se tomaban infinidad de medidas y esquemas hacindose la re-
produccin en el exterior ya que la humedad y la iluminacin afectaban a
la calidad del trabajo. Hoy en da las nuevas tecnologas facilitan muchsi-
mo la labor de documentacin y reproduccin siendo mucho menos agre-
sivos con el objeto de anlisis. En los primeros tiempos se hacan calcos
directos provocando en algunos casos una alteracin de los paneles mien-
tras que hoy en da el criterio generalizado es el de no tocar para nada las
superficies de las estaciones.
Si nos disponemos a explorar un territorio para intentar localizar nue-
vas estaciones, tenemos que establecer un protocolo de prospecciones sis-
temticas. En primer lugar, localizar una zona susceptible de contener
manifestaciones artsticas ya sea por las caractersticas geolgicas (exis-
tencia de calizas que permitan el desarrollo de galeras y abrigos roco-
sos, esquisto y pizarras en el caso de estaciones al aire libre, etc.). Una vez
delimitada la zona a prospectar tenemos que solicitar el correspondien-
te permiso administrativo que nos permita llevar a cabo nuestro trabajo.
Este contacto con el organismo cultural de la zona, ya sea estatal, auto-
nmico o local nos permitir a su vez saber si existen datos previos en las
cartas arqueolgicas.
Ya en el campo, una de las fuentes de informacin ms precisa que
no siempre la ms fiable son los pastores o agricultores de la zona que
conocen bastante bien el territorio as como la toponimia local. La fotogra-
fa area y la cartografa detallada no slo la topogrfica sino tambin la
geolgica nos puede ser de gran ayuda para delimitar las reas de pros-
peccin sistemtica. Otra labor previa, que se puede simultanear con las
primeras fases de campo, es comprobar si existen algunos antecedentes de
investigacin a travs de la bibliografa.
Partiendo de la base de que nuestro inters se centra en la localizacin
de estaciones con arte rupestre sin descartar otros descubrimientos
concentraremos nuestros esfuerzos en zonas orientadas hacia el este y el
sur, y en general en zonas protegidas de los vientos dominantes y con ma-
yores probabilidades de insolacin (aunque en el pasado no tuvo que ser
exactamente as). Otro factor a tener en cuenta es la presencia de algn
curso de agua relativamente cerca. En algunos casos la existencia de recur-
sos hdricos puede no ser evidente. La tradicin oral de los paisanos de la
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
418
zona tambin indica la existencia, poco documentada fehacientemente, de
diversas fuentes.
6.2. En el caso de tratarse de una cueva
Una vez localizada la cavidad, tras una inspeccin ocular somera, hay
que tener la precaucin de penetrar descalzo e intentar seguir una nica
pista con el fin de no alterar los posibles suelos de ocupacin y las eviden-
cias que estos pudieran contener. Uno de los ejemplos ms recientes es el
de la Grotte Chauvet en Francia en la que los espelelogos que hallaron esta
espelunca tuvieron la clarividencia de entrar sin las botas de montaa y si-
guiendo las huellas del que iniciaba la marcha y regresando por la misma
senda (fig. 12). Otra precaucin a tomar es la de no acercarse excesivamente
Figura 12. En la Grotte Chauvet, se ha llevado a cabo un gran proyecto de conservacin
de la cavidad. Hay zonas de la espelunca a las que todava no se ha accedido.
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
419
a las paredes ya que habitualmente es ah donde se concentran las zonas
susceptibles de contener restos arqueolgicos y sobre todo NO TOCAR
NADA. El hallazgo de una cavidad con todos los elementos in situ es de
capital importancia para el avance de nuestra ciencia como se ha demos-
trado en la cueva de La Garma (Cantabria) con suelos de ocupacin total-
mente cubiertos de restos arqueolgicos dejados en ese lugar hace miles de
aos por nuestros antepasados.
