You are on page 1of 312

JAMES DASHNER

Az
tveszt



















A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:
James Dashner: The Maze Runner
Delacorte Press, 2009, New York



Fordtotta: Tosics Dvid s Wiesenmayer Teodra



Szerkeszt: Takcs M. Jzsef





Lynettnek.

Ez a knyv egy hrom vig
tart utazs volt,
s te sosem ktelkedtl.

AZ TVESZT (6)




ELS FEJEZET





j lett egy hideg, stt, porodott levegj flkben llva kezdte.
Fm tkztt fmmel, a lkstl kiszaladt a lba all a talaj. Trdre
esett, s ngykzlb htrlni kezdett, homlokn a hideg ellenre is
gyngyztt az izzadsg. Htval nekitkztt a kemny fmfalnak, s
tapogatzva eljutott a flke sarkig. Ott trdt felhzva
sszekuporodott, s remnykedett, hogy a szeme hamarosan
hozzszokik a sttsghez.
Egy jabb zkkens felfel rntotta a flkt. Mintha egy reg
bnyaliftben lne.
A lncok s csrlk ltal keltett flsrt zajok, egy si aclgyr
hangjai, tompa, fmes sivtsknt verdtek vissza a falakrl. A fi
gyomra felkavarodott a sttben lassan emelked felvon
imbolygstl, s a mindent that, gett olajra emlkeztet szagtl
csak mg rosszabbul rezte magt. Srni akart, de kptelen volt r. Csak
lt ott egyedl, s vrt.
A nevem Thomas, gondolta.
Ez volt... az egyetlen dolog, amire tisztn emlkezett.
Kptelensg. A fejvel nem lehetett gond, hiszen agya folyamatosan
a krnyezete s a helyzete megfejtsn dolgozott. Igyekezett felmrni a
rendelkezsre ll ismereteket: tnyek, kpek s emlkek jutottak
eszbe a vilgrl s annak mkdsrl. Maga el kpzelt egy
behavazott tjat, egy rtet a spadt holdfnyben, egy forgalmas vrosi
teret sok szz ember nyzsgsvel; felidzte egy hamburger zt;
elkpzelte, amint egy levelekkel bortott ton szalad, vagy hogy
megmrtzik egy t vizben.
Azt viszont nem tudta volna megmondani, hogy honnan jtt, hogyan
kerlt a stt flkbe, vagy hogy kik lehetnek a szlei. Mg a
vezetkneve sem jutott az eszbe. Klnfle emberek kpe villant el,
de egyikket sem ismerte fel, s az arcok ksrteties sznfoltokk vltak.

(7) JAMES DASHNER

Egyetlen ismersre sem emlkezett, egyetlen beszlgetst sem tudott
felidzni.
A flke imbolyogva tovbb emelkedett. Thomasnak mr fel se tnt a
felvont emel lncok folyamatos csrgse. Sok id telt el, a percek
rkk nyltak, br mg ebben se lehetett biztos, mivel minden
msodperc egy rkkvalsgnak tnt. Nem. ennl okosabb. Az
sztneire hagyatkozva arra tippelt, hogy nagyjbl fl rja halad
felfel.
Furcsamd azt rezte, hogy a flelme elszll, mint egy sznyograj a
szlben, s helyt tveszi a kvncsisg. Tudni akarta, hol van, s mi
trtnik vele.
A fm felnygtt, s a felvon les csattanssal megllt, a hirtelen
fkezs kemnyen a fldhz vgta Thomast. Talpra ugrott, s rezte,
hogy a flke kilengse fokozatosan csillapodik, majd megsznik.
Minden elcsendesedett.
Eltelt egy perc. Kett. Brmerre nzett, csak sttsget ltott. A
kijratot keresve vgigtapogatta a falakat, de semmi mst nem tallt,
csak hideg fmet. Csaldottan felnygtt, amit a visszhang ksrteties
shajj erstett fel. Aztn csend lett. Kiablt, segtsget hvott, az
klvel ttte a falat. Semmi.
Thomas visszahtrlt a sarokba, kezt sszefonta a melln, s
megborzongott: a flelem visszatrt. A mellkasa riadtan sszehzdott,
mintha a szve szabadulni, meneklni akarna.
- VALAKI!... SEGTSG! - kiltotta. A szavak szinte feltptk a
torkt.
Hirtelen hangos csattanst hallott maga felett, s llegzett
visszafojtva felnzett. Egy fnycsk jelent meg a plafonon; Thomas
figyelte, ahogy egyre tgul. A dupla tolajt szthzst ers srld
zaj ksrte. A sttben tlttt hossz id utn a fny bntotta a szemt;
flrenzett, kezvel eltakarta az arct.
Zajt hallott fentrl - hangokat s a flelem sszeszortotta a
mellkast.
- Nzd a kis bkttet!
- Hny ves ez?
- Olyan, mint egy triks plotty.
- Te vagy a plotty, tkfej.
- Hl, odalenn minden csupa lbszag!
- Remlem, lvezted az egyirny utadat, vacadk.
- A visszatra mr nem szl a jegyed, tes.

AZ TVESZT (8)

Thomason zavar s ktsgbeess lett rr. A hangok furcsk,
visszhangosak voltak; a szavak nmelyike teljesen idegennek tnt,
msokat ismersnek rzett. Hunyorogva a nyls, a hangok fel fordult,
hogy szemt hozzszoktassa a hirtelen jtt fnyhez. Elszr csak mozg
rnyakat ltott, m azok hamarosan alakot ltttek: a plafonon tmadt
rs fl grnyed, t bmul, r mutogat emberek alakjt.
Aztn, mintha egy fkuszl fnykpezgp lencsin nzne t, az
arcok kitisztultak. A rst krlllk mind fik voltak, egszen fiatalok
s idsebbek egyarnt akadtak kzttk. Br maga sem tudta, mire
szmtott, a ltvny meglepte Thomast. Csupa tizenves klyk. A
flelme javarszt elprolgott, br annyi azrt maradt belle, hogy
tovbbra is vadul verjen a szve.
Valaki leeresztett egy ktelet a vgn egy nagy hurokkal. Thomas
elszr habozott, majd egyik lbval tlpett a hurkon, s megragadta a
ktelet, ami aztn az gbe rntotta. Kezek nyltak fel, sok-sok kz,
megragadtk a ruhit, felhztk. Forgott krltte a vilg, minden a
fnyek, sznek s arcok rvnyv olvadt ssze. Megrohantk az
rzelmek, sszeszorult a gyomra; kiltani akart, srni, okdni. A
hangzavar elcsendesedett, de amikor a stt doboz les peremn
trntottk, valaki odaszlt neki, s Thomas tudta, hogy ezeket a
szavakat tbb nem fogja elfelejteni: rvendek, bktt, mondta a fi.
dv a Tisztson.

(9) JAMES DASHNER




MSODIK FEJEZET






A segt kezek nem nyugodtak, amg Thomast fel nem lltottk, s a
ruhjrl le nem sprtk a port. A fny mg mindig bntotta a szemt,
nem llt biztosan a lbn. Majd megette a kvncsisg, de mg tl
gyengnek rezte magt ahhoz, hogy kzelebbrl is szemgyre vegye a
krnyezett. jdonslt trsai sztlanul nztk, ahogy jobbra-balra
kapkodja a fejt, hogy mindent felfoghasson.
Lassan krbefordult, mg a tbbi gyerek csak bmult s kuncogott,
egyesek az ujjukkal bkdstk. Legalbb tvenen voltak: magasak s
alacsonyak, kvrek s sovnyak, hossz s rvid hajak, fehr s
sznes brek egyarnt. Mindannyian koszos, tizzadt ruht viseltek,
mintha mindeddig kemnyen dolgoztak volna. Thomas megszdlt,
ahogy tekintete a fik s a krnyez tj elemei kztt cikzott.
Egy hatalmas, tbb fociplynyi mret udvaron lltak, amelyet
szrke kbl plt risi, ds foltokban borostynnal bortott falak
hatroltak. Ezek a falak legalbb szz mter magasra nyltak fel, s egy
tkletes ngyzet alak teret vettek krbe. Minden fal kzepn egy
merleges nyls hzdott vgig, amely Thomas sejtse szerint tovbbi
tjrkhoz s folyoskhoz vezetett.
- Nzd ezt a zldflt! - mondta egy reszels hang, amirl Thomas
nem tudta, honnan jn. - Mindjrt beletrik a nyaka, gy nzi az j
kect.
A fik nevettek.
- Fogd be, Gally - vlaszolt egy, az elbbinl mlyebb hang.
Thomas figyelmt most az t krlvev tbb tucatnyi idegenre
fordtotta. Tudta, hogy nagyon kilg kzlk. Mg mindig rettenetesen
kba volt. Egy magas, szke haj, szgletes ll src kifejezstelen
arccal megszaglszta. Egy alacsony, pufk, idegesen toporg fi tgra
nylt szemmel meredt r. Egy izmos zsiai, akinek feltrt ingujja ltni

AZ TVESZT (10)

engedte a bicepszt, keresztbe tett karral tanulmnyozta t. Egy msik,
stt br fi - az, akit elszr megpillantott - fintorgott. A tbbiek csak
bmultak.
- Hol vagyok? - krdezte Thomas, s meglepdtt a sajt hangjtl,
amelyet emlkfoszlnyai szerint most hallott elszr. Furcsnak rezte,
magasabbnak tnt, mint kpzelte.
- Egy olyan helyen, ahol semmi jra nem szmthatsz - mondta a
stt br fi. - Csak hzd meg magad szp nyugodtan.
- Melyik Elljrhoz kerl? - krdezte valaki a hts sorokbl.
- Mr megmondtam, tkfej - vlaszolt egy les hang. - Ez egy plotty,
belle mindenkpp Lgybl lesz.
gy nevetett, mintha ez lett volna az vszzad vicce.
Thomast ismt hatalmba kertette a zavar fjdalmas, nyomaszt
rzse. Rengeteg j szt, kifejezst hallott, amelyeknek nem volt semmi
rtelme. Vacadk. Plotty. Elljr. Lgybl. E szavak olyan
termszetesen hagytk el a fik szjt, s Thomas furn rezte magt,
amirt nem rt bellk semmit. Mintha az emlkezetkiess elvette volna
a nyelvtudsa egy rszt is. Ez sszezavarta.
Klnfle rzsek csatztak a fejben s a szvben. Zavar.
Kvncsisg. Pnik. Flelem. Mindezeket pedig titatta a teljes
remnytelensg stt gondolata, mintha a vilg megsznt volna szmra
- valaki kitrlte az agybl, s valami iszonyatosat ltetett a helybe.
El akart meneklni, el akart bjni ezek ell az emberek ell.
A reszels hang fi magyarzott:
- ...mg azt is megtenn, a mjamat r.
Thomas mg mindig nem ltta a beszl arct.
- Azt mondtam, pofa be! - kiltotta a stt br fi. - Ha tovbb
jrtatod a szd, a kvetkez sznetet rvidebbre szabom!
a vezr, gondolta Thomas. Mivel elege volt abbl, hogy mindenki
t bmulja, inkbb a helyet kezdte el tanulmnyozni, amit a fi
Tisztsnak nevezett.
gy tnt, az udvar fldjt hatalmas klapok fedik, melyek
repedseibl gyom s magas f ntt ki. A tr sarkban egy roskadoz
fahz llt, ami nagyon furn hatott a szrke krengetegben. Nhny fa
magasodott mellette, gykereik gcsrts kezekknt stak le a kvek
kz tpanyagot keresve. Az udvar msik sarkban egy kert zldellt, s
onnan, ahol llt, Thomas felismerte az ott nv kukorict, paradicsomot
s gymlcsfkat.

(11) JAMES DASHNER

A kerttel tellenben falakat ltott, bennk brnyokat, disznkat s
teheneket. A negyedik sarkot nagy, erds liget foglalta el. Thomasnak
gy tnt, hogy a hozz legkzelebb ll fk csonkk, csenevszek,
sorvadflben vannak. A feje felett a felhtlen g kken ragyogott, de a
nappali vilgossg ellenre Thomas a napnak nyomt se ltta. A falak
hatalmas rnykbl nem lehetett kiolvasni sem az idt, sem brmifle
irnyt. Akr kora reggel, akr dlutn is lehetett. Ahogy mlyeket
llegzett, hogy lenyugodjon, orrt szagok sokasga tlttte meg: frissen
szntott fld, trgya, feny, valami rothad s valami desks.
Valahogy tudta, hogy ezek egy farm szagai.
Thomas visszanzett a fogvatartira. Knosan rezte magt, de
krdsek gytrtk. Fogvatartk, gondolta, mirt pp ez a sz jutott az
eszembe? Vgignzett az arcokon, megfigyelve s rtkelve minden
egyes arckifejezst. Az egyik fi gyllettel teli tekintettl egszen
megdbbent. A src olyan dhsnek tnt, hogy Thomast mg az se lepte
volna meg, ha hirtelen kssel tmadt volna r. Fekete haja volt, s
amikor a tekintetk tallkozott, a fi megrzta a fejt, elfordult, s
elindult egy olajosan csillog vasrd fel, ami mellett egy fbl kszlt
pad llt. Az oszlopon egy sokszn zszl lgott ernyedten, szl
hinyban nem ltszott a mintzata.
Thomas zaklatottan nzte a tvolod fit, amg az meg nem fordult
s le nem lt. Thomas gyorsan elkapta rla a tekintett.
Egyszer csak elrelpett a csoport vezetje, aki taln tizenht ves
lehetett. A ruhzata tlagosnak tnt: fekete pl, farmer, tornacip s
egy digitlis karra. ltzke valamilyen okbl meglepte Thomast. Arra
szmtott, hogy mindenki valami fenyegetbb, brtnruhhoz hasonl
szerelst visel. Mogorva tekintett leszmtva, a stt br, rvid haj,
frissen borotvlt arc fi nem tnt. ellensgesnek.
- Ez egy hossz trtnet, vacadk - mondta a fi. - Aprnknt majd
mindent megtanulsz. Holnap mindent elmondok a krbevezetsen.
Addig is... ne nylj semmihez. - Kinyjtotta a kezt.
- Alby vagyok.
Nyilvn arra vrt, hogy kezet rzzanak.
Thomas erre nem volt hajland. Valami sztn vehette t az
irnytst az nje felett, egy szt se szlt, csak elfordult Albytl,
odastlt egy kzeli fhoz, s htt a durva kregnek tmasztva lelt.
Megint elnttte a ktsgbeess, szinte elviselhetetlen fjdalmat rzett.
Mly levegt vett, s megprblta rvenni magt, hogy elfogadja a

AZ TVESZT (12)

helyzett. Gyernk, alkalmazkodj, gondolta. Nem fogsz megrteni
semmit, ha engedsz a flelemnek.
- Akkor gyernk - szlt Thomas. Nagy erfesztsbe kerlt, hogy
ne remegjen a hangja. - Mondd el ezt a hossz trtnetet.
Alby a hozz legkzelebb ll bartaira nzett, a szemt forgatta,
Thomas pedig jra a tmeget tanulmnyozta. Eredeti becslse helyesnek
bizonyult, a fik nagyjbl tvenen-hatvanan lehettek, voltak kztk
kamaszok s Albyhez hasonl fiatal felnttek is, br tnt az egyik
legidsebbnek. Thomas ebben a pillanatban jtt r, hogy ktsgbeejt
mdon fogalma sincs arrl, hogy hny ves. Elszorult a szve.
Megdbbentnek tallta, hogy mg a sajt kort se tudja.
- Most komolyan - krdezte feladva sznlelt btorsgt. - Hol
vagyok?
Alby odastlt, s keresztbe tett lbbal lelt mell. A fik falkaknt
kvettk. Fejek bukkantak fel jobbra s balra, ahogy mindenki jobb
rltst keresett.
- Ha nem flsz - mondta Alby akkor nem vagy ember. Ha mshogy
viselkednl, mr lehajtottalak volna a Sziklrl, mert az azt jelenten,
hogy elmebajos vagy.
- A Sziklrl? - krdezte Thomas, s kiszaladt a vr az arcbl.
- A francba! - Alby megdrzslte a szemt. - Nem is tudom, hol
kezdjem. Mi itt nem ljk meg a vacadkokat, erre a szavamat adom.
Csak ne lesd meg magad, maradj letben, ok?
Sznetet tartott, s Thomas rjtt, hogy az utols mondatot
meghallva csak mg inkbb elspadhatott.
- Figyelj - mondta Alby, majd nagyot shajtva kezvel vgigsimtott
rvid hajn. - n ehhez nem rtek. Te vagy az els zldfl, mita Nicket
megltk.
Thomas szeme elkerekedett, amikor egy msik fi ellpett, s
jtkosan fejbe vgta Albyt:
- Vrd ki a francos krbevezetst, Alby - mondta fura akcentussal. -
A klykt mr gy is a szvroham kerlgeti, pedig mg semmit se
hallott. - Eztn lehajolt, s kezet nyjtott Thomasnak.
- Newt vagyok, Zldfl. Minden oks lesz, csak ne hallgass az
agyatlan, j fnknkre.
Thomas kezet fogott vele - sokkal rokonszenvesebbnek tallta, mint
Albyt. Newt magasabb volt Albynl, de gy egy vvel fiatalabbnak tnt.
Hossz, szke haja a pljra omlott, izmos karjn csak gy dagadtak
az erek.

(13) JAMES DASHNER

- Pofa be, tkfej - morogta Alby, s maghoz hzta Newtot.
- legalbb megrti a szavaim felt. - Gyr nevets hallatszott, s
mindenki Alby s Newt kr gylt, egyre szorosabbra vonva a krt,
hogy mindent halljanak.
Alby felfordtott tenyrrel kitrta a karjait.
- Ez a Tiszts, nem? Itt lnk, itt esznk, itt alszunk. Mi vagyunk a
tisztrsak. Ez minden, amit...
- Ki kldtt engem ide? - tudakolta Thomas, amint a flelem utat
engedett szvben a dhnek. - Hogy ju...
Mieltt befejezhette volna a mondatot, Alby keze elrelendlt, s
lerntotta Thomast a fldre. A vezr a fi fl hajolt.
- Kelj fel, bktt, kelj fel! - Alby felsegtette Thomast.
A fi felegyenesedett, de ismt elnttte a flelem. A fhoz htrlt,
prblva minl tvolabb kerlni Albytl, aki azonban vgig a nyomban
maradt.
- Ne szakts flbe! - kiablta Alby megmarkolva Thomas melln az
inget. - A francba, ha mindent elmondannk, akkor itt helyben plottyos
nadrggal halnl szrnyet. Elvisznek a Zskolok, gy meg nem fogjuk
sok hasznodat venni, vagy tvedek?
- Azt se tudom, mirl beszlsz - mondta Thomas, kiss meglepdve
a hangja nyugodtsgn.
Newt megragadta Alby vllt.
- Alby, nyugi. Tbbet rtasz, mint segtesz.
Alby elengedte Thomas ingt, s zihlva htralpett.
- Nincs idm jpofizni, Zldfl. A rgi letednek annyi, kezddik az
j. Tanuld meg a szablyokat minl gyorsabban, figyelj, s ne beszlj.
rtve vagyok?
Thomas segtsgkrn Newtra nzett. A gyomra grcsben llt,
mindene fjt. A mg ki nem csordult knnyei gettk a szemt.
Newt blintott.
- Megrtetted, amit mondott, Zldfl?
Thomas blintott. Rettenetesen dhs volt, legszvesebben megttt
volna valakit, de csak annyit mondott: Ja.
- Rendben - mondta Alby. - A mai az els napod, bktt. Jn az
jszaka, nemsokra visszatrnek a Futrok. Ma ksn jtt a Doboz,
nincs id a krbevezetsre. Majd holnap, rgtn breszt utn. - Newt
fel fordult. - Kerts neki egy gyat, s valahogy vedd r, hogy aludjon.
- Rendben - mondta Newt.
Alby sszevont szemldkkel Thomasra nzett.

AZ TVESZT (14)

- Pr ht alatt mindenbe beletanulsz, bktt. Egyiknk se tudott
semmit az els napon. Holnap kezddik az j leted.
Alby sarkon fordult, s keresztlnyomakodott a tmegen, majd a
sarokban ll, dledez faplet fel vette az irnyt. A klykk
sztszledtek, de eltte mindegyikk vgigmrte Thomast.
Thomas keresztbe fonta a karjt, becsukta a szemt, s vett egy mly
llegzetet. Bell az ressg rgta, de hamar rr lett rajta a szomorsg
s a megbntottsg rzse. Egyszeren tl sok volt ez neki. Hol van? Mi
ez a hely? Valamifle brtn? Ha igen, mirt kldtk t ide, s mennyi
idre? Ezek a fik mind olyan furcsn beszlnek, s gy tnik,
egyikket sem rdekli, hogy letben marad-e, vagy meghal. A
knnyek megint el akartak trni a szembl, de visszatartotta ket.
- Mit kvettem el? - suttogta csak gy magnak. - Mit kvettem el,
mirt kldtek ide?
Newt megpaskolta a vllt.
- Zldfl, ezen a sokkon mindannyian testnk. Mindnyjan tl
vagyunk az els napon, mindannyian abbl a stt dobozbl bjtunk
el. A helyzet tnyleg szrny, s nemsokra mg rosszabb lesz. De az
id elrehaladtval igazi harcos lesz belled. n ltom rajtad, hogy nem
vagy kis pisis.
- Ez egy brtn? - krdezte Thomas. Az agyt burkol sttsggel
birkzott, prblt hozzfrni a mltjhoz.
- Mr eleget krdeztl - mondta Newt. - Nincsenek j vlaszok,
legalbbis egyelre nincsenek. Maradj csendben, fogadd el a helyzetet.
Mindjrt jn a holnap.
Thomas nem felelt, csak lehajtotta a fejt, s tekintett a repedezett,
kves talajra vetette. Az egyik ktmb szle mentn apr level
gyomok vkony cskja futott vgig, kis srga virgok csingztak a nap
utn, amely mr rg eltnt a Tiszts hatalmas falai mgtt.
- Chuckkal jl kijssz majd - mondta Newt. - Pufk kis bktt, de
azrt j arc. Maradj itt, mindjrt visszajvk.
Alig fejezte be Newt a mondatot, amikor hirtelen egy metsz sikoly
hastott t a levegn. A magas, les, emberi hanghoz alig hasonlt
kilts flsrtn visszhangzott a kudvaron, s minden klyk
tekintete a hang irnyba fordult. Thomas ereiben szinte megfagyott a
vr, amikor tudatosult benne, hogy a hang forrsa a faplet volt.
Mg Newt is sszerezzent, s gondterhelten rncolta a homlokt.
- A redves bkjt! - morogta. - Tz percre sem hagyhatom ott
ezeket a nyamvadt Kroncokat a klykkel. - Megrzta a fejt, s

(15) JAMES DASHNER

finoman megrgta Thomas lbt. - Keresd meg Chuckie-t, mondd meg
neki, hogy felel az gybeosztsrt.
Ezzel Newt elfordult, s futni kezdett az plet irnyba.
Thomas htval tovbbra is a fa durva krgnek tmaszkodva
lecsszott a fldre, s ott maradt, mozdulatlanul lve; becsukta a
szemt, s azt kvnta, brcsak felbredhetne ebbl a szrny
rmlombl.

AZ TVESZT (16)




HARMADIK FEJEZET





Percekig csak lt ott, kptelen volt megmozdulni. Vgl rvette magt,
hogy a romos plet fel tekintsen. Egy csapat fi ldrgtt a falaknl,
flve pislogtak fel az emeleti ablakokra, mintha attl tartannak, hogy
valami szrny kszl rjuk vetni magt onnan fatrmelk s
vegszilnkok zporban.
Thomas figyelmt vgl a feje fll, az gak kzl jv fmes
kattogs terelte el rluk. Felnzett, s pp csak egy ezsts-vrses
villanst ltott, mieltt az a valami eltnt volna a fa trzse mgtt.
Talpra ugrott, nyakt nyjtogatva megkerlte a ft, htha megpillant
valamit, ami a hang forrsa lehet, de csak csupasz, szrke s barna
gakat ltott, amelyek egy csontvz ujjaiknt gaskodtak - alig ltek.
- Az egy kslgy volt - mondta valaki.
Thomas jobbra nzett. Alacsony, pufk src llt mellette, s t
bmulta. Fiatal klyk volt, taln a legfiatalabb azok kzl, akiket eddig
ltott, gy tizenkt-tizenhrom ves. Vllra simul barna haja eltakarta
a flt s a nyakt. A fi amgy sznalmas, puffadt, tszts arcbl
bartsgos kk szempr ragyogott ki.
Thomas odabiccentett neki.
- Milyen lgy?
- Kslgy - mondta a fi a fa cscsa fel mutatva. - Nem bnt,
hacsak nem vagy annyira hlye, hogy hozzlj. - Sznetet tartott.
- Bktt.
Az utols sz nem hangzott valami termszetesen, mintha a src
mg nem sajttotta volna el teljesen a Tiszts szlengjt.
Egy jabb elnyjtott, idegrl sikoly hastott a levegbe, s Thomas
megremegett. A flelem jeges harmatknt lt ki a brre.
- Mi trtnik odabenn? - krdezte, s az pletre mutatott.
- Nemtom - mondta a pufk fi gyerekesen magas hangon. - Ben az,
kutyul van. Elkaptk azok.
- Azok? - Thomasnak nem tetszett a sejtelmes hangnem.

(17) JAMES DASHNER

- Ja.
- Milyen azok?
- Ne akard tudni - vlaszolta a klyk. Tl nyugodtnak tnt,
legalbbis a krlmnyekhez kpest. Kezet nyjtott:
- A nevem Chuck. n voltam a Zldfl, mieltt megjttl.
Ez a klyk lesz a vezetm ma estre? - gondolta Thomas. Nem
tudott rr lenni rossz kzrzetn, melyet idegessge csak tovbb
fokozott. Minden olyan zavarosnak tnt; fjt a feje.
- Mirt hv mindenki Zldflnek? - krdezte gyorsan megrzva
Chuck kezt.
- Mert te vagy az jonc.
Chuck Thomas fel bktt, s elnevette magt. Az pletbl egy
jabb sikoly trt el, ami gy hangzott, mintha valami hez llatot
knoznnak.
- Hogy tudsz ilyenkor nevetni? - krdezte Thomas, akit kirzott a
hideg a sikolyoktl. - gy hangzik, mintha valaki haldokolna odabenn.
- Rendbe fog jnni. Senki sem hal meg, ha idben visszar, s
megkapja az Ellenszert. Mindent vagy semmit. let vagy hall. Csak
veszettl fj.
Thomas elgondolkozott.
- Mi fj veszettl?
Chuck elfordtotta a tekintett, mintha nem tudn, mit vlaszoljon.
- Ht... ha a Siratok megszrnak.
- Siratok? - Thomas egyre inkbb sszezavarodott. Megszrnak. A
Siratok. A szavak ijeszten hangzottak, s egyszer csak
elbizonytalanodott, hogy tnyleg tudni akarja-e, mi rejlik mgttk.
Chuck megvonta a vllt, s szemt lestve elfordtotta a fejt.
Thomas zavarban shajtott egyet, majd ismt a fnak tmaszkodott.
- gy tnik, nem sokkal tudsz tbbet nlam - mondta, de igazbl
tudta, hogy ez nem igaz. Az emlkezetkiesse furn mkdtt.
Homlyosan emlkezett bizonyos dolgokra, de minden tny, arc s nv
eltnt. Mint egy majdnem teljesen p knyv, amibl csak minden
tizedik sz hinyzik - pp elg ahhoz, hogy idegest s zavarba ejt
olvasmnny vljk. Thomasnak eszbe jutott, hogy a sajt letkort
sem tudja.
- Chuck, szerinted hny... ves vagyok?
A fi tettl talpig vgigmrte.
- Tizenhat krl. s mieltt megkrdezed, olyan szzhetvent centi.
A hajad barna. Ja, s rusnya vagy, mint a rntott mj.

AZ TVESZT (18)

Felkacagott.
Thomas gy meghkkent, hogy az utols szavakat nem is hallotta
meg. Tizenhat? Tizenhat ves volna? Sokkal idsebbnek rezte magt.
- Most komolyan - kicsit elgondolkozott, kereste a szavakat. -
Hogy... - azt se tudta, mit krdezzen.
- Ne aggdj, pr napig teljesen kosz leszel, de majd mindenhez
hozzszoksz. Nekem is sikerlt. Itt lnk, ez minden. Jobb, mint egy
kupac plottyban lakni. - Thomasra hunyorgott, taln vrta a krdst. - A
kakt hvjuk plottynak. Ezt a hangot adja, amikor az jjeliednyben
landol.
Thomas Chuckra nzett. Most tnyleg errl beszlnk? Nem rossz! -
ez volt az egyetlen reakcija. Felllt, s elindult az reg fahz fel.
Inkbb visk ez, mint hz, gondolta. Hrom-ngy szintes lehetett, s gy
tnt, mintha brmelyik pillanatban sszeomolhatna. Deszkkbl,
clpkbl sszetkolt falak s tletszeren elhelyezett ablakok
alkottk, mgtte pedig borostynnal bentt, masszv falak magasodtak.
Ahogy thaladt az udvaron, slt hs illata csapta meg Thomas orrt.
Nagyot kordult a gyomra. A tudat, hogy csak egy beteg src sikolyait
hallotta, valamennyire megnyugtatta. Legalbbis amg nem gondolt
arra, mitl is betegedett meg az a src...
- Hogy hvnak? - krdezte Chuck, aki mgtte loholt, hogy berje.
- Mi van?
- Hogy hvnak? Mg mindig nem rultad el, pedig tudom, hogy erre
az egyre emlkszel.
- Thomas.
Alig hallotta a sajt hangjt, az agya mshol jrt. Ha Chucknak igaza
van, akkor ez egy kzs pont a tbbiekkel: az emlkezetkiess.
Mindegyikk emlkszik a sajt nevre, de a szleik vagy bartaik
nevre mirt nem? A vezetknevkre mirt nem?
- rvendek, Thomas - mondta Chuck. - Ne aggdj, majd vigyzok
rd. Egy hnapja vagyok itt, mr jl ismerem ezt a helyet. Szmthatsz
Chuckra, ok?
Thomas mr majdnem a visk bejratnl jrt, ahol a fik
gylekeztek, amikor hirtelen elnttte a dh. Szembefordult Chuckkal.
- Eddig nem sok hasznodat vettem. Ezt nem neveznm vigyzsnak.
Visszafordult az ajt fel, eltklve, hogy bemegy, s vlaszokat
szerez a krdseire. Fogalma sem volt, honnan jtt ez a hirtelen btorsg
s elszntsg.
Chuck megvonta a vllt.

(19) JAMES DASHNER

- Semmi hasznosat nem tudok mondani - hagyta jv. - n is jonc
vagyok mg. De a bartod lehetek, s...
- Nincs szksgem bartokra! - vgott kzbe Thomas.
Odart az ajthoz, ami leginkbb egy ocsmny, fak deszkalapra
hasonltott. Kinyitotta. Odabent nhny kifejezstelen arc fit pillantott
meg egy grbe lpcs aljnl. A korlt s a lpcsfokok sszevissza
lltak, a falakat stt, foszladoz tapta bortotta. Egyedl egy
hromlb asztalon lv poros vza s egy rgimdi fehr ruhba
ltztt n fekete-fehr fnykpe dsztette a helyisget. Mint egy
ksrtethz valami filmbl, gondolta Thomas. Mg a parketta is foghjas
volt.
Mindent thatott a por s a pensz szaga, a kinti kellemes, friss
leveg utn a helyisg rmesen flledtnek tnt. A plafonrl vibrl
fny lmpk lgtak. Thomas eddig mg nem gondolt r, de most
felmerlt benne a krds, hogy vajon honnan kapja a Tiszts az ramot.
Az ids n fnykpre nzett. Vajon egykor lakott ebben a hzban?
vigyzott az itteniekre?
- Nicsak, itt a Zldfl! - kiltotta az egyik idsebb fi. Thomasnak
bevillant, hogy volt az a gyilkos tekintet, stt haj src. Olyan
tizent ves lehetett, magas s vkony. Az orra akr egy kisebb kl, s
egy gcsrts krumplira emlkeztetett. - Ez a bktt biztos
teleplottyolta a nadrgjt, amikor meghallotta, hogyan sikt a kis Benny
baba. Nem kell egy pelus, tkfej?
- A nevem Thomas.
Messzirl el kell majd kerlnie ezt a srcot. Elindult a lpcs fel,
csak mert az volt a legkzelebb, s mert nem tudta, mit tehetne vagy
mondhatna. A kellemetlenked src ellpett s feltartztatta.
- llj csak meg, Zldfl! - Hvelykujjval a lpcs fel bktt.
- Az joncok nem lthatnak senkit, akit... elvittek. Newt s Alby
megtiltotta.
- Mi a bajod? - krdezte Thomas, megprblva elrejteni a flelmt,
igyekezve nem gondolni arra a szra, hogy elvittk. - Fogalmam
sincs, hol vagyok. Csak egy kis segtsget szeretnk kapni.
- Figyelj, Zldfl. - A fi sszerncolta a szemldkt, s keresztbe
fonta a karjt. - Mr lttalak valahol. Valami nem stimmel az
rkezseddel, s ki fogom derteni, hogy mi az.
Thomast forr dh nttte el.
- Soha letemben nem lttalak. Fogalmam sincs, ki vagy, s szintn
szlva, nem is rdekel.

AZ TVESZT (20)

Kptt egyet. De tnyleg, hogyan lehetne biztos benne? s ez a src
hogyan emlkezhetne r?
A msik elszr elfintorodott, majd elnevette magt, br a hang,
amit hallatott, inkbb egy taknyos horkantsnak tnt. Az arca
elkomolyodott, sszevonta a szemldkt.
- Mr... lttalak, bktt. Errefel nem sokan tudjk milyen az, ha
megszrnak. - Htramutatott az emeletre. - n igen. Tudom, hogy
Benny baba min megy most keresztl. n is vgigcsinltam. s tged
lttalak, amikor tvltoztam.
Az ujjval Thomas mellkasra bktt.
- A vacsormat r, hogy Benny is ezt fogja mondani.
Thomas fenntartotta a szemkontaktust, de eldnttte, hogy egy szt
se szl tbb. Megint elkezdte emszteni a flelem. Lesz majd egyszer
jobb is?
- Mi van, beszartl a Siratktl? - krdezte gnyosan a fi. - Csak
nem flsz? Nem akarod, hogy megszrjanak, mi?
Megint ez a sz. Megszrni. Thomas igyekezett nem gondolni r, s
felfel mutatott. Az emeleten knld fi nyszrgse bejrta az egsz
hzat.
- Ha Newt odafenn van, beszlni akarok vele.
A fi nem reaglt, nhny msodpercig nmn meredt Thomasra.
Aztn megrzta a fejt.
- Tudod mit? Igazad van, Tommy. Nem kne szvatnom az
joncokat. Menj csak fel, biztos vagyok benne, hogy Alby s Newt
majd eligaztanak. Tnyleg. Menj csak. n krek elnzst.
Knnyedn megpaskolta Thomas vllt, htralpett, s a lpcs
irnyba intett. Thomas tudta, hogy valami rosszban sntikl. Az
emlkezetkiesstl mg nem hlyl el az ember.
- Hogy hvnak? - krdezte Thomas, egy pillanatra
elbizonytalanodva, hogy tnyleg felmenjen-e.
- Gally. s akrki akrmit mond, n vagyok itt az igazi fnk, nem a
fenti kt szerencstlen bktt. Hanem n. Ha akarod, hvhatsz Gally
Kapitnynak is.
Most elszr elmosolyodott. A fogai illettek a gusztustalan orrhoz.
Nmelyik hinyzott, a meglvk pedig inkbb srgk, mint fehrek
voltak. Thomast megcsapta a src lehelete, amitl felrm-lett benne
valami megkzelthetetlen, szrny emlk. Felfordult a gyomra.

(21) JAMES DASHNER

- Ok - mondta. Nagyon unta mr a srcot, legszvesebben
megttte volna. - Gally Kapitny - hanyagul tisztelgett, s elnttte az
a bizserget rzs, hogy tlpett egy hatrt.
Elszrt kuncogs hallatszott a szobban. Gally vrsl arccal
krbenzett, majd tekintete jra Thomasra esett. A gyllet mly
rkokat vjt a szemldkbe, s mg tovbb torztotta amgy is
grngys orrt.
- Menj mr fel! - mondta Gally. - s nehogy a kzelembe kerlj, te
kis flesz!
Megint felfel intett, de nem vette le a szemt Thomasrl.
- Rendben.
Thomas mg egyszer krbenzett. Srtett volt, zavart s dhs.
rezte, hogy arca kipirult az indulattl. Senki se prblta visszatartani,
csak Chuck llt az ajtban a fejt csvlva.
- Ezt nem kne - mondta a fiatal fi. - jonc vagy, nem mehetsz fel
oda.
- Menj! - mondta gnyosan Gally. - Menj csak!
Thomas mr bnta, hogy egyltaln belpett a viskba, de abban is
biztos volt, hogy beszlni akar Newttal.
Elindult felfel. A lpcsk megnyikordultak a slya alatt. Ha nem
figyelte volna mindenki odalentrl, akkor taln mg vissza is fordult
volna, nehogy leszakadjon alatta az egsz tkolmny. Csak ment felfel,
minden egyes reccsenstl sszerezdlve. Flton tallt egy
lpcsfordult, amely balra kanyarodott, majd egy folyoshoz vezetett,
ahonnan tbb szoba is nylt. Csak az egyik ajt all szivrgott ki fny.
- Az tvltozs! - kiltott utna Gally. - Remlem, tetszeni fog,
tkfej!
A gnyolds j ert adott Thomasnak. Az ajthoz lpett, nem is
figyelve a recseg padldeszkkra s a lentrl felszrd nevetsre,
nem is gondolva az ismeretlen szavak radatra, elnyomva az ltaluk
keltett nyomaszt rzst. Kinyjtotta a kezt, lenyomta a kilincset, s
kinyitotta az ajtt.
Bent Newt s Alby egy gyban fekv alak felett trdelt.
Thomas kzelebb ment, hogy lssa, mire volt ez a nagy cirkusz, de
amikor megpillantotta a beteget, a szve jgg dermedt. Majdnem
elhnyta magt.
Csak egy pillanatra nzett oda, de az, amit ltott, egy letre az
emlkezetbe vsdtt. A spadt alak kicsavarodott teste knok kzt
vonaglott. Csupasz mellkasa undort ltvnyt nyjtott, az erei merev,

AZ TVESZT (22)

zld ktelekknt hlztk be a testt s a vgtagjait. A klykt lila
horzsolsok, vrsl kitsek s vres karcolsok bortottk. Vreres
szeme kidlledt, tekintete ide-oda cikzott. Mire Alby felpattant, s
eltakarta elle a beteget, a kp mr belegett Thomas tudatba. A
sikolyokat s nygseket mg akkor is hallotta, amikor Alby durvn
kirngatta t a szobbl, s becsapta kettejk mgtt az ajtt.
- Te meg mit keresel itt, Zldfl? - kiablta Alby dhtl lngol
tekintettel.
Thomasban nem maradt er.
- n... n... vlaszokat keresek - mormogta. Nem tudott hangosabban
megszlalni. Valahol legbell feladta. Mi trtnt azzal a srccal?
Thomas a korltnak tmaszkodott, s a padlt bmulta. Most mi lesz?
- Szedd a lbad, s takarodj le a lpcsn, most azonnal! - parancsolta
Alby. - Majd Chuck a gondodat viseli. Ha holnap reggelig megltlak, a
kvetkezt mr nem red meg. Magam foglak a Sziklrl lehajtani.
rted?
Thomas szgyenkezett s rettegett. gy rezte, egrnyiv
zsugorodott. Sz nlkl elindult lefel a nyikorg lpcsn, olyan
gyorsan, amennyire csak mert, figyelmen kvl hagyva az t bmulkat,
belertve Gallyt is, majd Chuckot a karjnl hzva kiment a szabadba.
Thomas gyllte ezeket az embereket. Mindet, kivve Chuckot.
- Vigyl innen - mondta. Rjtt, hogy taln Chuck az egyetlen
bartja a vilgon.
- Mris - vlaszolta lelkesen Chuck, mintha rlt volna, hogy
hasznos lehet. - De elbb szerznk neked valami ennivalt Serpenytl!
- Nem tudom, hogy ezek utn tudnk-e valaha is enni.
Egy ilyen ltvny utn kptelensg.
Chuck blintott.
- Dehogynem. Tallkozunk a fnl tz perc mlva.
Thomas most, hogy tvolabb kerlt a hztl, megknnyebblt, s
elindult a fa fel. Nemrg tudta meg, milyen itt az let, s mris inkbb
azt kvnta, hogy vge legyen. Annyira szeretett volna emlkezni
valamire az elz letbl. Az anyjra, az apjra, a bartaira, az
iskoljra, egy hobbira. Egy lnyra.
Pislogott prat, megprblta kiverni a fejbl azt, amit a viskban
ltott.
Az tvltozs. Gally gy nevezte.
Nem volt kimondottan hideg, de Thomas ismt megremegett.

(23) JAMES DASHNER




NEGYEDIK FEJEZET





Thomas a fnak tmaszkodva vrta Chuck rkezst. Szemgyre vette a
Tisztst, az pleteket, ezt az egsz rmlmot, ahol lnie kell. A
szemkzti fal rnyka mr nagyon hosszra nylt, immr elrte a msik
oldal borostynnal bevont kveit.
Ebbl Thomas legalbb ki tudta kvetkeztetni az gtjakat. A fahz
az szaknyugati sarokban volt, egyre nvekv rnykba burkolzva, a
fk pedig dlnyugaton lltak. A farm, ahol nhnyan mg mindig a
fldet mveltk, a Tiszts teljes szakkeleti rszt elfoglalta, a bg,
kukorkol, csahol llatok meg a dlkeleti sarokban laktak.
Az udvar kells kzepn ttong lyukban bjt meg a Doboz, szinte
hvogatva t, hogy ugorjon bele, s trjen haza. Ettl pr mternyire
dlre egy durva betontmbkbl ptett alacsony hz llt, aminek a
bejratt egy vszjsl kinzet vaskapu zrta. Az pletnek nem voltak
ablakai. gy tnt, a kaput egy aclbl kszlt nagy zrkerk nyitja,
olyan, amilyeneket a tengeralattjrkba ptenek be. Thomas nem tudta
eldnteni, melyik rzs ersebb benne: a kvncsisga, hogy megtudja,
mi van a kapu mgtt, vagy inkbb a flelme, hogy tnyleg megtudja.
Thomas figyelme pp a falakon vgighzd vjatokra vndorolt,
amikor megrkezett Chuck nhny szendviccsel, almkkal s kt vzzel
teli vaspohrral. Thomas meglepdve llaptotta meg, hogy a
megknnyebbls rzse rad szt a lelkben. Mg sincs teljesen
egyedl.
- Serpeny nem volt elragadtatva, hogy vacsoraid eltt berontottam
hozz - mondta Chuck, s lelt a fa tvbe, majd intett Thomasnak,
hogy csatlakozzon hozz. A fi gy is tett. Kezbe vette az egyik
szendvicset, de az emlkezetbe villan, rngatz rmalak miatt
megllt egy pillanatra. Az hsge vgl ersebbnek bizonyult, s nagyot
harapott a szendvicsbe. Sonka, sajt s majonz pomps ze tlttte be a
szjt.
- , de j! - motyogta Thomas teli szjjal. - Majd hen haltam.

AZ TVESZT (24)

- n megmondtam - felelte Chuck, s nagyot harapott a sajt
szendvicsbe.
Pr falat utn Thomas feltette a krdst, ami mr egy ideje frta az
oldalt.
- Mi baja van Bennek? gy nz ki, mintha mr nem is lenne ember.
Chuck a hz fel pillantott.
- Nem igazn tudom - motyogta szrakozottan. - n nem lttam.
Thomas sejtette, hogy a fi nem mondott igazat, de gy dnttt,
most nem feszegeti tovbb a krdst.
- Ht, n azt mondom, inkbb ne is lsd.
Megkezdte az egyik almt, s kzben a falakon lv risi vgatokat
tanulmnyozta. Onnan, ahol lt, nehz volt megtlni, de mintha valami
nem stimmelt volna a kls folyosk bejratt szeglyez kvekkel. A
falakat nzve megszdlt, mintha felettk lebegne, s nem a tvknl
lne.
- Mi van odakinn? - krdezte megtrve a csendet. - Ez valami
hatalmas vr?
Chuck egy ideig hezitlt. Lthatlag knyelmetlenl rezte magt.
- ... n mg sose mentem a Tisztson kvlre.
Thomas elgondolkozott.
- Te valamit titkolsz ellem - mondta vgl. Az utols falatot egy
nagy korty vzzel bltette le. Nagyon elkesertette, hogy senki nem ad
egyenes vlaszt a krdseire, s ha valamit mgis sikerl kihznia
valakibl, egyltaln nem lehet biztos abban, hogy az illet igazat
mond. - Mirt titkolztok ennyire?
- Ez itt gy megy. Itt minden nagyon fura, s a legtbbnk semmit se
rt. Legalbbis a felt se rtjk a dolgoknak.
Thomast kimondottan bosszantotta, hogy Chuckot lthatan
egyltaln nem zavarja, amit az elbb mondott. Hogy ennyire nem
rdekli, hogy elvettk tle az lett. Mi ttt ezekbe? Thomas felllt, s
a keleti vgat fel stlt.
- Vgl is senki nem mondta, hogy nem nzhetek krl.
Valamit meg kell tudnia, hogy ne kattanjon be.
- H, vlj! - kiltott Chuck, s utnaszaladt. - Vigyzz, ezek a
kicsikk mindjrt bezrulnak!
A fi izgatottan kapkodta a levegt.
- Bezrulnak? - ismtelte Thomas. - Mi van?
- Az Ajtk, te bktt.
- Ajtk? Itt nincsenek ajtk.

(25) JAMES DASHNER

Thomas tudta, hogy Chuck nem csak kpzelte az egszet - rjtt,
hogy valami nyilvnval dolgot mg nem vett szre. Lasstott, s
vatosan haladt tovbb, mr nem sietett annyira a falakhoz.
- Szerinted hogy nevezzk mi ezeket a nagy vgatokat? - mutatott
fel Chuck a falak kzti hatalmas rsekre. Mr csak tzmternyire voltak
a faltl.
- Taln nagy vgatoknak? - vlaszolta Thomas, hogy humorral
kendzze el a nyugtalansgt. Nem igazn sikerlt.
- Ht, ezek igazbl kapuk. Minden este bezrulnak.
Thomas megllt. Chuck biztosan tved. Felnzett, jobbra-balra
tekintett, megvizsglta a hatalmas klapokat, s nyugtalansga
rettegsbe csapott t.
- Mit mondasz? Bezrulnak?
- Majd megltod pr perc mlva. A Futrok mindjrt visszatrnek, a
falak elmozdulnak, s sszezrnak.
- Te megbuggyantl - mormogta Thomas. El nem tudta kpzelni,
hogy ezek a hegy nagysg falak brhogy is megmozdulhatnnak.
Annyira biztos volt ebben, hogy megnyugodott. Chuck bizonyra csak
ugratja.
Elrtk a vgatot, ami kifel tovbbi, kvel kirakott svnyekre
nylt. Thomas elttotta a szjt, a ltvnytl elllt a llegzete.
- Ez a Keleti Kapu - mondta Chuck olyan bszkesggel a hangjban,
mintha maga ptette volna.
Thomas alig hallotta. Teljesen lenygzte a kapu, ami gy kzelrl
mg sokkal nagyobbnak tnt. A legalbb hat mter szles vgat egszen
a fal tetejig, az gig nylt. A szlei simk voltak, leszmtva egy fura,
ismtld, mindkt oldalon vgigfut mintt. A Keleti Kapu bal oldaln
tbb centi mly lyukak sttlettek gy harminc centi tvolsgra
egymstl, a talajtl fel, ameddig csak a szem elltott.
A jobb oldalon rudak lltak ki a fal szlbl, tmrjk s
elhelyezkedsk lthatan a lyukakhoz igazodott. Elg nyilvnval volt,
hogy mire szolglnak.
- Azt hittem, csak viccelsz - mondta Thomas, mikzben a flelem
jra gyomron vgta. - De ez nem vicc. Ezek a falak tnyleg mozognak?
- Nem ezt mondtam?
Thomas nem nagyon tudott mit kezdeni a gondolattal.
- Nem tudom. Azt hittem, van valami kapu, ami bezrul, vagy egy
kisebb fal elbjik a nagybl, nem is tudom. Hogyan mozognak ezek?
Hatalmasak, s mintha mr vezredek ta itt llnnak.

AZ TVESZT (26)

A gondolat, hogy ezek a falak bezrulnak, s csapdba ejtik a
Tisztson, elborzasztotta Thomast.
Chuck zavartan vllat vont.
- Nem tudom, egyszeren csak mozognak. Szrny, csikorg zajt
hallatnak, az biztos. Ugyanez megy odakint az tvesztben, ott is
minden este elmozdulnak a falak.
Thomas az j informci hallatra hirtelen a fira nzett.
- Mit mondtl az elbb?
- Mi?
- tvesztnek nevezted. Azt mondtad, hogy ugyanez megy odakint
az tvesztben.
Chuck elpirult.
- Ennyi, n vgeztem veled.
Visszastlt a fhoz.
Thomas r se hedertett. Sokkal jobban rdekelte a Tisztson kvli
vilg. Egy tveszt? A Keleti Kapun tl jobbra, balra s egyenesen fut
folyoskat ltott. A falaik pont ugyanolyanok voltak, mint amik a
Tisztst fogtk krbe, s a talajt bort hatalmas klapok is
megegyeztek a bentiekkel. Mintha a borostyn dsabb lett volna
odakinn. A tvolban a falakon tallhat rsek tovbbi elgazsokhoz
vezettek, majd az egyenes folyos gy harminc mter utn zskutcban
vgzdtt.
- Ez tnyleg olyan, mint egy tveszt - suttogta, s majdnem
elnevette magt. s mg azt hitte, a dolgok nem lehetnek furbbak.
Kitrltk az emlkeit, s beraktk egy hatalmas tvesztbe. Olyan
rlt gondolat volt, hogy mr csak nevetni tudott rajta.
Megriadt, amikor ltta, hogy hirtelen egy fi bukkan fel az egyik
jobbra nyl elgazsbl, s fel, a Tiszts irnyba fut. Az arca
kipirosodott, tizzadt ruhi a testhez tapadtak. Le se lasstott, st r se
nzett, amikor elhaladt Thomas mellett. Azonnal a Doboz melletti
alacsony betonplethez szaladt.
Thomas tekintetvel kvette a kimerlt futt, s nem rtette, mirt is
lepdtt meg ezen a legjabb fejlemnyen. Az emberek mirt is ne
kutatnk t az tvesztt? Csak ezutn vette szre, hogy mg tbben
rkeznek a msik hrom kapun keresztl, mind ugyanolyan fradtan,
mint a legels. Nem lehet annyira j hely ez az tveszt, ha ennyire
leharcoltan rkeznek vissza onnan az emberek.

(27) JAMES DASHNER

Kvncsian figyelte, ahogy a futk tallkoznak a kis plet
vaskapujnl. Egyikk nagy erfesztssel elforgatta a rozsds kereket.
Mintha Chuck emltette volna a futrokat. Mit csinlhattak odakinn?
A nagy ajt vgre kinylt, s a fik flsikett, fmes hang
ksretben tgra nyitottk. Aztn mindannyian bementek, s egy nagy
csattanssal magukra zrtk az ajtt. Thomas csak llt s bmult, az
agya megprblt valami magyarzatot tallni a ltottakra. Semmire se
jutott, de rezte, hogy az reg, vszjsl plet ltvnytl libabrs
lett.
Valaki meghzta az ingujjt, kizkkentve a gondolataibl. Chuck
volt az.
A krdsek nkntelenl radtak ki Thomas szjn:
- Kik azok, s mit csinlnak? Mi van abban az pletben? -
Megfordult, s a Keleti Kapu fel mutatott. - s mirt laktok egy
francos tvesztben?
A sok megvlaszolatlan krdstl s a bizonytalansgtl megfjdult
a feje.
- Nem mondok tbbet - vlaszolta hatrozottan Chuck. - Szerintem
hamar gyba kne bjnod, szksged lesz a pihensre. ... -
abbahagyta, feltartotta egy ujjt, s lthatlag a flt hegyezte.
- Mindjrt kezddik.
- Mi kezddik? - krdezte Thomas. Furcsllta, hogy Chuck egyszer
csak felnttknt kezdett viselkedni, s mr nem az a bartsgrt
esdekl gyerek volt, akinek megismerte.
Egy nagy drrens zaja zengte be a Tisztst, melyet szrny
csikorgs kvetett. Thomas ijedten sszerezzent; megbotlott, s a
fenekre esett. gy rezte, reng a fld alatta. Rettegve krbenzett. A
falak tnyleg zrdtak, meg a Tisztson ragadt. A bezrtsg rzse
szinte agyonnyomta, mr-mr fuldokolt.
- Nyugodj mr meg, Zldfl - kiablta Chuck. - Ezek csak a falak!
Thomas alig hallotta, tlsgosan is megrzta t a falak mozgsa.
Talpra ugrott, s htrlt egy kicsit, hogy jobban lthasson. Nem hitt a
szemnek.
A jobbjn lv hatalmas kfal a fizika sszes ltez trvnyt
megszegve csszott a talaj mentn, szikrkat s ktrmelket hnyva. A
zaj majd kirzta Thomasbl a lelket. Reszmlt, hogy csak az egyik fal
mozog s tart a balra lv pija irnyba. Tudta, hogy a rudak
hamarosan becssznak a nylsokba. A tbbi vgat fel nzett. gy
rezte, mintha a feje gyorsabban forogna a testnl, a gyomra meg

AZ TVESZT (28)

felfordult. Mind a ngy oldalon ugyanaz trtnt: a jobb oldali falak
elindultak balra, bezrva a kapuk vgatait.
Lehetetlen, gondolta. Ezt meg hogyan csinljk? Visszafojtotta a
ksztetst, hogy nekiiramodjon, s kislisszoljon a Tisztsrl, mg
mieltt a kapuk bezrulnnak. A jzan sz gyzedelmeskedett, hiszen
az tveszt mg tbb meglepetst tartogathat, mint ami idebenn vrja.
Prblta tgondolni, hogyan trtnhet mindez. Hogyan mozoghatnak
a hatalmas, gig r kfalak gy, mintha egyszer vegajtk lennnek -
egy kp a mltbeli letbl, amely most tvillant az agyn. Megprblta
megragadni s megrizni az emlket, arcokat, neveket, helyeket
kapcsolni hozz, de amilyen gyorsan jtt az emlkkp, gy el is illant.
Kavarg rzseit thatotta a szomorsg.
Nzte, ahogy a jobb oldali fal tja vghez r, rdjai gond nlkl
clba tallnak. Egy nagy drrens visszhangzott az udvaron, ahogy
mind a ngy kapu bezrult jszakra. Thomast jra tjrta a flelem,
majd megnyugodott. Megknnyebblten felshajtott.
- H - mondta. Ennl kifejezbb dolog nem jutott eszbe, ami miatt
kicsit csaldott is nmagban.
- Nem semmi, ahogy Alby mondan - mormolta Chuck. - De egy id
utn hozz fogsz szokni.
Thomas mg egyszer krbetekintett. Teljesen ms hangulata lett a
Tisztsnak gy, hogy tmr falak veszik krbe, s nincs kit.
Megprblt rjnni, mire szolglhat ez az egsz, s egyik megolds sem
volt tl megnyugtat. Most vagy k vannak bezrva, vagy valami ms
van kizrva, ami rthatna nekik. A megknnyebbls rzse e
gondolattl mris semmiv foszlott. Semmi j nem jutott eszbe,
amikor arra gondolt, mi lhet odakinn. Megint belhastott a flelem.
- Gyere mr - rnciglta meg Thomas ruhjt Chuck immr
msodszorra. - Hidd el, gyban akarsz lenni, amikor jn az jszaka.
Thomas tudta, hogy nincs ms vlasztsa. Megprblta elnyomni a
nyugtalant gondolatokat, s Chuck utn eredt.

(29) JAMES DASHNER




TDIK FEJEZET





A Tbor hts vgben talltk magukat - Chuck gy nevezte az
ablakokkal elltott roskadoz fapletet az ptmny s a mgtte
hzd kfal kzti rnykban.
- Hov megynk? - krdezte Thomas. Slyos teherknt nehezedett r
a mozg falak emlke s az tveszt gondolata, a flelem s a
zavarodottsg. Prblt nem gondolni r, nehogy bekattanjon.
Megprblta elviccelni a helyzetet, hogy kicsit megknnyebbljn. - Ne
vlj tlem jjtpuszit!
Chuck r se hedertett.
- Pofa be, s maradj szorosan mgttem.
Thomas shajtott egyet, megvonta a vllt, majd kvette a fit a hz
mgtti sttsgben. Ellopakodtak egy kicsi, poros ablakig, ahonnan
fny vetlt a kre s az azt bort borostynra. Hallani lehetett, hogy
valaki mozgoldik odabenn.
- A frdszoba - suttogta Chuck.
- s? - Thomas nem volt tl nyugodt.
- Imdom ezt csinlni, lefekvs eltt mindig sort kertek r.
- Mit csinlni? - Valami azt sgta Thomasnak, hogy Chuck rosszban
sntikl. - Mi lenne, ha n...
- Pofa be, s figyelj!
Chuck halkan fellpett az ablak alatt ll fadobozra. Leguggolt,
hogy a fejt bentrl ne lehessen ltni, majd felnylt, s megkocogtatta
az veget.
- Elment az eszed - suttogta Thomas. Trsa ennl alkalmatlanabb
idt nem is tallhatott volna a marhulsra, ki tudja, lehet, hogy Newt
vagy Alby van odabenn. - Nem akarok bajba kerlni, csak ma rkeztem!
Chuck szja el tette a kezt, hogy el ne nevesse magt. Thomas
aggodalmait figyelmen kvl hagyva megint megkocogtatta az veget.
Egy rnyk vetlt rjuk, s kinylt az ablak. Thomas htraugrott,
hogy elbjjon, s szorosan a hz falhoz simult. Nem tudta elhinni,

AZ TVESZT (30)

hogy belerngattk egy ilyen idita jtkba. Az ablakbl nem lehetett
rltni, de tudta, hogyha valaki jobban krbenz, akkor biztos kiszrja
t Chuckkal egytt.
- Ki van ott? - kiltott ki egy rces, dhs hang fi. Thomas
megrettent, amikor felismerte a hangot, Gally hangjt.
Chuck minden elzetes figyelmeztets nlkl felpattant, s akkort
rikoltott, amekkora csak kifrt a torkn. A szobbl kihallatsz
csattans jelezte, hogy a trfa sikerlt, de a kromkodsok tmkelege
azt sugallta, hogy Gallyt kiss megviselte ez a mka. Thomas knosan
rezte magt, de ugyanakkor flt is.
- Megllek, tkfej! - kiltott Gally, de Chuck mr ott se volt,
eliszkolt a Tiszts fel. Thomast jeges flelem nttte el, amikor
hallotta, hogy Gally kinyitja a frdszobaajtt, s kiszalad.
Thomas sszeszedte magt, s az j, az egyetlen bartja utn
iramodott. pp elhagyta a hz sarkt, amikor Gally vltve kirobbant a
Tborbl, mint valami elszabadult fenevad.
Azonnal Thomas fel mutatott.
- Ide gyere! - kiltotta.
Thomas megrettent. Minden jel arra mutatott, hogy most csnyn
ssze lesz verve.
- Nem n voltam, becssz - mondta. Ahogy ott llt, s vgigmrte az
ellenfelt, rjtt, hogy igazbl nincs mitl tartania. Gally mr nem is
tnt olyan nagynak, s Thomas biztos volt benne, hogy simn le tudn
gyzni, ha arrl van sz.
- Nem te voltl? - vicsorgott r Gally. Lassan kzelebb jtt, s
megllt Thomasszal szemben. - Akkor honnan tudod, hogy volt valami,
amit nem te csinltl?
Thomas erre nem tudott mit vlaszolni. A szve hevesen vert, de mr
kzel sem flt annyira, mint pr msodperce.
- Nem vagyok hlye - mondta Gally rezzenstelen arccal. - Lttam
Chuck dagadt fejt az ablakban. - Thomas mellkasra bktt. - De
neked itt s most el kne dntened, hogy kik legyenek a bartaid, s kik
az ellensgeid. rtesz engem? Mg egy ilyen kis trfa, s vr fog folyni.
Nem rdekel, kinek az tlete volt. Megrtetted, jonc?
Mieltt Thomas vlaszolni tudott volna, Gally mr sarkon fordult.
Thomas mr csak azt szerette volna, hogy vget ljen a balh.
- Bocsnat - motyogta, br ez mg neki is knosan hangzott.
- Ismerlek - tette hozz Gally anlkl, hogy visszanzett volna
- Lttalak az tvltozskor, s ki fogom derteni, ki vagy.

(31) JAMES DASHNER

Thomas csendben nzte, ahogy a src eltnik a Tborban. Nem
emlkezett sok mindenre, de azt tudta, hogy mg soha senkit nem utlt
ennyire. Mg magt is meglepte, hogy mennyire gylli Gallyt. Szvbl
gyllte. Amint megfordult, Chuckkal tallta szemben magt, aki
zavartan, lesttt szemmel lldoglt mgtte.
- Ksznm, haver.
- Elnzst, ha tudtam volna, hogy Gally az, eszembe sem jutott
volna megtenni, becssz.
Thomas elnevette magt. Meglepdtt nmagn, hiszen egy rja el
sem tudta kpzelni, hogy valaha mg tud majd nevetni.
Chuck vgigmrte Thomast, s lassan, btortalanul elmosolyodott.
- Mi van?
Thomas a fajt rzta.
- Ne sajnld, a... bktt megrdemelte, s ezt gy mondom, hogy
fogalmam sincs, micsoda az a bktt. Ez tk j.
Sokkal jobban rezte magt.

*

Pr ra mlva Thomas egy puha hlzskban fekdt a fben Chuck
mellett, a kert kzelben, egy fvel bentt nagyobb terlet kzepn,
amit eddig mg szre se vett. gy tnt, mg j pran itt trtek
nyugovra. Thomas ezt furcsllta, de aztn belegondolt, hogy
valsznleg nincs mindenkinek hely a Tborban. Itt legalbb meleg
volt. Mr megint azon kezdett tprengeni, hol is vannak k egyltaln.
Nem tudta felidzni a helysgneveket, az orszgokat, az uralkodkat
meg az egsz rendszert, ami a vilgot uralja. A Tisztson mindenki gy
volt ezzel, vagy legalbbis minden jel erre mutatott.
Hossz ideig fekdt csendben, nzte a csillagokat, s hallgatta a
krltte foly trsalgsok tompa duruzsolst. Nem jtt lom a
szemre, s nem tudott szabadulni a ktsgbeess s a remnytelensg
rzstl. A kis felllegzs, amit Chuck trfja okozott, mr csak tvoli
emlknek tnt. Ez egy vgtelen s nagyon furcsa nap, gondolta.
Olyan rettenetesen... bizarr. Sok aprsgra emlkezett az letbl.
Az evsre, a ruhkra, a tanulsra s a jtkra, arra, hogy nagyjbl
hogyan is nz ki a vilg. De a rszletek, amikkel ezek a foszlnyok
tnyleges emlkekk llnnak ssze, mind hinyoztak, valahogy ki
lettek trlve. Mintha egy zavaros t aljra prblt volna meg leltni.
Mindezen fell... szomor volt.

AZ TVESZT (32)

Chuck megzavarta a gondolatmenett.
- Ht, Zldfl, tllted az Els Napot.
- Alig. - Ne most, Chuck, akarta mondani. Most nincs kedvem hozz.
Chuck felknyklt, s Thomasra nzett.
- Sokat fogsz tanulni az elkvetkez pr napban, mindenhez hozz
fogsz szokni, oksg?
- Ht, igen, asszem oksg. Honnan jttek ezek a fura szavak s
kifejezsek?
Mintha valami idegen nyelv keveredett volna a beszdbe.
Chuck visszahuppant.
- Nemtom, ne feledd, hogy csak egy hnapja vagyok itt.
Thomas eltprengett, hogy Chuck vajon tbbet tud-e, mint amennyit
elrul. Fura klyk, vicces, s valahogy rtatlannak tnik, de valami
nem stimmel vele. Igazbl pont olyan rejtlyes, mint brmi ms a
Tisztson.
Pr perc mlva Thomas mr rezte, hogy a fradtsgtl leragad a
szeme. Mozgalmas napja volt. De egy gondolat befszkelte magt az
agyba. Vratlanul rte a dolog, nem tudott mit kezdeni a hirtelen jtt
felismerssel.
Merthogy a Tiszts, a falak, az tveszt, minden... hirtelen
ismersnek tnt szmra. Kellemesnek. A nyugalom meleg rzse
rasztotta el a mellkast, s megrkezse ta most elszr gondolt arra,
hogy taln nem a Tiszts a legborzalmasabb hely a vilg-egyetemben.
Megnyugodott. Szeme tgra nylt, s egy pillanatra visszafojtotta a
llegzett. Ez meg mi volt?, gondolta. Mi vltozott meg? Klns
mdon pp az nyugtalantotta, hogy minden rendben van.
Nem rtett semmit, valahonnan mgis tudta, mit kell tennie. Az
rzs, a megvilgosods fura volt, idegen s ismers egyszerre. s...
kellemes.
- n is szeretnk azok kz tartozni, akik kijrnak - mondta
hangosan. Nem tudta, hogy Chuck bren van-e mg. - Akik kijrnak az
tvesztbe.
- Mi? - vlaszolta Chuck. Thomas rezte a hangjn, hogy fogytn
van a trelme.
- A Futrok - mondta Thomas, de fogalma sem volt, honnan jttek a
szavak. - Brmit is csinlnak, n is azt akarom.
- Azt se tudod, mirl beszlsz - zsrtldtt Chuck, majd a msik
oldalra fordult. - J jt.

(33) JAMES DASHNER

Thomas egszen nekibtorodott, br mg mindig nem tudta, mirl
beszl.
- Futr akarok lenni.
Chuck jra fel fordult, s felknyklt.
- Ezt most rgtn el is felejtheted.
Thomas meglepdtt a vlaszon, de tovbb erskdtt.
- Ne is prblj...
- Thomas. jonc. Az n j bartom. Felejtsd el.
- Holnap beszlek Albyvel. - Egy Futr, gondolta. Azt se tudom, mit
jelent. Teljesen megrltem?
Chuck nevetve visszafekdt.
- Te kis plotty! Aludj!
De Thomas nem tudott lellni.
- Valami odakinn... ismersnek tnik.
- A-ludj!
Aztn Thomas megrtette. Mintha sszellt volna a kp. Hogy mi
volt a kp, azt mg nem ltta t, de a szavai mintha nem a sajtjai lettek
volna.
- Chuck. Azt... azt hiszem, n mr jrtam itt valamikor. Hallotta,
ahogy a bartja fell, hallotta mly shajt is. Thomas elfordult, s
eldnttte, hogy nem beszl tbbet, nehogy belerondtson ebbe az j
lelkesedsbe, nehogy megzavarja a sajt nyugalmt.
Sokkal hamarabb elaludt, mint gondolta volna.

AZ TVESZT (34)




HATODIK FEJEZET





Valaki felrzta az lmbl. Kipattant a szeme, s egy tl kzeli arcot
ltott maga eltt. Minden ms mg beleveszett a reggeli flhomlyba.
Kinyitotta a szjt, de mieltt megszlalhatott volna, egy hideg kz
tapadt az ajkra. Thomas megijedt. Ki lehet ez?
- Csitt, Zldfl. Ugye nem akarjuk felbreszteni Chuckie-t?
Newt hajolt fl, akit Thomas a csapat alvezrnek gondolt.
Bds volt a lehelete.
Thomas mg mindig csodlkozott, de a flelme megsznt. Felbredt
benne a kvncsisg: vajon mit akar tle ez a fi? Blintott, prblta a
szemvel kifejezni a beleegyezst, amg Newt el nem engedte.
- Gyere, Zldfl - suttogta a magas fi. Felsegtette Thomast. Olyan
ersnek tnt, hogy akr egy mozdulattal letphette volna Thomas karjt.
- Valamit meg kell mutatnom neked az breszt eltt.
Az lmossg utols morzsja is eltnt Thomas fejbl.
- Ok - mondta, hogy jelezze, kszen ll. Tudta, hogy vatosnak kell
lennie, hogy nem lenne szabad bznia senkiben, de a kvncsisga
ersebbnek bizonyult. Elrehajolt, s felvette a cipjt. - Hov
megynk?
- Csak kvess, s maradj a sarkamban.
Keresztllopakodtak a srn fekv fik kztt, Thomas tbbszr is
majdnem elbotlott. Rlpett valaki kezre, amirt elszr egy fjdalmas
kilts, majd egy, a lbszrt r, jl irnyzott ts volt a jutalma.
- Bocs - suttogta, mire Newt igen csnyn nzett r.
Amint elhagytk a gyepet, s trtek az udvar talajt bort
klapokra, Newt futsnak eredt a nyugati fal irnyba. Thomas elszr
habozott, nem tudta, mire a nagy sietsg, de aztn sszeszedte magt s
felzrkzott.
A nap fnye mg halvny volt, de az akadlyok gy is kirajzoldtak
az rnykban, Thomas lassts nlkl kikerlhette ket. Aztn meglltak
a gigantikus fal tvben, ami felhkarcolknt tornyosult fljk.

(35) JAMES DASHNER

Felhkarcol, egy jabb homlyos emlk. Thomas szrevette, hogy apr
vrs lmpk villognak s mozognak a fal felletn.
- Mik ezek? - olyan hangosan suttogott, amennyire csak mert.
Remlte, nem remeg tlsgosan a hangja. A vrs fnyek inkbb
figyelmeztetsnek hatottak.
Newt a borostynnal bevont fal tvben llt.
- Majd megtudod, ha itt az ideje, Zldfl.
- Elg nagy hlyesgnek tartom, hogy elkldenek valahova, ahol
semminek nincs rtelme, s mg a krdseimre se vlaszol senki. -
Thomas sznetet tartott, magt is meglepte a btorsga.
- Bktt - tette hozz, bedobva minden szarkazmust.
Newt elnevette magt.
- Kedvellek, Zldfl. Most viszont pofa be, mutatni akarok valamit.
Elrelpett, kezvel a sr borostynok kz trt, s flrehajtotta a
nvnyeket. Egy poros, gy fl mter szles, ngyzet alak ablak
bukkant el a levelek mgl. Stt volt, mintha feketre festettk volna.
- Mire vrunk? - suttogta Thomas.
- Ksd fel a gatydat, mindjrt erre jn az egyik.
Eltelt egy perc, majd mg egy. Majd mg tbb. Thomas unalmban
mocorgott, nem tudta, hogyan tud Newt olyan trelmesen, egy helyben
llva vrakozni, s a sttsgbe bmulni.
Majd minden megvltozott.
Hirtelen ksrteties fny szrdtt t az ablakon, s halvny szneket
vettett Newt arcra, mintha a fi egy megvilgtott szmedence
mellett llt volna. Thomas teljesen lemerevedett. Hunyortva prblta
meg kivenni, mi lehet a msik oldalon. A torka sszeszorult. Ez meg
mi?, gondolta.
- Odakint, ez az tveszt - suttogta Newt megbabonzott tekintettel.
- Minden, amit csinlunk, az egsz letnk, Zldfl, krltte forog.
Minden ldott nap minden egyes rjt az tveszt lte hatrozza meg,
megprblunk valamit megfejteni, aminek taln nincs is megoldsa.
Most megmutatom neked, mirt nem rdemes szrakozni vele.
Megmutatom, mirt zrdnak be minden este ezek a francos falak.
Megmutatom, mirt ne akard sohase kvl tallni magad.
Newt htralpett, mg mindig fogva az indkat, s intett Thomasnak,
hogy nzzen keresztl az ablakon.
Thomas gy is tett. Elrehajolt, amg az orra az vegbe nem
tkztt. Beletelt egy kis idbe, amg a szeme hozzszokott a
fnyviszonyokhoz, s tisztn ltta a fal tloldaln mozg valamit a

AZ TVESZT (36)

koszos vegen keresztl. s amikor megltta, elakadt a llegzete,
mintha egy jeges fuvallat fagyasztotta volna meg a tdejt.
Egy nagy, kerekded, nagyjbl tehnnagysg, de alaktalan lny
tekergztt dhsen a kinti folyosn. Az llny felmszott a szemkzti
falra, majd nagy csattanssal az vegnek ugrott. Thomas felsikoltott s
htraugrott, de a lny is visszapattant. Az veg kitartott.
Thomas vett kt mly llegzetet, s mg egyszer az ablakhoz hajolt.
Tl stt volt, hogy mindent lsson, de ismeretlen helyrl fnyek
vetdtek a lny tskire s csillog brre. A szrny testbl ijeszt
eszkzkben vgzd karflesgek lltak ki. Egy frsz, nhny penge
s pr hossz rd, ez utbbiak funkcijt nem lehetett egyrtelmen
megllaptani.
A lny egy llat s egy gp szrny keverke volt, s gy tnt,
tisztban van vele, hogy figyelik, s pontosan tudja, mi van a fal
tloldaln. Nyilvnval volt, hogy be akar jutni a Tisztsra, hogy
teletmje magt emberhssal. Thomas mellkasba jeges flelem
kltztt, alig kapott levegt. Mg az emlkei hjn is biztosan tudta,
hogy mg soha nem ltott ilyen iszonyatos dolgot.
Htralpett, a tegnapi btorsgnak mr nyoma se maradt.
- Mi ez? - krdezte. Remegett a gyomra, nem tudta, hogy valaha is
kpes lesz-e mg enni.
- Mi Siratknak hvjuk ket - vlaszolt Newt. - Szrny egy dg,
nem? rlj neki, hogy csak este jnnek el. rlj neki, hogy vannak
ezek a falak.
Thomas nyelt egyet. Mr ktelkedett abban, hogy valaha is ki tudn
tenni a lbt a Tisztsrl. Az lma, hogy Futr legyen, szertefoszlott. De
mg nem adta fel. Valahogy rezte, hogy neki ez a feladata. Fura rzs
volt, klnsen a ltottak utn.
Newt az ablakra nzett.
- Most mr tudod, mik bujklnak az tvesztben, bartom. Most
mr tudod, hogy ez nem vicc. Idekldtek a Tisztsra, Zldfl, s mi itt
elvrjuk tled, hogy letben maradj, s segts minket a feladatunkban.
- s mi lenne ez a feladat? - krdezte Thomas, br rettegett a
lehetsges vlasztl.
Newt mlyen a szembe nzett. A hajnal els sugarai elrtk ket, s
Thomas jl ltta Newt arcnak minden rszlett, a feszes brt, az
sszerncolt szemldkt.
- Hogy megtalljuk a kiutat, Zldfl - mondta Newt. - Hogy
megoldjuk a francos tvesztt, s hazatalljunk.

(37) JAMES DASHNER

Pr rval ksbb, miutn jra kinyltak a kapuk, s ellt az ezt
ksr zaj meg a fldrengs, Thomas egy ttt-kopott, ferde asztalnl lt
a Tbor mellett. Csak a Siratkra tudott gondolni, arra, hogy mi lehet a
feladatuk, hogy mit csinlnak odakinn az jszaka folyamn. Hogy
milyen rzs, amikor egy ilyen borzaszt lny megtmad valakit.
Prblta kiverni a fejbl a gondolatot, s msra koncentrlni. A
Futrokra. Egy szt se szltak senkihez, csak teljes sebessggel
elhagytk a Tisztst, s pillanatok alatt eltntek az elgazsok
erdejben. Ahogy eszegette a tojsokat s a szalonnt, Thomas maga el
kpzelte ket. Nem szlt senkihez, mg Chuckhoz sem, aki csendben
evett mellette. A szegny src mindent megprblt, hogy beszlgetst
kezdemnyezzen, de nem jrt sikerrel. Thomas csak azt akarta, hogy
bkn hagyjk.
Nem frt a fejbe ez az egsz. Az agyt mr tlterhelte azzal, hogy a
helyzet kptelensgt elemezgesse. Hogyan lehet annyira hatalmas egy
tveszt, aminek ekkora falai vannak, hogyan lehet olyan nagy, hogy
pr tucat klyk eddig nem tudta megtallni belle a kiutat? Milyen
rgta prblkoznak? Hogy ltezhet egy ilyen hely? s egyltaln mirt
ltezik egy ilyen hely? Mi lehet a clja? Mirt vannak mindannyian
bezrva ide? Mita?
Akrhogy prblkozott, gondolatai mindig visszakanyarodtak a
vrszomjas kinzet Sirathoz. Minden pislantsnl ltta, ahogy a
szellemkpe rveti magt.
Thomas tudta magrl, hogy helyn van az esze. Valahogy rezte.
Ennek ellenre nem tudta kiismerni a helyzett, ez az egsz
rtelmetlennek tnt. Egy kivtellel: belle Futr lesz. Mirt volt ebben
annyira biztos? Mirt tartott ki mellette gy is, hogy ltta, mi vrja
odakint?
Valaki megkocogtatta a vllt, kizkkentve Thomast a
gondolatmenetbl. Felnzett, s Albyt ltta maga mgtt llni
keresztbe font karral.
- Csak nem vagy kicsit fradt ma reggel? - krdezte Alby. - Szpnek
talltad reggel a kiltst az ablakbl?
Thomas felllt, htha most vlaszt kap a krdseire, legalbbis htha
sikerl elterelnie a figyelmt nyomaszt gondolatairl.
- Ahhoz eleget lttam, hogy mg jobban rdekeljen ez a hely -
mondta, azt remlve, hogy ezzel nem provoklja ki jra Alby elz nap
mr megtapasztalt haragjt.
Alby blintott.

AZ TVESZT (38)

- Te meg n, bktt. Most jn a krbevezets. - Elindult, de aztn
megtorpant, s felemelte az ujjt. - Krdsek csak a legvgn,
megrtetted? Nincs idm arra, hogy egsz nap itt pofzzak.
- De... - Thomas elhallgatott, amikor ltta, hogy Alby sszevonja a
szemldkt. Hogy lehet valaki ekkora szemtlda? - De mondj el
mindent, mindent tudni akarok. - Mg tegnap este elhatrozta, hogy
senkinek nem fogja elrulni, mennyire ismersnek tnik neki a hely,
hogy gy rzi, mr jrt itt, hogy emlkszik bizonyos dolgokra. Ezt
megosztani a tbbiekkel nagyon rossz tletnek tnt.
- Mindent elmondok, amit el akarok mondani, Zldfl. Gyernk.
- Jhetek? - krdezte Chuck, aki mg mindig az asztalnl lt.
Alby lehajolt, s belecspett a fi flbe.
- Au! - vistott Chuck.
- Nincs jobb dolgod, tkfej? - krdezte Alby. - Nem lgyblnd
kne?
Chuck megadan Thomasra nzett.
- J mulatst.
- Meglesz. - Thomas megsajnlta Chuckot, amirt nem bnnak vele
jobban. De nem tudott semmit se tenni ellene, meg indulnia is kellett.
Elindult Albyvel, remlve, hogy a Krbevezets immr hivatalosan
kezdett vette.

(39) JAMES DASHNER




HETEDIK FEJEZET





A Doboznl kezdtk, amely az adott pillanatban ppen zrva volt. A
dupla fmajtk a fldbl nyltak. A fehr festk megfakult, fel-
pattogzott rajtuk. Mr kivilgosodott, az rnykok a tegnapihoz kpest
ellenkez irnyba nyltak. A nap mg mindig nem ltszott, de gy tnt,
brmelyik pillanatban elbukkanhat a keleti fal mgl.
Alby az ajtkra mutatott.
- Ez itt a Doboz. Pontosan havonta hoz neknk egy hozzd hasonl
joncot, hetente pedig kszleteket kapunk, ruhkat s telt. Nem mintha
nagy szksgnk lenne r, elgg nelltk vagyunk.
Thomas blintott. Emsztette a kvncsisg, alig tudta megllni,
hogy ne tegyen fel krdseket. Be kne ragasztanom a szmat, gondolta.
- Semmit se tudunk a Dobozrl, rted? - folytatta Alby. - Nem
tudjuk, honnan jn, hogyan jut ide, ki irnytja. A bkttek, akik
idekldtek, semmit se rultak el. Van ramunk, mi termeljk meg a
legtbb lelmnket, s ruhkat is szerznk. Egyszer megprbltunk
visszakldeni egy fafej Zldflt, de ez a masina meg se mozdult, amg
ki nem rngattuk a klykt.
Thomas azon tprengett, mi lehet az ajtk alatt, amikor nincs ott a
Doboz, de megllta a krdezskdst. Egyszerre volt kvncsi, frusztrlt
s csodlkoz, emellett a Sirat ltvnya is ksrtette.
Alby r se hedertett, folytatta a mondkjt.
- A Tisztst ngy rszre osztottuk. - Feltartotta ngy ujjt, ahogy
sorolta ket. - Kert, Vrhz, Tbor, Tuskk. Vilgos?
Thomas egy kicsit vrt, majd zavartan megrzta a fejt.
Alby felhzta a szemldkt, s folytatta. Nyilvnval volt, hogy
ezer fontosabb dolga is lenne. Az szakkeleti sarok fel mutatott, ahol a
szntfldek s a gymlcsfk lltak.
- A Kert. Itt termesztjk a nvnyeket. A vizet a fldben fut
vezetkekbl kapjuk. Mindig ott voltak, klnben mr rg hen haltunk
volna. Itt sose esik. Sose. - Dlkeleti irnyba mutatott, a karmok s a

AZ TVESZT (40)

pajta fel. - A Vrhz. Itt neveljk s mszroljuk le az llatokat. -
Aztn a sznalmas visk fel bktt. - A Tbor. Mr ktszer akkora,
mint amikor elszr idejttnk, mert folyamatosan bvtjk, amikor
kldenek ft meg egyb plottyokat. Nem szp, de megfelel. Legtbben
gyis odakinn alszunk.
Thomas szdlt. Olyan sok krds forgott a fejben, hogy alig tudott
figyelni.
Vgl Alby a dlnyugati sarokra mutatott, ahol a korhad fk s
padok lltak.
- A Tuskk. A temet is ott van a sarokban, a srben. Nincs ott
semmi ms. Ha van kedved, jrhatsz oda pihenni vagy ldglni, engem
nem rdekel. - Megkszrlte a torkt, lthatlag nem akarta tovbb
feszegetni a tmt. - A kvetkez kt htben mindennap ms Elljrnl
fogsz dolgozni, amg r nem jvnk, miben vagy a legjobb. Lgybl,
Tglz, Zskol vagy Eks leszel, valamilyen munkt mindenkpp rd
osztunk. Most gyere.
Alby a Tuskk s a Vrhz kztt lv Dli Kapu fel indult.
Thomas kvette, kzben megcsapta az orrt a karmokbl jv
rlkszag. Temet?, gondolta. Minek temet egy olyan helyre, ahol
csak tizenvesek laknak? A gondolat jobban nyugtalantotta, mint az
jabb ismeretlen szavak, mint a tglz vagy a zskol. Egyik se
hangzott tl jl. Mr majdnem flbeszaktotta Albyt, de trtztette
magt.
Zavarban inkbb a Vrhz mellett ll karmokat vette szemgyre.
Pr tehn rgcslta a zldes sznaboglykat. Malacok dagonyztak a
napon, nha megmozdtva a farkincjukat, mintha jelezni akartk volna,
hogy mg letben vannak. Egy msik karmban juhok legeltek, de
voltak csirkk s pulykk is. Dolgozk tstnkedtek krlttk. Mind
gy nztek ki, mintha egsz letket egy farmon tltttk volna.
Mirt emlkszem ezekre az llatokra?, gondolta Thomas. Nem
tntek tl rdekesnek, de tudta a nevket, azt is, hogy mit esznek, s
hogy nznek ki. Mirt vannak mg a fejben ilyen adatok, amikor azt se
tudja, hol ltott legutbb llatokat, vagy hogy kinek a trsasgban. Az
emlkezetkiesse egyre rejtlyesebbnek tnt szmra.
Alby a sarokban ll nagy, fak vrses szn pajtra mutatott.
- Ott dolgoznak a Nyesk. Szrny mel. Ha kedveled a vrt, akkor
legyl Nyes.
Thomas megrzta a fejt. Nem akart nyes lenni. Ahogy
tovbbhaladtak, a msik irnyba nzett, a Tuskk fel. A sarokhoz

(41) JAMES DASHNER

kzeledve egyre srbben nttek a fk, s egyre egszsgesebbnek,
zldebbnek tntek. Az erd mlyt stt rnyk bortotta. Thomas
felnzett, s ltta, hogy a nap mr kibukkant a falak mgl, br furcsn
nzett ki: a megszokottnl narancssrgbbnak tnt. A szelektv
emlkezetkiess egy jabb pldja.
Visszanzett a Tuskkra, de a szembe mg bele volt gve a nap
korongja. Pislogott, hogy tisztbban lsson, s egyszer csak
megpillantotta az egyik mozg vrs fnyfoltot az erd srjben. Mik
ezek?, gondolta. Bosszantotta, hogy Alby nem vlaszolt az elbb.
Idegestette a titkolzs.
Alby megllt, s Thomas meglepetten vette szre, hogy megrkeztek
a Dli Kapuhoz. A kijratot szeglyez falak fljk tornyosultak. A
vastag klapok repedseit srn befedte a borostyn. A klapok nagyon
rginek tntek. Felnzett a falak teteje fel; gy rezte, mintha nem is
fel, hanem lefel nzne. Htralpett, mg egyszer htattal vgigmrte
az j otthont krlvev falakat, majd Alby fel fordult, aki a kijratnak
httal llt.
- Odakinn van az tveszt.
Alby maga mg bktt, majd sznetet tartott. Thomas a kijratot
jelent vgaton keresztl kinzett. A folyosk pont olyannak tntek,
mint amilyeneket a Keleti Kapu melletti ablakbl ltott reggel. A
gondolatba beleborzongott. Mi van, ha rjuk ront egy Sirat? Azon
kapta magt, hogy htrl. Nyugi, mondta magnak.
Alby folytatta.
- Kt v. Ennyi ideje vagyok itt. Senki nincs itt rgebb ta. Az a
nhny, aki elttem jtt, mr halott. - Thomas szeme elkerekedett,
szvverse felgyorsult. - Kt ve prbljuk megtallni a kiutat, de
semmire se jutottunk. A bktt falak gy mozognak jjel odakinn, mint
ezek a kapuk. Nagyon nehz ket feltrkpezni.
A betonplet fel biccentett, ahova a Futrok mentek be tegnap
este.
Megint fjdalom nyilallt Thomas fejbe. Tl sok mindent kellett
feldolgoznia. Kt ve vannak itt? A kinti falak mozognak? Hnyan
haltak meg eddig? Elrelpett, hogy megnzze magnak az tvesztt,
mintha a vlaszok a falakra lettek volna rva.
Alby visszalkte.
- Nem msz te oda ki, bktt.
Thomas lenyelte a bszkesgt.
- Mirt nem?

