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Los chibchas:

hijos del sol, la luna y los Andes.


Orgenes de su diversidad
Jos V. Rodrguez C.

Bogot, Agosto de 2011

Rodrguez Cuenca, Jos Vicente, 1952 - Catalogacin en la publicacin Universidad Nacional de


Colombia
Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Del mito a la historia natural/ Jos V. Rodrguez C.
Bogot: Instituto de Desarrollo Urbano (IDU): Universidad Nacional de Colombia, Facultad de
Ciencias Humanas. Departamento de Antropologa, 2011. 284 p, 55 il.
1. Arqueologa indgena - Andes Orientales - Colombia.
2. Indgenas de los Andes Orientales (Colombia) - Vida social y costumbres.
3. Indgenas chibchas de los Andes Orientales (Colombia) - Orgenes.

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes.


Del mito a la historia natural
Primera edicin:
Agosto de 2011
Jos V. Rodrguez C.
Instituto de Desarrollo Urbano (IDU)
Universidad Nacional de Colombia

Facultad de Ciencias Humanas

Departamento de Antropologa
www.humanas.unal.edu.co/antropologa
ISBN: 978-958-719-937-6
Correccin de estilo:
Zdena Porras Jandov
Diseo y diagramacin:
Julin R. Hernndez R.
gothsimagenes@yahoo.es
Impresin y encuadernacin:
Julin Hernndez, Taller Editorial
Bogot, D. C.
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Todos los derechos reservados.
Prohibida su reproduccin parcial o total
por cualquier medio sin permiso del editor

Al profesor Elicer Silva Celis (1914-2007), pionero de las investigaciones en


arqueologa funeraria, bioarqueologa, arqueoastronoma y chamanismo prehispnico
chibchas. Fundador del Museo Arqueolgico de Sogamoso (1942) y cofundador de la
Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Colombia, UPTC (1953). Hijo del sol y de
la luna; un Sugamuxi dedicado a la recuperacin de la memoria del pueblo muisca.

Contenido
Presentacin 13
Agradecimientos 15
Introduccin 17
Captulo 1
El territorio ancestral de los Andes Orientales
1.1 El espacio simblico
1.2 El espacio biofsico
1.3 El espacio andino durante el Pleistoceno
1.3.1 Cambios climticos durante el Holoceno
1.4 El espacio y el tiempo mtico de Bochica
en la sabana de Bogot
1.5 El espacio sabanero a la llegada de los conquistadores

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Captulo 2
Los primeros pobladores del altiplano Cundiboyacense
2.1. El poblamiento temprano del noroeste de Suramrica
2.2. Cambios climticos y opciones de recursos
2.3 La produccin ltica
2.4 Los recursos alimentarios
2.5 Las adecuaciones de los espacios de vivienda

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Captulo 3
Los primeros horticultores (II milenio a. C.)
3.1 Aguazuque y la neolitizacin en la sabana de Bogot
3.2 Los recursos vegetales cordilleranos
3.3 La evolucin de los horticultores

51
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54

Captulo 4
Los primeros agroalfareros: pobladores de valles de antiguas lagunas
(I milenio a.C. a siglo VIII d. C.)
4.1 Cambios climticos y surgimiento de los primeros agroalfareros
4.2 Los pobladores del entorno de la antigua laguna de La Herrera

59
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4.3 Los pobladores de la llanura de inundacin del ro Bogot


4.4 Los pobladores de Tunja
4.5 El valle de Sogamoso
4.6 El valle de Leiva
4.7 El valle de Duitama
4.8 Los orgenes de la poblacin del Perodo Herrera

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Captulo 5
Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes (siglos IX-XVI d. C.)
5.1 Paisajes andinos y adecuaciones prehispnicas
5.2 La transicin entre los perodos Herrera y Muisca
5.3 La organizacin social
5.4 El intercambio y la conexin de los Andes con los valles interandinos

83
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95

Captulo 6
Los muiscas del altiplano Cundiboyacense
6.1 Las confederaciones muiscas
6.2 Los muiscas de Bogot
6.3 Los muiscas de Tunja
6.4 Los muiscas de Sogamoso
6.5 Pueblos independientes

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Captulo 7
Los chibchas septentrionales
7.1 Las lenguas de los antiguos habitantes de la cordillera Oriental
7.2 Los chitareros
7.3 Los guanes
7.4 Los laches