En esta primera visita haremos una evaluacin previa sobre el conte-
nido de la estacin analizando si contiene restos en superficie, manifes-
taciones artsticas evidentes en las paredes o suelo, la existencia de espe-
leofauna, etc. Con el fin de ponerlo en conocimiento de las autoridades y
propietarios si los hubiere. Unas medidas conservacionistas pueden ser de
capital importancia para la preservacin del yacimiento. Si cabe la posibi-
lidad de accesos incontrolados, lo prioritario es instalar una puerta, reja o
vallado que preserve la integridad de la estacin.
Uno de los ejemplos ms claros de conservacin y preservacin del
patrimonio frente a los resultados de la investigacin es de nuevo la
Grotte Chauvet a la que antes aludamos. En primer lugar se instal un
cerramiento de seguridad, con cdigos de acceso, cmaras de video de gra-
bacin permanente y alarmas conectadas va satlite con diversas comisa-
ras de polica. Posteriormente se han ido instalando una serie de pasarelas
de aluminio ligero con apoyos amortiguados mediante capas de neopreno
denso para no alterar el sedimento subyacente. Estas pasarelas han confor-
mado un circuito principal a lo largo del eje de la cavidad de tal forma que
hay algunas superficies a las que todava no se ha accedido y por lo tanto
son susceptibles de contener ms representaciones artsticas que las que se
han descrito hasta ahora en las diversas monografas publicadas.
Una vez completadas las tareas de conservacin y cuando ya tengamos
acceso a todas las superficies, iniciamos la prospeccin sistemtica de to-
das las paredes empezando por la de la izquierda hacia el fondo de la cavi-
dad y regresando hacia la entrada por la pared de la derecha. Este sistema,
utilizado por mi equipo habitualmente, tiene un defecto y es que en una
sala o mbito ms o menos cerrado podemos encontrar un panel II y un pa-
nel XXII mientras que el panel IV est en la sala anterior. En la actualidad
pienso que el sistema es un poco confuso y si la cavidad tiene diversas c-
maras, lo ms lgico es numerar los paneles de izquierda a derecha dentro
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
420
Figura 13. En Creswell Crags (Reino Unido) hemos prospectado exhaustivamente todas
las superficies de las 23 cavidades que componen el conjunto de la garganta. Hemos
utilizado escaleras para acceder a aquellas zonas que hoy en da no estn al alcance
de la mano y luces rasantes para iluminarlas.
de cada espacio. Por el contrario si la cavidad tiene una estructura lineal
como en el caso de Church Hole (Reino Unido) preferible usar la metodo-
loga antedicha (fig. 13).
Debemos considerar como un panel a aquella superficie natural, ms o
menos lisa, delimitada por algn accidente rocoso ya sean espeleotemas,
grietas o fisuras.
6.3. En el caso de tratarse de un abrigo
Si tenemos la suerte de localizar un abrigo con arte prehistrico, en
primer lugar hay que comprobar que no contenga sedimento arqueolgi-
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
421
co, muchas veces cubierto por las bostas del ganado que en ellos se refu-
gian, razn por la que tambin se conoce a estos lugares como parideras,
refugios de pastores o cenajos.
La metodologa que aplicaremos en el caso de los abrigos, es ligera-
mente distinta ya que en principio lo que buscamos son restos de pintu-
ra, pero en una fase posterior tambin hay que intentar localizar grabados
como luego veremos. No hay que conformarse con una bsqueda a la altu-
ra de los ojos, sino que hay que prospectar incluso en las zonas altas ya que
no sabemos a que altura estaba el suelo original y si ste ha sido vaciado
en el transcurso de los siglos fundamentalmente para abonar los campos
de cultivo de los alrededores por su sedimento rico en materia orgnica.
Por lo tanto con posterioridad tambin tendremos que prospectar las zo-
nas prximas para tratar de hallar alguna evidencia arqueolgica.