AZ TVESZT (42)

- Szerinted ponbl kldtem hozzd reggel Newtot? Ez az els
szm szably, amit megszegni megbocsthatatlan bn. Senki, mondom
senki se megy ki az tvesztbe, csak a Futrok. Ha megszeged ezt a
szablyt, s a Siratok nem lnek meg, mi magunk vgznk veled. rtve
vagyok?
Thomas blintott. Dht rzett, biztos volt benne, hogy Alby csak
tloz. Legalbbis remlte. Brhogy legyen is, brmi ktsge lett is volna
afell, amit Chucknak mondott elz este, mostanra teljesen elprolgott.
Futr akar lenni. Futr lesz. Ezt tudta legbell. Mg annak ellenre is,
amit ltott s hallott, hvta a feladat, hajtotta, mint az hsg vagy a
szomjsg.
Mozgst ltott a Dli Kapu bal oldaln. Riadtan odanzett, de csak
egy ezsts villanst ltott, ami eltnt a borostyntengerben.
Thomas felmutatott a falra.
- Ez mi volt? - csszott ki a szjn a krds.
Alby oda se nzett.
- Semmi krds, amg nem vgeztnk, bktt. Hnyszor kell mg
elmondanom? - Majd shajtott, s mgis vlaszolt. - Kslegyek. gy
figyelnek minket az Alkotk. Ne is...
Albyt flbeszaktotta egy szirna mindent that, minden irnybl
jv hangja. Thomas befogta a flt, s a hang forrst keresve
krbepillantott. A szve majd kiugrott a helybl. De amikor Albyre
nzett, meglepdtt.
Alby nem flt, inkbb... zavartnak tnt. Meglepettnek. A szirna
tovbb rikoltott.
- Mi trtnik? - krdezte Thomas. Megknnyebblt, hogy a vezetje
nem mutatja jelt a kzelg vilgvgnek, de mg gy is elege volt mr
a pnikrohamokbl.
- Ez fura - mondta Alby, mikzben szemvel a Tisztst psztzta. A
Vrhzban dolgozk szintn zavartan nztek krbe-krbe. Egyikk, egy
alacsony, nyakig sros src odakiltott Albynek.
- Mi trtnik? - krdezte a src, valamirt Thomasra nzve.
- Fogalmam sincs - mormolta Alby.
Thomas nem brta tovbb.
- Alby! Mi folyik itt?
- A Doboz, tkfej, a Doboz! - mondta Alby, majd a Tiszts kzepe
fel iramodott olyan sebessggel, mint egy menekl vad.
- Mi van vele? - krdezte Thomas, majd utnaszaladt. Beszlj
hozzm!, akarta kiltani.

(43) JAMES DASHNER

Alby nem vlaszolt, nem is lasstott, s ahogy egyre kzelebb rtek a
Dobozhoz, Thomas msokat is ltott arrafel szaladni. Megpillantotta
Newtot, s odakiltott neki, mikzben prblt flelmein fellkerekedni,
meggyzni magt arrl, hogy minden rendben van, hogy biztos ltezik
erre valami logikus magyarzat.
- Newt, mi a fene trtnik? - kiltotta.
A fi rpillantott, majd komtosan odastlt hozz. Nyugalma furn
hatott ebben a nagy fejetlensgben. Htba vgta Thomast.
- Az trtnik, hogy egy francos jonc rkezik fel a Dobozban. -
Hatssznetet tartott. - Ebben a pillanatban.
- s? - Ahogy Thomas jobban megnzte magnak a fit, rjtt, hogy
amit nyugalomnak hitt, az inkbb hitetlenkeds, taln izgalom volt.
- s? - krdezett vissza Newt. - Zldfl, mg sose jtt kt jonc
ugyanabban a hnapban, nemhogy kt egymst kvet napon.
Ezzel eliramodott a Tbor fel.

AZ TVESZT (44)




NYOLCADIK FEJEZET





Kt hossz perc elteltvel elhallgattak a szirnk. Jelents tmeg
verdtt ssze az aclajtk krl az udvar kzepn. Thomast meglepte a
felismers, hogy mg csak tegnap rkezett. Mindez tegnap trtnt
volna?
Valaki megbkte a knykt; odanzett, s Chuckot tallta maga
mellett.
- Hogy ityeg, Zldfl? - krdezte Chuck.
- Jl - vlaszolt, br mi sem llt tvolabb a valsgtl. A Doboz
ajtaja fel mutatott. - Mirt van mindenki frszban? Nem gy jtt
mindenki?
Chuck megvonta a vllt.
- Nem tudom, taln mert eddig mindig rendszeresen jrt. Havonta,
minden hnapban, ugyanazon a napon. Taln akik az egszet irnytjk,
rjttek, hogy hibztak, s kldtek valakit helyetted.
Felkacagott, s oldalba bkte Thomast. A magas hang kacagstl
furamd mg rokonszenvesebb vlt.
Thomas vicceldve rfrmedt.
- Nagyon idegestesz.
- Ja, de azrt mg haverok vagyunk, nem? - Chuck ekkor mr
hahotzott, vagyis inkbb nysztett.
- gy tnik, nincs nagyon beleszlsom a dologba - mondta, de
igazbl nagyon is szksge volt egy bartra, s Chuck pont megfelelt.
A klyk sszefonta a karjt, s elgedett kpet vgott.
- rlk, hogy vgre megegyeztnk, Zldfl. Itt mindenkinek kell
egy bart.
Thomas a gallrjnl fogva megragadta Chuckot.
- Ok, haver, akkor szlts a nevemen, Thomasnak, vagy ledoblak a
lyukon, amint a Doboz elindul visszafel. - Hirtelen tmadt egy tlete,
s elengedte Chuckot. - Vljunk csak, prblttok mr...
- Prbltuk - szaktotta flbe Chuck.

(45) JAMES DASHNER

- Mit?
- Lemenni a Dobozban, miutn meghozta a szlltmnyt - vlaszolt
Chuck. - Nem megy, nem indul lefel, amg mg van benne valami.
Thomasnak felrmlett, hogy Alby is ugyanezt mondta.
- Igen, ezzel tisztban vagyok, de mi lenne, ha...
- Prbltuk.
Thomas majdnem felnygtt, kezdett begurulni.
- Veled aztn nehz beszlni. Mit prbltatok?
- Lemenni a lyukba, miutn elindult a Doboz. Nem lehet, az ajtkat
ugyan ki lehet nyitni, de csak a semmi van mgttk, a sttsg s a
semmi. Semmi ktl, semmi. Lehetetlen vllalkozs.
Hogyan lehetsges ez?
- Prb...
- Prbltuk.
Thomas most mr tnyleg felnygtt.
- Ok, mit?
- Ledobtunk egy trgyat. Soha nem hallottuk fldet rni. Az akna
elg mly lehet.
Thomas egy kicsit gondolkodott, mieltt vlaszolni prblt volna.
- Te valami gondolatolvas vagy?
Minden szarkazmust bedobta ebbe a megjegyzsbe.
- Csak zsenilis - kacsintott Chuck.
- Chuck, tbbet ne kacsints rm - mondta Thomas mosolyogva.
Chuckot idnknt tnyleg idegestnek tallta, de volt benne valami,
amitl a dolgok kevsb tntek szrnynek. Thomas vett egy mly
llegzetet, s visszanzett a tmeg fel. - Szval, mikor jn meg a
szlltmny?
- Nagyjbl fl rval a riaszts utn szokott megrkezni.
Thomas elgondolkozott. Kell lennie valaminek, amit mg nem
prbltak.
- Biztos vagy a lyukkal kapcsolatban? Prblttok mr... - Egy
pillanatra elhallgatott, vrva a flbeszaktst, de most elmaradt. -
Prbltatok ktelet csinlni?
- Igen, az indkbl. Olyan hosszt, amilyet csak tudtak. Mondjuk
azt, hogy a ksrlet nem sikerlt tl jl.
- Hogy rted? - Ez meg mi lesz?, gondolta Thomas.
- Mg nem voltam itt, de azt hallottam, hogy a src, aki vllalta a
leereszkedst, csupn pr mter mlysgben jrt, amikor valami
vgighastott a levegn, s kettvgta.

AZ TVESZT (46)

- Micsoda? - nevetett Thomas. - Ezt nem hiszem el.
- Tnyleg, okostojs? Lttam a csontjait, gy kett lett szelve, mint a
vaj. Egy dobozban tartjk, hogy emlkeztessk a jvbeli klykket,
hogy ne csinljanak semmi hlyesget.
Thomas vrta, hogy Chuck elnevesse magt, hogy bebizonyosodjon,
mindez csak vicc. Ki hallott mr olyanrl, hogy valakit csak gy
kettvgnak? De hiba vrta a kuncogst. - Ez komoly?
Chuck visszanzett r.
- n nem hazudok, Z... iz, Thomas. Gyere, menjnk, s nzzk
meg, ki rkezik. El se hiszem, hogy csak egy napig voltl zldfl,
plottyfej.
Ahogy az ajt fel stltak, Thomas feltette az utols krdst.
- Honnan tudjtok, hogy nem csak elltmny rkezett?
- Abban az esetben nem szlal meg a szirna - vlaszolt Chuck.
- Az elltmnyt minden hten ugyanakkor kldik. Nzd, ki van itt!
Chuck megllt, s rmutatott az egyik srcra. Thomas felismerte
Gallyt. A fi ket bmulta.
- Bkd meg - mondta Chuck. - Ez tged nagyon nem csp.
- Ja - mormogta Thomas. - Mr rjttem.
Az rzs klcsns volt.
Chuck oldalba bkte Thomast, s folytattk tjukat a tmeg fel,
majd meglltak, s csendben vrtak. Thomas kifogyott a krdsekbl, s
Gally felbukkansa utn elment a kedve a trsalgstl.
Chucknak nem voltak ilyen gondjai.
- Mirt nem msz oda hozz megkrdezni, mi a baja? - krdezte,
hogy kemnynek mutassa magt.
Thomas szerette volna azt hinni, hogy elg btor lenne hozz, de ez
most szrny tletnek tnt.
- Ht, pldul neki jval tbb szvetsgese van, mint nekem. Nem j
tlet ujjat hzni vele.
- Ja, de te okosabb vagy, meg biztosan gyorsabb is. A haverjaival is
elbnnl.
Az egyik elrbb ll src bosszsan htranzett.
Biztos Gally egyik haverja, gondolta Thomas.
- Nem fognd be? - szlt r Chuckra.
Egy ajt csukdott mgttk. Thomas megfordult, s ltta, ahogy
Alby s Newt elhagyjk a Tbort. Mindketten fradtnak tntek.
Kettejk ltvnya felidzte Thomasban azt a szrny kpet, ahogy
Ben az gyban rngatzott.

(47) JAMES DASHNER

- Chuck, mondd mr el, mi ez az egsz tvltozs dolog? Mit
csinlnak ezek odabenn ezzel a szegny Ben fival?
Chuck megvonta a vllt.
- Nem tudok rszleteket. A Siratok szrny dolgokat mvelnek
veled, valami borzalom megy vgig a testedben. Amikor vge, akkor...
ms leszel.
Thomas azt hitte, vgre kap valami konkrt vlaszt.
- Ms? Mit rtesz ezen? s mi kze ennek a Siratkhoz? Ezt rtette
Gally az alatt, hogy megszrnak?
- Csitt! - Chuck a szjhoz emelte az ujjt.
Thomas ordtani tudott volna a csaldottsgtl, de csendben maradt.
Elhatrozta, hogy ksbb kihzza Chuckbl az igazat, akr tetszik neki,
akr nem.
Alby s Newt is megrkezett. tfurakodtak a tmegen, s az ajtk
fl hajoltak. Mindenki elcsendesedett, s Thomas most elszr
meghallotta a Doboz emelkedst jelz srld zajokat. Eszbe jutott az
elz napi, rmlomba ill tja a felvonban. Elnttte a szomorsg,
mintha mg mindig azt a felbreds utni nhny szrny percet ln t
a sttben, emlkek nlkl. Sajnlta az j klykt, brki legyen is az,
azrt, amit pp tl.
Egy tompa dbbens jelezte a Doboz megrkeztt.
Thomas rdekldve figyelte, ahogy Alby s Newt elhelyezkedik a
kt ajt mellett, megragadja a fogantykat, s felnyitja a fmlapokat. Az
ajtk fmes hanggal kinyltak, s a krnyez kvekrl felszll portl
szrkv vlt a leveg.
Tkletes csend honolt a Tisztson. Ahogy Newt elrehajolt, hogy
benzzen a Dobozba, valahonnan egy kecske mekegse hallatszott.
Thomas is elrehajolt, amennyire csak tudott, htha megltja az joncot.
Newt hirtelen visszahklt, az arcra kilt a tancstalansg.
- Azt a... - mondta, majd tekintett krbefuttatta a tbbieken.
Ekkorra mr Alby is lenzett, s hasonlan reaglt.
- Lehetetlen - suttogta, mintha megbabonztk volna.
Krdsek krusa visszhangzott az udvaron, ahogy mindenki
megprblt kzpre jutni, hogy belsson a keskeny nylsba. Mi van
odalenn?, tndtt Thomas. Mit ltnak? Kicsit flt, ugyanazt rezte,
mint hajnalban, amikor az ablakhoz lpett, hogy lthassa a Siratt.
- Nyugi! - kiltotta Alby, s mindenki elhallgatott. - Csak nyugalom!
- Mi a gond? - kiablt valaki a tmegbl.
Alby felllt.

AZ TVESZT (48)

- Kt nap alatt kt jonc - mondta majdnem suttogva. - s az a
msodik... Kt vig mindig ugyanaz, most meg ez. - Aztn valamirt
Thomasra nzett. - Mi folyik itt, Zldfl?
Thomas zavartan visszanzett, elpirult, a gyomra sszerndult.
- n honnan tudjam?
- Alby, mirt nem mondod meg, mi a bk van odalenn? - kiltotta
Gally. A duruzsols felersdtt, s megint mindenki nyomakodni
kezdett.
- Pofa be, girnyk! - vlttte Alby. - Newt, mondd el nekik. Newt
mg egyszer lenzett a Dobozba, majd komoly arccal a tmeg fel
fordult.
- Egy lny - mondta.
Mindenki egyszerre kezdett beszlni. Thomas csak foszlnyokat
hallott.
- Egy lny?
- Az enym!
- Hogy nz ki?
- Hny ves?
Thomas majd megfulladt a zavar tengerben. Egy lny? Mg bele
se gondolt, hogy a Tisztson csak fik laknak. Ideje se volt szrevenni.
Ki lehet ez a lny?, gondolta. Mirt...
Newt megint elhallgattatta ket.
- Mg nem fejeztem be - mondta, majd lemutatott a Dobozba.
- Azt hiszem, halott.
Nhnyan borostynbl font ktelet ragadtak, s leeresztettk Albyt
meg Newtot a Dobozba, hogy felhozzk a lny testt. Dbbenet lt ki a
legtbb fi arcra, egyesek tancstalanul tblboltak, msok zavartan a
kveket rugdostk, senki nem szlt senkihez. Egyikk se merte
beismerni, hogy alig vrja, hogy meglthassa a lnyt, de Thomas biztos
volt benne, hogy mindenki ugyanolyan kvncsi, mint .
Gally is ott llt a ktelet fogk kztt, s a tbbiekkel egytt arra
kszlt, hogy felhzza Albyt, Newtot s a lnyt a felsznre. Thomas t
figyelte. A szemben valami stt, mr-mr beteges kvncsisg
tkrzdtt. Ettl csak mg ijesztbbnek tnt, mint nhny perccel
korbban.
A Doboz mlyrl megszlalt Alby hangja, jelezte, hogy kszen
llnak, s Gallyk elkezdtk felhzni a ktelet. Nemsokra kiemeltk a
lny lettelen testt, amely a Tiszts egyik klapjn kttt ki. Mindenki
odaszaladt, s sr tmegben krbelltk. Izgatottsg vibrlt a

(49) JAMES DASHNER

levegben. Thomas htul maradt. A gyans csendtl borsdzott a hta.
gy rezte, mintha egy srt nyitottak volna fel eltte.
Kvncsisga ellenre Thomas meg se prblt elrbb jutni,
lehetetlennek tlte, hogy tvergdjn a tl szoros tmegen. De
valamennyit gy is ltott. A lny vkony volt, de nem kimondottan
alacsony. gy 165 centi krl lehetett, amennyire meg tudta llaptani.
Tizent-tizenhat vesnek tippelte, arct jfekete haj keretezte. De ami
Thomast leginkbb megfogta benne, az a bre volt: spadt s fehr,
mint a h.
Newt s Alby kikecmeregtek a Dobozbl, majd tverekedtk
magukat a lny lettelen testhez. Mgttk azonnal sszezrt a tmeg,
majd pr msodperc mlva ismt sztnylt, s Thomas ltta, hogy Newt
fel mutat.
- Zldfl, gyere ide - mondta. Meg se prblt udvariaskodni.
Thomas szve a torkban dobogott, izzadt a tenyere. Mit akarnak
tle? Ez csak egyre rosszabb s rosszabb lesz. Nagy nehezen elindult.
Prblt rtatlannak mutatkozni anlkl, hogy gy tnjn, mintha
igazbl bns lenne, csak rtatlannak tettetn magt. Nyugodj mr le,
mondta magnak. Semmi rosszat nem csinltl. De az a fura rzs
motoszklt benne, hogy mi van, ha mgis, csak nem tud rla?
Mindenki t nzte, amint tvgott a tmegen, mintha csak lenne a
felels mindenrt, az tvesztrt, a Tisztsrt, mg a Siratkrt is.
Thomas senkinek nem nzett a szembe, nehogy bnsnek higgyk.
Alby s Newt a lny mellett trdelt. Thomas, hogy elkerlje a
tekintetket, a lnyra meredt, akit spadtsga ellenre is csinosnak tallt.
Tbb mint csinosnak: gynyrnek. Selymes haj, hibtlan br, tkletes
ajkak, hossz lbak. Zavarta, hogy gy gondol egy halott lnyra, de nem
tudott msra figyelni. Nem lesz mr sokig ilyen, gondolta, s
sszeszorult a gyomra. Nemsokra elkezd rothadni. Magt is meglepte
ezzel a morbid gondolattal.
- Ismered ezt a lnyt, girny? - krdezte Alby dhsen.
Thomast meglepte a krds.
- Ismerem-e? Persze hogy nem ismerem. Senkit sem ismerek.
Rajtatok kvl, persze.
- Nem erre... - kezdte Alby, de aztn shajtott egyet, s gy folytatta:
- gy rtem, nem tnik ismersnek? Nem rmlik, hogy lttad mr
valahol?
- Nem, semmi.

AZ TVESZT (50)

Thomas leszegte a tekintett, majd jra a lnyra nzett. Alby
sszerncolta a szemldkt.
- Biztos? - nem gy tnt, mintha hinne Thomasnak, s mintha dhs
is lett volna.
Mit kpzel, mi kzm lehetne mindehhez?, gondolta Thomas.
Egyenesen Alby szembe nzett, s az egyetlen lehetsges vlaszt adta:
- Igen, mirt?
- Bkd meg - motyogta Alby, majd visszanzett a lnyra. - Nem
lehet vletlen. Kt nap, kt zldfl, az egyik l, a msik halott.
Lassan sszellt a kp, hogy Alby mire gondolhatott, s Thomas
pnikba esett.
- Csak nem kpzeled, hogy... - Nem tudta befejezni a mondatot.
- Nyugi, Zldfl - mondta Newt. - Nem felttelezzk, hogy te lted
meg.
Thomas krl forgott a vilg. Biztosan tudta, hogy mg soha nem
ltta a lnyt, de aztn ktsg tmadt benne.
- Eskszm, hogy nem ismers - mondta mgis. Elege volt a
vdaskodsokbl.
- Te...
Mieltt Newt befejezhette volna a mondandjt, a lny hirtelen
fellt. Ahogy mly levegt vett, a szeme kinylt, pislogott egyet, majd
vgignzett az t krlvev tmegen. Alby felkiltott s htraesett.
Newtnak is elakadt a llegzete, megugrott s htrbb bukdcsolt.
Thomas meg se mozdult, flelemtl jgg dermedt tekintete a lnyon
ragadt.
A lny lngol kk szeme ide-oda cikzott, ahogy mlyeket
llegzett. Rzsaszn ajka meg-megrebbent, amint jra s jra ugyanazt
az rthetetlen dolgot motyogta. Majd megszlalt ztt, res, de tiszta
hangon.
- Minden meg fog vltozni.
Thomas csodlkozva nzte, ahogy a lny fennakadt szemmel
visszahanyatlik a fldre. Amint a hta nekicsapdott a klapnak, a jobb
keze kilendlt, s mereven az g fel mutatott. Egy sszegyrt
paprdarabot tartott a kezben.
Thomas nyelni prblt, de a szja tl szraz volt. Newt elugrott,
sztfesztette a lny ujjait, s megkaparintotta a paprt. Remeg kzzel
kihajtogatta, majd trdre esett, s maga el tertette a lapot. Thomas
kzelebb ment, hogy lssa, mi van rajta.
A papron ngy sz llt, vastag fekete betkkel rva:

(51) JAMES DASHNER


az utols.
rkre.

AZ TVESZT (52)




KILENCEDIK FEJEZET





Egy percig furcsamd teljes csend honolt a Tisztson. Mintha valami
termszetfltti szl sprt volna vgig az udvaron, magval ragadva
minden hangot. Newt hangosan felolvasta az zenetet azok szmra,
akik nem lthattk a paprt, de a vrt hangzavar elmaradt, a tmeg
dbbent nmasgba burkolzott.
Thomas krdsekre, bekiablsokra, vitkra szmtott, m senki nem
szlt egy szt sem. Mindenki a lnyt nzte, aki gy fekdt, mintha
aludna, a mellkasa lassan emelkedett s sllyedt, ahogy llegzett. Br
eleinte halottnak hittk, nagyon is letben volt.
Newt csak llt. Thomas egy rtelmes, biztat szra, valami sszer
magyarzatra vrt. Newt vgl sszegyrte a paprt, de olyan grcss
mozdulatokkal, hogy a karjn kidagadtak az erek. Thomas szve vadul
kalaplt. Nem tudta, mirt, de nyugtalantotta a helyzet.
Alby tlcsrt formlt a kezbl, s elkiltotta magt:
- Kroncok!
Thomas elgondolkozott azon, mit jelenthet ez a sz, tudta, hogy mr
hallotta valahol, de a gondolatmenete megszakadt, amikor valaki durvn
flrelkte. Kt idsebb fi vgott utat magnak a tmegben. Egyikk
magas volt, rvidre nyrt hajjal s citromnyi nagysg orral, a msik
alacsony, s a halntknl mintha mr szlt volna. Thomas csak
remlte, hogy k majd rendbe teszik a dolgokat.
- Mihez kezdjnk vele? - krdezte a nagyobbik. A hangja magasabb
volt, mint amilyennek Thomas elkpzelte.
- Honnan tudjam? - mondta Alby. - Ti vagytok a Kroncok,
talljtok ki.
Kroncok, ismtelte el Thomas magban, aztn beugrott neki: biztos
valami itteni orvosflk. Az alacsonyabbik mr a lny mellett trdelt, s
prblta kitapintani a pulzust, majd elrehajolt, hogy meghallgassa a
szvverst.

(53) JAMES DASHNER

- Hogyhogy Clint prblkozhat elszr nla? - kiltotta valaki a
tmegbl. Hangos nevets hallatszott tbb helyrl is. - n vagyok a
kvetkez!
Hogyan kpesek vicceldni?, gondolta Thomas. A lny alig l.
Felfordult a gyomra.
Alby hunyortott, a szja knyszer mosolyra hzdott, de ez a
mosoly nem a jkedv jelnek ltszott.
- Aki egy ujjal is hozzr - mondta -, az a Siratkkal tlti az jszakt
az tvesztben. Kitoloncoljuk. - Sznetet tartott, s lassan krbefordult,
hogy mindenki lthassa az arct. - Senki sem r hozz. Senki.
Ez volt Alby els megnyilatkozsa, amit Thomas szvesen hallott.
Az alacsony Kronc, Clint, ha a bekiabl igazat szlt, elvgezvn a
vizsglatot felllt.
- gy tnik, mindene rendben van. Jl llegzik, a szvverse
normlis, br egy kicsit lass. Nem tudok sokkal tbbet, mint te, de azt
hiszem, kmban van. Jeff, vigyk be a Tborba.
A trsa, Jeff a karjnl fogta meg a lnyt, mg Clint a lbt tartotta.
Thomas szeretett volna tbbet tenni a bmszkodsnl, minden ml
msodperccel jobban ktelkedett abban, amit az elbb mondott. A lny
ismersnek tnt, mintha valami kapcsolat lett volna kztk, de hogy
milyen, arra nem tudott rjnni. A gondolattl ideges lett, s
krbenzett, nem hallotta-e meg valaki a gondolatait.
- Hromig szmolok - mondta Jeff, a magas Kronc. Nevetsgesen
nzett ki, ahogy az magassgval ktrt hajolt, mint valami imdkoz
sska. - Egy... kett... h-rom!
Gyors mozdulattal felemeltk a lnyt, majdnem feldobtk a
levegbe. Nyilvnvalan knnyebbnek bizonyult, mint amire
szmtottak. Thomas majdnem rjuk kiltott, hogy legyenek
vatosabbak.
- Majd megltjuk, mire jutunk vele - mondta Jeff csak gy a
levegbe. - Ha nem bred fel egyhamar, majd levesflkkel fogjuk
etetni.
- Figyeljtek - mondta Newt. - Biztos van benne valami klnleges,
klnben nem kldtk volna fel.
Thomasnak megint sszeszorult a gyomra. Tudta, hogy valami
kapcsolat van kzte s a lny kztt. Egy nap eltrssel rkeztek, a lny
ismersnek tnt, meg ott volt ez az ellenllhatatlan vgy, hogy Futr
legyen minden kinti szrnysg ellenre... Mit jelenthet mindez?

AZ TVESZT (54)

Alby mg egy pillantst vetett a lny arcra, mieltt a Kroncok
elvittk volna.
- Tegytek a Ben melletti szobba, s figyeljtek jjel-nappal.
Ajnlom, hogy semmi ne trtnjen vele a tudtomon kvl. Nem rdekel,
hogy alszik, beszl vagy plottyol, azonnal jelentitek nekem.
- Igenis - motyogta Jeff, majd Clinttel elindultak a Tbor fel a lny
imbolyg testvel, s a Tisztst vgre betlttte a trsalgs zaja,
elmletek s krdsek rpkdtek a levegben.
Thomas mindezt csendben figyelte. Ezt a fura kapcsolat-dolgot nem
csak rezte. Egyes kevss leplezett vdak is azt bizonytottk, hogy
msok is gyantanak valamit. De mit? Mr gy is teljesen
sszezavarodott, s a vdak csak rontottak a helyzeten. Mintha a
gondolataiban olvasna, Alby odalpett hozz, s megragadta a vllt.
- Mg soha nem lttad? - krdezte.
Thomas egy ideig habozott.
- Nem... nem emlkszem.
Remlte, hogy a remeg hangja nem fedte fel a ktelyeit. Mi van
akkor, ha mgis tud valamit? Az mit jelentene?
- Biztos vagy benne? - krdezte most Newt, aki mindvgig Alby
mgtt llt.
- n... nem, nem hiszem. Mirt vallattok?
Thomas mr az jjelt vrta, amikor bkn hagyjk vgre, s
nyugodtan aludhat.
Alby a fejt csvlta, s Thomas vllt elengedve Newt fel fordult.
- Valami nem stimmel. Hvd ssze a Gylst.
Elg halkan mondta ahhoz, hogy senki ms ne hallja, de szavai gy
is fenyegetnek tntek. Aztn a vezr s Newt elstlt mellle. Thomas
megrlt az rkez Chucknak.
- Chuck, mi az a Gyls?
A fi bszkn vlaszolt:
- Amikor az Elljrk sszelnek. De csak akkor hvjk ssze, ha
valami fura vagy borzalmas trtnik.
- Ht, azt hiszem, a mai nap mindkt kategrit lefedi. - Thomas
gyomra panaszosan megkordult, megszaktva a gondolatmenett. - Nem
vgeztem a reggelivel, lehet itt valamit enni? Majd hen halok.
Chuck felnzett r, s felhzta a szemldkt.
- A kidl csajtl megheztl? Zakkantabb vagy, mint gondoltam.
Thomas felshajtott.
- Csak adj ennem.


(55) JAMES DASHNER

A konyha apr volt, de mindennel rendelkezett, ami egy bsges
tkezshez kell. Egy nagy st, mikro, mosogat s pr asztal. Minden
reg s lepukkant volt, de legalbb tiszta. Az ismers berendezsek
ltvnya azt az rzst keltette Thomasban, mintha emlkek, igazi, vals
emlkek bukkantak volna fel az agya egy eldugott szegletben. m
megint hinyoztak a legfontosabb rszletek, az arcok, a nevek, a helyek,
az esemnyek. Ksz rlet!
- lj le - mondta Chuck. - Kertek neked valamit, de most utoljra.
rlj, hogy Serpeny nincs itt, gylli, ha kifosztjk a htjt.
Thomas megknnyebblt annak hallatn, hogy egyedl vannak.
Mikzben Chuck az ednyekkel s a htbl elszedett dolgokkal
gyetlenkedett, Thomas kihzott egy szket, s lelt.
- rlet. Hogy lehet mindez valdi? Valaki idekldtt minket. Egy
gonosz valaki.
Chuck egy pillanatra lellt.
- Ne panaszkodj mr annyit! Fogadd el a helyzetet, s ne gondolj r.
- Ja, igen. - Thomas kinzett az ablakon. Megfelelnek tnt az
alkalom, hogy feltegye a fejben kavarg millinyi krds egyikt.
- Honnan jn az ram?
- Kit rdekel? Engem nem.
Micsoda meglepets, gondolta Thomas. Semmi vlasz.
Chuck kt tnyron szendvicseket meg rpt tett az asztalra. A
kenyr vastag volt s fehr, a rpa csillog narancssrga. Thomast mr
nagyon srgette a gyomra, fel is kapta az egyik szendvicset, s elkezdte
befalni.
- , haver - motyogta teli szjjal. - Legalbb az tel j.
Thomas gy fejezte be az tkezst, hogy egy szt se hallott
Chucktl. rlt is, hogy a klyk nincs beszdes kedvben, mert a nap
vgtelenl furcsa esemnyei ellenre is jra nyugodtnak rezte magt. A
gyomra teli volt, jra feltltdtt energival, s eldnttte, hogy
ksznetkpp a nhny csendes percrt, mostantl abbahagyja a
nyafogst, s alkalmazkodik.
Az utols falat utn Thomas htradlt a szkben.
- Szval, Chuck - kezdte, mikzben egy szalvtval megtrlte a
szjt. - Mit kell tennem ahhoz, hogy Futr lehessek?
- Ne gyere ezzel megint.
Chuck felnzett a tnyrjbl, ahonnan eddig a morzskat
szedegette. Eleresztett egy mly, bugyborkol bfgst, ami igencsak
zavarta Thomast.

AZ TVESZT (56)

- Alby azt mondta, hogy nemsokra letesztelnek a klnfle
Elljrk. Szval, mikor prblnak ki a Futrok?
Thomas trelmesen vrta, hogy vgre tnyleges informcikhoz
jusson.
Chuck drmaian krbeforgatta a szemt, ktsget kizran jelezve,
hogy mennyire ostobnak tartja az tletet.
- Pr ra mlva visszatrnek. Mirt nem ket krdezed?
Thomas r se hedertett a gnyoldsra, s tovbb kutakodott.
- Mit csinlnak, miutn visszatrtek? Mi van abban a
betonpletben?
- Trkpek. Azonnal sszegylnek, amint visszartek, nehogy
brmit is elfelejtsenek.
Trkpek? Thomas nem rtette.
- De ha egy trkpen dolgoznak, akkor mirt nem hordanak
magukkal paprt?
Trkpek. Ez minden eddiginl jobban rdekelte. Ez volt az els
olyan lehetsges megolds, amely a kiutat jelentheti szmukra.
- Persze hogy visznek magukkal paprt, de vannak ms dolgok is,
amiket meg kell beszlnik, meg rtkelnik, meg ilyesmik. Tudod, az
idejk nagy rszben futnak, s nem rnak. Ezrt hvjk ket
Futroknak.
Thomas a Futrokon s a trkpeken tprengett. Lehet az tveszt
annyira hatalmas, hogy kt v elteltvel sincs meg a kit? Lehetetlennek
tnt. De aztn eszbe jutott, amit Alby mondott neki a mozg falakrl.
Mi van akkor, ha arra vannak tlve, hogy letk vgig itt
snyldjenek?
tlve. Megijesztette a sz, s az tkezs ltal nyjtott remny
szikrja kialudt.
- Chuck, mi van, ha bnzk vagyunk? gy rtem, gyilkosok meg
ilyenek.
- Micsoda? - Chuck gy meredt r, mintha bolondnak nzn.
- s honnan jtt ez bjos tlet?
- Gondolj csak bele. Az emlkeinket kitrltk. Egy olyan helyen
lakunk, ahonnan nincs kit, s amit vrszomjas szrnyek riznek. Nem
gy hangzik, mint egy brtn?
Ahogy ezt gy hangosan kimondta, az egsz mg hihetbbnek tnt.
Megszdlt a gondolattl.
- Vagy tizenkett lehetek, haver - mutatott Chuck nmagra.

(57) JAMES DASHNER

- Maximum tizenhrom. Komolyan gondolod, hogy valami olyat
csinltam, amirt letem vgig brtnbe zrnnak?
- Nem rdekel, mit csinltl, vagy mit nem csinltl. Brtnben
vagy, ez tny. Mirt, szerinted nyaralsz? - Brcsak tvednk, gondolta
Thomas.
Chuck elgondolkozott.
- Nem tudom, jobb, mint egy...
- Tudom, egy kupac plottyban lni. - Thomas felllt, s visszatolta a
szkt. Kedvelte Chuckot, de gy rezte, kptelensg rtelmes trsalgst
folytatni vele. Nem is beszlve arrl, mennyire frusztrl s idegest
lmny vele trsalogni. - Csinlj magadnak mg egy szendvicset, n
krbenzek. Viszlt este.
Mieltt Chuck felajnlotta volna, hogy csatlakozik hozz, mr ki is
lpett az udvarra. A Tisztson minden rendben lvnek tnt, az emberek
dolgoztak, a Doboz zrva volt, sttt a nap. A bolond lnynak s a
vszjsl zenetnek nyoma se maradt.
Mivel a krbevezetse flbeszakadt, gy dnttt, egyedl indul a
Tiszts feldertsre, hogy jobban tlssa s trezze az j otthont. Az
szakkeleti saroknl kezdte, ahol a zldell kukorica mr betakartsra
rettnek tnt. Akadtak itt ms termnyek is: paradicsom, salta, bors
meg sok ms, amit Thomas fel se ismert.
Mly levegt vett, hogy beszvja a fld s a nvnyek szeretett
illatt. Biztos volt benne, hogy a szag valamit felidz benne, de semmi
nem trtnt. Ahogy kzeledett, ltta, hogy tbben is gyomlljk a
fldeket. Az egyik fi rmosolygott s integetett. Egy igazi mosoly!
Taln nem is olyan szrny ez a hely, gondolta Thomas. Nem csak
szemt alakok lnek itt. Vett mg egy mly llegzetet, s sszekapta
magt; mg sok mindent nem ltott.
Most a dlkeleti sarok fel igyekezett, ahol tehenek, kecskk,
brnyok s malacok ldegltek az sszetkolt kertsek mgtt.
Lovakat nem ltott. Ez kellemetlen, gondolta, a Lovasok mindenkpp
hatkonyabbak lennnek a Futroknl. Ahogy kzeledett, gy rezte,
hogy mieltt a Tisztsra rkezett, llatokkal foglalatoskodott. A szaguk,
a hangjuk mind ismersnek tnt.
A szag nem volt olyan kellemes, mint a termfldeknl, de lehetett
volna sokkal rosszabb is. Ahogy krbenzett, feltnt neki, hogy minden
mennyire rendben van tartva, hogy milyen nagy a tisztasg. Lenygzte
ez a rendezettsg s a gondolat, hogy milyen kemnyen dolgozhatnak

AZ TVESZT (58)

mindezrt. Elkpzelte, milyen iszonyatos lenne a hely, ha mindenki
lusta s buta lenne.
Vgl a dlnyugati sarok, az erd fel indult.
A ritksan ll facsonkokhoz kzeledve hirtelen megtorpant, amint
lba eltt megpillantott egy frgn mozg, halk, csattog hangokat
hallat valamit. Egy apr, fmesen csillog testet ltott elsuhanni az
erd irnyba, olyan volt, mint valami jtkpatkny. Mire rjtt, hogy
nem patknnyal van dolga, a kis szerkezet mr mterekre jrt. Inkbb
egy gykra hasonltott. De legalbb hat lb nylt ki ezsts teste all.
Egy kslgy. gy figyelnek minket, ezt mondta rluk Alby.
Thomas mg mindig ltta a lny ltal kibocstott, a talajt psztz
vrs fnyt. Logikja azt sugallta, hogy bizonyra csak kprzott a
szeme, de eskdni mert volna r, hogy a lny htn nagy zld betkkel
ez a sz llt: VESZETT. Ezt meg kellett vizsglnia.
Thomas az oson kis km utn eredt, s pillanatokon bell a fk
kztt tallta magt.

(59) JAMES DASHNER




TIZEDIK FEJEZET





Nem gondolta volna, hogy krltte ilyen hirtelen sttbe borul minden.
A Tiszts fell nzve az erd nem tnt pr hektrnl nagyobbnak. A
magas, vastag trzs fk szorosan lltak egyms mellett, a koronjuk
tele levelekkel. A leveg is tompa, zldes sznnek tnt, mintha csak
pr percnyire volna az alkony.
Egyszerre volt gynyr s ijeszt.
Amilyen gyorsan csak tudott, Thomas ttrt a ds aljnvnyzeten,
mikzben gallyak csapdtak az arcba. Lehajolt, hogy bele ne tkzzn
egy alacsony gba, s majdnem hasra esett, de az utols pillanatban
kinylt, megragadott egy fagat, s gy visszanyerte egyenslyt. A
talpa alatt ropogtak a gallyak s a szraz levelek.
Szeme mindvgig a talajon oson ezsts kslegyet kvette. Minl
mlyebbre ment, minl srbb sttsg vette krl, annl vilgosabb lett
a vrs fny.
Thomas mr vagy tzmternyire behatolt az erdbe, folyamatosan
kerlgetve s tugrlva az akadlyokat, amikor a kslgy felrppent egy
hatalmas fa derekra, s felfutott a trzsn. Mire Thomas odart, a
lnynek nyoma se volt, egyszeren eltnt a sr lombkoronban, mintha
ott se lett volna.
Elvesztette a kis dgt.
- Bkd meg! - mormolta Thomas. Akrmilyen furcsnak rezte, a
sz termszetesen jtt, mintha lassan tisztrss vltozna.
A jobbjn megroppant egy g, s Thomas gyorsan a hang irnyba
fordult. Visszatartotta a llegzett, s hallgatzott.
Mg egy, ezttal hangosabb roppans hallatszott, mintha valaki
gakat trdelne a trdn.
- Ki van ott? - kiltotta Thomas kicsit megrettenve. A hangja
visszaverdtt a lombokrl, s visszhangzott a levegben. Nma
csendben llt, fldbe gykerezett a lba. Csak tvoli, halk

AZ TVESZT (60)

madrcsicsergst hallott, de vlasz nem rkezett a krdsre. jabb
roppanst nem hallott.
Gondolkods nlkl a hang irnyba indult. Meg sem prblt
szrevtlen maradni, egyszeren flrelkte az el kerl gakat, s
hagyta, hogy mgtte visszacsapdjanak. Hunyortott, prblta szemt a
sttsghez szoktatni. Brcsak volna egy elemlmpja! Elemlmpk s
emlkek. Mr megint eszbe jutott valami megfoghat a mltjbl,
amihez nem tudott semmi egyebet se hozzrendelni, s ez nagyon
bosszantotta.
- Van itt valaki? - krdezte kicsit nyugodtabban, mivel a hang nem
ismtldtt meg. Biztos csak valami llat volt, taln egy msik kslgy.
Azrt mg egyszer elkiltotta magt. - Thomas vagyok, a Zldfl.
Pontosabban a msodik legzldebb.
Megborzongott, s megrzta a fejt, remlve, hogy tnyleg
1
nincs
ott senki ms. Nagyon hlyn hangozhatott, amit mondott.
Semmi vlasz.
Megkerlt egy nagy tlgyft, s megtorpant, a htn vgigszaladt a
jeges borzongs. Megtallta a temett. j
A levlsznyeg bortotta, helyenknt gazzal bentt irts nem | volt
nagy, taln tz ngyzetmter. Thomas tbb gyetlenl ssze- tkolt
fakeresztet ltott, amelyek vzszintes rszt tsks indkkal rgztettk.
A fejfkat fehrre festettk, de nyilvnvalan nagy sietsggel, nhol
kiltszott a fa, mshol meg vastag foltokban llt rajtuk a festk. A
fejfkra neveket vstek.
Thomas habozva kzelebb lpett, s letrdelt, hogy jobban lssa a
feliratokat. Olyan stt volt, hogy gy rezte, fekete kdbe * bmul.
Mg a madarak is hallgattak, mintha aludni trtek volna, > s a rovarok
is alig zmmgtek, vagy legalbbis a szoksosnl jval halkabban. Most
elszr tnt fel Thomasnak a magas erdei pratartalom. Az
izzadsgcseppek mr megjelentek a homlokn s a kzfejn.
Kzel hajolt az els kereszthez. Frissnek tnt, a Stephen nv llt
rajta. Az utols n bet kisebb volt a tbbinl, a farag biztosan nem
mrte fel rendesen, mekkora helyre van szksge.
Stephen, gondolta Thomas, s mintha elszomorodott volna. Veled
meg mi trtnt? Hallra idegestett Chuck?
Felllt, s tstlt egy msik kereszthez, amit mr szinte teljesen
bentt a gaz. Brkit temettek is ide, az elsk kztt halhatott meg, mivel
ez a sr tnt a legregebbnek. A fejfn a George nv llt.

(61) JAMES DASHNER

Thomas krlnzett, s mg egy tucat srhantot vett szre. Nmelyik
ugyanolyan frissnek tnt, mint az, amit elsknt vizsglt meg. Egyszer
csak ezsts csillogsra lett figyelmes. Ez msfle fny volt, mint a
kslgy, ami t az erdbe vezette, de legalbb ugyanannyira furnak
tnt. Tovbbstlt a fejfk kztt, mg elrt egy srig, amit egy koszos
veg- vagy manyag lappal fedtek le. Hunyortott, hogy lssa, mi van a
tloldalon, majd htrahklt, amikor erfesztseit siker koronzta. Az
ablak egy srra nylt, amelyben Thomas rothad emberi maradvnyokat
pillantott meg.
Br kirzta a hideg, kzelebb hajolt, mert furdalta a kvncsisg. A
srgdr a szoksosnl rvidebb volt, s csak a halott felsteste
nyugodott benne. Thomasnak eszbe jutott Chuck sztorija a firl, aki
megprblt leereszkedni a stt lyukba a Doboz utn, a firl, akit
valami kettvgott. Az vegbe szavakat karcoltak, Thomas pphogy
csak el tudta ket olvasni.

Legyen ez a fl bktt int jel mindenkinek:
A Doboz lyukn keresztl nem lehet megszkni.

Thomas majdnem felkacagott, egyszeren tl nevetsges volt a
sztori ahhoz, hogy igaz legyen. Ugyanakkor seklyes reakcija rgtn el
is borzasztotta. Fejt rzva arrbb lpett, hogy megnzze a tbbi srt is,
amikor megint gak recsegst hallotta, most kzvetlenl maga eltt, a
fk kzl, a temet tls felnl.
Egy reccsens, aztn mg egy. Egyre kzelebb. Thomas a sttben
semmit nem ltott.
- Ki van ott? - krdezte fak, remeg hangon. Mintha egy csbe
beszlt volna. - Komolyan, ne szrakozz. - Gyllte beismerni,
mennyire retteg.
A vlaszads helyett a rejtlyes szemly a lopakods gondolatt is
feladva futsnak eredt, krbe a temet krl, arrafel tartva, ahol
Thomas llt, akinek a flelemtl fldbe gykerezett a lba. A zaj egyre
ersdtt, majd Thomas egy pillanatra megltott egy vkony, biceg
fit.
- Ki a fe...
Mieltt Thomas befejezhette volna a mondatot, a fi kicsrtetett a
srbl. A spadt br, tgra nylt szem, ksrteties alakot
megpillantva Thomas rmlten felkiltott, s futsnak eredt. De tl
ksn. A rmalak rvetette magt, s ers kezekkel megragadta a vllt.

AZ TVESZT (62)

Thomas a fldre rogyott. rezte, ahogy egy fejfa a htnak feszl, majd
a brt vgighorzsolva ketttrik.
Prblta ellkni a tmadjt, prblt fogst keresni a megfkezhetet-
lennek tn csont s br figurn. Olyan volt, mint valami szrny, egy
rmlom, de Thomas tudta, hogy egy tisztrsa az - egy megrlt
tisztrsa. Fogak csattogst hallotta, ahogy egy szj kinylt s
becsukdott. Csatt, csatt, csatt, csatt. Majd belenyilallt a fjdalom, amint
a fi szja clt tallt, s a vllba harapott.
Thomas felsikoltott, a fjdalomtl felbuzgott benne az adrenalin.
Mindkt kezt tmadja mellkasra szortotta, s minden erejt
megfesztve vgl sikerlt lelknie magrl a srcot, aki egy nagy
reccsens ksretben htraesett; egy msodik fejfa is odalett.
Thomas ngykzlb arrbb kszott, vadul zihlt, de vgre alaposan
szemgyre vehette a tmadjt.
A beteg fi.
Ben.

(63) JAMES DASHNER




TIZENEGYEDIK FEJEZET





Nem gy tnt, mintha Ben llapota sokat javult volna, mita Thomas
utoljra ltta a Tborban. Csak rvidnadrg volt rajta, s hullafehr bre
gy feszlt a csontjain, mint egy gallyak kr csavart leped. Zld,
lktet, ktlszer erek dagadtak a testn, de mr nem olyan feltnen,
mint elz nap. Ben feltpszkodott, vreres szeme gy meredt
Thomasra, mintha lenne a vacsora.
jabb tmadsra kszlve meggrnyedt, valahonnan elkerlt egy
ks, amit most a jobb kezben szorongatott. Thomast elnttte a
flelem, el se hitte, hogy ez trtnik vele.
- Ben!
Thomas a hang fel fordult, s legnagyobb meglepetsre Albyt
pillantotta meg a temet szlnl. Olyan nesztelenl rkezett, mint
valami ksrtet. Thomas felllegzett, mivel Alby egy mretes, felhzott
jat tartott a kezben, amit egyenesen Benre irnyzott.
- Ben - ismtelte Alby -, higgadj le, vagy nem led meg a holnapot.
Thomas odapillantott Benre, aki dhdten meredt Albyre. A nyelve
ki-bejrt a szjban. Mi ttt ebbe a klykbe?, gondolta Thomas.
Szrnyetegg vltozott. Mirt?
- Ha meglsz - rikoltotta Ben, s a nyla olyan messzire replt, hogy
Thomas is kapott belle -, akkor a rossz embert fogod meglni. - jra
Thomasra nzett. - Ezzel a bkttel kellene vgezned.
A hangjbl sttt az rlet.
- Ne legyl hlye, Ben - mondta nyugodtan Alby, mg mindig clra
tartva az jat. - Thomas csak most rkezett, miatta nem kell aggdni.
Mg mindig ssze vagy zavarodva az tvltozstl, nem kellett volna
felkelned.
- nem kzlnk val! - kiltotta Ben. - Lttam, ... gonosz. Meg
kell lnnk! Hadd belezzem ki!
Thomas a hallottaktl elszrnyedve akaratlanul is htralpett. Mit
rtett Ben azon, hogy ltta? Mirt gondolja, hogy gonosz?

AZ TVESZT (64)

Alby tovbbra is Benre clzott.
- Ezt majd a Elljrk eldntik, tkfej. - Teljesen mozdulatlanul
tartotta az jat, mintha valaminek nekitmasztotta volna. - Most viszont
hzd vissza a segged a Tborba.
- Haza akar minket vinni - mondta Ben. - Ki akar majd vezetni az
tvesztbl. Inkbb vessk le magunkat a Sziklrl! Inkbb tpjk szt
egymst!
- Mirl besz... - kezdte Thomas.
- Pofa bel - rikoltotta Ben. - Fogd be az ocsmny rul pofdat!
- Ben - mondta Alby nyugodtan. - Hromig szmolok.
- Gonosz, gonosz, gonosz, gonosz... - Ben suttogott, szinte kntlt.
Elre-htra hajlongott, egyik kezbl a msikba tette a kst, s
meredten nzte Thomast.
- Egy.
- Gonosz, gonosz, gonosz, gonosz, gonosz... - Ben elmosolyodott, a
fogai mintha zlden vilgtottak volna a halvny fnyben.
Thomas flre akart nzni, el akart meneklni, de nem tudott
mozdulni, tlsgosan flt.
- Kett - mondta Alby hangosabban, parancsolbb hangnemben.
- Ben - kezdte Thomas, s megprblt magyarzkodni. - n nem...
n azt se tudom, mit...
Ben rlten, artikullatlanul felordtott, s a kssel hadonszva
elreugrott.
- Hrom! - kiltotta Alby.
Elszr megpendlt a hr, majd valami vgigsuhant a levegn. Ezt
egy szrny csattans kvette, ahogy a nylvessz clba tallt.
Ben feje hirtelen balra rndult, a teste tfordult. Lbval Thomas
irnyba mutatva landolt a hasn. Semmi hangot nem adott ki.
Thomas felugrott s elretntorgott. A hossz nylvessz Ben
arcbl llt ki. Nem volt annyi vr, mint amennyire Thomas szmtott,
de azrt nem kevs szivrgott el a sebbl. A sttben feketn
csillogott, mint az olaj. Egyedl Ben rngatz kisujja mozgott. Thomas
majdnem elhnyta magt. Miatta halt meg Ben? Az hibjbl?
- Gyere - mondta Alby. - Majd holnap elviszik a Zskolok.
Mi trtnt itt az elbb?, tprengett Thomas, s ahogy a hullt nzte,
forgott krltte a vilg. Mit tettem n ellene?
Vlaszokat keresve felnzett, de Alby mr messze jrt, csak egy
remeg g emlkeztetett arra, hogy valaha ott volt.


(65) JAMES DASHNER

Thomas hunyorogva vdte a szemt a ragyog napststl, amint
elhagyta az erdt. Bicegett, a bokjba g fjdalom hastott minden
lpsnl, de nem emlkezett r, mikor srlt meg. Egyik kezt a
harapson tartotta, a msikkal a gyomrt fogta, mintha vissza akarn
tartani az elkerlhetetlennek tn hnyst. Ben termszetellenes
szgben fekv arct ltta maga eltt, meg azt, ahogy a vr vgigfolyt a
nylvesszn, s lecspgtt a fldre...
Ez volt az utols csepp a pohrban.
Trdre esett az erd szln ll egyik gcsrts fa tvben, s
elokdta magt. Khgtt s kpkdtt, amg a savas, pocsk z epe
minden rszecskje el nem hagyta a gyomrt. Egsz testben remegett,
s gy tnt, a hnysnak soha nem lesz vge.
Aztn, mintha az agya cukkolni szeretn, s mg jobban el akarn
keserteni t, felmerlt benne egy gondolat.
gy huszonngy rja tartzkodik a Tisztson. Egy teljes nap,
semmi tbb. s mi minden trtnt azta. Mennyi szrnysg.
Ennl mr csak jobb jhet.

*

Aznap este Thomas a htn fekve nzte a csillagokat azon tndve,
hogy el tud-e mg aludni valaha. Ha becsukta a szemt, mindig Bent
ltta maga eltt, ahogy tbolyult tekintettel rveti magt. Nyitott s
csukott szemmel is hallotta a nedves csattanst, ahogy a nylvessz Ben
arcba csapdik.
Thomas tudta, hogy ezeket a szrnysges perceket soha nem fogja
elfelejteni.
- Mondj valamit - krlelte Chuck a lefekvs ta mr tdszr.
- Nem - vlaszolt Thomas tdjre is.
- Mindenki tudja, mi trtnt. Nha megesik, hogy egy Sirat ltal
megszrt src bekattan, s megtmad valakit. Nem vagy egyedi eset.
Thomas most elszr rezte, hogy Chuck mr nem csupn idegest,
hanem egyszeren kibrhatatlann vlt.
- Chuck, rlj, hogy nincs most nlam Alby ja.
- n csak szra...
- Fogd be, Chuck! Aludj!
Thomas mg mindig nem tudott napirendre trni a trtntek felett.
A haverja egy id utn lomba merlt, s a Tisztst betlt
horkolsbl tlve mindenki aludt. rk mlva is egyedl Thomas volt

AZ TVESZT (66)

bren. Srni szeretett volna, de nem tette. Meg akarta keresni Albyt,
hogy minden ok nlkl megsse, de nem tette. Ordtani akart, kpkdni
s rgkaplni, kinyitni a Doboz ajtajt, s leugrani a mlybe, de nem
tette.
Becsukta a szemt, s vgl sikerlt annyira eltvoltania magtl
stt gondolatait, hogy el tudjon aludni.

Reggel Chuck ciblta ki a hlzskjbl, rngatta el a zuhanyig, majd
az ltzhz. Thomas arcn levertsg s kzny tkrzdtt. Fjt a feje,
aludni akart. A reggelije homlyba veszett, egy rval ksbb mr nem
is emlkezett arra, mit evett. Annyira fradt volt, hogy gy rezte,
mintha az agyt tzgppel rgztettk volna a koponyjba. gett a
gyomra.
Amennyire meg tudta tlni, a Tiszts dolgozi helytelentettk a
nappali szunyklst.
Nemsokra mr a Vrhz pajtja eltt llt Newt trsasgban,
kszen az els Elljrval val tallkozsra. A rosszul indul nap
ellenre kimondottan izgatottan vrta, hogy tanulhasson valami jat,
hogy kiverhesse a fejbl Bent s a temett. Tehenek bgtek, brnyok
bgettek s malacok rfgtek krltte. Valahol egy kutya ugatott, s
Thomas nagyon remlte, hogy Serpeny nem jtotta meg a hot dog
fogalmt. Hot dog, gondolta. Mikor is ettem utoljra hot dogot? Kivel?
- Figyelsz te rm, Tommy?
Thomas visszazkkent a valsgba, s Newtra koncentrlt, aki mr
ki tudja, mita magyarzott neki. Thomas egy szavt se hallotta.
- Ja, bocs, egy percet se tudtam aludni.
Newt megprblt egytt rzn elmosolyodni.
- Megrtelek, elg nagy katyvaszon mentl keresztl. Valsznleg
fafej bkttnek tartasz, hogy egy ilyen szrny kaland utn rgtn
munkra foglak.
Thomas vllat vont.
- Pont erre van szksgem. Legalbb nem gondolok a trtntekre.
Newt most mr tnyleg elmosolyodott.
- Te valban olyan okos vagy, mint amilyennek tnsz, Tommy. gy
aztn nyilvn azt is megrted, mirt kell ilyen szigor rendszerben
lnnk. Ha valaki ellustul, az knnyen elkeseredik s feladja. Ez ilyen
egyszer.
Thomas blintott, s arrbb rgott egy kavicsot.
- Mi van a tegnapi lnnyal?

(67) JAMES DASHNER

Ha brmi is thatolt az elmjre teleplt homlyon, akkor az a lny
emlke volt. Tudni akarta, mi van vele, meg akarta rteni, mifle
klns kapcsolat ll fenn kettejk kztt.
- Mg mindig kmban fekszik. A Kroncok a Serpeny ltal
kotyvasztott levesekkel tplljk, s folyamatosan figyelik az llapott.
gy tnik, teljesen egszsges, csak nincs kzttnk.
- Ez nagyon fura.
Ha nem lett volna a temeti incidens, Thomas biztosan ezen agyait
volna egsz este. Taln akkor emiatt nem tudott volna aludni. Meg
akarta tudni, ki ez a lny, s hogy tnyleg ismeri-e valahonnan.
- Igen - mondta Newt. - Asszem a fura a legjobb sz r.
Thomas, elhessegetve magtl a lnnyal kapcsolatos gondolatait, a
nagy, fakvrs pajtra nzett.
- Szval, hol kezdek? Tehenet fogok fejni, vagy malacokat kell majd
levgnom?
Newt felnevetett. Thomas most jtt r, hogy nevetst nem nagyon
hallott errefel.
- Az joncok mindig a francos Nyesknl kezdik. Ne aggdj,
Serpeny hentesruinak felvagdalsa csak egy rsze a feladatnak. A
Nyesk csinlnak mindent, ami a jszgokkal kapcsolatos.
- Kr, hogy nem emlkszem az eddigi letemre. Taln szeretek
llatokat lni.
Csak hlyskedni akart, de Newt nem vette a lapot.
A fi a pajta fel biccentett.
- Majd rjssz, mire lemegy a nap. Menjnk be Winstonhoz, itt az
Elljr.
Winston alacsony, izmos s pattansos klyk volt, s gy tnt,
hogy tlsgosan is lvezi a feladatt. Taln egy sorozatgyilkossgrt
kldtk ide, gondolta Thomas.
Az els rban Winston krbevezette az j fit, megmutatva, melyik
karmban melyik llatokat tartjk, hol vannak a csirkk meg a pulykk.
A kutya, egy Vau nev szemtelen labrador nem tgtott Thomas melll.
Arra a krdsre, hogy honnan jtt a kutya, Winston azt vlaszolta, hogy
Vau mindig is itt volt. Szerencsre a nevt csak viccbl kapta, s
igazbl nagyon csendes llatnak bizonyult.
A msodik rban Thomas az llatokat gondozta. A karmokat s
lakat ismt vgigjrva megetette ket javtgatta a kertseket,
sszeszedte a rengeteg plottyot. Plotty. Megint azon kapta magt, hogy
lassan felveszi a helyi nyelvjrst.

AZ TVESZT (68)

A harmadik ra bizonyult a legnehezebbnek. Vgig kellett nznie,
ahogy Winston levg egy disznt, s lassan elkszti az llat tkezsre
sznt rszeit. Thomas kt dolgot fogadott meg az ebdsznet elejn.
Elszr is, hogy nem fog az llatokkal dolgozni. Msodszor pedig azt,
hogy soha nem fog disznbl kszlt teleket enni.
Winston mondta, hogy nyugodtan menjen egyedl enni, szemly
szerint inkbb a Vrhznl maradna. Thomas nem tiltakozott. Ahogy a
Keleti Kapu fel stlt, szinte ltta maga eltt Winstont, amint a pajta
egy stt sarkban lve nyers cslkt cscsl. Ettl a srctl felllt a
htn a szr.
Thomas pp a Doboz mellett haladt el, amikor legnagyobb
meglepetsre azt ltta, hogy valaki a Nyugati Kapun t ppen visszatr
az tvesztbl. Egy rvid, fekete haj, izmos kar zsiai klyk volt,
akit Thomas magnl egy kicsivel idsebbnek vlt. A Futr pr lps
utn megllt az udvaron, kezvel a trdre tmaszkodva elrehajolt, s
levegit kapkodott. gy nzett ki, mintha most futott volna le vagy
harminc kilomtert: vrsl arc, izzadt br, tzott ruhk.
Thomas kvncsian bmulta a fit. Kzelrl mg csak nem is ltott
egyetlen Futrt sem, most viszont gy tnt, akr beszlhet is az
egyikkel. Radsul eddigi tapasztalatai alapjn gy gondolta, hogy ez a
fi id eltt rkezett vissza. Thomas elindult fel, alig vrva a
tallkozst s a beszlgetst.
De mieltt odakilthatott volna neki, a fi sszeesett.

(69) JAMES DASHNER




TIZENKETTEDIK FEJEZET





Thomas pr msodpercig meg se mozdult. A fi a fldn hevert, s alig
mozgott. Thomas nem tudta, mit tegyen, flt kzelebb menni. Mi van,
ha valami komoly baja van a srcnak? Mi van, ha... megszrtk? Mi
van, ha...
Thomas sszeszedte magt: a Futrnak segtsgre van szksge.
- Alby! - kiltotta - Newt! Valaki segtsen!
Odaszaladt a fihoz, s mell trdelt.
- Jl vagy?
A futr feje a karjn nyugodott, mg mindig zihlt. Tudatnl volt,
de Thomas mg soha nem ltott ennyire kimerlt embert.
- n... megvagyok - mondta kt llegzetvtel kztt, majd felnzett.
- De te ki a plotty vagy?
- j vagyok itt. - Thomasnak eszbe jutott, hogy a Futrok egsz nap
odakinn vannak, s a kzelmlt esemnyeit csak hallomsbl
ismerhetik. Egyltaln tud ez a src a lnyrl? Minden bizonnyal, valaki
csak beszmolt rla. - Thomas vagyok, csak pr napja rkeztem.
A fut lassan fellt, fekete haja az izzadsgtl a koponyjhoz
tapadt.
- Ja igen, Thomas - zihlta. - jonc. Te s az a csaj.
Ekkor befutott Alby, szemmel lthatan morcosn.
- Mirt jttl vissza, Minho? Mi trtnt?
- Nyugodj le, Alby - vlaszolt a Futr, akinek lassan kezdett
visszatrni az ereje. - Kerts nekem vizet, valahol odakinn hagytam a
tskmat.
Alby egy tapodtat se mozdult, csak belergott Minho lbba. Egy
csppet sem jtkosan.
- Mi trtnt?
- Alig tudok beszlni, bktt! - kiltott rekedten Minho. - Hozz mr
vizet!

AZ TVESZT (70)

Alby Thomasra nzett, akit meglepett, hogy a vezr mintha
mosolygott volna egyet, mieltt magra lttte volna szoksos, rosszall
arckifejezst.
- Minho az egyetlen bktt, aki gy beszlhet velem anlkl, hogy
lehajtannk a Sziklrl.
Majd, Thomast mg jobban meglepve, Alby sarkon fordult, s
elszaladt, valsznleg vzrt.
Thomas Minho fel fordult.
- Engedi, hogy ugrltasd?
Minho megvonta a vllt, s letrlt pr izzadsgcseppet a
homlokrl.
- Te flsz ettl a nyavalystl? Mg sokat kell itt tanulnod. Francos
joncok.
Ez sokkal jobban srtette Thomast, mint gondolta. Alig hrom perce
ismerte csak a srcot.
- Nem a vezr?
- Vezr? - Minho rffentett egyet, ami valsznleg nevets akart
lenni. - Nyugodtan hvd vezrnek, ha ahhoz van kedved. Vagy taln
inkbb El Presidentnek. Nem is, Alby Admirlis, ez mg jobb.
Kuncogva megdrzslte a szemt.
Thomas nem tudta, mennyire kell komolyan vennie ezt a
beszlgetst. Fogalma sem volt, hogy most Minho viccel-e vagy sem.
- Ha nem a vezr, akkor ki?
- Csak maradj csendben Zldfl, mieltt mg jobban
sszezavarodsz. - Minho unottan shajtott egyet, majd mintegy
magnak megjegyezte. - Mirt jnnek mindig ezek a girnyk a hlye
krdseikkel? Nagyon bosszant.
- Mgis, mit vrsz? - krdezte Thomas dhdten. Mintha te ms
lettl volna az els pr napon, akarta mondani.
- Tedd, amit mondanak neked, s fogd be a pofd. n ezt vrom el.
Ez utn Minho egyenesen a szembe nzett, s Thomas akaratlanul
htrahklt. Azonnal rjtt, mekkort hibzott. Nem engedheti, hogy
gy beszljenek vele.
Feltrdelt, hogy fellrl nzhessen az idsebb fira.
- Ja, te is biztos ezt csinltad joncknt.
Minho vgigmrte Thomast. Majd jra a szembe nzve ezt
vlaszolta:
- n voltam az egyik legels tisztrs, fafej. Fogd be a szd, ha nem
tudod, mirl beszlsz.

(71) JAMES DASHNER

A fi hozzllsa mostanra mr inkbb idegestette Thomast, de egy
kicsit flt is tle. Megprblt felllni, de a Futr karon ragadta.
- lj vissza, haver, csak szrakozom veled. Nagyon j mka, majd
megltod, ha megjn a kvetkez jonc. - Elgondolkodott, majd a
homlokt rncolva folytatta. - Persze nem is nagyon lesz tbb jonc,
ugye?
Thomas megnyugodott s visszalt. Meglepdtt, milyen kny-nyen
ment. A lnyra gondolt, s az zenetre, amin az llt, hogy a legutols.
- Nem, gondolom.
Minho hunyortott, mintha Thomast tanulmnyozn.
- Te lttad a csajt, nem? Mindenki azt mondja, hogy ismered.
Thomas vdekezni kezdett.
- Lttam, de nem ismers.
A hazugsg miatt azonnal bntudatot rzett, mg akkor is, ha ez apr
hazugsgnak szmtott.
- Jl nz ki?
Thomas nem gondolt gy a lnyra, mita az tadta az zenetet, s
kimondta azt az egy mondatot, hogy Minden meg fog vltozni. De
emlkezett r, mennyire szp.
- Aha, azt hiszem, jl nz ki.
Minho htradlt, s behunyta a szemt.
- Persze, azt hiszed. Ha az embernek bejnnek a kms csajok, mi?
Megint kuncogni kezdett.
- Persze. - Thomas nem tudta eldnteni, hogy kedveli-e Min-ht
vagy sem. Mintha a fi szemlyisge folyamatosan vltozott volna.
Hossz sznet utn gy rezte, itt az ideje kihasznlni az alkalmat. -
Szval... - krdezte vatosan - talltl ma valamit?
Minho szeme kikerekedett, s Thomasra nzett.
- Tudod, Zldfl, ltalban ez a legnagyobb marhasg, amit egy
Futrtl krdezhetsz. - jra becsukta a szemt. - De nem a mai napon.
- Hogy rted? - prblkozott tovbb Thomas. Egy vlaszt, gondolta,
egy egyenes vlaszt akarok!
- Vrd csak meg, amg visszatr az admirlis. Nem szeretem
ismtelni magam. Meg aztn lehet, hogy Alby nem szeretn, hogy te is
halld a beszmolmat.
Thomas felshajtott. Mr meg se lepte a hasznlhatatlan vlasz.
- Legalbb azt mondd meg, mirt vagy ilyen hullafradt. Nem futsz
mindennap?
Minho nagyot nygtt, s lbt keresztbe tve fellt.

AZ TVESZT (72)

- De igen, Zldfl, mindennap futok. Fogalmazzunk gy, hogy egy
kicsit fellelkesltem, s extra gyorsan vissza akartam jutni.
- Mirt? - Thomas ktsgbeesetten prblta megtudakolni, mi trtnt
az tvesztben.
Minho feltartotta a kezt.
- Haver. Megmondtam, vlj trelemmel. Vrd meg Alby tbornokot.
Thomast valami miatt most kevsb bosszantotta, amit hallott, ezrt
gy dnttt, kedveli Minht.
- Ok, befogom. Csak rd el, hogy Alby engedje, hogy n is halljam
a hreket.
Minho mg egyszer vgigmrte.
- Ok, Zldfl. Te vagy a fnk.
Nemsokra felbukkant Alby egy nagy, vzzel teli manyag pohrral
a kezben, amit tnyjtott Minhnak. A futr egyben lehzta az egszet,
mg levegt se vett a kortyok kztt.
- Rendben - mondta Alby -, ki vele. Mi trtnt?
Minho krd tekintettel Thomasra mutatott.
- Nincs gond - vlaszolta Alby. - Nem rdekel, mit hall a bktt.
Csak mondd!
Thomas csendben megvrta, amg Minho felll. Minden mozdulata
kimerltsgrl rulkodott. A Futr a falnak tmaszkodott, s hvsen
rjuk nzett.
- Talltam egy dgt.
- Mi? - krdezte Alby. - Milyen dgt?
Minho elmosolyodott.
- Egy dgltt Siratt.

(73) JAMES DASHNER




TIZENHARMADIK FEJEZET





Thomast felvillanyozta a Sirat emltse. A szrny lny gondolata
ijeszt volt, de nem rtette, mirt olyan nagy szm, hogy egyet
dgltten talltak. Ilyesmi mg sosem fordult el?
Alby olyan kpet vgott, mintha valaki azt grte volna neki, hogy
szrnyakat nveszthet s elreplhet.
- Most nincs id trfkra - mondta.
- Figyelj - vlaszolta Minho. - A helyedben n se hinnk magamnak.
De bzz bennem, tnyleg talltam egy j kvret.
Mg biztos nem trtnt ilyesmi, gondolta Thomas.
- Talltl egy dgltt Siratt - ismtelte Alby.
- Igen, Alby - mondta Minho. Kezdett elege lenni. - Pr kilomterre
innen, a Sziklnl.
Alby kinzett a labirintusba, majd vissza Minhra.
- Ht akkor mirt nem hoztad ide?
Minho felnevetett, pontosabban flig horkantott, flig kuncogott.
- Te rjrsz Serpeny itkjra? A dg van vagy fl tonna. Mg
akkor se rnk hozz, ha cserbe itt hagyhatnm ezt a helyet.
Alby folytatta a krdseket.
- Hogy nz ki? Fmtskk llnak ki a testbl? Mozgott? Nyirkos
volt mg a bre?
Thomast is majd sztvetettk a krdsek. Fmtskk? Nyirkos br?
Mi a fene? Mgis hallgatott, nem akarta felhvni magra a figyelmet,
meg arra, hogy mindezt taln nem nyilvnosan kne megbeszlni.
- Nyugi - mondta Minho. - Ltnod kell, nagyon... fura.
- Fura? - krdezte Alby meglepetten.
- Figyelj, fradt vagyok, mindjrt hen veszek, s egy napszrst is
sszeszedtem. De ha most akarod iderngatni, akkor mg meg tudjuk
jrni az utat, mieltt bezrulnak a falak.
Alby az rjra nzett.
- Inkbb vljunk a holnapi bresztig.

AZ TVESZT (74)

- Ez a legblcsebb dolog, amit a hten tled hallottam. - Minho
felegyenesedett, megpaskolta Alby karjt, s bicegve megindult a Tbor
irnyba. A vlla fltt mg htraszlt: - Vissza kne mennem, de a
francba mindennel! Inkbb eszem egy kicsit Serpeny szrny
rostlyosbl.
Thomast elnttte a csaldottsg. Azt elismerte, hogy Minhra rfr
a pihens meg egy falat tel, viszont tbbet akart tudni.
Alby hirtelen fel fordult.
- Ha tudsz valamit, amit nem mondasz el nekem...
Thomasnak elege lett abbl, hogy mindenki azzal gyanstja, hogy
rejteget valamit. Nem ppen az az elsdleges gond, hogy nem tud
semmit? Egyenesen a fi szembe nzett.
- Mirt gyllsz te engem?
A tekintet, amivel Alby reaglt, lerhatatlan volt: rszben zavartan,
rszben dhsen, rszben meglepetten nzett Thomasra.
- Gylllek? Te semmit se tanultl, mita kibjtl a Dobozbl. Itt
sz sincs szeretetrl vagy gylletrl vagy bartsgrl. Itt a tlls a tt.
Hagyd abba a nyafogst, s inkbb hasznld a bktt agyadat.
Thomas gy rezte, mintha pofonvgtk volna.
- De... akkor mirt vdolsz folyton...
- Mert nem lehet minden vletlen, fafej! Megrkezel, aztn mr
msnap jn megint egy jonc, egy lny egy fura zenettel, majd Ben
megharap, meg itt ez a dgltt Sirat. Valami nincs rendben, s nem
nyugszom, amg ki nem dertem, hogy mi.
- Semmit nem tudok, Alby. - Thomas kicsit megemelte a hangjt. -
Azt se tudom, hol voltam hrom nappal ezeltt, azt meg vgkpp nem
tudtam, hogy ez a Minho egyszer csak rbukkan egy dgre. Hagyj
bkn!
Alby kiegyenesedett, s j pr msodpercig Thomas arct vizslatta,
majd megszlalt.
- Nyugi, Zldfl, nj fel, s kezdd el hasznlni a fejed. Senkit se
vdolok semmivel. De ha brmi beugrik, vagy akr csak ismersnek
tnik, akkor jobban teszed, ha szlsz nekem. grd meg, hogy gy lesz.
Majd ha rendbe jn az emlkezetem, gondolta Thomas. Majd ha meg
akarok osztani valamit. - Ja, persze...
- grd meg!
Thomasnak mr elege volt Albybl s a hozzllsbl.
- Rendben - mondta. - Meggrem.
Erre Alby sarkon fordult, s sz nlkl otthagyta.

(75) JAMES DASHNER

Thomas keresett magnak egy ft a Tuskknl, egy jobb llapotban
levt, ami j sok rnykot adott. Nem akart visszamenni dolgozni
Winstonhoz. Azt is tudta, hogy ennie kne, de amg csak lehet, nem
akart senkit maga krl tudni. Htt a fa trzsnek tmasztotta. Brcsak
lenne egy kis szell...
pp lezrdott volna a szeme, amikor Chuck befutott, s hazavgta a
csendet.
- Thomas, Thomas! - kiablta, ahogy lelkesedstl csillog szemmel
kzeledett fel.
Thomas megdrzslte a szemt, s felnygtt. Semmit nem akart
annyira, mint egy fl ra alvst. Csak akkor nzett fel, amikor a zihl
Chuck mr mellette llt.
- Mi van?
A pufk fi csak lassan, a lihegsek kztt tudott beszlni.
- Ben... Ben... mg... l.
A fradtsg egy csapsra elszllt Thomasbl. Felpattant.
- Micsoda?
- Nem halt meg. A Zskolok elmentek rte... a nylvessz az arcba
frdott, az agya nem srlt meg... a Kroncok rendbe hoztk.
Thomas az erd fel fordult, ahol tegnap este megtmadta a beteg
fi.
- Te szrakozol velem. Lttam... - Nem halt meg? Thomas nem tudta
eldnteni, hogy zavart, megknnyebblst vagy flelmet rez-e.
- n is - mondta Chuck. - Bezrtk a Dutyiba, s a fl feje be van
fslizva.
Thomas Chuck fel fordult.
- A Dutyi? Mirl beszlsz?
- A Dutyi. Ez a brtnnk... a Tbortl szakra. - Chuck az emltett
irnyba mutatott. - Olyan gyorsan bevgtk, hogy a Kroncok odabenn
lttk el.
Thomas megdrzslte a szemt. Elnttte a bntudat, amikor
reszmlt az igazi rzseire: rlt, hogy Ben meghalt, s mr nem kell
aggdnia, hogy mg egyszer megtmadja.
- Mi lesz vele?
- Mr megvolt az Elljrk gylse, s gy tnk, egyhang
hatrozatot hoztak. A vgn Ben azt fogja kvnni, brcsak j helyen
tallta volna el az a nylvessz.
Thomas nem rtette, mire cloz Chuck.
- Mirl beszlsz?

AZ TVESZT (76)

- Kitoloncoljk. Ma este, mert megprblt tged meglni.
- Kitoloncoljk? s ez mit jelent?
Thomasnak fel kellett tennie a krdst, br tudta, hogy valami
szrny bntetsrl lehet sz, ha Chuck szerint ennl a hall is jobb
vlaszts.
Aztn Thomas megpillantotta a legelborzasztbb dolgot, amit
rkezse ta ltott: Chuck nem vlaszolt, csak elmosolyodott.
Elmosolyodott, mindennek ellenre, annak ellenre, hogy milyen rosszul
hangzott, amit az elbb mondott. Majd megfordult s elszaladt, taln
hogy msoknak is elmondja az izgalmas hrt.

*

Aznap este Newt s Alby sszehvta a tisztrsakat a Keleti Kapuhoz gy
fl rval a zrra elttre. A lemen nap sugarai mg ltszottak az gen.
A Futrok sorra visszatrtek, s a rejtlyes Trkpszobban
gylekeztek, magukra zrva a vasajtt. A mr korbban befutott Minho
is ott volt kztk. Alby megmondta nekik, hogy siessenek, hsz perc
mlva ltni akarja ket.
Chuck mosolya mg mindig zavarta Thomast. Br nem tudta
pontosan, mit jelent a kitoloncols, a dolog nem tnt tl kellemesnek.
Klnsen, hogy ilyen kzel vannak az tveszthz. Ki fogjk tenni
oda?, gondolta. A Siratok kz?
A tbbi src halkan trsalgott, a vrakozs mindenkit csak mg
feszltebb tett. Thomas egy szt se szlt, keresztbe font karral vrta a
fejlemnyeket. Mozdulatlanul llt mindaddig, amg a Futrok ki nem
jttek a betonpletbl. Mindannyian kimerltnek s gondterheltnek
tntek. Minho bukkant fel elsknt az udvaron. Taln a Futrok
Elljrja?
- Hozztok el! - kiltotta Alby kizkkentve Thomast a
gondolataibl, aki leeresztette a karjt, s krbenzett a Tisztson, htha
megltja Bent. Mr elre flt attl, mit fog mondani a fi, amikor
megltja.
A Tbor tls vgbl hrom nagydarab fi bukkant fel, sz szerint
maguk mgtt vonszolva Bent. A ruhi cafatokban lgtak rajta, fl arct
s fejt vastag, vres kts bortotta. Mivel csak hzatta magt, nem tnt
sokkal kevsb halottnak, mint amikor Thomas legutbb ltta. Egy apr
rszletet leszmtva.
Ben szeme a flelemtl tgra nylva meredt a vilgra.

(77) JAMES DASHNER

- Newt - mondta Alby jval halkabban. Ha Thomas nem lett volna
olyan kzel, meg se hallja. - Hozd a Rudat.
Newt biccentett, s mris a Kert szerszmoskamrja irnyba tartott.
Mr vrta a parancsot.
Thomas Ben s az rei fel fordult. A spadt, sznalmasan vzna fi
meg se prblt ellenllni, nmn trte, hogy az udvar porban
vonszoljk. Amikor elrtk a tmeget, a hrom r felsorakozott Albyvel
szemben. Egy hatrozott mozdulattal talpra lltottk Bent, aki csak a
fldet bmulta.
- Ezt magadnak ksznheted, Ben - mondta Alby, majd megcsvlta
a fejt, s a szerszmoskamra fel pillantott.
Thomas kvette a tekintett, s ltta, hogy Newt bukkan fel az
ajtban nhny alumniumrddal a kezben. Miutn egymsba
illesztette ket, egy j hatmteres pzna lett bellk. Aztn megragadta
a pzna egyik, valami fura szerkezettel elltott vgt, s gy hzta maga
utn. A fmes srld hangtl Thomas hta borszni kezdett.
Thomas elborzadt a gondolattl, hogy mindez miatta trtnik, mg
akkor is, ha semmivel nem provoklta Bent. Hogyan lehetne brmirt is
felels? Mgis bntudat knozta.
Idkzben Newt odart Albyhez, s tnyjtotta neki a rudat. Thomas
most mr jl ltta a fura szerkezetet, egy brhurkot, amit egy nagy
fmkapocs rgztett a rdhoz. A hurkot egy nagy gomb segtsgvel ki
lehetett oldani. Nyilvnval volt, hogy a szerkezet mire szolgl.
Ez egy nyakrv.

AZ TVESZT (78)




TIZENNEGYEDIK FEJEZET





Thomas vgignzte, ahogy Alby kigombolja a nyakrvet, s Ben
nyakra illeszti. A fi csak akkor nzett fel, amikor csattant a gomb, s a
brhurok bezrult. Knnyek potyogtak a szembl, s az orrbl folyt a
takony. A tisztrsak nmn figyeltk az esemnyeket.
- Krlek, Alby - knyrgtt Ben. Annyira remegett a hangja, hogy
Thomas mr-mr ktelkedni kezdett, hogy ugyanez a src prblta-e az
elz este tharapni a torkt. - Eskszm, csak az agyamra ment az
tvltozs. Nem tudtam volna meglni, csak pr percre elvesztettem a
fejem. Knyrgk, Alby.
Thomasnak minden egyes sz egy gyomorszjon vgssal rt fel.
Megint elhatalmasodott rajta a bntudat s a ktsgbeess.
Alby nem vlaszolt. Megrngatta a nyakrvet, hogy lssa,
megfelelen be van-e kapcsolva, illetve hogy sikerlt-e jl rgzteni a
hossz rdhoz. Elindult a pzna msik vge fel, kezt az alumniumon
cssztatva. Amikor elrt a vghez, j ersen megragadta, s a tmeg
fel fordult. Vrs szemmel, dhdt arccal, mlyeket llegezve figyelte
a trsait. Thomas valami gonoszsgot ltott benne.
A drma msik szereplje is furcsn nzett ki. Ben remegett s srt,
vzna nyakn megfeszlt a brnyakrv, amit hatmternyi rd kttt
ssze Albyvel. A rd kzepe kicsit meghajlott, de Thomasnak mg gy
is meglepen strapabrnak tnt.
Alby hangosan, szinte nneplyesen beszlt. Egyszerre nzett
mindenkire s senkire se.
- Ben, az pt, Kitoloncolsra tltettl a Thomas nev jonc elleni
gyilkossgi ksrletrt. Az Elljrk meghoztk az tletket, s nem
fognak rajta vltoztatni. Te se fogsz sose visszatrni.
- Hatssznet. - Elljrk, foglaljtok el a helyeteket a Kitoloncolsi
Rd mellett.
Thomasnak rosszul esett, hogy nyilvnosan belekevertk az egszbe,
nem akarta ezt a felelssget. A tbb figyelem csak tbb

(79) JAMES DASHNER

bizalmatlansgot fog szlni. A bntudata dhv s vdaskodss
vltozott. Mr csak azt akarta, hogy Ben eltnjn, s vge legyen ennek
a cirkusznak.
Most nhny fi kivlt a tmegbl, s kt kzzel megragadtk a
rudat, mintha ktlhzsra kszlnnek. Elsknt Newt s Minho
rkezett, igazolva Thomas elmlett, hogy az utbbi a Futrok
Elljrja. Winston, a hentes is elfoglalta a helyt.
Amikor mindannyian kszen lltak, s mind a tz Elljr ott
sorakozott Ben s Alby kztt, hirtelen mintha megfagyott volna a
leveg. Csak Ben halk hppgse hallatszott, aki folyamatosan a szemt
s az orrt drzslgette. Jobbra-balra nzett, de a nyakrvtl nem tudott
htrafordulni, hogy lssa a rudat s az Elljrkat maga mgtt.
Thomas rzelmei ismt megvltoztak. Valami nem stimmelt Bennel.
Valban ezt a sorsot rdemli? Nem lehetne valamit tenni rte? lete
vgig bntudata lesz miatta? Legyen vge, kiltott magban. Csak
legyen mr vge!
- Krlek - mondta Ben, egyre elkeseredettebben. - Knyrgk!
Valaki segtsen! Nem tehetitek ezt velem!
- Pofa be! - rivallt r Alby.
Ben meg se hallotta, folytatta a knyrgst, s elkezdte rnciglni a
nyaka krl feszl hurkot.
- Valaki lltsa meg ket! Segtsg! Knyrgk!
Krlel tekintete arcrl arcra vndorolt. Mindenki flrenzett.
Thomas gyorsan bebjt egy magas src mg, hogy ne kelljen
szembenznie Bennel. Nem tudnk mg egyszer a szembe nzni,
gondolta.
- Ha hagynnk, hogy a hozzd hasonl bkttek megsszk a
tetteiket - mondta Alby akkor mr rg nem lennnk itt. Elljrk,
kszljetek.
- Nem, nem, nem, nem, nem - ismtelgette Ben. - Megteszek
mindent, grem! Soha tbb nem csinlok ilyet! Knyrgk!
Panaszos vltst elnyomta a zrd Keleti Kapu dreje. Szikrk
rpkdtek, ahogy a hatalmas fal megindult balra, hogy elzrja a Tisztst
az tveszttl. Remegett alattuk a fld. Thomas nem akart odanzni.
- Elljrk, most! - kiltotta Alby.
Ben feje htrabicsaklott, ahogy a teste elrerndult. Az Elljrk
kifel toltk a rd tls vgnl botladoz fit, kifel az tvesztbe.
Szvszort sikoly hagyta el Ben torkt - mg a zrd kapu keltette

AZ TVESZT (80)

morajnl is hangosabb volt. Trdre esett, de a legkzelebb ll Elljr,
egy vicsorg, fekete haj src felrntotta.
- Neeeeee! - siktotta Ben. sszevissza frcsklt a nyla, ahogy
rgkaplt. Megksrelte letpni a nyakrvet, de nem jrt sikerrel. Prblt
ellenszeglni, de az Elljrk nem hagytk magukat, s egyre kzelebb
nyomtk t az tveszthz. Mr majdnem bezrdott a kapu, amikor
Ben jra, majd mg egyszer felkiltott: -Neeeee!
Megprblta megvetni a lbt a kszbnl, de csak egy msodperc
tredkre sikerlt, s a rd egy lkssel kitasztotta az tvesztbe. Mr
fl mterre volt a tloldalon, de mg mindig szabadulni igyekezett. A
kapu bezrdsig mr csak msodpercek maradtak htra.
Egy vgs erfesztssel Bennek sikerlt megfordulnia, hogy
szembenzzen a tmeggel. Thomas nem akarta elhinni, hogy egy
emberi lnyt lt a rd vgn. A fi szembl st tboly, a frcsg
nyl, a csontjain s erein feszl spadt br nem errl rulkodott.
Nagyon idegennek tnt.
- Tartstok! - kiltotta Alby.
Ben ekkor mr folyamatosan vlttt, olyan les, that hangon,
hogy Thomas befogta a flt. llati, rlt ordts volt ez, majd
beleszakadtak a fi hangszlai. Az utols pillanatban a kapuhoz
legkzelebb ll Elljr valahogy meglaztotta az utols illesztst a
rdon, melynek Benhez csatolt rsze elvlt a tbbitl. A rudat
visszarntottk, s a fit kint hagytk az tvesztben. Ben utols
sikolyait elnyomta a bezrul kapu drrense.
Thomas becsukta a szemt. Meglepetten tapasztalta, hogy folynak a
knnyei.