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Captulo 8
Cosmovisin, rituales funerarios y chamanismo en los Andes Orientales
8.1 La tumba: reflejo del mundo de los muertos y de los vivos
8.2 Prcticas funerarias y chamanismo precermico
8.2.1 Los abrigos rocosos de Tequendama
8.2.2 Checua
8.2.3 Aguazuque
8.3 Prcticas funerarias durante el Perodo Herrera
8.3.1 Madrid 2-41
8.4 Prcticas funerarias y chamanismo entre los chibchas
8.4.1 Cosmovisin y rituales muiscas
8.4.2 Los sk o mohanes: sacerdotes, brujos y mdicos
8.4.3 Sobre la muerte y el ms all
8.4.4 Los sacrificios de los muiscas
8.4.5 Rituales funerarios
8.4.6 Los laches de la Sierra Nevada del Cocuy

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8.4.7 Los guanes


8.4.8 Los chitareros
8.5 Tendencias temporales y espaciales en las prcticas
funerarias de los Andes Orientales
Captulo 9
Orgenes y evolucin de la diversidad poblacional de los Andes Orientales
9.1 Sobre los factores de la diversidad poblacional humana
9.2 Los orgenes de los primeros americanos (paleoamericanos)
9.3 Un estudio craneomtrico
9.3.1 Anlisis intragrupal
9.3.2 Variacin intergrupal
9.3.3 Las poblaciones prehispnicas de Colombia en el mbito mundial
9.4 Los estudios dentales
9.5 El ADN mitocondrial
9.6 El cromosoma Y
9.7 Sntesis de los orgenes poblacionales

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Captulo 10
Las condiciones de vida de la poblacin prehispnica
de los Andes Orientales 205
10.1 Caractersticas fsicas de los chibchas segn los cronistas
205
10.2 Bioarqueologa y condiciones de vida
210
10.3 Salud y cosmovisin indgena
214
10.3.1 El chamn como agente de salud
215
10.4 Los indicadores de salud
217
10.5 La salud de los cazadores recolectores
220
10.6 Horticultura y salud
222
10.7 La intensificacin de la agricultura y la salud
229
10.8 Variacin social de la salud
234
10.9 Variacin ocupacional de la salud
235
10.10 Vivan los chibchas mejor o peor que sus antepasados
recolectores cazadores?
237
Captulo 11
Esplendor, ocaso y renacimiento
del Sol de los chibchas
11.1 El esplendor de los usaches, hijos del Sol y de la Luna
11.2 El ocaso de los hijos del Sol
11.3 El renacimiento de los hijos del Sol

243
243
243
243
247
253

Bibliografa 257

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Lista de Tablas
Tabla 1. Cambios socioculturales, climticos y biolgicos en los Andes
Orientales de Colombia.
35
Tabla 2. Datos de istopos estables (nitrgeno y carbono) y frecuencia de caries
en grupos de la sabana de Bogot.
55
Tabla 3. Prueba Kolmogorov-Smirnov entre grupos precermicos.
55
Tabla 4. Estratigrafa del perfil norte del Corte 2 de Madrid 2-41.
64
Tabla 5. Dataciones radiocarbnicas del sitio arqueolgico Madrid 2-41.
65
Tabla 6. Distribucin de los tipos cermicos por regiones y perodo.
76
Tabla 7. Pueblos e indios tributarios chibchas en el Nuevo Reino de Granada en
1538 (Tovar, 1987: 75).
92
Tabla 8. Clasificacin de las lenguas chibchas segn Constela (1993: 109).
116
Tabla 9. Patrones funerarios segn los perodos culturales de los Andes orientales. 159
Tabla 10. Dimensiones craneales y dentales de Tequendama y Aguazuque
(Correal, 1990; Rodrguez, J. V., 2001).
178
Tabla 11. reas de las clases dentales y valores totales (TS) en grupos
colombianos (Rodrguez y Vargas, 2010).
188
Tabla 12. Variacin de rasgos dentales de Colombia prehispnica y
contempornea, y del mundo (Vargas, 2010).
192
Tabla 13. Frecuencias de haplogrupos mitocondriales en poblaciones de
Colombia (Casas, 2010; Melton et al., 2007; Silva, A., 2007: 53),
Norteamrica (Torroni et al., 1993) y Centro-Suramrica (Moraga et al.,
2005; Ribeiro dos Santos et al., 1996).
195
Tabla 14. Frecuencia de indicadores de dieta, salud y demografa en la sabana de
Bogot. 226