Centrndonos en la bsqueda de arte rupestre, actuaremos de igual for-
ma que en las cuevas, empezando por la izquierda y de arriba abajo en el
sentido de las agujas del reloj. En principio haremos una comprobacin vi-
sual de la existencia de alguna mancha de pintura (fig. 14). Si hallamos algn
Figura 14. El estudio de arte rupestre en abrigos, tambin tiene su especial idiosincrasia
y algunas veces es preferible hacer la documentacin de noche para evitar reflejos
en algunas superficies rocosas.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
422
resto, hay que intentar descifrarlo en seco, pero en algunos casos podemos
utilizar agua desionizada nunca agua destilada con el fin de no dejar
restos, que aunque pensemos que por una vez no pasa nada, a lo largo de
los decenios puede depositarse una capa caliza tan importante que inclu-
so impida ver las grafas prehistricas. Esto ha sucedido en algunos abri-
gos con arte levantino como es el caso del gran abrigo de Minateda (Alba-
cete). Algunos restauradores recomiendan, que si no existe otra solucin
que mojar las pinturas, se haga con agua del entorno ya que la roca sopor-
te ya est saturada de las sales que contiene el liquido de los alrededores.
En otros casos hay que tener precaucin con la temperatura ya que algu-
nas veces se mojan las paredes y posteriormente durante la noche se pro-
ducen heladas y se desprenden plaquetas con pintura por efectos de la
crioclastia. De cualquier forma, si a pesar de todo tenemos que humedecer
las superficies, utilizaremos un pulverizador y haremos rociadas muy lige-
ras y nebulizadas que resalten el pigmento. Con el fin de no estar mojando
continuamente la superficie, esperaremos unos minutos hasta que se haya
evaporado o embebido un poco y procederemos a fotografiarlo para evi-
tar brillos en la imagen. Siempre conviene humedecer una zona amplia, ya
que si nos limitamos al motivo, se notar una mancha de distinta colora-
cin que afectar estticamente al resultado final. Si encontramos alguna
representacin, procederemos a comunicarlo a las autoridades competen-
tes y si su entidad lo merece insistiremos en la colocacin de un cerra-
miento o proteccin para preservarlo.
Antes hacamos referencia a la bsqueda de pintura en abrigos, pero en
algunos casos hemos encontrado tambin grabados. Es el caso de la Cueva
del Moro (Cdiz) en donde conocamos la existencia de un panel con pun-
tuaciones pintadas en ocre rojo, pero en el ao 1994 un aficionado local
encontr una serie de grabados que a nosotros nos haban pasado desaper-
cibidos. Inmediatamente iniciamos el estudio y comprobamos la existencia
de 16 representaciones de quidos que han supuesto el arte paleoltico ms
meridional de Europa. En este caso, aparte de la luz diurna, utilizamos un
generador elctrico para iluminar los distintos paneles. Ante la imposibili-
dad de trabajar de noche, ya que se trata de una zona conflictiva por la lle-
gada en barca de inmigrantes ilegales, decidimos oscurecer el abrigo me-
diante varios metros de tela Foscurit. Los resultados fueron ptimos ya
que la utilizacin de luz halgena rasante nos permiti identificar repre-
sentaciones que de otra forma no hubisemos visto.
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
423
6.4. En el caso de tratarse de una estacin al aire libre
Desde finales de los aos 80 y principio de los 90 han ido apareciendo
algunos conjuntos al aire libre. En la actualidad se conocen una veintena
de estaciones fundamentalmente en Espaa, Portugal y una en el sur de
Francia. Algunas slo poseen algunas figuras aisladas, mientras que otras
contienen muchos conjuntos con infinidad de figuras como es el caso de
Foz Ca. Todas ellas tienen en comn que estn realizadas sobre los planos
de esquistosidad de esquitos o pizarras muy duras. Tambin se han identi-
ficado diversas tcnicas de grabado como el martilleado o grabado fino en
V, pero en casos excepcionales como es el de Faia dentro del conjunto de
Ca tambin se ha encontrado pintura.