(81) JAMES DASHNER




TIZENTDIK FEJEZET





Ez mr a msodik jszaka volt, amikor Thomast Ben arca ksrtette,
lmban ldzte. Mennyivel ms lenne minden, ha nem lett volna ez a
fi! Thomas mr majdnem meggyzte magt, hogy elgedett lenne,
boldogan s izgatottan tanulna bele az j letbe, azzal a cllal, hogy
Futr legyen. De rezte, hogy ez gy nem teljesen igaz. Legbell tudta,
hogy Ben csak egyike a gondjainak.
De mr elment, kitoloncoltk a Siratok vilgba. Azok pedig mr
elhurcoltk arra a helyre, ahov az ldozataikat viszik, s
szrnysgeket mveltek vele. Br volt elg oka, hogy gyllje Bent,
most inkbb csak sajnlta.
Thomas nem tudta elkpzelni, hogy t gy kitegyk, de Ben utols
pillanatai alapjn, ahogy rlten kaplzott, kpkdtt s siktott, mr
nem ktelkedett azon alapszably fontossgban, hogy kizrlag a
Futrok lphetnek ki a Tisztsrl, s k is csak nappal. Bent egyszer
mr valahogy megszrtk, gyhogy pontosan tudhatta, mi vr r
odakinn.
Szerencstlen, gondolta. Szerencstlen fi.
Thomas megborzongott, s az oldalra fordult. Minl tbbet
gondolkodott, annl kevsb tnt j tletnek, hogy Futrnak lljon. De
valamirt mg mindig erre vgyott.

Msnap reggel a hajnal els sugarai mg pphogy csak megjelentek az
gen, amikor a Tiszts nyzsgse felbresztette Thomast az eddigi
legmlyebb lmbl. Szemt drzslve fellt, s megprblta legyzni a
reggeli kbulatot. Egy id utn feladta, s visszafekdt, azt remlve,
hogy bkn hagyjk.
Krlbell egy percig bbiskolhatott.
Valaki megtgette a vllt. Kinyitotta a szemt, s megltta a
felette ll Newtot. Mi van?, gondolta.
- Kelj fel, lustasg!

AZ TVESZT (82)

- Neked is szp j reggelt! Hny ra van?
- Reggel ht, Zldfl - mondta Newt gnyos mosollyal. -
Gondoltam, hagylak aludni ilyen mozgalmas napok utn.
Thomas fellt. Gyllte, hogy nem heverszhet mg pr rcskt.
- Hagytl aludni? Mik vagytok ti, farmerek? - Farmerek... Honnan
tudott ennyit rluk? Az emlkei mr megint megleptk.
- ... igen, most hogy mondod. - Newt lehuppant mell, s
trklsbe helyezkedett. Egy ideig csendben lt, s a nyzsg Tisztst
nzte. - Ma az Eksekhez osztalak be, Zldfl. Megltjuk, hogy az
ottani munkt jobban lvezed-e, mint a malacok trancsrozst.
Thomas nagyon unta mr, hogy csecsemknt kezelik.
- Nem kne mr mshogy nevezned?
- A malacokkal van bajod?
Thomas kierltetett magbl egy kacajt, majd megrzta a fejt.
- Nem, a Zldfllel. Mr nem is n vagyok a legfrissebb jonc,
nemde? Hanem a kms lny. Legyen a Zldfl, engem meg hvj
Thomasnak.
Elmjben egymst kergettk a lnnyal kapcsolatos gondolatok,
eszbe jutott a kztk lv rejtlyes kapcsolat. Elszomorodott, mintha
hinyozna neki a lny. Ltni szerette volna. Ennek semmi rtelme,
gondolta. Mg a nevt se tudom.
Newt htradlt, felvonta a szemldkt.
- Ejha, de kinylt a csipd!
Thomas r se hedertett.
- Kik azok az Eksek?
- gy hvjuk azokat, akik a Kertben dolgoznak jt nappall tve.
Szntanak, gyomllnak, ltetnek, ilyesmik.
Thomas a fldek fel biccentett.
- Ki az Elljrjuk?
- Zrt. Jpofa src, ha nem henylsz, hanem dolgozol. Tegnap este
volt az ell ll nagydarab src.
Thomas nem vlaszolt. Remlte, hogy gy fog telni a napja, hogy
senkivel sem kell Benrl vagy a Kitoloncolsrl beszlnie. A tmtl
csak felfordult a gyomra, s elnttte a bntudat. Megprblta msra
terelni a szt.
- Mirt keltettl fel?
- Mi az, nem szeretsz az n hangomra bredni?
- Nem kimondottan. Sz... - Mieltt befejezhette volna, a kinyl
falak keltette zaj flbeszaktotta. A Keleti Kapu fel nzett, szinte vrva,

(83) JAMES DASHNER

hogy Ben felbukkanjon a vgatban. Ehelyett Minho nyjtzkodott a
kapu eltt, majd kistlt, s felvett valamit a fldrl.
A rd vge volt az, s rajta a nyakrv. Minho minden teketria nlkl
odadobta a trgyat az egyik Futrnak, aki visszavitte a szer-
szmoskamrba.
Thomas zavartan Newthoz fordult. Nem rtette, hogyan viselkedhet
Minho ilyen kzmbsen.
- Mi a...?
- Csak hrom Kitoloncolst lttam, Tommy. Mindegyik pont olyan
szrny volt, mint a tegnapi. De a Siratok minden francos alkalommal a
kszbn hagyjk a nyakrvet. Ettl rz ki legjobban a hideg.
Thomas egyetrtett.
- Mit csinlnak azokkal, akiket elkapnak?
Vajon tnyleg tudni akarja?
Newt vllat vont, de nem sikerlt rdektelensget sznlelnie. gy
tnt, mintha inkbb csak beszlni nem szeretne rla.
- Meslj nekem a Futrokrl - mondta Thomas hirtelen. A szavak a
semmibl jttek. Nyugodt maradt, annak ellenre, hogy furamd
bocsnatot akart krni, s tmt vltani. De mgsem tette; mindent tudni
akart rluk. Mg a tegnap tapasztalt dolgok, mg az ablak tloldaln
ltott Sirat utn is. A ksztets tl ers volt, s nem igazn rtette,
mirt. gy rezte, arra szletett, hogy Futr legyen.
Newt egy ideig zavart tekintettel hallgatott.
- A Futrokrl? Mirt?
- Csak rdekel.
Newt gyanakodva nzett r.
- k a legjobbak. Annak is kell lennik. Minden rajtuk ll vagy
bukik.
Kezbe vett egy kavicsot, eldobta, s nzte, ahogy fldet r.
- Te mirt nem vagy Futr?
Newt szrs pillantst vetett r.
- Az voltam, amg pr hnapja meg nem srlt a lbam. Azta se jtt
rendbe.
Lenylt, s szrakozottan megdrzslte a jobb bokjt. Az arcn
tvillant a fjdalom. Thomas gy vlte, ezt az arckifejezst inkbb az
emlk vltotta ki, mintsem egy vals fizikai fjdalom.
- Hogy trtnt? - krdezte Thomas. gy gondolta, minl tbbet
beszl Newt, annl tbbet tanul.

AZ TVESZT (84)

- A francos Siratok ell meneklve, hogyan mshogy? Majdnem
elkaptak. - Sznetet tartott. - Mg mindig beleborzongok a gondolatba,
hogy majdnem tltem az tvltozst.
Az tvltozs. Ez azon dolgok kz tartozott, amelyekrl Thomas
gy gondolta, hogy kzelebb vihetik ket a megoldsokhoz.
- Mi ez az tvltozs? Mi vltozik? Mindenki bekattan tle, mint
Ben, s elkezd embereket lni?
- Ben az tlagnl sokkal rosszabbul viselte. De azt hittem, a
Futrokrl akarsz beszlni.
Newt egy grimasszal jelezte, hogy tbb szt nem kvn az
tvltozsra fecsrelni.
Ettl Thomas csak mg kvncsibb lett, de mgis visszatrt a
Futrokhoz.
- Rendben, hallgatom.
- Ahogy mondtam, k a legjobbak.
- Hogyan vlasztjtok ki ket? Lemritek, ki fut a leggyorsabban?
Newt rosszallan rnzett s felnygtt.
- Ennl te okosabb vagy, Zldfl, Tommy, ahogy tetszik. Az, hogy
milyen gyorsan futsz, csak egy rsze a dolognak. Egy nem tl fontos
rsze.
Ez felkeltette Thomas rdekldst.
- Mire gondolsz?
- Amikor azt mondom, k a legjobbak, az azt jelenti, hogy
mindenben k a legjobbak. Hogy tlld a francos tvesztt, egyszerre
kell okosnak, gyorsnak s ersnek lenned. Dntseket kell hoznod, s
tudnod kell, mennyit kockztathatsz. Nem lehetsz vakmer, de flnk
sem. - Newt kinyjtotta a lbt, s htraknyklt.
- Borzaszt odakinn. Nekem nem hinyzik.
- Azt hittem, a Siratok csak este jnnek el.
Akr ez a sorsa, akr nem, Thomas nem akart eggyel sem tallkozni.
- Igen, ltalban.
- Akkor mi olyan szrny a kintltben? - Mi van mg, amirl nem
hallott?
Newt shajtott egyet.
- A nyoms, a stressz. Mindennap msok az tvonalak, mindent
pontosan meg kell jegyezned, hogy kitallj onnan. A trkpnek ott kell
lennie a fejedben. s ami a legrosszabb, folyamatosan rettegsz, hogy
nem rsz vissza idben. Egy sima tveszt is elg rossz lenne, de ha

(85) JAMES DASHNER

estnknt t is alakul, csak egyszer kell tvedned ahhoz, hogy a
szrnyekkel jszakzz. Nincs id hlyesgekre.
Thomas elfintorodott. Nem rtette, mi ez a nagy ksztets benne,
hogy Futr legyen. Klnsen tegnap este ta nem rtette, de mg
mindig rezte, ugyanolyan ersen.
- De mirt rdekel ez tged ennyire? - krdezte Newt.
Thomas hezitlt egy kicsit, elszr nem akarta hangosan kimondani,
amire gondolt.
- Futr akarok lenni.
Newt a szembe nzett.
- Egy hete sem vagy itt, bktt. Nem korai mg az ngyilkossgot
fontolgatni?
- Komolyan gondolom.
Nem tnt sszernek a dolog, de az sztnei ezt diktltk. Minden
vgya az volt, hogy Futr legyen, ez hajtotta elre, s csak emiatt
fogadta el a helyzett.
Newt nem szaktotta meg a szemkontaktust.
- n is. Senkibl nem lett mg Futr az els hnapban, plne nem az
els hten. Sokat kell bizonytanod, mieltt beajnlunk az Elljrnak.
Thomas felllt, s sszehajtogatta a hlzskjt.
- Newt, n tnyleg komolyan gondolom. Nem tudok egsz nap
gyomllni, be fogok kattanni. Fogalmam sincs, mivel foglalkoztam,
mieltt idehoztak abban a fmdobozban, de az sztneim azt sgjk,
hogy Futrnak kell llnom. Kpes vagyok r.
Newt mg mindig lt. Felnzett Thomasra, de nem ajnlotta fel neki
a segtsgt.
- Senki nem lltja, hogy nem lennl kpes r. De egyelre tegyl le
rla.
Thomas kezdte elveszteni a trelmt.
- De...
- Figyelj, bzz bennem, Tommy. Ha elkezdesz itt cirkuszolni, hogy
te jobb vagy annl, mintsem hogy parasztmunkt vgezz, meg hogy
mennyire szp s okos vagy, hogy mennyire alkalmas vagy arra, hogy
Futr legyl, akkor nagyon gyorsan sok ellensgre fogsz szert tenni.
Egyelre felejtsd el ezt a dolgot.
Ellensgeket Thomas biztosan nem akart magnak. De akkor is!
gy dnttt, ms utat vlaszt.
- Rendben, akkor beszlek Minhval.

AZ TVESZT (86)

- Sok sikert, bktt. A Gyls nevezi ki a Futrokat, s ha azt
mondod nekik, szerinted kemny fick vagy, csak ki fognak rhgni.
- Amennyire ti tudjtok, akr nagyon is alkalmas lehetek erre a
feladatra. Csak idpazarls, hogy megvrakoztattok.
Newt felllt, s az ujjt Thomas arcba mlyesztette.
- Figyelj csak ide, Zldfl. Figyelsz rm?
Meglep mdon Thomas nem rezte magt fenyegetve. Biccentett.
- Most azonnal abbahagyod ezt a badarsgot, mieltt a tbbiek
meghalljk. Itt nem gy dlnek el a dolgok, a tllsnk mlik azon,
hogy minden simn menjen.
Sznetet tartott. Thomas csendben maradt. Tartott az elkerlhetetlen
kioktatstl.
- Rend - folytatta Newt. - Rend. Mondogasd csak abban a bktt kis
fejedben. Az egyetlen md, hogy ne kattanjunk be, az az, hogy hallra
dolgozzuk magunkat, s fenntartjuk a rendet. A rend rdekben tettk ki
Bent. Nem engedhetjk, hogy holdkrosok szaladgljanak s
gyilkolsszanak a Tisztson. Rend. Nincs szksgnk arra, hogy
mindent felforgass.
Thomas makacssga elszllt. Tudta, itt az ideje, hogy befogja a
szjt.
- Igen - csak ennyit mondott.
Newt htba vgta.
- Kssnk alkut.
- Micsoda? - lelkeslt fel Thomas.
- Te nem beszlsz rla senkinek, n pedig felteszlek a Futrjelltek
listjra, amint bebizonytod, mire vagy kpes. Ha fecsegsz, akkor
elintzem, hogy soha ne lehess Futr. ll az alku?
Thomas nem akart vrni, klnsen gy nem, hogy nem tudja,
meddig kell vrakoznia.
- Ez az alku nem tisztessges.
Newt felhzta a szemldkt.
Vgl Thomas beadta a derekt.
- ll az alku.
- Gyernk, szerezznk valami kajt Serpenytl. Remlem, nem
akad a torkunkon.

*


(87) JAMES DASHNER

Thomas aznap reggel vgre megpillantotta a hrhedt Serpenyt, br
csak tvolrl ltta t. A src ppen azzal foglalatoskodott, hogy
megreggeliztesse a hadseregnyi tisztrsat. Nem lehetett tizenhat vnl
idsebb, de mr ds szakll keretezte az llt, s a ruhja all mindenhol
szrcsomk kandikltak kifel, mintha csak meneklni akarnnak a
zsrfoltos gnck all. Nem a leghiginikusabb vlaszts a szakcs
pozcira, gondolta Thomas. Eszbe vste, hogy mostantl figyeljen a
tnyrjn esetlegesen elbukkan fekete szrszlakra.
Thomas s Newt pp csatlakozott a konyha eltti asztalnl l
Chuckhoz, amikor a tisztrsak egy nagy csoportja felpattant, s
izgatottan kiltozva elrohant a Nyugati Kapu irnyba.
- Mi folyik itt? - krdezte Thomas rzelemmentes hangon. Az
jdonsgok mr mindennaposs vltak szmra.
Newt vllat vont, s nekiesett a tnyrjn lev tojsnak.
- Csak mennek megnzni Minht s Albyt, hogy mit csinlnak azzal
a francos dgltt Siratval.
- H - mondta Chuck, s kzben egy kis szalonnadarab kipottyant a
szjbl. - Lenne egy krdsem.
- Igen, Chuckie? - krdezte Newt gnyosan. - Mi a francos
krdsed?
Chuck szemmel lthatan mlyen elgondolkodott.
- Ht... talltak egy dgltt Siratt, ugye?
- Igen - vlaszolt Newt. - Ksz az inft.
Chuck egy ideig szrakozottan kopogtatta az asztalt a villjval.
- Na de ki lte meg?
Pomps krds, gondolta Thomas. Vrta Newt vlaszt, de a fi
nma maradt.

AZ TVESZT (88)




TIZENHATODIK FEJEZET





Thomas az egsz dlelttt a Kert Elljrjval, Zarttal tlttte. Newt
szavaival lve: hallra dolgozta magt. Zartnak - akiben Thomas
felismerte azt a magas, stt haj srcot, aki a rd elejnl llt Ben
kitoloncolsakor - valami fura okbl olyan szaga volt, mint a
megsavanyodott tejnek. Nem beszlt sokat, de eleget mondott
Thomasnak ahhoz, hogy az egyedl munkhoz tudjon ltni: gyomllni,
megnyesni a srgabarackft, tkt s cukkinit ltetni, meg zldsgeket
szedni. Kerlte a trsait, nem lvezte a munkt, de kzel sem utlta
annyira, mint amit a Vrhzban kellett csinlnia.
Thomas s Zrt pp zsenge kukorict gyomllt, amikor Thomas
eldnttte, itt az ideje, hogy elkezdjen krdezskdni. Ez az Elljr
sokkal megkzelthetbbnek tnt.
- Szval, Zrt - mondta.
Az Elljr felnzett, majd folytatta a munkt. Mla szeme s
hossz arca volt, s valami okbl mindig gy tnt, mintha unatkozna.
- Igen, Zldil, mit akarsz?
- sszesen hnyan vagytok Elljrk? - krdezte Thomas minden
krts nlkl. - s mik a munkalehetsgeitek?
- Ht vannak az ptk, a Lgyblk, a Zskolok, a Szakcsok, a
Trkpszek, a Kroncok, az Eksek s a Vrhzasok. Meg persze a
Futrok. Nem tudom pontosan, lehet, hogy mg van egy-kett. n csak
a magam dolgval foglalkozom.
A legtbb sz magtl rtetd volt, de nhnyat Thomas nem
tudott hova tenni.
- Mit csinlnak a Lgyblk?
Tudta, hogy ez Chuck munkakre, de soha nem beszlt rla.
- Ezt csinljk azok a girnyk, akik semmi msra se jk. Kitakartjk
a vcket, a zuhanyzkat, a konyht, a Vrhzat egy mszrls utn,
meg mindent. Eltltesz velk egy napot, s nem fogsz tbbet a
munkjukra vgyni, azt garantlom.

(89) JAMES DASHNER

Thomas megsajnlta Chuckot. Szegny klyk, annyira akart
mindenkivel bartkozni, de gy tnt, senki se kedveli igazn. Szinte
szre se vettk. Persze egy kicsit izgga volt, meg tl sokat beszlt, de
Thomas kedvelte a trsasgt.
- Mi a helyzet az Eksekkel? - Thomas kihzott egy nagy gazt, s
rzogatni kezdte, hogy levljanak rla a gykerei kz szorult
fldgrngyk.
Zrt megkszrlte a torkt. Meg sem llt a munkval, gy beszlt.
- Az dolguk minden komolyabb munka elvgzse a Kertben. ss
meg ilyesmik. Ha van idejk, akkor a Tisztst polgatjk. Igazbl a
legtbb tisztrsnak tbb munkja is van. Senki se mondta mg ezt?
Thomas figyelmen kvl hagyta a krdst, s folytatta a tudako-
lzst. Minl tbb dologra vlaszt akart kapni.
- Mi a helyzet a Zskolkkal? k gyjtik ssze a halottakat, de ez
nem lehet olyan gyakori feladat.
- Ijeszt npsg. k rkdnek, meg k tartjk fenn a rendet.
Mindenki csak Zskolknak hvja ket. J mulatst a velk tlttt
naphoz!
Most elszr felkacagott. Volt benne valami kimondottan
rokonszenves.
Thomasnak akadt mg j pr krdse. Senki se adott kielgt
vlaszokat, mg Chuck sem. Most pedig itt ez a Zrt, aki kszsgesen
vlaszolgat mindenre. De Thomasnak egyszer csak elment a kedve a
beszlgetstl. Valamirt jra eszbe jutott a lny, aztn
Ben, aztn a halott Sirat, ami elvileg j hrnek szmtott, de senki
se kezelte gy.
Elgg ramatynak tallta az j lett.
Vett egy mly levegt. Csak dolgozz, gondolta. gy is tett.


Mire eljtt a dlutn, Thomas mr majd eljult a kimerltsgtl. A sok
hajolgats meg trden csszs megviselte. Vrhz, Kert kilve.
Futr, gondolta, amikor sznetet tartott. Hadd legyek Futr. Megint
belegondolt, milyen abszurd ez a kvnsga. Br nem rtette, mirt
vgyik ennyire e veszlyes feladatra, a bels ksztets megltt botorsg
lett volna tagadni. Ugyanilyen makacsul ostromoltk elmjt a lnnyal
kapcsolatos gondolatai, de azokat, amennyire csak tudta, flresprte.

AZ TVESZT (90)

Fradtan s fj httal a konyha fel indult egy kis vzrt s
ennivalrt. Csak kt rja ebdelt, de mr be tudott volna falni egy
egsz tnyrnyi telt. Mr a malac gondolata se tasztotta annyira.
Beleharapott egy almba, majd lehuppant Chuck mell. Newt is ott
lt a kzelben, egyedl, tudomst sem vve a tbbiekrl. A szeme
vreres volt, a homlokn gondterhelt rncok sorakoztak. Thomas nzte,
ahogy Newt a krmt rgja. Mg nem ltott tle ilyet.
Chuck is felfigyelt r, s feltette a Thomasban is megfogalmazdott
krdst.
- Ennek meg mi baja? - suttogta. - Olyan, kpet vg, mint te, amikor
eljttl a Dobozbl.
- Nem tudom - vlaszolt Thomas. - Mirt nem krdezed meg tle?
- Minden egyes francos szt hallok - szlt oda Newt. - Nem csoda,
hogy senki se akar a kzeletekben aludni!
Thomas gy rezte, mintha lopson kaptk volna, de tnyleg
aggdott. Newt azon kevesek kz tartozott, akiket kedvelt.
- Mi a baj? - krdezte Chuck. - Ne vedd a szvedre, de plottyosan
nzel ki.
- Az egsz francos vilg - vlaszolt a fi, majd elcsendesedett, s
egy hossz pillanatig a tvolba rvedt. Thomas pp krdezni akart,
amikor Newt folytatta a mondatot. - A lny a Dobozbl. Folyamatosan
nygdcsel, s fura dolgokat motyog, de nem bred fel. A Kroncok
mindent megtesznek, hogy tplljk, de egyre kevesebbet eszik. Valami
nagyon nincs rendben az egsz francos helyzettel.
Thomas lenzett az almjra, s beleharapott. Savanynak rezte.
Rdbbent, hogy aggdik a lnyrt. Aggdik, hogy mi lesz vele. Mintha
ismern.
Newt nagyot shajtott.
- Bkd meg, de nem ez zavar igazn.
- Akkor micsoda? - krdezte Chuck.
Thomas elrehajolt, htha olyasmit hall, ami legalbb egy idre
elfeledteti vele a lnyt.
Newt hunyorogva az tveszt egyik bejrata fel pillantott.
- Alby s Minho - suttogta. - Mr rg vissza kellett volna rnik.


Mieltt szbe kaphatott volna, Thomas jra munkban tallta magt. A
gyomokat huziglva egyre csak arra gondolt, mikor vgez mr a Kerttel.

(91) JAMES DASHNER

Folyamatosan a Nyugati Kapu fel pillantgatott, htha valamijeit ltja
Alby s Minho visszatrsnek. Newt aggodalmai t is megfertztk.
Newt elmondsa szerint mr dlben vissza kellett volna rnik. Volt
elg idejk arra, hogy megtalljk a dgltt Siratt, egy-kt rt
kutakodjanak, majd visszajjjenek. Nem csoda, hogy a fit ennyire
felzaklatta Albyk rthetetlen ksse. Amikor Chuck felvetette, hogy
lehet, csak kborolnak s mulatoznak, Newt olyan szrs tekintettel
meredt r, hogy Thomas azt hitte, mindjrt felnyrsalja vele a bartjt.
Thomas soha nem fogja elfelejteni Newt arckifejezst, amikor
megkrdezte tle, mirt nem indulnak el a tbbiek megkeresni a
bartaikat. A src arcra kilt a rmlet, elspadt s elkomorodott. Egy
id utn kitisztult a tekintete, s elmagyarzta, hogy tilos
kerescsoportokat indtaniuk, nehogy mg tbb embert elvesztsenek.
Ez elfogadhat magyarzatnak tnt, de Thomas vilgosan ltta azt
is, hogy Newt retteg az tveszttl.
Brmi trtnt is vele odakinn, a bokasrlssel slyosbtva, biztosan
borzalmas lehetett.
Amikor Thomas visszatrt a gyomllshoz, igyekezett nem is
gondolni r.


Aznap este a vacsora igen komor hangulatban telt, de ennek semmi kze
nem volt a felszolglt telekhez. Serpeny s a szakcsok pomps
lakomt ksztettek marhaszeletekbl, krumpliprbl, zldbabbl s
friss zsemlkbl. Thomas elg hamar rjtt, hogy a Serpeny fztjvel
kapcsolatos viccek tnyleg csak viccek. ltalban mindenki gyorsan
befalta az adagjt, majd repetrt kun-csorgott. Azonban ma este a
tisztrsak gy ettek, mint az elkrhozott lelkek, akik mg egy utols
vacsorra feltmadtak, mieltt bekltznek az rdghz.
A Futrok a szoksos idben rkeztek meg. Thomast egyre inkbb
lehangolta a ltvny, hogy Newt ktsgbeesetten futkos kaputl kapuig,
meg se prblva elrejteni a ktsgbeesst. Albynek s Minhnak mg
csak a nyomt se ltta senki. Newt rvette a tisztrsakat, hogy menjenek
enni, de ahhoz ragaszkodott, hogy kinn maradjon rt llni, htha az
eltntek visszajnnek. Senki nem beszlt rla, de Thomas tudta, hogy
nemsokra bezrulnak a kapuk.
Thomas kelletlenl kvette a parancsokat, mint mindenki ms.
Chuck s Winston trsasgban tallt magnak helyet a Tbor dli
oldaln. Csak pr falatot tudott enni.

AZ TVESZT (92)

- Nem tudok lbe tett kzzel lni, amg kint vannak - mondta, s
letette a villjt. - Megyek Newthoz figyelni a kapukat.
Felllt s elindult. Egyltaln nem meglep mdon Chuck azonnal
utnaeredt.
A Nyugati Kapunl bukkantak r Newtra. Fel-al jrklt, s idnknt
ujjaival gondterhelten a hajba trt. Felnzett, amint szrevette a
kzeled Thomast s Chuckot.
- Hol vannak? - krdezte ertlen, feszlt hangon.
Thomast meghatotta, hogy Newt ennyire aggdik Albyrt s
Minhrt, mintha a csaldtagjai lennnek.
- Mirt nem kldnk ki egy kerescsapatot? - javasolta jra.
Hlyesgnek tnt llni s vrni, meg hallra aggdni magukat,
amikor elindulhatnnak felkutattam ket.
- A franc... - kezdte Newt, de lelltotta magt. Lehunyta a szemt,
mly llegzetet vett. - Nem lehet, ok? Ne javasold mg egyszer. Szz
szzalkban ellenkezik a szablyokkal. Klnsen most, hogy mindjrt
bezrulnak a kapuk.
- De mirt? - akadkoskodott Thomas. Nem rtette, hogyan lehet
Newt ilyen makacs. - Nem fogjk ket elkapni a Siratok, ha kinn
maradnak? Nem kne tennnk valamit?
Newt vrsl arccal s dhtl lngol tekintettel fordult fel.
- Fogd be a pofd, Zldfl! - kiablta. - Egy francos hete se vagy itt!
Taln nem hiszed, hogy ksz lennk kockra tenni az letemet, hogy
megtalljam ezt a kt nyavalyst?
- Nem... n... Elnzst krek. Nem akartalak...
Thomas nem tudta, mit mondhatna. Csak segteni akart.
Newt vonsai kisimultak.
- Te mg nem rted ezt, Tommy. jjel kimenni a biztos hallt jelenti.
Nem akarunk leteket elherdlni. Hogyha az a kt bktt nem r
vissza... - Sznetet tartott, nem akarta kimondani, ami mr mindenkinek
ott motoszklt a fejben. - Mindketten megeskdtek, ahogy n is.
Ahogy mindannyian. Ahogy te is eskt teszel majd, amikor elmsz az
els Gylsre, s egy Elljr kivlaszt tged. Soha nem megynk ki
jjel. Brmi trtnjen is. Soha.
Thomas Chuckra nzett, aki ugyanolyan spadtnak tnt, mint Newt.
- Newt nem fogja kimondani - mondta megteszem n. Ha mg nem
jttek vissza, akkor mr halottak. Minho sokkal okosabb annl, hogy
eltvedjen. Lehetetlen. Meghaltak.

(93) JAMES DASHNER

Newt egy szt se szlt, Chuck pedig a fejt leszegve visszaindult a
Tborba. Halottak? - gondolta Thomas. A helyzet olyan elkesertv
vlt, hogy nem tudta, mit tehetne. Nagy ressget rzett a mellkasban.
- A bkttnek igaza van - mondta Newt. - Ezrt nem mehetnk ki.
Nem engedhetjk meg magunknak, hogy mg nagyobb bajba
sodrdjunk.
Thomas vllra tette a kezt, majd kicsit lejjebb cssztatta, s
megpaskolta a fi oldalt. Knnyek csillogtak a szemben. Thomas
tudta - mg gy is, hogy a legtbb emlke elrhetetlen volt szmra -,
hogy mg soha senkit nem ltott ilyen szomornak. A nvekv sttsg
tkletes alfestsl szolglt a komor hangulathoz.
- A kapuk kt perc mlva zrdnak - mondta vgl Newt.
Szavai vszharangknt kongtak. Aztn a fi csendben, teljesen
sszetrve elstlt.
Thomas megcsvlta a fejt, s visszanzett az tvesztbe. Alig
ismerte Albyt s Minht, de sszeszorult a szve, amikor arra gondolt,
hogy k valahol odakint ragadtak, s meglte ket egy olyan
szrnyeteg, amilyet az els itt tlttt reggelen ltott.
Hangos drrens zengett fel minden irnybl, kizkkentve Thomast
a gondolataibl. Majd jtt a khz srld k zaja. jszakra zrdtak a
kapuk.
A jobb oldali fal nagy robajjal vgigcsszott a fldn, port s
kavicsokat szrva mindenfel. A zrrudak fggleges sora, amely
egszen az gig folytatdott, lassan haladt a megfelel nylsok fel,
hogy reggelig szorosra zrja a kaput. Thomast mg mindig lenygzte a
hatalmas mozg fal ltvnya. Ez fizikai kptelensg. Lehetetlen.
Aztn balrl mozgst ltott.
Valami mozgott az tvesztben, a folyos mlyn.
Elszr megrmlt s htrahklt, azt gondolva, hogy biztos egy
Sirat tblbl ott, de aztn kt botladoz, a kapu fel siet alak tnt fel
a folyosn. A szeme vgre tltott a flelem kdn, s Thomas rjtt,
hogy Minho tart fel, igen elesettnek tn trst tmogatva. Minho
felnzett, s megltta a kiguvadt szem Thomast.
- Elkaptk! - kiltotta Minho. A hangja gyenge volt a kimerltsgtl.
gy tnt, minden egyes lpse akr az utols lehetne.
Thomast annyira megdbbentette ez a fordulat, hogy egy idre
lefagyott.

AZ TVESZT (94)

- Newt! - kiltotta elfordtva tekintett Minho s Alby fell az
ellenkez irnyba. - Jnnek! Ltom ket! - Tudta, hogy ki kne
szaladnia segteni, de a tilts belegett a tudatba.
Newt mr majdnem a Tbornl jrt, de Thomas hangjra azonnal
megfordult, s futva igyekezett vissza a kapu fel.
Thomas jra belesett az tvesztbe, s tjrta a flelem. Alby
kicsszott Minho kezei kzl, s a fldre zuhant. Minho ktsg-
beesetten prblta jra talpra lltani, majd feladta, s csak hzta maga
mgtt a karjnl fogva.
De mg mindig tbb tz mterre voltak.
A fal gyorsan zrdott, s most, amint Thomas megprblta a
gondolataival lelasstani, a mozgsa mg gyorsabbnak tnt. Csak
msodperceik maradtak, gy tnt, semmi eslyk nincs arra, hogy
berjenek. Semmi.
Thomas megint megfordult, hogy lssa, hol tart Newt. Mg csak
flton jrt.
Az tvesztre nzett, a zrd falra. Csak pr mter, s vge.
Minho megbotlott s elesett. Nem rnek vissza. Lejrt az id. Ennyi
volt.
Thomas hallotta Newt hangjt a hta mgl.
- Ne csinld Tommy! Ne merszeld!
A falbl kill rudak mintha kinyjtott karok lettek volna, amik csak
arra vrnak, hogy elrjk a tloldalt. A kapu flsikett zaja megtlttte
a levegt.
Kt mter. Msfl. Egy.
Thomas tudta, hogy nincs vlasztsa. Elindult. Elre. Az utols
pillanatban tcsszott a rudak mellett, s kilpett az tvesztbe.
A falak bezrultak mgtte, csattansuk visszhangja egy bolond
nevetseknt visszhangzott a borostynnal bortott falak kztt.

(95) JAMES DASHNER




TIZENHETEDIK FEJEZET





Thomas nhny msodpercig gy rezte, hogy a vilg megllt krltte.
A kapu drrenst felvltotta a nma csend. gy tnt, egy stt lepel
bortja be az eget, mintha a nap is megijedt volna az tveszt
szrnyeitl. Beksznttt az alkony, s az risi falak olyannak tntek,
mintha risok temetjben ll, gazzal bentt srkvek lennnek.
Thomas a knek tmasztotta a htt. Nem hitte el, mit tett.
A lehetsges kvetkezmnyek nagyon megrmtettk.
Alby les kiltsra sszerezzent. Minho is nyszrgtt. Thomas
ellkte magt a faltl, s kt tisztrshoz sietett.
Minho ekkorra mr feltpszkodott, de szrnyen nzett ki, mg a
rendelkezsre ll kevs fnynl is. Izzadt, koszos testt karcolsok
bortottk. A fldn fekv Alby azonban mg nla is sokkal rosszabbul
festett a szakadt ruhiban, s a sebekkel, vgsokkal teli kezvel.
Thomas megborzongott. Vajon egy Sirat tmadta meg?
- Zldfl - mondta Minho -, ha azt hiszed, btor tett volt kijnni,
akkor te vagy a legbkttebb bktt fej, amita vilg a vilg. Halott
vagy, csakgy, mint mi.
Thomas arcba tolult a vr. Nem leszrsra, inkbb hllkodsra
szmtott.
- Nem nzhettem lbe tett kzzel, hogy kinn maradtok.
- s most mire megynk veled? - krdezte Minho. - Mindegy. Szegd
meg az Els Szm Szablyt, ld meg magad, nem rdekel.
- Szvesen. Csak segteni prbltam.
Thomas legszvesebben pofn rgta volna.
Minho kierszakolt magbl egy keser kacajt, majd letrdelt Alby
mell. Thomas gy kzelrl mr jl ltta, mekkora a baj. Alby kzel jrt
a hallhoz. ltalban stt bre rohamosan vesztett a sznbl, s a fi
szaggatottan, kapkodva llegzett.
Thomast megcsapta a remnytelensg rzse.
- Mi trtnt? - krdezte, megprblva legyrni a haragjt.

AZ TVESZT (96)

- Nem akarok beszlni rla. - Minho ellenrizte Alby pulzust, s a
mellkashoz hajolt. - Maradjunk annyiban, hogy a Siratok gyesen
tettetik magukat halottnak.
Ez a kijelents meglepte Thomast.
- Akkor ht... megharaptk? Megszrtk? t fog vltozni?
- Sokat kell mg tanulnod - mondta Minho.
Thomas legszvesebben ordtani szeretett volna. Tudta, hogy sokat
kell mg tanulnia, ezrt krdezett ennyit.
- Meg fog halni? - krdezte nagy nehezen. Megdbbentette,
mennyire seklyesen s resen hangzanak ezek a szavak.
- Mivel nem rtnk vissza naplemente eltt, valsznleg igen.
Lehet, hogy mr egy rn bell vge, nem tudom, meddig brja az
ellenszer nlkl. Persze hamarosan mi is halottak lesznk, gyhogy nem
rdemes t megsiratni. Igen, nemsokra mind szpen meghalunk -
mondta, mintha ez lenne a vilg legtermszetesebb dolga.
Thomas elszr alig fogta fel Minho szavait, de aztn megrtette,
hogy mirl is beszl.
- Tnyleg meg fogunk halni? - Thomas kptelen volt elfogadni a
helyzetet. - Azt mondod, nincs eslynk?
- Nincs.
Thomast bosszantotta Minho borltsa.
- Ugyan mr, biztosan tehetnk valamit. Hny Sirat tmadhat rnk
egyszerre?
Vgignzett az tveszt mlybe vezet folyosn, mintha azt vrn,
hogy a lnyek a nevk hallatn felbukkanjanak.
- Nem tudom.
Egy remnyteli gondolat tltt fel Thomasban.
- Na s Ben? s Gally meg a tbbiek, akiket megszrtak, s tlltk?
Minho gy nzett r, mintha hlybbnek tartan egy tehnplottynl
is.
- Nem rted? Visszartek naplemente eltt, te marha. Visszartek, s
megkaptk az ellenszert, mindegyikk.
Thomas elgondolkozott az ellenszeren, de rezte, hogy sok ms
krdsre is vlaszt kell kapnia.
- Azt hittem, a Siratok csak este jnnek el.
- Akkor rosszul hallottad, bktt. Este mindig eljnnek, de ez nem
jelenti azt, hogy nappal nem bukkanhatnak fel.
Thomas nem hagyta, hogy Minho remnytelensge r is tragadjon.
Nem akarta feladni, s fleg nem akart meghalni, mg nem.

(97) JAMES DASHNER

- Elfordult valaha, hogy valaki kint maradt jszakra, s tllte?
- Soha.
Thomas elfintorodott. Remlte, hogy mgiscsak tall valami
remnysugarat.
- Hnyan haltak meg gy sszesen?
Minho a fldet bmulta. Lekuporodott, rknyklt a trdre.
Nyilvnvalan teljesen kimerlt.
- Legalbb egy tucatnyian. Nem lttad ket a temetben?
- De. - Szval gy haltak meg, gondolta.
- Ht, k azok, akiket megtalltunk. Voltak pran, akiknek nem
akadtunk a nyomra. - Minho a kapu irnyba mutatott. - Az a francos
temet nem vletlenl van ott az erdben. Semmi sem rontja el jobban
az ember kedvt, mint amikor folyamatosan emlkeztetik arra, hogy a
bartait lemszroltk.
Minho felllt, megragadta Alby karjt, s a lba fel biccentett.
- Fogd meg a bokjt. tvisszk a kapuhoz. Adunk nekik egy hullt,
amit legalbb knny lesz megtallniuk.
Thomas el se hitte ezt a morbid kijelentst.
- Hogy trtnhet meg ilyesmi? - kiltotta a falaknak lassan
krbefordulva. Kzel llt ahhoz, hogy feladja.
- Hagyd abba a nyavalygst. Kvetned kellett volna a szablyokat.
Bent kellett volna maradnod. Most pedig fogd meg a lbt.
A gyomra fjdalmasan grcslt, de Thomas kvette az utastst, s
felemelte Alby lbt. Flig vittk, flig vonszoltk a majdnem lettelen
testet, amit aztn Minho l helyzetbe emelt, s Alby htt a kapunak
tmasztotta. Alby mellkasa lassan emelkedett s sllyedt minden nehz
llegzetvtellel, a brn izzadsgcseppek csillogtak. Nem gy nzett ki,
mint aki sokig fogja brni.
- Hol haraptk meg? - krdezte Thomas. - Ltszik a helye?
- Nem megharapnak, hanem megszrnak. s nem, nem lehet ltni,
hol. Tbb tucatnyi szrst is kaphatott.
Minho keresztbe fonta a karjt, s a falnak tmaszkodott.
Valamilyen okbl Thomas a szrst rosszabbnak rezte a
harapsnl.
- Megszrnak? Az mit jelent?
- Ltnod kell ket ahhoz, hogy tudd, mirl beszlek, haver.
Thomas Minho karjra, majd lbra mutatott.
- s tged mirt nem szrt meg?
Minho szttrta a karjt.

AZ TVESZT (98)

- Lehet, hogy engem is megszrt. Az is lehet, hogy mindjrt
sszeesem.
- k... - kezdte Thomas, de nem tudta, hogyan folytassa. Nem tudta
eldnteni, hogy Minho komolyan beszl-e, vagy csak viccel.
- Nem volt semmi k, csak az az egy, amit halottnak hittem. Teljesen
begurult, s megszrta Albyt, majd elfutott. - Minho visszanzett az
tvesztbe, ami most mr teljes sttsgbe borult.
- De biztos vagyok benne, hogy nemsokra egy egsz kis falka fog
itt sszegylni, hogy hallra szurkljanak minket a tikkel.
- Tk? - Ez egyre nyugtalantbbnak hangzott.
- Igen, tk. - Minho nem rszletezte, s nem gy tnt, mintha r
lehetne venni.
Thomas felnzett az indkkal bortott hatalmas falakra. A
ktsgbeess problmamegold zemmdba lltotta az agyt.
- Nem tudunk felmszni? - krdezte Minhtl, aki csak hallgatott. -
Nem tudunk felmszni az indkon?
Minho frusztrltan shajtott egyet.
- Eskszm, Zldfl, te teljesen hlynek nzel minket. Tnyleg azt
hiszed, hogy mg nem jutott esznkbe az a zsenilis tlet, hogy
megmsszuk a falakat?
Thomas most elszr rezte gy, hogy a dhe harcba szll a
flelmvel.
- n csak segteni prblok. Mirt nem fejezed be a duzzogst, s
tallunk ki valamit?
Minho Thomasra vetette magt, s a trikjnl fogva megragadta.
- Te ezt nem rted, te bktt! Semmit nem tudsz, s csak rontasz a
helyzeten a remnykedseddel. Halottak vagyunk, nem rted? Halottak!
Thomas nem tudta, hogy mrges legyen-e Minhra, vagy inkbb
sajnlja. Tl knnyen feladta.
Minho lenzett a trikt markol kezre, s szgyen lt ki az arcra.
Lassan elengedte Thomast, s htralpett. Thomas megrzta magt.
- , jaj! - suttogta Minho, majd a fldre roskadt, s a tenyerbe
temette az arct. - Mg sose fltem ennyire, haver. Soha.
Thomas mondani akart valamit Minhnak: hogy njn fel, hogy
gondolkodjon, hogy mondjon valami jat. Brmit!
Kinyitotta a szjt, de be is csukta, mert hirtelen furcsa zajt hallott.
Minho felkapta a fejt, s vgignzett az egyik stt kfolyosn.
Thomas egyre szaporbban llegzett.

(99) JAMES DASHNER

Az tveszt mlyrl jtt a mly, ksrteties hang. A folyamatos
berregst idnknt egy-egy fmes csendls szaktotta meg, mintha
ksek tdnnek egymshoz. A berregs egyre hangosabb lett, s
nemsokra mr baljs kattogst is hallottak. Ez utbbi
Thomast az vegen kopog krmk hangjra emlkeztette. Egy
elnyjtott nygs kvetkezett, majd pedig lnccsrgs.
Ez gy egyszerre vrfagyaszt volt, s Thomas rezte, ahogy a kevs
btorsga is elhagyja.
Minho felllt, az arct alig lehetett kivenni a sttben. De amikor
megszlalt, a hangjbl kirzdtt, hogy retteg.
- Kln kell vlnunk, ez az egyetlen eslynk. Ne llj meg,
semmikpp ne llj meg.
Ezzel sarkon fordult, s elszaladt. Pillanatokon bell elnyelte az
tveszt s a sttsg.

AZ TVESZT (100)




TIZENNYOLCADIK FEJEZET





Thomas csak bmulta azt a pontot, ahonnan Minho felszvdott. Most
nagyon ellenszenvesnek tnt a src. egy vetern, egy Futr, Thomas
pedig csak egy jonc, aki mg csak pr napot tlttt a Tisztson, s pr
percet az tvesztben. s kettejk kzl mgis Minho trt meg, s
szaladt el a veszly els jelre. Hogyan hagyhatott itt?, gondolta
Thomas. Hogy tehette ezt?
A zajok egyre ersdtek. Motorok duruzsolsa keveredett egy
rosszul mkd gpre emlkeztet nyekergssel, mintha a hangok
valami reg, lepusztult gyrbl jnnnek. Aztn meg ott volt a bz -
gett, olajos szag. Thomas el se tudta kpzelni, mi vr r. Egyszer mr
ltott egy Siratt, de csak pr pillanatra egy koszos ablakon keresztl.
Mit fognak vele tenni? Meddig fog tartani?
llj, mondta magban. Ne vrd meg, amg elkapnak.
Alby fel fordult, aki mg mindig a kfalnak tmasztott httal lt.
Mr csak egy stt kupacnak tnt. A fldre trdelve Thomas megtallta
a src nyakt, s igyekezett kitapintani a pulzust. Valamit mg rzett.
Alby mellkasra tapasztotta a flt.
ba-damm, ba-damm, ba-damm...
A fi mg lt.
Thomas felllt, s karjval letrlte homlokrl az izzadsgot. s
abban a pillanatban, ez alatt a pr msodperc alatt, sok mindent
megtudott nmagrl, arrl, hogy ki is volt a rgi Thomas.
Nem hagyhatja meghalni a bartjt, legyen az br egy olyan
szeszlyes alak, mint Alby.
Lenylt, megragadta Alby karjt, s leguggolva htulrl a nyaka
kr fonta. Felhzta az lettelen testet a htra, s nagyot nygve
felegyenesedett.
Csakhogy tisztrsa tl nehznek bizonyult. Thomas orra bukott, s
Alby egy hangos pffenssel kiterlt mellette.

(101) JAMES DASHNER

A Siratok ijeszt zaja egyre kzeledett. Mr folyamatosan
visszhangzottak a labirintus falai. Thomas tvoli fnyfoltokat ltott
felbukkanni az jjeli gbolton. Nem akart tallkozni a hangok s a
fnyek gazdival.
jabb tlete tmadt. Ismt megragadta Alby karjt, s elkezdte maga
utn vonszolni. Azonnal kiderlt, hogy milyen nehz feladatra
vllalkozott, s pr mter utn rjtt, hogy ez gy nem fog menni.
Klnben is, hov vinn?
Visszahzta Albyt a Tiszts bejrathoz, s jra felltette, htt a
kapunak tmasztva.
Thomas is lelt, a fradtsgtl zihlva, gondolataiba merlve. Ahogy
tekintetvel az tveszt stt zugait frkszte, az agya valami
megoldst keresett. Alig ltott, de tudta, hogy ellenttben azzal, amit
Minho mondott, hlyesg lenne meneklni, mg akkor is, ha elbrn
Alby testt. Bizonyra eltvedne, st mg az is elkpzelhet, hogy nem
elfutna a Siratktl, hanem pp a karjukba szaladna.
A falra gondolt, az indkra. Minho nem ment bele a rszletekbe, de
utalt arra, hogy a falakat nem lehet megmszni. De akkor is...
Egy terv kezdett krvonalazdni a fejben. Minden a Siratok
ismeretlen kpessgein mlt, de ez volt a legjobb megolds, amivel el
tudott llni.
Thomas vgigstlt a fal mellett, amg nem tallt egy elg srn
bentt szakaszt. Megragadta az egyik fldig nyl indt, s a keze kr
tekerte. Vastagabbnak s szilrdabbnak rezte, mint amire szmtott.
Meghzta, s az inda a szakad paprra emlkeztet hang ksretben
elvlt a faltl. Thomas maga fel hzta, s mikor hrom mterre
eltvolodott, mr nem ltta, hol r vget az inda a magasban. Odafenn a
nvny mg mindig a falhoz tapadt, gyhogy Thomas biztos volt abban,
hogy mg tartja magt.
Elszr vonakodott attl, hogy kiprblja, de aztn kt kzzel
belekapaszkodott, majd jra s jra nagyot rntott az indn.
Nem szakadt el.
Mg egyszer meghzta. Mg egy ideig prblgatta, majd felemelte a
lbt, s a fal fel lendlt.
Az inda nem szakadt el.
Gyorsan megragadott mg pr indt, s elszaktotta ket a faltl,
hogy egy sor mszktelet kapjon. Mindet kiprblta, s mindegyik
olyan ersnek tnt, mint a legels. Felbtorodva visszament Albyhez, s
elhzta t az indkig.

AZ TVESZT (102)

Hangos csattansok zengtk be az tvesztt, melyeket gyrd fm
hangja kvetett. Thomas ijedten htraperdlt. Annyira az indkra
koncentrlt, hogy el is feledkezett a Siratkrl. Krbenzett, nem ltott
semmit, de a zajok - a zgs, a berregs, a kattogs - egyrtelmen
hangosabbak voltak, mint legutbb. Mintha most valamivel vilgosabb
lett volna, s Thomas az tveszt tbb rszlett tudta kivenni, mint a
korbbi percekben.
Visszaemlkezett a fura fnyekre, amelyeket az ablakon keresztl
ltott Newttal. A Siratok mr kzel jrtak.
Thomas legyrte a rettegst, s munkhoz ltott.
Fogta az egyik indt, s Alby jobb karja kr csavarta. Ehhez elbb
fel kellett tmasztania a fi testt, mivel a nvnyi szr nem volt elg
hossz. Mg nhny jabb hurkot vetett Alby karja kr, majd csomt
kttt az indra. Aztn ugyanezt megismtelte Alby bal kezvel s a
lbaival is. Aggdott, hogy a szoros csomk elszortjk a tisztrs ereit,
de gy vlte, rdemes vllalni a kockzatot.
Megprblt nem gondolni a tervvel kapcsolatos ktelyeire, s
folytatta a munkt. Most rajta a sor.
Mindkt kezvel megragadott egy indt, majd elkezdett felfel
mszni, kzvetlenl azon falszakasz felett, ahova Albyt ktzte. A
vastag levelek megknnytettk a kapaszkodst, s Thomas rmmel
ltta, hogy a falat sok helyen repedsek barzdljk, ezekben meg tudta
vetni a lbt. Arra gondolt, mennyivel egyszerbb volna a dolga, ha
nem lenne...
Elhessegette magtl a gondolatot. Nem hagyhatja htra Albyt.
Elrt egy pontra, pr mterrel a bartja felett, s a hna alatt j
prszor a mellkasa kr csavarta az egyik indt. Felkarjt a testhez
szortotta, s lassan htradlt. Aztn vatosan elengedte a fogdzkat,
de a lbval megtmaszkodott az egyik nagy repedsben. Amikor
kiderlt, hogy az inda elbrja, kiss megnyugodott.
Most jn a neheze.
A ngy inda, amelyekhez Albyt rgztette, feszesen lgott mellette.
Megfogta azt, amelyik Alby bal lbt tartotta, s megprblta felhzni.
Pr centi utn feladta, egyszeren tl nehz volt. Nem ment.
Visszaereszkedett a talajra, s gy dnttt, a hzs helyett inkbb
megprblja fokozatosan feltolni a trst. Prbakpp megksrelte Albyt
mterrl mterre, vgtagrl vgtagra feljebb juttatni. Elszr felemelte a
fi egyik lbt, s jra felktzte. Ugyanezt megismtelte a msik

(103) JAMES DASHNER

lbbal. Miutn mind a kettt rgztette, a karok kvetkeztek, elbb a
jobb, majd a bal.
Lihegve htralpett, hogy megszemllje a mvt.
Alby ltszlag lettelenl lgott, immr valamennyivel magasabban,
mint t perccel azeltt.
Csattansok hallatszottak az tvesztbl - zgs, zrgs, nygsek.
Mintha ltott volna pr vrs villanst is a baljn. A Siratok egyre
kzeledtek, s egyrtelm volt, hogy tbben vannak.
Folytatnia kellett a munkt.
Az elbbi mdszerrel - Alby lbt s kezt kicsit feljebb emelve,
majd rgztve - lassan egyre feljebb jutott a falon. Mindig a test al
ereszkedett, rgztette magt egy, a mellkasa kr tekert indval, s
olyan magasra nyomta Albyt, amennyire csak brta, majd rgztette. Ezt
ismtelte jra s jra.
Mszs, csavars, nyoms, rgzts.
Mszs, csavars, nyoms, rgzts. Szerencsre gy tnt, a Siratok
nem sietik el az tveszt bejrst. gy taln lesz elg ideje.
jra s jra, aprnknt haladva jutottak egyre feljebb. Roppant
fraszt volt az egsz. Thomas zihlva falta a levegt, s rezte, hogy
minden porcikjt izzadsg bortja. A keze mr csszott az indkon, a
repedsekbe prselt lba remegett a megerltetstl. A szrny hangok
egyre ersdtek, de Thomas tovbb dolgozott.
Amikor mr vagy tz mter magasra jutottak, Thomas megllt, s a
mellkasra kttt indn himblzva kicsit kifjta magt. Aztn a faltl
vatosan ellendlve megfordult, hogy rlsson az tvesztre. Korbban
mg soha nem tapasztalt kimerltsg lett rr rajta. Fjt mindene, az
izmai szinte siktottak a kntl. Be kellett ltnia, hogy kptelen folytatni
a mszst. Teljesen kikszlt.
Itt fognak rejtzkdni, vagy harcba szllni.
Tudta, hogy nem rheti el a fal tetejt, de remlte, hogy a Siratok
nem tudnak vagy nem fognak felnzni, illetve bzott abban, hogy ilyen
magasra nem kpesek feljnni. Azzal, hogy elhagyta a talajt, legalbb
azt a veszlyt elhrtotta, hogy tmadi krbevegyk.
Nem tudta, mire szmtson, nem tudta, hogy megri-e a msnapot.
Az indkon lgva vrakozott - itt fog minden eldlni.
Pr perc mlva pillantotta meg a falakra vetl els fnyeket a
tvolban. Az elmlt rban folyamatosan ersd zajok les, gphang
svltss vltak, mely olyannak hatott, mint egy robot hallsikolya.

AZ TVESZT (104)

Thomas figyelmt most a baljn felvillan vrs fny vonta magra.
Ahogy balra fordult, ijedtben majdnem felkiltott. Egy kslgy
bukkant fel kzvetlenl mellette. Vkony lbai thatoltak a sr
nvnyzeten, s valamilyen mdon a falhoz tapadtak. Szemnek vrse
olyan fnyesen izzott, hogy nem lehetett kzvetlenl belenzni. Thomas
hunyortott, s megprblta szemrevtelezni a rovart.
A teste egy ezsts henger volt, taln ht centi tmrj s huszont
centi hossz. A henger aljn tizenkt zelt lb sorakozott. A kslgy gy
terpeszkedett a falon, mint egy alv gyk. Fejt a vakt vrs fnytl
nem lehetett rendesen ltni, de kicsinek tnt, taln csak a ltszerv
helyl szolglt.
Aztn Thomas megpillantotta a legijesztbb rszletet. gy rmlett,
hogy ltta mr azeltt is a Tisztson, amikor a kslgy az erd irnyba
elsuhant mellette. Most megbizonyosodhatott rla, mivel a vrs fny
megvilgtotta a testre rt hatbets szt, amely mintha vrrel lett volna
felmzolva:

VESZETT

Thomasnak fogalma sem volt rla, mirt rn brki pont ezt egy
kslgy htra, hacsak nem azrt, hogy tudassa a tisztrsakkal, hogy ez
egy veszett jszg.
Tudta, hogy a kslgy kmkedni jtt ide, Alby elmondta neki, hogy
az Alkotk ezekkel a bogarakkal figyelik ket. Thomas megllt, s
visszafojtotta a llegzett annak remnyben, hogy a rovar csak a
mozgst rzkeli. Hossz msodpercek teltek el, a tdeje mr nagyon
vgyott az oxignre.
A kslgy egy kattanst hallatott, majd megfordult, elporoszklt, s
eltnt a borostynok kztt. Thomas vgre mly levegt vett, majd mg
egyet. rezte, hogy az indk a mellkasba vgnak.
Egy jabb fmes rikolts harsant fel, immr nagyon kzelrl, majd
egy felprg motor zaja jrta be az tvesztt. Thomas megprblt
Albyhez hasonlan mozdulatlanul, ernyedten lgni.
Aztn valami befordult a sarkon, s feljk vette az tjt.
Valami, amit mr ltott, de akkor egy vastag veglap biztonsgos
oldalrl.
Valami elmondhatatlan.
Egy Sirat.

(105) JAMES DASHNER




TIZENKILENCEDIK FEJEZET





Thomas ijedten bmulta, ahogy a szrny lny lassan vgighalad a
hossz folyosn.
Olyan volt, mint egy flresikerlt ksrlet eredmnye, mint egy
rmlom. Rszben llat, rszben gp. A Sirat gurulva s kattogva
haladt a kfolyosn. A teste egy hatalmas csigra emlkeztetett. Ritks
szr bortotta, s nylksan csillogott. Bizarr mdon pulzlt minden
egyes levegvtelnl. Nem volt kivehet feje vagy farka, de elejtl a
vgig gy egy mter nyolcvan centi lehetett, s nagyjbl egy mter
szles.
Tz-tizent msodpercenknt hegyes fmtskk bukkantak el a
bre all, ilyenkor a lny sszegmblydtt, majd elregurult. Aztn
megllt, sszeszedte magt, s a tskk egy gusztustalan szrcsgssel
visszahzdtak a nyirkos br al. Ezt ismtelte jra s jra, egyszerre
csak gy egy mtert haladva.
De nem csak szr s tskk bortottk a Sirat testt. J pr ltszlag
vletlenszeren elhelyezett, ms s ms clra szolgl karja is volt.
Nmelyiken lmpk, msokon meg hossz, fenyeget tk sorakoztak.
Az egyik kar egy nagy, hromg karomban vgzdtt, amit a szrny
nha minden lthat ok nlkl kinyitott s sszezrt. Amikor a lny
gurult, a karjait ktoldalt kinyjtotta, hogy ssze ne nyomja ket.
Thomas elgondolkozott, hogy ki vagy mi alkotna ilyen ijeszt s
gusztustalan lnyeket.
A zajok eredete most legalbb tisztzdott. Amikor a Sirat gurult,
akkor hallatta a krfrszhez hasonlatos hangot. A tskk s a karok
okoztk a csattogst, ahogy a talaj kvezetnek tdtek.
De ami jeges borzongssal tlttte el Thomast, az a nygsek sora
volt, amit akkor hallatott a lny, amikor megllt. Ezek a szrny hangok
a csatatren haldokl katonk utols shajait idztk.
Most, hogy jl megnzte magnak a Siratt, s sszekapcsolta a
hangokat a ltvnnyal, Thomas nem tudott olyan rmlmot elkpzelni,

AZ TVESZT (106)

ami ijesztbb volna a hozz kzeled lnynl. Kzdtt a rettegs ellen,
igyekezett teljesen mozdulatlan maradni az indk kztt. Biztos volt
benne, hogy mr csak abban bzhatnak, hogy szrevtlenek maradnak.
Taln szre sem fog venni, gondolta. Taln. De a lelke mlyn tudta,
hogy hiba remnykedik. A kslgy mr felfedte a bvhelyket.
A Sirat kzelebb gurult, elre-htra dlnglt, nygdcselt s
zgott. Amikor megllt, a karjaival mindig krbepsztzott, mint egy
idegen letet kutat rszonda. A fnyek rmiszt rnykokat vetettek a
falakra. Thomas elmjben egy halvny emlk kiszabadult stt
zrkjbl: azok az ijeszt rnykok, amelyek gyerekkorban oly
sokszor megrmtettk. Annyira szeretett volna visz-szatrni oda,
brhova, odaszaladni az anyukjhoz s apukjhoz
- remlte, hogy mg lnek, keresik t, s hinyoljk.
gett szag csapta meg az orrt, a tlmelegedett motor s az gett hs
szagnak gyomorforgat keverke. Nem frt a fejbe, hogy alkothatnak
emberek ilyen rmsgeket, csak hogy gyerekekre usztsk ket.
Prblt nem gondolni erre. Becsukta a szemt, s arra koncentrlt,
hogy csendben s mozdulatlan maradjon. A lny egyre csak kzeledett.
brrrrrrrrrrrrrrrrrr
csatt-csatt-csatt
brrrrrrrrrrrrrrrrrr
csatt-csatt-csatt
Thomas lepillantott, de gyelt r, hogy ne mozgassa a fejt. A Sirat
elrte a falat, amin lgtak. Megllt a bezrt kapu eltt, nem sokkal
jobbra Thomastl.
Krlek, menj a msik irnyba, fohszkodott csendben Thomas.
Fordulj meg.
Menj.
Arra.
Krlek!
A Sirat tski kipattantak, s a lny elindult Alby s Thomas
irnyba.
brrrrrrrrrrrrrrrrrr
csatt-csatt-csatt
Megllt, majd a falhoz gurult.
Thomas visszafojtotta a llegzett, egy hangot sem mert kiadni. A
Sirat pontosan alattuk llt meg. Thomas nagyon szeretett volna
lenzni, de tudta, hogy a legkisebb mozdulat is elrulhatja. A lny

(107) JAMES DASHNER

lmpinak fnypszmi hol ide, hol oda siklottak, de sehol sem
maradtak huzamosabb ideig.
Majd a lmpk hirtelen mind kialudtak.
Egyszer csak minden elsttlt s elhalkult. Mintha a lny kikapcsolt
volna. Nem mozdult, s egyetlen hangot se adott ki magbl. Mg a
ksrteties nygsek is abbamaradtak. A fnyek nlkl Thomas semmit
se ltott.
Megvakult.
Aprkat llegzett az orrn keresztl, a szve nagyon kvnta az
oxignt. Vajon a Sirat meghallotta? Kiszagolta? A haja, a keze, a
ruhja, mindene t volt izzadva. Soha nem ismert flelem jrta t, majd
belerlt.
Mg mindig semmi. Semmi mozgs, semmi fny, semmi hang. A
vrakozs Thomas idegeire ment.
Teltek a msodpercek. A percek. Az inda mr a hsba vgott,
zsibbadt a mellkasa. R akart kiablni az alatta lev szrnyre: Vagy lj
meg, vagy bjj vissza, ahonnan jttl!
Aztn nagy fnyradat s hangzavar ksretben jra felledt a
Sirat.
Majd zgva s kattogva elkezdett felfel mszni a falon.

AZ TVESZT (108)




HUSZADIK FEJEZET





A Sirat tski a kbe martak, csak gy szrtk minden irnyba a
szttpett leveleket s kdarabokat. A karjait sztterpesztette, mint egy
kslgy, fmkarmt a kbe vgta, hogy megtmassza magt. Az egyik
kar lmpja egyenesen Thomasra vilgtott, s nem mozdult.
Thomas szvben kihunyt a remny utols szikrja is.
Tudta, hogy mr csak egy eslye van: a futs. Bocsss meg, Alby,
gondolta, ahogy kioldotta a mellkasa kr tekert vaskos indt. Bal
kezvel megragadta a felette lev nvnyzetet, teljesen kioldozta magt,
s felkszlt a meneklsre. Tudta, hogy felfel nem mehet, azzal csak
Albyhez vezetn a Siratt. Lent pedig a biztos hall vrja.
Oldalirnyba kell msznia.
Thomas megfogta a tle balra lev indt, krbecsavarta a kezn, s
megrntotta. A tbbihez hasonlan ez sem szakadt el. Gyorsan
lepillantott, s ltta, hogy a Sirat mr flton jr. Gyorsan haladt,
egyszer sem llt meg.
Thomas elengedte az indt, ami korbban a mellkasn feszlt, majd
a falat srolva balra vetdtt. Mieltt visszalendlt volna Alby fel,
elkapott egy msik, ers indt. Mindkt kezvel megragadta, s
megfordult, hogy a lbt a falnak tmassza. Jobbra hzdott, amennyire
a sr nvnyzet engedte, aztn kinylt a kvetkez inda fel. Majd
megmarkolt egy jabbat. Thomas rjtt, hogy gy, majom mdjra
lendlve indrl indra, jval gyorsabban halad, mint remlte.
Kzben ldzje knyrtelenl haladt elre, s a rmletes zajokhoz
immr a ktrs robaja is csatlakozott. Thomas prszor mg jobbra
lendlt, mieltt vissza mert nzni.
A Sirat elfordult Alby irnybl, s Thomast vette ldzbe.
Vgre, gondolta, valami a terv szerint megy. Lbval tovbblkte
magt, hogy eltvolodjon a szrnytl.

(109) JAMES DASHNER

Nem kellett htranznie, hogy tudja, a Sirat minden egyes
msodperccel kzelebb kerl hozz. A hangok elrultk. Valahogy le
kell jutnia a talajra, nehogy csfos vget rjen.
A kvetkez lendlsnl hagyta magt kicsit lecsszni, mieltt
szorosan megragadta volna az indt. gett a tenyere, de legalbb
valamennyivel kzelebb kerlt a talajhoz. Megismtelte a mveletet.
Hrom lendls utn mr flton jrt. Rettenetesen fjt mindkt karja,
rezte a sebeket a tenyern, de az ereiben buzg adrenalin segtett tvol
tartani a flelmet - egy pillanatra sem llt meg.
A kvetkez elrugaszkodsnl a sttben mr csak akkor ltta meg
az orra eltt meredez falat, amikor mr tl ks volt. A folyosnak egy
jobbkanyar vetett vget.
Nekicsapdott a knek, s a keze megcsszott az indn. Rmlten
kaplzva igyekezett valamit elkapni, hogy ne zuhanjon le. Ekkor a
szeme sarkbl megpillantotta a Siratt, a szrny mr majdnem utolrte,
s mr ki is nyjtotta fel a fogkarjt.
Thomas flton lefel fogst tallt egy indn, s ersen megragadta.
A karja majdnem kiugrott a helyrl a hirtelen rntstl. Amilyen
ersen csak tudta, ellkte magt a faltl, hogy elkerlje a Sirat
rohamt. Jobb lbval kirgott a szrnyeteg fogkarja fel. Egy les
reccsens tudatta vele, hogy sikerrel jrt, de az rme mris
albbhagyott, amikor rjtt, hogy a lendlete pontosan a lny htra
fogja vinni.
Az adrenalintl megittasult Thomas villmgyorsan behzta s a
mellhez szortotta a lbt. Amint nekivgdott a Sirat gusztustalan
brnek, s pr centi mlyen bele is sppedt, mindkt lbval kirgott,
s igyekezett gy csavarni a testt, hogy a minden irnybl rkez tk
s karmok ne rhessk el. Balra lendlve egy jabb indt keresett, amire
tugorhatna. A Sirat kegyetlen karjai mgtte csattogtak. Valami
mlyen a htba karmolt.
Majdnem elvesztette az egyenslyt, de szerencsre tallt egy vastag
indt, amit megragadhatott. Csak annyira markolta meg, hogy lassan
lecsszhasson rajta. Az g fjdalom nem rdekelte. Amint fldet rt,
azonnal futsnak eredt, mit sem trdve kimerlt teste tiltakozsval.
Egy nagy csattanst hallott maga mgtt, majd ismt felhangzott a
Sirat berregse s zgsa. Thomas nem nzett htra. Tudta, hogy
msodperceken mlik az lete.
Bevett egy kanyart, majd mg egyet. Olyan gyorsan szedte a lbt,
amennyire csak brta. Elmje egy zugba elraktrozta az tvonalat,

AZ TVESZT (110)

remlve, hogyha tlli ezt a kalandot, akkor vissza tud majd tallni a
kapuhoz.
Jobbra, majd balra. Vgig a hossz folyosn, majd megint jobbra.
Balra. Jobbra. Ktszer balra. Megint egy hossz folyos. ldzjnek
zaja mg mindig nem halkult mgtte, de gy tnt, nem is kzeledik.
Csak futott s futott, a szve majd kirobbant a mellkasbl. Nagy
levegkkel prblt oxignt juttatni a tdejbe, de tudta, hogy mr nem
brja sokig. Arra gondolt, nem lenne-e egyszerbb szembeszllni az
ldzjvel. Legalbb gyorsan vge lenne.
A kvetkez kanyar utn el trul ltvny megtorpansra ksztette.
Zihlva bmult maga el.
Hrom Sirat tartott egyenesen fel, tskikkel a kvet tpve.

(111) JAMES DASHNER




HUSZONEGYEDIK FEJEZET





Thomas htrapillantott, s ltta, hogy korbbi ldzje sem adta mg
fel. Lassan kzeledett, s a fogkarjt nyitogatta, mintha gnyoldna
vele, vagy nevetne rajta.
Tudja, hogy vgem, gondolta Thomas. Minden eddigi erfesztse
ellenre ott llt Siratkkal krlvve. Vge. Fejben mindssze nhny
nap emlke, s mr vge is az letnek.
Mr majdnem elemsztette az elkesereds, amikor eldnttte, hogy
harcolva fog meghalni.
Mivel gy gondolta, egy Sirat ellen tbb eslye van, mint hrom
ellen, a maga mgtt hagyott Sirat fel iramodott. Az ocsmny dg
egy picit htrlt, s visszahzta a karjt, mintha meglepte volna Thomas
btor fellpse. A fi ert mertett a szrny pillanatnyi ttovzsbl, s
ordtva tmadott.
A Sirat megelevenedett, s tskk bukkantak ki a bre all.
Elregurult, kszen a frontlis tkzsre. Thomas csak egy tized-
msodpercre torpant meg, de aztn minden btorsgt sszeszedve
tovbb rohant elre.
Az tkzs eltt egy pillanattal, amikor mr jl ltta a fmet, a szrt
s a nylkt, a bal lbrl elrugaszkodva jobbra vetdtt. A Siratt
tovbbvitte a lendlete, s mieltt mg megllhatott volna, elsuhant a
fi mellett. Thomas szrevette, hogy a szrny most jval gyorsabban
mozog. A lny fmes rikoltst hallatott, s harcra kszen megfordult. De
Thomas mr kitrt a csapdbl, szabad folyos nylt eltte.
Talpra ugrott, s rohanni kezdett. Hallotta a nyomban csrtet ngy
Sirat hangjt. Tudta, hogy tlhajszolja magt, de csak rohant tovbb,
igyekezvn elhessegetni elmjbl a ktsgbeejt gondolatot, hogy
mindjrt utolrik.
Hrom folyosval odbb hirtelen kt kz ragadta meg, s berntotta
a kzeli kanyarba. Thomas szve a torkban dobogott, ahogy prblta

AZ TVESZT (112)

kiszabadtani magt. De amikor megltta Minht, abbahagyta a
kaplzst.
- Mi a...
- Pofa be, s kvess! - kiltotta Minho, s mr hzta is maga utn
olyan gyorsan, hogy Thomas lba alig rte a fldet.
Thomas hamarosan sszekapta magt, s most mr egyms mellett
szaladtak a folyoskon kanyartl kanyarig. gy tnt, Minho pontosan
tudja, mit csinl, egyszer sem llt meg gondolkodni, hogy merre is kne
mennik.
Ahogy bevettk a kvetkez kanyart, Minho megprblt gyors
eligaztst tartani. Kt zihls kztt ez jtt ki belle:
- Lttam az elbbi vetdsedet... tmadt egy tletem... mr nincs
messze...
Thomas nem vesztegette az erejt krdsekre, nmn kvette
Minht. Anlkl, hogy visszafordult volna, tudta, hogy a Siratok egyre
kzelednek. Minden egyes porcikja fjt kvl s bell egyarnt. A lba
mr majdnem feladta, de futott tovbb, remlve, hogy nem ll le a szve.
Pr kanyarral ksbb Thomas valami olyat ltott maga eltt, amit az
agya nem tudott feldolgozni. Valami... nem stimmelt. Az ldzikbl
jv fny csak kiemelte a ltvny furcsasgt.
A folyos vgn nem llt fal.
Nem volt ott semmi ms, csak sttsg.
Thomas hunyortott, s a feketesg fel futott, igyekezvn
megrteni, hogy voltakppen mi fel tartanak. A borostynnal bortott
falakat mintha csak az gbolt egy darabja keresztezte volna. Csillagokat
ltott maga eltt. Ahogy kzeledtek, lassan rjtt, hogy ez egy nyls.
Az tveszt vge.
Hogyan?, gondolta. Ennyi v kutats utn Minho ilyen kny-nyen
megtallta?
Trsa mintha olvasott volna a gondolataiban.
- Ne rlj ennyire - mondta. Alig tudta kiprselni magbl a
szavakat.
Pr mterrel a folyos vge eltt Minho megllt, s kinyjtott
kezvel Thomast is lefkezte. Thomas lelasstott, majd elstlt az
tveszt vghez, ahol a folyos az gre nylott. Tudta, hogy a Siratok
a nyomukban vannak, de ezt ltnia kellett.
Tnyleg megtalltk a kiutat, de - ahogy mr Minho is jelezte -, nem
igazn lehetett okuk a lelkesedre. Brmilyen irnyba nzett, Thomas
csak a puszta levegt s a csillagos eget ltta. Fura s nyugtalant

(113) JAMES DASHNER

ltvny volt, mintha a vilgegyetem peremn llt volna. Egy pillanatra
elkapta a triszony, s megrogyott a trde.
Mr kzeledett a hajnal, s percrl percre vilgosabb lett az g.
Thomas hitetlenkedve bmult a semmibe, nem rtette, mindez hogyan
lehetsges. Mintha valaki gy ptette volna meg az tvesztt, hogy az
az gen lebegjen, a semmi kzepn, az idk vgezetig.
- Nem rtem - suttogta. Nem tudta, hogy Minho egyltaln
meghallotta-e.
- Vigyzz - vlaszolt a Futr. - Nem te lennl az els bktt, aki
lezuhan a Sziklrl. - Megragadta Thomas vllt. - Nem feledkeztl
meg valamirl?
Az tveszt belseje fel biccentett.
Thomas emlkezett r, hogy mr hallott a Sziklrl, de nem tudta, ki
s mikor emltette azt. A tny, hogy maga eltt s alatt is csak az eget
ltta, valsggal megbabonzta. Megborzongott, s visszatrt a
valsgba. Megfordult, s szembenzett a Siratkkal. Mr csak pr
mterre voltak. Libasorban kzeledtek, dhdten s meglepen gyorsan.
Rjtt, hogy mit kell tennie, mieltt Minho elmagyarzta volna.
- Igen vrszomjas dgk - mondta Minho. - De hlyk, mint az
anyafld. llj meg ott, ahol vagy, s fordulj...
Thomas flbeszaktotta.
- Tudom. Kszen llok.
Egyms mell araszoltak a folyos kzepnl, szembefordulva a
Siratkkal. A sarkuk csak centikre volt a Szikla peremtl s az
ressgtl.
Mr csak a btorsgukban bzhattak.
- sszehangoltan kell csinlnunk! - kiltotta Minho. A hangjt flig
elnyomta a kvn dbrg lnyek zaja. - Vigyzz!
Hogy mirt jttek libasorban a Siratok, az rk rejtly marad. Taln
pp olyan szles volt a folyos, hogy nem tudtak volna knyelmesen
egyms mellett haladni. Egyms utn gurultak vgig a kvn, kattogva
s nygdcselve, gyilkolni kszen. A pr mter centikre cskkent, s
mr csak msodpercek voltak az tkzsig.
- Kszlj! - mondta Minho. - Vrj mg... vlj...
Thomas gyllte a vrakozs minden pillanatt. Be akarta csukni a
szemt, s soha tbb nem akart Siratkkal tallkozni.
- Most! - kiltotta Minho.
Abban a pillanatban, amikor az len halad Sirat karja kinylt
feljk, a kt fi ktfel vetdtt, egyik jobbra, a msik balra. Thomas

AZ TVESZT (114)

egyszer mr sikerrel alkalmazta ezt a stratgit, s a Sirat szrny
sikoltst hallva elgedetten gondolt arra, hogy a trkk most is bevlt. A
szrny lereplt a Sziklrl. Furamd, a Sirat csatakiltsa nem
fokozatosan halt el, hanem azonnal elhallgatott, ahogy a lny a mlybe
zuhant.
Thomas a falnak csapdott, s pp idben fordult meg, hogy lssa a
msodik Siratt tfordulni a peremen, miutn annak sem sikerlt
megllnia. A harmadik mr kapcsolt, s leszrta az egyik tskjt, de tl
nagy volt a lendlete. A talajba mar tske flsrt hangjba Thomas
beleborzongott. Msodperceken bell ez a Sirat is a mlybe zuhant.
Egy hangot sem adtak ki ess kzben
- mintha felszvdtak volna.
A negyedik idben megllt, s most a perem szln egyenslyozott,
de t is csak egy tske s egy kar tartotta.
Thomas sztnsen tudta, mi a teend. sszenzett Minhval,
blintottak, majd nekifutottak, s pros lbbal belergtak a Siratba.
Beleadtk minden maradk erejket, s sikerrel billentettk t a
peremen az utols szrnyet is.
Thomas gyorsan talpra ugrott, s a mlybe nzett, hogy lssa a
zuhan Siratkat, de rthetetlen mdon, nyomuk se volt a nagy
semmiben. Oksg.
Elkpzelni sem tudta, mi lehet a Szikln tl, vagy hogy mi lett a
borzaszt lnyekkel. Elhagyta az ereje, a fldre rogyott, s magzati
pzba gmblydtt.
Aztn vgre elsrta magt.

(115) JAMES DASHNER




HUSZONKETTEDIK FEJEZET





Eltelt fl ra.
Se Thomas, se Minho nem mozdult egy centit sem.
Thomas abbahagyta a srst. Fogalma sem volt, mit gondolhat rla
Minho, hogy elmondja-e majd a bartainak a trtnteket, hogy ki fogja-
e gnyolni t. Teljesen elvesztette az nuralmt, mg most is alig brta
visszafojtani a knnyeit. Az emlkezetkiesse ellenre biztosan tudta,
hogy lete legrosszabb jszakjn van tl, s fj karja meg a
kimerltsge csak tovbb erstette benne ezt az rzst.
Megint kimszott a Szikla peremre, s kidugta a fejt, hogy a
hajnali vilgossgban alaposan krlnzzen. Az g lils fnyben
tndklt, de nhol mr feltnt a nappal vilgoskk ragyogsa is. A
felkel nap narancsszn cskot rajzolt a tvoli gboltra.
Egyenesen a mlybe nzett. Az tveszt falai fgglegesen nyltak
lefel az ismeretlenbe. Mg a tiszta fnyben sem tudta kivenni, mi lehet
odalenn. gy tnt, mintha az tveszt kilomterekkel a fld fl emelt
talapzatra volna felptve.
Ez lehetetlen, gondolta. Kptelensg. Biztos csak egy illzi.
A htra fordult s felnygtt. Olyan testrszei is fjtak, amelyeknek
a ltezsrl addig nem is hallott. De legalbb mindjrt kinylnak a
kapuk, s visszatrhetnek a Tisztsra. A fal tvben kucorg Minhra
nzett.
- Nem hiszem el, hogy tlltk - mondta.
Minho egy szt se szlt, csak blintott. Kifejezstelen arccal meredt
Thomasra.
- Van mg tbb is, vagy mindet megltk?
Minho felhorkant.
- Valahogy kihztuk napfelkeltig. Ha nem gy lett volna, legalbb
tzen jttek volna egyszerre. - Fjdalmas arccal, nagyokat nygve
megfordult. - Nem hiszem el. Komolyan. Tlltk az jszakt. Ez mg
senkinek sem sikerlt.

AZ TVESZT (116)

Thomas tudta, hogy bszknek kne lennie, de csak fradtsgot s
megknnyebblst rzett. - Miben voltunk jobbak?
- Nem tudom. Elg nehz kiszedni egy hullbl, hogy mit rontott el.
Thomas nem tudta kiverni a fejbl az emlket, ahogy a Sziklrl
lezuhan Siratok dhdt kiltsai elhaltak, meg azt, ahogy a szrnyek
nyomtalanul eltntek a mlyben. Volt ebben valami fura s
nyugtalant.
- Mintha felszvdtak volna, miutn leestek a peremrl.
- Igen, az rletes volt. Nhny tisztrs azt mondja, hogy minden
eltnik odalenn, de mi bebizonytottuk, hogy ez nem igaz. Nzd.
Thomas vgignzte, ahogy Minho egy kvet hajt le a Sziklrl,
majd a szemvel kvette annak rptt. A k sebesen zuhant lefel, s
Thomas mindvgig figyelte tjt, amg lthat maradt. Visszanzett
Minhra.
- Ez mennyiben cfolja meg ket?
Minho megrntotta a vllt.
- Ht, a k nem tnt el, ugye?
- Akkor, szerinted mi trtnt? - Thomas rezte, hogy ez egy fontos
problma.
Minho megint vllat vont.
- Taln varzskvek. Tlsgosan fj a fejem ahhoz, hogy ezen
gondolkodjak.
Thomas hirtelen megfeledkezett a Sziklval kapcsolatos minden
rejtlyrl. Eszbe jutott Alby.
- Vissza kell mennnk. - Nagy nehezen talpra vergdtt. - Le kell
szednnk Albyt a falrl. - Ltva Minho furcsll tekintett, gyorsan
elmagyarzta, mit csinlt az indkkal.
Minho lesttte a szemt.
- Biztos nincs mr letben.
Thomas nem hitt neki.
- Honnan tudod? Gyernk! - mondta, s bicegve elindult a folyosn.
- Mert mg soha senki nem lte tl...
Hirtelen elhallgatott. Thomas tudta, mire gondol.
- Mert eddig mindig, mire megtallttok ket, mr vgeztek velk a
Siratok. Albyt csak megszrtk, nem?
Minho felllt, s csatlakozott a visszafel tart Thomashoz.
- Nem tudom, ilyen mg nem trtnt. Pr srcot megszrtak nappal,
azok megkaptk az Ellenszert, s tlestek az tvltozson. A
szerencstleneket, akik kinn ragadtak egy jszakra, csak jval ksbb

(117) JAMES DASHNER

talltuk meg, gyakran napokkal ksbb, ha egyltaln rjuk bukkantunk.
Mindegyikk szrny mdon halt meg, ne akard tudni, hogyan.
Thomas megborzongott.
- Azok utn, amiken keresztlmentnk, azt hiszem, el tudom
kpzelni.
Minho meglepetten felnzett.
- Azt hiszem, rjttl valamire. Eddig mind rosszul gondoltuk,
legalbbis nagyon remlem. Mivel azok, akiket megszrtak, s utna
nem tudtak visszajnni napnyugtig, nem ltk tl, arra a
kvetkeztetsre jutottunk, hogy azrt haltak meg, mert nem kaptk meg
idben az Ellenszert.
Szemmel lthatan fellelkestette a gondolat.
A kvetkez kanyar utn mr Minho ment ell. Egyre gyorsabban
haladtak, de Thomas rsen volt. Meglepte, mennyire ismersnek tnik
neki minden, s hogy mintha elre tudn, hol kell bekanyarodnia, mg
mieltt Minho jelezn neki.
- Szval, ez az Ellenszer... - mondta Thomas - Mr sokat hallottam
rla. Mi is ez pontosan? Honnan szerzitek?
- Az, aminek hangzik. Egy ellenszer. A Sirat Ellenszer.
Thomas erltetett nevetse inkbb sznalmasnak hangzott.
- s n mg azt hittem, mindent megtudtam mr, amit errl a hlye
helyrl tudni lehet. Mirt ez a neve? Mirt Siratok a Siratok?
Minho menet kzben magyarzott. Egyms mellett haladtak a
vgtelenbe kanyarg folyosn.
- Nem tudom, honnan kaptk a nevket, de az Ellenszer az
Alkotktl jn. Mi gy hvjuk ket. A heti elltmnnyal rkezik a
Dobozban. Valamifle gygyszer vagy olts, betltve egy injekcis
tbe, hasznlatra kszen. - Kpzeletbeli tt szrt a karjba.
- Beoltjuk azt, akit megszrtak, s az illet tlli. tvltozik, ami
ramaty dolog, de aztn meggygyul.
A kvetkez pr perc csendben telt, amg Thomas az j rteslseit
emsztette. Bevettek mg pr kanyart. Az tvltozson rgdott, hogy
mit is jelent ez pontosan. Meg, valami okbl, a lny is eszbe jutott.
- Fura - folytatta Minho. - Soha nem beszltnk mg errl. Ha mg
letben van, akkor nincs okunk felttelezni, hogy Albyt nem fogja
megmenteni az Ellenszer. De valahogy a plotty fejnkbe vettk, hogy
ha kint ragadsz, akkor gyakorlatilag mr halott is vagy. Meg kell
nznem ezt a falon lgst, szerintem csak ugratsz.