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Lista de Figuras
Figura 1. Mapa con la localizacin de los grupos chibchas y vecinos hacia el
siglo XVI.
36
Figura 2. Crneos dolicocfalos de Tequendama (arriba) y Checua (abajo).
49
Figura 3. Crneos dolicocfalos de Floresta, Boyac, de 8000 aos de
antigedad (Museo Arqueolgico de Sogamoso MAS).
49
Figura 5. Crneos dolicocfalos de Aguazuque.
57
Figura 4. Laguna de la Herrera. Al fondo vista desde una terraza coluvial con
cementerio precermico en Malpaso (Vistahermosa), Mosquera.
57
Figura 6. Estratigrafa del perfil norte del Corte 2, Madrid 2-41.
En el horizonte CR2 se aprecia la arcilla blancuzca del fondo del antiguo
lago y carbn de un fogn (Rodrguez, J.V., y Cifuentes, 2005).
77
Figura 7. Huecos alineados, vestigio de posible vivienda tipo palafito
(Madrid 2-41, Corte 18).
77
Figura 8. Fragmentos cermicos del Perodo Herrera, Templo del Sol,
Monquir, Sogamoso (arriba); Madrid 2-41, Cundinamarca (abajo).
78
Figura 9. Copa esgrafiada, Madrid 2-41, Corte 0 (Rodrguez , J.V., y Cifuentes,
2005). 78
Figura 10. Fragmentos cermicos excavados en el norte de Bogot (La Francia),
correspondientes a los tipos Mosquera rojo inciso (izquierda) y Mosquera
roca triturada (derecha).
79
Figura 11. Vestigios lticos en el sitio de Goranchacha, UPTC, Tunja (Pradilla et
al., 1992) y corte de la planta excavada por Hernndez de Alba (1937: 16).
79
Figura 12. Columnas alineadas (arriba) y falos lticos (abajo) en El Infiernito,
Villa de Leiva.
80
Figura 13. Crneos dolicocfalo (izquierda) y mesocfalo (derecha) de Madrid .
81
Figura 14. Crneos dolicocfalo (izquierda) y robusto (derecha) del Cocuy.
81
Figura 15. Crneos deformados de Madrid (izquierda) y Duitama (derecha) del
Perodo Herrera.
81
Figura 16. Sistema de canales y camellones de damero junto a Los Lagartos, Bogot 98
Figura 17. Huellas de antiguos canales en la hacienda Las Mercedes.
112

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Figura 18. Templo del Sol en Monquir, Sogamoso.


Figura 19. Excavaciones adelantadas en 1945 en predios del Templo del Sol
(Elicer Silva C.)
Figura 20. Hunza a la llegada de los espaoles segn el Equipo de Arqueologa
de la UPTC (Pradilla et al., 1992).
Figura 21. Crneos deformados de Tunja, Boyac (coleccin UPTC).
Figura 22. Crneos T-28B (izquierda) y T-88 (derecha) de Portalegre, Soacha.
Figura 23. Can del ro Chicamocha cerca del parque del mismo nombre.
Figura 24. Vasijas halladas en un abrigo rocoso de La Purnia, Mesa de los
Santos, Santander, junto a decenas de esqueletos.
Figura 25. Crneos deformados de la Cueva de los Indios, Mesa de los Santos,
Santander (Museo Horacio Rodrguez Plata, Socorro).
Figura 26. Crneos deformados de Bolvar, Santander (izquierda), y Soat,
Boyac (derecha).
Figura 27. Crneos sin deformar de Cheva T-05 (Cocuy), Boyac (izquierda),
y La Purnia 014, Mesa de los Santos, Santander (derecha).
Figura 28. Distribucin de los grupos sociales de Portalegre
segn dos funciones cannicas discriminantes.
Figura 29. Entierros 12 y 13 de Tequendama (Correal y Van der Hammen,
1977: 132).
Figura 30. Entierros 10 y 11 de Checua, posiblemente correspondientes a una
pareja (Groot, 1992: 67).
Figura 31. Entierro colectivo de Aguazuque, Soacha, Cundinamarca (Correal,
1990: 145).
Figura 32. Entierro ritual boca abajo (arriba); huesos largos pintados (abajo),
Aguazuque. Soacha, Cundinamarca (Correal, 1990: 146).
Figura 33. Entierro 11 del corte 0, Madrid 2-41 (Rodrguez y Cifuentes, 2005).
Figura 34. Entierro boca abajo de individuo masculino deformado, Madrid
2-41 (Rodrguez y Cifuentes, 2005).
Figura 35. Yacimiento ritual de Madrid 2-41, Cundinamarca
(Rodrguez y Cifuentes, 2005).
Figura 36. Ofrenda ritual de pie humano sobre metate, Madrid 2-41,
Cundinamarca (Rodrguez y Cifuentes, 2005).
Figura 37. Ofrenda de cuerno de bvido en estructura cnica, Madrid 2-41,
Cundinamarca (Rodrguez y Cifuentes, 2005).
Figura 38. Tumba 18 (arriba) de individuo incompleto; entierro infantil (abajo).
Madrid 2-41, Cundinamarca (Rodrguez y Cifuentes, 2005).
Figura 39. Tipos de entierros excavado en la UPTC, Tunja (Pradilla, 2001).