Tampoco existe un criterio comn de cmo estudiar una estacin de s-
tas caractersticas. Cuando me enfrent en el ao 1992 al estudio del con-
junto de estaciones de Domingo Garca (Segovia) (fig. 15) no haba prece-
dentes bibliogrficos, salvo los llevados a cabo por los colegas italianos en
la zona de Valcamonica (Italia).
Figura 15. En el conjunto de Domingo Garca se puede apreciar las
variaciones que existen entre los distintos calcos de la roca nmero
12, en funcin de si se reproduce directamente o a travs de una
fotografa con la cmara situada paralela a la superficie.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
424
En el caso de conjunto al aire libre mi criterio es en primer lugar iden-
tificar todos los elementos susceptibles de contener grafas y numerarlos
de izquierda a derecha empezando por la zona ms alta y descendiendo
la ladera, de encontrarse en un cerro. En el caso de tratarse de un ro ha-
ba que empezar por la orilla izquierda y aguas abajo, remontando el curso
fluvial y descender por la orilla derecha.
6.5. De la documentacin
En el inventariado de las representaciones de las distintas estaciones,
utilizamos tres sistemas complementarios: realizacin de una ficha que
contempla todos los datos documentables de visu; registro fotogrfico; y
registro en formato de vdeo. El modelo de ficha empleado se adapta a las
necesidades especficas de cada estacin pero partimos siempre de unos
datos fundamentales que incluye los atributos que nos ayudan a describir
adecuadamente las representaciones artsticas, y permite obtener conclu-
siones relevantes respecto a su realizacin, ubicacin, distribucin, etc.
Siempre se aplica una ficha para cada figura identificada (fig. 16) y se
compone de los siguientes apartados:
Datos de cabecera: 1. Nombre del yacimiento, fecha y nombre de los
miembros del equipo que realizaron la documentacin.
Localizacin: 2. A) La finalidad de este atributo es indicar en que zona
especfica de la estacin en la que se ubica el elemento objeto de la
ficha documental. B) Panel numerado con nmeros romanos. C)
Tipo de superficie y D) Color/Munsell para identificar la coloracin
genrica de la superficie rocosa.
Caractersticas del panel: 3. A) Dimensiones: longitud, anchura y altu-
ra respecto al suelo. B) Buzamiento: ser 0 cuando el panel forma
un ngulo de 90 con respecto a la horizontal, es decir cuando se dis-
pone verticalmente respecto al suelo. Si el ngulo es superior el bu-
zamiento ser positivo y si es inferior negativo, y su valor ser el del
ngulo formado entre la vertical y el plano del panel. C) Orienta-
cin: indica la posicin del panel respecto al Norte Magntico. As,
el plano en el que se inscribe el panel formar un ngulo con el pla-
no Norte-Sur; si la brjula marca que este ngulo es cercano a 0 el
panel estar orientado hacia el norte; si lo es a 90 hacia el este; si se
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
425
FICHA DE CATALOGACIN DE ARTE RUPESTRE
DATOS DE CABECERA
Estacin: Fecha: Realizada por:
LOCALIZACIN
Sala: Panel: Tipo de superficie: Color/munsell
PANEL
Longitud: Anchura: Altura respecto al suelo: Buzamiento: Orientacin:
FIGURA
Figura n. de
Longitud: Anchura: Maxima entre paralelas:
Orientacin: Buzamiento: Pintura: Grabado:
Grabado
y bajorrelieve
Grabado
y altorrelieve
Bajorrelieve Altorrelieve
Pintura Grabado
Tcnica Trazo Munsell Tipo Anchura Profundidad
Descripcin de la figura
Esquema de la figura
Esquema de superposiciones de las figuras
Observaciones de la toma fotogrfica
Digital Convencional
N. de fotogramas: N. de fotogramas:
Figura 16. Modelo de ficha documental.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
426
aproxima a 180 se dispondr hacia el sur y si el valor del ngulo es
de 270 la orientacin es oeste.