AZ TVESZT (118)

Folytattk tjukat. Minho szinte mr boldognak tnt, mg Thomas
hirtelen elkomorult egy aggaszt lehetsgtl. Megprblt nem
gondolni r, de vgl mgiscsak kibukott belle a krds:
- Mi van, ha egy msik Sirat megtallta Albyt, miutn az elst
magammal csaltam?
Minho res tekintettel rnzett.
- Azrt csak siessnk - mondta Thomas. Remlte, hogy az Alby
megmentsre irnyul erfesztsei nem vesztek krba.
Prbltak gyorsabban haladni, de annyira fjt mindenk, hogy vgl
mgiscsak lelassultak. A kvetkez kanyarban Thomas szve ugrott
egyet, amikor mozgst ltott maga eltt, de a flelem
megknnyebblss vltozott, amikor felismerte Newtot s a
tisztrsakbl ll csoportot. A nyitott Nyugati Kapuban lltak.
Visszartek.
A fikat megpillantva Newt feljk bicegett.
- Mi trtnt? - krdezte, majdhogynem dhsen. - Hogy a bds...
- Ksbb - vgott kzbe Thomas. - Meg kell mentennk Albyt.
Newt arcbl kiszaladt a vr.
- Mi? l mg?
- Csak kvess.
Thomas jobbra indult, a nyakt tekergetve a fenti indkat figyelte,
amg meg nem tallta a helyet, ahova Albyt fellgatta. Egyetlen sz
nlkl felfel mutatott. Mg nem mert megknnyebblni. A fi mg
mindig odafenn volt, lthatan egy darabban, de nem mozgott.
Newt megltta odafent himblz bartjt, s Thomasra nzett. Az
eddig csak meglepett arcra immr a dbbenet is kilt.
- l... mg?
Krlek, legyen gy, gondolta Thomas.
- Nem tudom. Mg lt, amikor itt hagytam.
- Amikor itt hagytad... - Newt a fejt csvlta. - Hzztok befel a
htstokat Minhval, s vizsgltasstok meg magatokat a Kroncokkal.
Szrnyen nztek ki. Ha sszeszedttek magatokat, hallani akarom a
teljes sztorit.
Thomas meg akarta vrni, amg kiderl, hogy Alby megszta-e.
Meg akart szlalni, de Minho karon ragadta, s vonszolni kezdte a
Tiszts fel.
- Aludnunk kell. Meg a sebeinket polni. Most.
Thomas tudta, hogy igaza van. Nem tiltakozott, mg egyszer
visszapillantott Albyre, majd kvette Minht a Tisztsra.


(119) JAMES DASHNER

A hazafel vezet t vgtelennek tnt. Mindkt oldalon bmszkod
tisztrsak vettk ket krl. Az arcuk mer csodlat volt, mintha
szellemeket ltnnak. Thomas tudta, hogy ez azrt van, mert valami
olyat vittek vghez, ami eddig mg senkinek sem sikerlt, mgis zavarta
a rjuk irnyul figyelem.
Kis hjn megtorpant, amikor megltta az t karba tett kzzel,
mereven bmul Gallyt, de vgl mgis tovbbment. Minden erejt
sszeszedve egyenesen a fi szembe nzett. Amikor kt mteren
bellre rt, Gally lesttte a szemt.
Thomas elgedettsget rzett, s ezt kicsit szgyellte is - de csak egy
egszen kicsit.
A kvetkez pr perc sszemosdott. Kroncok ksrtk be ket a
Tborba, fel a lpcsn. Egy rsnyire nyitott ajtn keresztl Thomas
ltta, hogy a kmba esett lnyt ppen etetik. Nagyon ers vgyat rzett,
hogy bemenjen hozz, s megnzze, hogy van. Bevezettk egy msik
szobba, ahol kapott egy gyat, telt, vizet s ktseket. Fjt mindene.
Aztn vgl magra hagytk. A feje az eddigi legpuhbb prnn
nyugodott, amit korltozott emlkezetben fel tudott idzni.
Ahogy elaludt, kt dolgot nem tudott kiverni a fejbl. Az els az a
sz volt, amit mindkt kslgy htn ltott - VESZETT -, s ez a sz
gondolataiban jra s jra visszatrt.
A msodik a lny volt.
rkkal ksbb, amelyek felle akr napok is lehettek, Chuck rzta
fel lmbl. Beletelt egy pr msodpercbe, amg Thomas sszeszedte
magt. Chuckra nzett, s felnygtt.
- Hagyj aludni, te bktt!
- gy gondolom, ez rdekelhet.
Thomas megdrzslte a szemt, s stott egyet.
- Mi rdekelhet?
jra Chuckra nzett, s meglepdtt a szles mosolya lttn.
- letben van - mondta. - Alby rendben van, mkdtt az Ellenszer.
Thomas fradtsga elillant, s helyt tvette a megknnyebbltsg.
Meglepdtt, hogy ennyire felvillanyozta a hr. De aztn Chuck
kvetkez mondatt hallva visszatrt a fldre.
- Most kezddik az tvltozs.
Mintegy a bejelents nyomatkostsaknt, az egyik szobbl
vrfagyaszt sikoly hallatszott.

AZ TVESZT (120)




HUSZONHARMADIK FEJEZET





Thomas hosszasan eltprengett Alby gyn. Hatalmas sikernek tnt,
hogy megmentette az lett, s visszahozta az tvesztben tlttt
jszaka utn. De megrte? A szegny srcot most szrny fjdalmak
knozzk, s ugyanazon megy keresztl, mint Ben. Mi lesz, ha is
megrl? Thomast nagyon nyomasztottk ezek a gondolatok.
Bealkonyodott, de Alby sikolyai tovbbra is fel-felhangzottak. Nem
lehetett hova bjni ellk, mg azutn sem, hogy Thomas meggyzte a
Kroncokat, hogy kiengedjk. Mg mindig fjt mindene, fradt volt,
testt ktsek bortottk, de elege lett abbl, hogy a vezre jajgatst
hallgassa. Newt megtiltotta Thomasnak, hogy bemenjen Albyhez, akirt
tulajdonkppen az lett kockztatta. Csak rontanl a helyzeten,
mondta.
Thomas tl fradt volt ahhoz, hogy vitba szlljon vele. Soha nem
gondolta volna, hogy ennyire kimerlhet, pedig mr aludt is pr rt. A
fjdalmai miatt nem sok hasznt vettk volna, ezrt a nap tlnyom
rszt a Tuskknl tlttte egy pdon heverszve. Teljesen leeresztett.
A megmeneklse miatt rzett lelkesedse hamar lelankadt, s csak a
fjdalom maradt meg, s az j otthonval kapcsolatos zavaros
gondolatai. Szrny izomlz knozta, s testt tettl talpig karcolsok
s sebek bortottk. De ez semmi volt ahhoz a lelki traumhoz kpest,
amit az elz este jelentett. Immr szembeslt az itteni let realitsaival,
s amit tapasztalataibl leszrt, az gy hangzott, mint egy hallos tlet.
Hogy lhet itt brki boldogan?, gondolta. Majd pedig azt, hogy
hogyan lehet valaki annyira aljas, hogy ezt tegye velnk? Most rtette
meg igazn a tisztrsak mnikus vgyt, hogy kijussanak az
tvesztbl. S ez a vgy nem csak a meneklsrl szlt. Most elszr
rzett arra ksztetst, hogy bosszt lljon azokon, akik idekldtk.
E gondolatok csak a szoksos, remnytelen vgkvetkeztetshez
vezettk. Ha Newt s a tbbiek kt v alatt sem tudtk megfejteni az
tvesztt, akkor ktsges, hogy ltezik-e egyltaln megolds. Az a

(121) JAMES DASHNER

tny, hogy mg nem adtk fel, hogy mg mindig prblkoznak, tbbet
rult el a tisztrsak jellemrl, mint brmi ms.
Most mr is kzjk tartozik.
Ez az n letem, gondolta. Egy hatalmas, szrnyekkel teli tvesztbe
vagyok bezrva. A szomorsg megmrgezte a gondolatait. Alby tvoli,
de jl kivehet sikolyai csak rontottak a helyzeten. Amikor
felcsendltek, Thomas a flre tapasztotta a kezt.
A napnak lassacskn vge lett, s a mozg falak drejnek
ksretben lement a nap. Thomas nem emlkezett a Doboz eltti
letre, de biztosan tudta, hogy lete legrosszabb huszonngy rjn van
tl.
Amint besttedett, Chuck jelent meg egy pohr vzzel a kezben.
Elhozta Thomas vacsorjt is.
- Ksznm - mondta Thomas, s hlsan Chuckra mosolygott.
Olyan gyorsan falta a tsztt s a marhahst, ahogy fj karjai engedtk.
- Erre most szksgem volt - motyogta teli szjjal. Ivott egy hatalmas
kortyot, majd folytatta a habzsolst. Ameddig el nem kezdett enni, szre
se vette, mennyire hes.
- Gusztustalanul eszel - mondta a mellette l Chuck. - Mint egy
sajt plottyt zabl hes malac.
- Vicces vagy - mondta mar gnnyal Thomas. - Mesld el a
Siratknak is, hthajt mulatnak rajta.
Chuck lthatan megsrtdtt. Thomas emiatt rosszul rezte magt,
de nagy megknnyebblsre Chuck hamar felengedett.
- Errl jut eszembe, mindenki rlad beszl.
Thomas meglepdtt. Nem tudta, mit mondjon.
- Hogy?
- , vlj csak... mindjrt eszembe jut... Ht, elszr is ott van az,
hogy a szablyokra fittyet hnyva jjel kimenti az tvesztbe, majd
dzsungelharcosknt indkon mszkltl fel s al, kzben egy embert a
falra fggesztve. Aztn meg az elsk kztt ltl tl egy egsz jszakt
a Tisztson kvl. Ja, s kinyrtl ngy Siratt. Nem is tudom, mi
rdekelheti annyira az embereket.
Egy pillanatra elnttte Thomast a bszkesg, de aztn elhessegette
az rzst. Alby mg mindig borzaszt knok kztt fekdt a Tborban,
taln a pokolra kvnja a megmentjt, meg itt rmkdik?
- Az, hogy leugrasszuk ket a Sziklrl, nem az n tletem volt,
hanem Minh.

AZ TVESZT (122)

- mskpp mesli. Azt mondja, ltott tged, amikor azt a kivrs-
flreugrs trkkt csinltad, aztn eszbe jutott, hogy ezt meg lehetne
ismtelni a Sziklnl is.
- A kivrs-flreugrs trkkt? - krdezte Thomas megrknydve.
- Azt minden hlye meg tudn csinlni.
- Ne szernykedj itt! Hihetetlen voltl, meg Minho is. Mindketten.
Thomas dhsen a fldhz vgta az res tnyrjt.
- Akkor meg mirt rzem magam ilyen pocskul, mi, Chuck? Meg
tudod mondani?
Thomas vlaszt keresve Chuck arct figyelte, de nem ltott semmi
rtkelhett. A fi trdre kulcsolt kzzel s lehajtott fejjel ldglt.
Majd halkan megszlalt.
- Ugyanazrt, amirt mindenki ms is pocskul rzi magt.
A kvetkez pr percet csendben lve tltttk, amg be nem futott
Newt. Olyan kpet vgott, mint aki ksrtetet ltott. Lelt melljk a
fldre, mint egy raks szomorsg s aggodalom. Thomas ennek
ellenre is rlt a trsasgnak.
- Azt hiszem, tl van a legrosszabbon - mondta Newt. - Most majd
alszik nhny napot, s rendben felbred. Taln mg ordt majd prat.
Thomas el sem tudta kpzelni, milyen szrny rzs lehet az
tvltozs. Az egsz folyamat mg mindig rejtly volt szmra. Az
idsebb fihoz fordult. Megprblt knnyed lenni.
- Newt, mi folyik odat? Komolyan, mi ez az tvltozs?
Newt vlasza meglepte Thomast.
- Szerinted mi tudjuk? - Kikptt, majd magasra emelte a karjt, s a
trdre csapott. - Csak annyit tudunk, hogy ha a Siratok megszrnak,
akkor vagy megkapod az Ellenszert, vagy meghalsz. Ha megkapod,
akkor a tested bekattan, grcsk s kelsek knoznak, a brd bezldl,
s mindent sszehnysz. Ez elg magyarzat, Tommy?
Thomas elfintorodott. Nem akarta mg jobban kibortani Newtot, de
mr megint nem kapott kielgt vlaszt.
- Tudom, mennyire rossz a bartodat szenvedni ltni... n csak meg
akarom rteni, mi trtnik itt. Mirt hvjtok tvltozsnak?
Newt ellaztotta magt, gy tnt, mg jobban sszemegy, s
felshajtott.
- Emlkeket hoz fel. Csak foszlnyokat, de tnyleges emlkeket
azelttrl, hogy erre a szrny helyre kerltnk volna. Mindenki
teljesen megrl, amikor vge, de ltalban nem olyan slyosan, mint

(123) JAMES DASHNER

szerencstlen Ben. Mindenesetre olyan rzs, mintha visszakapnd az
eredeti letedet, aztn azonnal el is vennk tled.
Thomas fejben kattogtak a fogaskerekek.
- Biztos vagy benne? - krdezte.
Newt zavart arccal nzett r.
- Mi van? Miben vagyok biztos?
- Azrt vltoznak t, mert vissza akarnak trni a rgi letkhz, vagy
azrt, mert rjnnek, hogy azeltt is pont olyan pocskul reztk
magukat, mint itt?
Newt egy ideig figyelte, majd a gondolataiba merlve flrenzett.
- A girnyk, akik tltk, soha nem beszlnek rla. Meg...
megvltoznak. Ellenszenvess vlnak. Vannak egy pran kzttnk, de
nem brom a trsasgukat.
Halkan beszlt, s kzben az erd egy meghatrozott, jellegtelen
pontjt figyelte. Thomas tudta, arra gondol, hogy Alby taln mr sose
lesz ugyanaz, mint aki volt.
- Nekem mondod? - csatlakozott Chuck a beszlgetshez. - Gally a
legrosszabb kzlk!
- Van hred a lnyrl? - krdezte Thomas tmt vltva. Nem volt
kedve Gallyrl beszlgetni. Meg persze a gondolatai is vissza-
visszatvedtek a lnyra. - Lttam, ahogy etette egy Kronc.
- Nincs - vlaszolt Newt. - Mg mindig kmban vagy mifenben
van. Nha-nha motyog valamit, de sosincs rtelme. Mintha lmodna.
Enni eszik, s gy tnik, amgy jl van. Elg bizarr.
Hossz csend kvetkezett, mindhrman a lnyon tprengtek.
Thomas gondolatai megint a lnyhoz fzd megmagyarzhatatlan
kapcsolatra tvedtek, br mintha ez az rzs kicsit gyenglt volna az
utbbi idben, de taln csak azrt, mert olyan sok minden ms trtnt
vele.
Vgl Newt trte meg a csendet.
- Mindegy, a kvetkez programpont, hogy kitalljuk, mit is
kezdjnk Tommyval.
Thomas erre felfigyelt, a kijelents sszezavarta.
- Velem? Mit? Mirl beszlsz?
Newt felllt, s kitrta a karjt.
- Teljesen felforgattad ezt a helyet, te francos bktt! A tisztrsak
fele istenknt tekint rd, a tbbiek meg a Doboz utn akarnak hajtani.
Sok mindent meg kell beszlnnk.

AZ TVESZT (124)

- Mint pldul? - Thomas nem tudta, melyik az ijesztbb reakci: az,
hogy hsnek tekintik, vagy hogy el akarjk tenni lb all.
- Nyugalom - mondta Newt. - Majd reggel megtudod.
- Holnap? Mirt holnap?
Thomasnak nem tetszett, amit hallott.
- sszehvtam a Gylst, s te is ott leszel. Pontosabban te leszel az
egyetlen napirendi pont.
Ezzel sarkon fordult s elstlt. Chuck kvette a pldjt. Thomas
magra maradt a gondolataival. Mirt kell sszehvni a Gylst ahhoz,
hogy rla beszljenek?

(125) JAMES DASHNER




HUSZONNEGYEDIK FEJEZET





Msnap reggel Thomas egy szken lve tallta magt. Izgult, izzadt,
mikzben tizenegy msik fival nzett farkasszemet, akik flkrben
ltek vele szemben. Hamar rjtt, hogy k az Elljrk, s bosszsan
vette szre, hogy Gally is kzttk van. Thomas ltta, hogy a pontosan
vele szemben lv szk res; tudta, hogy az lenne Alby helye.
A Tbor egyik tgas szobjban voltak, amelyet Thomas most ltott
elszr. A helyisgben a szkeken kvl nem volt semmi ms btorzat,
csak a sarokban llt egy kisasztal. A falakat s a padlt fa bortotta.
Nem gy tnt, hogy valaha is megksreltk volna bartsgoss tenni a
helyet. A szobnak egy ablaka se volt, s pensz meg rgi knyvek
szaga terjengett benne. Thomas nem fzott, de ettl mg reszketett.
Az legalbb megnyugtatta, hogy Newt is jelen van, Alby res
szktl jobbra foglalt helyet.
- Betegesked vezetnk nevben ezennel megnyitom a Gylst
- mondta. Ltszott a szemn, hogy semmi kedve sincs az ilyen
formasgokhoz. - Ahogy mindannyian tudjtok, az elmlt pr nap tiszta
rlet volt, s az esemnyek a Zldflnk, Tommy krl
sszpontosultak, aki most itt ll elttnk.
Thomas zavarban elpirult.
- tbb nem szmt zldflnek - mondta Gally a szinte mr
nevetsgesen reszels hangjn. - Most mr csak egy szably-szeg.
Gally szavai izgatott sustorgst vltottak ki a megjelentek krben,
de Newt mindenkit elhallgattatott. Thomas legszvesebben a vilg msik
feln tartzkodott volna.
- Gally - mondta Newt prbld tartani magad a francos rendhez. Ha
minden egyes szavam utn fecserszni fogsz, akkor inkbb hzz a
fenbe, nem vagyok j kedvemben.
Thomas azt kvnta, brcsak megljenezhette volna ezt a
rendreutastst.

AZ TVESZT (126)

Gally keresztbe fonta a karjt, s htradlt a szkben. Olyan
erltetett volt a fintora, hogy Thomas majdnem elnevette magt.
Nehezen tudta elkpzelni, hogy alig egy napja mg flt ettl a pan-
csertl. Most mr csak ostobnak, st sznalmasnak tallta.
Newt szigoran Gallyre nzett, majd folytatta.
- rlk, hogy ezen is tl vagyunk - mondta a szemt forgatva.
- Azrt gyltnk ma ssze, mert tegnap szinte az sszes francos
klyk rm akaszkodott, hogy Thomast pocskondizza vagy istentse.
El kell dntennk, mi legyen vele.
Gally elrehajolt, de Newt gyorsan rfrmedt, mieltt brmit is
mondhatott volna.
- Majd te is szhoz jutsz, Gally. Egyszerre csak egy beszl. s te,
Tommy, te egy szt se szlsz, csak ha mi krdeznk. Vilgos?
- Megvrta, amg Thomas a biccentsvel elfogadja a feltteleket,
amit a fi vonakodva meg is tett. Ez utn a jobb szlen l fira
mutatott. - Zrt kerti Zrt, te kezdesz.
Pran elkuncogtk magukat a gnynv hallatn. Zrt, a magas,
csendes src, aki a Kertrt felelt, csak feszengett. Olyan idegennek tnt
ezen a helyen, mint egy almafrl lg grgdinnye.
- Ht... - kezdte Zrt. gy jrt krbe a tekintete, mintha arra vrna,
hogy valaki megmondja neki, mi legyen a vlemnye.
- Nem tudom. Megszegte az egyik legfontosabb szablyt, nem
engedhetjk, hogy a tbbiek azt higgyk, ez a kvetend plda. -
Sznetet tartott. Lenzett a tenyerre, s sszedrzslte. - Mindezek
ellenre... megvltoztatta a dolgokat. Most mr nemcsak azt tudjuk,
hogy tl lehet lni odakinn, hanem azt is, hogy a Siratok legyzhetk.
Thomas nagyon megknnyebblt. Valaki az prtjt fogja.
Megfogadta, hogy ezutn klnsen kedves lesz Zrthoz.
- , hagyjl mr! - vgott kzbe Gally. - Biztos vagyok benne, hogy
igazbl Minho vgzett az ostoba dgkkel.
- Gally, pofa be! - kiltotta Newt, s most mr fel is llt hozz.
Thomas megint ljenezni akart. - Most n vagyok az elnk, s ha mg
egyszer soron kvl kzbeszlsz, akkor megszervezek neked egy
Kitoloncolst.
- Krlek - suttogta gnyosan Gally, s a nevetsges fintor visz-
szatrt az arcra, ahogy ismt htradlt szkben.
Newt lelt, s megkrdezte Zartot:
- Ez minden? Brmi hivatalos ajnls?
Zrt megrzta a fejt.

(127) JAMES DASHNER

- Ok. Serpeny, te jssz.
A szakcs a bajusza alatt elmosolyodott, s kihzta magt.
- Ennek a bkttnek a zsigereiben nyoma sincs a flelemnek. Nekem
elhihetitek, mert n aztn igazn rtek a zsigerekhez. - Hatssznetet
tartott, htha valaki elneveti magt, de a tisztrsak gyengnek talltk a
pont. - Mennyire hlye dolog ez... Megmenti Alby lett, megl pr
Siratt, mi meg itt lnk, s arrl fecsegnk, hogy mit csinljunk vele.
Chuck szavaival lve, ez egy nagy kupac plotty.
Thomas legszvesebben megrzta volna Serpeny kezt. Pontosan
azt mondta, amit is gondolt errl az egsz felesleges felhajtsrl.
- Szval, mit javasolsz? - krdezte Newt.
Serpeny keresztbe fonta a karjt.
- Nevezzk ki tancstagnak, s krjk meg, hogy tantson meg
minket mindarra, amit odakint csinlt.
Erre mindenki egyszerre kezdett beszlni. Newtnak vagy fl percbe
telt, amg rendet teremtett. Thomas arca megrezzent; gy gondolta,
Serpeny tl messzire ment, s meggondolatlan javaslatval
majdhogynem lenullzta hibtlan megltsait.
- Rendben, felrom - mondta Newt, s gy is tett. - Na, akkor most
mindenki fogja be. Komolyan mondom. Tudjtok a szablyokat,
egyetlen tletet se utastunk el zsigerbl, s mindannyian
kinyilvnthatjtok a vlemnyeteket, amikor szavazunk.
Befejezte az rst, s a harmadik tancstagra mutatott, egy fekete
haj, szepls klykre, akit Thomas eddig mg nem ltott.
- Nekem igazbl nincs vlemnyem - mondta a szepls src.
- Micsoda? - krdezte dhdten Newt. - Ltom, rdemes volt tged
tancstagg vlasztani.
- Bocsnat, de tnyleg nem tudok mit mondani. - Megrzta a vllt. -
Ha mindenkppen llst kell foglalnom, akkor Serpenyvel rtek egyet,
legalbbis asszem. Mirt bntessnk meg valakit azrt, mert letet
mentett?
- Akkor neked ez a vlemnyed? - erskdtt Newt ceruzval a
kezben.
A klyk blintott, s Newt felrt valamit a jegyzettmbjbe.
Thomas egyre inkbb felllegzett, gy tnt, a legtbb Elljr mellette,
nem pedig ellene van. Mgis nehezre esett csak gy ott lni. Nagyon
szeretett volna felszlalni a sajt rdekben, de Newt parancsait kvetve
trtztette magt.
A pattansos Winston kerlt sorra, a Vrhz Elljrja.

AZ TVESZT (128)

- Szerintem bntessk meg. Bocs, Zldil. ppen te vagy az, Newt,
aki mindig a rendrl papolsz neknk. Ha nem bntetjk meg, azzal
rossz pldt mutatunk. Megszegte az Els Szm Szablyt.
- Ok - mondta Newt, s folytatta a jegyzetelst. - Akkor bntetst
javasolsz? Miflt?
- Szerintem zrjuk be a Dutyiba gy egy htre. Csak kenyeret s
vizet kapjon, s krtljk szt a sorst, nehogy brki utnozni prblja.
Gally tapsolt, amivel kirdemelte Newt haragos tekintett. Thomas
csak egy kicsit keseredett el.
Az ezutn kvetkez kt Elljr egyike Winston tlett tmogatta,
a msik Serpeny mell llt. Newt kerlt sorra.
- Egyetrtek a tbbsggel. Meg kne bntetnnk, majd aztn
eldntennk, mire hasznljuk. A javaslatommal megvrnm, amg
mindenki elmondja a vlemnyt. Kvetkez.
Thomasnak nagyon nem tetszett ez a sok beszd a bntetsrl,
klnsen, hogy csendben kellett maradnia. De legbell nem tudott nem
egyetrteni a megbntetst javaslkkal. Brmennyire furcsnak is tnt
egyes Elljrk llspontja mindazok utn, amit megcselekedett, el
kellett ismernie, hogy tnyleg megszegett egy kulcsfontossg szablyt.
A tancstagok szp sorban elmondtk vlemnyket. Thomas
hallhatta, hogy egyesek szerint dicsretet, msok szerint bntetst
rdemel. Vagy mindkettt egyszerre. rezte, hogy mr nem brja
sokig, alig vrta, hogy a kt utols Elljr, Gally s Minho is sorra
kerljn. Az utbbi egy szt se szlt, mita Thomas belpett a szobba.
Csak bgyadtan lt a szkn, gy nzett ki, mint aki egy hete nem aludt.
Gally kezdte.
- Szerintem az n vlemnyem elg nyilvnval.
Remek, gondolta Thomas. Akkor fogd is be!
- rvendetes - mondta Newt nagy szemforgatsok ksretben. -
Akkor te jssz, Minho.
- Nem! - kiltotta Gally, amire nhny Elljr sszerezzent.
- Mg nem fejeztem be.
- Akkor mondd a francos mondanddat - vlaszolt Newt.
Thomas rmmel llaptotta meg, hogy az ideiglenes Tancselnk
legalbb annyira gylli Gallyt, mint . Br mr nem flt tle, Thomas
mg mindig ki nem llhatta a srcot.
- Gondoljatok bele - kezdte Gally. - Felbukkan ez a fafej, kibjik a
Dobozbl. Tisztra rmlt, s ssze van zavarodva. Aztn pr nap

(129) JAMES DASHNER

mlva mr az tvesztben kergetzik a Siratkkal, s gy viselkedik,
mintha mindez az birodalma lenne.
Thomas a szkbe sllyedt. Remlte, hogy a tbbieknek nincsenek
ilyen gondolataik.
Gally folytatta a kiseladst.
- Szerintem csak megjtszott magt. Hogyan csinlhatta volna
mindezt vgig odakinn, csak pr nappal az rkezse utn? n nem dlk
be neki.
- Mit akarsz mondani, Gally? - krdezte Newt. - Mi lenne, ha a
trgyra trnl?
- Szerintem azoknak kmkedik, akik idekldtek minket.
Megint hangzavar tmadt, s Thomas csak a fejt csvlta. Nem
tudta elkpzelni, honnan veszi Gally ezeket az tleteket. Newt
lecsillaptott mindenkit, de Gally mg nem vgzett.
- Nem bzhatunk ebben a bkttben - folytatta. - Egy nappal utna
befut a zakkant lny, s elkezd arrl fecsegni, hogy minden meg fog
vltozni, s hozza azt az zenetet is. Tallunk egy dgltt Siratt, s
Thomas csodk csodjra odakint tallja magt egy jszakra, majd
megprbl mindenkit meggyzni arrl, hogy mekkora egy hs. Pedig se
Minho, se ms nem ltta az inds mutatvnyt. Honnan tudhatjuk, hogy
Zldfl ktzte fel Albyt?
Gally sznetet tartott. Pr msodpercig senki sem szlt, s Thomast
elnttte a pnik. Lehet, hogy hisznek Gallynek? Vdekezni akart, s
majdnem meg is szlalt, de mire kinyitotta volna a szjt, Gally mr
folytatta is.
- Tl sok furcsa dolog trtnik itt mostansg, s mindez akkor
kezddtt, amikor ez a bktt kp megrkezett. s pont az els
ember, aki tll egy jszakt odakinn. Valami nem stimmel, s amg
nem jvnk r, hogy micsoda, addig azt javaslom, hogy zrjuk a
klykt a Dutyiba. Legalbb egy hnapra. Aztn majd jra
megvizsgljuk az gyt.
Megint kitrt az izgatott duruzsols. Newt valamit lert magnak, de
kzben a fejt csvlta, ami remnnyel tlttte el Thomast.
- Vgeztl, Gally kapitny? - krdezte Newt.
- Ne jtszd az okostojst, Newt. - Vrsl fejjel kikptt. -
Komolyan gondolom. Hogy bzhatunk meg ebben a bkttben nhny
nap utn? Ne szavazzatok le, mieltt vgig nem gondoljtok, amit
mondtam.

AZ TVESZT (130)

Thomas most elszr egytt rzett Gallyvel. Ktsgtelen, hogy Newt
nem a rangjnak megfelelen bnik vele. Elvgre Gally is Elljr. De
mg mindig gyllm, gondolta Thomas.
- Rendben, Gally - mondta Newt. - Elnzst krek. Meghallgattunk,
s tgondoljuk a javaslatodat. Vgeztl?
- Igen, vgeztem. s igazam van.
Newt erre mr nem vlaszolt, inkbb Minhra mutatott.
- Vgl, de nem utolssorban, Minho. Tessk.
Thomas fellelkeslt, hogy vgre Minho is sorra kerlt. A fi majd
biztosan a vgskig kill mellette.
Minho felpattant, amire senki nem szmtott.
- n ott voltam, s lttam, mit csinlt. Ers maradt, mg n gyva
csirke voltam. Nem fogok itt hadovlni, mint Gally. Elmondom a
javaslatomat, s annyi.
Thomas llegzett visszafojtva vrt. Nem tudta, mire szmtson.
- rvendetes - mondta Newt. - Ki vele.
Minho Thomasra nzett.
- n azt mondom, nevezzk ki a bkttet a helyemre, a Futrok
Elljrjnak.

(131) JAMES DASHNER




HUSZONTDIK FEJEZET





Nma csend lte meg a szobt, mintha megllt volna az id. Mindenki
Minht nzte. Thomas meglepetten lt, s azt vrta, hogy a Futr
bevallja, hogy csak viccelt.
Gally trte meg a csendet.
- Ez nevetsges! - pattant fel. Newtra nzett, majd Minhra mutatott,
aki jra helyet foglalt. - Ki kne rgni a Tancsbl ezrt a marhasgrt.
Thomas Gally irnt rzett minden sajnlata egy csapsra elprolgott.
gy tnt, nhny Elljr egyetrt Minho javaslatval, pldul
Serpeny, aki a tapsval prblta elnyomni Gally szavait, s szavazst
kvetelt. Msok elleneztk Minho tlett. Winston a fejt csvlta, de
Thomas nem hallotta, mit mond. Mindenki egyszerre beszlt. Thomas a
flre tapasztotta a kezt, hogy kivrja a hangzavar vgt. Megrmlt,
de ugyanakkor csodlkozott is. Mirt mondta ezt Minho? Biztos viccel,
gondolta. Newt azt mondta, nagyon sokig tart, amg valakibl Futr
lesz, nemhogy Elljr. jra felnzett, s azt kvnta, brcsak valahol
nagyon messze lenne.
Vgl Newt letette a jegyzettmbt, kilpett a flkrbl, s
megprblta hallgatsra brni a tbbieket. Thomas ltta, hogy elszr r
se hedertenek, de aztn lassan helyrellt a rend, s mindenki helyet
foglalt.
- Bkd meg - mondta Newt. - Soha nem lttam mg ennyi
csecsszopknt viselked bkttet! Mindenkit emlkeztetnk arra, hogy
itt mi vagyunk a felnttek. Viselkedjetek is ennek megfelelen, vagy
feloszlatom ezt a francos Gylst, s jra kezdjk az egsz cirkuszt. - A
flkr egyik vgtl a msikig stlt, s egyenknt az Elljrk szembe
nzett. - rthet?
A szoba elcsendesedett. Thomas vrta a tovbbi kirohansokat, de
meglepetten tapasztalta, hogy mindenki, mg Gally is csak csendben
biccent egyet.

AZ TVESZT (132)

- rvendetes. - Newt visszatrt a helyre, s a jegyzettmbt az
lbe fektetve lelt. Kihzott pr sort a tollval, majd Minhra nzett. -
Ez elg komoly plotty, testvr. Bocs, de jobban ki kell fejtened ahhoz,
hogy megvitathassuk.
Thomas alig vrta a vlaszt.
Minho kimerltnek tnt, de belekezdett a javaslata megvdsbe.
- Persze nagyon knny itt lnnk, s arrl beszlnnk, amirl
fogalmunk sincs. n vagyok itt az egyetlen Futr, s kzletek csak
Newt jrt kint az tvesztben.
Gally kzbeszlt:
- Akkor nem, ha beleszmolod, amikor n...
- Nem szmolom bele - kiltotta Minho. - s higgytek el, senki
msnak nincs fogalma arrl, milyen odakinn lenni. Tged azrt szrtak
meg, mert megszegted pontosan ugyanazt a szablyt, amirt most
Thomast el akarod tlni. Ezt hvjk lszentsgnek, te bktt arc kis...
- Elg - mondta Newt. - Indokold meg a javaslatodat, csak ennyit
krtem.
Tapinthat volt a feszltsg, Thomas gy rezte, a szoba levegje
vegg vlt, s brmelyik pillanatban darabokra trhet. Gally s Minho
gyilkos tekintettel meredt egymsra, a szemk szikrkat szrt, de vgl
mindketten lecsillapodtak.
- Figyeljetek - folytatta Minho, immr lve. - Mg soha nem lttam
semmi ehhez foghatt. Nem ijedt meg. Nem nyafogott, nem srt, nem
ltszott rajta a flelem. A fenbe is, csak pr napja van itt. Gondoljatok
bele, hogyan viselkedtnk mi az els napokban: zavartan kucorogtunk a
sarokban, s rnknt felsrtunk.
Senkiben sem bztunk, s a kisujjunkat sem mozdtottuk meg.
Mindnyjan ilyenek voltunk hetekig, vagy akr hnapokig, amg r nem
jttnk, hogy nincs ms vlasztsunk, meg kell prblnunk lni.
Minho jra felllt, s Thomasra mutatott.
- Ez a klyk meg pr nappal az rkezse utn kimegy az
tvesztbe, hogy megmentsen kt bkttet, akiket alig ismer. Ez az
egsz plotty a krl, hogy milyen szablyt szegett meg, tbb mint
marhasg. Mg nem is ismertettk vele a szablyokat. Ellenben sokan
elmondtk neki, milyen az tveszt, klnsen jszaka. s ennek
ellenre kiment, pont amikor mr zrdott a kapu, s neki csak az
szmtott, hogy kt embernek segtsgre van szksge.
Mly levegt vett; gy tnt, a beszdtl kezd visszatrni az ereje.

(133) JAMES DASHNER

- De ez mg csak a kezdet. Azutn vgignzte, ahogy sorsra
hagyom Albyt. n, a sok tapasztalattal s tudssal felvrtezett vetern.
Szval, amikor ltta, hogy feladom, akkor mr nem kellett volna
ktelkednie. Mgis megtette. Gondoljatok arra, mennyi akaraterre s
kitartsra volt szksge ahhoz, hogy centirl centire felerltesse Albyt a
falon. rletes. Egyszeren rletes. De mg nincs vge. Ez utn jttek
a Siratok. Megmondtam Thomasnak, hogy kln kell vlnunk, s
elszaladtam, majd vgrehajtottam a szoksos elkerl manvereket.
Thomas viszont, ahelyett hogy becsinlt volna, felmrte a helyzetet,
aztn a fizika trvnyeivel s a gravitcival dacolva feljuttatta Albyt a
falra, elcsalta tle a Siratkat, egyet le is rzott. Megtallt...
- rtjk, rtjk - mondta Gally. - Tommy nagyon szerencss bktt.
Minho rfrmedt.
- Nem, te senkihzi girny, neked errl fogalmad sincs. Kt ve
vagyok itt, s mg soha nem lttam ehhez foghatt. Hogy jssz te
ahhoz, hogy brmit is...
Minho lelltotta magt. Megdrzslte a szemt, s csaldottan
felnygtt. Thomasnak ttva maradt a szja. Ellenttes rzelmek
kavarogtak a lelkben: mltnyolta Minho viselkedst, azt, hogy
mindenki eltt killt mellette, ugyanakkor roppantmd meglepte Gally
folyamatos ellensgeskedse. Meg flt is a vgs dntstl.
- Gally - mondta Minho, immr csendesebb hangon. - Te egy
anymasszony katonja vagy, aki eddig nemhogy prbt nem tett, de
soha nem is krte, hogy Futr lehessen. Neked semmi jogod nincs
ahhoz, hogy beledumlj olyan dolgokba, amikhez semmi kzd. Szval,
pofa be.
Gally rjngve talpra ugrott.
- Mg egy ilyen, s itt s most eltrm a nyakad mindenki szeme
lttra! - vlttte. Csak gy repkedett a nyl a szjbl.
Minho felkacagott, felemelte a tenyert, s pofon vgta Gallyt.
Thomas felpattant, s dbbenten figyelte a jelenetet. Gally rzuhant a
szkre, ami felborult s ketttrt. A fi kiterlt a fldn, majd
megprblt felkszldni. Minho odalpett hozz, s talpt Gally htra
helyezve lenyomta t a fldre.
Thomas meglepetten lelt.
- Most jl figyelj, Gally! - mondta Minho fintorogva. - Soha tbb
meg ne prblj engem fenyegetni. Tbb ne is szlj hozzm. Soha.
Eskszm, ha megteszed, akkor n trm el a nyakad, de csak miutn
vgeztem a karoddal s a lbaddal.

AZ TVESZT (134)

Mieltt Thomas felocsdhatott volna, Newt s Winston mr fel is
ugrott, s lefogta Minht. Elhztk Gally melll, aki dhdt arccal
felpattant, de nem indult meg Minho fel. Csak llt ott ki-dllesztett
mellkassal, zihlva.
Vgl Gally meghtrlt, s a kijrat fel tntorgott. Gyllettl
lngol tekintete vgigpsztzott a jelenlvkn. Thomasban felmerlt
az a szrny gondolat, hogy Gally gy nz ki, mint aki lni kszl.
Amikor a src elrte az ajtt, megragadta maga mgtt a kilincset.
- Szval, gy llunk - mondta Gally, s kikptt. - Ezt nem kellett
volna, Minho. Ezt nem kellett volna. - rlt tekintete Newtra vndorolt.
- Tudom, hogy gyllsz, mindig is gylltl. Ki kne tged toloncolni,
annyira nem rtesz a vezetshez. Szgyelld magad, s mindenki, aki itt
marad, az is szgyellje magt. Minden meg fog vltozni, ezt meggrem.
Thomas lelombozdott. Mintha nem lett volna mr eddig is olyan
knos ez az egsz.
Gally feltpte az ajtt, s kilpett a folyosra, de mieltt brki brmit
tehetett volna, visszadugta a fejt az ajtrsbe.
- Te meg - mondta tekintett Thomasra szegezve -, a Zldfl, aki
istennek hiszi magt... Ne feledd, hogy n mr lttalak. n mr egyszer
tvltoztam. Az dntsk semmit sem szmt.
Mg egyszer vgignzett az egybegylteken, majd gyllkdve jra
Thomasra pillantott. Mg volt mondandja.
- Brmirt jttl is ide, eskszm, hogy meglltalak. Ha kell, meg is
llek.
Ezzel kifordult a szobbl, s bevgta maga mgtt az ajtt.

(135) JAMES DASHNER




HUSZONHATODIK FEJEZET





Thomas dermedten lt a szkben, rosszullt kerlgette. A Tisztson
val rvid tartzkodsa alatt mris tlte az rzelmek teljes skljt:
flelmet, magnyt, elkeseredettsget, szomorsgot, idnknt apr
rmket is. Mgis az jdonsg erejvel hatott r, hogy valaki annyira
gylli, hogy kpes lenne meglni.
Gally megrlt, mondta magban. Teljesen elment az esze. De ez a
gondolat csak nvelte az aggodalmt. Az rltek tnyleg mindenre
kpesek.
A Tancs tagjai sri csendben ltek vagy lltak, a trtntek lthatan
legalbb annyira megdbbentettk ket, mint Thomast. Newt s
Winston vgl elengedte Minht, majd mindhrman mogorvn helyet
foglaltak.
- Ez vgrvnyesen bekattant - mondta Minho szinte suttogva.
Thomas azon tprengett, vajon ez a tbbieknek szlt, vagy Minho
csak magnak mondta.
- Ht te sem vagy ppen szent! - mondta Newt. - Mgis, ez hogy
jutott az eszedbe? Nem gondolod, hogy kicsit tllttl a clon?
Minho gy tett, mintha meglepte volna Newt krdse.
- Ne gyere ezzel. Mindegyiktk rl annak, hogy ez a fafej vgre
megkapta, ami jr neki, ne is prbljtok leplezni. Itt volt az ideje, hogy
valaki a helyre tegye.
- Okkal tagja a Tancsnak - mondta Newt.
- Azzal fenyegetztt, hogy kitri a nyakam, s megli Thomast! A
src teljesen bekattant, s legjobb lenne, ha azonnal utna kldenl
valakit, s bevgnnk a Dutyiba. Veszlyes.
Thomas mlysgesen egyetrtett, s megint kzel jrt hozz, hogy
megszegje az utastst, s megszlaljon, de visszafogta magt. Nem
akart mg nagyobb bajba keveredni, de abban sem volt biztos, hogy
sokig fogja brni a hallgatst.
- Lehet, hogy igaza van - mondta flnken Winston.

AZ TVESZT (136)

- Micsoda? - krdezte Minho. Mintha Thomas szjbl vette volna
ki a szt.
gy tnt, Winston nem szmtott arra, hogy brki is reagl a
felvetsre. Gyorsan krbepillantott a vlaszads eltt.
- Ht... mr tesett az tvltozson, miutn fnyes nappal
megszrta az a Sirat a Nyugati Kapu tloldaln. Ez azt jelenti, hogy
vannak emlkei, s azt is mondta, hogy a Zldfl ismersnek tnik neki.
Mirt hazudna?
Thomas gondolatai az tvltozs sorn visszatr emlkek fel
tereldtek. Most elszr merlt fel benne, hogy taln rdemes volna
megszratnia magt, tmenni a borzaszt folyamaton, csak hogy
visszaszerezzen pr emlket. Aztn eszbe jutott az gyon vonagl Ben,
s jra hallotta Alby sikolyait. Sz sem lehet rla, gondolta.
- Winston, te lttad, mi trtnt? - krdezte hitetlenkedve Serpeny. -
Gally elmebeteg. sszevissza hadovi. Mgis, mit kpzelsz, hogy
Thomas egy jl lczott Sirat?
Tancsi szablyok ide vagy oda, Thomasnak vgleg elege lett. Nem
tudott tbb csendben lni.
- Mondhatok vgre valamit? - krdezte a remnytelensgtl ingerlt
hangon. - Elegem van abbl, hogy gy beszltek rlam, mintha itt se
lennk.
Newt felnzett s blintott.
- Nyugodtan. A francos Gylsnek mr gyis mindegy.
Thomas gyorsan sszeszedte a gondolatait, megprblta az agyban
kavarg remnytelensg, dh s zavar ellenre sszeszedni a megfelel
szavakat.
- Nem tudom, Gally mirt gyll. Nem rdekel. Szerintem elment az
esze. Arrl meg, hogy valban ki vagyok, ugyanannyit tudk, mint ti.
De ha jl tudom, azrt vagyunk itt, hogy megbeszljk, amit odakint az
tvesztben csinltam, s nem azrt, mert valami kretn azt hiszi, hogy
n vagyok az rdg.
Valaki felkuncogott. Thomas sznetet tartott, remlte, hogy
megrtettk.
Newt elgedett arccal blintott.
- rvendetes. Fejezzk vgre be a Gylst, Gallyvel majd ksbb
foglalkozunk.
- Nem szavazhatunk gy, hogy nincs mindenki jelen -
akadkoskodott Winston. - Hacsak nem komoly betegsg miatt hinyzik
valaki, mint Alby.

(137) JAMES DASHNER

- A fenbe is, Winston - vlaszolt Newt. - n azt mondanm, Gally
is komoly betegsggel kzd a mai napon, gyhogy nyugodtan
folytathatjuk nlkle. Thomas, mondd el a vdbeszdedet, aztn
megszavazzuk, mi legyen veled.
Thomas most vette szre, hogy eddig klbe szortott kzzel lt.
Kinyjtotta az ujjait, s izzadt tenyert a nadrgjba trlte. Aztn
belekezdett, de nem tudta pontosan, mit is mond, sztnsen buktak ki a
szjn a szavak.
- n semmi rosszat nem csinltam. Az biztos, hogy lttam kint kt
embert, amint azon knldnak, hogy visszajussanak, de nem sikerl
nekik. Rjuk se hederteni valami hlye szably miatt, nz, gyva, s...
ht, hlye dolognak tnt. Ha brtnbe akartok zrni azrt, mert emberek
lett prbltam megmenteni, akkor hajr. Meggrem, hogy a jvben
majd biztos tvolsgbl nzem ket, taln egy gnyos kacajt is
megeresztek, mieltt elmegyek Serpenyhz vacsorzni.
Thomas nem vicceldni prblt. Csak nagyon meglepte, hogy
egyltaln szt fecsrelnek erre az gyre.
- me a javaslatom - mondta Newt. - Megszegted a francos Els
Szm Szablyt, ezrt egy napot a Dutyiban tltesz, ez lesz a
bntetsed. Emellett azt javaslom, hogy azonnali hatllyal nevezznk ki
Futrnak. Egy este tbbet bizonytottl, mint a legtbb gyakornok
nhny ht alatt. Azt meg, hogy Elljr legyl, felejtsd el. - Minhra
nzett. - Ebben igaza volt Gallynek. Hlye tlet volt.
Ez az utols megjegyzs bntotta Thomast, br igazbl egyetrtett
vele. Minhra nzett, a reakcijt vrva.
Az Elljr nem tkztt meg Newt szavain, viszont kitartott
llspontja mellett.
- Mirt? a legjobb, eskszm. A legjobbnak kne az Elljrnak
lennie.
- Rendben - mondta Newt. - Ha gy van, akkor majd ksbb
orvosoljuk a helyzetet. Vrunk egy hnapot, s megltjuk, megrdemli-
e.
Minho megvonta a vllt.
- Remek.
Thomas megknnyebblten felshajtott. Mg mindig Futr akart
lenni, br ez igazbl meglepte azok utn, amin az tvesztben
keresztlment, de az, hogy egybl Elljr legyen, valban elg
nevetsges tletnek tnt.
Newt krbenzett a Tancson.

AZ TVESZT (138)

- Ok, volt j nhny javaslat, kezdjk a legelsvel...
- Ne szrakozzunk mr! - mondta Serpeny. - Szavazzunk. n a
tidre szavazok.
- n is - mondta Minho.
Mindenki egyetrtett, amitl Thomas mg inkbb megkny-
nyebblt, st mg a bszkesg is elnttte. Winston volt az egyetlen, aki
ellenkezett.
Newt rnzett.
- Nincs szksgnk a szavazatodra, de azrt csak mondd el, mi jr a
fejedben.
Winston vatosan Thomasra nzett, majd vissza Newtra.
- Nekem mindegy, de nem kne teljesen figyelmen kvl hagynunk,
amit Gally mondott. Van benne valami, nem hiszem, hogy csak gy
kitallta volna az egszet. s az mindenkpp igaz, hogy mita Thomas
idejtt, minden el van bkve.
- Rendben - mondta Newt. - Mindenki gondolja t mg egyszer,
taln majd amikor nagyon unjuk magunkat, sszehvunk egy jabb
Gylst, s megvitatjuk. Ok?
Winston blintott.
Thomas felnygtt, nem tetszett neki, hogy mr megint lthatatlann
vlt.
- Annyira imdom, hogy gy beszltek rlam, mintha itt se lennk.
- Nzd, Tommy - mondta Newt. - Most vlasztottunk be a francos
Futrok kz. Hagyd abba a sirnkozst, s eredj a dolgodra. Minhnak
sok munkja lesz mg veled.
Thomas csak ekkor rtette meg igazn. Futr lesz belle, s az
tvesztt fogja feltrkpezni. Minden ktsge s flelme ellenre
beleborzongott az izgalomba. Megfogadta magban, hogy mg egyszer
nem fog kinn ragadni jszakra. Remlte, hogy ez volt az els s utols
balszerencss tja.
- Mi lesz a bntetsemmel?
- Majd holnap sort kertnk r - mondta Newt. - breszttl
naplementig.
Egy nap, gondolta Thomas. Kibrhat.
A Gylst berekesztettk, s Newt meg Minho kivtelvel mindenki
sietve elhagyta a szobt. Newt nem mozdult, mg mindig a szkn lt s
jegyzetelt.
- Ht, ez j mka volt - mormogta magban.
Minho odastlt Thomashoz, s klvel jtkosan vllba bokszolta.

(139) JAMES DASHNER

- Minden ennek a bkttnek a hibja.
Thomas viszonozta tisztrsa bartsgos gesztust.
- Elljr? Azt akartad, hogy Elljr legyek? Mg Gallynl is
rltebb vagy!
Minho gonosz vigyort sznlelt.
- Mkdtt, nem? Clozz magasra, s ss vn alul. Ksbb is
megksznheted.
Thomas elmosolyodott: Minho trkkje tnyleg bevlt. Hirtelen arra
lett figyelmes, hogy valaki kopog a nyitott ajtn. Odanzett, s
megpillantotta Chuckot; a szegny fi olyan rmlten llt ott, mintha
most meneklt volna meg egy Sirat karmai kzl. Thomas arcrl
lehervadt a mosoly.
- Mi a baj? - krdezte Newt aggodalmas hangon.
Ez csak mg jobban megrmtette Thomast. Chuck a kezt trdelte.
- A Kroncok kldtek.
- Mirt?
- Alby nagyon kivan, teljesen bekattant, vergdik, s azt
mondogatja, hogy beszlnie kell valakivel.
Newt az ajt fel indult, de Chuck feltartotta.
- ... nem rd gondolt.
- Mi van?
Chuck Thomasra mutatott.
- t akarja ltni.

AZ TVESZT (140)




HUSZONHETEDIK FEJEZET





Aznap mr msodszor fordult el, hogy Thomasnak elakadt a szava.
- Gyere mr - mondta neki Newt, s karon ragadta. - Ne aggdj,
veled megyek.
Thomas kvette t, Chuckkal a sarkban. Elhagytk a Tancstermet,
s elindultak a folyosn egy szk csigalpcs fel, ami eddig fel se tnt
Thomasnak. Newt az els nhny lps utn villml szemekkel
htranzett Chuckra.
- Te itt maradsz.
Chuck egy szt sem szlt, csak blintott. Thomas gy vlte, hogy
Alby valamivel lesokkolta szegny klykt.
- Nyugi - mondta Chucknak, mikzben Newt mr a lpcsn jrt. -
Most vlasztottak meg Futrnak, gyhogy a bartaid kztt tudhatsz egy
igazi nagygyt.
A vicceldssel pusztn a flelmt prblta leplezni, amit a
bekattant Albyvel val tallkozs gondolata vltott ki belle. Mi lesz, ha
is vdaskodni kezd, mint Ben? Vagy lehet, hogy mg rosszabb lesz?
- Persze - suttogta Chuck tekintett a lpcskre szegezve.
Thomas megvonta a vllt, s elindult felfel. Csszott a keze az
izzadsgtl, s rezte, amint egy verejtkcsepp a halntkn is
vgigfolyik. Nem akart oda felmenni.
Newt bors arccal, csendben vrt r az emeleten. A tgas, stt
lpcshz msik oldaln lltak, szemben azzal a lpcssorral, amelyen
Thomas rkezse legels napjn mszott fel, hogy megnzze Bent. Az
emlk hatsra Thomasnak sszeszorult a gyomra.
Remlte, hogy Alby mr teljesen felplt, s hogy nem fogja jra az
a ltvny fogadni: a beteges br, az erek, a vonagls. De azrt
igyekezett sszeszedni magt, s felkszlt a legrosszabbra.
Kvette Newtot jobbra a msodik ajtig, s figyelte, amint az idsebb
fi finoman kopogtat. Egy nygs volt a vlasz. Newt benyitott, s az
ajt nyikorgsa felidzett Thomasban valami ksrtetkastlyos

(141) JAMES DASHNER

horrorfilmmel kapcsolatos gyerekkori lmnyt. Megint egy pillants a
mltjba. Emlkezett filmekre, de nem ugrott be neki sem a sznszek
arca, sem az, hogy kivel lt be a vettsre. Emlkezett mozikra, de arra
nem, hogy legalbb az egyik kzlk hogyan is nzett ki. Ezt a fura
rzst mg magnak sem tudta megmagyarzni.
Newt bement, s intett Thomasnak, hogy kvesse. Mikzben
belpett, felksztette magt mindenfle szrnysgre, amivel
szembeslhet. m amikor felnzett, csak egy nagyon gyengnek tn,
az gyon csukott szemmel fekv tizenves fit pillantott meg.
- Alszik? - suttogta Thomas. Megprblta elkerlni azt a krdst,
ami igazbl felmerlt benne: Ugye nem halt meg?
- Nem tudom - mondta Newt csendesen, majd lelt az gy melletti
szkre. Thomas is helyet foglalt az gy msik oldaln.
- Alby - suttogta Newt, majd hangosabban prblkozott: - Alby.
Chuck mondta, hogy beszlni akarsz Tommyval.
Alby vreres, csillog szeme kipattant. Elszr Newtra nzett, majd
Thomasra. Egy fjdalmas nygs ksretben fellt, htval az gy
tmljnak dlve.
- Aha - motyogta rekedten.
- Chuck azt mondta, sszevissza vergdsz, mintha bekattantl volna.
- Newt elrehajolt. - Mi a baj, mg mindig rosszul rzed magad?
Alby zihlva vlaszolt, gy tnt, mintha minden egyes sz egy httel
rvidten meg az lett.
- Minden... meg... fog... vltozni.... A lny... Thomas... lttam ket. -
Pislogott egyet, majd visszafekdt. A plafont bmulta. - Nem rzem tl
jl magam.
- Hogy rted, azt lttad, hogy... - kezdte Newt.
- Thomast hvtam! - kiltotta Alby olyan hirtelen jtt energival,
amire Thomas egyltaln nem szmtott. - Nem tged hvtalak, Newt,
hanem Thomast! Thomast hvtam!
Newt krdn nzett Thomasra, aki csak megvonta a vllt, pedig
egyre jobban feszengett. Mit akarhat tle Alby?
- Rendben, te morcos bktt - mondta Newt. - Itt van, beszlj vele.
- Menj el - mondta Alby. A szeme mg mindig csukva volt, s
nehezen llegzett.
- Francokat! Hallani akarom.
- Newt. - Sznet. - Menj! Most.
Thomas nagyon knyelmetlenl rezte magt, aggdott, hogy vajon
mit gondol Newt, s rettegett attl, amit Alby akar mondani neki.

AZ TVESZT (142)

- De... - tiltakozott Newt.
- Kifel! - kiltotta Alby az erfesztstl recseg hangon, majd
ismt fellt, s htrbb csszott, hogy a dereka elrje az gytmlt. -
Menj el!
Newt srtdtt kpet vgott, de Thomas nagy meglepetsre, dhnek
nyoma sem volt az arcn. Aztn, egy hossz, feszlt pillanat elteltvel
Newt felllt, az ajthoz ment, s kinyitotta. Tnyleg elmegy?, gondolta
Thomas.
- Ne vrd, hogy megcskoljam a seggedet, amikor jssz bocsnatot
krni - mondta Newt, majd kilpett a folyosra.
- Csukd be az ajtt magad utn! - kiltotta Alby, jbl megsrtve
ezzel bartjt. Newt engedelmeskedett, s becsapta maga utn az ajtt.
Thomas most kezdett igazn aggdni. Egyedl maradt valakivel, aki
mr a Sirat-tmads s az tvltozs eltt is mogorva volt. Remlte,
hogy Alby gyorsan elmondja, amit akar, aztn mr mehet is. Percekig
csend volt. Thomas keze remegett a flelemtl.
- Tudom, ki vagy - trte meg vgl a csendet Alby.
Thomas nem tudta, mit mondjon. Prblt megszlalni, de csak
rtelmetlen motyogs hagyta el a szjt. Teljesen ssze volt zavarodva.
Meg flt is.
- Tudom, ki vagy - ismtelte lassan Alby. - Lttam. Mindent lttam.
Azt, hogy honnan jttnk, meg hogy ki vagy. Meg hogy ki a lny.
Emlkszem a Kitrsre.
A Kitrs? Thomas ert vett magn.
- Nem tudom, mirl beszlsz. Mit lttl? Elmondod, ki vagyok?
- Nem lesz benne ksznet - mondta Alby. Newt tvozsa ta most
nzett elszr Thomasra. Beesett, stt szembe mly szomorsg
kltztt. - Tudod, ez borzaszt. Mirt akarjk ezek a bkttek, hogy
emlkezznk? Mirt ne lehetne csak egyszeren itt lni, s boldognak
lenni?
- Alby... - Thomas nagyon szeretett volna betekinteni a fi fejbe,
hogy lssa, amit lt. - Az tvltozs alatt - erskdtt - mi trtnt?
Mire emlkszel? Nem rtem, amit mondasz.
- Te... - kezdte Alby, majd hirtelen megragadta a sajt torkt, s
fojtogatni kezdte magt. Hrgtt, a lbval rgkaplt, s az oldalra
fordult. sszevissza csapkodott, teljesen gy viselkedett, mintha valaki
ms prbln megfojtani. A szjbl kilgott a nyelve, amire tbbszr is
rharapott.

(143) JAMES DASHNER

Thomas gyorsan felllt, s riadtan htratntorodott. Alby gy
kszkdtt, mintha valami rohama lenne, mindenfele rugdosott. Az
imnt mg spadt arcbre teljesen belilult. A szeme fennakadt.
- Alby! - kiltott Thomas, de nem mert kzbeavatkozni. - Newt!
- kezbl tlcsrt formlva ordtott. - Newt, azonnal gyere be!
Az ajt kivgdott, mg mieltt befejezhette volna a mondatot.
Newt Albyhez rohant, megragadta a vllnl, s igyekezett az
gyhoz szortani a rngatz fit.
- Fogd meg a lbt! - vlttte Newt.
Thomas megprblta, de a beteg gy rgkaplt, hogy nem tudott
kzel frkzni hozz. Alby egyik lba eltallta Thomas llkapcst. les
fjdalom jrta t a fi koponyjt. Thomas az llt tapogatva htralpett.
- Gyernk mr! - kiltotta Newt.
Thomas sszeszedte magt, Albyre ugrott, mindkt lbt
megragadta, s az gyra nyomta. Szorosan fogta a fi combjt,
mikzben Newt mr a bartja vlln trdelt, s ujjait a fojtogat kezek
kr fonta.
- Engedd el! - kiltotta kt rnts kztt. - Megld magad!
Thomas figyelte, ahogy Newt karizmai megfeszlnek, s kidagadnak
rajtuk az erek, mikzben prblja levlasztani Alby kezt a nyakrl.
Vgl lassan, centirl centire sikerlt lefeszegetnie, s a fi mellkashoz
szortania a kezeket. Alby teste mg prszor megrndult, majd lassan
lenyugodott. Nhny msodperc mlva mr mozdulatlanul fekdt,
ftyolos tekintettel s egyenletesen llegezve.
Thomas mg mindig szorosan fogta Alby lbt, flt, hogyha
elengedn, minden jra kezddne. Newt egy teljes percig mg kivrt,
majd lassan elengedte a kezeket. Mg egy perc, s levette a trdt Alby
vllrl, majd felllt. Thomas ezt jelzsnek vette, s is elengedte a
lbakat. Remlte, hogy vge a megprbltatsoknak.
Alby felnzett. Kds tekintettel meredt rjuk, gy tnt,
pillanatokon bell elnyomja az lom.
- Bocsnat, Newt - suttogta. - Nem tudom, mi trtnt. Mintha...
valaki tvette volna az irnytst felettem. Bocsnat...
Thomas mly levegt vett. Remlte, hogy soha tbb nem lesz rsze
mg egy ilyen felzaklat s kellemetlen lmnyben.
- A bocsnatkrs itt nem elg - mondta Newt. - Megprbltad
meglni magad.
- Eskszm, nem n voltam - suttogta Alby.
Newt hitetlenkedett.

AZ TVESZT (144)

- Mi az, hogy nem te voltl? - krdezte.
- Nem tudom... Nem... Nem n voltam.
Alby legalbb annyira zavartnak tnt, mint Thomas.
De Newt lthatan nem akart tovbb foglalkozni ezzel. Legalbbis
most nem. Felvette a kzdelem hevben a fldre kerlt takart, s a
beteg fira tertette.
- Aludj, aztn ksbb megbeszljk. - Megsimogatta a bartja fejt,
majd hozztette: - Ezt elszrtad, bktt.
Alby kezdett lomba merlni. Mg megprblt blogatni, de kzben
lehunyta a szemt.
Newt Thomasra nzett, s az ajt fel intett. Thomasnak nem kellett
ktszer mondani, mr nagyon szeretett volna elhzni a betegszobbl -
gyorsan kvette is Newtot. Amint kilptek volna a folyosra, hallottk,
hogy Alby valamit motyog az gyban.
Mindketten meglltak.
- Mi van? - krdezte Newt a kszbrl.
Alby egy pillanatra kinyitotta a szemt, majd hangosabban
megismtelte, amit az elbb mondott.
- Vigyzzatok a lnnyal.
Ez utn jra lecsukta a szemt.
Megint ez a lny. Valahogy mindig a lnynl ktttek ki. Newt
krdn Thomasra nzett, aki csak megrntotta a vllt. Nem tudta, mirl
van sz.
- Menjnk - suttogta Newt.
- s Newt - szlalt meg jra Alby immr csukott szemmel.
- Igen?
- Vigyzz a trkpekre.
Alby az oldalra fordult, jelezve, hogy nincs tbb mondanivalja.
Nem tl biztat, gondolta Thomas. Egyltaln nem. Kimentek a
szobbl, s halkan becsuktk maguk mgtt az ajtt.

(145) JAMES DASHNER




HUSZONNYOLCADIK FEJEZET





Thomas kvette a lpcsn lesiet Newtot, majd utnarohant a szikrz,
dlutni napstsbe. Egy ideig nem szltak egy szt sem. Thomas gy
rezte, minden csak egyre rosszabb lesz.
- hes vagy, Tommy? - krdezte Newt, amint kilptek a szabadba.
Thomas nem hitt a flnek.
- hes? Majdnem elhnytam magam az elbbiektl. Nem, nem
vagyok hes.
Newt csak vigyorgott.
- n viszont nagyon is, bktt. Menjnk, s nzzk meg, maradt-e
valami az ebdbl. Beszlnnk kell.
- Valahogy sejtettem, hogy ezt fogod mondani - felelte Thomas.
Brmit is csinlt, egyre jobban belebonyoldott a Tiszts
belgyeibe.
Egyenesen a konyhba mentek, ahol Serpeny zsrtldse ellenre
is sikerlt szert tennik pr sajtos szendvicsre s nmi nyers zldsgre.
Thomas nem tudta nem szrevenni, milyen furn nz r a Szakcsok
Elljrja, s hogy kerli a tekintett.
Valami azt sgta neki, hogy mostantl nem is szmthat msra.
Valamirt klnbztt a Tiszts tbbi lakjtl. gy rezte, hogy az
emlkezete kitrlse ta egy egsz letet tlt, pedig csak egy hete
rkezett ide.
A fik gy dntttek, kint fogyasztjk el az ebdjket, s pr perc
mlva mr a nyugati falnl ltek, s htukat a ds indknak tmasztva a
Tiszts nyzsgst figyeltk. Thomas megprblta legyrni az ebdet.
Tudta, hogy a dolgok jelenlegi llsa szerint minden erejre szksge
lesz, ha szembe akar nzni a jvvel, amely ki tudja, milyen
rltsgeket tartogat.
- Lttl mr valaha ilyet? - krdezte Thomas nhny perc elteltvel.
Newt komoran nzett r.

AZ TVESZT (146)

- Amit Alby csinlt? Nem, soha. De mg az sem fordult el soha,
hogy valaki megprblt volna beszmolni arrl, amire visszaemlkezett
az tvltozs sorn. Soha nem hajlandk r. Alby megprblta, biztos
ezrt fajultak el a dolgok.
Thomas kt falat kztt sznetet tartott. Lehet, hogy az tvesztn
tli emberek irnytjk ket valami mdon? Ijeszt gondolat.
- Meg kell tallnunk Gallyt - vltott tmt Newt, mikzben a rpt
rgcslta. - A bktt elrejtztt valahol. Amint vgeztnk, megynk,
megkeressk, s bevgjuk a Dutyiba.
- Ez komoly? - Thomas teljesen felvillanyozdott. Legszvesebben
maga csapta volna r Gallyre az ajtt, csak hogy utna elhajthassa a
kulcsot.
- Azzal fenyegetztt, hogy megl tged. Biztosra kell mennnk,
nem trhetjk az ilyesmit. Majd megfizet a viselkedsrt. rlhet,
hogy nem toloncoljuk ki. Emlkszel, mit mondtam a rendrl?
- Igen.
Thomast mr csak az aggasztotta, hogy Gally, ha brtnbe zrjk,
csak mg jobban meg fogja gyllni t. Nem rdekel, gondolta. Mr
nem flek tle.
- A kvetkezkpp fogjuk csinlni, Tommy - mondta Newt.
- Ma velem maradsz, pr dolgot t kell gondolnunk. Holnap jn a
Dutyi, utna pedig tadlak Minhnak. Azt akarom, hogy egy darabig
tartsd magad tvol a tbbi bkttl, rendben?
Thomas vidman blintott. Mr elre rlt a brtnbeli
egyedlltnek.
- Csodlatos. Minho fog engem kikpezni?
- Pontosan. Most mr Futr vagy, Minho majd mindenre megtant.
Az tveszt, a trkpek, minden vilgos lesz. De sokat kell tanulnod, s
elvrom, hogy piszok kemnyen dolgozz.
Thomas meglepdtt azon, hogy egy cseppet sem tallja ijesztnek
azt a gondolatot, hogy jra ki kell mennie az tvesztbe. Eldnttte,
hogy kveti Newt utastsait, addig se gondol msra. Igazbl azt
remlte, hogy rengeteget lesz a Tisztstl tvol. A tbbiektl val
elklnls lett az j letclja.
A fik csendben vgeztek az ebddel, majd Newt vgre rtrt arra,
amirl igazbl beszlni akart. Gombcc gyrte a szemetet, s
egyenesen Thomasra nzett.

(147) JAMES DASHNER

- Thomas - kezdte -, el kell fogadnod egy dolgot. Tl sokszor
hallottuk mr ahhoz, hogy figyelmen kvl hagyjuk. Meg kell
beszlnnk.
Thomas tudta, mi kvetkezik, mgis megijedt. Flt attl, amit hallani
fog.
- Gally megmondta, Alby megmondta, Ben megmondta - folytatta
Newt. - A lny is megmondta, miutn kihztuk a Dobozbl.
Sznetet tartott, taln azt vrva, hogy Thomas rkrdez, mire
gondol. De Thomas nagyon is jl tudta.
- Mind azt mondtk, hogy minden meg fog vltozni. - Newt egy
pillanatra flrenzett, majd folytatta. - Igen. s Gally meg Alby meg
Ben mind azt lltjk, hogy lttak tged az tvltozs sorn eljtt
emlkeikben, s nekem gy tnik, mintha nem azt lttk volna, hogy
virgokat ltetsz vagy reg nniket ksrsz t a zebrn. Gally elmondsa
szerint valami olyan mocskos dolgot csinltl, amirt most meg akar
tged lni.
- Newt, n nem tudom... - kezdte Thomas, de Newt nem hagyta,
hogy befejezze.
- Tudom, hogy nem emlkszel semmire, Thomas! Ne hajtogasd ezt
llandan, st, fejezd is be egyszer s mindenkorra. Egyiknk sem
emlkszik semmire, s borzasztan elegnk van belle, hogy mindig
emlkeztetsz minket erre. A lnyeg, hogy te valahogy ms vagy, s
ideje kidertennk, hogy ez mit is jelent.
Thomast elnttte a harag.
- Rendben. De mgis hogyan kezdjnk neki? n is pont annyira
szeretnm tudni, ki vagyok, mint mindenki ms. Nyilvnvalan.
- Azt szeretnm, ha szabadjra engednd a gondolataidat. s mondd
meg szintn, ha valami - brmi - ismersnek tnik.
- Semmi - kezdte volna Thomas, aztn elgondolkozott. Annyi
minden trtnt, mita megrkezett, hogy mr el is felejtette, milyen
ismersnek tnt neki a Tiszts az els estn, amikor Chuck mellett
fekdt. Mennyire knyelmesnek s otthonosnak rezte. Ez tvol llt
attl a rettegstl, amit akkor t kellett volna lnie.
- Ltom, hogy jr az agyad - mondta Newt csendesen. - Mondd.
Thomas kivrt, flt a mondandja kvetkezmnyeitl, ugyanakkor
nagyon unta mr a titkolzst.
- Ht nincs semmi konkrt - mondta lassan, vatosan -, de gy
rzem, mintha korbban mr jrtam volna itt. - Newtra nzett, remlte,

AZ TVESZT (148)

hogy taln a felismers villanst ltja meg a szemben. - Ez mr
msokkal is elfordult?
Newt arca rezzenstelen maradt. Csak a szemt forgatta.
- Ht, nem igazn, Tommy. Legtbbnk az els hetet azzal tlti,
hogy bmbl, meg a nadrgjba piszkt.
- Ht igen. - Thomas jra sznetet tartott, most zavarban. Ez meg
mit jelent? Lehet, hogy valamirt mindenkitl klnbzik? Valami baj
van vele? - Minden ismersnek tnt, s tudtam, hogy Futr szeretnk
lenni.
- Ez piszkosul rdekes. - Newt vgigmrte, nem is prblta elrejteni
a gyanakvst. - Kutakodj tovbb, erltesd meg az agyad, vizsgld meg
az emlkeidet, gondolkodj errl a helyrl. Hatolj le az elmd
legmlyre, s kutasd t. Legalbb prbld meg.
- gy lesz.
Thomas behunyta a szemt, s a gondolataiba merlt.
- Nem most azonnal, te idita - nevetett Newt. - gy rtettem, hogy
mostantl. A szabad iddben, amikor eszel, alszol vagy stlgatsz,
edzs vagy munka kzben. Szmolj be mindenrl, ami egy kicsit is
ismers, rendben?
- Rendben.
Thomas aggdott, hogy Newt mit gondolhat most rla. Az idsebb
fi biztos csak rejtegeti az aggodalmt.
- Oksg - mondta Newt szinte mr tl knnyedn. - Kezdetnek az
lesz a legjobb, ha benznk egy bizonyos valakihez.
- Kihez? - krdezte Thomas, de igazbl mr tudta a vlaszt. Megint
elkezdett flni.
- A lnyhoz. Azt akarom, hogy addig figyeld, amg ki nem esik a
szemed, htha valami beugrik abba a bktt agyadba. - Newt
sszeszedte a szemett, s feltpszkodott. - Aztn meg elmesled
szrl szra, amit Alby mondott neked.
Thomas shajtott egyet, majd felllt.
- Ok.
Nem volt biztos benne, hogy kpes lesz a teljes igazsgot elmondani
Alby vdjairl, s fleg arrl, ahogy a lny irnt rzett. gy tnt,
mgsem vgzett a titkolzssal.
A fik elindultak a Tbor irnyba, ahol a lny mg mindig
kmban fekdt. Thomas nem tudta elhessegetni az aggodalmt, hogy
vajon Newt mit is gondolhat rla. Megnylt neki, s igazbl kedvelte is
Newtot. Ha a fi most ellene fordulna, nem tudn kezelni a helyzetet.

(149) JAMES DASHNER

- Ha mskpp nem megy - mondta Newt megszaktva Thomas
tprengst -, majd kizavarunk a Siratkhoz, hogy megszrjanak, s
tvltozz. Szksgnk van az emlkeidre.
Thomas gnyosan elnevette magt, de Newt el se mosolyodott.


A lny ltszlag bksen aludt, mintha brmelyik pillanatban
felbredhetne. Thomas inkbb egy csontvzra szmtott, olyan valakire,
akit nem sok vlaszt el a halltl. De a lny mellkasa egyenletesen
emelkedett s sllyedt minden egyes llegzetvtellel, a bre pedig
egszsges sznnek tnt.
Az egyik Kronc, az alacsonyabbik - Thomas mr elfelejtette a
nevt - pp vizet csepegtetett a lny szjba. Az jjeliszekrnyen egy
tnyrban s egy tlban mg mindig ott aszaldott az aznapi ebd
maradka - krumplipr s leves. A Kroncok lthatan mindent
megtettek, hogy letben s j egszsgben tartsk a lnyt.
- H, Clint - mondta Newt knnyedn, mintha gyakori vendg lenne
arrafel. - Tlli?
- Igen - vlaszolt Clint. - Jl van, br llandan beszl lmban.
Szerintnk nemsokra maghoz fog trni.
Ez nyugtalantotta Thomast. Valami okbl eszbe se jutott, hogy a
lny egyszer mg felbredhet, rendbe jhet, s hogy beszlni fog a
tbbiekkel. Nem tudta, mirt, de nagyon ideges lett e gondolattl.
- Minden szt felrtatok, amit mondott? - krdezte Newt.
Clint blintott.
- A legtbbnek nincs semmi rtelme, de persze lerjuk, amit csak
lehet.
Newt az jjeliszekrnyen fekv jegyzettmbre mutatott.
- Mondj egy pldt.
- Ht, ugyanazt ismtelgette, amit akkor mondott, amikor kihztuk a
Dobozbl: hogy minden meg fog vltozni. Meg mindenflt az
Alkotkrl, hogy mindennek vget kell rnie. Aztn, ... - Clint
Thomasra nzett, mintha nem szeretn a jelenltben folytatni.
- Semmi baj, amit n hallok, azt is hallhatja - biztostotta Newt a
Kroncot.
- Ht, nem rtem teljesen, de... - Clint megint Thomasra nzett. -
llandan az nevt ismtelgeti.
Thomas lba all kiszaladt a talaj. Ez mr rkk gy lesz?
Mindenki llandan t fogja emlegetni? Honnan ismeri ezt a lnyt?

AZ TVESZT (150)

Egyre ez a krds visszhangzott az elmjben - egy soha el nem ml,
rjt viszkets rzett keltve a fejben.
- Ksz, Clint - mondta Newt. - Kszts minderrl egy jelentst,
rendben?
- Meglesz.
A Kronc mindkettejk fel biccentett, majd elhagyta a szobt.
- Hozz ide egy szket - mondta Newt, s lelt az gy vgbe.
Thomas rlt, hogy mg nem kezddtt meg az ilyenkor szoksos
vdaskods. Elvett egy szket az egyik asztal melll, s az gy mell
tette, kzel a lny fejhez. Lelt, elrehajolt, s a lny arct figyelte.
- Beugrik valami? - krdezte Newt. - Brmi?
Thomas nem vlaszolt. Csak nzett, igyekezett ttrni a gton,
amely elvlasztotta t az emlkeitl. Megprblta mltjban felkutatni a
lnyt, visszagondolt arra a nhny rpke pillanatra, amikor kihztk a
Dobozbl, s egy idre kinylt a szeme.
Kk szemnek olyan lnk szne volt, amilyen senki msnak,
legalbbis azok kzl, akikre emlkezett. Megprblta elkpzelni ezeket
a szemeket az alv lny arcn, gondolatban sszeolvasztani a kt
kpmst. Fekete haj, hfehr br, telt ajkak... Ahogy nzte, ismt
rbredt, hogy milyen gynyr ez a lny.
Mintha futlag felismerte volna, de az rzs olyan volt, mint egy
lepke a stt szobban: lthatatlan, de mindenkpp jelen lv. Az egsz
csak egy pillanatig tartott, majd beleolvadt a tbbi emlk kz. De
ktsgkvl rzett valamit.
- Ismerem - suttogta, mikzben htradlt a szkben. Jlesett vgre
kimondani.
Newt felllt.
- Micsoda? Ki ?
- Fogalmam sincs. De valami beugrott, valahonnan ismerem.
Thomas csaldottan megdrzslte a szemt, zavarta, hogy nem tudja
megtallni a kapcsot.
- Akkor gondolkozz tovbb. Ne hagyd elillanni az emlket,
koncentrlj.
- Azon vagyok, gyhogy maradj csendben!
Thomas becsukta a szemt, s a gondolatai mlyn kutakodott, a
lny arct keresve a nagy ressgben. Ki lehet ? Elg ironikus volt a
helyzet, hiszen magrl se tudta, hogy kicsoda.
Megint elrehajolt, majd vett egy mly llegzetet, s megadan a
fejt csvlva Newtra nzett.

(151) JAMES DASHNER

- Nem megy...
Teresa.
Thomas a szkt felbortva felpattant, majd krbefordult,
tekintetvel a helyisget psztzva. Hallotta...
- Mi van? - krdezte Newt. - Emlkszel valamire?
Thomas nem figyelt r, tovbbra is zavartan frkszte a szobt,
kereste, honnan jtt a hang. Majd jra a lnyra nzett.
- n... - Visszalt s elrehajolt. - Newt, mondtl valamit, mieltt
fellltam?
- Nem.
Persze hogy nem.
- , akkor csak azt hittem, hogy hallottam valamit... nem tudom.
Taln csak a fejemben szlalt meg egy hang. Esetleg... nem mondott
valamit?
- ? - krdezte Newt, s felcsillant a szeme. - Nem. Mirt? Mit
hallottl?
Thomas alig merte beismerni.
- Azt... azt hiszem, egy nevet. Teresa.
- Teresa? Nem, ezt biztos nem hallottam. Biztos a francos
emlkeidbl ugrott el! Ez a neve, Tommy, Teresa. Biztosan.
Thomas furn rezte magt, mintha valami termszetfelettit
tapasztalt volna.
- n... eskszm, hogy hallottam. De csak a fejemben. Nem tudom
elmagyarzni.
Thomas.
Most megint felugrott, s a lehet legtvolabb hzdott az gytl,
lelkve az asztalrl a lmpt, ami egy nagy csrrens ksretben
darabokra trt. A hang. Egy lny hangja. Suttog, des, bizalmas.
Hallotta. Tudta, hogy hallotta.
- Mi a fene ttt beld? - krdezte Newt.
Thomasnak a torkban dobogott a szve, a fejben rzett minden
dobbanst. Hborgott a gyomra.
- az... a fenbe is, beszl hozzm. A fejemben! Az elbb kimondta
a nevem!
- Micsoda?
- Eskszm! - Forgott krltte a vilg, a nagy nyomstl majd
sszeroppant a feje. - n... hallom a hangjt. A fejemben, vagy valami...
nem tudom, nem is hang...
- Tommy, lj le. Mi a francrl beszlsz?

AZ TVESZT (152)

- Newt, komolyan mondom. Nem... nem igazi hang... de mgis.
Tm. Mi vagyunk a legutolsk. Nemsokra mindennek vge.
Vget kell rnie.
A szavak visszhangzottak a fejben, megrezegtetve a dobhrtyjt.
Hallotta ket. De nem gy tnt, mintha a szobbl s a testn kvlrl
jnnnek. Sz szerint, minden lehetsges rtelemben nmagbl
fakadtak.
Tm. Ne kezdj itt pnikolni nekem.
A flre tapasztotta a kezt, s lehunyta a szemt. Ez valami nagyon
bizarr dolog. A jzan eszvel ezt egyszeren nem tudta elfogadni.
Mr halvnyulnak az emlkeim, Tm. Nem fogok sok mindenre
emlkezni, ha felbredek. Ki tudjuk llni a Prbkat. Vget kell rnie.
Engem kldtek, hogy elindtsam a folyamatot.
Thomas nem brta tovbb. Newt krdseit figyelmen kvl hagyva
az ajthoz tntorgott, kitrta, kilpett a folyosra, s futott. Le a lpcsn,
ki az ajtn, s futott. De a lny nem hagyta abba.
Minden megfog vltozni, mondta.
Kiltani akart, futni, amg csak brja. Elrte a Keleti Kaput, s
keresztlszaladt rajta, ki a Tisztsrl. Egy folyos, majd mg egy, csak
rohant az tveszt mlybe. Nem rdekeltk a szablyok. De a hang
ell nem tudott elmeneklni.
Mi voltunk, te meg n, Tm. Mi tettk ezt velk. Magunkkal.

(153) JAMES DASHNER




HUSZONKILENCEDIK FEJEZET





Thomas addig meg sem llt, amg a hang vgleg el nem csendesedett.
Megijedt, amikor rdbbent, hogy mr vagy egy rja fut. A falak
rnykai hosszan kelet fel nyltak, nemsokra itt az jszaka, lemegy a
nap, s bezrulnak a kapuk. Vissza kell rnie. Alig tudatosult benne,
hogy gondolkods nlkl felmrte az irnyt s a napszakot; hogy milyen
ersek az sztnei.
Vissza kell rnie.
De nem tudta, kpes lesz-e majd jra szembenzni a lnnyal. A
hanggal a fejben. A fura dolgokkal, amiket neki mondott.
Aztn megrtette, hogy nincs ms vlasztsa. A valsg elhrtsa
semmit nem old meg. s brmennyire is kellemetlen - vagy inkbb fura
- volt az agyba val behatols, inkbb ez, mint mg egy randi a
Siratkkal.
Sok mindent megtudott magrl a Tiszts fel vezet ton.
Megllaptotta, hogy sztnsen kveti azt az utat, amelyiken a hang
ell meneklt. Egyszer sem habozott, hol balra, hol jobbra fordult a
hossz folyoskon, rezte az irnyt, egyenesen arra tartott, ahonnan jtt.
Tudta, mit jelent ez.
Minhnak igaza volt. Nemsokra lesz a legjobb Futr.
Rbredt arra is, hogy az ernlte kitn - nem mintha ez nem derlt
volna mr ki az tvesztben tlttt jszaka sorn. Tegnap mg
majdhogynem a halln volt, s mindene fjt. s lm, milyen hamar
sszeszedte magt, szinte erfeszts nlkl szalad, hiba van mr ton
vagy kt rja. Nem kellett matekzseninek lennie hozz, hogy a
sebessgbl s az eltelt idbl kiszmtsa: mire visszar a Tisztsra,
lefut egy flmaratont.
Csak most tudatosult benne igazn az tveszt hatalmas mrete.
Sok-sok kilomternyi folyos, s mg a falak is mozognak. Most rtette
meg, mirt olyan nehz feltrkpezni. Eddig ktelkedett benne, s azt
hitte, csak a Futrok alkalmatlanok a feladatra.

AZ TVESZT (154)

Tovbb szaladt, balra s jobbra, egyenesen, tovbb s tovbb. Mire
megrkezett a Tiszts hatrhoz, a kapuk zrdsig mr csak percek
maradtak htra. Kimerltn, egyenesen a Tuskk fel vette az irnyt.
Mlyen behatolt az erdbe, s meg sem llt, amg el nem rt a
dlnyugati sarokig. Magnyra vgyott.
Amikor mr csak a tvoli beszlgetsek zajt meg a bgets s
rfgs visszhangjait hallotta, tudta, hogy teljeslt a kvnsga.
Megtallta a pontot, ahol a kt fal tallkozott, s lerogyott pihenni a
sarokba. Senki se jtt, senki se zargatta. Vgl bezrult jszakra a dli
fal, Thomas elredlt, amg meg nem sznt a remegs. Percekkel
ksbb, htval knyelmesen a ds borostynnak tmaszkodva elaludt.


Msnap reggel arra bredt, hogy valaki gyengden a vllt rzza.
- Thomas, kelj fel. - Chuck volt az. A klyk mindig, mindenhol
rtallt.
Thomas nygve elredlt, s nyjtzott egyet. Valaki az jszaka
folyamn betakarta - biztos a Tiszts-tndr jrt arra.
- Hny ra van? - krdezte.
- Mr majdnem leksted a reggelit. - Chuck megrngatta a karjt. -
Gyere, kelj fel. Kezdj vgre normlisan viselkedni, vagy nagy baj lesz.
Thomas lelki szemei eltt felvillantak az elz nap esemnyei, s
ettl felkavarodott a gyomra. Mit fognak csinlni velem?, gondolta. Meg
azok a szrnysgek, amiket a lny mondott. Valamit arrl, amit mi
ketten csinltunk velk. Amit magunkkal tettnk. Mit jelent ez az egsz?
Az is megfordult a fejben, hogy taln megrlt. Lehet, hogy
beleroppant a sok stresszbe. Brhogy legyen is, az biztos, hogy csak
hallotta a fejben a hangot. Senki nem tud a fura dolgokrl, amikrl
Teresa beszlt, sem arrl, amivel megvdolta t. s azt sem tudja senki
- Newtot leszmtva -, hogy mr tudja a lny nevt.
s ez gy is fog maradni. Mr most is elg knyes a helyzete, nem
fog mg rontani rajta azzal, hogy mindenkinek beszmol a hangokrl.
Az a bktt Newt az egyetlen bkken. Valahogy meg kell majd
gyznie arrl, hogy csak valamifle, a kimerltsg okozta hallucinci
trflta meg, s egy kiads alvs mr mindent megoldott. Nem vagyok
rlt, mondta magnak Thomas. Biztos nem.
Chuck felvont szemldkkel nzett r.
- Bocs - mondta Thomas, s felllt. Megprblt gy tenni, mintha mi
sem trtnt volna. - Csak gondolkodtam. Egynk, majd hen halok.

(155) JAMES DASHNER

- Oksg - mondta Chuck, s htba vgta Thomast.
Chuck vgigfecsegte a Tborig vezet utat. Thomas nem
panaszkodott, Chuck szmenst gy rtkelte, hogy messze ez a
legnormlisabb dolog az letben.
- Newt tallt meg tegnap jjel, utastott mindenkit, hogy hagyjunk
aludni. s elmondta, mikpp dnttt rlad a Tancs, hogy egy nap
brtn utn csatlakozol a futrkpzshez. Nhny bkttnek ez nem
tetszett, nhnyan rvendeztek, de legtbbjket nem rdekelte az egsz
cirkusz. Szerintem zsenilis. - Chuck levegt vett, majd folytatta. - Az
els este, amikor dicsekedtl, hogy milyen Futr leszel, meg ilyenek,
akkor jt nevettem magamban. Azt mondogattam, hogy majd megltja
ez a pancser. Na, most jl megmutattad nekem, nem?
Thomasnak nem volt kedve errl beszlni.
- Csak azt tettem, amit brki megtett volna. Nem az n hibm, hogy
Newt s Minho azt akarja, hogy Futr legyek.
- Na persze. Hagyd ezt a szerny dumt!
Pillanatnyilag a futrsg szmtott legkevsb Thomasnak. Csak
Teresra tudott gondolni, a hangjra a fejben, a szavaira.
- Asszem, elgg izgulok.
Thomas magra erltetett egy vigyort, br most ppen kevss
lelkestette a gondolat, hogy kezds eltt egy napot a Dutyiban tltsn,
egyedl.
- Majd megltjuk, mi lesz a vlemnyed, ha annyit futottl, hogy
kikpd a tddet. Mindegy, a lnyeg, hogy a j reg Chuck haverod
nagyon bszke rd.
Thomas egy mosollyal nyugtzta bartja lelkesedst.
- Brcsak te lennl az anyukm! - mormogta. - Szuper lenne minden.
Az anyukm, gondolta. Egy pillanatra elkomorult krltte a vilg.
Nem emlkezett a sajt anyjra sem. Gyorsan elhessegette magtl a
gyszos gondolatot.
A konyhban szereztek maguknak gyors harapnivalt, majd helyet
foglaltak a benti nagyasztalnl. Az ajtn ki-be jrkl tisztrsak
megbmultk Thomast. Nhnyan odajttek hozz gratullni, de olyan
is akadt, aki villml tekintettel meredt r. Ennek ellenre gy tnt, a
tbbsg az oldaln ll. Aztn eszbe jutott Gally.
- Figyelj, Chuck - krdezte, miutn vgzett az els falat tojssal.
Megprblt nyugodtnak tnni. - Megtalltk mr Gallyt?
- Nem. Akartam is mondani, valaki ltta t kiszaladni az tvesztbe,
miutn kiviharzott a gylsrl. Azta nyoma veszett.

AZ TVESZT (156)

Thomas elejtette a villjt. Nem tudta pontosan, mit vrt, vagy mit
remlt, de a hr megdbbentette.
- Mi? Komolyan? Kiment az tvesztbe?
- Ja. Mindenki tudja, hogy megrlt. Valami bktt mg azt is
felvetette, hogy biztos meglted, amikor tegnap kirohantl.
- Nem hiszem el...
Thomas a tnyrjt bmulta. Nem rtette, mi ttt Gallybe.
- Ne aggdj, haver. Senki sem szerette, persze a nhny csicskjt
leszmtva. k azok, akik vdaskodnak.
Thomas el se hitte, milyen knnyedn beszl minderrl Chuck.
- Tudod, a srcnak mr valsznleg annyi. Te meg gy beszlsz
rla, mintha kirndulni ment volna.
Chuck arcn tpreng kifejezs jelent meg.
- Nem hiszem, hogy meghalt volna.
- Micsoda? Akkor meg hol van? Nem Minho s n vagyunk az
egyetlenek, akik tlltek odakint egy jszakt?
- Ezt mondom. Szerintem a haverjai bjtatjk valahol idebenn. Gally
rlt, de nem olyan hlye, mint te, hogy egsz jszakra kinn maradjon
az tvesztben.
Thomas a fejt rzta.
- Taln pp ezrt maradt odakinn. Be akarja bizonytani, hogy
mindent utnam tud csinlni. A src gyll engem. - Sznetet tartott. -
Gyllt engem.
- Most mr mindegy - vonta meg a vllt Chuck, mintha azon
vitatkoznnak, mit egyenek. - Ha meghalt, akkor egy id utn majd
megtalljtok. Ha nem, akkor majd meghezik, s visszajn. Engem
nem izgat.
Thomas visszavitte a tnyrjt.
- n csak egy normlis napot akarok, hogy vgre pihenhessek egy
kicsit.
- Akkor most teljesl a francos kvnsgod - mondta valaki a hta
mgtti konyhaajtbl.
Thomas megfordult, s a mosolyg Newttal tallta magt szemkzt.
A vigyor megnyugtatta, gy rezte, mintha minden gondja hirtelen
eltnt volna.
- Gyere, te francos brtntltelk - mondta Newt. - Majd
elengedheted magad a Dutyi magnyban. Induljunk. Chuck majd visz
neked ebdet.

(157) JAMES DASHNER

Thomas blintott, s Newt nyomban elhagyta a konyht. Egy
nyugis nap a brtnben - ez kimondottan jl hangzott. Egy nap, amikor
pihenhet.
Valami mgis azt sgta neki, hogy tbb eslye van arra, hogy Gally
megltogassa egy csokor virggal, mint hogy esemnytelenl teljen a
bntetse. Mgiscsak a Tisztson van.

AZ TVESZT (158)




HARMINCADIK FEJEZET





A Dutyi a Tiszts egy eldugott szegletben, a Tbor s az szaki fal
kztt, vadon burjnz, tsks bokrok mgtt llt. A nagy
betonkocknak egyetlen apr, rcsos ablaka, meg egy vszjsl, rozsds
fmdarabbal elzrt faajtaja volt. Mintha a stt kzpkorbl maradt
volna itt.
Newt elvette a kulcsait, kinyitotta az ajtt, s intett Thomasnak,
hogy menjen be.
- Van benn egy szk meg tmnytelen unalom. rezd jl magad.
Thomas felnygtt, ahogy belpett, s megltta a berendezst: egy
rusnya, sztesben lv szket, amelynek az egyik lba nyilvnvalan
rvidebb volt a tbbinl, valsznleg szndkosan. Mg egy prna sem
jrt hozz.
- J mulatst! - mondta Newt, majd rzrta az ajtt.
Thomas az j otthona fel fordult. Hallotta, ahogy kattan mgtte a
zr. Az ablakban felbukkant Newt idtlenl vigyorg kpe.
- Szp kis jutalom a szablyok megszegsrt. letet mentettl, de
meg kell tanulnod a leckt, Tommy.
- Ja, tudom. Rend.
Newt elmosolyodott.
- Nincs veled semmi baj, bktt. De bartsg ide vagy oda, a
szablyokat be kell tartani, hogy letben maradjunk. Gondolkodj ezen,
amg itt poshadsz a falakat bmulva.
Ezzel elment.

*

Az els ra elteltvel Thomasra rtrt az unalom. A msodik utn
mr a falba akarta verni a fejt. jabb kt rval ksbb mr azon
gondolkodott, hogy egy meghitt vacsora Gallyvel s a Siratkkal
kellemesebb lenne, mint ebben a hlye Dutyiban ldglni. Jrklt egy

(159) JAMES DASHNER

kicsit, aztn jra lelt, s megprblta sszeszedni az emlkeit, de hiba
erlkdtt. Az emlkkpek, mieltt mg formt ltttek volna, mr
kdd is vltak.
Szerencsre kisvrtatva megjelent Chuck az ebddel, megszabadtva
Thomast a gondolataitl.
Az ablakon tnyjtott egy kis vizet s egy adag csirkehst, majd
belefogott szoksos tevkenysgbe, vagyis elkezdett lyukat beszlni
Thomas hasba.
- Minden kezd visszallni a rgi kerkvgsba - jelentette ki. - A
Futrok az tvesztben jrnak, mindenki dolgozik. Taln mgis tl
fogjuk lni. Gallynek nyoma sincs. Newt utastotta a Futrokat, hogy
azonnal trjenek vissza, ha megtalljk a holttestt. Ja, meg mg az,
hogy Alby felkelt, s mr kijr a Tisztsra. gy tnik, jl van, s Newt
is rl, hogy nem kell tbb a nagyfnkt jtszania.
Alby emltse felkeltette Thomas figyelmt. jra maga eltt ltta az
elz nap mg vergd, nmagt fojtogat fit. Eszbe jutott, hogy
senki nem tudja, mit mondott neki Alby, miutn Newtot kizavarta a
szobbl, mieltt jtt volna a roham. Persze abban mr nem lehetett
biztos, hogy ez tovbbra is kztk marad, hiszen Alby mr felkelt
beteggybl.
Chuck folytatta a fecsegst, most egy merben j tmval.
- Thomas, n teljesen ksz vagyok. Fura dolog ez az lland
szomorsg meg a honvgy, de az, hogy fogalmam sincs, milyen is az a
hely, ahov visszamennk, az fura, nem? Csak azt tudom, hogy nem
akarok itt lenni. Vissza akarok menni a csaldomhoz. Brmi legyen is
ott, brhonnan szaktottak el. Emlkezni akarok.
Thomas egy kiss meglepdtt. Mg soha nem hallott Chuck
szjbl ilyen magvas s igaz gondolatokat.
- Tudom, mit rzel - suttogta.
Chuck tl alacsony volt ahhoz, hogy Thomas a szembe nzhessen,
de a kvetkez mondatbl Thomas arra kvetkeztetett, hogy a fi
tekintete szomor, taln mg knnyes is.
- Az elejn srtam. Minden jjel.
Ez a valloms kisprte Thomas fejbl az Albyvel kapcsolatos
gondolatokat.
- Igen?
- Mint valami pisis kisbaba. Majdnem addig, amg ide nem rtl,
aztn, azt hiszem, megszoktam. Ez lett az otthonom, annak ellenre,
hogy minden egyes nap csak ki akarok innen szabadulni.

AZ TVESZT (160)

- n csak egyszer srtam, mita megrkeztem. Azutn, hogy
majdnem szttptek. Valsznleg egy rzketlen, bktt arc llat
vagyok. - Azt, hogy egyszer is kiborult, Thomas soha nem ismerte
volna el, ha Chuck nem nylik meg neki.
- Srtl? - krdezte Chuck az ablakon keresztl. - Akkor?
- Igen. Amikor az utols Sirat is lezuhant a Sziklrl, akkor
sszeomlottam, s gy bmbltem, hogy belefjdult a torkom s a
mellkasom. - Thomas nagyon is emlkezett mindenre. - Egyszerre
minden sszetrt bennem, de utna jobban reztem magam. Soha ne
bnd, hogy srsz, soha.
- Valahogy tnyleg jobb lesz tle, nem? Fura dolog.
A kvetkez pr perc csendben telt. Thomas csodlkozva llaptotta
meg, hogy azt remli, Chuck mg nem kszl elmenni.
- Figyelj, Thomas! - kezdte Chuck.
- Igen?
- Szerinted vannak szleim? Igazi szleim?
Thomas felnevetett, hogy tvol tartsa magtl a rtr
szomorsgot.
- Persze, hogy vannak, te bktt! Mesljek neked a mhecskkrl
meg a virgokrl? - Thomasnak sszeszorult a szve. Nem emlkezett
r, kitl hallott errl.
- Nem erre gondoltam - mondta Chuck. Hangjban nyoma sem volt
a vidmsgnak. Halkan, resen, majdnemhogy motyogva tette hozz: -
A legtbben, akik tvltoztak, szrny dolgokra emlkeznek, nem is
beszlnek rla. pp ezrt ktlem, hogy brmi j vrna rm otthon.
Szval szerinted lehetsges, hogy valahol odakinn van egy anyukm s
egy apukm, akiknek hinyzm? Vajon k srnak jjelente?
Thomas megrknydtt, amikor szrevette, hogy a szeme megtelt
knnyekkel. Olyan zavaros volt itt az let, eddig mg bele se gondolt,
hogy a tisztrsak mind igazi emberek, akiknek valahol csaldjuk is van,
s akik mind hinyoznak valakinek. Milyen furcsa, hogy mg magval
kapcsolatban sem gondolt erre soha. Csak arra, hogy mit jelent ez az
egsz, hogy kik kldtk ket ide, s hogy milyen mdon fognak
megszkni.
Az, amit most Chuck irnt rzett, olyan dht vltott ki belle, hogy
lni tudott volna. A srcnak az iskolban lenne a helye, vagy otthon a
szomszd gyerekekkel kne jtszania. Megrdemeln, hogy hazamenjen
a szeret csaldjhoz, amely biztos nagyon aggdik rte. Az

(161) JAMES DASHNER

anyukjhoz, aki naponta zuhanyozni kldi, az apukjhoz, aki mindig
segt neki leckt rni.
Thomas gyllte azokat, akik elvettk ezt az rtatlan, szerencstlen
fit a csaldjtl. Tiszta szvbl gyllte ket. Azt akarta, hogy mind
megdgljenek, lehetleg hosszas szenveds utn. Azt akarta, hogy
Chuck boldog legyen.
De a boldogsgot kiszaktottk az letkbl. Ahogy a szeretetet is.
- Figyelj rm, Chuck - kezdte Thomas, majd vrt egy kicsit, hogy
lenyugodjon. Flt, hogy elcsuklik a hangja. - Biztosan vannak szleid,
tudom. Szrnyen hangzik, de az anyukd egsz biztosan a szobdban l,
s a prndat szorongatja, s csak nz ki abba a vilgba, ami tle elvett
tged. s igen, biztosan sr is. A szeme tiszta vrs, folyik az orra. Csak
sr s zokog, majd megszakad a szve.
Chuck nem vlaszolt, de mintha Thomas halk szipogst hallott volna
odakintrl.
- Ne add fel, Chuck. Megtalljuk a megoldst, s ki fogunk jutni
innen. Most mr Futr vagyok, s az letemre eskszm, hogy
visszajuttatlak a szobdba, s felszrtom az anyukd knnyeit.
Thomas komolyan gondolta, amit mondott. rezte a szvben.
- Remlem igazad lesz - mondta Chuck remeg hangon. Feltartott
hvelykujjval jelezte, hogy minden rendben, majd elstlt.
Thomas jra felllt, s elkezdett fel-al jrklni az apr helyisgben.
gett benne az elhatrozs, hogy megtartsa grett.
- Eskszm, Chuck - suttogta a sttben. - Eskszm, hogy haza
viszlek.

AZ TVESZT (162)




HARMINCEGYEDIK FEJEZET





Nem sokkal azutn, hogy Thomas meghallotta a bezrd kapuk
morajlst, a srld kvek csikorgst, meglep mdon Alby bukkant
fel, hogy kiengedje. Csrgtt a kulcs, csilingelt a zr, majd kitrult a
cella ajtaja.
- lsz mg, bktt? - krdezte Alby.
Sokkal jobban festett, mint elz nap, s Thomas nem tudta
megllni, hogy ne bmulja. A bre egszsges szn volt, vreres szeme
kitisztult. gy tnt, mintha egy nap alatt felszedett volna gy t kilt.
Alby szrevette, hogy Thomas t bmulja.
- Bkd meg, mit nzel?
Thomas megrzta a fejt, mintha nkvleti llapotbl prblna
feleszmlni. Azon kattogott az agya, hogy mire emlkezhet Alby, mit
tudhat, mit fog mondani.
- Mi...? Semmit. Csak rlet, hogy milyen gyorsan rendbejtti.
Most mr jl vagy?
Alby megfesztette a jobb bicepszt.
- Soha jobban. Te meg gyere mr ki.
Thomas gy is tett. Remlte, hogy nem csak a szeme kprzik.
Alby becsukta s bezrta mgtte az ajtt, majd Thomas szembe
nzett.
- Igazbl hazudtam. gy rzem magam, mint egy darab plotty, ami
ktszer is tment egy Sirat belein.
- gy is nztl ki tegnap. - Thomas remlte, hogy Alby szrs
tekintete csak vicc volt. - De ma mintha kicserltek volna, tnyleg.
Alby zsebre dugta a kulcsokat, s a Dutyi ajtajnak tmaszkodott.
- Na, szval, jt beszlgettnk tegnap, nem?
Thomasnak a torkban dobogott a szve. Nem tudta, mire szmtson.
- ... igen, emlkszem.
- Tudom, mit lttam, Zldfl. Mg ha lassan halvnyul is, soha nem
fogom elfelejteni. Szrny volt. Megprbltam elmondani, de valami

(163) JAMES DASHNER

majdnem megfojtott, most meg a kpek egyms utn halvnyulnak el,
mintha ugyanez a rejtlyes valami nem szeretn, hogy emlkezzek.
Az elz nap ltottak villantak fel Thomas emlkezetben, az, ahogy
Alby rgkaplt, s nmagt fojtogatta. Ha nem ltta volna a sajt
szemvel, el se hiszi. Ugyan tartott a vlasztl, mgis feltette az
elkerlhetetlen krdst.
- Mi volt velem? Azt mondtad, lttl. Mit csinltam?
Alby egy ideig meredten az ressgbe bmult, majd vlaszolt.
- Te a... az Alkotkkal voltl, ket segtetted. De nem ez rzott meg
annyira.
Thomas gy rezte, mintha gyomorszjon vgtk volna. Segtette
ket? Nem tudta, hogyan krdezzen r, mit is jelent ez pontosan.
Alby folytatta.
- Remlem, az tvltozs nem igazi emlkeket ad vissza, csak
valami hazugsgot. Nhnyan ezt gondoljk, n csak remlni tudom. Ha
olyan a vilg, amilyennek lttam...
Itt megllt, vszjsl csendet hagyva maga utn.
Thomas sszezavarodott, de nem tgtott.
- Meg tudod mondani, mit lttl, mit csinltam?
Alby megrzta a fejt.
- Nem, semmikpp. Nem kockztatom meg mg egyszer, hogy
megfulladjak. Taln az emlkezetkiess mellett mshogy is be tudnak
jutni az agyunkba.
- Ht, ha gonosz vagyok, akkor inkbb tarts bezrva.
Thomas csak flig-meddig viccelt.
- Zldfl, te nem vagy gonosz. Bktt igen, fafej igen, de gonosz,
az nem. - Alby szigor arca mintha kiss felderlt volna. - Amit
csinltl, hogy kockra tetted az leted, hogy megments engem s
Minht, az nem gonosz, legalbbis szerintem nem. Nem. Csak azt
hiszem, valami bzlik az Ellenszer meg az tvltozs kapcsn. Nagyon
remlem, mindkettnk rdekben.
Thomas annyira megknnyebblt, hogy Alby nem tartja gonosznak,
hogy mr csak a felt hallotta annak, amit az idsebb fi utna mondott.
- Milyen rosszak voltak? Mrmint az emlkeid?
- Emlkeztem arra, ahogy felnttem, ahol laktam meg ilyesmik. s
ha most itt megjelenne maga az Isten, s azt mondan, hogy
hazamehetek... - Alby a fldet bmulta, s megint megrzta a fejt. - Ha
igaz volt, Zldfl, akkor eskszm, elbb kltzm be a Siratkhoz,
minthogy hazamenjek.

AZ TVESZT (164)

Thomast meglepte, hogy ennyire rossz a helyzet, s sajnlta, hogy
Alby nem megy bele a rszletekbe, nem mond semmi konkrtat. De
tudta, hogy a fojtogats emlke mg elevenen l a fiban, s hogy nem
tudn eltntortani dntstl.
- Ht, Alby, taln nem is igaz. Lehet az Ellenszer valami
tudatmdost drog, amitl csak hallucinlsz.
Thomas csak tallgatott.
Alby egy pillanatig gondolkozott.
- Egy drog... hallucinci... - Majd megrzta a fejt. - Nem hiszem.
Egy prbt megrt.
- De mg gy is ki kell jutnunk errl a helyrl.
- Igen, koszi, Zldfl - mondta Alby mar szarkazmussal. - Nem
tudom, mihez kezdennk az tleteid nlkl.
A fi megeresztett mg egy flmosolyt.
Alby hirtelen hangulatvltsa Thomast is kizkkentette a
komorsgbl.
- Ne szlts tbb Zldflnek, az mr a lny.
- Rendben, Zldfl. - Alby felshajtott, jelezve a beszlgets vgt. -
Kerts magadnak valami vacsort, a rettenetes egynapos
brtnbntetsednek immr vge.
- Egy is elg volt.
Br mg vlaszokat szeretett volna kapni, Thomas kszen llt arra,
hogy vgre otthagyja a Dutyit. Meg farkashes is volt. Albyre
mosolygott, majd a konyha s a vacsora fel vette az irnyt.


A vacsora mennyei volt.
Serpeny tudta, hogy Thomas csak ksbb fog beesni, ezrt hagyott
neki egy kevs slt marht s krumplit, meg egy zenetet, hogy a stiket
a szekrnyben tallja. gy tnt, a szakcs komolyan gondolta, amit a
gylsen mondott, s valban teljes mellszlessggel kill Thomas
mellett, s mindenben tmogatni fogja. Evs kzben Minho csatlakozott
hozz, s megkezdte a felksztst az els futrgyakornokknt tlttt
napjra, adott neki pr tancsot, meg mondott pr rdekes tnyt s
adatot, hogy legyen min gondolkodnia lefekvs eltt.
Amikor vgeztek, Thomas visszatrt az erd tvoli sarkba, a
Tuskk kz, oda, ahol a mltkor jszakzott. A Chuckkal folytatott
beszlgets jrt a fejben, arra gondolt, milyen j rzs lehet, ha az
embernek vannak szlei, akik j jszakt kvnnak neki.

(165) JAMES DASHNER

Pr fi csellengett a Tisztson, de amgy mindentt csend honolt,
mintha mindenki csak azzal trdtt volna, hogy minl hamarabb
elaludjon, hogy a lehet leghamarabb rjen vget a nap. Thomast ez
nem zavarta, pont erre volt szksge.
A takark mg mindig ott hevertek, ahol a reggeli bredse utn
maradtak. Thomas maghoz vette ket, knyelmesen elhelyezkedett a
sarokban a puha borostynok kztt. Mly levegt vett, hogy
lenyugodjon, s az orrt megtltttk az erd illatai. A leveg
kristlytisztnak tnt. Belegondolt, mi lehet itt az idjrssal. Sose esett,
sose havazott, sose volt se tl meleg, se tl hideg. Attl eltekintve, hogy
a csaldjuktl s a bartaiktl elszaktva ltek egy szrnyekkel teli
tveszt kells kzepn, a hely akr egy paradicsom is lehetett volna.
Egyszeren tl tkletes volt minden. Ezt Thomas tisztn ltta, csak
ppen magyarzattal nem tudott szolglni a dologra.
Gondolatai Minhnak a vacsora kzben megtartott beszmolja fel
tereldtek. A fi elmagyarzta, nagyjbl mekkora az tveszt. Thomas
hitt neki, hiszen maga is ltta a hely mreteit, amikor lenzett a
Sziklrl. De nem tudta elkpzelni, hogyan lehetsges ilyen hatalmas
valamit pteni. Minden irnyba tbb kilomternyi kiterjeds volt a
hely. A Futroknak szinte ember-feletti kpessgekkel kellett
rendelkeznik, hogy elvgezzk a feladatukat.
De mg sose bukkantak r a kijratra. Mindennek - klnsen a
mindent that remnytelensg - ellenre, mg mindig nem adtk fel.
Vacsora kzben Minho elmeslt neki egy rgi trtnetet - egy fura
sztorit, amire korbbrl emlkezett - egy nrl, aki egy labirintus
csapdjba kerlt. gy meneklt meg, hogy sose emelte fel a jobb kezt
a falrl, menet kzben mindig a falakat simtotta vele. gy arra
knyszerlt, hogy az elgazsoknl mindig jobbra forduljon, s a fizika
s a geometria egyszer trvnyei alapjn egy id utn ki is jutott. Volt
benne logika.
De nem itt. Itt minden t a Tisztsra vezetett vissza. Valami elkerlte
a figyelmket.
Holnap elkezddik a kikpzs, gondolta. Holnaptl fogva is a
hinyz rszlet keressben fog segdkezni. Thomas elhatrozta magt.
Fenbe a furcsasgokkal, fenbe a rossz dolgokkal. Fenbe mindennel.
Addig nem adja fel, amg meg nem fejtette a rejtlyt, s haza nem tall.
Holnap. Ez a sz lebegett a szeme eltt, amg el nem nyomta az
lom.

AZ TVESZT (166)




HARMINCKETTEDIK FEJEZET





Minho mg napfelkelte eltt felbresztette Thomast, a zseblmpjval
mutatva az utat a Tborig. Thomas knnyedn tltette magt a reggeli
kbulaton, s izgatottan vrta a kikpzst. Elbjt a takarja all, s
lelkesen kvette tanrt a fldn alv tisztrsai kztt lpdelve, akik a
horkolson kvl ms letjelet nem adtak magukrl. A Tisztst
megvilgtottk a hajnal els sugarai, mindent sttkk rnykok
bortottak. Thomas mg sose ltta ennyire bksnek ezt a helyet. A
Vrhznl egy kakas kukorkolt.
Vgl a Tbor egyik hts sarknl Minho elvett egy kulcsot, mely
egy kis raktrplet ttt-kopott ajtajt nyitotta. Thomas beleborzongott
az izgalomba, alig vrta, hogy lssa, mi vrja odabenn. Kteleket s
lncokat pillantott meg Minho lmpja fnynl, ami egy id utn
megllapodott egy nagy, futcipkkel teli dobozon. Thomas majdnem
elnevette magt, annyira htkznapinak tnt a helyzet.
- Igen, ez az els szm elltmny, amit kapunk - jelentette ki
Minho. - Legalbbis a mi szemszgnkbl. Hbe-hba felkldenek egy
dobozt. Ha rossz cipink lennnek, a lbunk mr rg tropra ment
volna. - Lehajolt, s beletrt a dobozba. - Mekkora a lbad?
- A lbam? - hkkent meg Thomas egy pillanatra. - Nem-nem
tudom. - Fura volt, hogy mire emlkszik, s mire nem. Levette a cipt,
amit az rkezse ta viselt a lbn, s belenzett. - Negyvents.
- Ejha, bktt, te aztn nagy lbon lsz! - Minho felllt, kezben egy
pr pofs, ezsts szn cipvel. - De gy tnik, van neked val. Ebben
aztn csnakzni is lehet.
- Jl nz ki - mondta Thomas tvve a cipt, majd kiment, s lelt a
fre, hogy felprblja. Minho mg sszeszedett ezt-azt, s csatlakozott
hozz.
- Csak a Futrok s az Elljrk kapnak ilyet - mondta Minho.
Mieltt Thomas felnzhetett volna, egy manyag karra hullott az

(167) JAMES DASHNER

lbe. Az egyszer, fekete ra digitlis szmlapjn megcsillant a fny. -
Vedd fel, s soha ne is vedd le. Az leted mlhat rajta.
Thomas rlt az j szerzemnynek. Br a nap s az rnykok j
irnymutatsknt szolgltak azzal kapcsolatban, hogy mennyi is lehet az
id, egy Futrnak azrt ezt pontosabban kellett tudnia. Felcsatolta az
rt, s belebjt a cipbe.
Minho folytatta az eligaztst.
- Itt egy htizsk, pr kulacs, egy doboz az ebdnek, nhny
rvidnadrg, meg trik, meg ezek. Megbkte Thomast, aki felnzett.
Minho kt fnyes, fehr, szknek ltsz alsnadrgot tartott a kezben. -
Ezeket a kicsikket hvjuk futbugyinak. Elg kellemesen...
knyelmesek.
- Knyelmesek?
- Igen, tudod, a...
- Igen, megvan. - Thomas tvette az alsnadrgokat meg a tbbi
cuccot. - Ti aztn mindenre gondoltok, ugye?
- Ha vekig minden napot futkosssal tltesz, akkor egy id utn
rjssz, mire van szksged, s krni fogod.
Elkezdte telepakolni a sajt htizskjt.
Thomas meglepdtt.
- Krni? Tudtok dolgokat ignyelni? Az elltmnyt, amit kaptok? -
Mirt segtennek azok, akik ide kldtek minket?
- Persze hogy tudunk. Csak benn hagyunk egy paprt a Dobozban, s
mr megy is. Ez nem jelenti azt, hogy mindent meg is kapunk az
Alkotktl. Nha igen, nha nem.
- Krtetek mr trkpet?
Minho felkacagott.
- Igen, megprbltuk. Tvt is krtnk, azt se kldtek. Ezek a
bkttek nem akarjk, hogy lssuk, milyen szp odakinn az let.
Thomas ktelkedett az otthoni idill ltezsben. Milyen vilgban
hagynk, hogy gyerekek gy ljenek? A gondolat meglepte, mintha
valami vals emlk lenne a forrsa, egy villans a gondolatai
sttsgben. De mr el is tnt. Megrzta a fejt, bekttte a
cipfzjt, felllt s krbekocogott, meg felugrlt, hogy rezze, milyen
az j szerzemnye.
- Jnak tnik. Azt hiszem, mehetnk.
Minho mg mindig a tskjt igazgatta. Mltatlankodva nzett
Thomasra.

AZ TVESZT (168)

- gy nzel ki, mint valami hibbant balerina, ahogy itt szkellgetsz.
Sok szerencst odakinn, reggeli, ebd s fegyverek nlkl.
Thomas lellt. Megborzongott.
- Fegyverek?
- Fegyverek. - Minho felllt, s visszament a raktrba. - Gyere,
megmutatom.
Thomas kvette a fit a szobba, s vgignzte, ahogy az arrbb rak
pr dobozt a fal melll. Egy csapajt kerlt el, amit Minho felnyitott.
Alatta falpcs vezetett lefel a sttbe.
- Lenn tartjuk ket a pincben, hogy a Gally-flk ne fljenek
hozzjuk. Gyere.
Minho ment elre. Amint lefel haladtak, slyuk alatt nyikorgott a
tucatnyi lpcsfok. A hideg leveg kellemes volt, mg az that por- s
penszszag ellenre is. Thomas az orrig se ltott odabenn, amg Minho
egy madzag meghzsval fel nem kapcsolta a lmpt.
A szoba nagyobb volt, mint amire Thomas szmtott, legalbb
harminc ngyzetmter. A falakon polcok sorakoztak, de llt itt pr
mretes faasztal is. Mindent ijeszt kacatok bortottak: clpk, tskk,
olyan fmhl, amit a tyklak ptshez hasznlnak, szgesdrtok,
frszek, ksek s kardok. Az egyik falat az jszatnak szenteltk, s
teleaggattk jakkal, hrokkal s nylvesszkkel. A ltvnyuk felidzte
Thomasban azt az emlket, amikor Alby egy nyllal Ben arcba ltt.
- H - mormolta Thomas, a hangja tompn szlt a zrt trben.
Elszr nyugtalantotta, hogy ennyi fegyverrel rendelkeznek, de
aztn megnyugodott, ltvn, hogy a legtbbjket vastag porrteg lepi
be.
- A legtbbet nem hasznljuk - mondta Minho. - De sose lehet tudni.
ltalban csak pr les kst hordunk magunknl.
A sarokban elhelyezett termetes falda fel biccentett, melynek
nyitott teteje a falhoz tmaszkodott. A lda tele volt klnbz mret
s formj ksekkel.
Thomas remlte, hogy a szoba ltezse titok a legtbb tisztrsa eltt.
- Elg veszlyesnek tnik ezt a sok mindent itt trolni - mondta. - Mi
lett volna, ha Ben lejutott volna ide, mieltt bekattant s rm tmadt?
Minho elvette a zsebbl a kulcsait, s megcsrgette ket.
- Csak nhny szerencss rendelkezik ezekkel.
- Akkor is...

(169) JAMES DASHNER

- Hagyd mr a rinylst, s vlassz ki nhnyat, lehetleg leseket.
Aztn megynk reggelizni, meg ebdet csomagolni. Be akarok nzni a
Trkpszobba, mieltt elindulunk.
Thomas ennek hallatn fellelkeslt. Mr azta rdekelte az alacsony
betonplet, hogy az els Futrt ltta bemenni azon a baljs ajtn.
Kivlasztott egy rvid, ezsts, gumimarkolat trt, majd egy msikat,
amelynek hossz, fekete pengje volt. Kicsit lelohadt a lelkesedse.
Tudta jl, mi l odakint, de nem akart belegondolni, minek kellenek az
tvesztbe fegyverek.


Fl ra mlva jllakottan s felszerelve lltak a Trkpszoba fmajtaja
eltt. Thomas alig vrta, hogy benn legyen. A hajnal mr teljes ervel
ragyogott, s a tisztrsak is elkezdtek mozgoldni, s a napra kszlni.
Szalonna illata lengte be az udvart, Serpeny s az emberei
megprbltak lpst tartani az hes szjak tucatjaival.
Minho kinyitotta a zrat, kattansig forgatta a zrkereket, majd
kitrta a kaput. A nehz fmlap egy tiltakoz nyekergs ksretben
elmozdult.
- Csak utnad - mondta Minho, s jtkosan meghajolt.
Thomas sz nlkl belpett. Jeges flelmhez ers kvncsisg
trsult. Emlkeztetnie kellett magt arra, hogy nha levegt is vegyen.
A stt szobban jellegzetes, nedves szag terjengett, Thomas a
szjban rezte a fmes zt. Beugrott neki egy emlk arrl, amikor
kisgyerekknt pnzrmket szopogatott.
Minho felkattintott pr kapcsolt, amire tbb sornyi neoncs kezdett
villogni, majd amikor mr teljes ervel vilgtottak, a fnyk betlttte
a helyisget.
Thomast meglepte az egyszersg, amit ltott. A keresztben
nagyjbl hatmteres szoba csupasz falait semmi sem dsztette. Egy
faasztal llt a szoba kells kzepn, krltte nyolc szk. Gondosan
elrendezett paprhalmok s ceruzk hevertek az asztalon, egyenlen
elosztva a szkek eltt. Ezeken kvl mg nyolc, gondosan lezrt lda
tartozott a szoba berendezshez - minden falnl kett -, pont olyanok,
mint amiben a kseket tartjk.
- dv a Trkpszobban - mondta Minho. - Ennl szvdertbb hely
nincs is a vilgon!
Thomas egy kicsit csaldott volt, tbbre szmtott. Vett egy mly
levegt.

AZ TVESZT (170)

- Kr, hogy olyan a szaga, mint egy elhagyott rzbnynak.
- n szeretem. - Minho kihzott kt szket, s lelt az egyikre.
- lj le, pr kpet az agyadba akarok vsni, mieltt kimegynk.
Thomas lelt, kzben Minho paprt s ceruzt fogott, s elkezdett
rajzolni. Thomas kzelebb hajolt, hogy jobban lsson. Minho egy nagy
ngyzetet rajzolt, ami betertette majdnem az egsz lapot, majd kisebb,
egyforma nagysg ngyzetekkel tlttte azt meg, hromszor
hrommal. Ambzni lehetett volna a papron. A kzps ngyzetre
felrta, hogy TISZTS, ezutn beszmozta a kls ngyzeteket egytl
nyolcig, a bal fels sarokbl indulva, az ramutat jrsval megegyez
irnyban. Mg pr vons, s kszen is volt.
- Ezek a Kapuk - mondta Minho. - Azokat, amelyek a Tisztsra
nylnak, mr ismered. Mg van rajtuk kvl ngy az tvesztben,
amelyek az Egyes, a Hrmas, az ts s a Hetes Znba nylnak.
Mindig ugyanott vannak, de a hozzjuk vezet t minden jszaka ms
s ms.
Befejezte a rajzot, s Thomas el cssztatta a paprt.
Thomas a kezbe vette. Teljesen lekttte a figyelmt az tveszt
rendezettsge. Mikzben tanulmnyozta, Minho gy folytatta:
- Szval van a Tiszts, amit nyolc Zna vesz krl. Mindegyik
ngyzet egy kln egysg, egyiket se sikerlt mg megfejtennk az
elmlt kt vben, mita itt szrakozunk. Az egyetlen kijratra
emlkeztet dolog, amit talltunk, az a Szikla, de a clnak az se felel
meg, hacsak nem akarsz a hallba zuhanni. - Minho a trkpre mutatott.
- A falak sszevissza mozognak estnknt, ugyanakkor, amikor
bezrulnak a kapuk. Legalbbis ezt gondoljuk, mert mg soha nem
hallottuk ket ms idpontban mozogni.
Thomas felnzett, s megjegyezte:
- n semmifle mozgst nem lttam, amikor kinn ragadtam.
- A kapuk kzelben lv ffolyosk sose mozognak, csak azok,
amelyek kijjebb helyezkednek el.
- Aha!
Thomas visszatrt a rajzhoz. Megprblta elkpzelni az tvesztt s
a falakat.
- Mindig legalbb nyolc Futrunk van, belertve az Elljrt.
Minden znhoz egy. Beletelik egy egsz napba, amg feltrkpezzk a
sajt znnkat, remnykedve abban, hogy tallunk egy kijratot, aztn
visszajvnk, s mindent lerajzolunk egy kln lapra. Mindennap jat

(171) JAMES DASHNER

kezdnk. - Minho a ldkra pillantott. - Ezrt vannak ezek mind tele
trkpekkel.
Thomasban felmerlt egy nyomaszt, st ijeszt gondolat.
- n... valaki helyre jvk? Valaki meghalt?
Minho megrzta a fejt.
- Nem, tged csak kikpznk. Valakire biztos rfr a pihens. Ne
aggdj, mr j ideje nem vesztettnk el egyetlen Futrt sem.
Ez az utols mondat valami okbl aggasztotta Thomast, de remlte,
hogy ez nem lt ki az arcra. A Hrmas Znra mutatott.
- Szval... egy egsz napba beletelik, amg vgigfutunk ezeken a pici
ngyzeteken?
- Vicces, mi? - Minho felllt, odalpett a mgtte lv ldhoz,
letrdelt, felnyitotta, s a tetejt a falnak tmasztotta. - Gyere ide.
Thomas felpattant. thajolt Minho vlla fltt, s lenzett. A lda
akkora volt, hogy ngy kupac trkp is belefrt, s mind a ngy
paprhalom mr a peremig rt. Els pillantsra az sszes trkp nagyon
hasonlnak tnt: egy ngyzet alak tveszt vzlata, amely majdnem az
egsz lapot beterti. A jobb fels sarokban a Nyolcas Zna felirat llt,
utna egy nv, Hank, majd vgl, hogy Nap, amit egy szm kvetett. Az
utolsn a 749-es volt olvashat.
Minho mg nem fejezte be.
- Mr az elejn rjttnk, hogy a falak mozognak, s azta nyomon
kvetjk ket. gy vljk, ha naprl napra, htrl htre
sszehasonltjuk a helyzetket, akkor tallni fogunk valami rendszert.
s talltunk is, az tvesztk gy havonta ismtldnek. Ennek ellenre
olyat mg nem lttunk, hogy brmelyikbl is kit nylna. Soha nem
talltuk meg a kijratot.
- Kt ve keresgltek - mondta Thomas. - s mg sosem
keseredtetek el annyira, hogy kinn maradjatok egy estre, s
megnzztek, htha kinylik valami, amikor a falak mozognak?
Minho dhsen felnzett.
- Ez tnyleg nem volt szp!
- Micsoda? - Thomas meglepdtt, nem gondolt semmi rosszra.
- Kt ve jt nappall tve keressk a kiutat, te meg azt krdezed,
hogy tl gyvk vagyunk-e ahhoz, hogy estre kint maradjunk? Pran
megprbltk az elejn, mind meghaltak. Kint akarsz tlteni mg egy
estt? Szerinted most is megsznd?
Thomas elvrsdtt a szgyentl.
- Nem, elnzst.

AZ TVESZT (172)

gy rezte magt, mint egy darab plotty. Mindenkpp egyetrtett:
inkbb jnne estnknt haza egyben, mint hogy mg egyszer a
Siratkkal csatzzon. Beleborzongott a gondolatba.
- Ht, igen. - Minho tekintete visszatrt a Trkpekhez. Thomas
felllegzett. - Az let nem knny a Tisztson, de legalbb biztonsgos.
Van tel, s vdve vagyunk a Siratktl. Nem vrhatjuk el, hogy egy
Futr megkockztassa a kint jszakzst. Legalbbis mg nem. Taln
akkor, ha kiolvasunk a rendszerbl egy lehetsges - legalbb tmeneti -
kijratot.
- Kzel jrtok hozz? Haladtok?
Minho vllat vont.
- Nem tudom. Elg nyomaszt a helyzet, de nem tudunk mit tenni.
Nem kockztathatjuk meg, hogy valamikor valahol felbukkan egy
kijrat, s mi nem vagyunk ott. Nem adhatjuk fel. Soha.
Thomas blintott. Tetszett neki Minho hozzllsa. Akrmennyire
rossz is a helyzet, a beletrds csak ronthat rajta.
Minho kivett pr lapot a ldbl, az utbbi pr nap trkpeit.
tlapozta ket, s kzben magyarzott.
- Ahogy mr mondtam, sszevetnk minden napot, hetet s hnapot.
Minden Futr a sajt znjt brzol trkpekrt felel. Be kell
vallanom, mg semmit sem talltunk. St azt se tudjuk, mit keresnk.
Elg ramaty gy. Nagyon is az.
- De nem adhatjuk fel - mondta Thomas, megismtelve Minho
szavait. Gondolkods nlkl tbbes szmban beszlt. Rjtt, hogy mr
tnyleg idevalnak rzi magt.
- Pontosan, tes. Nem adhatjuk fel. - Minho vatosan visszahelyezte
a paprokat, lezrta a lda tetejt, s felllt. - Most meg sietnnk kell,
elg sok idt elszrtunk idebenn. Az els pr napon engem fogsz
kvetni. Kszen llsz?
Thomason rr lett a lmpalz, a gyomra kis labdv zsugorodott.
Eljutott idig. Ez most tnyleg megtrtnik, nem csak beszlnek rla.
- Aha... igen.
- Semmi aha. Kszen llsz vagy sem? Thomas mlyen Minho
szembe nzett.
- Kszen llok.
- Akkor fussunk.

(173) JAMES DASHNER




HARMINCHARMADIK FEJEZET





A Nyugati Kapun keresztljutottak be a Nyolcadik Znba, majd
elindultak a folyoskon. Thomas Minho mellett futott, nem is figyelte,
hogy merre kanyarodnak, csak szaladt. A kora reggeli fny olyan les
volt, hogy minden sokkal tisztbban s lesebben ltszdott, a
borostyn, a repedsek, a fldet bort klapok. Br a napnak mg volt
pr rja, hogy feljusson az gbolt tetejre, elegend fnyt sugrzott
ahhoz, hogy jl lssanak. Thomas, ameny-nyire csak tudott, lpst
tartott Minhval, br nhnyszor neki kellett iramodnia, nehogy
lemaradjon.
Egy id utn megrkeztek egy szgletes nylshoz, amely egy szaki
falba volt vgva. gy nzett ki, mint egy ajt nlkli kapu. Minho
meglls nlkl keresztlszaladt rajta.
- Ez vezet a Nyolcas Znbl, a bal kzps ngyzetbl az Egyes
Znba, ami meg a bal fels. Ahogy az elbb is mondtam, ez mindig
ugyanott van, de az ide vezet t vltozik, ahogy a falak trendezdnek.
Thomas kvette Minht. Meglepte, hogy mris milyen nehezen
llegzik. Remlte, hogy ez csak az idegessgtl van, s nemsokra jra
ereje teljben lesz.
Egy jobbrl nyl hossz folyosn futottak, elhaladva tbb, bal fel
vezet jrat mellett. Amikor elrtek a vghez, Minho gyaloglsra
vltott, s a tskjbl elhzott egy ceruzt meg egy jegyzettmbt.
Lert valamit, majd vissza is rakta ket. Egy pillanatra se llt meg.
Thomast rdekelte, mit rhatott le, de Minho mg a krds feltevse
eltt megadta a vlaszt.
- Fknt az emlkezetemre hagyatkozom - lihegte az Elljr, a
hangjn vgre hallatszott a fradtsg. - De gy minden tdik kanyarnl
feljegyzek valamit, ami ksbb a segtsgemre lehet. Csak olyasmit, ami
ms, mint tegnap. Aztn a tegnapi trkp alapjn rajzolom meg a mait.
Pofonegyszer.
gy elmondva tnyleg egyszernek tnt.

AZ TVESZT (174)

Kis id mltn egy elgazshoz rtek. Hrom lehetsges irnyba
mehettek tovbb, de Minho gondolkods nlkl jobbra indult.
Kanyarods kzben Minho elvette a kst, s anlkl, hogy kizkkent
volna tempjbl, levgott egy indt, amit maga mg hajtott.
- Kenyrmorzsk? - krdezte Thomas.
Beugrott neki egy rgi mese. Mr szinte meg se leptk a
vletlenszeren elbukkan emlkfoszlnyok.
- Kenyrmorzsk - vlaszolt Minho. - n vagyok Jancsi, te meg
Juliska.
Tovbb haladtak az tvesztben, hol balra, hol jobbra fordulva.
Minho minden kanyar utn levgott s elejtett egy jabb indt. Thomas
lenygzve figyelte, a fi le sem lasstott, gy ment neki mindez.
- Rendben - mondta az Elljr, aki most mr ersen zihlt.
- Te jssz.
- Mi? - Thomas nem szmtott r, hogy a futson s megfigyelsen
kvl brmi ms tennivalja lesz.
- Vgj le most egy indt. Bele kell jnnd, hogy kanyarods kzben
csinld. Visszafel felvesszk vagy flrergjuk ket.
Thomas elgedett mosollyal nyugtzta, hogy vgre van valami
dolga, s egyre gyesebben s gyesebben vgezte el a mveletet.
Eleinte mg fel kellett gyorstania a suhints utn, egyszer meg is vgta
az ujjt, de a tizedik prblkozsnl mr majdnem olyan gyesen bnt a
kssel, mint a mestere.
Mg egy ideig futottak. Thomas a megrzseire hagyatkozva gy
ngy kilomterre saccolta a megtett utat. Egyszer csak Minho lelasstott,
majd megllt.
- Pihen.
Letette a tskjt, elvett belle egy almt s a kulacst.
Thomasnak nem kellett ktszer mondani. Csak gy dnttte magba
a vizet, hagyta, hogy szraz torkt felfrisstse a hvs folyadk.
- Csak lassan, te gdny - mondta Minho. - Hagyjl ksbbre is.
Thomas abbahagyta az ivst, s elgedetten nagy levegt vett, majd
bffentett egy nagyot. Beleharapott az almjba. Egszen felfrisslt.
Valami oknl fogva ismt eszbe jutott az a nap, amikor Alby s Minho
elment megnzni a halott Siratt, s minden plotty vlt.
- Sose mondtad el, aznap mi trtnt pontosan Albyvel, hogy mitl
kerlt olyan gyalzatos llapotba. A Sirat nyilvn felbredt, de mi
trtnt?
Minho ekkorra mr fel is kapta a htizskjt, s indulsra kszen llt.

(175) JAMES DASHNER

- Ht, az a francos dg nem volt halott. Alby hlye mdon megbkte
a lbval, az meg letre kelt, tskstl mindenestl, s elgzolta. Valami
nem stimmelt vele, nem a szoksos mdon tmadt. Inkbb gy tnt,
mintha meneklni prblna, s Alby csak az tjban van.
- Szval elfutott elletek? - csodlkozott Thomas. Az eddigi
tapasztalatai alapjn nehezen tudta ezt elkpzelni.
Minho megvonta a vllt.
- Igen, asszem. Taln fel kellett tltdnie, vagy valami ilyesmi.
Fogalmam sincs.
- De mi lehetett a baja? Lttl rajta srlst vagy brmi hasonlt?
Thomas nem tudta, milyen vlaszra vr, de biztos volt benne, hogy
valamit mindenkpp lehet tanulni az esetbl.
Minho egy ideig gondolkozott.
- Nem, a bktt dg halottnak tnt, mint egy viaszszobor. Aztn
bumm, jra letre kelt.
Thomas agya teljes fordulatszmon prgtt. Prblt valahova
kilyukadni, de azt se tudta, hol kezdje, merre induljon.
- Csak azon rgdom, hova mehetett. ltalban hova mennek, nem
tudod? - Egy pillanatra elhallgatott. - Arra mr gondoltatok, hogy
kvetni kne ket?
- Te ngyilkos akarsz lenni? Gyere, mennnk kell. - Ezzel Minho
neki is iramodott.
Mialatt szorosan kvette, Thomas azt prblta megfejteni, mi az a
gondolat, ami annyira zavarja. Motoszklt valami a fejben ezzel a
halott, de aztn letre kel Siratval meg azzal a hellyel kapcsolatban,
ahova meneklt.
Lemondan elhessegette a gondolatot, s Minho utn eredt.


Thomas vagy kt rn keresztl futott Minho utn, s a rvid pihenk
csak egyre rvidebbnek s rvidebbnek tntek. Edzs ide vagy oda,
Thomas kezdte megrezni az erfesztst.
Vgl Minho megint megllt, s levette a htizskjt. Leltek,
htukat a puha borostynnak tmasztottk, s megebdeltek. Egyikk se
beszlt sokat. Thomas kilvezett minden egyes harapst, a szendvicset,
a zldsgeket, s olyan lassan evett, amennyire csak tudott.
Nyilvnvalnak tnt szmra, hogy Minho azonnal elindul, amint
befejezik, gyhogy hzta az idt.
- Mi vltozott ma? - kvncsiskodott Thomas.

AZ TVESZT (176)

Minho megpaskolta a jegyzetfzett rejt tskazsebet.
- Semmi klns, csak a szoksos falmozgsok. Nincs mirt
izgulnod.
Thomas ivott egy nagy kortyot, majd felnzett az indkkal bortott
szemkzti falra. Azonnal megpillantott egy ezsts-vrses villanst,
immr sokadszorra a nap folyamn.
- Mi van ezekkel a kslegyekkel? - krdezte. Mintha mindenhol ott
lettek volna. Aztn Thomasnak beugrott, amit az tvesztben ltott;
mr el is felejtette a sok esemny kzepette. - s mirt van a htukra
rva, hogy VESZETT?
- Mg egyet se sikerlt elkapnunk. - Minho vgzett az ebddel, s
elpakolt. - s nem tudjuk, mit jelent ez a sz, taln csak meg akarnak
minket ijeszteni. De mindenkpp kmkednek. nekik. Ez az egyetlen
dolog, amit tudunk.
- Mgis, kik azok az k? - krdezte Thomas, kszen llva az jabb
vlaszokra. Gyllte azokat ott, az tvesztn tl. - Van brkinek is
brmi tlete?
- Semmit nem tudunk az idita Alkotkrl. - Minho arca
elvrsdtt, ahogy sszeszortotta a kezt, mintha valakit pp
fojtogatna. - De ha egyszer a kezem kz...
De mieltt befejezhette volna, Thomas mr a folyos msik oldaln
termett.
- Ez meg mi? - krdezte egy fejmagassgban lv, a borostynok
kztt tsejl szrke foltra mutatva.
- Ja, igen, az - mondta Minho unott hangon.
Thomas kinylt, s szthzta az indkat, majd szemgyre vette a
falhoz szegecselt fmtblt, amin nagybetkkel rt szavak lltak.
Vgigfuttatta az ujjait az rson, mintha nem hinne a szemnek.

VILGVGE - EINSTEIN SZEKCI - TILTOTT TERLET

Hangosan felolvasta a feliratot, majd Minhra nzett.
- Ez mi?
Megborzongott. Tudta, hogy ennek valami kze lesz az Alkotkhoz.
- Fogalmam sincs, bktt. Mindenhol vannak ilyenek, mint valami
mrkajelzs, ami bszkn hirdeti ennek a csodlatos tvesztnek az
ptit. Mr egy ideje rjuk se hedertek.
Thomas visszatrt a tblhoz, s megprblta elfojtani a nyomaszt,
vgzetes rzst, ami felbuzgott benne.

(177) JAMES DASHNER

- Egyik sz sem tl biztat. Vilgvge. Einstein Szekci. Tiltott
Terlet. Csods.
- Igen, csods, Zldfl. Menjnk.
Thomas vonakodva hagyta visszahullani az indkat, majd felkapta a
htizskjt, s mr ton is voltak. A szavak belegtek az agyba.

*

Egy rval az ebd utn Minho megllt egy hossz, egyenes folyos
legvgn, amelynek ers falaibl semerre sem nylt elgazs.
- Ez az utols zskutca - mondta Thomasnak. - Ideje hazaindulni.
Thomas mly levegt vett, megprblt nem gondolni arra, hogy
most vannak flton.
- Semmi jdonsg?
- Csak a szoksos vltozsok az ideton. A nap felnl jrunk -
vlaszolt Minho, s kifejezstelen arccal az rjra nzett. - Mennnk
kne.
Meg se vrta a vlaszt, csak elindult abba az irnyba, ahonnan
jttek.
Thomas kvette t. Zavarta, hogy nem maradt idejk megvizsglni a
falakat, meg kicsit krbenzni. Lassan berte Minht.
- De...
- Pofa be, haver. Emlkszel, mit mondtam az elejn? Nem
kockztatunk. Gondolj bele, szerinted tnyleg van itt valami kijrat?
Taln egy titkos ajt?
- Nem tudom... htha. Mirt krdezed gy?
Minho megrzta a fejt, s nagyot kptt.
- Nincs kijrat. Mindig minden csak ugyanaz, a falak csak falak.
Tmrek.
Thomas rezte, hogy tisztrsnak igaza lehet, de azrt visszavgott.
- Honnan tudod?
- Mert azok, akik rnk usztottk a Siratkat, nem fognak minket
egyszeren kiengedni innen.
Thomasnak majdnem elment a kedve az egsztl.
- Akkor mirt is jrunk ki mindennap?
Minho rnzett.
- Mirt? Mert itt van. Kell, hogy oka legyen. De ha azt hiszed, hogy
egyszer csak tallni fogunk egy tjrt Meseorszgba, akkor nem
tudom, milyen plottyot szvtl.

AZ TVESZT (178)

Thomas maga el meredt. Annyira elkeseredett, hogy majdnem meg
is llt.
- Szrny.
- Ez az eddigi legokosabb megnyilvnulsod, Zldfl.
Minho kifjta a levegt, s folytatta az tjt. Thomas csak egy
dolgot tehetett: kvette.


A nap tovbbi esemnyei a kimerltsgtl sszemosdtak Thomas
fejben. Miutn Minhval visszartek a Tisztsra, bevettk magukat a
Trkpszobba, lejegyeztk az aznapi tvonalat, majd sszevetettk az
elz napival. Aztn bezrdtak a kapuk, s eljtt a vacsoraid. Chuck
tbbszr is megprblt beszlgetst kezdemnyezni, de Thomas csak
blogatott vagy rzta a fejt, alig hallott a fradtsgtl.
Mieltt az alkonyat vgleg jszakba fordult volna, mr visz-sza is
trt az j kedvenc helyre az erd sarkn. Bevackolta magt a
borostynok kz, s azon tprengett, tud-e majd valaha mg egyszer
futni, hogy meg tudja-e majd ugyanezt ismtelni holnap, klnsen,
hogy ilyen cltalannak tnik az egsz. A futrsgbl mris kiveszett az
izgalom. s mg csak egy nap telt el.
Minden btorsga, az elhatrozs, hogy ki fog tnni, s hogy
visszaviszi Chuckot a csaldjhoz, minden elprolgott. Csak a
remnytelensg s az iszony fradtsg maradt.
Mr majdnem elaludt, amikor egy hangot, egy kedves ni hangot
hallott a fejben, amely gy tnt, csak s kizrlag valami
tndrkirlyntl eredhet, akit a koponyjban tartanak fogva. Msnap
reggel, amikor minden a feje tetejn fog llni, bizonyra azon tpreng
majd, hogy a hang valdi volt-e, vagy az lmhoz tartozott. De biztosan
hallotta, s emlkezett is minden szavra:
Tom, elindtottam a Vgzetet.

(179) JAMES DASHNER




HARMINCNEGYEDIK FEJEZET





Amikor Thomas felbredt, az gen mg csak halvny fny derengett. Az
els gondolata az volt, hogy biztos korbban bredhetett fel, s a hajnal
mg egy j rnyira lehet. De aztn kiltsokat hallott, majd felnzett,
keresztl a lombokon.
Az g szrke massznak tnt, a szoksos reggeli fnynek nyomt se
ltta.
Talpra ugrott, kezt a falnak tmasztotta, s tovbb bngszte az
eget. Se kksg, se feketesg, se csillagok, se a kzelg hajnal lila
tndklse. Az gbolt mindenhol egysgesen szrke volt. Szntelen s
halott.
Az rjra nzett. Mr egy rval elmlt az breszt. A napfnynek
kellett volna t felbresztenie; amita a Tisztsra rkezett, ez olyan
simn ment. De nem a mai napon.
Megint felnzett, azt vrva, hogy minden a rgi legyen, de krs-
krl tovbbra is csak szrkesget ltott. Se felhk, se alkony, se hajnal.
Csak szrkesg.
Eltnt a nap.


Thomas a Doboznl tallt r a tbbiekre. Mindenki egyszerre beszlt, a
halott g fel mutogatva. Ebben az idpontban mr mindenkinek tl
kellett volna lennie a reggelin, s norml esetben mr mindenki
dolgozna. De a naprendszer legnagyobb gitestnek eltnse ltalban
megszaktja a mindennapos rutint.
Az igazat megvallva, ahogy a nagy nyzsgst figyelte, Thomas
rjtt, hogy kzel se retteg annyira, mint ahogy azt az sztnei diktljk
neki. Egszen meglepte, hogy milyen sokan rohanglnak fejetlen csirke
mdjra. Elg nevetsges ltvnyt nyjtottak.
Biztosan nem tnt el a nap, az lehetetlen.

AZ TVESZT (180)

Mgis minden jel erre mutatott: az gen ragyog tzgmbnek
tnyleg nem volt semmi nyoma, s a hajnali rnykok is hinyoztak.
Thomas mgis gy gondolta, hogy olyan rtelmes s racionlis
emberek, mint meg a trsai, egyszeren nem juthatnak ilyen
kvetkeztetsre. Kell lennie valami megfelel, tudomnyosan
elfogadhat magyarzatnak. Brmi legyen is az, Thomas egy dologban
biztos volt: az, hogy most nem ltjk a napot, azt jelenti, hogy eddig
sem azt lttk. A nap nem tnhet el csak gy. Bizonyra valami
mestersges g alatt lnek.
Ms szavakkal, a Tisztst kt ve megvilgt, s a nvnyeket
ltet nap nem az igazi nap volt, csak valamifle hamistvny. Itt semmi
sem igazi.
Thomas nem tudta, mindez mit jelent pontosan, s hogy ez miknt
lehetsges. De tudta, hogy igaz, ez volt az egyetlen magyarzat, amit a
racionlis agya el tudott fogadni. A tbbiek reakcijbl arra lehetett
kvetkeztetni, hogy erre eddig mg egyikk se gondolt.
Chuck megtallta. A fi riadt tekintettl Thomas szve sszeszorult.
- Szerinted mi trtnt? - krdezte Chuck sznalmasan remeg
hangon, az gre meresztett szemekkel. Thomas arra gondolt, mennyire
fjhat mr szegny fi nyaka. - Olyan, mint egy nagy szrke plafon -
annyira kzel van, hogy szinte megrinthetnnk.
Thomas kvette Chuck tekintett, s is felnzett.
- Igen, elgg elgondolkodtat. - Chuck huszonngy rn bell
msodszor tallta fejn a szget. Az g tnyleg olyan volt, mint egy
plafon. Mint egy hatalmas szoba plafonja. - Taln valami elromlott. gy
rtem, taln majd visszajn.
Chuck vgre abbahagyta a bmulst, s Thomas szembe nzett.
- Elromlott? Mire gondolsz?
Mieltt Thomas vlaszolhatott volna, elmjben felbukkantak az
elz este halvny emlkei, Teresa szavai, amiket elalvs eltt hallott. A
lny azt mondta, hogy elindtotta a Vgzetet. Ez nem lehet vletlen
egybeess, ugye? Felkavarodott a gyomra. Brmi legyen is a
magyarzat, brmi trtnt az ggel, a nap, legyen az valdi vagy m,
egyszeren eltnt. s ebbl semmi j nem slhet ki.
- Thomas? - krdezte Chuck, s megbkte bartja karjt.
- Igen? - Thomas gondolatai zavarosak voltak.
- Mit rtesz azon, hogy elromlott? - ismtelte Chuck.
Thomas gy rezte, mg vgig kell gondolnia a dolgokat.

(181) JAMES DASHNER

- Ja, nem tudom. Ez az egyik olyan dolog lehet, amit mg nem
ltunk t. De a napot nem lehet csak gy eltntetni. Na meg valahonnan
mg mindig jn a fny, mg ha halvnyan is. De honnan?
Chuck szeme kikerekedett, mintha a vilgegyetem legsttebb
titkval szembeslt volna.
- Tnyleg, honnan jn? Thomas, mi trtnik?
Thomas megszortotta a fi vllt. Igyekezett leplezni zavart.
- Fogalmam sincs, Chuck, fogalmam sincs. De biztos vagyok benne,
hogy Newt s Alby majd kidertik.
- Thomas! - Minho futott oda hozzjuk. - Szaktsd flbe a
traccspartit, indulnunk kell. Mr gy is kssben vagyunk.
Thomas meglepdtt. Azt hitte, a fura gi jelensg majd felbortja a
mindennapos rutint.
- Ti gy is kimentek? - krdezte Chuck szintn meglepetten.
Thomas rlt, hogy ezt a krdst nem neki kellett feltennie.
- Persze, te bktt - mondta Minho. - Neked meg nem kne
lgyblni menned? - Thomasra nzett. - Ez csak mg inkbb okot ad r,
hogy nekiinduljunk. Ha eltnt a nap, akkor nemsokra annyi a
nvnyeknek s az llatoknak. Azt hiszem, most mr jval tbb okunk
van a ktsgbeessre.
Az utols mondat mellbe vgta Thomast. Minden tlete ellenre,
amit eddig Minhnak felvetett, igazbl nem akarta mindenron
felforgatni a kt v alatt kialakult szoksokat. Izgalom s rettegs futott
t rajta, amikor rjtt, mire gondolt Minho.
- gy rted, kint jszakzunk, s jobban tnzzk a falakat?
Minho megrzta a fejt.
- Nem, mg nem. Taln nemsokra. - Felnzett az gre. - Ez aztn az
breszt! Gyernk, induljunk.
Csendben sszepakoltak, s bevgtak egy villmgyors reggelit.
Thomas gondolatai sszevissza csapongtak, hol az g furcsasgn
tprengett, hol azon, amit Teresa - legalbbis gy vlte, hogy a lny -
mondott neki. Annyira lektttk a gondolatai, hogy meg sem szlalt.
Vajon mire clzott a lny? Mi ez a Vgzet? Thomas gy rezte, ezt
el kell mondania valakinek. Mindenkinek.
Csakhogy nem tudta, pontosan mit jelentenek a lny szavai, azt meg
vgkpp nem akarta, hogy kituddjon, hogy a lny beszl a fejben. Azt
hinnk, megrlt, taln mg le is csuknk - ezttal egy letre.
A sok tprengs utn a hallgats mellett dnttt, s inkbb elment
Minhval futni a kikpzse msodik napjn, a sivr, szntelen g alatt.


AZ TVESZT (182)

Mr azeltt meglttk a Siratt, hogy egyltaln elrtk volna a Nyolcas
Znbl az Egyes Znba vezet kaput.
Minho pr mterrel Thomas eltt jrt, s pp bevett egy jobbkanyart,
amikor olyan hirtelen megtorpant, hogy a lba majdnem kicsszott
alla. Htraugrott, megragadta Thomas trikjt, s a falhoz nyomta a
fit.
- Psszt! - suttogta. - Van itt egy francos Sirat.
Thomas szeme krdn kitgult, s felgyorsult a szvverse, br az
eddig sem volt ppen lass.
Minho blintott, s az ajka el emelte az ujjt. Elengedte Thomas
trikjt, s htralpett, majd a sarokhoz kszott, ahol a Siratt ltta.
Lassan elrehajolt s kinzett. Thomas majdnem rkiltott, hogy
vigyzzon.
Minho visszarntotta a fejt, s Thomas fel fordult. Mg mindig
suttogott.
- Csak ott l, majdnem gy, mint az, amelyiket halottnak hittem.
- Mit tegynk? - krdezte Thomas a lehet leghalkabban.
Megprblta elnyomni a rettegst. - Erre tart?
- Nem, te hlye, most mondtam, hogy csak ott l.
- s akkor? - Thomas remnyvesztetten felemelte a kezt. - Mihez
kezdnk?
Nem tnt j tletnek ilyen kzel tartzkodni egy Sirathoz.
Minho elgondolkozott, mieltt megszlalt.
- Arra kell mennnk, hogy elrjk a mi znnkat. Vljunk egy kicsit,
ha utnunk jn, akkor visszameneklnk a Tisztsra. - Megint kinzett a
sarok mgl. - A francba, eltnt. Menjnk!
Minho nem vrt a vlaszra, nem ltta a Thomas szemt tgra nyit
rettegst, csak elindult abba az irnyba, ahol a Siratt ltta. Br az
sztnei tiltakoztak, Thomas kvette.
Minho utn futott a folyosn, balra fordult, majd jobbra. Minden
sarok eltt meglltak, hogy az Elljr krbe tudjon nzni. Minden
alkalommal tudtra adta Thomasnak, hogy ltta a tvolod Siratt
befordulni egy jabb kanyarban. Ez gy ment vagy tz percig, amg el
nem rkeztek a Sziklhoz vezet folyoshoz, ami az lettelen gboltban
vgzdtt. A Sirat pont arrafel tartott.
Minho egyszer csak megtorpant, s Thomas majdnem beletkztt.
Meghkkenten nztk, ahogy a Sirat tski a sziklba marnak, majd a
lny egyszeren tfordul a Szikla peremn, le a szrkesgbe. Eltnt, az
rnyat elnyeltk az rnyak.

(183) JAMES DASHNER




HARMINCTDIK FEJEZET





- Most mr biztos - mondta Minho.
Thomas mellette llt a Szikla peremn, s az alattuk terpeszked
szrkesget bmulta. Semelyik irnyba, se balra, se jobbra, se fent, se
lent, sem elttk nem volt semmi, amg a szem elltott. Csak ressg.
- Mi biztos? - krdezte Thomas.
- Mr hromszor lttuk ezt, valami nem stimmel.
- Ja. - Thomas tudta, mire gondol a fi, de megvrta a magyarzatt.
- A halott Sirat, amit talltam, errefel meneklt, de nem lttuk
visszajnni. Aztn meg volt az a hrom, amiket tvertnk.
- tvertnk? - krdezte Thomas. - Taln mgsem.
Minho tprengve rnzett.
- Hmm... Aztn most meg ez... - Az ressgbe mutatott. - Semmi
ktsg, a Siratok valahogy ezen az ton hagyjk el az tvesztt. Mintha
varzslat lenne, pont olyan, mint a nap eltnse.
- Ha k ki tudnak itt jutni - tette hozz Thomas folytatva Minho
gondolatmenett -, akkor mi is.
Teljesen fellelkeslt.
Minho elnevette magt.
- Mr megint ez az ngyilkos hajlam. A Siratkkal akarsz bulizni?
Thomas lelombozdott.
- Van jobb tleted?
- Kezdjk az elejn, Zldfl. Keressnk kveket, s prbljuk ki,
hogyan esnek le. Valahol lennie kell egy rejtett kijratnak.
Thomas s Minho vgigkutattk a folyost, s minden mozdthat
kvet elhoztak, mg a repedsekbl is kilaztottak egyprat. Amikor
sszejtt egy mretes kupac, az egszet tvittk a Szikla peremhez,
leltek, s lelgattk a lbukat. Thomas lepillantott, s semmit se ltott,
csak szrkesget.
Minho elvette s maga mell helyezte a jegyzettmbjt.

AZ TVESZT (184)

- Ok. Mindent pontosan fel kell rnunk. Meg te is rgzts mindent
abban a bktt agyadban. Ha valami optikai illzi rejti a kijratot,
akkor nem akarom, hogy az n hibmbl kerljn bajba az els bktt,
aki lemegy.
- Az a bktt a Futrok Elljrja lesz, biztos vagyok benne -
mondta Thomas, megprblva elviccelni a flelmt. A tudat, hogy ilyen
kzel vannak a helyhez, ahonnan a Siratok jnnek, igencsak
nyugtalantotta. - Remlhetleg egy szuper ktl jut majd neked.
Minho felkapott egy kvet.
- Persze. Rendben, felvltva dobljuk ket, hol ide, hol oda clozva.
Ha van itt valami mgikus kijrat, remljk, majd a kvekkel is
mkdni fog, vagyis a kvek is eltnnek.
Thomas a kezbe vett egy kvet, s vatosan bal fel dobta, azon
pont el, ahol a bal oldali fal tallkozik a peremmel. A k lefel zuhant.
Egyre lejjebb. Aztn eltnt a szrkesgben.
Minho kvetkezett. Olyan harminc centivel kijjebb dobta a maga
kvt, de az is lezuhant. Megint Thomas volt a soros, mg nhny
centivel kijjebb hajtotta a kvet. Minho jabb kve is a mlybe zuhant.
Felvltva dobltk a kveket, aztn amikor mr tbb mternyire kellett
volna eldobni, akkor harminc centivel jobbra toltk az irnyzkot, s
elkezdtek jra a perem fel kzeledve clozni.
Mindegyik kdarab egyenesen lezuhant. A kvetkez vonalban is.
Mr az egsz bal oldalt betertettk addig a tvolsgig, ameddig brki
vagy brmi elugorhatott volna. Thomas minden egyes dobssal
kedvetlenebb lett, a vgn mr nagyon unta az egszet.
Szidta magt, hogy milyen hlye tlettel llt el.
Aztn Minho kve eltnt.
Ez volt a legfurcsbb, leghihetetlenebb dolog, amit Thomas valaha
ltott.
Minho lehajtott egy nagy kdarabot, ami mg a falbl esett ki annak
idejn. Thomas merev tekintettel kvette az tjt, ahogy elhagyta Minho
kezt, s nylegyenesen, gyakorlatilag pontosan a Szikla
kzpvonalban szelte az eget lefel. Aztn eltnt, mintha vz vagy sr
kd nyelte volna el.
Egyik pillanatban mg zuhant, aztn a kvetkezben mr ott se volt.
Thomasnak elakadt a llegzete.
- Mi mr lehajigltunk itt mindenflt - mondta Minho. - Hogy lehet,
hogy ez eddig elkerlte a figyelmnket? Mg sose lttam semmit gy
eltnni. Soha.

(185) JAMES DASHNER

Thomas khintett egyet, teljesen kiszradt a torka.
- Mg egyszer - lehet, hogy pislogtunk, vagy valami.
Minho gy is tett, pont ugyanoda dobta a kvetkez kvet, ami
megint csak eltnt.
- Taln nem figyeltetek elgg, amikor korbban doblztatok -
mondta Thomas. - gy rtem, ez elgg lehetetlen dolog, s gyakran
nagyon oda kell figyelni, hogy szrevegyl valamit, amiben nem hiszel,
hogy megtrtnhet.
Folytattk a kvek lehajiglst. Az eredeti pontot vettk clba, meg
a kzvetlen krnyezett. Thomas nagy meglepetsre a folt, ahol a
kvek mind eltntek, nem volt nagyobb egy-kt ngyzet-mternl.
- Nem csoda, hogy eddig nem vettk szre - mondta Minho, aki
vadul jegyzetelt s rajzolt. - Elg kicsike.
- Valsznleg alig frnek t rajta a Siratok. - Thomas a szemt a
lthatatlanul a semmiben lebeg ngyzeten tartotta, megprblta az
egsz kpet belegetni az emlkezetbe. - Aztn meg, amikor eljnnek,
akkor a rs peremrl tugranak a sziklafalra. Nincs is olyan messze, ha
n t tudnm ugrani, akkor biztos nekik is megy.
Minho vgzett a rajzzal, majd a folt fel nzett.
- Haver, ez meg hogyan lehetsges? Mi az, amit talltunk?
- Ahogy te is mondtad, nem varzslat. Biztos valami olyasmi, mint
az elszrklt gbolt. Valami optikai illzi vagy hologram rejtheti a
bejratot. Tiszta rlet ez a hely.
s, ismerte be magnak Thomas, piszkosul izgalmas is. Nagyon
rdekelte a technolgia, ami mindezt lehetv teszi.
- Igen, tiszta rlet. Gyernk. - Minho morogva felkelt, s magra
kapta a htizskjt. - Prbljunk annyit ltni az tvesztbl, amennyit
csak lehet. Az jszeren dekorlt gbl kiindulva lehet, hogy
mindenfle fura dolgok trtntek odakinn. Majd este beszmolunk
Newtnak s Albynek. Nem tudom, mennyit fog segteni, de legalbb
mr tudjuk, hova mennek a bktt Siratok.
- s azt is, hogy honnan jnnek - mondta Thomas, s mg egyszer
lepillantott a rejtett bejrat fel. - A Sirat-od.
- J lesz ez a nv. Induljunk.
Thomas llt s bmult, vrta, hogy Minho nekieredjen. Tbb perc is
eltelt, amg Thomas r nem jtt, hogy a bartja is minden bizonnyal
pont annyira izgatott, mint maga. Vgl Minho sz nlkl sarkon
fordult, s elindult. Thomas vonakodva kvette a szrks tveszt
mlyre.


AZ TVESZT (186)

Thomas s Minho semmit sem tallt, csak falakat s borostynt. Thomas
vllalta a jegyzetelst s az indavgst. Nem volt egyszer felismernie
az elz naphoz kpest vgbement vltozsokat, de Minho gondolkods
nlkl mutatott r minden egyes elmozdult falrszletre. Mikor elrtk a
vgs zskutct, s visszafordultak, Thomas szinte ellenllhatatlan
vgyat rzett, hogy kint maradjon jszakra, csak hogy lssa, mi fog
trtnni.
Minho mintha olvasott volna a gondolataiban. Megragadta a vllt.
- Mg nem haver, mg nem.
gy aztn hazaindultak.
A Tisztson komor hangulat uralkodott, ami a szrkesgben
egyltaln nem volt meglep. A tompa fny semmit se vltozott, mita
felkeltek, s Thomas nem hitte, hogy naplementekor brmi is
trtnne.
Amint thaladtak a Nyugati Kapun, Minho egyenesen a Trkpszoba
fel vette az tjt. Ez meglepte Thomast, aki azt hitte, ennl sokkal
fontosabb dolguk is lenne.
- Hogy brod ki, hogy ne menj egyenesen Albyhez s Newthoz, hogy
beszmolhassunk a Sirat-odrl?
- Mg mindig Futrok vagyunk - mondta Minho. - El kell vgezni a
munkt. - Thomas kvette, keresztl az aclajtn, a betontmb mlybe.
Minho visszafordult s rnzett. - De persze gyorsan vgznk, aztn
megkeressk ket.
A tbbi Futr mr benn gylekezett, s a trkpeiken dolgoztak.
Senki nem szlt egy szt sem, mintha az gbolt tmjt mr rg
kimertettk volna. A ktsgbeesett arcok lttn Thomas gy rezte,
mintha valami mocsrban lpkedne. Jrtnyi ereje sem maradt, de
izgatottsga elfeledtette vele, hogy milyen kimerlt. Alig vrta, hogy
lssa Alby s Newt reakcijt a fejlemnyekkel kapcsolatban.
Lelt az asztalhoz, s felvzolta az aznapi trkpet az emlkei s a
jegyzetei alapjn. Minho vgig figyelte, mit csinl, s segtette, ahol
tudta. Azt hiszem, az a folyos itt rt vget, nem ott, meg figyelj az
arnyokra, meg figyelj az egyenes vonalakra, te bktt. Ez
bosszantotta Thomast, de sokat segtett neki, s tizent perccel ksbb
mr a ksz trkpet tartotta maga eltt. tjrta a bszkesg, mivel a
mve volt olyan j, mint brmelyik, amit addig ltott.
- Nem rossz - mondta Minho. - Legalbbis egy Zldfltl.
Minho felllt, tstlt az Els Zna ldjhoz, s kinyitotta.

(187) JAMES DASHNER

Thomas a lda mell trdelt, kivette az elz napi trkpet, s az
elbb rajzolt mell helyezte.
- Mire figyeljek? - krdezte.
- Valami rendszeressgre. De ktnapi termssel nem fogsz sokra
menni. Tbb hetet kell ahhoz tnzned, hogy brmire is juss. Valami
rendszert keress, akrmilyet. n tudom, hogy van itt valami, ami a
hasznunkra fog vlni. Csak mg nem talltuk meg. Ahogy mondtam,
elg nehz gy.
Thomas agyban megint motoszklni kezdett valami, pont gy, mint
amikor elszr lpett a helyisgbe. Az tveszt mozg falai.
Rendszeressg. Ez a sok egyenes vonal... Lehet, hogy valamerre mutat?
Lehet, hogy valami teljesen msmilyen trkpben kne gondolkodni?
Egyre inkbb gy rezte, hogy valami egszen nyilvnval dolog felett
siklott el.
Minho vllon veregette.
- Brmikor visszajhetsz ide, s vacsora utn addig kutakodsz, amg
akarsz, de elbb beszljnk Newttal s Albyvel. Gyere.
Thomas a ldba helyezte a paprlapokat, majd lecsukta a tett. Mg
mindig nem szabadult meg attl a fura rzstl. Mozg falak, egyenes
vonalak, rendszeressg... Biztos van valami vlasz, csak meg kell
tallni.
- Ok, menjnk.
pp csak bezrult mgttk a Trkpszoba nehz vasajtaja, amikor
Newt s Alby bukkant fel elttk. Egyikk sem tnt tlzottan
boldognak, s Thomas lelkesedse hamar aggodalomm vlt.
- Hell - mondta Minho. - Mi pp...
- Ki vele - szlt kzbe Alby. - Nincs vesztegetni val idnk.
Talltatok valamit? Brmit?
Minho a nem vrt gorombasgtl visszahklt, de az arcn Thomas
inkbb zavart, mint srtettsget vagy haragot ltott.
- n is nagyon rlk a tallkozsnak. Igen, talltunk valamit.
Meglep mdon Alby inkbb csaldottnak tnt.
- Csak mer ez az egsz bktt hely darabokra hullik krlttnk.
Thomasra villant a tekintete, mintha mindez az hibja lenne.
Ennek meg mi baja?, gondolta Thomas. rezte, hogy fellngol
benne a harag. Egsz nap kemnyen dolgoztak, s ez a hla?
- Mire gondolsz? - krdezte Minho. - Trtnt valami ms is?
Newt vlaszolt, a Doboz fel biccentve.

AZ TVESZT (188)

- Nem jtt meg a francos elltmny. Kt vig mindig hetente,
ugyanazon a napon, ugyanabban az rban rkezett, most meg semmi.
Mind a ngyen a fldbl nyl vasajt fl hajoltak. Thomasnak gy
tnt, hogy egy rny lebeg fltte, amely sttebb az ket krlvev
szrkesgnl.
- Akkor tnyleg meg vagyunk bkve - suttogta Minho. Thomast
megrettentette ez a reakci. Tnyleg nagy lehet a baj.
- A nvnyek nem kapnak napfnyt, mi meg nem kapunk elltmnyt
a francos Dobozbl. Igen, meg vagyunk bkve - mondta Newt.
Alby keresztbe fonta a karjt, s gy bmulta a Dobozt, mintha az
elmjvel prbln felnyitni a vasajtkat. Thomas remlte, hogy a
vezetjk nem hozza fel azt, amit az tvltozskor ltott, vagy brmi
ms vele kapcsolatos gyet. Klnsen most nem.
- Igen, szval - folytatta Minho -, talltunk valami nagyon furcst.
Thomas vrta, hogy Alby vagy Newt valami pozitv reakcit
mutasson a hr hallatn, vagy akr tovbbi informcival szolgljon a
rejtly megfejtshez.
Newt felhzta a szemldkt.
- Mit talltatok?
Minhnak hrom percbe telt, mg mindent elmagyarzott, a
Siratval kezdve, majd a khajt ksrlet eredmnyvel zrva a
mondandjt.
- Ez lehet az a hely... ahol a Siratok lnek - mondta a legvgn.
- A Sirat-od - tette hozz Thomas, de csak bosszs pillantsokat
kapott a tbbiektl, mintha neki nem llt volna jogban megszlalni. De
most elszr nem zavarta annyira, hogy zldflknt kezelik.
- Ezt meg kell nznem magamnak - mondta Newt, majd halkan
folytatta. - Szinte el se hiszem.
Thomas ugyangy rzett.
- Nem tudom, mit tehetnk - mondta Minho. - Taln valahogy el
tudjuk zrni a folyost.
- Semmikpp - mondta Newt. - Nem tudod, hogy ezek a bktt
lnyek tmsznak a falakon? Semmit sem tudunk pteni, ami tvol
tudn ket tartani.
Figyelmket hirtelen a Tbor eltti nyzsgs vonta magra. Egy
csoport tisztrsuk llt a fahz ajtaja eltt, s egymst prbltk
tlkiablni. Chuck is kztk volt, s amikor megltta Thomast s a
tbbieket, azonnal eljk sietett, az arcrl sugrzott az izgatottsg.
Thomas bele se mert gondolni, milyen bizarr dolog trtnhetett.

(189) JAMES DASHNER

- Mi folyik itt? - krdezte Newt.
- Felkelt! - kiltotta Chuck. - A lny felkelt!
Thomasnak sszerndult a gyomra, s a Trkpszoba kls
betonfalnak dlt, hogy el ne essen. A lny. A lny, aki a fejben beszl.
jra el akart futni, mieltt a dolog megismtldhetne.
De elksett.
Tm. Nem ismerem ezeket az embereket. Gyere rtem! Egyre csak
halvnyul... Mindent elfelejtek, csak tged nem... Annyi mindent kell
mondanom!... De minden csak halvnyul.
Thomas nem tudta, Teresa hogyan csinlja, nem rtette, hogy a lny
hangja mikppen kerl a fejbe.
Teresa sznetet tartott, majd mondott valamit, aminek nem volt
semmi rtelme.
Az tveszt egy kd, Tm. Az tveszt egy kd.

AZ TVESZT (190)




HARMINCHATODIK FEJEZET





Thomas nem akarta ltni a lnyt. Igazbl senkit sem akart ltni. Amint
Newt elindult, hogy beszljen Teresval, Thomas csendben elosont,
remlve, hogy a nagy izgalomban senki nem veszi szre. Mivel most
mindenki a kmbl frissen bredt idegennel foglalkozott, elg simn
ment a dolog. Elrte a Tiszts szlt, majd az els alkalmas pillanatban
a bvhelye, a Tuskk fel iramodott.
Ott bevette magt a borostynok kz, s takarjt a fejre hzta.
Valamirt azt hitte, gy megakadlyozhatja, hogy Teresa az agyba
hatoljon. Pr perc elteltvel mr szpen lassult a szvverse.
- Rlad elfeledkezni volt a legrosszabb.
Thomas elszr azt hitte, ez is csak egy zenet a fejben; az klt a
flhez szortotta. De ez most... ms volt. Ezt valban hallotta. Egy lny
hangjt. Egsz testben borzongva dugta ki a fejt a takar all.
Teresa tle jobbra, a kfalnak tmaszkodva llt. Thomas gy
- ber llapotban - mg sosem ltta. llt. Hossz ujj fehr inget,
farmert s barna cipt viselt, s hihetetlen mdon most mg
gynyrbbnek tnt, mint amikor mg kmban fekdt. Hfehr arct
fekete haj fogta krbe, a szeme pedig kken izzott.
- Tm, te tnyleg nem emlkszel rm?
A hangja most egsz mskppen csengett, mint az els napon,
amikor kimondta azokat az rltsgnek tn, nyers szavakat. Amikor
megrkezett a Tisztsra, s meghozta az zenetet, hogy minden meg fog
vltozni.
- gy rted... te emlkszel rm? - krdezte Thomas. Szgyellte,
hogy az utols sz szinte spolva hagyta el a szjt.
- Igen. Nem. Taln. - A lny bosszsan szttrta a karjt. - Nem
tudom, hogy magyarzzam el.
Thomas kinyitotta a szjt, de be is csukta anlkl, hogy egy szt is
szlt volna.

(191) JAMES DASHNER

- Emlkszem arra, hogy emlkszem - mormogta Teresa, s egy nagy
shaj ksretben lelt a fldre. Felhzta a lbt, s tkarolta a trdt. -
rzelmek, rzsek. Mintha tele lenne a fejem polcokkal, mindegyik
szpen felcmkzve, csak ppen tk resek. Mintha minden, ami ezeltt
trtnt, egy fehr fggny mgtt rejtzne. Tged is belertve.
- De honnan ismersz engem?
Thomas gy rezte, forognak krltte a falak.
Teresa felje fordult.
- Nem tudom. Van valami az tvesztbe rkezsnk eltti idvel
kapcsolatban. Valami velnk kapcsolatban. De ez is csak res, ahogy
mr emltettem.
- Te tudsz az tvesztrl? Kitl? Csak most keltl fel.
- n... most minden olyan zavaros. - Kinyjtotta a kezt. - De azt
tudom, hogy mi bartok vagyunk.
Thomas szinte kbulatban hzta le magrl a takart. Elrehajolt, s
megrzta a lny kezt.
- Tetszik, hogy Tmnak szltasz.
Amint kimondta, mr tudta, hogy ennl nagyobb marhasgot
keresve sem tallhatott volna.
Teresa furcsllan nzett r.
- Mirt, nem gy hvnak?
- De, csak a legtbben Thomasnak szltanak. Persze Newtot
leszmtva, neki Tommy vagyok. A Tm jlesik, mintha... mintha
otthon lennk, vagy valami ilyesmi. Br azt se tudom, milyen az az
otthon. - Keservesen elnevette magt. - Elgg ksz vagyok, nem?
A lny most elszr elmosolyodott, s Thomas mr majdnem
flrenzett, mintha tlzsnak rezn ennyi szpsg jelenltt ezen a
szrke s nyomaszt helyen, mintha nem lenne joga rnzni.
- Igen, elgg kszek vagyunk - mondta Teresa. - Flek.
- Hidd el, n is - felelte Thomas lazn, mintha mindez nem
szmtana.
Egy hossz pillanatig mindketten a fldre szegeztk a tekintetket.
- Mi... - kezdte Thomas, de nem tudta, pontosan hogyan fogalmazza
meg. - Hogyan... jutottl be a fejembe?
Teresa megrzta a fejt. Nem tudom. Csak gy, gondolta
Thomasnak. Aztn hangosan folytatta.
- Mint a biciklizs, mr ha van itt brmi ilyesmi. Gondolkods
nlkl menne. De emlkszel arra, ahogy megtanultad?