Caractersticas de las figuras: 4. A) Nmero: cada grafema ha de nume-
rarse independientemente dentro de cada panel en el que se ubica.
B) Dimensiones: se anotan la longitud y anchura mximas entre pa-
ralelas. C) Orientacin: indica la posicin de la representacin res-
pecto al suelo. D) Buzamiento: que nos indica si la grafa esta en po-
sicin horizontal o en una postura diferente con respecto a ese eje.
E) Tcnica: hay varias posibilidades dentro de los apartados genri-
cos de pintura, grabado o bajorrelieve, pero se puede adaptar a las
necesidades de la documentacin. Pintura: debemos diferenciar en-
tre las distintas tcnicas, el tipo de trazo y la tonalidad de la colora-
cin mediante un cdigo de colores. Yo utilizo siempre en Codigo
Munsell. En cuanto al grabado, anotamos la forma de la seccin del
surco, diferenciando entre U o V, y cuando fue posible anchu-
ra y profundidad. F) Descripcin de la figura: haciendo una descrip-
cin exhaustiva cada representacin y sus caractersticas ms signi-
ficativas. G) Observaciones: se anotar cualquier elemento relevante
que no est contemplado en el resto de los apartados de la ficha. H)
En este recuadro haremos un esquema de realizacin lo ms detalla-
do posible de la figura con el fin de identificarla posteriormente en
la fotografas. I) Esquema de panel: dibujo esquemtico de las carac-
tersticas fsicas del panel, en el que se incluye las representaciones
artsticas que contiene, resaltando la que especifica la ficha, y la sec-
cin longitudinal del panel.
Referencia fotogrfica, sobre las caractersticas de la toma. 5.
Esta ficha tambin se puede utilizar directamente en el ordenador por-
ttil a travs del programa Access, ahorrando un tiempo considerable en la
transcripcin de los datos.
6.6. De los calcos
Desde hace algunos aos se ha incorporado paulatinamente el uso de
ordenadores al estudio del arte rupestre. Las posibilidades que brindan, no
slo los potentes aparatos, sino tambin las herramientas y programas gr-
ficos han servido en muchos casos para acortar los tiempos de trabajo de
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
427
gabinete o estudio. En algunos casos tambin se pueden utilizar como he-
mos visto previamente los ordenadores porttiles en el trabajo de campo
como apoyo al almacenamiento de fotografas digitales.
Tanto la fotografa, ya sea convencional o digital, el vdeo y el dibujo
son los mtodos ms comnmente utilizados para la documentacin y re-
presentacin de manifestaciones rupestres.
En todo proceso de documentacin de una estacin rupestre, tarde o
temprano nos tendremos que enfrentar con el sistema de reproduccin de
las manifestaciones representadas. Como mencionbamos antes, a princi-
pios del siglo XX se empleaban pliegos de papel encerado de escasa trans-
parencia que se fijaba a las superficies con miga de pan (fig. 17). Este sis-
Figura 17. El Abate Breuil calcando en Sudfrica. Incluso en esta
fotografa se aprecia la escasa transparencia del papel de calco.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
428
tema empleado por aquellos pioneros de la Prehistoria, tena muchos de-
fectos ya que supona una intervencin bastante subjetiva por parte del in-
vestigador que muchas veces se inventaba las figuras, hacindolas mucho
ms esplndidas de lo que eran en realidad.