AZ TVESZT (192)

- Nem, vagyis... Emlkszem r, hogy bicikliztem, de arra nem,
hogyan tanultam meg. - Thomas sznetet tartott, tjrta a szomorsg. -
Arra sem, hogy ki tantott meg.
- Ht - mondta a lny, s a szembl mintha azt lehetett volna
kiolvasni, hogy elszgyellte magt a szavai kivltotta szomorsgtl. -
A lnyeg, hogy ez is valami ilyesmi.
- Ez sokat segtett.
Teresa megvonta a vllt.
- Ugye senkinek se mondtad el? Mg azt hinnk, hogy megrltnk.
- Ht, legelszr igen, de szerintem Newt azt hiszi, hogy stresszel-
tem, vagy valami ilyesmi. - Thomas gy rezte, bekattan, ha egy
helyben marad. Felllt, s elkezdett fel-al stlgatni. - ssze kell
szednnk magunkat, s r kell jnnnk nhny dologra. Itt ez a fura
zenet arrl, hogy te vagy az utols, aki feljtt a Dobozban, a kma, a
teleptia... Van brmi tleted?
Teresa tekintete kvette a fit.
- Hagyd el, ne krdezgess. Csak halvny benyomsaim vannak arrl,
hogy te meg n fontosak vagyunk, hogy minket valamire hasznltak
valamikor. Hogy okosak vagyunk, hogy okkal jttnk ide. Tudom, hogy
n indtottam el a Vgzetet, brmi legyen is az.
- Felnygtt, s elpirult. - Teljesen hasznlhatatlanok az emlkeim.
Thomas letrdelt a lny el.
- Nem, nem azok. Mr maga az a tny, hogy krdezs nlkl tudtad,
hogy kitrltk az emlkeimet - meg ott van minden ms is. Jval
elttem jrsz, st jval mindenki eltt.
Hosszasan egyms szembe nztek. A lny agya prgtt, prblt
valami eredmnyre jutni.
Nem tudom, mondta Thomas fejben.
- Mr megint! - mondta ki Thomas hangosan, de igazbl rlt,
hogy most mr nem bortotta ki a trkk. - Hogyan csinlod?
- Egyszeren csak megy. Szerintem neked is menne.
- Ht, nem mondanm, hogy nagyon ki szeretnm prblni...
- Thomas visszalt, s felhzta a lbt, pont gy, mint Teresa.
- Mondtl valamit a fejemben azeltt, hogy idejttl volna. Azt
mondtad, hogy az tveszt egy kd. Ez mit jelent?
A lny a fejt csvlta.
- Amikor felbredtem, minden olyan volt, mint egy dilihzban. Fura
figurk tstnkedtek az gyam krl, forgott velem a vilg, az emlkeim

(193) JAMES DASHNER

sszevissza kavarogtak. Megprbltam prat megragadni, s ez volt az
egyik. Nem tudom, pontosan mirt is mondtam ezt.
- Volt mg valami ms is?
- Igen.
Felhzta a bal ingujjt, hogy ltszdjon a felkarja. Fekete tintval rt
apr betk sttlettek a brn.
- Ez micsoda? - krdezte Thomas, s kzelebb hajolt, hogy jobban
lsson.
- Olvasd el.
Az rst Thomas alig tudta kibogarszni, de vgl mgiscsak sikerlt
elolvasnia.

a VESZETT j

Thomas szvverse felgyorsult.
- Mr lttam ezt a szt, hogy veszett. - Megprblta felidzni, mit is
jelent. - Azokon a kicsi lnyeken, amik itt lnek, a kslegyeken.
- Azok meg mik? - krdezte a lny.
- Ilyen kicsi, gykszer gpek, amik az Alkotknak kmkednek.
Azoknak, akik idekldtek minket.
Teresa a tvolba meredve gondolkozott a hallottakon, majd a karjt
kezdte vizsglgatni.
- Nem emlkszem, mirt rtam ezt fel - mondta, s a megnylazott
hvelykujjval elkezdte letrlni az rst. - De nem akarom elfelejteni.
Biztos jelent valamit.
Thomas agyban visszhangot vert ez az utols hrom sz.
- Mikor rtad fel?
- Amikor felkeltem. Az gy mellett talltam egy jegyzettmbt meg
egy tollat. A nagy zrzavarban felrtam.
Thomas nem tudott kiigazodni a lnyon. Elszr is mr a legelejn
rezte, hogy van kztk valami kapcsolat, aztn a gondolatbeszd, most
meg ez.
- Veled kapcsolatban minden olyan fura. Ugye ezzel te is tisztban
vagy?
- A kis bvhelyedbl tlve te sem vagy teljesen normlis. Szeretsz
egyedl az erdben ldeglni?
Thomas megprblt szigoran nzni, majd elmosolyodott.
Sznalmasnak rezte magt, szgyellte, hogy bujkl.

AZ TVESZT (194)

- Ht, te ismersnek tnsz, s azt lltod, hogy bartok vagyunk. Azt
hiszem, megbzom benned.
jabb kzfogsra nyjtotta a kezt. A lny elfogadta, s sokig gy
maradtak. Thomas testn meglepen kellemes borzongs futott vgig.
- n csak haza akarok jutni - mondta Teresa, amikor elengedte
Thomas kezt. - Mint ti.
Amint visszatrt a fldre, Thomas ismt elszomorodott.
Visszaemlkezett, milyen komor is lett hirtelen a vilg.
- Igen, most pp minden elg ramaty. A nap eltnt, az g szrke, s
mg a heti elltmnyunk se rkezett meg. gy tnik, valahogy
mindenkpp vge lesz mindennek.
Mieltt Teresa reaglhatott volna, Newt trt el a bokrok mgl.
- Hogy a f... - mondta, amint melljk rt. Alby s mg pran jttek
utna. Newt Teresra nzett. - Hogy kerlsz ide? A Kronc azt mondta,
egyik pillanatban mg ott voltl, aztn meg mr sehol.
Teresa felllt, Thomast meglepte a btorsga.
- Azt hiszem, elfelejtette elmeslni azt az aprcska rszletet, amikor
tkn rgtam, s kimsztam az ablakon.
Thomas majdnem elnevette magt, amint Newt az egyik kzelben
ll, immr nyakig elvrsdtt, idsebb fi fel fordult.
- Gratullok, Jeff - mondta. - Most mr hivatalosan is te vagy itt az
els, akit elvert egy lny.
Teresa mg nem vgzett.
- Ha gy folytatod, te leszel a kvetkez.
Newt visszafordult, de az arcn a flelemnek nyoma sem ltszott.
Csak llt, s csendben nzte kettjket. Thomas visszabmult r, azon
tprengve, mi jrhat az idsebb fi fejben.
Alby lpett el.
- Elegem van - Thomas mellkasra mutatott, majdnem megbkte. -
Tudni akarom, ki vagy, ki ez a bktt lny, s hogy honnan ismeritek
egymst.
Thomas elszomorodott.
- Alby, eskszm...
- Egyenesen hozzd ment, miutn felbredt, bktt arc!
Thomasban felbuzgott a harag. Meg a flelem, hogy Alby is gy fog
viselkedni, mint Ben.
- s akkor? Ismerem, is ismer engem. Legalbbis valamikor mg
gy volt. Ez nem jelent semmit! Semmire sem emlkszem, s is
ugyangy van ezzel.

(195) JAMES DASHNER

Alby Teresra nzett.
- Mit csinltl?
Thomast meglepte a krds. A lnyra nzett, mintha azt vrn, majd
elmagyarzza a dolgot. De a lny nem vlaszolt.
- Mit csinltl! - kiltotta Alby. - Elszr az g, most meg ez.
- Elindtottam valamit - mondta Teresa nyugodt hangon. - Nem
szndkosan, eskszm. A Vgzetet. Nem tudom, mi az.
- Mi a baj, Newt? - krdezte Thomas. Nem akart Albyhez szlni. -
Mi trtnt?
Alby megragadta Thomas melln a trikjt.
- Mi trtnt? Majd n megmondom, mi trtnt, bkttke. Any-nyira
lefoglaltak a szerelmetes pillantsok, hogy megsznt krltted a vilg?
Nem vetted szre, mennyi az id?
Thomas az rjra nzett, s rmlten vette tudomsul, mit
mulasztott el. Mr tudta, Alby mire gondol, mg mieltt kimondta
volna.
- A falak, te bktt. A Kapuk. Ma este nem zrdtak be.

AZ TVESZT (196)




HARMINCHETEDIK FEJEZET





Thomas nem tudta, mit mondjon. Minden megvltozott. A nap eltnt, az
elltmny nem rkezett meg, nem vdte ket semmi a Siratktl. Teresa
igazat szlt, tnyleg minden megvltozott. Thomas gy rezte, mintha a
torkn akadt volna a llegzete.
Alby a lnyra mutatott.
- Most azonnal zrjtok be! Most! Billy, Jackson! A Dutyiba vele, s
ne figyeljetek arra, amit mond.
Teresa semmit nem reaglt, de Thomas a nevben is szt emelt.
- Mirl beszlsz, Alby? Nem teheted... - Alby dhtl izz tekintete
belefojtotta a szt, mg a szvverse is lellt egy pillanatra. - De...
hogyan is vdolhatjtok azrt, mert nem zrdtak be a falak?
Newt lpett elre, Alby mellkasra tette a kezt, s finoman htrbb
tolta.
- Hogy ne vdolnnk, Tommy? Most ismerte be.
Thomas Teresra nzett, s elspadt, amikor megltta a lny kk
szemben gyl bnatot. gy rezte, mintha valami a mellkasba nylt
volna, s sszeszortotta volna a szvt.
- rlj annak, hogy nem tartasz vele, Thomas - mondta Alby, s
tvozs eltt mg egyszer vetett rjuk egy utols szrs pillantst.
Thomas mg soha senkit nem akart ennyire megtni, mint most Albyt.
Billy s Jackson ellpett. A karjnl fogva megragadtk Terest, s
elvezettk.
Mg mieltt elrtk volna a fkat, Newt meglltotta ket.
- Maradjatok vele. Nem rdekel, mi trtnik, senki egy ujjal sem
rhet hozz, eskdjetek meg az letetekre.
A kt r blintott, majd elstlt Teresval. Thomast nagyon bntotta,
hogy a lny semmi ellenllst sem tanst. Egszen megdbbentette,
hogy hirtelen milyen szomorsg trt r - mg gy szeretett volna
beszlgetni a lnnyal! De mg csak most tallkoztunk, gondolta. Nem is
ismerem. De tudta, hogy ez nem gy van. rezte a kzelsget, ami csak

(197) JAMES DASHNER

korbbi ismeretsgbl fakadhat, a Tiszts s az agymoss eltti
idszakbl.
Ltogass meg, mondta a lny a fejben.
Nem tudta, hogyan kne, de megprblt ugyangy vlaszolni.
gy lesz. Legalbb biztonsgban vagy.
Semmi vlasz.
Teresa?
Semmi.


A kvetkez flrban kitrt a teljes kosz.
Br a fnyviszonyok rzkelhet mdon nem vltoztak, mita a nap s a
kk g nem jelentek meg aznap reggel, mgis gy tnt, mintha sttsg
borulna a Tisztsra. Newt s Alby sszehvta az Elljrkat, elosztotta
kzttk a feladatokat, s megbzta ket, hogy egy rn bell minden
beosztottjukat juttassk be a Tbor pletbe. Thomas csak nzett, nem
tudta, hogyan segthetne.
Az ptk, akiknek Gally eltnse ta nem volt vezetjk, azt a
feladatot kaptk, hogy hzzanak fel barikdokat minden egyes Kapuba.
gy is tettek, br a tbbiekhez hasonlan Thomas is felmrte, hogy se
elg id, se megfelel alapanyagok nem llnak a rendelkezskre. gy
tnt, mintha az Elljrk csak le akarnk foglalni az embereket, hogy
elodzzk a teljes pnik kitrst. Thomas segtett az ptknek
sszeszedni s a vgatokba halmozni minden mozdthat trgyat, meg
amennyire csak lehetett, sszeszegecselni a sok kacatot. A vgeredmny
csnya volt, sznalmas s ijeszt. A Siratkat biztos nem fogja
meglltani.
Thomas munka kzben ltta, hogy a tbbiek min gykdnek.
Az sszes zseblmpt sszegyjtttk s sztosztottk, hogy minl
tbb embernek jusson bellk. Newt tervei szerint mindenki a Tborban
tlti az jszakt, s minden lmpt lekapcsolnak, kivve a vszlmpkat.
Serpeny utastst kapott, hogy minden nem romland lelmiszert
szlltson t a Tborba arra az esetre, ha beszorulnnak az pletbe.
Thomas bele se mert gondolni, hogy ez milyen borzaszt lenne. A
tbbiek szerszmokat s kszleteket gyjtgettek. Thomas ltta Minht,
aki fegyvereket cipelt t a pincbl a fpletbe. Alby semmit sem
bzott a vletlenre. A Tbor lesz az erdtmnyk, s mindenron
megvdik.

AZ TVESZT (198)

Thomas egy id utn otthagyta az ptket, s inkbb Minhnak
segtett a ksekkel s szgesdrttal krbetekert buzognyokkal teli
dobozokat cipelni. Aztn a Futr kapott Newttl egy klnleges
megbzst, s gyakorlatilag elzavarta Thomast, mg a krdseire se
vlaszolt.
Ez srtette a fit, de annyiban hagyta a dolgot, inkbb Newttal akart
beszlni. A Vrhz fel tartva bukkant vgl r.
- Newt! - kiltotta, s a fi utn futott. - Meg kell hallgatnod.
Newt olyan hirtelen llt meg, hogy Thomas majdnem beleszaladt.
Az idsebb src megfordult, s olyan bosszsan nzett Thomasra, hogy
az ktszer is vgiggondolta a mondandjt.
- Gyorsan, ki vele - mondta Newt.
Thomas majdnem visszakozott, elbizonytalanodott, hogy elmondja-
e, amire gondol.
- El kell engedned a lnyt, Terest.
Tudta, hogy csak segthet rajtuk, taln sikerl visszaemlkeznie
valami fontosra.
- J tudni, hogy ilyen jl sszemelegedtetek. - Newt mr indult
volna tovbb. - Ne rabold az idmet, Tommy.
Thomas megragadta a karjt.
- Figyelj mr rm! Van benne valami - azt hiszem, azrt kldtk ide,
s taln engem is, hogy segtsen itt mindent bevgezni.
- Igen - mghozz gy, hogy beengedi a francos Siratkat, hogy
azok mindenkit lemszroljanak? letemben mr tallkoztam nhny
pocsk tervvel, Zldfl, de ez mindent visz.
Thomas felnygtt. Tudatni akarta Newttal, mennyire csaldott.
- Nem, szerintem ez nem errl szl, mrmint nem a falak be-
zrdsrl.
Newt sszefonta a karjt. Fradt arcot vgott.
- Mirl hadovlsz te itt, Zldfl?
Mita megpillantotta a falon a feliratot kinn az tvesztben
- Vilgvge - Einstein Szekci - Tiltott Terlet -, Thomasnak csak
ezen jrt az esze. Tudta, hogy ha valaki, akkor Newt hinni fog neki.
- Azt hiszem... azt hiszem, ez itt valami fura ksrlet vagy egy prba,
vagy valami ilyesmi. De ennek valamikor vge lesz. Nem lhetnk itt
rkk, aki minket ide kldtt, azt akarja, hogy akrhogy is, de egyszer
vget rjen ez az egsz.
Thomas megknnyebblt, hogy vgre kimondhatta a gondolatait.
Newt a szemt drzslte.

(199) JAMES DASHNER

- s engem most ez gyzzn meg, hogy minden a legnagyobb
rendben, minden a terv szerint halad, s hogy a lnyt el kell engedni?
Mert megrkezett, s hirtelen minden let s hall krdsv vlt?
- Nem, nem rted. Nem hiszem, hogy brmi kze is volna ahhoz,
hogy mi itt vagyunk. csak egy bbu. Azrt kldtk ide, mert az
utols eszkz vagy tipp, amelynek segtsgvel kijuthatunk.
- Thomas mly levegt vett. - s szerintem engem is k kldtek.
Csak azrt, mert indtotta el a Vgzetet, mg nem lesz automatikusan
gonosz.
Newt a Dutyi irnyba nzett.
- Tudod mit, most pp rohadtul nem rdekel ez az egsz. Majd tlli
odabenn ezt az jszakt. St, lesz a legnagyobb biztonsgban.
Thomas blintott.
- Ok, valahogy tlljk az jszakt. Holnap, amikor nagyobb lesz a
biztonsg, akkor eldntjk, mi legyen vele. Kitalljuk, mit kell tennnk.
Newt felhorkant.
- Tommy honnan veszed, hogy a holnap ms lesz? Mr eltelt itt kt
v.
Thomas tudta, rezte, hogy ez a sok vltozs csak azrt trtnt, hogy
felgyorstsa az esemnyeket, amelyek a vgjtkhoz vezetnek.
- Azrt, mert most meg kell oldanunk. Nincs ms vlasztsunk.
Tbb nem lhetnk gy, egyik naprl a msikra, s egyre csak azon
aggdva, hogy idben visszaljnk a biztonsgos Tisztsra, mieltt a
kapuk bezrdnak.
Newt egy percre elgondolkozott, mg krltte mindenhol
folytatdott a nyzsgs.
- ss mlyebbre. Maradj kint, amikor mozognak a falak.
- Pontosan - mondta Thomas. - Pont errl beszlek. Taln le tudjuk
zrni vagy felrobbantani a Sirat-od bejratt, hogy idt nyerjnk az
tveszt feltrkpezsre.
- Alby az, aki nem akarja kiengedni a lnyt - biccentett Newt a
Tbor irnyba. - Nincs tletek elragadtatva. De most gatyba kell
rznunk magunkat, hogy tvszeljk az jszakt.
Thomas blintott.
- Visszavetjk ket.
- Neked mr egyszer sikerlt, ugye, Herkules?
Newt nem vrta meg a vlaszt, el se mosolyodott, csak elstlt, s
mris kezdte osztogatni az utastsokat, hogy mindenki gyorsan fejezze
be, amit csinl, s hzdjon be a Tborba.

AZ TVESZT (200)

Thomas elgedett volt a trsalgs kimenetelvel, nagyjbl mindent
elrt, amit csak remlhetett. gy dnttt, mg gyorsan beszl Teresval,
amg nem ks. A Dutyi fel vette az tjt, s kzben figyelte a Tborba
tart tisztrsait, akik mindenfle dolgokat cipeltek.
Thomas megllt az aprcska brtn eltt, s kifjta magt.
- Teresa? - krdezte vgl a stt szobba nyl rcsos ablakon
keresztl.
A lny hirtelen felbukkan arca megrmtette.
Kiltott egyet, s beletelt egy kis idbe, amg sszeszedte magt.
- Tisztban vagy vele, mennyire ijeszt tudsz lenni?
- Nagyon aranyos vagy - mondta Teresa. - Ksznm.
A sttben gy tnt, a lny kk szeme gy vilgt, mint egy
macsk.
- Szvesen - mondta Thomas, tudomst sem vve a csps
hangnemrl. - Figyelj, gondolkodtam.
Kicsit megllt, hogy sszeszedje a gondolatait.
- Ez mris tbb annl, mint amit ez a kretn Alby tett - mondta
Teresa.
Thomas egyetrtett, de mr alig vrta, hogy elmondhassa, mirt jtt.
- Kell lennie egy kitnak, csak meg kell magunkat erltetni, s
tovbb kint kell maradnunk az tvesztben. Amit a karodra rtl, meg a
kd, amirl beszltl, azok is biztos jelentenek valamit, nem?
Kell, hogy jelentsenek valamit, gondolta. Biztosan van mg remny.
- Igen, n is erre gondoltam, de elbb nem tudsz valahogy kijuttatni
engem?
A lny megragadta az ablak rcsait. Thomasban felmerlt a
nevetsges vgy, hogy megfogja a kezt.
- Ht, Newt azt mondta, hogy taln holnap. - Thomas rlt annak,
hogy egyltaln ennyit elrt. - Ezt az jjelt mg ki kell brnod itt.
Igazbl valsznleg ez a legbiztonsgosabb hely az egsz Tisztson.
- Ksznm, hogy rkrdeztl. Biztos j mka lesz a hideg fldn
aludni. - A hvelykujjval htramutatott. - Akkor vegyem gy, hogy
mivel egy Sirat se tud tnyomakodni az ablak rcsai kztt, akkor mr
nincs is okom panaszra?
A Siratok felemltse meglepte Thomast, nem emlkezett r, hogy
mr beszlt volna rluk a lnynak.
- Teresa, biztos vagy benne, hogy minden mst elfelejtettl?
A lny egy pillanatra elgondolkodott.

(201) JAMES DASHNER

- Fura, de azt hiszem, emlkszem mg nhny dologra. De lehet,
hogy ez csupa olyasmi, ami akkor hangzott el krlttem, amikor
kmban fekdtem.
- Ht, azt hiszem, ez most mr nem szmt. Csak mg egyszer ltni
szerettelek volna, mieltt jszakra behzdom a Tborba.
Nem akart menni, azt szerette volna, ha t is bevgjk a lny mell a
Dutyiba. Belegondolt, hogyan reaglna erre a krsre Newt, s magban
elmosolyodott.
- Tm? - mondta Teresa.
Thomas reszmlt, hogy csak ll s bambul.
- Ja, bocs, igen?
A lny keze visszahzdott. Csak a szeme s a vilgt fehr bre
ltszdott a sttben.
- Nem biztos, hogy vgig tudom csinlni... Megrmt a gondolat,
hogy itt tltsem az jszakt.
Thomast elnttte a szomorsg. El akarta lopni Newt kulcsait, s
kiszktetni a lnyt. De tudta, mennyire nevetsges ez az tlet. Teresnak
ezt most ki kell brnia. Egyenesen a fnyl szemekbe nzett.
- Legalbb nem lesz teljes a sttsg. gy tnik, egy egsz napon t
tart alkonyatban ragadtunk.
- Igen... - Teresa Thomas vlla felett a Tbor fel pillantott, majd a
fi szembe nzett. - Kemny lny vagyok, minden rendben lesz.
Thomas szrnyen rzete magt, hogy ott kell hagynia Terest, de
nem volt ms vlasztsa.
- Elintzem, hogy holnap az els dolguk az legyen, hogy
kiengedjenek.
A lny mosolytl mr jobban rezte magt.
- Meggred? - krdezte Teresa.
- Meggrem - mondta Thomas, s hanyagul tisztelgett. - s ha
egyedl reznd magad, akkor beszlhetsz hozzm a... kis trkkddel,
amennyit csak akarsz. n pedig megprblok vlaszolni.
Most mr nem tallta szokatlannak, hogy a lny a gondolataiban
beszl hozz. St mr vgyott is r. s csak azt remlte, hamarosan
rjn, hogyan tud vlaszolni, hogy beszlgethessenek.
Nemsokra menni fog, mondta Teresa a fejben.
- Remlem - vlaszolta a fi.
Csak llt ott, nem akart menni. Egyltaln nem.
- Menned kell - mondta a lny. - Nem akarom, hogy a lelkemen
szradjon a borzaszt hallod.

AZ TVESZT (202)

Thomas elmosolyodott.
- Rendben, viszlt holnap.
Mg mieltt meggondolhatta volna magt, Thomas elindult a Tbor
fbejrata fel. Az utolsk kztt rt oda, Newt gy terelgette be ket,
mint a brnyokat. Thomas belpett, szorosan utna jtt Newt, aki
becsukta maga mgtt az ajtt.
Pont mieltt bezrult volna a retesz, Thomas mintha pp meghallotta
volna a Siratok els ijeszt nygseit az tveszt mlyrl.
Elkezddtt az jszaka.

(203) JAMES DASHNER




HARMINCNYOLCADIK FEJEZET





Mivel ltalban majdnem mindenki odakinn aludt, most csak elg
szksen frtek be a Tborba. Az Elljrk osztottk el a szobkat a
tisztrsak kztt, k gondoskodtak takarkrl s prnkrl. A jelenlvk
szma s a hirtelen vltozsbl ered fejetlensg ellenre nyugtalant
csend honolt az pletben, mintha senki sem akarta volna felhvni
magra a figyelmet.
Miutn mindenki elrendezkedett, Thomas az emeleten tallta magt
Newt, Alby s Minho trsasgban, hogy vgre befejezzk a
beszlgetst, amit az udvaron kezdtek. Alby s Newt a szoba egyetlen
gyn foglalt helyet, Thomas s Minho pedig a kzeli szkeken. Az
emltetteken kvl csak egy ferde szekrny s egy kis asztal volt a
szobban, az utbbi tetejre helyezett lmpa adta azt a kevs fnyt,
amivel be kellett rnik. gy tnt, mintha a szrke sttsg az
ablakokat feszegetn kvlrl, jelezvn az elkvetkez borzalmakat.
- Mg sose voltam ennyire szorult helyzetben - mondta Newt.
- Bkd meg, adjunk egy szp nagy jjtpuszit minden Siratnak.
Nincs elltmny, a francos nap eltnt, s a falak se zrdnak be. De nem
adhatjuk fel, ezt mindannyian tudjuk. A szemtldk, akik ide kldtek
minket, vagy mindannyiunkat meg akarnak lni, vagy csak sztnzni
prblnak. Akrhogy legyen is, addig kell dolgoznunk, amg vagy
meghalunk, vagy megmeneklnk.
Thomas blintott, de egy szt sem szlt. Teljes mrtkben
egyetrtett, de nem voltak konkrt tletei arrl, hogy mit lehetne tenni.
Ha megli a holnapot, Teresval egytt biztosan kitallnak majd
valamit.
Thomas Albyre nzett, aki a padlt bmulta, s ltszlag teljesen
elmerlt stt gondolataiban. Arcra kilt az elkesereds, a szembl
eltnt a fny. Tekintettel arra, hogy mit tett vele, az tvltozs nvnl
jobbat nem is lehetett volna adni a folyamatnak, amin tesett.
- Alby? - krdezte Newt. - Mi a vlemnyed?

AZ TVESZT (204)

Alby olyan meglepetten nzett krbe, mintha fel sem ismern a
trsait.
- Ja, aha, igen. Remek. De lttad mr, mi trtnik jszaka. Az, hogy
Zldfl egy szuperhs, nem jelenti azt, hogy a tbbiek is azok, s
ugyanarra kpesek, mint .
Thomas a szemt forgatta, s Minhra nzett. Mr nagyon unta Alby
hozzllst.
Ha Minho egyetrtett vele, akkor jl palstolta az rzelmeit.
- Thomas s Newt prtjn llok. Hagyjuk abba a kesergst, felejtsk
el az nsajnlatot. - sszedrzslte a kezt, s elrehajolt.
- Holnap kivlasztunk nhny embert, hogy egsz nap a trkpeket
bngsszk, amg a Futrok kint vannak. Rendesen felszereljk
magunkat, hogy akr napokig is kint maradhassunk.
- Micsoda? - krdezte Alby, akinek a hangjban vgre rzelmek is
felbukkantak. - Mit rtesz azon, hogy napokig?
- Amit mondok, napokig. A nyitott kapukkal s naplemente hjn
gy sincs sok rtelme ide visszatrni. Ideje kint maradni, s megnzni,
htha valami kinylik, amikor elmozdulnak a falak. Mr ha mg
elmozdulnak.
- Ki van zrva - mondta Alby. - Itt van neknk a Tbor, ahova
elbjhatunk, s ha mgsem vlna be, akkor ott a Trkpszoba meg a
Dutyi. Minho, nem krhetjk senkitl, hogy ldozza fel magt. Ki
vllaln?
- n - mondta Minho. - Meg Thomas.
Minden szem Thomasra szegezdtt, meg csak blintott. Br
hallosan flt, az tveszt feldertse, a tnyleges feldertse volt az a
dolog, amire a kezdet kezdettl vgyott.
- Ha kell, n is megteszem - mondta Newt meglepve Thomast. Br
soha nem beszlt rla, az idsebb fi bicegse lland emlkeztetknt
szolglt arra, hogy valami szrnysg trtnt vele az tvesztben. - s
biztos vagyok benne, hogy az sszes Futr is gy gondolja.
- A rossz lbaddal? - krdezte Alby, s gnyosan elnevette magt.
Newt elfintorodott, s a padlra szegezte a tekintett.
- Ht, n nem fogok senkit megkrni olyan dologra, amire n magam
nem vagyok hajland.
Alby htrbb csszott az gyon, s felhzta a lbt.
- Mindegy. Azt teszel, amit akarsz.

(205) JAMES DASHNER

- Amit akarok? - krdezte Newt, s felllt. - Neked meg mi bajod?
Azt gondolod, van ms vlasztsunk? Az, hogy csak ljnk a
feneknkn, s vrjuk a Siratkat?
Thomas ljenezni akart, htha az kizkkenten Albyt a nyomott
hangulatbl.
De a vezrk fel se vette Newt szavait, nem gy tnt, mintha brmi
is megvltoztathatn az llspontjt. - Ht, mg mindig jobb, mint a
karmaik kz szaladni.
Newt visszalt.
- Alby, ssze kell szedned magad.
Brmennyire nehezre esett is, Thomasnak be kellett ismernie, hogy
szksgk van Albyre, ha brmit is el akarnak rni. A Tiszts minden
lakja felnzett r.
Alby vgl vett egy mly levegt, s egyenknt mindegyikk
szembe nzett.
- Tudjtok, mennyire ki vagyok kszlve. Tnyleg... sajnlom. Mr
rg le kellett volna mondanom a hlye vezrsgrl.
Thomas visszafojtotta a llegzett. Nem hitte el, amit hallott.
- , hogy az a... - kezdte Newt.
- Nem! - kiltotta Alby megad tekintettel. - Nem gy gondoltam.
Hallgass rm. Nem azt mondom, hogy vedd t az irnytst, vagy brmi
ilyesmi plotty. Csak azt, hogy... most hagynom kne, hogy ti hozztok
meg a dntseket. Nem bzom magamban. Szval... igen... Azt teszem,
amit akartok.
Thomas ltta, hogy Newt s Minho is ugyanolyan meglepettek, mint
maga.
- ... ok - mondta lassan Newt, mintha nem lenne biztos a
dolgban. - Megoldjuk. Meggrem. Majd megltod.
- Igen - motyogta Alby. Hossz sznetet tartott, majd jra
megszlalt. Mintha valami fura izgatottsg bujklt volna a hangjban.
- Figyeljetek, van egy tletem. Feleljek n a trkpekrt. Minden
tisztrsat hallra fogok dolgoztatni, hogy kibogarsszk ket.
- Nekem tetszik az tlet - mondta Minho.
Thomas is ki akarta fejezni az egyetrtst, de nem tudta, hogy ez j
tlet volna-e ebben a helyzetben.
Alby letette az gyrl a lbt, s kiegyenesedett.
- Tudjtok, elg hlye tlet volt, hogy ide vegyk be magunkat. A
Trkpszobba kellett volna bezrkzni, hogy dolgozhassunk.

AZ TVESZT (206)

Thomas arra gondolt, hogy ez messze a legokosabb dolog, amit
Albytl az utbbi idben hallott.
Minho megvonta a vllt.
- Taln.
- Ht... n megyek is - mondta Alby hatrozottan. - Most rgtn.
Newt megrzta a fejt.
- Felejtsd el, Alby. Mr hallani odakinn a francos Siratok
nyszrgst. Vlj az bresztig.
Alby elrehajolt, s knykvel a trdre tmaszkodott.
- Nem ti, bkttek oktattok ki mindig engem? Ne kezdjetek most
nyafogni, amikor egyszer hallgatok rtok. Ha ez az n feladatom, akkor
megcsinlom, olyan leszek, mint rgen. Bele kell magamat snom
valamibe.
Thomas megknnyebblt, mr igencsak belefradt a sok vitba.
Alby felllt.
- Erre van szksgem, tnyleg.
Az ajt fel indult, mintha valban menni akarna.
- Nem gondolod komolyan - mondta Newt. - Most nem mehetsz ki!
- Pedig megyek, s ksz. - Alby elvette a kulcsait, s
bosszantskpp megcsrgette ket. Thomas el se hitte, mi ez a hirtelen
btorsg. - Viszlt, holnap reggel, bkttek!
Aztn kistlt a szobbl.


Fura rzs volt abban a tudatban ltezni, hogy egyre csak telik az id, s
br mr rg mindennek sttsgbe kellett volna borulnia, kint mg
mindig fak, szrke fnyben szott a vilg. Ez elgg zavarta Thomast,
aki most gy rezte, mintha az lmossg a jelen krlmnyek kztt
valami termszetellenes dolog lenne. Az id fjdalmasan lelassult.
Thomas arra gondolt, sose lesz mr itt a holnap.
A tbbi tisztrs mr elhelyezkedett, prnikon, takarik alatt az
elalvs remnytelen feladatval prblkoztak. Senki nem szlt egy szt
sem, a hangulat komor volt. Csak nha hallatszott egy kis mocorgs
meg suttogs.
Thomas is megprblt elaludni, tudta, hogy ezzel felgyorstan az
id folyst, de kt ra elteltvel mg mindig nem jrt sikerrel. Az egyik
emeleti szoba padljn fekdt egy vastag takarn. Tbben voltak a
szobban, bezsfoldva, mint a heringek. Az gyat vgl Newt kapta.

(207) JAMES DASHNER

Chuck egy msik szobba kerlt. Thomas valamirt azt kpzelte,
hogy egy sarokba kucorodva srdogl, s gy szortja maghoz a
takarjt, mintha az egy jtk maci lenne. Ettl a kptl Thomas nagyon
elszomorodott, s j ideig msra se tudott gondolni.
Majdnem mindenki mellett ott hevert egy elemlmpa, vszhelyzet
esetre. Amgy Newt utastsba adta, hogy minden lmpt oltsanak el.
Nem akartk felhvni magukra a figyelmet. Mindent megtettek a Siratok
tvol tartsra, amit ilyen rvid id alatt meg lehetett tenni:
bedeszkztk az ablakokat, eltorlaszoltk az ajtkat, s sztosztottk a
fegyvereket.
De Thomas ettl sem rezte magt biztonsgban.
A lehetsges eljvend esemnyek slyos, fojt takarknt
bortottk be az elmjt, a flelmei nll letre keltek. Mr szinte azt
vrta, hogy jjjenek a szrnyek, s legyen vgre vge mindennek. Nem
brta a vrakozst.
Ahogy mlt az jszaka, a Siratok nygsei egyre csak kzeledtek. A
percek egyre lassabban teltek.
Megint eltelt egy ra. Aztn mg egy. Thomas vgre elaludt, de
mindig csak egy rvid idre. gy gondolta, nagyjbl hajnali kett
lehet, amikor a htrl a hasra fordult, az jszaka sorn legalbb az
egymilliomodik alkalommal. Az lla al tette a kezt, s az gy lbt
bmulta, meg annak az rnykkezdemnyt a halovny fnyben.
Aztn egyszer csak minden megvltozott.
Gpek zajt hallotta odakintrl, amit a Siratok mr ismers
kattogsa kvetett, mintha szgeket szrtak volna ki a kre. Thomas
talpra ugrott, majdnem mindenki ezt tette.
Newt, aki mr korbban felkelt, integetve prblta felhvni magra a
figyelmet, majd pedig a szjra tapasztott ujjal mutatta, hogy mindenki
maradjon csendben. Az egyetlen ablakhoz bicegett, amit hrom
odaszegelt deszka vdett. A kztk lv nagy rseken tisztn ki lehetett
ltni. Newt vatosan kikukucsklt, s Thomas csatlakozott hozz.
Newt lbnl guggolt, s a legals deszka fltti rshez tapasztotta
az arct. Ijeszt volt ilyen kzel lenni a falhoz, de csak az res Tisztst
ltta, semmi mst. Nem tudott se felfel, se lefel, se oldalra nzni, csak
egyenesen elre. Egy perc utn feladta, s htt a falnak tmasztva lelt.
Newt is visszament, s helyet foglalt az gyon.
Eltelt pr perc, s odakint tz-hsz msodpercenknt felersdtt a
Siratok zaja, elszr a nyekerg motor, majd a fmen srld fm

AZ TVESZT (208)

hangja. Tskk kopogtak a kemny kveken. Valami csattant, kinylt,
csattant. Thomas minden egyes hangra sszerezzent.
gy tnt, mintha legalbb hrman-ngyen lennnek odakint.
Legalbb.
Hallotta a kzeled gpllatokat, amelyek olyan kzel rtek, hogy
mr a fahz eltt lv klapokon lehettek. Csupa zgs s csattogs.
Thomas szja kiszradt. Mr ltta ket szemtl szemben, s jl
emlkezett rjuk. Elakadt a llegzete. A szobban senki se mozdult. A
flelem fekete felhknt lebegett mindenki feje fltt.
gy hallatszott, hogy az egyik Sirat a hzhoz kzeledik, majd a
tskk kopogsnak zajt egy mlyebb, tompbb hang vltotta fel.
Thomas maga el tudta kpzelni, mi trtnik, ahogy a Sirat tski a
Tbor falt bort fba tpnek, s ahogy a termetes lny szp lassan
felfel gurul a hz oldaln, egyenesen a szobjuk fel, erejvel
meghazudtolva a gravitci trvnyt. Thomas hallotta, ahogy a tskk
belevjnak a falba, majd egy forgssal feljebb kapaszkodva kiszaktjk a
faburkolatot. Az egsz plet remegett.
Thomas gy rezte, az egsz vilgot betlti a recseg-ropog fa
ijeszt zaja, amely egyre hangosabb lett, egyre kzelebbrl jtt. A
tbbiek mr a lehet legtvolabb hzdtak az ablaktl. Vgl Thomas is
csatlakozott hozzjuk, Newttal a nyomban. Mindenki a tls falnl
kucorgott, s az ablakot bmulta.
Amikor a zaj mr szinte elviselhetetlenn vlt - Thomas rjtt, hogy
a Sirat pont az ablak eltt lehet -, hirtelen minden elcsendeslt.
Thomas szinte hallotta a sajt szvverst.
Fnyek villdztak odakinn, nha be is verdtek a deszkk kztt.
Aztn a fnysugarakat vkony, ide-oda cikz rnyak trtk meg.
Thomas tudta, hogy a Sirat fegyverekkel s rzkelkkel elltott kaijai
azok. A lny vadszott. Maga el kpzelte a kslegyeket, amint a
szrnyeket segtik. Pr msodperc mlva a mozgs megsznt, a fny
egy helyben megllt, hrom mozdulatlan sugrral vilgtva meg a szoba
belsejt.
rezni lehetett a feszltsget. Thomas nem hallott egy llegzetvtelt
sem. Arra gondolt, hogy a tbbi szobban is pontosan ugyanilyen
jelenetek jtszdhatnak le. Aztn eszbe jutott a Dutyiban lv Teresa.
pp azt kvnta, brcsak megszltan a lny, amikor a folyosra
nyl ajt egyszer csak kipattant. Ijedt kiltsok hallatszottak
mindenfell. A tisztrsak az ablakra figyeltek, nem is gondoltk, hogy a
htuk mgl is jhet valami. Thomas megfordult, hogy lssa, ki nyitotta

(209) JAMES DASHNER

ki az ajtt. Arra szmtott, hogy taln az ijedt Chuck lesz az, taln Alby,
miutn meggondolta magt. De amikor megltta az ajtban ll fit,
gy rezte, sszeszorul a koponyja, s sszeprseli az agyt.
Gally volt az.

AZ TVESZT (210)




HARMINCKILENCEDIK FEJEZET





Gally szeme rlten izzott, a ruhja tpett volt s mocskos. Trdre
rogyott, s gy maradt. Mlyen, zihlva llegzett. gy nzett krbe a
szobban, mint az ldozatot keres veszett kutya. Senki sem szlalt
meg. Mintha - Thomashoz hasonlan - mindenki azt kpzelte volna,
hogy Gally biztos csak a kpzeletk szlemnye.
- Meg fognak lni minket! - kiltotta Gally, szjbl csak gy
frcsklt a nyl. - A Siratok meg fognak lni mindenkit! Minden jjel
meglik egyiknket, amg vge nem lesz!
Thomas sz nlkl nzte, ahogy Gally feltpszkodik, s a jobb
lbt hzva, bicegve elindul befel. A szobban senki nem mozdult, az
sszes fi csak meredten bmult. Mg Newt is ttott szjjal figyelte az
esemnyeket. Thomas majdhogynem jobban flt a vratlan ltogattl,
mint a kinti Siratktl.
Gally megllt pr lpssel Thomas s Newt eltt, s a vres ujjval
Thomasra mutatott.
- Te - mondta olyan fintorral az arcn, hogy az mr inkbb aggaszt
volt, mint vicces. - Ez mind a te hibd!
Minden figyelmeztets nlkl mr ki is lendlt a bal karja, s az kle
fln tallta Thomast, aki felkiltott, s - inkbb a meglepetstl, mint a
fjdalomtl - a fldre rogyott. Amint fldet rt, azonnal talpra is ugrott.
Newt vgre maghoz trt, s ellkte Gallyt, aki htratntorodott, s
az ablak melletti asztalnak tkztt. A lmpa a fldre esett, s darabokra
trt. Thomas gy gondolta, Gally mindjrt visszavg, de ehelyett a fi
kiegyenesedett, s eszels tekintettel vgignzett a szobban
tartzkodkon.
- Nem lehet megfejteni - mondta halk, tvoli, baljs hangon. - A
bktt tveszt mindenkit meg fog lni... A Siratok lnek majd meg
titeket... minden jjel egyet, amg vge nem lesz... n... Jobb is gy... - A
padlra szegezte a tekintett. - Egyet fognak meglni minden jjel... A
hlye Vltozik...

(211) JAMES DASHNER

Thomas csodlkozva hallgatta, s flelmt legyzve megprblt
minden egyes szt megjegyezni, amit az rlt fi mondott.
Newt ellpett.
- Gally, fogd be a szd, itt van egy Sirat kzvetlenl az ablak eltt.
Csak lj le, s maradj csendben - taln elmegy.
Gally hunyortva felnzett.
- Te ezt nem rted, Newt. Te hlye vagy, te mindig is hlye voltl.
Nincs kit, ezt nem lehet megnyerni. Meg fognak titeket lni,
mindnyjatokat, egyenknti
Az utols szt mr szinte siktotta. Gally az ablakra vetette magt, s
elkezdte lefeszegetni a deszkkat, mint valami szabadulni prbl
vadllat. Mieltt Thomas vagy brki ms kzbelphetett volna, az
egyiket mr le is tpte, s a fldre dobta.
- Ne! - kiltotta Newt, s az ablakhoz rohant. Thomas kvette. Nem
hitte el, ami trtnik.
Gally pp akkor szaktotta le a msodik deszkt, amikor Newt odart
hozz. Meglendtette a fadarabot, s pont fejen tallta Newtot, aki
elterlt az gyon. Vr frccsent a lepedre. Thomas az ablaknl termett,
harcra kszen.
- Gally! - kiltotta Thomas. - Mit csinlsz?
Az rlt fi kikptt. gy lihegett, mint egy fradt kutya.
- Fogd be a bktt pofdat, Thomas. Fogd be a pofdat! Tudom, ki
vagy, de mr nem rdekel. Most azt teszem, amit meg kell tennem.
Thomasnak fldbe gykerezett a lba. Teljesen megleptk Gally
szavai. Sztlanul nzte, ahogy a fi leszedi az utols deszkt is. Abban a
pillanatban, amint a fadarab fldet rt, az ablak berobbant, mint egy
rajnyi vegdarzs. Thomas az arct eltakarva a fldre esett, s a lbval
rgkaplni kezdett, hogy minl tvolabb jusson. Amikor rezte, hogy az
gynak tkzik, sszeszedte magt, s felpillantott, hogy szembenzzen
a halllal.
A Sirat pulzl, kerekded teste flig beprseldtt az sszetrt
ablakon keresztl, fmkarjai sszevissza karmolsztak. Thomas annyira
flt, hogy szre se vette, hogy a szobt mr mindenki elhagyta, kivve
Gallyt s az eszmletlen Newtot.
Teljesen lefagyva figyelte, ahogy a Sirat egyik hossz karja az
lettelen test fel nyl. A ltvny megtrte a flelmt. Thomas talpra
ugrott, s valami fegyvert keresett a fldn. Csak kseket ltott,
amelyek most nem segthettek. Kezdett elhatalmasodni rajta a pnik.

AZ TVESZT (212)

Aztn megint Gally hangjt hallotta. A Sirat visszahzta a karjt,
mintha azzal prblna figyelni, hallgatzni, de a teste tovbbra is
ficnkolt, s a bejutson dolgozott.
- Soha senki nem rtette meg - kiltotta a fi, tlharsogva a befel
nyomakod, a falat szaggat lny iszony zajt is. - Senki nem rtette
meg azt, amit lttam, amit az tvltozs tett velem. Ne menj vissza a
valsgba, Thomas! Ne... akarj... emlkezni!
Gally hosszasan Thomasra nzett, a szeme tele volt rmlettel. Majd
megfordult, s a Siratnak ugrott. Thomas felkiltott, amint a lny
minden karja egy szempillants alatt behajlott, s megragadta Gally
karjt s lbt, ellehetetlentve a meneklst. A fi teste - iszonyatos
cuppogs ksretben - tbb centire a lny puha hsba mlyedt. Aztn
a Sirat meglep sebessggel kirntotta magt az sszetrt
ablakkeretbl, s megindult a talaj fel.
Thomas a ttong nylshoz szaladt, s mg ltta, ahogy a Sirat
fldet r, s elsuhan a Tisztson keresztl. Ahogy a szrny forgott,
Gally teste idnknt lthatv vlt. A gpllat lmpi ragyogtak,
flelmetes srga fnnyel bortva be a nyitott Nyugati Kapu kvt, ahol a
Sirat elhagyta az udvart, s nekiindult az tvesztnek. Pr msodperc
mlva a tbbi lny is kvette, zgva s kattogva, mintha a gyzelmket
nnepelnk.
Thomas majdnem elhnyta magt. pp elhtrlt volna az ablaktl,
amikor egy rnyat ltott tsuhanni a Tisztson. Kihajolt, hogy jobban
lsson. A magnyos figura a kapu fel szaladt, ahol az elbb Gallyt
kivittk.
Thomas a flhomlyban is azonnal felismerte. Utna kiablt, krte,
hogy lljon meg, de elksett vele.
Minho berohant az tvesztbe.

(213) JAMES DASHNER




NEGYVENEDIK FEJEZET





Az egsz Tbor fnyrban szott. Mindenki fel-al szaladglt, s
egyszerre beszlt. Pr fi a sarokban zokogott. Eluralkodott a kosz.
Thomast ez nem rdekelte.
Kiszaladt a folyosra, majd a lpcsfokokat hrmasval vve
lesietett a fldszintre. Vgignyomakodta magt a tmegen, kirohant az
pletbl, s a Nyugati Kapu fel sprintit. A kszbn megllt, az
sztnei elbizonytalantottk. Newt szlalt meg mgle, mg inkbb
ksleltetve a dntshozst.
- Minho kvette ket! - kiltotta Thomas, amikor Newt berte.
A fi egy kis trlkzt szortott a fejsebre. A vr mr t is ttt a
fehr anyagon.
- Lttam - mondta Newt. Elvette a sebrl a trlkzt, hogy
rnzzen. Elfintorodott, majd jra a fejhez szortotta. - Bkd meg, ez
piszkosul fj. Minho bizonyra elvesztette az utols agysejtjt is.
Gallyrl nem is beszlve. n mindig is tudtam rla, hogy rlt.
Thomas csak Minhrt aggdott.
- Utnamegyek.
- Mr megint hskdni akarsz?
Thomas szrs szemmel nzett Newtra, bntotta a megjegyzs.
- Azt hiszed, ezeket a bktteket akarom lenygzni? Engem csak
az rdekel, hogy odakint lehessek.
- Ja, akkor csak egy tlagos kemny legny vagy. De most sokkal
getbb gondjaink vannak.
- Pldul?
Thomas tudta, hogy ha utol akarja rni Minht, akkor nincs
vesztegetnival ideje.
- Valaki... - kezdte Newt.
- Itt is van! - kiltotta Thomas. Minho pp ekkor fordult be a sarkon,
s egyenesen feljk tartott. Thomas rordtott. - Mit csinlsz, te idita!

AZ TVESZT (214)

Minho megvrta, amg a kapun bellre kerl, majd a kezt a trdre
tmasztva lehajolt, hogy kifjja magt. Csak pr llegzet-vtel utn
vlaszolt. - Csak... biztosra... akartam... menni.
- Mivel kapcsolatban? - krdezte Newt. - Sok hasznodat vennnk, ha
tged is elvinnnek, mint Gallyt.
Minho felegyenesedett, s a derekra tette a kezt. Mg mindig
zihlt.
- Nyugi, fik. Azt akartam megnzni, hogy a Szikla fel mennek-e, a
Sirat-odba.
- s? - krdezte Thomas.
- Bing.
Minho letrlte az izzadsgot a homlokrl.
- Nem hiszem el - mondta Newt majdnem suttogva. - Micsoda egy
jszaka!
Thomas megprblta gondolatait az Od fel terelni, hogy
megfejtse, mit jelent mindez, de nem tudta kiverni a fejbl azt, amit az
elbb Newt akart neki mondani, mieltt Minho visszatrt volna.
- Mit kezdtl mondani? - krdezte. - Azt mondtad, most sokkal
getbb...
- Igen - mondta Newt, s a hvelykujjval maga mg mutatott. -
Mg lthatod a fstt.
Thomas a jelzett irnyba nzett. A Trkpszoba nehz fmajtaja
rsnyire volt nyitva, amin keresztl vkony fekete fst szivrgott a
szrke gbolt fel.
- Valaki elgette a trkpldkat - mondta Newt. - Mindegyiket.

*

Valamirt Thomast most annyira nem izgattk a trkpek. gysem
volt semmi rtelmk. A Dutyi ablaknl tallta magt, Newtra s
Minhra hagyva a trkpek elpuszttsnak kivizsglst. Ltta, ahogy a
kett sszenz, mintha lenne valami kzs titkuk, de Thomast most csak
egy dolog foglalkoztatta.
- Teresa?
A lny arca bukkant fel az ablakban. A szemt drzslgette.
- Meghalt valaki? - krdezte a lny tompa hangon.
- Aludtl? - rdekldtt Thomas. rlt, hogy a lny jl van,
megnyugodott.

(215) JAMES DASHNER

- Igen - hangzott a vlasz. - Amg azt nem hallottam, hogy pp a
Tbort tpi szt valami. Mi trtnt?
Thomas hitetlenkedve rzta a fejt.
- Nem rtem, hogyan tudtl aludni a Siratok zaja mellett.
- Legkzelebb prblj te kmba esni, s majd megltjuk. Most meg
vlaszolj a krdsemre, mondta Thomas fejben.
A fi pislogott, kicsit meglepte a rg hallott bels hang.
- Ezt most hagyd abba.
- Csak mondd el, mi trtnt.
Thomas felshajtott. Hossz trtnet, s nem akarta az egszet
vgigmondani.
- Te nem ismered Gallyt: az elmebeteg, aki elfutott. Na, most
felbukkant, rvetette magt egy Siratra, ami elhurcolta t az
tvesztbe. Nagyon bizarr volt az egsz.
Mg mindig nem hitte el, hogy mindez tnyleg megtrtnt.
- Ez mr nmagban sokat mond - mondta Teresa.
- Igen.
Thomas htrapillantott, azt remlve, hogy megltja Albyt. Most mr
tnyleg kiengedhetn Terest. A tisztrsak mr az udvaron nyzsgtek,
de a vezetjknek nem volt semmi nyoma. Thomas visszafordult a lny
fel.
- Nem rtem. Mirt tvoztak a Siratok, miutn elkaptk Gallyt?
Valami olyat mondott, hogy egyenknt fognak levadszni minket, amg
mind meg nem halunk. Ezt legalbb ktszer elismtelte.
Teresa a rcsokon keresztl kinyjtotta a kezt, s a betonprknyra
tmaszkodott.
- Egyenknt? Mirt?
- Nem tudom. Valamit mondott a... prbkrl is. Vagy vltozkrl.
Ilyesmi.
Thomas megint rezte a fura ksztetst, mint a mltkor, hogy
megfogja a lny kezt. Lelltotta magt.
- Tm, gondolkoztam azon, amit lltlag n mondtam, hogy az
tveszt egy kd. A bezrtsg csodt tud tenni az ember agyval.
- Szerinted mit jelent?
Megprblta kiszrni a kiltsokat s a hangzavart, amelyet a kigett
Trkpszoba vltott ki. Nagyon rdekelte a lny vlemnye.
- Ht, a falak minden jjel elmozdulnak, ugye?
- Igen.
rezte, hogy ebbl mg kislhet valami.

AZ TVESZT (216)

- s Minho azt mondta, hogy van benne rendszer, ugye?
- Igen.
Thomas agyban is beindultak a fogaskerekek, gy rezte, mintha
egy korbbi emlk szabadulni kszlne.
- Ht nem tudom, mirt beszltem errl a kdrl. De azt tudom,
hogy amikor mg kmban fekdtem, akkor klnfle gondolatok s
emlkek rlt mdon kavarogtak a fejemben, szinte gy reztem,
mintha valaki szp lassan kirten az agyamat, s kiszvna belle
mindent. gy reztem, valamit mondanom kell a kdrl, mieltt vgleg
elvesztem. Szval, biztos j okom volt r.
Thomas alig hallotta a lnyt, annyira a gondolataiba merlt.
- Az aznapi jegyzeteket mindig az elz napi trkpekkel hasonltjk
ssze, meg az elz napival, s az azt megelz napival, s ez gy megy
nap mint nap. Minden egyes Futr csak a sajt znjt vizsglja. Nem
lehet, hogy a znkat egymshoz kne viszonytani?
gy rezte, nemsokra eljut valami megfejtshez.
Teresa ltszlag r se hedertett, s a sajt gondolataival
foglalkozott.
- Az els dolog, amit a kd sz felidz bennem, azok a betk. Az
bc beti. Taln az tveszt ki akar neknk betzni valamit.
Thomas fejben egyszerre minden a helyre kerlt. Szinte hallotta a
kattanst, amint a darabok sszertek.
- Igazad van, igazad van! Eddig rosszul lltak hozz a Futrok.
Rosszul prbltk megfejteni!
Teresa olyan ersen szortotta a rcsot, hogy az ujjai kifehredtek.
Mg az arct is odaprselte.
- Mi? Mirl beszlsz?
Thomas megragadta a rcsot, amit a lny is fogott, s kzel hajolt.
Olyan kzel, hogy rezze az illatt, ami az izzadsg s virgok
meglepen kellemes illatnak bizonyult.
- Minho azt mondta, hogy a znk felptse ismtldik, csak nem
tudjk megrteni, ez mit is jelent. De mindig csak egy znra
koncentrlnak, s az egyms utni napokat hasonltgatjk ssze. Mi van
akkor, ha minden nap egy kln rszlete a kdnak, s a nyolc znt
egyszerre kne figyelni?
- Arra gondolsz, hogy taln minden nap egy msik szt adna ki? -
krdezte Teresa. - A falmozgsok ltal?
Thomas blintott.

(217) JAMES DASHNER

- Vagy lehet, hogy csak napi egy bett, nem tudom. De mindig azt
gondoltk, hogy a mozgsok a kijratot mutatjk meg, s nem csak
betznek valami zenetet. Trkpknt, s nem sima kpknt tekintettek
rjuk. Meg kell... - Lemerevedett. Most jutott eszbe, mit is mondott
neki Newt. - Jaj, ne.
Teresa szemben fellngolt az aggodalom.
- Mi a baj?
- Jaj ne, ne, ne, ne! - Thomas elengedte a rcsot, s htratntorodott,
amint elmjben megszletett a felismers. A Trkpszoba fel
pillantott, ami mr kevsb fstlt, de a fekete felh mg mindig belepte
a betonkocka krnykt.
- Mi a baj? - ismtelte Teresa. Abbl a szgbl nem ltott r a
Trkpszobra.
Thomas felje fordult.
- Nem hittem, hogy fontos...
- Micsoda? - krdezte hatrozottan a lny.
- Valaki minden trkpet elgetett. Ha volt is kd, annak mr annyi.

AZ TVESZT (218)




NEGYVENEGYEDIK FEJEZET





- Mindjrt visszajvk - mondta Thomas, s sarkon fordult. gett a
gyomra. - Meg kell krdeznem Newtot, maradt-e valami a trkpekbl.
- Vlj - kiltotta utna Teresa. - Engedj ki innen!
De erre nem volt id. Thomas borzasztan rezte magt.
- Nem tudlak... visszajvk, grem.
Mieltt a lny tiltakozni tudott volna, Thomas mr el is sietett. A
Trkpszoba s a fekete fstfelh fel szaladt. Mintha tkkel szurkltk
volna. Ha Teresnak jk a sejtsei, akkor nagyon kzel juthatnak ahhoz,
hogy megtalljk a kijutshoz vezet utat. De lehet, hogy most ez a terv
fstbe ment... Ez a gondolat nagyon elkesertette.
Az els dolog, amit Thomas a betonpletnl ltott, az a kint
gylekez tisztrsak csoportja volt. Az ajt trva-nyitva llt, a szlei
megperzseldtek. Ahogy kzelebb rt, ltta, hogy a fik krbellnak
valamit, s meredten bmulnak lefel. Megpillantotta Newtot, aki egy
fldn hever test fltt trdelt.
Minho mgtte llt. Zavartnak tnt, s koszosnak. vette szre
elszr Thomast.
- Hova mentl? - krdezte.
- Teresval beszltem. Mi trtnt?
Aggdva vrta az jabb adag rossz hrt.
Minho dhsen sszerncolta a szemldkt.
- Felgyjtjk a Trkpszobt, te meg elfutsz a bartnddel fecsegni?
Elment az eszed?
Thomas mskor taln bntnak rzett volna egy ilyen feddst, de
most nem foglalkozott vele.
- Nem hiszem, hogy a trkpek brmit is rtek, ha eddig nem
sikerlt velk mit kezdeni...
Minho felhborodva nzett Thomasra. A homlyban s a fstben
kimondottan fenyegetnek tnt az arca.
- Igen, pont most kell feladni. Mi a...

(219) JAMES DASHNER

- Elnzst. Csak azt mondjtok meg, mi trtnt.
Thomas az eltte ll vkony fi vlla fltt lenzett a fekv testre.
Alby volt az, kitertve. A homlokn egy hatalmas vgs
ktelenkedett, amelybl ktoldalt szivrgott a vr - a szembe is
belefolyt egy kevs. Newt egy vizes ronggyal trlgette nagyon
finoman, s suttogva krdezskdtt. Thomast mg a kzelmltbeli
viselkedse ellenre is aggasztotta Alby sorsa. Minho fel fordult, s
megismtelte a krst.
- Winston tallt r flholt llapotban, krltte lngolt a
Trkpszoba. Nhny gyors bktt eloltotta a tzet, de mr ksn, a
ldk porig gtek. Elszr Albyre gyanakodtam, de nyilvnval, hogy a
gyjtogat az fejt is az asztalba verte, te is megnzheted, hova. Elg
csnya eset.
- Szerinted ki tehette?
Thomas nem akarta felfedni eltte a lehetsges megoldst, amit
Teresval talltak ki. Trkpek nlkl gysem tudjk ellenrizni a
feltevsket.
- Taln Gally csinlta, mieltt felbukkant a Tborban, s teljesen
elvesztette az eszt? Vagy esetleg a Siratok? Nem tudom, s nem is
rdekel. Mr nem szmt.
Thomast meghkkentette a hirtelen vlts.
- Most akkor ki is adta fel?
Minho olyan hirtelen kapta fel a fejt, hogy Thomas ijedtben
htralpett. A Futr szemben elszr harag csillant, de aztn arcra
gyorsan kilt a meglepets s a zavarodottsg.
- Nem gy gondoltam, bktt.
Thomas kvncsian sszehzta a szemt.
- Mit...
- Most az egyszer fogd mr be a szdat. - Minho az ajkhoz emelte
az ujjt, s krbepillantott, hogy' nem figyeli-e valaki. - Csak fogd most
be. Idvel r fogsz jnni.
Thomas mly levegt vett, s a gondolataiba mlyedt. Ha azt
szeretn, hogy szintn beszljenek vele, neki is szintnek kell lennie.
gy dnttt, a legjobb az lesz, ha megosztja mindenkivel az tveszt
kdjnak elmlett, trkpek ide vagy oda.
- Minho, el kell mondanom valamit neked s Newtnak. s ki kell
engednnk Terest. Mr biztosan farkashes, s szksgnk is lesz a
segtsgre.
- Az a hlye lny rdekel engem most a legkevsb.

AZ TVESZT (220)

Thomas fel se figyelt a srtsre.
- Csak adj neknk pr percet. Van egy tletnk. Taln mg mkdni
is fog, ha elg Futr emlkszik a trkpekre.
Ez megragadta Minho figyelmt, de megint csak felbukkant arcn az
a fura grimasz, amit Thomas nem tudott hova tenni - gy rezte, mintha
lemaradt volna valami teljesen nyilvnvalrl.
- Egy tlet? Mi lenne az?
- Csak gyertek velem a Dutyihoz, te s Newt.
Minho egy pillanatig tprengett.
- Newt! - kiltotta.
- Igen? - Newt felllt, s jrahajtogatta a rongyt, hogy talljon egy
tiszta felletet. Thomas ltta, hogy mr az egsz csupa vrs.
Minho Albyre mutatott.
- Majd a Kroncok elltjk, neknk beszlnnk kell.
Newt krd tekintettel nzett a Futrra, majd a hozz legkzelebb
ll tisztrs kezbe nyomta a rongyot.
- Keresd meg Clintet, mondd meg neki, hogy a szlkknl nagyobb
gondunk akadt. - Amint a src elszaladt, Newt Minho mell lpett. -
Mirl kell beszlnnk?
Minho Thomasra nzett, de egy szt sem szlt.
- Csak kvess - mondta Thomas, majd vlaszra se vrva megindult a
Dutyi fel.


- Engedd ki. - Thomas keresztbe font karral llt a cella ajtaja eltt. -
Engedd ki, s beszlnk. Bzz bennem, rdekelni fog, amit mondok.
Newtot tettl talpig korom s por bortotta, a haja tocsogott az
izzadsgtl. Hatrozottan nem volt jkedvben.
- Tommy, ez...
- Krlek, csak nyisd ki, s engedd ki t. Krlek.
Eldnttte, hogy most nem fogja feladni.
Minho cspre tett kzzel llt az ajt eltt.
- Hogyan bzhatunk meg benne? - krdezte. - Minden sztesett
abban a pillanatban, hogy felbredt. Mg be is vallotta, hogy indtotta
el az egszet.
- Van benne valami - mondta Newt.
Thomas az ajtn keresztl Teresra mutatott.
- Teljes mrtkben megbzhat. Minden alkalommal, amikor vele
beszltem, arrl folyt a sz, hogyan juthatunk ki innen. t is gy

(221) JAMES DASHNER

kldtk ide, mint mindenki mst. Hlyesg lenne azt gondolni, hogy
miatta van minden.
Newt felhorkant.
- Akkor mi a francot rtett azon, hogy elindtott valamit.
Thomas megvonta a vllt. Nem volt hajland elismerni, hogy
Newtnak valahol igaza van. Kellett lennie valami magyarzatnak.
- Ki tudja? Az agya mindenfle fura dolgokon ment keresztl,
amikor felbredt. Lehet, hogy ezen mindnyjan testnk a Dobozban,
lehet, hogy mi is sszevissza beszltnk, mieltt magunkhoz trtnk
volna. Csak engedd mr ki.
Newt s Minho hosszasan egymsra nzett.
- Gyernk - makacskodott Thomas. - Mit fog tenni, krbeszaladgl,
s mindenkit leszr? Ugyan mr!
Minho felshajtott.
- Rendben, engedd ki ezt a hlye lnyt.
- Nem vagyok hlye! - kiltotta Teresa. A hangjt majdnem teljesen
elnyomtk a vastag falak. - s idebenn minden szavatokat hallom, ti
kretnek!
Newt szeme elkerekedett.
- Tommy, igazn kedves kislnyt sikerlt sszeszedned.
- Csak siess - mondta Thomas. - Sok dolgunk van mg, mieltt
visszatrnek a Siratok az jjel, hacsak nem bukkannak fl mr
napkzben.
Newt felhorkant, elvette a kulcsait, s a cellaajthoz lpett, ami pr
kattanssal ki is nylt.
- Gyere.
Teresa kistlt az pletbl, a szeme villmokat szrt Newtra, ahogy
elhaladt mellette. Minhnak is jutott egy hasonl pillants, majd a lny
megllt Thomas mellett. A karja a karjhoz rt. Thomas megborzongott,
s ettl hallosan zavarba jtt.
- Rendben - mondta Minho. - Beszlj! Mi olyan fontos?
Thomas Teresra nzett. Nem tudta, hol is kezdje.
- Mi? - krdezte a lny. - Inkbb te magyarzd el nekik, n a
szemkben egy sorozatgyilkossal rek fel!
- Ja, nagyon is veszlyesnek tnsz - mondta Thomas, s figyelmt
Newt s Minho fel fordtotta. - Szval. Amikor Teresa bredezett,
mindenfle emlkek cikztak a fejben. , iz... - majdnem kimondta,
hogy a lny a fejben beszlt - elmondta nekem, hogy az emlkei szerint

AZ TVESZT (222)

az tveszt valami kd. Szval a kijrat helyett taln inkbb valami
zenetet kne keresnnk.
- Egy kd? - krdezte Minho. - Mgis hogyan?
Thomas vlasz hjn a fejt rzta.
- Nem tudom biztosan. Te jobban ismered a trkpeket, mint n. De
van egy tletem, s ezrt remlem, hogy mg emlkeztek a rajzokra.
Minho krden Newtra nzett, aki blintott egyet.
- Mi van? - krdezte Thomas bosszsan, ltva, hogy megint
titkolznak eltte. - gy tesztek, mintha rejtegetntek valamit.
Minho megdrzslte a szemt, s vett egy mly levegt.
- Thomas, mi eldugtuk a trkpeket.
Elszr nem esett le a finak.
- Mi?
Minho a Tbor fel mutatott.
- Eldugtuk a francos trkpeket a fegyvertrban, s kicserltk ket
res paprokra. Alby figyelmeztetse alapjn, meg a drga bartnd
Vgzete miatt.
Thomas teljesen fellelkeslt a hrtl, egy pillanatra el is felejtette az
t krlvev tengernyi szrnysget. Visszaemlkezett Minho tegnapi
fura viselkedsre, arra, hogy egy Newttl kapott klnleges feladatra
hivatkozva a fi szinte lerzta t. Thomas Newtra nzett, aki rblintott.
- Biztonsgban vannak - mondta Minho. - Minden egyes darab. Ha
van egy elmleted, akkor ki vele.
- Vigyetek oda - mondta Thomas, aki alig vrta, hogy kiprblja az
tlett.
- Rendben, menjnk.

(223) JAMES DASHNER




NEGYVENKETTEDIK FEJEZET





Minho felkapcsolta a villanyt, mire Thomas hunyorogni kezdett, amg a
szeme hozz nem szokott a megvltozott fnyviszonyokhoz. Fenyeget
rnykok bortottk az asztalon s a fldn hever, fegyverekkel teli
dobozokat, a felhalmozott pengket, botokat s egyb veszlyes
kinzet eszkzket, amelyek gy lltak ott, mintha csak egy
szerencstlen pancserra vrnnak, hogy rvethessk magukat, s
megljk. A poshadt leveg csak mg fenyegetbb tette a helyet.
- Van itt egy titkos trol - magyarzta Minho, s elstlt az egyik
stt sarokig. - Csak pran tudunk rla.
Thomas elszr egy rgi faajt nyekergst hallotta, majd azt, amint
Minho egy kartondobozt hz vgig a padln. Olyan hangja volt, mint a
csontot karcol ksnek.
- Minden lda tartalmt egy kln dobozba raktam, sszesen nyolc
van bellk. Mind itt van.
- Ez melyik? - krdezte Thomas, s kvncsian letrdelt az egyik
doboz mell.
- Nyisd ki, s nzd meg. Nem emlkszel? Minden lap meg van
jellve.
Thomas felnyitotta a doboz tetejt. A Kettes Zna trkpei hevertek
eltte nagy rendetlensgben. Thomas benylt, s kihzott egy
kupacnyit.
- Ok - mondta. - A Futrok mindig naprl napra hasonltottk ssze
ezeket a jegyzeteket. Azt nztk, hogy van-e valami rendszeressg
bennk, ami valami mdon egy kijrathoz vezethetn ket. Te mondtad,
hogy azzal sem voltatok teljesen tisztban, hogy mit is kerestek
valjban, de gy is folytatttok a munkt, nem?
Minho sszefont karral llt, s blintott. gy nzett, mintha valaki
pp az rk let titkt kszlne felfedni eltte.
- Szval - folytatta Thomas -, mi van akkor, ha a falak mozgsnak
nincs semmi kze se a trkpekhez, se az tveszthz, vagy brmi

AZ TVESZT (224)

ilyesmihez? Mi van akkor, ha a rendszert az adja, hogy szavakat lehet
bellk kiolvasni? Valami jelet, ami majd segteni fogja a
kiszabadulsunkat?
Minho a Thomas kezben tartott trkpekre mutatott, s csaldottan
felshajtott.
- Haver, van fogalmad arrl, mennyit nzegettk mi ezeket? Nem
gondolod, hogy mr kiszrtuk volna, ha szavakat betznnek ki?
- Taln ezt nehz gy szrevenni, ha csak az egyik napot hasonltjuk
a msikhoz. Taln nem gy kellett volna sszevetni ket. Szerintem egy
teljes napnyit egyszerre kellene nzni.
Newt felkacagott.
- Tommy, lehet, hogy nem n vagyok itt a legokosabb bktt, de
nekem most gy tnik, hogy zldsgeket beszlsz.
Thomas agya csak mg gyorsabban prgtt, mikzben beszlt. A
vlasz a nyelvn volt, tudta, hogy kzeljr, csupn jl kell
megfogalmaznia.
- Ok, rendben - kezdte jra. - Mindig csak egy Futr dolgozik egy
znban, nem?
- De - mondta Minho. Ltszott rajta, hogy szintn rdekldik, s
prblja megrteni a gondolatmenetet.
- s az a Futr mindennap kszt egy trkpet, majd sszeveti azt az
arrl a znrl kszlt korbbi trkpekkel. Mi lenne, ha ehelyett a
nyolc znt vetnnk ssze egymssal minden egyes nap? Nem lehet,
hogy mindegyik egy kln jel vagy kd? sszehasonltotttok mr
valaha egymssal a znkat?
Minho megdrzslte az llt, s blintott.
- Igen, mondhatni. Megprbltuk megnzni, hogy kiadnak-e egytt
valamit. Persze, megprbltuk, mindent megprbltunk.
Thomas maga al hzta a lbt, s az lben lv trkpeket
tanulmnyozta. Az als lap pphogy csak ttetszett a legfelsn. Abban a
pillanatban tudta, mit kell tennik. Felnzett a tbbiekre.
- Stpapr.
- Mi? - krdezte Minho. - Mi ttt...
- Csak bzz bennem. Stpapr kell, meg egy oll. s az sszes
fekete filc meg ceruza, amit csak talltok.



(225) JAMES DASHNER

Serpenyt nem nygzte le, hogy az egsz guriga stpaprjtl
megszabadtottk, klnsen most, hogy j elltmnyra se szmthatott.
Azzal prblt rvelni, hogy ez olyasmi, amire mindig szksge van a
stshez. Vgl be kellett avatni a tervbe, hogy belemenjen a dologba.
Tz percbe is beletelt, amg sszeszedtk a filceket s a ceruzkat,
mivel a legtbb benn gett a Trkpszobban. Thomas lelt Newttal,
Minhval s Teresval a fegyvertr asztalhoz. Mivel ollt nem talltak,
Thomas elkereste a leglesebb kst.
- Remlem, bevlik - mondta Minho.
A hangja ktkedn csengett, de a szemben rdeklds csillogott.
Newt elrehajolt, knykt az asztallapra tmasztotta, mintha valami
bvsztrkkre vrna. - Kezdd mr, Zldfl!
- Ok. - Thomas mr alig vrta, hogy nekikezdjen, de kzben
rettegett attl, hogy ez is zskutcnak bizonyul. tadta a kst
Minhnak, majd a stpaprra mutatott. - Kezdd el ngyzetekre vgni.
Akkork legyenek, mint a trkpek. Newt s Teresa, ti meg segtsetek
nekem sszeszedni minden doboz els tz trkpt.
- Mi ez, kzimunka szakkr? - Minho undorodva vette kezbe a kst.
- Mirt nem mondod meg pontosan, mi a fennek csinljuk mindezt?
- Vgeztem a magyarzatokkal - mondta Thomas. Tudta, hogy majd
k is megltjk, ami az fejben mr sszellt. Felllt, hogy ttrja a
trolt. - Egyszerbb lesz megmutatnom. Ha tvedtem, akkor tvedtem,
s mehetnk vissza az tvesztbe egrknt fel-al rohanglni.
Minho felshajtott, majd mormogott valamit a bajsza alatt.
Ltszdott rajta a srtettsg. Teresa egy ideig csendben maradt, majd
Thomas fejben megszlalt.
Azt hiszem, n tudom, mit csinlsz. Zsenilis tlet.
Thomas meglepdtt, de megprblta palstolni. Tudta, hogy gy
kell tennie, mintha nem hallan a hangokat a fejben, msklnben a
tbbiek bolondnak nznk.
Csak... gyere... s... segts... nekem, prblt vlaszolni. Megprblta
kln elkpzelni a szavakat, vgiggondolni, majd elkldeni ket. De a
lny nem reaglt.
- Teresa - mondta ki hangosan. - Tudsz nekem segteni egy kicsit? -
krdezte, s a trol fel biccentett.
Bementek a kis, poros szobba, s felnyitottk az sszes dobozt,
mindegyikbl sszegyjtve egy kupac trkpet. Az asztalhoz
visszatrve Thomas ltta, hogy Minho mr hsz lap kivgsval vgzett,

AZ TVESZT (226)

s mr egy igen tisztessges, m - ahogy egyik lapot a msikra dobta -
rendetlen kupac ll mellette az asztalon.
Thomas lelt, s kezbe vett pr stpaprt. Feltartotta az egyiket, s
nzte, ahogy ftyolosn ttetszik rajta a fny. Pont erre volt szksge.
Kzbe vett egy filcet.
- Rendben. Most pedig mindenki msolja t az els tz napot egy-
egy ilyen paprra. Ne feledjtek feljegyezni a tetejn az adatokat, hogy
tudjuk, mi micsoda. Amikor vgeztnk, majd taln ltunk is valamit.
- Mi...? - kezdte Minho.
- Te csak vagdosd ket - parancsolta Newt. - Azt hiszem, tudom,
mire kszl.
Thomas felllegzett, hogy vgre valaki kezdi megrteni a tervt.
Munkhoz lttak, s egyenknt gyorsan, de nagy odafigyelssel
tmsoltak a stpaprokra minden egyes trkpet. Thomas egy
fadarabot hasznlt vonalznak, hogy egyenesek legyenek a vonalai.
Nemsokra mr t trkppel vgzett, majd elkszlt a maradk t is. A
tbbiek is lzasan tartottk a munkatempt.
Rajzols kzben Thomasban mindvgig ott bujklt a flelem. Attl
tartott, hogy csak az idejket pazaroljk. Vele ellenttben, a mellette l
Teresa maga volt a megtesteslt sszpontosts, ahogy kidugott
nyelvvel rajzolta a vonalakat fel s le, jobbra s balra. gy tnt,
sokkal jobban hisz benne, hogy jutni fognak valamire.
Dobozrl dobozra, znrl znra haladtak.
- Elegem van - mondta vgl Newt megtrve a csendet. - Mr
piszkosul fjnak az ujjaim. Nzzk meg, hogy mkdik-e.
Thomas letette a filctollt, megmasszrozta az ujjait. Remlte, hogy
tlete jnak bizonyul.
- Ok, akkor most adjtok ide az utols pr napot az sszes znbl.
Rakjtok ket egymsra az asztalon, kupacokat alkotva, az Egyes
Znval kezdve a Nyolcas Znig, ide az egyest - mutatott az asztal
egyik vgre -, ide meg a nyolcast - mutatott az asztal msik vgre.
Trsai gy tettek, ahogy Thomas krte, s csoportostottk a
rajzaikat az elbb emltett rendszer szerint, amg nyolc egyenl magas
paprhalmot nem kaptak.
Thomas rettenetesen izgult. Kzbe vette a nyolc fels lapot, gyelve
arra, hogy ugyanazt a napot brzoljk, majd egyms tetejre fektette
ket gy, hogy a nyolc kln zna tkletesen egymsra illeszkedjen -
ilyen mdon a szemk el trult az egysges kp. Thomast lenygzte a

(227) JAMES DASHNER

ltvny. Mint valami varzslat, egyszer csak megjelent eltte egy les,
kristlytiszta kp. Teresa llegzetvisszafojtva figyelt.
Annyi vonal keresztezte egymst fent s lent, mintha egy kocks
lapot tartott volna a kezben. Kt, a lap kzps rszn hzd vonal
gyakrabban ismtldtt, mint a tbbi, s gy sttebbnek tnt a vgs
kpen. Az eredmny halvnyan, de egyrtelmen kirajzoldott.
A lap kells kzepn egy L bet llt.

AZ TVESZT (228)




NEGYVENHARMADIK FEJEZET





Thomasban a legklnflbb rzelmek kavarogtak: megknnyebblt,
hogy mkdik a terve, meglepdtt, aggdott s csodlkozott azon,
hogy mindez mire vezethet.
- Haver - mondta Minho, egy szba srtve Thomas rzelmeit.
- Lehet, hogy csak vletlen egybeess - mondta Teresa. - Gyorsan
nzznk meg egy msikat is.
Thomas gy is tett. Az Els Zntl a Nyolcasig szp sorban haladva
sszerakta a tbbi naphoz tartoz nyolc lapot is. A vonalak sokasga
minden egyes alkalommal egy jl lthat bett adott ki a lap kzepn.
Az L utn az E kvetkezett, majd a B, mg egy E s vgl egy G. Aztn
F... O...G.
- Nzztek - mondta Thomas lemutatva a kis kupacokra. Mg kzel
sem ltott t mindent, de rlt, hogy a betk ilyen nyilvnvalak. - Az
egyik sz az, hogy LEBEG, a msik meg az, hogy FOG.
- Lebeg fog? - krdezte Newt. - Nem gy hangzik, mint valami
francos kimenekt kd.
- Folytassuk csak a munkt - mondta Thomas.
Mg pr lap, s rjttek, hogy a msodik sz: FOGD. LEBEG s
FOGD.
- Biztos nem vletlen egybeess - mondta Minho.
- Biztos nem - rtett vele egyet Thomas, aki alig vrta a tbbi szt.
Teresa a Trol fel intett.
- Vgig kell mennnk az sszes trkpen, mindegyik dobozon.
- Igen - mondta Thomas. - Lssunk neki.
- Mi nem tudunk neked segteni - mondta Minho.
Mindhrman a Futrra nztek, aki llta a tekintetket.
- Legalbbis Thomas s n nem. Ki kell kldennk a Futrokat az
tvesztbe.
- Micsoda? - krdezte Thomas. - De hiszen ez sokkal fontosabb!

(229) JAMES DASHNER

- Taln - mondta Minho nyugodt hangon. - De nem vesztegethetnk
el egy egsz napot, most nem.
Thomason rr lett a csaldottsg. Az tveszt vgigfutsa a kd
feltrshez kpest idpocskolsnak tnt.
- Mirt, Minho? Te mondtad, hogy hnapokig ismtldnek az utak.
Egy nap ide vagy oda nem szmt.
Minho az asztalra csapott.
- Marhasg, Thomas! Simn lehet, hogy ez lesz az eddigi
legfontosabb nap. Valami megvltozhatott, valami kinylhatott. Most,
hogy mr nem zrdnak be a kapuk, akr ki is prblhatjuk az tleted,
s kint is maradhatunk egy jszakt, hogy alaposabban feldertsk a
terepet.
Ez felkeltette Thomas kvncsisgt, mivel mr a kezdetektl fogva
erre vgyott. Azrt mg makacskodott egy kicsit.
- De mi lesz a kddal? Mi van a... - krdezte.
- Tommy, Minhnak igaza van - mondta Newt higgadtan. - Ti
bkttek most kimentek futni, n meg sszeszedem a megbzhat
tisztrsakat, s vgigrgjuk magunkat a trkpeken.
Newt most hatrozottabban beszlt, mint valaha.
- n is - mondta Teresa. - n is itt maradok, s segtek Newtnak.
Thomas a lnyra nzett.
- Biztos vagy benne?
Alig vrta mr, hogy kiolvassa a kdokat a trkpek vonalaibl, de
gy dnttt, Newtnak s Minhnak igaza van.
Teresa mosolyogva sszefonta a karjt.
- Ha egy titkos kdot akarsz kibogarszni tvesztk bonyolult
alaprajzaibl, akkor egy ni agyra van szksged, hogy mindent tlss -
jelentette ki a lny, s nelglten mosolygott hozz.
- Ha te mondod...
Thomas is keresztbe fonta a karjt, s mosollyal vlaszolt a
mosolyra. Mr megint nem akart elmenni.
- Remek - mondta Minho, majd blintott s sarkon fordult. - Minden
a legnagyobb rendben van. Gyere. - Az ajt fel indult, de megtorpant,
amikor szrevette, hogy Thomas nem kveti.
- Ne aggdj, Tommy - mondta Newt. - Jl meglesz itt a bartnd.
Thomas fejn egyszerre milli gondolat cikzott t. Meg akarta
fejteni a kdot, zavarba hozta, hogy Newt gy gondol r s Teresra, s
izgatta, hogy mit tallnak majd odakinn az tvesztben. Meg persze flt
is.

AZ TVESZT (230)

De elhessegette ezeket az rzseket, s el se ksznt, csak kvette
Minht a lpcsn.


Thomas segtett Minhnak sszegyjteni a Futrokat, ismertetni a
legutbbi fejlemnyeket, s megszervezni a nagy utazst. Meglepte,
milyen kszsgesen vllalta mindenki a feladatot, s hogy mennyire
egyetrtettek abban, hogy itt az ideje tzetesebben tvizsglni az
tvesztt, mg ha ehhez kinn is kell jszakzniuk. Br ideges volt s
flt, azt mondta Minhnak, hogy nknt vllalja az egyik znt, de az
Elljr visszautastotta, mondvn, a feladatra van nyolc tapasztalt
Futruk. Minho ragaszkodott hozz, hogy Thomas megint vele tartson.
A fiatalabb fi igencsak megkny-nyebblt, s ettl egy kicsit el is
szgyellte magt.
Most a szoksosnl jval nagyobb elltmnyt tettek a htizskjaikba,
mivel nem lehetett elre megmondani, meddig fognak kint maradni. A
flelmei ellenre Thomas igazbl izgatott volt, taln pont ma fogjk
megtallni a kijratot.
pp bemelegtettek a Nyugati Kapu mellett, amikor odajtt hozzjuk
Chuck, hogy elksznjn.
- Veletek mennk - mondta tlzottan vidm hangon -, de nincs
kedvem szrny hallt halni.
Thomas elnevette magt, amivel magt is meglepte.
- Ksz a biztatst.
- Vigyzzatok magatokra - mondta Chuck, akinek a vidmsga
hirtelen aggodalomba vltott t. - Brcsak segthetnk nektek.
Thomast meghatotta a fi gesztusa. Fogadni mert volna, ha arra
kerlne a sor, Chuck gondolkods nlkl velk tartana, ha kell.
- Ksz, Chuck. Nagyon vatosak lesznk.
Minho felhorkant.
- Az vatossggal nem mentnk eddig semmire. Most mindent egy
lapra tesznk fel.
- Mennnk kell - mondta Thomas.
sszeszorult a gyomra, mr nagyon mehetnkje volt, hogy ne
kelljen tbbet az ton rgdnia. Vgl is az tveszt semmivel sem
rosszabb, mint a kapuk nlkli Tiszts. Nem mintha ez a gondolat
megnyugtatta volna.
- Igen - vlaszolt trgyilagosan Minho. - Menjnk.

(231) JAMES DASHNER

- Ht - mondta Chuck fldre szegezett szemmel, majd Thomasra
nzett. - Sok sikert. s ha a bartnd esetleg magnyosnak rezn magt
nlkled, n majd megszeretgetem.
Thomas felshajtott.
- nem a bartnm, te bktt fej.
- H - mondta Chuck. - Mris gy kromkodsz, mint Alby.
- Nyilvnvalan csak a rettegst prblta leplezni, de a szeme
elrulta. - Komolyan, sok szerencst!
- Ksznm, nagyra rtkeljk - mondta Minho egy trelmetlen
szemforgats ksretben. - Viszlt, bktt!
- Ja, viszlt - motyogta Chuck, majd megfordult, s visszaindult az
udvarra.
Thomast szomorsg fogta el. Lehet, hogy soha tbb nem ltja se
Chuckot, se Terest, se senki mst. Hirtelen gy rezte, mg mondania
kell valamit.
- Ne feledd, mit grtem! - kiltotta. - Haza foglak juttatni!
Chuck megfordult, s feltartotta a hvelykujjt. A szemben
knnyek csillogtak.
Thomas mind a kt hvelykujjval visszajelzett, majd Minhval
felvettk a htizskjukat, s nekivgtak az tvesztnek.