Hasta finales de los aos 50 no se produjo un cierto cambio en los pro-
cesos de documentacin y reproduccin del arte prehistrico. Es enton-
ces cuando se empieza a utilizar el plstico transparente con lpices gra-
sos. Por ltimo en los aos 80 se utilizaron pliegos de papel de celofn de
diversos tamaos con rotuladores indelebles. Este sistema es el que utilic
para documentar los grabados paleolticos de Domingo Garca, a pesar de
que mi criterio general es el de no tocar las superficies decoradas. En este
caso antes de empezar, hicimos diversas pruebas en diferentes paneles no
decorados para ver la viabilidad del sistema y cmo afectaban los pliegos
de celofn DIN A0 y las cintas de sujecin al soporte de esquisto. Las con-
diciones extremas en las que trabajamos nos obligo a adaptar la metodo-
loga varias veces ya que en invierno, con temperaturas bajo cero se nos
congelaban los rotuladores indelebles y en verano la temperatura que al-
canzaban algunas superficies provocaba que el celofn se derritiera. Para
ello en algunas ocasiones utilizamos una gran tienda de campaa, para
protegernos de las inclemencias y para poder utilizar luz artificial de cara
a identificar las representaciones.
Todo proceso de calco implica una gran subjetividad, ya que aquel que
lo realiza, interpreta los datos segn su conocimiento o experiencia y tam-
bin en funcin de las condiciones de luz o accesibilidad al panel. Cuando
se trata de pintura, esta subjetividad es todava mayor ya que algunos tra-
zos pueden estar muy desvados o lavados.
En la actualidad, con la utilizacin de la fotografa digital y el trata-
miento digital de las imgenes, considero que es totalmente improceden-
te el tocar las superficies decoradas (fig. 18). Se puede variar la ilumina-
cin para resaltar los surcos de los grabados y posteriormente mediante
el uso de distintas capas en el ordenador, realizar el calco. Si se trata de
pintura, podemos llegar a separar perfectamente los pigmentos de las
grafas del soporte rocoso, dejndolo difuminado para hacernos una idea
del mismo. En muchos casos podemos llegar a una imagen, que sin ser
un calco propiamente dicho, nos permite identificar perfectamente la re-
presentacin.
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
429
Figura 18: El tratamiento digital de las imgenes permite obtener
calcos totalmente aspticos con respecto al original ya que no
interviene la interpretacin que pueda hacer el documentalista. En
este caso se trata del caballo situado en el panel XII de La Fuente del
Trucho (Asque-Colungo, Huesca). Se aprecia un trazo en el pecho
que ha sido interpretado como un arma.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
430
6.7. De la documentacin fotogrfica
La documentacin fotogrfica es imprescindible en cualquier trabajo
arqueolgico, ya sea prehistrico, protohistrico, clsico, medieval o in-
dustrial y hay que tener algunas cuestiones, que aunque sobradamente co-
nocidas y obvias, en muchos casos no se aplican correctamente, con los
consiguientes resultados a veces errneos o confusos.
La cmara, situada a ser posible sobre un trpode, tiene que estar nive-
lada, con un nivel de agua, tanto en el eje lateral como fronto-posterior e
intentar que el plano de registro, ya sea la pelcula o la parte posterior de
la cmara digital, estn totalmente paralelas a la superficie que se va a do-
cumentar. En muchos casos se hacen tomas que tienen amplias fugas y
cuando se quiere reproducir desde esta imagen, el motivo aparece total-
mente distorsionado.
Tambin es necesario situar un elemento de medida, ya sea un jaln, mira
o escala de papel, a ser posible calibrada, con el fin de referenciar mtrica-
mente el tamao del elemento documentado. Esta cuestin puede ser obvia,
pero en muchsimas imgenes publicadas, la escala no sirve para nada, bien
sea porque est inclinada, perpendicular al plano, etc. Para evitar estos erro-
res basta con tener la precaucin de situarla paralela a uno de los ejes del vi-
sor de la cmara. Siempre es posible realizar una segunda toma sin escala.
6.7.1. Tcnicas fotogrficas no convencionales
En la documentacin del arte rupestre es necesario el empleo de todas
las tcnicas fotogrficas a nuestro alcance ya que muchas veces las carac-
tersticas tanto de la cmara como de la pelcula usada, suplen las caren-
cias del otro material y nos permiten ver elementos que de otra forma nos
pasaran desapercibidos.
La utilizacin de tcnicas digitales para la captacin, procesado, edi-
cin y almacenamiento de imgenes ha supuesto en los ltimos aos una
ampliacin de las posibilidades de mejora de dichas fotografas durante el
trabajo de laboratorio.
Desde hace algunos aos, varios investigadores hemos estado experi-
mentando con la posibilidad de aplicar las tcnicas fotogrficas convencio-
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
431
nales de longitudes de onda no visibles para el ojo humano (infrarrojo y ul-
travioleta) a las cmaras digitales.
6.7.1.1. La fotografa infrarroja
La fotografa infrarroja se fundamenta en la capacidad de esas longitu-
des de onda de penetrar la superficie de los objetos. En muchas ocasiones
los grafemas estn cubiertos por coladas o velos calcticos de mayor o me-
nor espesor. Las imgenes tomadas en esta longitud de onda nos permiten
algunas veces ver las capas que subyacen a dichas substancias.
La radiacin infrarroja tiene una mayor capacidad de penetracin (en
elementos turbios, capas densas, etc.) por su longitud de onda larga. Esto
de debe a que dispersan menos la luz que atraviesa la capa, permitiendo
ver las capas infrapuestas.
Paralelamente la banda infrarroja produce significativas diferencias en
cuanto a la transmisin o reflexin de la luz. La mayora de los pigmentos,
absorbentes de la luz visible, reflejan y transmiten en el infrarrojo cercano,
lo que favorece que algunos materiales sean transparentes en las imgenes
fotogrficas. Se trata de los colores ocres, rojizos y blancos. Por el contra-
rio los negros, pero exclusivamente el carbn vegetal, no el manganeso,
absorben muy bien el infrarrojo y son fciles de observar en una fotografa
por reflexin infrarroja.
Esta constatacin es de capital importancia en la actualidad ya que las
nuevas tcnicas de datacin por acelerador molecular de partculas (AMS),
permite obtener fechas radiocarbnicas bastante fiables con una destruc-
cin poco significativa de la representacin. Sin embargo en algunos casos
hemos tomado muestras de pigmento negro pensando que se trataba de
carbn vegetal, para efectuar una datacin y posteriormente el laboratorio
nos ha confirmado que se trataba de manganeso y por lo tanto no se poda
realizar la medicin. Con esta tcnica fotogrfica podemos averiguar si se
trata de carbn vegetal (orgnico, datable) o de manganeso (mineral, no
fechable) antes de tomar la muestra. Personalmente creemos que es prefe-
rible conservar a fechar.
Cuando he utilizado la diapositiva en color, he comprobado tambin un
dato importante para averiguar si se trata de un tipo de pigmento o de otro.
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
432
Si el color real negruzco o negro se ve en la diapositiva de color rosa o
magenta, entonces podemos tener la seguridad de que se trata de mangane-
so, mientras que si la pintura negra se ve de color azul o cian, podemos estar
prcticamente seguros de que se trata de carbn vegetal. Este dato lo he com-
probado en varias estaciones y siempre ha dado un resultado correcto.
La luz reflejada tiene dos componentes: la reflactancia de la superficie
que sigue un patrn regular de comportamiento en funcin de la textura y
una reflactancia de la sub-superficie procedente de la energa que atraviesa
parcialmente la materia y que finalmente sale al exterior en diferentes direc-
ciones debido a las interacciones que se producen en su camino. La posibili-
dad de separar ambas reflactancias se consigue mediante la polarizacin de
la luz incidente que ser reflejada en la superficie, en el mismo plano de po-
larizacin, mientras que la retrodispersa mantendr distintas direcciones.
Tambin es importante registrar todos los datos de la toma fotogrfi-
ca como son la hora, la distancia focal del objetivo, la nivelacin de la c-
mara, el ambiente del lugar si est hmedo o seco, etc. La iluminacin es
otro de los factores importantes cuando se utiliza pelcula infrarroja ya
que puede utilizarse cualquier fuente lumnica que aporte una cantidad ra-
zonable de emisin infrarroja como puede ser la luz solar, incandescente,
fluorescente o flash.