AZ TVESZT (232)




NEGYVENNEGYEDIK FEJEZET





Thomas s Minho meg sem llt a Nyolcas Zna utols zskutcja fel
vezet t felig. J idt futottak - Thomas nagyra rtkelte a karrjt,
klnsen most, hogy elszrklt az g. Hamar kiderlt, hogy a falak
nem mozdultak az elz naphoz kpest. Minden pontosan ugyanolyan
volt. Semmi rtelme nem lett volna trkpeket kszteni vagy
jegyzetelni. Egyetlen feladatuk maradt, hogy eljussanak a Zna vgig,
majd hazainduljanak, kzben meg olyan dolgokat keressenek, amelyek
eddig elkerltk mindenki ms figyelmt. Minho megengedett
maguknak egy hszperces sznetet, majd folytattk az utat.
Csendben futottak. Minho megtantotta Thomasnak, hogy a beszd
csak az energit pazarolja, ezrt a fi inkbb a lpseire s a lgzsre
koncentrlt. Szpen, kimrten. Be, ki. Be, ki. Egyre mlyebbre s
mlyebbre haladtak az tvesztben, a gondolataik s a kveken dbg
lbuk hangjnak ksretben.
A harmadik rban Teresa meglepte a fit egy gondolat-zenettel,
egyenesen a Tisztsrl.
Haladunk, mr talltunk pr jabb szt. De eddig mg semmi
rtelme sincs az egsznek.
Thomas elszr sztnsen gy dnttt, hogy figyelmen kvl
hagyja a lnyt, megprblja letagadni, hogy brki is bejratos lenne a
fejbe. Ugyanakkor beszlni akart vele.
Hallasz engem?, krdezte, elkpzelve maga eltt a szavakat, s
valami megmagyarzhatatlan mdon Teresa fel kldve ket.
Koncentrlt, majd jra prblkozott. Hallasz engem?
Igen!, rkezett a vlasz. Nagyon is tisztn, most gy msodszorra.
Thomas gy meglepdtt, hogy majdnem meg is torpant. Mkdik!
Vajon mirt tudunk mi ilyet?, krdezte magban. A trsalgs igen
jelents mentlis megterhelssel jrt, s Thomas mr rezte, hogy lassan
elkezd fjni a feje.
Taln szeretk voltunk, mondta Teresa.

(233) JAMES DASHNER

Thomas megbotlott, s hasra esett. rtatlanul mosolygott Minhra,
aki htranzett, de nem llt meg, mg csak le sem lasstott. Thomas
felkelt, s hamar berte. Micsoda?, krdezte.
rezte, hogy a lny nevet; olyan volt, mint egy homlyos, sokszn
kp. Ez olyan bizarr, mondta a lny. Olyan, mintha egy vadidegen
lennl, de n tudom, hogy nem vagy az.
Thomas izzadt a futstl, most mgis kellemes, hvs rzs futott
vgig a htn. Elnzst a kellemetlenkedsrt, de mi vadidegenek
vagyunk. Csak nemrg tallkoztunk, nem emlkszel?
Ne legyl hlye, Tm. Szerintem valaki beletrt az agyunkba, s
valamit mdostott rajtunk, hogy tudjunk telepatikusn beszlgetni.
Mieltt idejttnk volna. Ez azt sugallja, hogy mr ezeltt is ismertk
egymst.
Ez mr Thomasnak is eszbe jutott, s gy gondolta, a lnynak
valsznleg igaza lehet. Legalbbis remlte. Kezdte nagyon
megkedvelni Terest. Beletrtak az agyunkba?, krdezte. Hogyan?
Nem tudom, ez az egyik olyan emlk, amihez nem nagyon tudok
hozzfrni. Szerintem valami komoly dolgot csinlhattunk.
Thomas belegondolt abba, hogy mr a lnynak a Tisztsra rkezse
ta gy rzi, valahogy kapcsolatban llnak egymssal. Egy kicsit
mlyebbre akart sni. Mire gondolsz?
Brcsak tudnm. Csak megprblok tleteket felvetni, htha
valamelyiktl neked beugrik valami.
Thomas arra gondolt, amit Gally, Ben s Alby mondott rla, hogy
arra gyanakszanak, Thomas ellenk van, s nem lehet benne megbzni.
Az is eszbe jutott, amit Teresa mondott neki az els beszlgetskkor,
hogy mindezt valahogy k tettk a tbbiekkel.
Ez a kd biztos jelent valamit, tette hozz a lny. Meg az is, amit a
karomra rtam, hogy a VESZETT j.
Taln nem szmt, vlaszolta Thomas. Taln nemsokra megtalljuk
a kijratot. Sose lehet tudni.
Thomas futs kzben egy idre behunyta a szemt, s igyekezett
koncentrlni. Mintha minden gondolatvltskor egy lgbubork szklt
volna a mellkasban, s e feszt rzstl egyszerre idegessg s
borzongs jrta t. Amikor rjtt, hogy a lny taln a gondolatait is tudja
olvasni, mg akkor is, amikor pp nem trsalognak, felpattant a szeme.
Vrta a vlaszt, de nem jtt.
Itt vagy mg?, krdezte.
Igen, de ettl mindig megfjdul a fejem.

AZ TVESZT (234)

Thomas megknnyebblt, hogy nincs egyedl a problmjval.
Nekem is fj a fejem.
Ok, mondta a lny. Majd ksbb beszlnk.
Ne, vrj! Nem akarta, hogy a lny elmenjen, vele gyorsabban telt az
id, s valahogy a futs is knnyebbnek tnt.
Viszlt, Tm. Majd szlok, ha talltunk valamit.
Teresa, mi van azzal, amit a karodra rtl?
Eltelt pr msodperc. Semmi vlasz.
Teresa?
A lny eltnt. Thomas gy rezte, a mellkasban kipukkadt a
lgbubork, s a teste megtelt mreggel. Fjt a hasa, s a gondolat, hogy
az egsz napjt futssal fogja tlteni, elkesertette.
Igazbl szerette volna elmondani Minhnak, hogy kpesek
Teresval beszlni, meg akarta vele osztani, ami trtnt, mieltt mg
sztdurranna az agya. De nem tnt j tletnek a teleptit is belekeverni
a buliba. Mr gy is elg bizarr volt itt minden.
Thomas leszegte a fejt, s vett egy hossz, mly levegt. Most
majd egyszeren befogja a szjt, s szaladni fog.
Kt pihenvel ksbb Minho vgre statempra vltott, ahogy egy
zskutca vge fel haladtak. Megllt, s lelt a folyos vgn.
Itt klnsen dsnak tntek a borostynok, a zld, buja nvnyzet
teljesen eltakarta a kemny, thatolhatatlan kfalakat.
Thomas csatlakozott a bartjhoz, is lelt, s nekikezdtek a
szerny, szendvicsekbl s gymlcsszeletekbl ll ebdjknek.
- Ennyi volt - mondta Minho, miutn lenyelte a msodik falatot. -
Elrtk a Zna vgt, s csodk csodjra sehol egy kijrat.
Thomasban ez mr rg tudatosult, de most, hogy gy hallotta, mg
jobban lelombozdott. Csendben vgzett az ebdjvel, s felkszlt a
kutakodsra, hogy megprbljon valamit - brmit - tallni.
A kvetkez pr rban Minhval tvizsgltk a fldet,
vgigtapogattk a falakat, s pr helyen felmsztak az indkon. Semmit
sem talltak, s Thomasnak mr kezdett lankadni a lelkesedse. Az
egyetlen emltsre mlt felfedezs egy jabb VILGVGE -
EINSTEIN SZEKCI - TILTOTT TERLET felirat tbla volt. Minho
r se bagzott.
Megint ettek, majd tovbb keresgltek. Most sem talltak semmit, s
Thomas mr kezdett beletrdni abba, hogy nincs is ott semmi, amit
felfedezhetnnek. Ahogy kzeledett a falak zrdsnak rja, Siratok

(235) JAMES DASHNER

nyomt kezdte frkszni, s minden kanyarnl tjrta a jeges flelem.
Mindig kssel a kezkben haladtak, de jflig semmit se lttak.
Aztn Minho kiszrt egy Siratt, ami az orruk eltt fordult be, s
tbbet vissza se jtt. Fl ra mlva Thomas ltott egy msikat, az is
ugyangy tett. Egy ra elteltvel elrobogott mellettk egy harmadik, de
mg csak le sem lasstott. Thomas majdnem sszeesett a rettegstl.
De azrt csak haladtak tovbb s tovbb.
- Szerintem csak jtszanak velnk - mondta kisvrtatva Minho.
Thomas felismerte, hogy mr fel is adta a kutatst, s csak lassan,
leverten get hazafel a Tiszts irnyba. gy tnt, Minhban is
kihunyt a lelkeseds lngja.
- Hogy rted? - krdezte Thomas.
Az Elljr felshajtott.
- Szerintem az Alkotk tudatni akarjk velnk, hogy nincs kit. Mr
a falak se mozognak, olyan az egsz, mint valami hlye jtk, amit mr
be kne vgre fejezni. Azt akarjk, hogy visszamenjnk, s tudassuk
mindenkivel, hogy nincs kit. A nyakamat r, hogy azzal fogadnak
majd minket, hogy egy Sirat elvitt valakit az jszaka folyamn.
Szerintem igaza volt Gallynek, egyenknt vgeznek velnk.
Thomas nem vlaszolt, de rezte Minho szavaiban az igazsgot.
Minden korbbi remnye elprolgott, s mr nyoma se maradt az
indulskor rzett lelkesedsnek.
- Menjnk haza - mondta Minho lemondan.
Thomas nem szerette beismerni a veresget, de most beleegyezen
blintott. gy tnt, a kd maradt az egyetlen remnyk, s mostantl
arra kell koncentrlniuk.
Csendben haladtak a Tiszts fel, s tkzben egyetlen jabb Siratt
sem lttak.

AZ TVESZT (236)




NEGYVENTDIK FEJEZET





Thomas rja szerint mr dleltt volt, amikor Minhval tlptk a
Nyugati Kapu kszbt, s visszartek a Tisztsra. Thomas any-nyira
kimerlt, hogy legszvesebben ott helyben leheveredett volna aludni.
Durvn huszonngy rt tltttek kint az tvesztben.
Meglep mdon, a spatag fny s az ltalnos pusztuls ellenre
gy tnt, minden visszatrt a rgi kerkvgsba. A tisztrsak
kertszkedtek, a fldeket gondoztk, vagy pp takartottak. Hamar
kiszrtk a visszatrt prost, s rtestettk Newtot, aki odafutott
hozzjuk.
- Ti vagytok az elsk - mondta. - Mi a helyzet odakinn? - A fi
arcra kil gyermeki remnykedstl Thomas szve sszeszorult. Newt
biztosan azt hitte, hogy talltak valami lnyegeset. - Ugye j hreket
hoztok?
Minho res tekintettel bmult a semmibe.
- Nem - mondta. - Az tveszt csak egy nagy, francos vicc.
Newt zavartan Thomasra nzett.
- Ez meg mirl beszl?
- Csak lelombozdott egy kicsit - mondta Thomas, s megvonta a
vllt. - Semmi sem vltozott odakinn. A falak ugyanott llnak, nincs
kijrat, nincs semmi. Teht itt jrtak a Siratok?
Newt elgondolkodott, s az arca elsttlt. Vgl blintott.
- Igen, s elvittk Adamet.
Thomasnak nem volt ismers a nv, s bntotta, hogy semmit sem
rez. Megint egyvalaki, gondolta. Taln Gallynek tnyleg igaza van.
Newt pp megszlalt volna, amikor Minho egyszer csak kifakadt,
Thomast is megriasztva.
- Elegem van! - A Futr kikptt, a nyakn kidagadtak az erek.
- Elegem van! Vge! Ennyi!
Levette, s a fldhz csapta a htizskjt.

(237) JAMES DASHNER

- Nincs kijrat, soha nem is volt, s soha nem is lesz. Meg vagyunk
bkve!
Thomas kiszradt torokkal nzte, ahogy Minho elviharzik a Tbor
irnyba. Aggasztotta a helyzet. Ha mr Minho is feladja, akkor tnyleg
nagy a baj.
Newt egy szt sem szlt. Magra hagyta a kba Thomast.
Ktsgbeess lengte be a Tisztst, olyan volt, mint a Trkpszoba fstje:
sr s knnyfakaszt.


Egy rn bell visszatrt a tbbi Futr is, s Thomas rteslsei szerint
egyikk se tallt semmit; egy id utn mind feladtk. A Tiszts lakit
teljesen lesjtotta a hr, a legtbben a munkt is abbahagytk.
Thomas tudta, hogy most mr az tveszt kdja az egyetlen
remnyk. Az rejti magban a megoldst. Egy ideig az udvaron
barangolt, s a Futrokat krdezgette, aztn vgre kiss megnyugodott.
Teresa?, mondta magban a szemt behunyva, mintha ez lenne a
dolog nyitja. Hol vagy? Sikerlt valamit kidertened?
Vrt egy darabig, mr majdnem feladta azzal, hogy biztos nem
sikerlt a gondolattvitel.
Mi? Mondtl valamit, Tm?
Igen, gondolta. A fi kiss fellelkeslt attl, hogy sikerlt
kapcsolatot ltestenie. Hallasz engem? Jl csinlom?
Nha kicsit akadozik, de amgy minden rendben. Tiszta rlet, nem?
Thomas ezen elgondolkodott. Igazbl mr kezdett hozzszokni.
Egsz trhet. Mg mindig a pincben vagytok? Az elbb lttam
Newtot, de aztn el is tnt valamerre.
Aha. Lehozott hrom-ngy srcot, hogy segtsenek trajzolni a
trkpeket. Azt hiszem, megvagyunk az egsz kddal.
Thomas szve nagyot ugrott. Komoly?
Gyere ide.
Jvk. Mire kimondta, mr el is indult. Mr nem is rezte magt
annyira fradtnak.


Newt engedte be.
- Mg mindig nincs nyoma Minhnak - mondta a lpcsn lefel
menet. - Nha egyszeren eldurran az agya.

AZ TVESZT (238)

Thomast meglepte, hogy Minho duzzogssal fecsrli az idejt,
amikor mr majdnem felfedtk a kdokat. Elhessegette a gondolatot, s
belpett a szobba. Az asztal krl nhny, szmra ismeretlen, beesett
szem tisztrs lldoglt. Lthatan borzasztan kimerltek. Mindenhol
hatalmas trkphalmok hevertek, mg a padln is. Mintha egy tornd
sprt volna vgig a szoba kzepn.
Teresa egy polcnak tmaszkodott, s egy paprlapot tanulmnyozott.
Felpillantott, amikor Thomas s Newt megrkezett, de aztn visszatrt
az olvasnivaljhoz. Ettl Thomas egy kicsit elszomorodott, azt
remlte, a lny majd rlni fog, hogy jra ltja, de aztn hlyn rezte
magt, hogy ez egyltaln eszbe jutott. Teresnak most fontosabb
dolga van.
Ezt neked is ltnod kell, mondta neki Teresa, mikzben Newt
elengedte a segtket, akik morogva felcsattogtak a lpcsn, azt
nehezmnyezve, hogy ilyen sokat dolgoztak a semmirt.
Thomas egy pillanatra megijedt attl, hogy Newt valahogy rjtt, mi
is folyik kzttk. Ne beszlj a fejemben, ha Newt is itt van. Nem
akarom, hogy tudjon a... kpessgnkrl.
- Gyere, nzd ezt meg - mondta a lny hangosan, pphogy csak
elrejtve egy fut mosolyt.
- Itt s most trdre fogok eltted borulni, s megcskolom a fldet,
amin llsz, ha kiderted, mirl van sz - mondta Newt.
Thomas odament Tereshoz, alig vrta, hogy lssa, mit talltak. A
lny felhzott szemldkkel nyjtotta t a paprt.
- Minden stimmel - mondta. - Csak fogalmam sincs, mit jelent.
Thomas tvette a lapot, s gyorsan tfutotta. Szmozott karikk
voltak a bal oldalon, egytl hatig. Mindegyik mellett egy sz llt,
nyomtatott nagybetkkel rva:

LEBEG
FOGD
VR
HALL
MEREV
NYOMD

Ez volt minden. Hat sz. Thomast elnttte a csaldottsg. Azeltt
biztosra vette, hogy a kd szerepe egyrtelmv vlik, amint
megfejtettk. Leverten nzett Teresra.

(239) JAMES DASHNER

- Ez minden? Biztos, hogy ez a helyes sorrend?
A lny visszavette a paprlapot.
- Az tveszt ezeket a szavakat ismtelgeti mr hnapok ta
- amikor ez mr egyrtelmv vlt, abbahagytuk a keresglst. A
NYOMD utn mindig van egy ht, amikor egyetlen bet se bukkan fel,
majd minden jrakezddik a LEBEG szval, ezrt gy gondoljuk, ez
lehet az els sz, a tbbi meg utna kvetkezik.
Thomas sszefonta a karjt, s a lny melletti polcnak dlt. Egy
pillanat alatt megjegyezte a hat szt, belegette ket az agyba. Lebeg.
Fogd. Vr. Hall. Merev. Nyomd. Nem hangzott valami pletesen.
- Vidm, nem? - mondta Newt, mintha a szjbl vette volna ki a
szt.
- Ja - rtett vele egyet Thomas, de helyeslse inkbb egy frusztrlt
shajnak tnt. - Ide kell hoznunk Minht, taln tud valamit, amit mi
nem. Brcsak lenne mg valami nyom...
Thomas lemerevedett. Forgott krltte a vilg. Ha nem
tmaszkodott volna a polcoknak, mg ssze is esett volna. Tmadt egy
tlete. Egy szrny, borzaszt, rettenetes tlete. A szrny, borzaszt,
rettenetes tletek trtnetnek legrosszabbika.
m az sztnei azt sgtk, hogy igaza van. Igen, ezt kell tennie.
- Tommy? - krdezte Newt, s aggodalmas arccal kzelebb lpett. -
Mi a baj? gy elspadtl, mint aki szellemet ltott.
Thomas megrzta a fejt, s sszeszedte magt.
- ... semmisg, bocs. Fj a szemem, aludnom kne.
A hats kedvrt megdrzslte a halntkt.
Minden rendben?, krdezte Teresa a fejben. Thomas megfordult, s
amikor ltta a lny aggd arct, mr jobban rezte magt.
Persze, tnyleg. Fradt vagyok, pihennem kell.
- Ht - mondta Newt, s megszortotta Thomas vllt. - Egsz jjel
kinn voltl az tvesztben, menj nyugodtan aludni.
Thomas Teresra nzett, majd Newtra. Meg akarta osztani velk az
tlett, de aztn meggondolta magt. Inkbb csak blintott egyet, s
elindult felfel.
Thomas fejben sszellt egy terv, lehet, hogy rossz volt, de
mgiscsak egy terv.
Tbb nyomra van szksgk a kdhoz. Emlkekre van szksgk.
gy ht elhatrozta, hogy megszratja magt egy Siratval.
tvltozik. Szndkosan.

AZ TVESZT (240)




NEGYVENHATODIK FEJEZET





Thomas a nap tovbbi rszben egy szt sem szlt senkihez. Teresa
tbbszr is prblkozott, de Thomas mindig lerzta azzal, hogy nincs
jl, s hogy csak egyedl akar maradni, nyugodtan aludni vagy
elmlkedni az erd mgtti kis zugban. Megprbl felfedezni valami,
eddig mg ismeretlen titkot az elmjben, ami majd segt eldnteni, mit
tegyenek.
Igazbl csak azrt vonult el, hogy felksztse magt a terve
vgrehajtsra, hogy meggyzze magt arrl, ez a helyes lps. Az
egyetlen lehetsges lps. Meg ht hallra is volt rmlve, s nem
akarta, hogy ezt a tbbiek szrevegyk.
Vgl, amint ltta, hogy az rja szerint mr beksznttt az este,
felkerekedett, s csatlakozott a tbbiekhez a Tborban. Amg le nem lt
elfogyasztani a Serpeny ltal sietve sszettt, kekszbl s
paradicsomlevesbl ll ebdet, szre se vette, hogy menynyire hes.
Aztn eljtt a kvetkez lmatlan jszaka ideje.
Az ptk bedeszkztk a Gallyt s Adamet elhurcol szrnyek ltal
htrahagyott ttong lyukakat. A vgeredmny inkbb olyannak tnt,
mintha rszeg csok estek volna neki a falaknak, de legalbb masszvra
sikerlt. Alby vgre elg ersnek rezte magt ahhoz, hogy kikeljen az
gybl, annak ellenre, hogy mg mindig vastagon be volt fslizva a
feje. Newttal gy dntttek, hogy a bevett szoks szerint aznap este is
mindenki mshol alszik, mint azeltt.
Thomas gy a Tbor fldszintjn lv nappaliba kerlt ugyanazokkal
a tisztrsakkal, akikkel kt napja tlttte egytt az jszakt. A szobt
hamar belepte a csend, br Thomas nem volt benne biztos, hogy ez azrt
van-e, mert mindenki elaludt, vagy azrt, mert mindannyian hallra
vannak rmlve, csendben remlve, hogy a Siratok nem jnnek megint.
Ellenttben a kt nappal korbbi helyzettel, most Teresa is a hzban
tlttte az jszakt a tbbi tisztrssal egytt. Thomashoz kzel fekdt,

(241) JAMES DASHNER

kt takar al begubzva. A fi valahogy rezte, hogy alszik. Tnyleg
alszik.
Thomasnak nem jtt lom a szemre, pedig roppant fradtnak rezte
magt. Megprblta csukva tartani a szemt, s laztani egy kicsit, de ez
sem sikerlt. A vrakozs nehz teherknt nyomta a mellkast, az id
meg csak lassan csordoglt.
Aztn, ahogy szmtottak r, egyszer csak felhangzottak a Siratok
gpies, rmiszt zajai. Eljtt az id.
Mindenki az ablakoktl legtvolabb es falhoz hzdott, s
amennyire csak tudott, csendben maradt. Thomas felhzott trdekkel
Teresa mellett kucorgott a sarokban, az ablakot bmulva. Igazbl a
szrny dntse nyomasztotta, s szortotta el a szvt. De tudta, hogy
minden ezen mlhat.
A szobban egyre ntt a feszltsg. A tisztrsak csendben
meglapultak, senki se moccant. A fn srld fm hangja tlttte be a
hzat. Thomas gy vlte, egy Sirat bizonyra ppen a hz hts falt
mssza meg a velk ellenttes oldalon. Aztn mg tbb hangot hallott
minden irnybl, a legkzelebbi mintha kzvetlenl a szoba ablaka all
jtt volna. Megfagyott a leveg. Thomas befogta a szemt, s gy vrta,
hogy jjjn a vgs csaps.
Hatalmas reccsens s vegcsrmpls hallatszott valahonnan az
emeletrl, az egsz hz beleremegett. Thomas bnultan hallgatta a
sikolyokat s a meneklk lbdbgst. Hangos recsegs-ropogs
jelezte, hogy tbb Sirat is az emeletre tart.
- Elkapta Dave-et! - kiltotta valaki a flelemtl spol hangon.
Thomas szobjban senki se moccant. A fi tudta, hogy most
mindenki megknnyebblt, hogy mst ragadtak el, s minden bizonnyal
szgyellik is ezt az rzst. Taln ezen az jszakn biztonsgban lesznek.
Mr harmadszorra trtnt meg, hogy csak egy fit vittek el. Egyre
tbben hittk el Gally szavait.
Thomas sszerezzent meghallva az ajt tloldalrl jv
szrnysges csattanst, amelyet sikolyok s a sztzzott fa ropogsa
kvetett. Mintha valami vas llkapcs szrny cscsln a lpcsket. Egy
msodperccel ksbb jtt az jabb nagy reccsens: a bejrati ajt. A
Sirat keresztlrobogott a hzon, s pp tvozott.
Thomas nem hagyta, hogy megbntsa t a flelem. Most vagy soha.
Felugrott, s az ajt fel szaladt, majd feltpte azt. Hallotta Newt
kiltst, de figyelmen kvl hagyta, ahogy vgigszaladt a folyosn,
kikerlve s tugorva a rengeteg fatrmelket. Ltta, hogy a bejrati ajt

AZ TVESZT (242)

helyn a szrke jszakba vezet hatalmas, tpett szl lyuk ttong.
Egyenesen arra vette az irnyt, s nemsokra mr a Tisztson volt.
Tom!, kiltotta a fejben Teresa. Mit mvelsz?
De a fi erre se figyelt, csak futott.
A Thomas szmra ismeretlen fit, Dave-et cipel Sirat a Nyugati
Kapu fel tartott nagy zrgs-zgs kzepette. A tbbi lny mr az
udvaron vrakozott. Mindannyian a trsuk utn eredtek. Mit sem
trdve azzal, hogy tettt a tbbiek bizonyra ngyilkos-sgi ksrletnek
vlik majd, Thomas gondolkods nlkl egyenesen a falka kzepbe
rontott. A Siratkat ez igencsak meglepte, s a szrnyek egy ideig
haboztak.
Thomas felugrott a Dave-et tart pldnyra, s megksrelte
kiszabadtani a fit, azt remlve, hogy a Sirat majd megprbl
visszavgni. Teresa mg mindig a fejben kiablt, most mr olyan
hangervel, hogy Thomas gy rezte, mintha egy trt dftek volna a
koponyjba.
Hrom Sirat tmadt r egyszerre. Minden irnybl zporoztak a
szrsok s a cspsek. Thomas kzzel-lbbal kaplzott, flrettte az
egyik borzalmas fmkart, majd pedig j nagyot rgott valamelyik lny
lktet hsba. Csak azt akarta, hogy megszrjk, de azt nem, hogy
elvigyk, mint Dave-et. A szrnyek tmadsai egyre hevesebbek lettek,
s Thomas rezte, ahogy a testt elrasztja a fjdalom - a tszrsok
arrl rulkodtak, hogy sikerrel jrt. Felkiltott, s addig rgott, ttt s
vergdtt, amg biztos talajt nem rzett a lba alatt. Felbuzgott benne az
adrenalin, kitrt a gyrbl, s minden erejvel futni kezdett.
Amint kicsit tvolabbra kerlt, a Siratok feladtk az ldzst, s
eltntek az tveszt mlyn. Thomas a fjdalomtl nygve sszeesett.
Newt egy msodperc alatt mellette termett, a nyomban jtt Chuck
s Teresa, meg mg sokan msok. Newt megfogta t a hnaljnl,
felemelte, majd elkiltotta magt:
- Fogd a lbt!
Thomas gy rezte, mintha lebegne. Szdlt s melygett. Valaki,
fogalma se volt, hogy ki, engedelmeskedett Newt parancsnak.
tszlltottk az udvaron, be a Tborba, vgig a romm trt folyosn,
be egy szobba. Vgl egy kanapra fektettk. Mg mindig prgtt-
forgott krltte a vilg.
- Mit mveltl? - kiltotta Newt kzvetlen kzelrl az arcba.
- Hogy lehettl ilyen hlye?

(243) JAMES DASHNER

Thomas megprblt mg egyszer megszlalni, mieltt belesppedt
volna a sttsgbe.
- Nem... Newt... Te ezt nem rted...
- Kuss! - kiltotta Newt. - Ne pazarold az erdet!
Thomas rezte, hogy valaki a karjt s a lbt vizsglja, hogy letpik
rla a ruhit, s tnzik a srlseit. Chuck hangjt hallotta, s rlt,
hogy a bartja legalbb jl van. Az egyik Kronc valami olyat mondott,
hogy tucatnyi szrst kapott.
Teresa a lbnl lt, s a jobb bokjt fogta a kezben. Mirt, Tm?
Mirt kellett ezt tenned?
Mert... Nem volt ereje koncentrlni.
Newt az Ellenszerrt kiltott, s Thomas nemsokra rezte is a
karjn a tszrst. Melegsg rasztotta el a testt. Lenyugodott, s mg
a fjdalmai is csillapodtak. Azonban gy tnt, mintha a vilg magba
roskadna krltte. Tudta, hogy egy pr msodperc, s vge.
Forgott krltte a szoba, a sznek sszemosdtak, minden egyre
gyorsabban s gyorsabban kavargott. Minden erejt ssze kellett
szednie hozz, de mondott mg valamit, mieltt elsttlt volna minden.
- Ne aggdjatok - suttogta. Remlte, hogy meghalljk. -
Szndkosan csinltam...

AZ TVESZT (244)




NEGYVENHETEDIK FEJEZET





Az tvltozs alatt nem mkdtt Thomas idrzke.
Az lmny a legels emlkt idzte el mg a Dobozbl, hideg s stt
volt minden. De most nem rezte, hogy brmi is hozzrne a talphoz
vagy akr a testhez. A semmiben lebegett, s a fekete ressget
bmulta. Semmit se ltott, semmit se hallott, semmilyen szagot nem
rzett. Mintha valaki elvette volna tle az rzkszerveit, s bezrta volna
t egy vkuumkamrba.
Telt-mlt az id. Lassan. A flelembl kvncsisg lett, abbl meg
unalom.
Vgl egy meghatrozhatatlan hosszsg id elteltvel kezdett
minden megvltozni.
Feltmadt egy tvoli szl. rezni nem lehetett, de hallani igen.
Kavarg fehr kd tnt fel a tvolban, egy rvnyl fst-tornd, amely
olyan mretre dagadt, hogy sem az aljt, sem a tetejt nem lehetett
ltni. Thomas ekkor megrezte a hta mgl rkez, a ciklon fel fj
szelet, ami beletpett a ruhjba, a hajba, mint a rongyos zszlkat
szaggat vihar.
A fehr kd-torony megindult fel, vagy taln maga indult el a
tornd fel? Nem tudta. A sebessge egyre csak ntt s ntt. Pr
msodperce mg tisztn ltta a tlcsrt, de most mr egsz lttert
bebortotta a nagy, lapos fehrsg.
Aztn a vihar beszippantotta. rezte, ahogy tjrja tudatt a kd,
ahogy a feje megtelik emlkekkel.
Ezenkvl csak fjdalmat rzett.

(245) JAMES DASHNER




NEGYVENNYOLCADIK FEJEZET





- Thomas.
A hang tvolinak s csengnek tnt, mint egy hossz alagtbl jv
visszhang.
- Thomas, hallasz engem?
Nem akart vlaszolni. A tudata kikapcsolt, amikor mr nem brt a
fjdalommal. Flt, hogy ha maghoz tr, jra rszabadul a szenveds.
rzkelte a szemhja tloldaln vilgt fnyt, de tudta, hogy
kibrhatatlan lenne, ha kinyitn a szemt. Csak fekdt.
- Thomas, Chuck vagyok. Megvagy mg? Krlek, ne halj meg,
haver!
Egyszer csak minden betrt a fejbe. A Tiszts, a Siratok, a
tszrsok, az tvltozs. Emlkek. Az tvesztt nem lehet megfejteni.
Az egyetlen kit egy olyan dolog, amire sosem szmtottak. Ami
rmletes s ijeszt. Majd beleroppant a ktsgbeessbe.
Nagyot nygve kinyitotta a szemt. Elszr csak hunyorgott. Chuck
pufk arct ltta, amint flelemmel teli szemmel nz vissza r. De aztn
az arc felderlt, s a fi szja szles mosolyra hzdott. Brmi trtnt is,
brmilyen borzaszt volt is itt minden, Chuck mosolygott.
- Felbredt! - kiltotta a fi bele a nagyvilgba. - Thomas maghoz
trt!
A kiablstl Thomas sszerezzent, s megint behunyta a szemt.
- Chuck, muszj ordiblnod? Nem rzem magam tl jl.
- Bocsi, csak rlk, hogy lsz. Hls lehetsz, hogy nem adok neked
egy nagy cskot.
- Krlek, Chuck, ne tedd ezt velem. - Thomas jra kinyitotta a
szemt, s nagy nehezen fellt az gyban. Htval a falnak dlt, s
kinyjtztatta a lbt. Fjt minden egyes izma s zlete.
- Meddig tartott? - krdezte.
- Hrom napig - vlaszolt Chuck. - jszakra betettnk a Dutyiba,
hogy biztonsgban legyl, napkzben meg visszahoztunk ide. Mr vagy

AZ TVESZT (246)

harmincszor elhitetted velnk, hogy meghaltl, mita elkezddtt. De
nzz magadra, mintha jraszlettl volna!
Thomas el tudta kpzelni, mennyire ramatyul nzhet ki.
- Jrtak itt azta a Siratok?
Chuck jkedve szemmel lthatan szertefoszlott, s a fi leszegte a
tekintett.
- Igen, elvittk Zartot meg mg kettnket. Minden este egyvalakit.
Egyik este Minho s a Futrok bejrtk az egsz tvesztt, htha
tallnak egy kijratot vagy valami helyet, ahova jk a hlye kdjaitok.
Semmire nem mentek. Szerinted egyszerre mirt csak egy bkttet
visznek el a Siratok?
Thomas gyomra sszerndult. Pontosan tudta a vlaszt erre a
krdsre, meg mg j pr msikra is. Arra gondolt, hogy a tuds nha
elg szrny dolog.
- Szlj Newtnak s Albynek - mondta vlaszul. - Mondd meg nekik,
hogy hvjk ssze a Tancsot, amilyen gyorsan csak lehetsges.
- Komolyan?
Thomas felshajtott.
- Chuck, most jttem ki az tvltozsbl. Szerinted viccelek?
Chuck sz nlkl felpattant, s kiszaladt a szobbl. Mg egy ideig
hallani lehetett, ahogy Newtot szlongatja.
Thomas lehunyta a szemt, s a falnak tmasztotta a fejt, majd
gondolataival megszltotta a lnyt.
Teresa.
Elszr nem rkezett semmi vlasz, de aztn olyan tisztn hallotta a
fejben a gondolatokat, mintha a gazdjuk itt lne mellette. Ez nagyon
nagy hlyesg volt, Tm. Orbitlis marhasg.
Meg kellett tennem, vlaszolta.
Pr napig mg gylltelek is. Ltnod kellett volna magad, a brd,
az ereket...
Te gylltl engem? Thomas nagyon rlt annak, hogy Teresa
ennyire aggdott rte.
Sznet. n gy fejezem ki, hogy a sajt kezemmel ltelek volna meg,
ha meg mertl volna halni.
Thomas melegsget rzett a mellkasban. Tenyervel meg is
prblta megrinteni. Ht... ksznm...
Mennyire emlkszel?
Thomas kivrt. Elgre. Amit mondtl, hogy mit csinltunk velk mi
ketten...

(247) JAMES DASHNER

Jl emlkeztem?
Csinltunk pr borzaszt dolgot, Teresa. rezte a lny zavart.
Hogy milli krdse van, de tlete sincs, hol kezdje.
Megtudtl valamit, amivel ki tudunk jutni innen?, krdezte, mintha
nem akarta volna hallani, mi is volt az szerepe mindebben. Megtudtad,
mire szolgl a kd?
Thomas mg nem akart errl beszlni - legalbbis addig, amg ssze
nem szedte a gondolatait. Lehet, hogy az egyetlen lehetsgk a
szksre inkbb ngyilkossgnak minsl. Taln, mondta vgl, de nem
lesz knny. ssze kell hvni a Tancsot, szeretnm, ha te is eljnnl.
Csak egyszer lesz erm mindent elmondani.
Egy ideig csendben maradtak, a remnytelensg lepte be a
gondolataikat.
Teresa?
Igen?
Az tvesztt nem lehet megfejteni.
A lny kivrt a vlaszval. Ezt mr mindannyian felismertk.
Thomas gyllte a fjdalmat a lny hangjban. Mindent rzett a
fejben. De ne aggdj, az Alkotk azt akarjk, hogy megszkjnk. Van
egy tervem. Remnyt akart adni a lnynak, nem szmtott, milyen
halvny az a remny.
, tnyleg?
Igen. Elg szrny, pran taln bele is fogunk halni. Jl hangzik?
Nan. Mirl van sz?
Meg kell...
Mieltt befejezhette volna, Newt lpett be a szobba, megzavarva t
a koncentrlsban.
Ksbb elmondom, zrta le gyorsan Thomas a beszlgetst.
Siess!, mondta a lny, s eltnt.
Newt az gyhoz stlt, s lelt Thomas mell.
- Tommy, neked szinte kutya bajod.
Thomas blintott.
- Kicsit mg melygek, de amgy megvagyok. Azt hittem, sokkal
rosszabb lesz.
Newt a fejt rzta, az arcn a harag csodlattal keveredett.
- Ez, amit csinltl, egyrszt btor dolog volt, msrszt meg
hihetetlen nagy hlyesg. gy tnik, ehhez te tnyleg rtesz. - Sznetet
tartott, s a fejt csvlta. - Tudom, mirt csinltad. Milyen emlkeket
hozott vissza? Van, ami segthet?

AZ TVESZT (248)

- ssze kell hvnunk a Tancsot - mondta Thomas, s kicsit arrbb
csszott, hogy knyelmesebben ljn. rdekes mdon nem rzett
fjdalmat, csak kicsit kba volt. - Mieltt jra elkezdek felejteni.
- Igen, Chuck elmondta. Megoldjuk. De mirt, mire jttl r?
- Ez egy prba, Newt. Ez az egsz egy nagy prba.
Newt blintott.
- Mint egy ksrlet.
Thomas megrzta a fejt.
- Nem, nem rted. Kigyomllnak minket, figyelik, hogy feladjuk-e
vagy sem, a legjobbakat keresik. Vltozkat vgnak hozznk, s
megprbljk elrni, hogy feladjuk. Nzik, meddig brjuk remnnyel,
meddig lljuk a sarat. Az, hogy felkldtk Terest, s mindent
kikapcsoltak, csupn az utols fzis, egy... vgs elemzs. Itt az ideje a
vgs prbnak. A szksnek.
Newt zavartan rncolta a homlokt.
- Mit mondasz, tudod, hol a kit?
- Igen. Hvd ssze a Tancsot. Azon nyomban.

(249) JAMES DASHNER




NEGYVENKILENCEDIK FEJEZET





Egy rval ksbb Thomas mr a Gylsen lt, az Elljrkkal
szemkzt, ugyangy, mint a korbbi alkalommal. Terest vgl nem
engedtk be, s ezen mindketten felhztk magukat. Newt s Minho
mr megbztak a lnyban, de a tbbieknek mg maradtak ktsgeik.
- Rendben, Zldfl - mondta a mr sokkal jobb brben lv Alby,
aki kzpen foglalt helyet, kzvetlenl Newt mellett. Kett kivtelvel
mindegyik szken ltek - Zartot s Gallyt, ugyebr, elragadtk a
Siratok. - Hagyd a mellbeszlst, trj a trgyra.
Thomas mg mindig kicsit melygett az tvltozstl, de
sszeszedte magt. Sok mondanivalja volt, s biztosra akart menni - el
akarta kerlni, hogy szavai rtelmetlen fecsegsnek tnjenek.
- Ez egy hossz trtnet - kezdte. - Nincs idnk mindenre, de
elmondom nektek a lnyeget. Amikor tvltoztam, kpek villantak fel a
szemem eltt, sok-sok kp, mint valami felgyorstott diavetts. Sok
emlkem visszajtt, de nem mindegyik olyan tiszta, hogy be tudjak rla
szmolni. Sok minden mris halvnyul, nhny dolog mr el is tnt. -
Sznetet tartott, hogy mg egyszer, utoljra sszeszedje a gondolatait. -
De amire emlkszem, az elg lesz. Az Alkotk tesztelnek minket. Az
tveszt nem azrt plt, hogy megfejtsk. Ez csak egy prba. Azt
akarjk, hogy a nyertesek, a tllk megtegyenek valami nagyon
fontosat. - Mris eltrt a tervtl, belezavarodott abba, hogy milyen
sorrendben tlalja a mondandjt.
- Micsoda? - horkant fel Newt.
- Hadd kezdjem jra - mondta Thomas, s megdrzslte a szemt. -
Mindegyiknket nagyon fiatalon vittek el. Nem emlkszem, hogyan s
mirt, csak nhny halvny kp s rzelem rulkodik a vilgban
vgbement vltozsokrl. Tudom, hogy valami szrny dolog trtnt.
Fogalmam sincs, micsoda. Az Alkotk elraboltak minket, s gy
reztk, erre megvan minden joguk. Valahogy rjttek, hogy tlagon
felli intelligencival rendelkeznk, s ezrt esett rnk a vlaszts. Nem

AZ TVESZT (250)

tudom pontosan, nem emlkszem a rszletekre, meg amgy sem ez a
lnyeg.
- Nem emlkszem a csaldomra, vagy arra, hogy mi trtnt velk.
De miutn elvittek minket, az elkvetkez pr vet klnleges
iskolkban tltttk, s amennyire csak lehetett, normlis letet ltnk.
Ez addig tartott, amg az Alkotknak elg pnzk nem lett ahhoz, hogy
megptsk az tvesztt. A neveink csak bugyuta becenevek, amiket az
Alkotk talltak ki. Alby Albert Einsteinrl, Newt pedig Isaac
Newtonrl kapta a nevt. n meg Thomas vagyok. Mint Edison.
Alby olyan kpet vgott, mintha pofontttk volna.
- A neveink... ezek nem az igazi neveink?
Thomas a fejt csvlta.
- Azt hiszem, soha nem fogjuk megtudni, mi az igazi nevnk.
- Mire akarsz kilyukadni? - krdezte Serpeny. - Azt, hogy francos
tudsok ltal felnevelt rvk vagyunk?
- Igen - mondta Thomas. Remlte, hogy az arca nem rulja el,
mennyire levertnek rzi magt. - Elvileg mi mind nagyon okosak
vagyunk, k meg figyelik minden lpsnket, s kzben rtkelnek
minket. Nzik, ki fogja feladni, s ki kzd tovbb. Nem csoda, hogy
ennyi kslgy futkrozik mindenhol. St, nmelyiknknek az agyt is...
megvltoztattk.
- Annyit hiszek el ebbl a plottybl, mint abbl, hogy Serpeny
egszsges teleket tesz elnk - morogta Winston, aki fradtnak s
kzmbsnek tnt.
- Mirt hazudnk? - krdezte Thomas. Felemelte a hangjt. Hiszen
pont azrt szratta meg magt, hogy visszaemlkezzen minderre! - St,
jobbat tudok! Te mivel magyarznd mindezt? Esetleg, hogy egy idegen
bolygn lnk?
- Csak folytasd - mondta Alby. - Br nem rtem, mi mirt nem
emlksznk ennyi mindenre. n is tvltoztam, de minden, amit lttam,
az csak... - Hirtelen krbepillantott, mintha tilosba tvedt volna. - n
semmi jat nem tudtam meg.
- Mindjrt eljutok oda is, mirt emlkszem tbb mindenre, mint
brki ms - mondta Thomas. Mr elre flt ettl a rsztl. - Folytassam
vagy sem?
- Ki vele - mondta Newt.
Thomas mly levegt vett, mintha egy rajtvonalon llna.
- Rendben, szval valahogy kitrltk az emlkeinket. Nemcsak a
gyerekkorunkrl, hanem mindent, ami az ide rkezsnk eltt trtnt.

(251) JAMES DASHNER

Betettek a Dobozba, s felkldtek minket a Tisztsra. Egy nagyobb
csoporttal kezdtk, aztn egyenknt tltttk fel a ltszmot az elmlt
kt v folyamn.
- De mirt? - krdezte Newt. - Mi volt mindennek az rtelme?
Thomas feltartott kzzel jelezte, hogy csendet kr.
- Mindjrt erre is sort kertek. Ahogy az elbb emltettem, tesztelni
akartak minket, tudni akartk, hogyan reaglunk a Vltozkra s egy
olyan problmra, amelynek nincs megoldsa. Megnztk, tudnnk-e
egytt dolgozni, esetleg sszetart kzssget alkotni. Mindennel
ellttak minket, s a problmt az emberisg ltal ismert
leghtkznapibb mdon tlaltk: egy tvesztvel. Mindezt azrt, hogy
azt higgyk, van valami megolds: arra sztkltek, hogy kemnyen
dolgozzunk, s kzben egyre inkbb elkedvetlentettek azzal, hogy
kptelenek vagyunk megtallni azt.
- Sznetet tartott, s krbenzett, hogy biztos legyen benne,
mindenki r figyel. - Azt mondom, hogy nincs megolds.
Mindenki egyszerre kezdett beszlni s krdezni.
Thomas megint feltartotta a kezt. Annyira j lett volna, ha
mindenki fejbe csak gy bele tudta volna tlteni a gondolatait.
- Ltjtok? A reakcitok igazolja a szavaimat. A legtbb ember mr
rg feladta volna. De szerintem mi msok vagyunk. Mi nem fogadtuk el,
hogy ltezhet megolds nlkli problma, klnsen, ha az egy olyan
egyszer dolog, mint egy tveszt. s brmilyen remnytelenre is
fordult a helyzet, mi lltuk a sarat.
Thomas szrevette, hogy egyre hangosabban beszl. rezte, hogy az
arca kipirul.
- Brmi legyen is az oka, engem ez kibort. Minden, a Siratok, a
mozg falak, a Szikla, mindezek csak egy hlye teszt rszei.
Kihasznlnak s manipullnak minket. Az Alkotk azt akartk, hogy
egy olyan megoldson agyaljunk, ami nem is ltezik. Ugyanez
vonatkozik Teresra, arra, hogy indtotta el a Vgzetet, brmi legyen
is az, arra, hogy mindent lekapcsoltak, mg a szrke gre is, s mg
sorolhatnm. Mindenfle rletes dolgokkal bombznak, hogy lemrjk
a reakcinkat, az akaraternket. Hogy lssk, egyms ellen fordulunk-e.
A vgn majd szksgk lesz a tllkre valami fontos feladathoz.
Serpeny felllt.
- s a halottak? Az a tervk szebbik oldala?
Thomas egy kicsit megijedt, hogy az Elljrk ellene fordulnak,
mert tl sokat tud. s ez mg csak a kezdet.

AZ TVESZT (252)

- Igen, Serpeny, a halottak. Az egyetlen ok, amirt a Siratok
egyenknt visznek el minket, az, hogy a vgre is maradjanak tllk.
Hogy a legrtermettebbek maradjanak letben. Csak a legjobbak fognak
megmeneklni.
Serpeny a szkbe rgott.
- Akkor lassan rtrhetnl mr arra, hogy milyen varzslattal fogunk
innen megszkni.
- Majd oda is eljutunk - mondta csendesen Newt. - Hallgass s
figyelj.
Minho, aki eddig csendben lt a helyn, most megkszrlte a
torkt.
- Valami azt sgja, hogy nem fog tetszeni a mondandd.
- Valsznleg nem - mondta Thomas. Egy pillanatra lehunyta a
szemt, s keresztbe fonta a karjt. A kvetkez pr perc lesz a
legfontosabb. - Az Alkotk a legjobbjainkat akarjk a cljuk elrshez,
de ezt ki kell rdemelnnk. - A helyisg elcsendesedett, mindenki
Thomast nzte. - A kd.
- A kd? - ismtelte Serpeny remnyteli hangon. - Mi van vele?
Thomas rnzett, majd hatssznetet tartott.
- J okkal volt elrejtve a falak mozgsban. n csak tudom, hiszen
ott voltam, amikor az Alkotk elksztettk.

(253) JAMES DASHNER




TVENEDIK FEJEZET





Egy hihetetlenl hossz pillanatig senki sem szlalt meg. Thomas
mindenhol csak res tekinteteket ltott. rezte, ahogy az izzadsg
gyngyzni kezd a homlokn, a tenyere is skoss vlt. Flt a
folytatstl.
A teljesen sszezavarodottnak tn Newt trte meg a csendet.
- Mirl beszlsz te itt?
- Elszr is meg kell veletek osztanom valamit magamrl s
Teresrl. J oka van annak, hogy Gally annyi mindennel megvdolt, s
hogy mindenki, aki tlli az tvltozst, felismer.
Krdsekre szmtott, hangzavarra, de a szobban csend honolt.
- Teresa s n... mi msok vagyunk - folytatta. - Mi a kezdetektl
fogva rszt vettnk a ksrletben, mindezt persze akaratunkon kvl,
eskszm.
Minho szlalt meg elsknt.
- Thomas, mirl beszlsz?
- Terest s engem kihasznltak az Alkotk. Ha minden emlketeket
visszakapntok, valsznleg meg akarntok minket lni. Ezt nekem
kell elmondanom, hogy megmutassam, most mr bzhattok bennnk.
Hinnetek kell nekem, n tudom, mi az egyetlen eslynk arra, hogy
kiszabaduljunk innen.
Thomas gyorsan vgigfuttatta tekintett az Elljrk arcn, mg
egyszer vgiggondolta, hogy tnyleg kimondhatja-e, amit akar, s hogy
vajon majd megrtik-e. De tudta, hogy meg kell tennie. Mindenkpp.
Thomas mly levegt vett, s kimondta.
- Teresa s n segdkeztnk az tveszt megtervezsben. Mi is
kzremkdtnk ennek a helynek a ltrehozsban.
gy tnt, mindenki tlsgosan meglepdtt ahhoz, hogy brmit is
reagljon. Thomas megint csak res tekintetekkel tallkozott, brhova
nzett. Vagy nem rtettk meg, amit mondtam, vagy nem hisznek nekem,
gondolta Thomas.

AZ TVESZT (254)

- Mit jelentsen ez? - krdezte vgl Newt. - Te egy nyamvadt,
tizenhat ves klyk vagy. Hogyan kszthetted te az tvesztt?
Thomas maga is ktelkedett egy kicsit magban, de biztos volt az
emlkeiben. Brmilyen rltsgnek tnik is, ez az igazsg.
- Mi... okosak vagyunk. s szerintem mi is a Vltozk kz
tartozunk. De ami a legfontosabb, hogy Teresnak s nekem van egy...
kpessgnk, ami rendkvli fontossg volt a hely megptsnek
szempontjbl.
Megllt. Tudta, milyen kptelensgnek hangozhatott, amit az elbb
elmondott.
- Beszlj! - kiltotta Newt. - Ki vele!
- Telepatk vagyunk! Tudunk gondolati ton trsalogni egymssal!
Ezt gy kimondva majdnem elszgyellte magt. Mintha beismerte
volna a bneit.
Newt meglepetten pislogott, valaki ms khintett egyet.
- De hallgassatok rm - folytatta Thomas. Igyekezett megvdeni
magt. - Minket knyszertettek, hogy segtsnk. Nem tudom, hogyan
meg mirt, de tudom, hogy gy trtnt. - Sznetet tartott. - Taln meg
akartk nzni, hogy a bizalmatokba tudunk-e frkzni gy, hogy
igazbl a rendszer rszei vagyunk. Taln kezdettl fogva az volt a
szerepnk, hogy felfedjk a kiutat. Brmi legyen is az oka, a trkpeitek
segtsgvel megfejtettk a kdot, s most fel is kell azt hasznlnunk.
Thomas krbenzett, s meglep, st meghkkent mdon, egyetlen
dhdt arcot sem ltott. A legtbb tisztrs tovbbra is csak bambn
bmult, vagy csodlkozva, esetleg hitetlenl csvlta a fejt. Minho
pedig - valami fura okbl - mosolygott.
- Ez mind gy igaz, s tnyleg nagyon sajnlok mindent - folytatta
Thomas. - De egy valamit meggrhetek: mi mind egy csnakban
eveznk. Terest s engem is idekldtek gy, mint mindenki mst, s
ugyanolyan knnyen meg is halhatunk. De az Alkotk mr eleget lttak.
Itt az id a vgs prbra. Szksgem volt az tvltozsra, hogy
teljesen sszelljon a kp. Szerettem volna elmondani nektek az
igazsgot, s azt: van r esly, hogy fellkerekedjnk.
Newt fldre szegezett szemmel a fejt csvlta, majd felnzett, s
vgigfuttatta a tekintett az Elljrkon.
- Azok a bktt Alkotk tettk ezt velnk, s nem Tommy meg
Teresa. Az Alkotk. s nagyon meg fogjk ezt bnni.
- Persze, persze - mondta Minho. - Ki a plottyot rdekel ez az egsz?
Trjnk mr r a szksre.

(255) JAMES DASHNER

Thomas torka sszeszorult. Annyira megknnyebblt, hogy alig
tudott megszlalni. Azt hitte, a vallomsa utn rszabadul a pokol, taln
mg a Sziklrl is lehajtjk. A tbbi teend ezek utn mr
gyerekjtknak tnt.
- Van egy szmtgpes terminl egy olyan helyen, ahol mg senki
sem keresglt. A kd ki fogja nyitni az ajtt, amin kijutunk az
tvesztbl. Taln mg a Siratkat is lelltja, hogy ne jjjenek
utnunk. Csak tl kell lnnk az oda vezet utat.
- Egy hely, ahol mg nem keresgltnk? - krdezte Alby. - Szerinted
mit csinltunk az elmlt kt vben?
- Bzz bennem, ott mg senki se jrt.
Minho felllt.
- Hol van?
- Ez gyakorlatilag ngyilkossg - mondta Thomas. Tisztban volt
vele, hogy csak hrtani prblt. - Neknk fognak esni a Siratok, ha
megprbljuk. Az sszes, egyszerre. Ez a vgs prba.
Meg akarta rtetni mindenkivel, mi forog kockn. Hogy a tllsi
eslyeik minimlisak.
- Szval, hol van? - krdezte Newt elrehajolva.
- A Szikla alatt - vlaszolt Thomas. - t kell mennnk a Sirat-odn.

AZ TVESZT (256)




TVENEGYEDIK FEJEZET





Alby olyan gyorsan pattant fel, hogy a szke a mozdulattl htradlt. A
homlokn fehrl kts miatt vreres szeme egszen vrsnek tnt. Kt
lpst tett elre, majd megllt, mintha Thomast kszlne megtmadni.
- Te teljesen hlye vagy - mondta szikrz szemmel. - Vagy taln
inkbb rul. Hogyan bzzunk meg egyetlen szavadban is, ha segtettl
megtervezni ezt a helyet, s idekldeni minket? Mg hazai plyn se
tudunk elbnni egyetlen Siratval sem, nemhogy egy egsz hordnyival
a sajt odjukban! Mgis, mire jtszol?
Thomas nagyon feldhdtt.
- Mire jtszom? Semmire! Mirt hazudnk?
Alby karja megfeszlt, a keze klbe szorult.
- Honnan tudjuk, hogy nem azrt lettl idekldve, hogy vgezz
mindnyjunkkal? Mirt bzzunk meg benned?
Thomas hitetlenkedve meredt a vezrre.
- Alby, neked kihagy a rvidtv memrid? Az letemet
kockztattam, hogy megmentselek odakint az tvesztben. Nlklem
mr rg halott lennl!
- Taln az is csak egy trkk volt, hogy a bizalmunkba frkzz. Ha
egy kvet fjsz a bkttekkel, akik idekldtek minket, akkor nem is
kellett azrt aggdnod, hogy a Siratok bntani fognak. Lehet, hogy ez az
egsz csak sznjtk volt.
Thomas dhe kicsit lecsillapodott, s sajnlatba fordult t. Valami
nem stimmel - gyans ez az egsz.
- Alby - szlt kzbe Minho Thomas nagy megknnyebblsre.
- Ez a leghlybb elmlet, amit valaha hallottam. A srcot majdnem
szttptk hrom napja. Szerinted azt is csak megjtszott?
Alby rviden biccentett egyet.
- Taln.
- Azt n csinltam - mondta Thomas minden dht a hangjba
sszpontostva. - Megkockztattam, mert azt gondoltam, taln majd

(257) JAMES DASHNER

visszaszerzem az emlkeimet, s segteni tudok, hogy kijussunk innen.
Most mutogassam meg mindenkinek a sebeimet?
Alby egy szt sem szlt, az arca mg mindig remegett a haragtl.
Vizenys szemmel meredt maga el, s a nyakn majd kipattantak az
erek.
- Nem mehetnk vissza! - kiltotta, majd vgignzett az
egybegylteken. - Lttam, milyen volt odakint az letnk, s nem
mehetnk vissza!
- Errl van itt sz? - krdezte Newt. - Most viccelsz?
Alby heves mozdulattal fel fordult, tsre emelte a jobb kezt, de
aztn megtorpant, leengedte a karjt, majd visszasppedt a szkbe. A
tenyerbe temette az arct, s magba roskadt. Thomas nem hitt a
szemnek. A tisztrsak rettenthetetlen vezre zokogott.
- Alby, beszlj hozznk - prblkozott Newt, nem akarta feladni a
dolgot. - Mi folyik itt?
- n voltam - mondta Alby kt hppgs kztt. - n voltam.
- Mi voltl? - krdezte Newt.
Pont olyan sszezavarodottnak tnt, mint amilyennek Thomas rezte
magt.
Alby knnyes szemmel felnzett.
- n gettem el a trkpeket, n voltam. Aztn lefejeltem az asztalt,
hogy azt higgytek, valaki ms tette. Hazudtam, n gettem el ket! n
voltam!
Az Elljrk sszenztek. Megdbbens lt ki az arcukra. Thomas
mr mindent rtett. Alby emlkezett arra, milyen szrny volt az lete,
mieltt idejtt volna, s nem akart visszatrni.
- Ht, akkor j tlet volt megmenteni a trkpeket - mondta Minho
faarccal, szinte gnyoldva. - Ksz a tipprt, amit az tvltozs utn
adtl, hogy vjuk meg ket.
Thomas vrta, hogyan reagl Alby Minho szarkasztikus, mr-mr
gonosz megjegyzsre, de a vlasz egyszeren elmaradt.
Newt ahelyett, hogy feldhdtt volna, inkbb csak megkrte Albyt,
magyarzza el, mirt tette, amit tett. Thomas tudta, hogy Newt mirt
kpes megrizni a nyugalmt: a trkpek biztonsgban vannak, a kdot
pedig mr megfejtettk. Ez az egsz gy mr semmit sem szmtott.
- Hadd magyarzzam meg - knyrgtt Alby. Teljesen ki volt
borulva. - Nem mehetnk vissza oda, ahonnan jttnk. n lttam, s
csak szrny dolgok maradtak meg belle. Felperzselt fld, betegsgek,
valami Kitrs. Szrny, sokkal rosszabb, mint ami itt van.

AZ TVESZT (258)

- Ha itt maradunk, mind meghalunk! - kiltotta Minho. - Lehet ennl
rosszabb?
Alby hossz ideig nzett Minho szembe, mieltt vlaszolt volna.
Thomas csak az elbb elhangzott szavakra tudott gondolni. A Kitrs.
Ez valahogy ismersen csengett. De abban biztos volt, hogy az
tvltozs sorn szerzett emlkei kztt ez nem szerepelt.
- Igen - mondta vgl Alby. - Lehet rosszabb. Inkbb meghalok,
mint hogy hazamenjek.
Minho fintorogva htradlt a szkben.
- Te aztn egy nagy raks boldogsg vagy, bartom. n Thomas
mellett llok, szzszzalkosan. Ha meghalunk, akkor harc kzben
haljunk meg.
- Az tvesztn bell vagy kvl - tette hozz Thomas megkny-
nyebblve, hogy Minho a prtjt fogja. Ez utn szigor tekintettel
Albyre nzett. - Mg mindig abban a vilgban lnk, amit lttl.
Alby megint felllt, de az arca most veresgrl rulkodott.
- Azt csinltok, amit akartok. - Shajtott egyet. - Nem szmt, gy is,
gy is meghalunk.
Ezzel otthagyta a Gylst, s kiment a szobbl.
Newt shajtott egyet, s a fejt csvlta.
- Nagyon megvltozott, mita megszrtk. Biztos azok a francos
emlkek. Mi a fene az a Kitrs?
- Nem rdekel - mondta Minho. - Minden jobb annl, mint hogy itt
haljunk meg. Majd lerendezzk az Alkotkat, ha kirtnk. Egyelre a
terveik szerint kell cselekednnk, s t kell vgnunk a Sirat-odn, hogy
megszkjnk. Ha kzben pran meghalunk, akkor nincs mit tenni.
Serpeny felhorkant.
- Az rletbe akartok kergetni, bkttek? Az tvesztbl nem
tudunk kijutni, s ez az tlet, hogy belltsunk a Siratok bulijra, a
legnagyobb hlyesg, amit valaha hallottam. Ennyi ervel itt is
felvghatnnk az ereinket.
les vita robbant ki az Elljrk kztt, s mindenki egyszerre
beszlt. Vgl Newt hallgattatott el mindenkit egy erteljes kiltssal.
Miutn mindenki elcsendesedett, Thomas jra szt krt.
- n mr dntttem. Lemegyek az Odba, vagy meghalok az
odaton. gy tnik, Minho is velem tart, s biztos vagyok benne, hogy
Teresa is csatlakozik hozznk. Ha elg ideig fel tudjuk tartztatni a
Siratkat ahhoz, hogy valaki besse a kdot, ami kiiktatja ket, akkor ki

(259) JAMES DASHNER

tudunk menni ott, ahonnan k jnnek. Akkor tmentnk a teszten, s
szembenzhetnk az Alkotkkal.
Newt mosolyban nem volt sok vidmsg.
- s szerinted kpesek lesznk feltartztatni a Siratkat? Mg ha
nem is lnek meg, biztosan megszrnak minket. s mindegyikk ott vr
majd rnk, mire a Sziklhoz rnk. A kslegyek mindig mindenhol ott
vannak, az Alkotk tudni fogjk, mikorra vljanak minket.
Thomas rettegett ettl a pillanattl, de tudta, hogy most kell a
tbbieket beavatnia a terve utols rszletbe.
- Szerintem nem fognak megszrni minket. Az tvltozs egy olyan
Vltoz, aminek csak idebent volt szerepe, de ennek mr majdnem
vge. Meg aztn lehet, hogy van egy adu szunk.
- Igen? - krdezte a hitetlenked Newt. - Alig vrom, hogy
megtudjam, mi az.
- Az Alkotknak nem rdekk, hogy mindannyian meghaljunk. A
teszt nagyon nehz, de nem lehetetlen. Szerintem vgre megrtettk,
mirt vannak arra programozva a Siratok, hogy naponta csak egyvalakit
ljenek meg. Ha egyiknk felldozza magt, hogy megmentse a
tbbieket, akkor elrhetjk az Odt. Szerintem ennek gy kell trtnnie.
Csend borult a szobra, amit a Vrhz Elljrjnak hangos kacaja
trt meg.
- Tessk? - krdezte Winston. - Szval azt mondod, hogy dobjunk
valami szerencstlen klykt a Siratok karmai kz, hogy
megmeneklhessnk? Ez a te zsenilis tleted?
Thomas rezte, milyen rosszul is hangzott ez gy megfogalmazva, de
tmadt egy tlete.
- Igen, Winston, rlk, hogy figyelsz. - Thomas nem vett tudomst
a hentes szikrz tekintetrl. - s tudom is, ki lesz az a szerencstlen
klyk.
- Igen? - krdezte Winston. - Kicsoda?
Thomas karba fonta a kezt.
- n.

AZ TVESZT (260)




TVENKETTEDIK FEJEZET





jra kitrt a vita. Newt nyugodtan felllt, tstlt Thomashoz, karon
ragadta, s elkezdte az ajt fel hzni.
- Te most kimsz.
Thomas ledbbent.
- Kimegyek? Mirt?
- Szerintem eleget beszltl mr. Most vgig kell gondolnunk a
dolgot, s meg kell szavaznunk, mit tegynk, s mindezt a te
tvolltedben. - Az ajthoz rve Newt finoman kitesskelte Thomast. -
Vlj a Doboznl. Ha ennek vge, szeretnk veled ngy-szemkzt
beszlni.
Mr pp megfordult, amikor Thomas utnanylt, s megragadta.
- Hinned kell nekem, Newt. Eskszm, csak gy tudunk innen
kijutni. Meg tudjuk csinlni, meg fogjuk csinlni.
Newt szembefordult vele.
- Igen, klnsen az a rsz tetszett, ahol felvllaltad, hogy megleted
magad - mondta dhs, reszels hangon suttogva.
- n kszen llok r.
Thomas ezt komolyan gondolta, de fleg a r nehezed bntudat
slya miatt - azrt, mert valahogy segtette az tveszt ltrejttt. De
legbell remlte, hogy kpes lesz annyi ideig kitartani, amg valaki be
nem ti a kdot, ami kikapcsolja a Siratkat, mg mieltt vgeznnek
vele. s kinylik az ajt.
- Valban? - krdezte az immr ideges Newt. - Te vagy Mr.
Nagylelksg?
- Megvan r az okom. Valamilyen szinten az n hibm, hogy
egyltaln ide kerltnk. - Egy kicsi sznetet tartott, hogy sszeszedje
magt. - Mindegy, trtnjk brmi, n ezt fogom tenni, nem tudsz
lebeszlni rla.
Newt elfintorodott, de a szemben egyttrzs csillogott.

(261) JAMES DASHNER

- Ha tnyleg segdkeztl megtervezni ezt a helyet, akkor se a te
hibd mindez. Te egy gyerek vagy. Nem tehetsz arrl, amibe
beleknyszertettek.
Nem szmtottak Newt szavai. Sem brki ms szavai. Thomas
felelsnek rezte magt a trtntekrt, s minl tbbet gondolt r, a
felelssg terhe annl slyosabban nehezedett a vllra.
- n csak... gy rzem, mindenkit meg kell mentenem. Hogy
megvltsam a bneimet.
Newt a fejt csvlva htralpett.
- Tudod, mi a legviccesebb az egszben, Tommy?
- Micsoda? - krdezte Thomas vatosan.
- n tnyleg hiszek neked. Nincs egy cseppnyi hazugsg sem a
szemedben. s n el se hiszem, hogy most ezt mondom neked.
- Sznetet tartott. - De n most visszamegyek a szobba, s
rbeszlem az sszes bkttet, hogy le kell mennnk a Sirat-odba,
pontosan, ahogy mondtad. Inkbb megkzdk a szrnyekkel, mint hogy
itt ljek, s vljam, hogy egyenknt levadsszanak minket. - Newt
feltartotta az ujjt. - De hallgass ide. Egy szt se tbbet a hsi hallrl
meg a tbbi ilyen marhasgrl. Ha kvetjk a tervet, akkor mindenki
arra fog jtszani, hogy megssza. Mindenki. Megrtetted?
Thomas feltartotta a kezt. Nagyon megknnyebblt.
- Megrtettem. Csak megprbltam bebizonytani, hogy rdemes
kockztatni. Ha valaki gyis meghalna minden este, akkor ez az j
helyzet akr elnysnek is mondhat.
Newt elfintorodott.
- Ht nem csodlatos?
Thomas sarkon fordult, s elindult kifel, de Newt utna szlt.
- Tommy?
- Igen? - A fi megllt, de nem nzett htra.
- Ha meg tudom gyzni ezeket a bktteket, ami mr eleve elg
ktes, akkor jszaka kne mennnk. Akkor taln a legtbb Sirat az
tvesztben lesz, s nem az Odban.
- Remek.
Thomas egyetrtett vele, s remlte, hogy Newt meg tudja gyzni az
Elljrkat. Htranzett, s biccentett egyet.
Newt elmosolyodott, de halvny mosolya alig ltszott ki az
aggodalom larca all.
- Ma este kne megejtennk, mg azeltt, hogy megint elvinnnek
valakit.

AZ TVESZT (262)

Mieltt Thomas vlaszolhatott volna, Newt mr vissza is trt a
Tancsba.
Thomast egy csppet meglepte ez az utols mondat. Kilpett a
Tborbl, s lelt a Doboz melletti reg padra. Az agyban torndknt
kavarogtak a gondolatok. Folyamatosan azon jrt az esze, amit Alby
mondott a Kitrsrl, s hogy ez mit jelenthet. Az idsebb fi valami
felperzselt fldet s betegsgeket is emltett. Thomas semmi ilyesmire
nem emlkezett, de ha mindez igaz, akkor a vilg, amibe visszavgynak,
mr nem is tnik olyan nagyon vonznak. Brhogy legyen is, nincs ms
vlasztsuk. Amellett, hogy minden este rjuk trtek a Siratok, a Tiszts
mr gyakorlatilag kikapcsolt.
Frusztrltan, aggdva s belefradva a gondolataiba gy dnttt,
hogy megprblja elrni Terest.
Hallasz engem?
Igen, vlaszolt a lny. Hol vagy?
A Doboz mellett.
Pr perc, s ott vagyok.
Thomas rjtt, mennyire vgyik Teresa trsasgra. Remek.
Elmondom neked a tervet. Szerintem menni fog.
Mi lenne az?
Thomas htradlt a pdon, a trdre tette a jobb lbt, s azon
gondolkodott, mi lesz a lny reakcija. Lemegynk a Sirat-odba, a
kdokkal kiiktatjuk odalenn a Siratkat, s felnyitjuk a kivezet ajtt.
Sznet. Gondoltam, hogy valami ilyesmivel fogsz elrukkolni.
Thomas egy ideig gondolkozott. Hacsak nincs valami jobb tleted.
Nincs. Szrny lesz.
Thomas az klvel a tenyerbe csapott, br tudta, hogy a lny nem
ltja. Menni fog.
Ktlem.
Meg kell prblnunk.
jabb, ezttal hosszabb sznet kvetkezett. Igazad van. Thomas
rezte az elhatrozst a lny szavaiban.
Szerintem mr ma este elindulunk. Gyere le ide, s megbeszljk.
Pr perc mlva ott vagyok.
Thomas gyomra sszeszorult. Most fogta csak fel igazn, mivel fog
jrni a terv, amit javasolt, s amirl pp Newt prblja meggyzni az
Elljrkat. Tudta, hogy veszlyes lesz, de a gondolat, hogy szembe fog
szllni a Siratkkal, s nem csak elfut ellk, hallra rmtette. A lehet
legjobb kimenetel az, hogy csak az egyikk hal meg, de ebben sem

(263) JAMES DASHNER

lehetnek biztosak. Taln az Alkotk jraprogramozzk a lnyeket.
Brmi megtrtnhet.
Igyekezett nem belegondolni.
Teresa hamarabb rtallt, mint ahogy azt Thomas remlte. Br volt
elg hely a pdon, a lny szorosan mell lt, s megfogta a kezt. A fi
szinte vibrlt az idegessgtl, s olyan kemnyen megszortotta Teresa
kezt, hogy utbb mr attl flt, hogy fjdalmat okozott neki.
- Mondd el - krte a lny.
Thomas gy is tett, elismtelve minden egyes szt, ami elhangzott az
Elljrk eltt. A feszltsg csak tovbb ntt benne, amikor szrevette a
Teresa szemben bujkl aggodalmat s flelmet.
- Knny volt a tervrl beszlni - mondta, miutn vgzett a
beszmolval. - De Newt azt gondolja, hogy ma kne mennnk. Ez gy
mr nem hangzik olyan jl.
Klnsen rettegett a gondolattl, hogy odakinn tudja Terest s
Chuckot. nhnyszor mr szembeszllt a Siratkkal, s nagyon jl
tudta, hogy ez milyen rzs. Szerette volna megvni a bartait ettl a
szrny lmnytl, de be kellett ltnia, hogy ez lehetetlen.
- Meg tudjuk csinlni - mondta halkan a lny.
Teresa szavai csak tovbb nveltk Thomas aggodalmt.
- A francba, nagyon flek.
- A francba, te is ember vagy. Az a normlis, hogy flsz. Thomas
nem vlaszolt. Sokig ltek mg ott, kz a kzben.
Egy szt sem szltak egymshoz, se fennhangon, se gondolatban.
Thomasban sztradt a bkessg rzse, s megprblta ezt kilvezni
addig, amg mg lehetsge van r.

AZ TVESZT (264)




TVENHARMADIK FEJEZET





Mire vge lett a Gylsnek, Thomas mr nagyon leeresztett. Amikor
megltta a fel tart Newtot, rgtn tudta, hogy vget rt a pihenideje.
Az Elljr megpillantotta ket, s a sajtos biceg mdjn
odafutott hozzjuk. Thomas azon kapta magt, hogy ntudatlanul
elengedi Teresa kezt. Newt eljk llt, s a mellkasa eltt sszefonta a
karjt, mikzben letekintett a pdon lkre.
- Ez egy teljesen eszement terv, ugye tudod?
Semmit nem lehetett leolvasni az arcrl, de mintha gyzedelmesen
csillogott volna a szeme.
Thomas felllt. Egsz testt tjrta az izgatottsg.
- Beleegyeztek?
Newt blintott.
- Mindegyikk. Nem is volt olyan nehz, mint gondoltam. Ezek a
bkttek mr lttk, mi trtnik itt akkor, ha jszakra nyitva maradnak
a francos kapuk. Mskpp nem tudunk kijutni ebbl a bktt
tvesztbl. Meg kell ksrelnnk. - Odapillantott az Elljrkra, akik
mr elkezdtk sszeterelni a beosztottjaikat. - Most mg meg kell
gyznnk a tisztrsakat.
Thomas tudta, hogy ez jval nehezebb lesz.
- Szerinted bele fognak menni? - krdezte Teresa, aki ekkorra mr
felllt, hogy csatlakozzon hozzjuk.
- Nem mindegyikk - mondta Newt. Thomas ltta az arcn a
csaldottsgot. - Nhnyan majd itt maradnak, htha... Biztos vagyok
benne.
Thomas is szmtott r, hogy nhnyan majd elutastjk a menekls
e mdjt. A Siratkkal val szembeszlls mg neki is elg ijeszt
gondolatnak tnt.
- Mi a helyzet Albyvel?
- Ki tudja? - vlaszolt Newt, mikzben a Tisztst, az Elljrkat s a
munkacsoportokat figyelte. - Biztos vagyok benne, hogy a nyavalys

(265) JAMES DASHNER

tnyleg jobban fl hazamenni, mint megkzdeni a Siratkkal. De meg
fogom gyzni, ne aggdj.
Thomas azt kvnta, brcsak el tudta volna bnyszni elmjbl az
Albyt ksrt emlkeket, de erre semmi eslyt nem ltott.
- Hogyan fogod meggyzni?
Newt elnevette magt.
- Majd kitallok valami plottyantst. Azt mondom, hogy majd
kzsen kezdnk j letet a vilg msik feln, s boldogan lnk, mg
meg nem halunk.
Thomas megvonta a vllt.
- Taln ezt mg meg is valsthatjuk. n meggrtem Chucknak,
hogy hazaviszem. Vagy legalbbis tallok neki egy otthont.
- Ht, igen - suttogta Teresa - Ennl a helynl csak jobbat tudunk
tallni.
Thomas figyelmt most az udvaron kibontakoz vita vonta magra.
Az Elljrk mindent megtettek, hogy meggyzzk a tbbieket arrl,
hogy meg kne kockztatni a Sirat-odn val ttrst. Nhny tisztrs
elviharzott, msok rdekldve figyeltek.
- Most mi lesz? - krdezte Teresa.
Newt mly levegt vett.
- sszeszmoljuk, ki jn, ki marad. Felkszlnk, telekkel,
fegyverekkel meg minden mssal. Aztn elindulunk. Thomas,
legszvesebben tged bznlak meg az irnytssal, mgis a te tletedrl
van sz, de az embereket mg nehezebb lenne meggyzni, ha tudnk,
egy zldfl fogja vezetni ket. Ne vedd szemlyes srtsnek. Viszont a
kdokat rd s Teresra bzzuk, ellesztek velk a httrben.
Thomasnak nem volt kifogsa az ellen, hogy meghzza magt.
A szmtgp megtallst s a kd bevitelt bven elg
felelssgnek rezte. Mg gy is meg kellett kzdenie a rtr pnikkal,
hogy csak ennyi teher nehezedett a vllra.
- A te szdbl minden olyan knnynek hangzik - mondta vgl,
hogy oldja egy kicsit a hangulatot. Vagy legalbbis gy tegyen, mintha
megprblta volna.
Newt megint sszefonta a karjt, s vgigmrte Thomast.
- Ahogy te is mondtad, ha itt maradunk, meghal egy bktt. Ha
megynk, akkor is. Mi a klnbsg? - Thomasra mutatott. - Mr ha
igazad van.
- Igazam van.

AZ TVESZT (266)

Thomas tudta, hogy igaza van az Odval, a kddal, az ajtval s a
harccal kapcsolatban. De abban mr nem volt olyan biztos, hogy egy
vagy tbb ember letbe fog-e mindez kerlni. Az sztnei egy dolgot
sgtak neki: hogy ne ismerje be a ktsgeit.
Newt htba veregette.
- Remek. Munkra fel!


A kvetkez pr ra izgalmasan telt.
A legtbb tisztrs gy dnttt, velk tart - tbben is, mint ameny-nyire
Thomas szmtott. Mg Alby is csatlakozott hozzjuk. Br senki sem
ismerte be, Thomas gy rezte, a legtbben arra jtszottak, hogy majd
csak egyvalakit fognak meglni a Siratok. E feltevs alapjn a tllsi
eslyek mr nem is tntek olyan rossznak. Azok, akik a marads mellett
dntttek, kevesen voltak, de igen hatrozottnak s nagy hangnak
bizonyultak. Fel-al jrkltak, duzzogtak, s arrl gyzkdtek
mindenkit, hogy Thomas terve hlyesg, ngyilkossg. Egy id utn
aztn feladtk, s elvonultak.
Thomasra s a tvozst vlaszt tbbi tisztrsra rengeteg munka
hrult.
Htizskokat osztottak s pakoltak tele kszletekkel. Serpeny
- Newt elmondsa szerint a legtovbb ellenkez Elljr - felelt az
lelmiszerek beszerzsrt s egyenl elosztsrt. Az Ellenszerbi is
kapott mindenki, br Thomas mg mindig ktelkedett abban, hogy a
Siratok megszrnk ket. Chuck feladata volt a vizes palackok
megtltse s kiosztsa. Teresa is segtett neki. Thomas arra krte a
lnyt, hogy nyugtassa meg Chuckot vllalkozsuk veszlyeit illeten,
mg akkor is, ha ezrt hazudnia kell. ltalban kellett. Chuck
megprblt btran viselkedni, de izzadt bre s tompa tekintete jl
mutatta a vals lelkillapott.
Minho kivitt nhny Futrt a Sziklhoz, hogy indk s kvek
segtsgvel mg egyszer leteszteljk a lthatatlan Sirat-odt.
Remltk, hogy a lnyek a szoksos rutin szerint fognak kzlekedni, s
nap kzben nem jnnek el. Thomas arra gondolt, hogy egyenesen be
kne ugrania az Odba, hogy gyorsan besse a kdot, de fogalma sem
volt arrl, mire szmtson odalenn. Newt javaslata sszernek tnt: jobb
kivrni az jszakt, annak a remnyben, hogy a legtbb Sirat az
tvesztben lesz, s nem az Odban.

(267) JAMES DASHNER

Amikor Minho psgben visszatrt, Thomasban felledt az
optimizmus. Tnyleg van ott egy kijrat. Vagy bejrat. Nzpont
krdse.
Thomas besegtett Newtnak sztosztani a fegyvereket. jabb,
kreatvabb darabok is akadtak kztk, amelyeket a Siratkkal szembeni
ellenlls tlete szlt. Farudakat hegyeztek ki lndzsnak, vagy tekertek
krbe szgesdrttal; les kseket ktztek masszv gak vgre;
vegcserepeket ragasztottak az skra. A nap vgre a tisztrsak kisebb
hadseregg szervezdtek. Sznalmas, rosszul felszerelt hadseregg,
gondolta Thomas, de mgiscsak hadseregg.
Amint Teresval vgeztek mindennel, amiben segteni tudtak,
visszavonultak a Tuskk mgtti titkos helykre, hogy tgondoljk, mit
tegyenek a Sirat-od belsejben, megtervezzk, hogyan ssk be a
kdot.
- Neknk kell megtennnk - mondta Thomas. Mindketten a
gcsrts fknak tmaszkodva lldogltak. Az egykor zldell levelek a
fny hinyban mr kezdtek beszrklni. - Mg ha szem ell tvesztjk
is egymst, kapcsolatban tudunk maradni.
Teresa kzbe vett egy botot, s elkezdte rla lehntani a krget.
- De kell valami B terv arra az esetre, ha trtnne velnk valami.
- Persze. Minho s Newt is ismerik a kdokat. Megbeszltk, hogy
nekik kell bevinnik a kdokat, ha... tudod...
Thomas nem akart arra gondolni, hogy rosszul is elslhetnek a
dolgok.
- Ez nem valami nagy terv.
Teresa stott egyet, mintha ez is csak egy tlagos nap lenne.
- Nem valami nagy. Megkzdeni a Siratkkal, bevinni a kdokat s
megszkni. Aztn elbnunk az Alkotkkal, brmi ron.
- Hat kdsz van, s ki tudja, mennyi Sirat. - Teresa ketttrte a
botot. - Te tudod, mit jelent ez a VESZETT?
Thomas gy rezte, mintha gyomorszjon vgtk volna. Most, hogy
valaki ms szjbl hallotta ezt a szt, valami bevillant az agyba.
Vgre sszellt a kp. Meglepte, hogy ennyi ideig tartott felfedeznie a
kapcsolatot.
- Az a tbla, amit az tvesztben lttam, emlkszel r? A feliratos
fmtblra?
Thomas szve izgatottan vert.
Teresa zavartan sszerncolta a szemldkt, majd felcsillant a
szeme. Neki is beugrott a megolds.

AZ TVESZT (268)

- Ht persze! VILGVGE - EINSTEIN SZEKCI - TILTOTT
TERLET. VESZETT. A VESZETT j. Ezt rtam a karomra. Vajon
mit jelent?
- Fogalmam sincs, s ezrt flek annyira attl, hogy taln nagy
marhasgra kszlnk. Hatalmas vrfrd lehet belle.
- Mindenki tisztban van azzal, hogy mire vllalkozik. - Teresa
kinylt, s megfogta a kezt. - Nincs vesztenivalnk, emlkszel?
Thomas emlkezett, de Teresa szavai nem igazn lelkestettk fel.
Nem hangzottak tl remnykeltnek.
- Nincs vesztenivalnk - ismtelte.

(269) JAMES DASHNER




TVENNEGYEDIK FEJEZET





Nem sokkal a hagyomnyos kapuzrsi idpont eltt Serpeny mg
sszettt egy utols nagy vacsort, hogy tvszeljk az jszakt. A
hangulat nem lehetett volna komorabb - a tisztrsak arcn evs kzben
is ltszott a flelem. Thomas Chuck mellett lt, s az telt piszklta.
- Szval, Thomas - mondta a fi teli szjjal. - n ki utn lettem
elnevezve?
Thomas csak csvlta a fejt. Itt lltak eddigi letk legveszlyesebb
esemnye eltt, s Chuck a becenevrl krdezgeti.
- Nem tudom. Taln Darwin. Az rge, aki felfedezte az evolcit.
- Nyakamat r, hogy mg senki se hvta t rgnek. - Chuck
bekapott egy jabb falatot, s folytatta. gy tnt, szmra az az idelis
beszdhelyzet, ha tele van a szja. - Tudod, n igazn nem is flek
annyira. Az utbbi pr este, amikor csak ltnk a Tborban, s vrtuk,
hogy felbukkanjon egy Sirat s elragadja egyiknket, na, az volt a
legrosszabb dolog, amiben valaha rszt vettem. Most legalbb mi
tmadunk, legalbb megprblunk valamit, legalbb...
- Legalbb mi? - krdezte Thomas.
Egy pillanatra se hitte el, hogy Chuck nem fl. Szinte fjt nzni a
hskdst.
- Ht, mindenki arra bazroz, hogy csak az egyiknket fogjk
meglni. Lehet, hogy bkttl hangzik, de ez remnyt ad nekem.
Legalbb a legtbben tjutunk, s csak egy szerencstlen fog meghalni.
Jobb, mintha mindnyjunkkal ez trtnne.
Thomas megrknydtt azon, hogy az ad remnyt a trsainak, hogy
csak az egyikk fog meghalni. Minl tbbet gondolt erre, annl inkbb
ktelkedett benne. Az Alkotk tudnak a tervrl. Simn
tprogramozhatjk a Siratkat. De a hamis remny mg mindig jobb a
semminl.
- Taln mind megsszuk. Fleg, ha mindenki kitart.
Chuck egy pillanatra abbahagyta a zablst, s Thomasra nzett.

AZ TVESZT (270)

- Ezt komolyan gondolod, vagy csak fel akarsz vidtani?
- Meg tudjuk csinlni - Thomas vgzett az utols falattal, s ivott
egy nagy korty vizet. Mg soha nem rezte magt ekkora hazug
disznnak. Emberek fognak meghalni. De majd mindent megtesz,
hogy Chucknak ne essen baja. Teresnak sem. - Ne feledd, mit grtem.
Mg mindig szmthatsz r.
Chuck elfintorodott.
- Nagy gy, n azt hallottam, a kinti vilg elg plottyos llapotban
van.
- Meglehet, de akkor is tallunk majd olyan embereket, akik trdni
fognak velnk, majd megltod.
Chuck feltpszkodott.
- Nem akarok erre gondolni - jelentette be. - Csak juttass ki az
tvesztbl, s n mris boldog fick leszek.
- Remek - egyezett bele Thomas.
Nagy nyzsgs tmadt a tbbi asztal krl. Newt s Alby elkezdtk
az emberek mozgstst. Itt az id. Alby mintha a rgi nmagnak tnt
volna, de Thomast mg mindig aggasztotta a src elmellapota. Thomas
szemben Newt volt a fnk, br nha is elvesztette a fejt.
Thomason megint tcsapott a mostanban sokat tapasztalt
flelemjeges radata. Itt az id. Indulnak. Megprblt nem gondolkodni,
csak cselekedni. Megragadta a htizskjt. Chuck ugyanezt tette, s
megindultak a Nyugati Kapu fel, a Szikla irnyba.
Thomas a kapu bal oldaln tallta meg Terest s Minht, akik pp a
kd betsre vonatkoz felletes terv rszleteit beszltk meg most
utoljra.
- Kszen lltok, bkttek? - krdezte Minho, amikor megltta ket. -
Thomas, ez az egsz a te tleted, remlem, bevlik. Ha nem, akkor a
Siratkat beelzve foglak meglni.
- Ksznm - mondta Thomas.
Nem tudta legyzni a bensejben kavarg ktsgeit. Mi van, ha
tvedett? Mi van, ha hamisak az emlkei? Ha valahogy beltettk ket.
Ez a gondolat megrmtette. El is hessegette. Most mr nincs visszat.
Teresra nzett. A lny egyik lbrl a msikra llt, s a kezt
trdelte.
- Minden rendben? - krdezte Thomas.
- Aha - mondta a lny egy halvny mosoly ksretben.
Egyrtelmen nem volt minden rendben. - Csak alig vrom, hogy tl
legynk rajta.