La utilizacin de este tipo de pelculas tiene dos graves inconvenientes.
En primer lugar debe conservarse a una temperatura constante, bastan-
te fra y por otra parte tanto su desembalaje como carga en la cmara, as
como su extraccin deben hacerse en la oscuridad total.
6.7.1.2. La fotografa por fluorescencia ultravioleta
El principio de esta tcnica es la captacin de la radiacin utravioleta
reflejada por el sujeto, registrando exclusivamente el ultravioleta cercano
(entre 380 y 320) por lo que hay que interponer un filtro que slo transmi-
ta la luz ultravioleta y excluya la radiacin visible.
Esta metodologa no tiene una aplicacin muy extendida en el estudio
del arte prehistrico, a pesar de que las costras de carbonato se registran
bastante mal en la reflexin ultravioleta, por lo que puede documentarse
con bastante precisin los pigmentos subyacentes (fig 19). La mayora de
MTODOS Y TCNICAS APLICADOS AL ESTUDIO DE LA CULTURA MATERIAL (II)
433
Figura 19. En la cueva extremea de Maltravieso, la utilizacin del ultravioleta ha dado
un resultado excepcional, al constatarse la existencia del dedo meique, supuestamente
mutilado, al que se le ha realizado un repinte para ocultarlo intencionalmente. Esta
circunstancia se repite en todas la manos que conservan todos los dedos.
los objetivos de las cmaras, ya sean convencionales o digitales, transmiten
el ultravioleta cercano (entre 380 y 320) por lo que no es necesario ningn
equipamiento especial. Sin embargo para trabajar con el ultravioleta me-
dio o lejano (entre 320 y 100) es necesario utilizar objetivos de cuarzo muy
especficos y caros, especialmente tratados para captar esta radiacin y en
el caso de las cmaras digitales hay que modificar el CCD (circuito integra-
do de registro de imgenes) con un coste muy elevado. Pero los resultados
obtenidos sin ninguna modificacin son bastante aceptables.
Una de las dificultades de esta metodologa es la necesidad de realizar
varias tomas, modificando ligeramente el enfoque, cuando se realiza a tra-
vs del visor, ya que ste se hace en un punto algo distinto que con la luz
visible. Una alternativa es tomar la medida con una cinta mtrica y ajustar
MTODOS Y TCNICAS DE INVESTIGACIN HISTRICA I
434
manualmente el enfoque en el objetivo. En las cmaras digitales que tie-
nen autoenfoque, esta circunstancia es ms difcil de controlar, aunque en
algunos modelos esta opcin se puede desactivar. En general, para ambos
sistemas he comprobado que disminuyendo la velocidad de obturacin y
prolongando la exposicin se consigue una mayor profundidad de campo
y por lo tanto la imagen casi siempre queda enfocada.
Se puede utilizar tanto pelcula de blanco y negro como diapositiva o
negativo color, de sensibilidad normal. La iluminacin tiene que ser en la
oscuridad total. A mi me ha dado un resultado excepcional el empleo de
fluorescentes llamados de luz negra. Este tipo de iluminacin tiene un de-
fecto y es que necesita conectarse a la red elctrica o bien utilizar un gene-
rador elctrico. Con la tcnica de los fluorescentes, situados de tal forma
que el haz de luz no incida directamente en el objetivo, conseguimos iden-
tificar hace unos aos el repinte de los dedos meiques en las manos pin-
tadas de la cueva de Maltravieso (Cceres).
El ultravioleta tambin se ha mostrado muy eficaz para resaltar el ocre
rojo ya que capta todas las tonalidades, contrastndolas mucho en el nega-
tivo. La tonalidad azulada que adquieren estas tomas, puede contrarrestar-
se con un filtro amarillo. En La Fuente del Trucho (Huesca) hemos podido
distinguir algunas imgenes ocultas bajo la