(271) JAMES DASHNER

- men - mondta Minho.
Mg Minho tnt a legnyugodtabbnak, a legmagabiztosabbnak, a
legkevsb ijedtnek. Thomas irigyelte t.
Amikor Newt vgre mindenkit sszegyjttt, csendet krt. Thomas a
flt hegyezve vrta, mit fog mondani.
- sszesen negyvenegyen vagyunk. - A kezben tartott htizskot
felvette a vllra, s felkapott egy vastag, az egyik vgn szgesdrttal
krbetekert farudat. Elg veszlyes eszkznek tnt.
- Ellenrizztek, hogy megvannak-e a fegyvereitek. Ezenfell nem
nagyon van mit mondanom. Mindannyian ismeritek a tervet.
tverekedjk magunkat a Sirat-odig, s odabenn Tommy majd bet
valami mgikus kdot, ami utn benznk a drga Alkotkhoz egy kis
bossz erejig. Tiszta sor.
Thomas alig hallotta Newtot, de megpillantotta Albyt, aki a csoport
szln lldoglt egyes egyedl. Fldre szegezett tekintettel babrlt az ja
hrjval, a vlln egy tegez lgott. Thomasban feltmadt az aggodalom,
hogy mi van akkor, ha Alby labilis, ha mindent elront. Eldnttte, hogy
mostantl rajta tartja a szemt.
- Nem kne valakinek valami buzdtt mondania? - krdezte Minho.
Ez elterelte Thomas figyelmt Albyrl.
- Ht, hajr - vgta r Newt.
Minho blintott, majd a csoport fel fordult.
- Legyetek vatosak - mondta trgyilagosan. - Ne haljatok meg.
Thomas elnevette volna magt, de a flelem ebben megakadlyozta.
- Remek. Most mr mindenki fel is lelkeslt - mondta Newt, majd
htramutatott az tveszt irnyba. - Ismeritek a tervet. Kt vig mi
voltunk itt az egerek, de ennek vge. Ma jjel killunk magunkrt. Ma
este megmutatjuk az Alkotknak, hogy nem szrakozhatnak tovbb
velnk. s nem rdekel, mi vr rnk az ton. Ma jjel a Siratknak van
okuk a flelemre.
Valaki ljenezni kezdett, majd egyre tbben s tbben csatlakoztak
hozz. A csatakiltsok s rikoltsok egyre hangosabban szltak, a
vgn mr mennydrgsknt hatottak. Thomas megrezte magban a
btorsg szikrjt. Belekapaszkodott, s nem engedte el. Newtnak igaza
van. Ma jjel csatba mennek. Ma jjel killnak magukrt.
Thomas kszen llt, a hangja egytt szrnyalt a tbbiekvel. Tudta,
hogy inkbb csendben kne lennik, nehogy felhvjk magukra a
figyelmet, de igazbl nem zavartatta magt. A jtszma elkezddtt.
Newt az gnek emelte a fegyvert, s felkiltott.

AZ TVESZT (272)

- Halljtok ezt, Alkotk? Jvnk!
Ezzel sarkon fordult, s bevetette magt az tvesztbe. A bicegse
szinte eltnt. A tisztrsak felkaptk a fegyvereiket, s kvettk. Az
tveszt szrke levegje sttebbnek tnt, mint a Tiszts; csupa
rnyk s feketesg volt. Mg Alby is a tmeggel tartott. Thomas is
csatlakozott, s bellt a sorba Teresa s Chuck kz, kezben egy
mretes lndzsval, amelynek vgre egy kst ktztt. Elhatalmasodott
rajta az rzs, hogy felelssggel tartozik a bartairt. Ez kiss
neheztette a futst, de elrevitte, s gyzelemre biztatta.
Meg tudod csinlni, gondolta. Csak juss el az Odig.

(273) JAMES DASHNER




TVENTDIK FEJEZET





Thomas egyenletes tempban futott a tbbiekkel egytt a Szikla fel
vezet kikvezett folyosn. Mr teljesen hozzszokott az tveszt-
futshoz, de ez most egszen ms volt. A lptek zaja visszhangzott a
falakon, s a kslegyek vrs lmpi taln mg a szoksosnl is
fenyegetbben villogtak a borostynok kztt. Az Alkotk ktsgkvl
nztk s hallgattk ket. Ebbl mindenkpp harc lesz.
Flsz?, krdezte Teresa futs kzben.
Nem, kimondottan szeretem a zsros-fmes dolgokat. Alig vrom,
hogy tallkozzak velk. Thomas valjban nem tudta trezni a
szavaiban rejl humort vagy jkedvet. Arra gondolt, vajon ezentl ez
mindig gy lesz.
Vicces, vlaszolt a lny.
Teresa mellette futott, de Thomas egyenesen elre nzett. Majd jl
meglesznk. Csak maradj Minho mellett.
, n hs lovagom! Mi van, azt hiszed, nem tudom megvdeni
magam?
Igazbl arra gondolt, hogy pp az ellenkezje igaz. Teresa van
olyan kemny, mint brki ms. Nem, csak kedveskedni akartam.
A csoport teljes szlessgben elfoglalta a folyost. lland, frge
tempban futottak. Thomas azon rgdott, mikor fognak a nem-Futrok
leszakadozni. Mintha erre akart volna vlaszt adni, Newt lelasstott, s
jelezte Minhnak, hogy vegye t a vezetst.
Minho blintott, s elrefutott, utat mutatva a kanyarokban. Minden
lps iszony fjdalommal jrt Thomas szmra. A btorsg, amit
sikerlt sszekaparnia, nyom nlkl eltnt, s tvette helyt a rettegs.
Vajon mikor fognak rnk tmadni a Siratok? Vajon hol kezddik majd a
csata?
Gondolataiba merlve haladt tovbb. Mellette a futstl elszokott
tisztrsak vadul kapkodtak leveg utn. De senki sem adta fel. Futottak
s futottak. Mg mindig nyomt se lttk a Siratknak. Ahogy telt az

AZ TVESZT (274)

id, Thomas azon kapta magt, hogy lassan, de biztosan beszivrog a
gondolataiba a remny. Taln tmads nlkl megsszk. Taln.
Vgl, Thomas letnek leghosszabb rja elmltval, elrtk a
hossz folyost, amirl a Sziklhoz vezet t nylt, ami egy rvid,
jobbra mutat elgazs volt, olyan, mint egy T bet szra.
Thomas izzadtan s vadul dobog szvvel felzrkzott Minho mell.
Teresa kvette t. Minho lelasstott a sarok eltt, majd megtorpant.
Feltartott kzzel jelezte, hogy Thomas s a tbbiek is lljanak meg.
Aztn rmlt arccal htrafordult.
- Hallottad? - suttogta.
Thomas megrzta a fejt, megprblta legyzni a flelmet, amit
Minho arckifejezse vltott ki belle.
Minho elrbb kszott, s kinzett a sarok mgl a Szikla irnyba.
Thomas mr ltott tle ilyet, amikor kvettk az egyik, ppen ide
igyekv Siratt. Ahogyan akkor, Minho most is htrahklt, s
szembenzett Thomasszal.
- Jaj, ne! - nygte az Elljr. - Jaj, ne!
Aztn Thomas is meghallotta a Siratok hangjt. Mintha lesben lltak
volna, s most kelnnek letre. Oda se kellett nznie, s tudta, mit fog
Minho mondani.
- Legalbb egy tucatnyian vannak. Taln megvan az tizent is.
- Megdrzslte a szemt. - Csak rnk vrnak.
Thomast minden eddiginl jobban a hatalmba kertette a rettegs.
Teresra nzett, hogy mondjon valamit, de a lny arckifejezse
belefojtotta a szt, mg soha nem ltott ilyen szntiszta flelmet, mint
amit Teresa arca sugallt.
Newt s Alby kzelebb hoztk a tisztrsakat. gy tnt, Minho
szavai mr bejrtk az egsz csoportot, mert Newt rgtn kijelentette:
- Ht, mindig tudtuk, hogy nem szhatjuk meg harc nlkl.
Remeg hangja elrulta Newt igazi rzelmeit. De btorsgot akart
nteni a tbbiekbe.
Thomas elbizonytalanodott. Beszlni knny volt a harcrl, arrl,
hogy nincs vesztenivaljuk, a remnyrl, hogy csak az egyikket fogjk
elragadni, s annak az eslyrl, hogy megmeneklnek. De most itt
lltak alig pr lps tvolsgra a Siratktl. Thomas agyt elrasztottk
a ktelyek. Nem volt benne biztos, hogy vgig tudja csinlni. Azon
tndtt, mirt vrnak rjuk a Siratok. A kslegyek biztosan rtestettk
ket a tisztrsak rkezsrl. Vajon az Alkotk lvezik ezt?
Tmadt egy tlete.

(275) JAMES DASHNER

- Taln mr el is vittek valakit a Tisztsrl. Taln el tudunk menni
mellettk, klnben mirt lnnek...
Thomast flbeszaktotta a felcsendl lrma. Megfordult, s ltta,
hogy mg tbb Sirat tart feljk kimeresztett tskkkel s szttrt
karokkal a Tiszts irnybl. Thomas pp mondani akart valamit,
amikor a folyos msik vgbl is meghallotta a lnyek hangjt.
Az ellensg teljesen krbevette ket.
A tisztrsak Thomas kr gyltek. A tmeg arrbb sodorta a fit, ki
az elgazsba, ahol a Sziklhoz vezet t tallkozott a ffolyosval.
Thomas ltta a kztk s a cljuk kztt ll lnyeket, a tskiket, a
pulzl, nedves brket. Vrtak s figyeltek. A Siratok kt msik, a
Tiszts fell rkez csapata egyre kzeledett, aztn k is meglltak pr
mterre a tisztrsaktl, szintn vrakozva s figyelve.
Thomas lassan krbefordult, s kzben a rmlettel birkzott.
Bekertettk ket. Most mr nincs semmi eslyk, nem mehetnek
sehova. les fjdalom lktetett a szeme mgtt.
Az elgazs kzepn sszegyl tisztrsak egyre szorosabbra vontk
a krt Thomas krl. Mindenki kifel fordult. A fit Newt s Teresa
fogta kzre. Thomas ltta, hogy Newt remeg a flelemtl. Senki sem
szlt egy szt sem. Csak a Siratok baljs nygseinek s a gpek
zgsnak zaja visszhangzott a falak kztt. Mintha a szrnyek lveztk
volna, milyen j kis csapdt lltottak az embereknek. Visszataszt
testk minden egyes gpies llegzettel ki-be rndult.
Mit csinlnak? Szlt Thomas Tereshoz. Mire vrnak?
A lny nem vlaszolt, s ez aggasztotta a fit. Kinylt, s
megszortotta Teresa kezt. A fegyvereiket szorongat tisztrsak
csendben lltak krlttk.
Thomas Newtra nzett.
- Van valami tleted?
- Semmi - mondta, de a hangja mr csak egy picit remegett. - Nem
rtem, mi a francra vrnak.
- Nem kellett volna idejnnnk - mondta Alby.
Nagyon halkan beszlt, s a hangja furcsn csengett, klnsen a
visszhangos falak kztt.
Thomasnak nem volt kedve a nyafogshoz. Valamit tennik kellett.
- Ht, a Tborban se lennnk sokkal jobb helyzetben. Gyllm
kimondani, de ha az egyiknk meghal, azzal mindenki ki lesz segtve.

AZ TVESZT (276)

Nagyon remlte, hogy ez az egyember-elmlet igaznak bizonyul. A
rengeteg Sirat ltvnya rdbbentette a valsgra. Biztos le tudjk
mindet gyzni?
Eltelt egy hossz pillanat mire Alby vlaszolt.
- Taln nekem kne...
Arrbb hzdott, s elindult elre, a Szikla irnyba. Lassan
lpkedett, mintha kbultsg bklyzn a lbt. Thomas csodlkozva
nzte. Nem hitt a szemnek.
- Alby - mondta Newt. - Gyere vissza!
Vlasz helyett Alby nekiiramodott, nylegyenesen a Sziklt vd
Siratok fel szaladt.
- Alby! - kiltotta Newt.
Thomas is kiltani akart, de Alby mr el is rte a szrnyeket, s
felugrott az egyik htra. Newt elrelpett abba az irnyba, ahol a
bartja kzdtt, de addigra mr t Sirat is letre kelt, s a fira vetette
magt. Thomask egy ideig csak fmes villansokat s valami vad
kavargst lttak. Thomas megragadta Newt karjt, mieltt az
tovbbmehetett volna, s visszahzta.
- Engedj el! - kiltotta Newt, s megprblta kiszabadtani magt.
- Megrltl? - kiltotta Thomas. - Semmit nem tehetnk!
Kt tovbbi Sirat hagyta el a helyt, hogy Albyre tmadjon.
Teljesen krbevettk a fit, vagdostk s csapkodtk, mintha pldt
akartak volna statulni, mintha be akartk volna mutatni, milyen
kegyetlenek tudnak lenni. Hihetetlen mdon, Alby valahogy megllta,
hogy ne ordtson. Thomas elvesztette a fit a szeme ell, mikzben
Newttal kszkdtt, s igazbl rlt, hogy nem ltja az esemnyeket.
Vgl Newt feladta a harcot, s megadan visszalpett.
Megtrtnt, Alby vglegesen bekattant, gondolta Thomas.
Hnyinger gytrte. A vezrk annyira rettegett a hazatrstl s attl,
amit a kinti vilgbl ltott, hogy inkbb nknt felldozta magt.
Elvesztettk.
Thomas talpra lltotta az sszerogyott Newtot, aki nem brta
levenni a szemt arrl a pontrl, ahol utoljra ltta a bartjt.
- Nem hiszem el - suttogta Newt. - Nem hiszem el, hogy megtette.
Thomas a fejt csvlta. Nem tudott mit mondani. Alby elbuksnak
a ltvnya egy j, eddig ismeretlen tpus fjdalommal tlttte el, egy
beteg, zavart fjdalommal, ami rosszabbnak tnt, mint brmilyen fizikai
kn. Mg azt se tudta, hogy van-e ennek brmi kze Albyhez. Igazbl

(277) JAMES DASHNER

sosem kedvelte a srcot. De a gondolat, hogy ugyanez megtrtnhet
Chuckkal vagy esetleg Teresval...
Minho melljk lpett, s megszortotta Newt vllt.
- Alby felldozta magt rtnk - mondta, majd Thomas fel fordult. -
Hogy nfelldozsa ne legyen hibaval, most rajtunk a sor.
Megkzdnk velk, ha kell, s utat vgunk neked s Teresnak
egyenesen a Sziklig. Menjetek le az Odba, s tegytek a dolgotokat.
Mi feltartztatjuk ket, amg nem szltok, hogy mehetnk.
Thomas vgigfuttatta tekintett az ket krbevev Siratok hrom
csapatn, amelyek eddig mg meg se mozdultak, nem prbltk
megtmadni ket. Blintott.
- Remlhetleg egy idre lekapcsolnak. Kell majd legalbb egy perc,
hogy bessk a kdot.
- Hogyan lehettek ilyen szvtelenek? - suttogta Newt.
Thomast meglepte a hangjbl kiszrd undor.
- Mit akarsz tlnk, Newt? - krdezte Minho. - ltzznk ki, s
rendezznk egy nagy, dszes temetst?
Newt nem vlaszolt, csak nzte, ahogy a Siratok Alby kr
tmrlnek, mintha a fi testbl lakmroznnak. Thomas nem brta
megllni, hogy ne nzzen oda, s megltta az lnkvrs pact az egyik
szrny testn. Felfordult a gyomra, s azonnal elkapta a tekintett.
Minho folytatta.
- Alby nem akart visszatrni a rgi lethez. A francba, felldozta
magt rtnk. s ki tudja, taln bejn a dolog. A Siratok mg mindig
csak llnak s nznek. Akkor lennnk szvtelenek, ha nem hasznlnnk
ki ezt az ldozatot.
Newt megvonta a vllt, s lehunyta a szemt.
Minho a tbbiek fel fordult.
- Figyeljetek! Az elsdleges feladatunk, hogy megvdjk Thomast
s Terest. Eljuttatjuk ket a Sziklig, le az Odba, hogy...
A Siratok felprg motorjnak hangja szaktotta flbe Minht.
Thomas riadtan felnzett. gy tnt, mintha megint kiszrtk volna ket
az oldalukon sorakoz lnyek. Ruganyos brk all idnknt
elbukkantak a tskik, a testk remegett s pulzlt. Majd teljes
sszhangban, kitrt karokkal megindultak Thomas s a tisztrsak fel,
lsre kszen. Hurokknt feszlt Thomask krl a csapda, ahogy a
lnyek egyre csak kzeledtek.
Alby ldozata csfos kudarcnak bizonyult.

AZ TVESZT (278)




TVENHATODIK FEJEZET





Thomas karon ragadta Minht.
- Valahogy t kell jutnunk! - biccentett a kztk s a Szikla kztt lv
Siratok irnyba, melyek olyan ltvnyt nyjtottak, mint egy nagy,
csillog tsks-karos massza. A halvnyszrke fnyben csak mg
ijesztbbnek hatottak.
Mg Thomas a vlaszra vrt, Minho s Newt sszenzett. A harc
eltti vrakozs mr szinte a flelemnl is elviselhetetlenebbnek tnt.
- Jnnek! - kiltotta Teresa. - Csinljunk mr valamit!
- Te vagy a fnk - mondta Newt Minhnak szinte suttogva. - Vgj
utat Tommynak s a lnynak. Menj.
Minho blintott. Aclos elszntsg lt ki az arcra, s a trsai fel
fordult.
- Egyenesen a Sziklhoz megynk! Kzpen trnk t, s a falakhoz
szortjuk ezeket a bktt dgket! Most csak az szmt, hogy Thomas s
Teresa lejusson az Odba!
Thomas flrenzett, s az elrenyomul szrnyek fel tekintett. Mr
nagyon kzel jrtak. Thomas megragadta sznalmas lndzsjt.
Szorosan egyms mellett kell maradnunk, mondta Teresnak.
Hagyjuk a harcot a tbbiekre, neknk le kell jutnunk az Odba.
Gyvnak rezte magt, de tudta, hogy a harc, az ldozatok mind
hibavalak lennnek, ha nem sikerl betni a kdot, s nem nylik fel
az Alkotkhoz vezet ajt.
Tudom, vlaszolt a lny. Maradjunk egyms kzelben.
- Vlj! - kiltotta mellettk Minho, s egyik kezvel a szgesdrttal
krbecsavart buzognyt, a msikkal pedig hossz pengj ezsts
kst emelte a magasba. A kssel a Sirat-horda fel mutatott, a pengn
megcsillant a fny. - Most!
Az Elljr nem vrta meg a vlaszt, azonnal elrerohant. Newt
elindult Minho utn, kzvetlenl mgtte szaladt. Utnuk jtt a
tisztrsak szorosra zrt, kiabl tmege, akik fegyvereikkel hadonszva

(279) JAMES DASHNER

s nagy ordtsok kzepette rohamoztak. Thomas megfogta Teresa
kezt, s hagyta, hogy a tmeg elszguldjon mellettk. rezte a neki
tkz testeket, az izzadsgszagot, a szinte mr tapinthat flelmet. Vrt
a tkletes pillanatra, hogy nekiiramodjanak.
Ahogy a Siratok s a fik sikolyok, gpzgs s acllal tkz
fadarabok hangjnak ksretben sszecsaptak, egyszer csak Chuck
bukkant fel mellettk. Thomas megragadta a fi kezt.
Chuck megtorpant, majd olyan riadt tekintettel nzett fel, hogy
Thomas szve majd beleszakadt a ltvnyba. Egy pillanat alatt
meghozta a dntst.
- Chuck, te velnk jssz - mondta hatrozott, ellentmondst nem
tr hangon.
Chuck az elttk tombol csatra pillantott.
- De...
A fi elhallgatott, s Thomas tudta, hogy igazbl rlt az j
fejlemnynek, csak szgyelli bevallani.
Thomas megprblta megmenteni a src nbecslst.
- Szksgnk lesz rd a Sirat-odban, arra az esetre, ha ott is vrna
rnk egy-kt szrny.
Chuck gyorsan blintott. Tlsgosan is gyorsan. Thomas szvt
megint elrasztotta a szomorsg, s csak mg tovbb ersdtt benne
az elhatrozs, hogy biztonsgba fogja juttatni Chuckot.
- Ok - mondta Thomas. - Fogd meg Teresa kezt, s induljunk.
Chuck gy is tett, s igyekezett btran viselkedni. Thomas azt is
szrevette, hogy mindezt megjegyzsek nlkl teszi - ilyesmi taln mg
sosem fordult el Chuckkal.
ttrtek!, kiltotta Teresa Thomas fejben, amitl fjdalom nyilallt a
fi koponyjba. A lny elremutatott, s Thomas ltta, ahogy kzpen
megnylik elttk a tmeg. A tisztrsaknak kemny kzdelemben
sikerlt a falhoz nyomniuk a Siratkat.
- Most! - kiltotta Thomas.
Elreszaladt, Terest maga utn vonszolva, aki pedig Chuckot hzta
maga mgtt. Feltartott lndzskkal s ksekkel, teljes sebessggel
rohantak, egyenesen a csatatr szvbe, vgig a vrztatta kfolyosn. A
Szikla fel.
Krlttk dlt a hbor. A tisztrsakat a flelem s az adrenalin
hajtotta. A falakrl a rmlet hangjai visszhangzottak: emberi ordtsok,
fm s fm sszecsapsa, zg motorok, a Siratok ksrteties sikolyai,
berreg frszek, csattog karok s segtsgrt knyrg fik. Minden

AZ TVESZT (280)

sszefolyt, a vr, a szrkesg, az acl. Thomas megprblt nem
odanzni, csak elre figyelt, a trsai ltal vgott szk nylsra
koncentrlt.
Futs kzben is a kdot ismtelgette a fejben, jra s jra s jra.
LEBEG, FOGD, VR, HALL, MEREV, NYOMD. Mr csak pr
mter, s megrkeznek.
Valami megvgta a karom!, sikoltotta Teresa. Kzben Thomas is
rezte, hogy valami a lbba dftt. Nem nzett htra, nem vlaszolt. A
helyzetk elviselhetetlen kiltstalansga stt radatknt nttte el az
elmjt, s prblta t a megads fel sodorni. Thomas kzdtt az rzs
ellen, s kitartott.
gy hatvanmternyire maga eltt megltta a Sziklt s a mgtte
elterl sttszrke gboltot. Bartait maga mgtt hzva felgyorstott.
Tlk jobbra s balra is vad sszecsapsok zajlottak. Thomas nem
nzett oda, nem is prblt segtsget nyjtani. Egyszer csak egy Sirat
termett eltte: egy fit tartott a fogkarjval. A src arca takarsban
volt, csak azt lehetett ltni, hogy vadul dfkdi a lny blnabrt egy
kssel, hogy kiszabaduljon. Thomas balrl kerlte ki ket, s
tovbbszaladt. Ahogy elhaladt mellettk, egy metsz sikolyt hallott. A
ktsgbeesett ordts minden bizonnyal azt jelezte, hogy a fi vesztett,
s szmra mr kzel a vg. A sikoly egy j ideig nem hallgatott el, s
minden ms csatazajt elnyomva hastott bele a flhomlyba, mieltt
elhalt volna. Thomas egsz testben remegett, remlte, hogy az ldozat
nem az ismersei kzl kerlt ki.
Tovbb!, mondta Teresa.
- Tudom! - kiltotta vissza Thomas.
Valaki elszaladt Thomas mellett, kicsit egymsba is tkztek. Egy
Sirat kszlt rrontani jobbrl, meredez pengkkel. Egy tisztrs
elvgta az tjt, s kt karddal tmadt r. Fm csapdott fmnek.
Thomas hallotta, ahogy egy tvoli hang ugyanazt kiablja jra s jra -
valami olyasmit, hogy majd megvdi t. Minho volt az, a kiltsain
rzdtt a ktsgbeess s a fradtsg.
Thomas tretlenl haladt elre.
Majdnem elkaptk Chuckot! - kiltotta Teresa. A szavak visszhangot
vertek a fi fejben.
jabb Siratok tmadtak rjuk, de a tisztrsak is rsen voltak.
Winston megkaparintotta Alby jt, s aclhegy nylvesszket eregetett
minden mozg nem-emberi lny irnyba, de alig tallt el brmit is.
Thomas ltal alig ismert fik szaladtak mellettk barkcsolt

(281) JAMES DASHNER

fegyvereikkel, bsz csatakiltsokkal vetettk r magukat a Siratkra,
husngjaikkal a htukat pfltk. A hangok - a csattogs, a nygsek s
ordtsok, a dbrg motorok, a berreg frszek s a csattog pengk,
a kveken csikorg tskk - elviselhetetlen kakofnival tltttk meg a
levegt.
Thomas ordtott, de meg sem llt a Sziklig. A perem eltt
lefkezett, s a htulrl beletkz Teresa s Chuck lendlete majdnem
mindhrmukat a mlybe sodorta. Thomas egy msodperc trtrsze alatt
felmrte a Sirat-odt. Indk lgtak le a peremrl, bele a nagy semmibe.
Mg jval korbban Minho s a Futrai levgtak j pr borostynt,
s a falakon lv indkhoz rgztettk ket, majd a msik vgket
tdobtk a Szikla peremn. Vagy hat ilyen ktl lgott le a peremtl a
lthatatlan ngyzetig.
Eljtt az id, hogy ugorjanak. Thomas habozott, mg fell kellett
kerekednie egy pillanatnyi tmny rettegsen, amit a mgtte zajl
csata szrny zaja s az el trul sokkol ltvny okozott, de aztn
sszeszedte magt.
- Te menj elszr, Teresa.
akart a vgre maradni, hogy a lnyt s Chuckot mindenkpp
biztonsgban tudja.
Legnagyobb meglepetsre a lny egy pillanatot se vrt, csak
megszortotta Thomas kezt, vllon veregette Chuckot, s leugrott,
azonnal kinyjtva a lbt s az oldalhoz szortva a karjt. Thomas
llegzetvisszafojtva figyelt, amg a lny el nem tnt a lthatatlan bejrat
mgtt. Olyan volt, mintha egy hirtelen mozdulattal kitrltk volna a
vilgegyetembl.
- Ejha! - kiltotta Chuck, mintha eltrt volna belle a rgi nje.
- Ejha bizony - mondta Thomas. - Te jssz.
Mieltt a src vitba szllhatott volna vele, Thomas Chuck hna al
nylt.
- Lkd el magad a lbaddal, n majd segtelek. Kszen llsz? Egy,
kt, hrom!
Thomas egy nagy nygssel thajtotta a fit a perem felett.
Chuck siktva zuhant lefel, s majdnem elvtette a clt. A lba j
helyre kerlt, m a hasa s a karja nekivgdott a lthatatlan nyls
szleinek, mieltt a fi eltnt volna az Od mlyben. A fi btorsga
megerstette Thomas szvt. Szerette ezt a klykt. gy szerette,
mintha ugyanaz lett volna az anyjuk.

AZ TVESZT (282)

Thomas szorosabbra hzta a htizskja szjait, s jobb kezvel
szorosan megmarkolta barkcsolt lndzsjt. A hta mgl jv hangok
mg mindig szrnysgesek voltak. Thomas bntudatot rzett, hogy
nem segtett trsainak. Csak jtszd a sajt szereped, mondta magnak.
Lelkileg felkszlt az ugrsra. A lndzsa vgvel megkopogtatta a
fldet, majd bal lbval a peremre lpett, s felugrott a levegbe. A
testhez szortotta a lndzst, sszezrta a lbt, s megfesztette a
testt.
Aztn elrte az Odt.

(283) JAMES DASHNER




TVENHETEDIK FEJEZET





Thomast jghideg hullm csapta meg, amint behatolt a Sirat-odba. A
lbujjainl indult, s vgigfutott az egsz testn, mintha csak egy
jghideg vztmegen ugrott volna keresztl. Amikor a lba fldet rt, a
vilg csak mg sttebbre vltott. Thomas megcsszott a nedves
felleten, s htraesett, egyenesen Teresa karjaiba. A bartai
felsegtettk. Csodval hatros mdon Thomas lndzsja senki szemt
nem szrta ki.
A Sirat-od koromfekete volt, Teresa zseblmpja volt az egyetlen
fnyforrs. Amint sszeszedte magt, Thomas rjtt, hogy egy hrom
mter magas khengerben vannak. A levegt nyirkosnak rezte, a
falakat fnyes, ragads olaj bortotta. Az elttk ttong alagt nhny
mter tvolsgban mr a sttsgbe veszett. Thomas felnzett a lyukra,
ahonnan rkeztek. Olyan volt, mint egy mly, csillagoktl mentes rbe
nz, ngyzet alak ablak.
- Ott a szmtgp - mondta Teresa.
Zseblmpjt az alagt fel irnytotta, ahol pr mterre tlk egy
kis, piszkos veglap vilgtott tompa zld fnnyel. Alatta egy, a falba
ptett billentyzet lapult, pont olyan szgben, hogy a klaviatra el
llva knyelmesen lehessen rajta gpelni. Ott volt, s a kdra vrt.
Thomas arra gondolt, hogy ez tl egyszernek ltszik, tl szp, hogy
igaz legyen.
- Vigytek be a kdokat! - kiltotta Chuck Thomas htt tgetve. -
Siessetek!
Thomas intett Teresnak, hogy menjen a billentyzethez.
- Mi majd rt llunk Chuckkal, hogy visszatartsuk az esetlegesen
felbukkan Siratkat.
Nagyon remlte, hogy a fent harcolk most mr nem az tra, hanem
a Siratok tvoltartsra sszpontostanak.
- Ok - mondta Teresa.

AZ TVESZT (284)

Thomas tudta, hogy a lny okosabb annl, mintsem hogy felesleges
vitba bonyoldjon. Teresa a billentyzethez lpett, s elkezdett
gpelni.
Vrj!, zente Thomas a gondolataival. Biztos, hogy tudod a
szavakat?
A lny a homlokt rncolva rnzett.
- Nem vagyok hlye, Tm, igen, pontosan emlkszem...
Hangos csattans hallatszott fellrl, Thomas hta mgl. A fi
megperdlt, s ltta, ahogy egy Sirat huppan be az odba, mintha csak
a stt ngyzetbl varzsoltk volna oda. A lny visszahzta a karjait a
bejutshoz, de amint fldet rt, tucatnyi ocsmny, les szerkezet nylt ki
belle.
Thomas maga mg lkte Chuckot, s lndzsval a kezben
szembenzett a lnnyel, remlve, hogy az nem rhgi el magt a
kezdetleges fegyver lttn.
- Folytasd a gpelst, Teresa! - kiltotta.
Egy vkony fmrd bukkant fel a Sirat nedves bre all, amibl
hrom hossz, forg penge pattant ki, melyek egyenesen Thomas arca
fel mutattak.
A fi mindkt kezvel megragadta a lndzst, s a hegyt a fldig
eresztette. A pengs kar egyre kzeledett, kszen arra, hogy a hsba
tpjen. Amikor mr csak centikre volt az arctl, Thomas megfesztette
az izmait, s felfel lendtette a lndzst. Sikerlt flretnie a fmkart,
ami egy hossz vet lerva a Sirat testbe csapdott. A szrny dhdten
felrikoltott, s visszahzta a tskit. Thomas mlyeket llegzett.
Taln fel tudom tartztatni, zente Teresnak. Siess!
Majdnem megvagyok, jtt a vlasz.
A Sirat jra kidugta a tskit, s elrelendlt. Egy jabb karmos
kar ugrott el a bre all, amivel a lndzst akarta megkaparintani.
Thomas jra lecsapott, ezttal a feje fll, s minden erejt beleadta az
tsbe. A lndzsa a karok tvnek csapdott. Egy nagy csattans
hallatszott, aztn egy szrcsg hang ksretben leszakadt, s a fldre
esett a lny egyik karja. A kvetkez pillanatban les sikoly hagyta el a
Sirat lthatatlan szjt; a lny jra behzta a tskit, s htraugrott.
- Sebezhet! - kiltotta Thomas.
Nem tudom bevinni az utols szt!, mondta Teresa a fejben.
Thomas alig hallotta a lnyt, s meg se rtette, amit mond, gy aztn
felordtott, s a Sirat pillanatnyi gyengesgt kihasznlva tmadsba
lendlt. A lndzsjval hadonszva a lny htra ugrott, s egy nagy

(285) JAMES DASHNER

csattanssal flrettt kt fmkart. A feje fl emelte a lndzst.
Szilrdan megvetette a lbt, rezte, ahogy a talpa belespped a lny
undort brbe. Olyan mlyre dfte a fegyvert, amennyire csak tudta,
mire nylks, srga folyadk frccsent ki a lny hsbl Thomas lbra.
A fi eleresztette a nyelet, leugrott, s a bartaihoz szaladt.
Thomas beteges rdekldssel figyelte, ahogy a Sirat srgs olajat
vrezve sszevissza vergdik. Ki-bejrtak a tski, s kaotikusn
hadonszott a karjaival, nha mg sajt magt is keresztldfte. Egy id
utn lelassult, mintha a vrvel - vagy zemanyagval - egytt az ereje
is elszllna.
Pr msodperc mlva teljesen megmerevedett. Thomas egyszeren
nem hitt a szemnek. Most lt meg egy Siratt, egyikt a szrnyeknek,
amelyek kt ven t terrorizltk a Tiszts sszes lakjt.
A mgtte ll, elkerekedett szem Chuckra pillantott.
- Meglted - mondta a fi, s elnevette magt, mintha ezzel minden
gondjuk megolddott volna.
- Nem is volt olyan nehz - mondta Thomas, majd a szmtgphez
lpett, hogy megnzze, mit gpel Teresa olyan vadul. Azonnal tudta,
hogy valami nem stimmel.
- Mi a gond? - krdezte majdhogynem kiablva.
A kpernyre nzett, s ltta, hogy a lny a NYOMD szt gpeli be
jra s jra, minden eredmny nlkl.
Teresa a koszos veglapra mutatott, amely mgtt zlden vilgtott
az res kperny.
- Mindegyik szt betttem, s azonnal meg is jelentek a kpernyn,
aztn valami spolt, s mind eltnt, most meg nem engedi bevinni az
utols szt. Valami baj van!
Amint felfogta Teresa szavait, Thomast hatalmba kertette a jeges
flelem.
- Ht... Mirt?
- Thomas! - kiltott fel mgttk Chuck.
Thomas megfordult, s ltta, hogy a klyk a lyuk fel mutat, ahol
ppen egy jabb Sirat verekedte le magt. Nzte, ahogy a szrny
lehuppan halott trsa htra, majd rgtn egy jabb jelent meg a
nylsban.
- Mi tart ennyi ideig? - kiltott Chuck rjngve. - Azt mondtad, hogy
a kd kikapcsolja ket!
Ekkorra mr mindkt Sirat lerkezett, kieresztettk a tskiket, s
elindultak feljk.

AZ TVESZT (286)

- Nem tudjuk bevinni azt a szt, hogy NYOMD - mondta Thomas,
nem Chucknak, csak bele a vilgba.
Nem rtem, mondta Teresa.
A Siratok egyre kzeledtek, mr csak mterekre voltak. Thomas
rezte, hogy mindjrt elszll a btorsga. Megvetette a lbt, s
felemelte az klt. Mkdnie kellett volna. A kdnak mkdnie...
- Lehet, hogy csak meg kne nyomnod azt a gombot - mondta
Chuck.
Thomast annyira meglepte Chuck felvetse, hogy elfordult a
Siratktl, s a fira nzett. Chuck a billentyzet s a padl kztti
falrszre mutatott.
Mieltt megmoccanhatott volna, Teresa mr a fldn trdelt a falat
vizsglva. Thomast elnttte a kvncsisg s a remny, s is
leguggolt. Hallotta maga mgl a Sirat nygseit, s rezte, hogy egy
karom tp bele a trikjba, majd egy szrst rzett. De csak bmult.
Pr centivel a padltl egy kis vrs gomb volt a falba ptve.
Egyetlen, fekete betkkel rt sz llt a felletn. El se hitte, hogy eddig
nem vette szre.

Kikapcsols

Az ersd fjdalomrzet egy pillanatra lebntotta Thomast. Az
egyik Sirat kt karjval belakaszkodott, s elkezdte htrafel
vonszolni. A msik Chuck utn eredt, s pp egy pengvel kszlt a
fira tmadni.
Egy gomb.
- Nyomd meg! - kiltotta Thomas emberfeletti hangervel. Teresa
engedelmeskedett.
Megnyomta a gombot, s egyszer csak minden elcsendesedett.
Aztn valahol a stt folyos vgn kinylt egy ajt.

(287) JAMES DASHNER




TVENNYOLCADIK FEJEZET





A Siratok egy pillanat alatt lelltak, karjaik visszahzdtak a puha
brk al, fnyeik kialudtak, s a belsejkben elcsendesedtek a gpek.
s az ajt...
A karmok elengedtk Thomast, s a fi a fldre rogyott. Tbb vgs
is volt a htn s a vlln, de ennek ellenre elnttte a boldogsg. Nem
tudta, hogyan reagljon. Felshajtott, nevetett, visszafojtotta a srst,
aztn megint elnevette magt.
Chuck otthagyta a Siratkat, s ahogy flig ntudatlanul
elrebotorklt, Teresnak tkztt. A lny egy medvelelssel fogadta.
- Megcsinltad, Chuck - mondta Teresa. - Annyira lektttek ezek a
hlye kdszavak, hogy bele se gondoltunk, hogy valamit meg is
nyomhatnnk. Ez volt a hinyz elem!
Thomas megint elnevette magt. Nem remlte, hogy azok utn,
amiken keresztlmentek, ez mg megtrtnhet.
- Igaza van, Chuck. Megmentettl minket! n megmondtam, hogy
szksgnk lesz rd! - Thomas talpra ugrott, s a boldogsgtl
megrszeglve csatlakozott az lelkezkhz. - Chuck a nap kibktt
hse!
- Vajon mi lehet a tbbiekkel? - krdezte Teresa, s a nyls fel
biccentett.
Thomas lelkesedse azon nyomban lelohadt. A fi htralpett, s a
lyuk fel fordult.
Mintha a krdsre akarna vlaszolni, egyszer csak valaki
keresztlesett a fekete ngyzeten. Minho volt az. gy nzett ki, mintha
a teljes testfellett szrsok s vgsok bortank.
- Minho! - kiltotta megknnyebblten Thomas. - Minden rendben?
Hogy vannak a tbbiek?
Minho az ves falhoz tntorgott, s a htval nekidlt. Szinte falta a
levegt, olyan hevesen llegzett.

AZ TVESZT (288)

- Rengeteg embert vesztettnk... odafenn minden csupa vr... Aztn
egyszer csak mindegyik kikapcsolt. - Sznetet tartott, vett egy mly
levegt, majd hosszan kifjta. - Megcsinltad. El se hiszem, de
megcsinltad.
Newt jtt le msodiknak, t meg Serpeny kvette. Majd
megrkezett Winston, utna a tbbiek, sszesen tizennyolcn. Thomast
s a bartait beleszmolva huszonegy tisztrs maradt letben. A fent
harcolkat mind vastagon bortotta a Sirat-olaj s az emberi vr, a
ruhik cafatokban lgtak rajtuk.
- s a tbbiek? - krdezte Thomas. Flt a vlasztl.
- A csapat fele - mondta Newt - halott.
Ezutn egy ideig senki sem szlalt meg. Nagyon sokig senki sem
szlalt meg.
- Figyeljetek ide - mondta Minho, s kihzta magt. - Lehet, hogy
csak minden msodik ember maradt letben, de legalbb k letben
maradtak. s senkit se szrtak meg, pont, ahogy Thomas megjsolta.
Most meg hzzunk el innen.
Nagyon sokan, gondolta Thomas. Tl sokan. Az rme elillant.
Gyszolta a hsz embert, akik letket vesztettk. Annak ellenre, hogy
nem maradt ms vlasztsuk, mert tisztban volt vele, hogy ha a
Tisztson maradnak, akkor valsznleg mind meghalnak,
elszomortotta az elvesztsk, mg ha nem is ismerte ket igazn. Ilyen
ldozatokkal hogyan lehet ezt gyzelemnek nevezni?
- Menjnk - mondta Newt. - Most azonnal.
- Hova megynk? - krdezte Minho.
Thomas a hossz alagtra mutatott.
- Hallottam, hogy valahol arrafel kinylt egy ajt.
Megprblta figyelmen kvl hagyni a fjdalmakat, a nyertes csata
borzalmait. A vesztesgeket. Mindezt kiverte a fejbl, mivel tudta,
hogy kzel sincsenek mg biztonsgban.
- Ht akkor induljunk - mondta Minho, s meg se vrta a vlaszt,
csak elindult az alagtban.
Newt blintott, s elkezdte befel terelni a tisztrsakat, amg csak ,
Thomas s Teresa maradtak htra.
- n leszek a legutols - mondta Thomas.
Senki nem ellenkezett. Newt belpett a stt alagtba, utna Chuck,
majd pedig Teresa. gy tnt, mintha mg a zseblmpk fnyt is
elnyeln a sttsg. Thomas is felkerekedett, vissza se nzett a halott
Siratkra.

(289) JAMES DASHNER

Egy perce haladhatott elre, amikor kiltst hallott a tvolbl. Majd
mg egyet s mg egyet. A kiltsok egyre halkultak, mintha a hangok
gazdi zuhannnak...
Lncban haladt htrafel az zenet, vgl Teresa is htrafordult.
- gy tnik, egy lefel vezet csszda van elttnk.
Thomasnak sszeszorult a gyomra. gy tnt, ez az egsz tnyleg
csak egy jtk volt, legalbbis annak, aki ezt a helyet megptette.
Hallotta, ahogy a tisztrsak egyenknt lecssznak, elhal kiltsokat
s kurjantsokat hallatva. Newt kerlt sorra, majd Chuck. Teresa
levilgtott a meredeken sllyed fekete fmcsszdra.
Azt hiszem, nincs ms vlasztsunk, mondta a fejben.
Azt hiszem, nincs. Thomasban ott bujklt a gyan, hogy a rmlom
ezzel mg nem rt vget. Csak remlte, hogy odalenn nem egy jabb
falknyi Sirat vr rjuk.
Teresa egy majdhogynem vidmnak nevezhet kiltssal megindult
lefel, s Thomas is kvette, mieltt mg meg tudta volna gondolni
magt. Az tvesztnl csak jobb jhet.
A teste sebesen ereszkedett a meredek csszdn, amit valami
borzaszt, gett manyagra emlkeztet szag olajos folyadk bortott.
Elfordtotta a testt, hogy a lba nzzen lefel, majd kitartotta a karjt,
hogy lelasstsa magt. Semmire se jutott, az olajos nylka mindent
bebortott, s a fi semmi kapaszkodt nem tallt.
A csszda visszhangzott a tbbek kiltsaitl. Thomas szvt
sszeszortotta a flelem. Nem tudta kiverni a fejbl a gondolatt, hogy
pp valami hatalmas szrnyeteg nyelte le ket, s most a hossz
nyelcsvn haladnak a gyomor fel. A gondolataival egy idben a
szagok is megvltoztak, most mr inkbb a rothads s a pensz bzre
emlkeztettek. Thomasnak nagy erfesztsbe kerlt, hogy ne hnyja el
magt.
A csszda elfordult, s spirlosn tekeregni kezdett, amitl
lelassultak. Thomas lba egyenesen Teresa fejnek csapdott.
Megtorpant, s knz fjdalom lett rr rajta. Mg mindig lefel
cssztak. Az id a vgtelenbe nylt.
Krbe-krbe tekeregtek lefel a csszdn. melygett a gyomra a
nylktl, a szagoktl, a krkrs mozgstl. Mr pp oldalra fordtotta
volna a fejt, hogy elhnyja magt, amikor Teresa lesen felkiltott.
Ezttal nem hallott visszhangot. Egy msodperccel ksbb Thomas
kireplt a csbl, s egyenesen a lnyon landolt.

AZ TVESZT (290)

Mindenhol testek hevertek egyms hegyn-htn, s a fik nagy
nygdcselsek kzepette prbltak kivergdni a kupacbl. Thomas
arrbb vonszolta magt, tvolabb Terestl. Flrehzdott, hogy
nyugodtan hnyhasson.
Mg minden zben remegett. Megtrlte a szjt a kezvel, s csak
ekkor vette szre, hogy azt mg mindig nylks mocsok bortja. Fellt,
s a fldbe trlte a tenyert. Most vgre krbenzett, hogy hova is
kerltek. Ltta, hogy a tbbiek mr sszeszedelzkdtek, s ott
gylekeznek a helyisg kzepn a termet vizsglva. Thomas mr ltta a
helyet az tvltozs sorn, de eddig a pillanatig nem emlkezett r.
Egy hatalmas fldalatti csarnokban voltak, amibe befrt volna vagy
tz Tbor. Padltl plafonig mindent gpek, kbelek, vezetkek s
szmtgpek bortottak. Thomastl jobbra, a terem egyik falnl gy
negyven termetes, hfehr kapszula sorakozott. gy nztek ki, mint a
koporsk. A msik falnl meg nagy vegajtk lltak, de a
fnyviszonyok miatt nem lehetett tltni rajtuk.
- Nzztek! - kiltotta valaki, de Thomas figyelmt mr nem kellett
felhvni a ltvnyra, mr szrevette, hogy nincsenek egyedl. Elakadt
a llegzete, libabrs lett, s a flelem gy szaladt vgig a gerincn,
mint valami nylks madrpk.
Kzvetlenl elttk vagy hsz, stt rnyalat ablak sorakozott a
falon. Mindegyik mgtt egy vkony, spadt frfi vagy n lt, s a
tisztrsakat figyelte hunyorg szemmel. Thomas megborzongott
flelmben. Az ablakok mgtt felsejl alakok olyanok voltak, mint a
szellemek. Haragos, hez, alantas jelensek, olyan emberek ksrtetei,
akik mg letkben sem ismertk a boldogsgot, nemhogy a hall utn.
Thomas persze tudta, hogy nem szellemeket lt. Tudta, hogy ezek
azok az emberek, akik a Tisztsra kldtk ket. Az emberek, akik
elvettk tlk az letket.
Az Alkotk.

(291) JAMES DASHNER




TVENKILENCEDIK FEJEZET





Thomas a trsaival egytt htrahklt. A hallos csend kiszippantotta az
letet a terembl, mindenki csak az ablakokat, az ket figyel
embereket bmulta. Thomas feszlten figyelte, ahogy egyikk felr
valamit, egy msik pedig felveszi a szemvegt. Mindnyjan fekete
kpenyt s fehr inget viseltek, a jobb mellk felett egy felirat
keskedett, amit ebbl a tvolsgbl nem lehetett elolvasni. Egyikk
arca sem mutatott semmifle rzelmet, mind spadtak, komorak s
sznalmasak voltak.
Tovbbra is a tisztrsakat figyeltk. Az egyik frfi a fejt csvlta,
egy n pedig blogatott. Egy harmadik az orrt vakarta - ez volt eddig a
legemberibb gesztus, amit Thomas szrevett.
- Kik ezek az emberek? - suttogta Chuck, de a hangja mg gy is
reszels visszhangot vert.
- Az Alkotk - mondta Minho, s kikptt. - Most majd beverem a
kpket! - kiltotta olyan hangervel, hogy Thomas legszvesebben
befogta volna a flt.
- Most mihez kezdnk? - krdezte Thomas. - Mire vrnak?
- Valsznleg most kapcsoltk vissza a Siratkat - mondta Newt. -
Biztos mr ton is...
Szavait hangos, mly spols szaktotta flbe. Olyan volt, mint egy
tolat teheraut dudja, csak sokkal hangosabb. Mintha a falakbl jtt
volna, a visszhangja tbbszrsen bejrta a csarnokot.
- Ez meg mi? - krdezte Chuck. Meg se prblta elrejteni az
aggodalmt.
Valami okbl minden szem Thomasra szegezdtt, meg csak
megvonta a vllt. Nem emlkezett mindenre, ebben az esetben pont
annyit tudott, mint mindenki ms. s pont annyira rettegett. A nyakt
nyjtogatva prblta megkeresni a hang forrst. Semmit se tallt.
Aztn a szeme sarkbl ltta, hogy a tbbiek az ajtk fel fordulnak.

AZ TVESZT (292)

is gy tett. Megdobbant a szve, amikor ltta, hogy az egyik ajt tgra
nylik.
A spols abbamaradt, s sri csend bortotta be a csarnokot. Thomas
a llegzett visszafojtva vrt. Felkszlt r, hogy valami szrnysges
dolog fog rjuk rontani.
Ehelyett kt ember lpett be a terembe.
Az egyik egy n volt. Egy igazi felntt. tlagos kinzet, fekete
nadrgot s fehr inget viselt. A jobb melle fltt kk betkkel ott
virtott az emblma - VESZETT. Barna haja a vllig rt, vkony
arcbl stt szempr ragyogott ki. Nem mosolygott, nem is rncolta a
szemldkt - olyan semleges arckifejezst lttt magra, mintha szre
se vette volna a tisztrsakat.
Ismerem ezt a nt, gondolta Thomas. De ez is csak egy ftyolos
emlk volt, nem ugrott be neki se a n neve, se az, hogy mi kze van az
tveszthz, de az igen, hogy ismeri. s nemcsak a kinzete volt
ismers, hanem a jrsa, a modora is - merev, minden rmt
nlklz. Megllt pr lpssel a tisztrsak eltt, s lassan, balrl jobbra
vgigmrte ket.
A mellette ll trsa - egy fi - valami tlmretezett pulverflesget
viselt. A kapucni a szembe lgott, gy nem lehetett ltni az arct.
- dvzllek titeket - mondta a n. - Tbb mint kt v telt el, s
olyan kevesen haltatok csak meg. Hihetetlen.
Thomasnak leesett az lla, s a dhtl vr szktt az arcba.
- Tessk? - krdezte Newt.
A n szeme megint krbejrt, mieltt megllapodott volna Newton.
- Minden terv szerint alakult, Mr. Newton. Br arra szmtottunk,
hogy sokkal tbben feladjtok.
A mellette ll fira nzett, majd kinyjtotta a karjt, s htrahzta a
kapucnit. A fi knnyes szemmel felnzett, s a tisztrsak egy hangon
hrdltek fel a meglepetstl. Thomas all majdnem kiszaladt a lba.
Gally volt az.
Thomas pislogott, majd megdrzslte a szemt, mint valami
rajzfilmfigura. Teljesen felemsztette a dbbenet s a harag.
Gally!
- meg mit keres itt? - kiltotta Minho.
- Mr biztonsgban vagytok - mondta a n, mintha meg se hallotta
volna a krdst. - Krlek, nyugodjatok meg.

(293) JAMES DASHNER

- Nyugodjunk meg? - krdezte Minho. - Ki vagy te, hogy megmondd
neknk, mit tegynk? A rendrsggel akarunk beszlni, a
polgrmesterrel, az elnkkel, valakivel!
Thomas aggdott Minho miatt - vajon mit fog csinlni? -,
ugyanakkor most is nagyon rlt volna, ha a bartja orrba vgja a nt.
A n szeme sszeszklt, ahogy Minhra nzett.
- Fiacskm, neked fogalmad sincs semmirl. Tbb nfegyelmet
vrnk valakitl, aki pp most ment t az tveszt-prbn.
A leereszked hangsly meghkkentette Thomast.
Minho pp vlaszolt volna, de Newt a hasba knyklt.
- Gally - mondta Newt. - Mi folyik itt?
A stt haj fi rnzett, s egy pillanatra fellngolt a tekintete. A
fejt csvlta, de nem vlaszolt. Valami nincs rendben vele, gondolta
Thomas. Mg rosszabbra fordult az llapota.
A n blintott, mintha bszke lenne r.
- Egyszer majd mind nagyon hlsak lesztek azrt, amit rtetek
tettnk. Nagyon remlem, hogy gy lesz. Ha nem, akkor ez az egsz egy
nagy hiba volt. Stt idk, Mr. Newton. Stt idk.
Sznetet tartott.
- Persze mg itt van az utols Vltoz. - Ezzel htralpett.
Thomas Gallyre koncentrlt. A fi teljes testben remegett, tejfehr
brtl gy elttt kisrt, vreres szeme, mint vrs festk a fehr
paprtl. Az ajka sszeszorult, rngott az arcbre, mintha beszlni
prblna, de nem tudna.
- Gally? - krdezte Thomas. Megprblta elnyomni a fi irnt rzett
gyllett.
Szavak pattantak ki Gally szjbl.
- k... tudnak engem... irnytani... n nem... - Kigvadt a szeme, s
a nyakhoz kapott, mintha fuldokolna. - Nekem... megkell...
Minden egyes sz khgsnek tnt. Majd egyszer csak lenyugodott,
a teste ellazult.
Pont, mint Alby az gyban, miutn tvltozott. Ugyanez trtnt vele
is. Mit esi...
Mieltt Thomas be tudta volna fejezni a gondolatot, Gally maga
mg nylt, s egy hossz, fnyes trgyat hzott el az vbl. A
csarnok fnyeiben megcsillant a gonosz kinzet tr. Gally ersen
szortotta a markolatt, majd villmgyorsan felemelte a kezt, s
Thomas fel hajtotta a trt. Ebben a pillanatban Thomas jobbrl egy
kiltst hallott, s fel halad mozgst rzkelt.

AZ TVESZT (294)

A penge prgtt a levegben, Thomas minden fordulatot tisztn
ltott, mintha csak lasstott felvtelt nzne. Mintha mindez csak azrt
trtnt volna, hogy a ltvny kell mrtkben megrmissze. A ks csak
replt, t-tfordulva, egyenesen felje. Egy kilts indult el a tdejbl,
s mozdulni prblt, de nem ment.
Aztn megmagyarzhatatlan mdon Chuck bukkant fel a
ltterben, s Thomas el vetdtt. Thomas kv dermedt. Csak nzni
tudta a szeme eltt kibontakoz iszonyatot. Teljesen tehetetlen volt.
A tr gyomorforgat, nedves csattanssal vgdott Chuck
mellkasba. A penge markolatig a fiba frdott. Chuck felkiltott, s a
fldre zuhant; a teste meg-megvonaglott. Sttvrs vr mltt a
sebbl. A klyk lba kifacsarodott, mg rgott prat a hall bellta
eltt. Vrs hab buggyant ki a szjn. Thomas gy rezte, sszeomlott
krltte a vilg, a szve pedig sszetrt.
A fldre rogyott, s felkarolta Chuck remeg testt.
Chuck! - kiltotta. A szavak gy tptk a torkt, mintha savba
mrtottk volna ket. - Chuck!
A fi ntudatlanul vergdtt. Mindent sszevrzett, mg Thomas
kezt is. Chuck szeme fennakadt. Vr folyt az orrbl s a szjbl.
- Chuck... - suttogta Thomas. Biztos van valami segtsg. Biztos meg
tudjk menteni. Bizt...
A rngsok abbamaradtak. Chuck kinyitotta a szemt, s tekintett
Thomasra szegezte. A fi mg kzdtt.
- Thom... mas. - Alig hallatszott a hangja.
- Gyernk, Chuck - mondta Thomas. - Ne halj meg, kzdj. Valaki
segtsen!
Senki sem mozdult. Thomas legbell tudta, mirt. Mr semmit sem
lehet tenni. Vge. Fekete foltok gylekeztek Thomas ltterben,
forgott vele a vilg. Nem, gondolta. Nem Chuck. Nem Chuck. Brki,
csak nem Chuck.
- Thomas - suttogta Chuck. - Talld... meg az anyukmat. - Reszels
khgssel trt fel a tdejbl a vr. - Mondd meg neki...
Nem tudta befejezni. Lecsukdott a szeme, elernyedt a teste. Az
utols llegzet is elhagyta a tdejt.
Thomas nzte t, nzte a bartja lettelen testt.
Valami megindult Thomasban. A mellkasbl indult ki, ott gylt
ssze benne a harag. A bosszvgy. A gyllet. Valami stt, valami
iszonyatos. Majd kirobbant, keresztl a tdejn, a nyakn, a karjn s a
lbn. Keresztl az elmjn.

(295) JAMES DASHNER

Elengedte Chuck testt, remegve felllt, s az j ltogatk fel
fordult.
Aztn Thomas elvesztette az eszt. Teljes mrtkben,
megllthatatlanul elvesztette az eszt.
Gallyre rontott, rvetette magt, s gy megragadta, mintha nem is
kezei, hanem karmai lennnek. Rtallt a fi torkra, s megszortotta.
Mindketten a fldre zuhantak. Thomas a fi mellkasn lt, rtrdelve
Gally karjaira, hogy az ne tudjon vdekezni. Aztn elkezdte tlegelni.
A bal kezvel grcssen szortotta Gally torkt, a jobbal pedig az
arct cspelte. kle jra s jra s jra s jra lecsapott a fi arcra s
orrra. Ropogtak a csontok, folyt a vr, sikolyok jrtk be a csarnokot.
Thomas nem tudta, ki vlt hangosabban, vagy Gally. Verte, ttte a
fit, beleadta az sszes felgylemlett haragjt.
Aztn Minho s Newt flrehztk. Thomas a karjval mg mindig a
levegt pflte. tvonszoltk a termen, meg kszkdtt, vonaglott, s
azt kiablta, hogy hagyjk bkn. A tekintett Gallyn tartotta, aki
mozdulatlanul fekdt a fldn. Thomas rezte a belle raml
gylletet, mintha egy lngnyelv kttte volna ssze Gallyvel.
Aztn egyik pillanatrl a msikra vge lett. Thomas elmjben
egyetlen gondolat maradt: Chuck!
Lerzta magrl Newt s Minho szortst, s odafutott bartja
ernyedt, lettelen testhez. A vrrel s Chuck res tekintetvel mit sem
trdve a karjba vette.
- Nem! - kiltotta Thomas, mikzben majd elemsztette a
szomorsg. - Nem!
Teresa odalpett mell, s tkarolta a vllt. Thomas lerzta magrl
a lny karjt.
- Meggrtem neki! - vlttte. Mg is szrevette, hogy a hangjt
valami oda nem ill indulat itatja t. Taln az rlet volt az. -
Meggrtem, hogy megmentem, hogy hazaviszem! Meggrtem neki!
Teresa nem vlaszolt, csak lesttt szemmel blintott.
Thomas a mellkashoz szortotta Chuckot. Teljes erejvel maghoz
lelte, mintha ez valahogy visszahozhatn, mintha ezzel
megksznhetn neki, hogy megmentette az lett, s azt, hogy a
bartja maradt akkor is, amikor erre senki ms nem volt hajland.
Thomas gy srt, gy zokogott, mint mg soha. Rekedt, elfl
jajveszkelse fjdalmas visszhangot vert a csarnokban.

AZ TVESZT (296)




HATVANADIK FEJEZET





Thomasnak vgl sikerlt elfojtania a knnyeit. A Tisztson Chuck egy
jelkp volt szmra, egy irnyt, ami azt mutatta, hogy a vilgot jra
jobb lehet tenni. Hogy lehet gyban aludni, jjtpuszit kapni, tojst s
szalonnt reggelizni, iskolba menni. Boldognak lenni.
De Chuck nincs tbb. Ernyedt teste, amit Thomas mg mindig a
karjban tartott, fak arca most azt sugallta, hogy nemcsak a szp
jvrl alkotott terveik nem fognak valra vlni, hanem azt is, hogy az
let sosem volt olyan, amilyennek elkpzelte. Megmenekltek, de rmes
napoknak, szomorsggal teli letnek nznek elbe.
Az emlkei homlyosak voltak, de kzttk nem sok olyan akadt,
amit kellemesnek lehetett volna nevezni.
Thomas legyrte magban a fjdalmt, s valahol legbell elzrta
egy stt zugba. Teresrt tette, Newtrt s Minhrt. Brmilyen
sttsgbe viszi majd ket az tjuk, egytt maradnak, s most csak ez
szmt.
Elengedte Chuckot, s htradlt, prblt nem rnzni a fi alvadt
vrtl feketll ingre. Letrlte a knnyeit, megdrzslte a szemt.
Arra gondolt, hogy szgyellnie kellene magt, de mgsem tette. Aztn
vgre felnzett. Felnzett Teresra, belenzett a lny hatalmas, szomor,
kk szembe. Biztos volt benne, hogy Teresa nemcsak Chuckrt, hanem
rte is knnyezik.
A lny lenylt, megfogta a kezt, s felsegtette. Mg akkor se
engedte el, amikor Thomas mr biztonsgban talpra llt. A fi
megszortotta a lny kezt, gy prblta tudatni vele, amit rzett. Senki
sem szlt, a legtbben kifejezstelen arccal bmultk Chuck lettelen
testt, mintha mr tllptek volna az rzelmeken. Senkit sem rdekelt
Gally, aki kitertve fekdt, br mg llegzett.
A VESZETT-nek dolgoz n trte meg a csendet.
- Mindennek megvan a maga oka - mondta. A hangjban mr nyoma
se volt a rosszindulatnak. - Ezt meg kell rtenetek.

(297) JAMES DASHNER

Thomas rnzett, megprblta a tekintetbe srteni minden
gyllett. De nem mozdult.
Teresa a msik kezt a fi karjra tette, s megszortotta a bicepszt.
Most mi legyen?, krdezte.
Nem tudom, vlaszolt a fi. Nem tudok...
A mondatot flbeszaktotta az ajtn kvlrl beszrd lrma. A
zavaros kiltozst meghallva a n lthatlag pnikba esett, elspadt, s
az ajt fel fordult. Thomas kvette a tekintett.
Nhny, piszkos farmert s csuromvizes kabtot visel frfi s n
rontott be a csarnokba felemelt fegyverekkel, kiablva. Semmit sem
lehetett rteni abbl, amit beszltek. A fegyvereik - puskk, pisztolyok -
furn nztek ki... mintha rgi, antik darabok lettek volna. Mintha
gyerekek jtszannak hborsdit a hajdan az erdben felejtett s
jonnan megtallt jtkokkal.
Thomas riadtan nzte, ahogy ketten fldre dntik a VESZETT-es
nt, majd az egyik htralp, elveszi a fegyvert, s cloz.
Nem lehet, gondolta Thomas. Nem...
A fegyver torkolata tbbszr felvillant, ahogy lvedkek robbantak
ki a csbl, hogy aztn a n testbe csapdjanak. A n mellkasa vrben
szott. Meghalt.
Thomas pr lpst htrlt, majdnem elesett.
Egy frfi lpett oda hozzjuk, mg a tbbiek sztszrdtak
krlttk. Jobbra-balra fordtottk a fegyvereiket, s kilttk az sszes
megfigyelablakot. Thomas sikolyokat hallott, s sok vrt ltott.
Flrenzett, inkbb a kzeled frfira koncentrlt. A stt haj idegen
arca fiatalosnak tnt, br a szeme krnykt mly rncok rkoltk.
Mintha egsz letben azon izgult volna, hogy tllje a kvetkez
napot.
- Nincs idnk magyarzkodni - mondta a frfi. A hangja elgytrt
volt, pont, mint az arca. - Kvessetek. Fussatok, mintha az letetek
mlna rajta, mert gy is van.
Ezzel a frfi intett a trsainak, majd megfordult, s fegyvert
mereven maga el tartva az ajt fel szaladt. Mg mindig lvsek s
fjdalmas kiltsok hallatszottak innen-onnan, de Thomas nem figyelt
rjuk, csak kvette az utastsokat.
- Gyernk! - kiltotta az egyik megmentjk - Thomas csak gy
tudott rjuk gondolni - a htuk mgl.
Egy kis kslekedssel a tisztrsak is kvettk az ismeretlent, majd
eltaposva egymst a nagy sietsgben, hogy minl elbb kijussanak a

AZ TVESZT (298)

csarnokbl, minl messzebb kerljenek az tveszttl s a Siratktl.
Thomas is a csoporttal futott, mg mindig Teresa kezt fogva. Nem volt
ms vlasztsuk, htra kellett hagyniuk Chuck holttestt.
Thomas nem rzett semmit, teljesen eltompult. Vgigszaladt a
hossz folyosn, ki egy flhomlyos alagtba, fel egy kanyarg
lpcssoron. Mindenhol sttsg honolt, s furcsa szag terjengett a
levegben. jabb folyosn futottak vgig, majd megint lpcskn
felfel, folyoskon t. Thomas szerette volna Chuckot siratni, izgulni a
kiszabadulsukrt, rlni, hogy Teresa ott van mellette. De mr tl
sokat ltott. Mr csak ressg maradt benne. Vgtelen r. Csak szaladt
tovbb.
Csak futottak s futottak. Nmelyik szabadtjuk elttk haladt,
msok htulrl biztattk ket.
Elrtek egy jabb vegajtt, s kiszaladtak rajta, egyenesen bele egy
nagy zporba. Az g koromfekete volt. A csillog vzcseppeken kvl
semmit se lehetett ltni.
A vezr nem llt meg, amg egy buszhoz nem rtek. A jrm
oldalain horpadsok ktelenkedtek, az ablakokat repedsek hlztk be.
Zuhogott az es, s Thomas maga el kpzelt egy cenbl kiemelked
risi szrnyet.
- Gyernk a buszba! - kiltotta a frfi. - Siessetek!
Az ajt eltt szorosan sszetmrltek, s egyenknt szlltak be a
jrmbe. Egy egsz rkkvalsgnak tnt, amg mindenki felverekedte
magt a hrom lpcsn, s elhelyezkedett az lsekben.
Thomas htul llt, Teresa kzvetlenl eltte. A fi felnzett az gre,
rezte az est az arcn. Meleg volt, majdnem forr, s furcsn srnek
tnt. A kegyetlen vzradat megtrte Thomas kbulatt, a fi ismt
sszpontostani tudott. A buszra koncentrlt, Teresra, a meneklsre.
Mr majdnem odartek az ajthoz, amikor egyszer csak egy kezet
rzett a vlln, ami megragadta a trikjt. Ahogy a kz htrarntotta,
Thomas rmlten felkiltott. Teresa keze kicsszott a szortsbl.
Ltta, hogy a lny pp idben fordul meg, hogy lssa t a fldre
zuhanni. Vz frccsent mindenhova, s Thomas htba belenyilallt a
fjdalom. Egy n arca bukkant fel centikkel a sajtja eltt, eltakarva
Terest.
Zsros hajfrtk tncoltak Thomas szeme eltt, a n arct rnyk
takarta. Szrny, rothadt tojsokra, megsavanyodott tejre emlkeztet
bz csapta meg a fi orrt. A n feljebb emelte a fejt, s egy zseblmpa
fnye felfedte az arct. Spadt volt, rncos brt iszonyatos, gennyedz

(299) JAMES DASHNER

kelsek bortottk. Thomast hatalmba kertette a flelem. Moccanni se
tudott.
- Meg fogtok menteni! - mondta az ocsmny n, s kzben
telekpkdte Thomas arct. - Meg fogtok menteni a Kitrstl! -
Felnevetett, br nevetse inkbb khgsnek hatott.
A n felvlttt, amikor az egyik megment kt kzzel megragadta,
s arrbb lkte. Thomas sszeszedte magt, s talpra ugrott. Tereshoz
htrlt, s vgignzte, ahogy a frfi elrngatja a busztl a nt, aki
ertlenl rgkaplt, s vgig Thomast bmulta. Fel mutatott s
rkiltott.
- Ne higgyetek nekik! Meg fogtok minket menteni a Kitrstl!
Amikor mr j pr mterre jrtak a busztl, a frfi a fldre lkte a
nt.
- Maradj ott, vagy agyonllek! - kiltotta, majd Thomashoz fordult. -
Szlljatok fel a buszra!
Thomas egsz testben remegett ettl az jabb sokktl, de
megfordult, s kvette Terest a busz belsejbe. Tgra nylt szemek
bmultak r, ahogy elstlt a leghts lsig. Leltek egyms mell, s
sszebjtak. Odakinn a fekete es az ablakokat verte, a cseppek a tetn
doboltak. Mennydrgs rzta meg a vilgot.
Ez meg mi volt?, krdezte Teresa.
Thomas nem vlaszolt, csak a fejt rzta. Megint megrohantk a
Chuckkal kapcsolatos gondolatai, kiszortva elmjbl az rlt nt. A
szve ismt sszeszorult. Mr nem rdekelte semmi, s egy cseppet sem
knnyebblt meg attl, hogy kiszabadult. Chuck...
Az egyik megmentjk, egy n, lelt velk szemben. A csapat
vezrnek tn frfi is felszllt, belt a vezetlsbe, s beindtotta a
motort. A busz nekildult.
Ebben a pillanatban Thomas mozgst ltott odakint. A kelsekkel
bortott n talpra ugrott, s a busz fel szaladt a karjait vadul lengetve,
s valamit kiablva, amit elnyomott a vihar zaja. Thomas nem tudta
pontosan eldnteni, hogy a klns rmalak szemben az rlet vagy a
rettegs lngjai gnek-e.
Ahogy a n a busz el ugorva eltnt a ltterbl, Thomas az
vegablakhoz hajolt.
- llj! - kiltotta, de senki sem hallotta meg. Vagy csak senkit sem
rdekelt.
A sofr a gzba taposott. A busz elrelendlt, s a nnek tkztt. A
lks majd kireptette Thomast az lsbl, amikor az els kerekek

AZ TVESZT (300)

thajtottak a nn, majd rgtn jtt a msodik lks, amikor a htsk is.
Thomas Teresra nzett, s tudta, hogy a sajt arcn is hasonl undor
lhet.
A sofr egy szt sem szlt. A gzpedlon tartotta a lbt, a busz meg
csak haladt elre, bele az esztatta jszakba.

(301) JAMES DASHNER




HATVANEGYEDIK FEJEZET





Thomas szmra a kvetkez ra sszemosdott kpek s hangok
zrzavarnak tnt.
A sofr vad tempban szguldott falvakon s vrosokon keresztl. A
sr es eltakarta a kiltst. A fnyek s az pletek vizenysen
eltorzultak, mintha valami tudatmdostknak ksznhet hallucinci
szlte volna ket. Egy alkalommal szakadt ruhj, kcos haj emberek
rohantk meg a buszt, mindegyikk arct gennyedz kelsek csftottk
el, pont gy, mint az rlt nt. A jrm oldalt vertk, mintha be
akartak volna jutni, mintha ki akartak volna szabadulni a szrny
letkbl.
A busz nem lasstott. Teresa csendben lt Thomas mellett.
A fi vgre sszeszedte a btorsgt, s megszltotta az tellenben
l nt.
- Mi folyik itt? - krdezte. Nem tudta pontosan, hogyan fejezze ki
magt.
A n rnzett. Vizes, fekete haja az arcba lgott, stt szemben
szomorsg tkrzdtt.
- Ez egy hossz trtnet.
A n hangja kedvesebb volt, mint amire Thomas szmtott. Ez
remnyt adott, hogy taln tnyleg bartok mentettk meg ket. Annak
ellenre is, hogy korbban hidegvrrel eltttek egy nt.
- Krem - mondta Teresa. - Krem, mondjon neknk valamit.
A n frkszve meredt rjuk, majd shajtott egyet.
- Bele fog telni egy idbe, amg visszatrnek az emlkeitek, ha
egyltaln visszatrnek. Mi nem vagyunk tudsok, nem tudjuk, mit
tettek veletek, s hogyan.
Thomas elszomorodott annak hallatn, hogy esetleg rkre
elvesztette az emlkeit, de tovbb erskdtt.
- Kik k? - krdezte.

AZ TVESZT (302)

- Az egsz a napkitrsekkel kezddtt - mondta a n, s a tvolba
rvedt.
- Mi... - kezdte Teresa, de Thomas elhallgattatta.
Hagyd beszlni, mondta a fejben. El fogja mondani.
Ok.
A n gy beszlt, mintha rvletben volna, vgig egy tvoli pontra
szegezte a tekintett.
- A napkitrseket nem lehetett elre jelezni. A napkitrsekkel
ltalban nincs semmi gond, de ezek minden eddiginl nagyobbak
voltak, s csak jttek s jttek. Mire szrevettk ket, mr csak percek
vlasztottak el minket attl, hogy a forrsg elrje a bolygt. Elszr a
mholdak gtek ki, majd ezrek, pr nap mlva pedig mr millik haltak
meg. Vgtelen fldterletek vltak pusztasgg. Aztn jtt a jrvny.
Sznetet tartott, vett egy mly levegt.
- Az koszisztma szthullott, s nem tudtuk kontroll alatt tartani,
vagy legalbb Dl-Amerikban izollni a jrvnyt. Az serdknek rg
vge, de a rovarok letben maradtak. Az emberek a Kitrs nevet adtk
a jelensgnek. Borzaszt dolog, csak a leggazdagabbak kapnak kezelst,
s senkit nem tudunk meggygytani. Hacsak nem igazak az Andokbl
rkez hresztelsek.
Thomas majdnem megszegte a sajt tancst, a fejben egymst
kergettk a krdsek. Flelem markolt a szvbe. lt, s hallgatta a nt.
- Ti pedig, ti az rvk millii kz tartoztok. Tbb ezret teszteltek, s
titeket vlasztottak ki a nagy feladatra. A vgs prbra. Mindazt, amit
tltetek, elre kiszmtottk s tgondoltk, hogy a prba kihozza
belletek a tanulmnyozhat reakcikat, agyhullmokat, gondolatokat.
Mindezt azrt, hogy megtalljk azokat, akik segthetnek legyzni a
Kitrst.
Megint sznetet tartott, s a fle mg igaztotta az egyik hajtincst.
- A legtbb testi tnetet valami ms okozza. Elszr jnnek a
tvkpzetek, majd az llati sztnk elnyomjk az emberi rzseket.
Aztn kivsz az emberbl az emberiessg. Minden az agyban dl el. A
Kitrs az agyban l. Szrnysges dolog, jobb meghalni, mint elkapni.
A n most Thomasra nzett, majd Teresra, majd megint Thomasra.
- Nem hagyjuk, hogy gyerekekkel ezt mveljk. Feleskdtnk a
VESZETT elleni harcra. Nem veszthetjk el az emberiessgnket,
brmi legyen is a vgeredmny.
Az lbe helyezte a kezt, s jra Thomasra s Teresra nzett.

(303) JAMES DASHNER

- Majd idvel tbbet is meg fogtok tudni. Mi a messzi szakon
lnk, sok ezer kilomterre az Andoktl. Egy veszlyes zna vlaszt el
minket az ottaniaktl. Nagyjbl az egykori egyenlt vonalt kveti,
csupa forrsg s por. Vad npek lakjk, akiket megtizedelt a Kitrs.
Megprblunk tjutni ezen a rgin, hogy megtalljuk az ellenszert
vagy a gygymdot. De addig is harcba szllunk a VESZETT-tel, s
lelltjuk a ksrleteiket. - Gyengden Thomasra, majd Teresra nzett. -
Azt remljk, hogy ti is csatlakoztok hozznk.
A n elfordtotta a fejt, s kibmult az ablakon.
Thomas Teresra nzett, s krdn felemelte a szemldkt. A lny
csak megrzta, majd a vllra hajtotta a fejt, s lehunyta a szemt.
Most tl fradt vagyok ahhoz, hogy ezen rgdjak, mondta.
Egyelre maradjunk itt, ebben az tmeneti biztonsgban.
Taln biztonsgban vagyunk, mondta Thomas. Taln.
Teresa elaludt, de Thomas tudta, hogy erre most nem lenne kpes.
Viharos s ellentmondsos rzelmek csatztak a lelkben, egyiket sem
tudta pontosan felismerni. De ez mg mindig sokkal jobb volt, mint a
korbban tapasztalt tompa ressg. Csak lt, s nzett ki az ablakon,
nzte az est s a feketesget. Az j szavakat zlelgette. Kitrs jrvny,
ksrlet s VESZETT. Csak lt s remnykedett, hogy jobbra fordulnak a
dolgok, legalbbis annl jobbra, mint amit az tvesztben tlt.
Ahogy himblzott s rzkdott a busszal egytt, Teresa feje
minden egyes nagyobb bukkannl a vllnak tdtt. A lny nha
felriadt, majd jra elaludt. Thomas hallgatta a tbbi tisztrsa
duruzsolst, de gondolatai mindig ugyanarra az egy dologra trtek
vissza.
Chuck.


A busz kt rval ksbb megllt.
Egy sros parkolba lltak be, amit jellegtelen, nhny sor ablakkal
elltott plet vett krl. A n s a tbbi megment a bejrati ajtn
beterelte a tizenkilenc fit s az egy lnyt, fel egy lpcsn, majd be egy
nagy, kzs hlterembe, amelynek az egyik falnl emeletes gyak, a
msiknl pedig szekrnyek s asztalok sorakoztak. Az ablakokat
fggnyk takartk.
Thomas enyhe csodlkozssal fogadta a ltvnyt, igazbl mr
semmin nem tudott meglepdni.

AZ TVESZT (304)

A helyisgben az lnk sznek dominltak: srga falak, vrs
takark, zld fggnyk. A Tiszts szrkesge utn olyan volt ez,
mintha bekltztek volna egy szivrvnyba. Az gyak, a szekrnyek, a
rend s a tisztasg... minden olyan hihetetlenl normlisnak tnt. Tl
szp, hogy igaz legyen, gondolta Thomas. A legpontosabban Minho
fogalmazta meg ezt az rzst, amikor tlptk j vilguk kszbt:
Engem megbktek, s ez itt a mennyorszg!
Thomas nem tudta tadni magt a boldogsgnak, gy rezte, ezzel
elruln Chuckot. De volt ott valami. Valami nem stimmelt.
A sofr-vezr tvozott, s a tisztrsakat egy pr, taln kilenc-tzfs
szemlyzet gondjaira bzta. Ezek a kifogstalanul tiszta s polt frfiak
s nk fekete nadrgot s fehr inget viseltek, s mind mosolyogtak.
A sznek. Az gyak. A szemlyzet. Thomas rezte, hogy hihetetlen
boldogsg kszl sztradni a lelkben. De ott volt az a ttong ressg
is. A bskomorsg stt foltja, amely taln mr sose fog tvozni. Chuck.
s erszakos hallnak emlke. Az ldozat, amit rte hozott. Ennek
ellenre - annak ellenre is, amit a n meslt a buszon a vilgrl, ahova
visszatrtek - Thomas most elszr rezte magt biztonsgban, amita
kilpett a Dobozbl.
Az gyakat elosztottk, ruhkat s tisztlkod felszerelst kaptak,
meg vacsort. Pizzt. Igazi, hamistatlan, ujjzsrozs pizzt. Thomas
habzsolt, az hsge minden mst kisprt a fejbl. Tapintani lehetett az
elgedettsget s a felszabadultsgot. Azonban a legtbb tisztrsa vgig
csendben maradt, mintha attl tartannak, hogy ha megszlalnak,
eltnik minden. Azrt voltak mosolyok is. Thomas mr annyira
hozzszokott a mindent belep elkeseredettsghez, hogy szinte
nyugtalantotta a boldog arcok ltvnya, klnsen, mivel mg nem
tudta trezni ezt az rmt.
Vacsora utn senki sem vitatta, hogy eljtt a lefekvs ideje. Ezzel
Thomas is egyetrtett. gy rezte, akr egy hnapot is vgig tudna
aludni.

(305) JAMES DASHNER




HATVANKETTEDIK FEJEZET





Thomas Minhval kerlt egy emeletes gyra, aki ragaszkodott a fels
szinthez. Newt s Serpeny kzvetlenl mellettk trt nyugovra. A
szemlyzet egy msik szobban szllsolta el Terest. Mg el se tudott
bcszni, mris kitereltk. Thomasnak mr hrom msodperc elteltvel
elviselhetetlenl hinyzott a lny.
- H, Thomas - szlt le Minho.
- Igen?
Thomas olyan fradt volt, hogy alig tudott megszlalni.
- Szerinted mi trtnt azokkal, akik a Tisztson maradtak?
Thomasnak ez mg eszbe se jutott. Minden gondolata Chuck s Teresa
krl forgott.
- Nem tudom. De annak alapjn, hogy hny embert vesztettnk el,
most nem szvesen lennk a helykben. Minden bizonnyal lerohantk
ket a Siratok.
El se hitte, milyen kzmbsen beszl rluk.
- Szerinted itt biztonsgban lesznk? - krdezte Minho. Thomas
ezen elgondolkodott. Egyetlen vlaszt ismert, amire rdemes volt
pteni.
- Igen, szerintem igen.
Minho mg mondott valamit, de azt mr Thomas nem hallotta. rr
lett rajta a kimerltsg. Az agya mg egy ideig az tvesztben jrt,
visszaemlkezett arra az idre, amikor Futr volt, s arra, hogy a
Tisztson tlttt els jszaka ta mennyire vgyott r, hogy az lehessen.
Mintha szz ve trtnt volna mindez. Mint egy lom.
Duruzsol beszlgetsek trtk meg a szoba csendjt, de Thomas
gy rezte, mintha mr egy msik vilgban jrna. Felnzett a fels gyat
tart deszkkra, rezte a kzelg lmot. De eltte mg beszlni akart
Teresval.
Milyen a szobd?, krdezte a fejben. Brcsak itt lennl.
Persze!, jtt a vlasz. A sok bds fi kztt? Ksz, nem.

AZ TVESZT (306)

Azt hiszem, igazad van. Minho csak az elmlt percben mr vagy
hrmat durrantott. Thomas tudta, hogy nem ez volt az vezred vicce, de
most ennyire futotta.
rzkelte a lny nevetst, s azt kvnta, brcsak is tudna nevetni.
Hossz sznet kvetkezett. szintn sajnlom, ami Chuck-kal trtnt,
mondta vgl Teresa.
Thomasba belenyilallt a fjdalom, lehunyta a szemt, s belesppedt
a knz jszakba. Nha az idegeimre ment, mondta Thomas. Sznetet
tartott. Visszaemlkezett az estre, amikor Chuck megtrflta Gallyt a
mosdban. De annyira fj. Mintha a testvremet vesztettem volna el.
Tudom.
Meggrtem...
Hagyd abba, Tm.
Mit? Thomas azt kvnta, brcsak mondana valamit a lny, valami
varzslatosat, ami elzn a fjdalmt.
Hagyd ezt az gret dolgot. A fele trsasg tllte. Mind meghaltunk
volna, ha az tvesztben maradunk.
De Chuck meghalt, mondta Thomas. Knozta a bntudat, mert biztos
volt benne, hogy brmelyik jelen lv tisztrsat lecserln Chuckra.
rted halt meg, mondta Teresa. A dntst hozta meg. De neked
lned kell a lehetsggel, amit az nfelldozsnak ksznhetsz.
Thomas rezte, ahogy kibuggyan a knnye, vgigfut az arcn, bele a
hajba. Egy egsz perc is eltelt, amg jra megszlalt. Teresa?
Igen?
Thomas flt megosztani a gondolatait, de mgis megtette. Emlkezni
akarok rd. Rnk. Tudod, rgrl.
n is.
gy tnik, mintha mi... Nem tudta, hogyan mondja ki.
Tudom.
Vajon milyen lesz a holnap?
Pr ra, s megtudjuk.
Tnyleg. Ht, j jszakt. Tbbet akart mondani, sokkal tbbet. De
nem ment.
J jszakt, mondta a lny, amint kialudtak a lmpk.
Thomas az oldalra fordult. rlt a sttnek, gy legalbb senki se
ltta az arckifejezst.
Nem mosolygott, nem egszen. Nem volt egszen vidm, de
majdnem.
Egyelre a majdnem is tkletesen megfelelnek tnt.

(307) JAMES DASHNER




EPILGUS





VESZETT Feljegyzs, Dtum: 232.1.27, Pontos id: 22:45
CMZETT: Munkatrsak
FELAD: Ava Paige, Kancellr
RE: AZ TVESZT-PRBA TANULSGAI, A Csoport

Szerintem mindannyian egyetrtnk abban, hogy a Prbk minden
tekintetben sikerrel zrultak. A hsz tll mindegyike teljes mrtkben
alkalmas a tervezett vllalkozs vgrehajtsra. A Vltozkra adott
reakciik megfelelnek s biztatnak bizonyultak. A gyilkossg s a
fik megmentse hasznos vgkifejletnek bizonyult. Fel kellett
rznunk ket, hogy lssuk a reakcijukat. szintn szlva engem
lenygztt, hogy minden nehzsg ellenre vgl sikerlt egy ilyen
nagy ltszm gyerekpopulcit sszegyjtennk, olyan alanyokat, akik
egyszeren nem adjk fel a kzdelmet.
Szmomra, furcsa mdon, leginkbb az okozott fejfjst, hogy most
gy gondoljk, minden rendben van. De nincs id sznakozni. Az
emberek rdekben folytatnunk kell.
Megvannak a sajt elkpzelseim, hogy kit szeretnk a vezeti
pozciban ltni, de ezeket nem fedem fel, nehogy befolysoljam a
dntshozatalt. m szmomra csak egy lehetsges jellt ltezik.
Mindannyian tisztban vagyunk azzal, milyen magas a tt.
Szmomra ez komoly hajtert jelent. Emlkeztek arra, mit rt a lny a
karjra, mieltt elvesztette az emlkezett? Az egyetlen dolgot, amit
meg tudott ragadni az emlkei kzl? A VESZETT j.
Az alanyok idvel majd vissza fognak tekinteni, s megrtik, mi volt
a clunk a sok nehzsggel, amelyeknek kitettk ket, s amelyekkel
majd ezutn fognak tallkozni. A VESZETT clja az emberisg
szolglata s brmi ron trtn fenntartsa. Mi igenis jk vagyunk.

AZ TVESZT (308)

Krem, rjtok meg a sajt szrevteleiteket. Az alanyok kapnak egy
teljes nyugodt jszakt, mieltt letbe lptetjk a Msodik Szakaszt.
Egyelre van okunk remnykedni.
A B Csoport is felettbb rendkvli eredmnyeket produklt. Idbe
fog telni, amg kielemezzk az adatokat, de majd reggel sort kerthetnk
rjuk.
Nos, viszlt holnap.


VGE AZ ELS KNYVNEK




KSZNETNYILVNTS





Stacy Whitmannek, a szerkesztnek s bartnak, amirt
megmutattad, amit n nem lttam meg.
Jacob Nielsennek, a hsges rajongnak a visszajelzsekrt s
tretlen tmogatsrt.
Brandon Sanderson, Aprilynne Pike, Julie Wright, J. Scott Savage,
Sara Zarr, Emily Wing Smith s Ann Bowen rtrsaimnak, amirt
velem voltak.
Michael Bourretnak, az gynkmnek, amirt valra vltotta az
lmaimat.
Tovbb szintn ksznk mindent Lauren Abramnak s a Dystel
& Goderich teljes stbjnak.
s Krista Marinnak a hihetetlen szerkesztsrt. Egy zseni vagy, s
a nevednek a bortn kne lennie az n nevem mellett.





A SZERZRL




James Dashner Georgia llamban szletett, s jelenleg a
Sziklshegysgben l s alkot. A 13
,h
Reality sorozat alkotja. Ha
szeretnl tbbet megtudni rla s a regnyeirl, ltogass el a www.
jamesdashner.com honlapra.