112
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Figura 40. Huellas de postes de planta de vivienda (abajo) y entierro infantil


(arriba), Tibanica, Soacha. Obsrvese que el esqueleto infantil no est
desarticulado (sealado dentro del crculo) (Langebaek et al., 2009).
167
Figura 41. Distribucin de las tumbas de Portalegre, Soacha (Botiva, 1988: 28-29). 168
Figura 42. Entierro No. 110, Portalegre, Soacha (sealada dentro del crculo)
(Botiva, 1988).
168
Figura 43. Anlisis cannico discriminante craneomtrico entre
grupos masculinos de Colombia.
201
Figura 44. Distribucin de los grupos mundiales masculinos segn
las funciones cannicas discriminantes craneomtricas.
201
Figura 45. Distribucin de los grupos mundiales femeninos segn
las funciones cannicas discriminantes craneomtricas.
202
Figura 46. Funciones cannicas discriminantes de variables odontomtricas
de grupos mundiales.
202
Figura 47. Dendrograma de distancias segn variables craneomtricas,
epigenticas, odontomtricas y morfolgicas dentales.
203
Figura 48. Dendrograma de correlaciones intergrupales craneomtricas de
Amrica, Asia y Australia.
204
Figura 49. Defectos del esmalte en momia de la Mesa de los Santos, Santander
(Casa de Bolvar, Bucaramanga).
239
Figura 50. Espondilolistesis en transicin lumbosacra, Portalegre T-112.
239
Figura 51. Torus auditivo en individuo 6300246 de Sogamoso.
240
Figura 52. Crneos deformados procedentes de Ccota, Santander,
afectados por traumas frontales.
240
Figura 53. Caries sicca en frontal por treponematosis de Aguazuque (Correal,
1990). 241
Figura 54. Tibias en sable de Madrid, Cundinamarca (arriba),
y Silos, Santander (abajo), afectadas por periostitis.
241
Figura 55. Vrtebras afectadas por procesos infecciosos, con lesiones compatibles
con tuberculosis, Portalegre, Soacha (Rodrguez, J.V., 2006).
242

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Presentacin

l Plan de Ordenamiento Zonal del Norte de Bogot es una reglamentacin


integral que garantiza un desarrollo y proteccin del territorio con equidad, productividad y sostenibilidad. Esta es una de las diez Operaciones
Estratgicas para la ciudad que defini el Plan de Ordenamiento Territorial POT,
donde los criterios de sostenibilidad aseguran la continuidad y conexin de la estructura ecolgica regional entre cerros y ro Bogot, donde los criterios de equidad
proveen el suelo necesario para vivienda de inters social- VIS y/o prioritaria VIP,
donde los criterios de productividad buscan fortalecer las actividades comerciales
y de servicios ubicadas a lo largo del eje de integracin regional Avenida Autopista
Norte, mejorando la movilidad y concibiendo el Borde Norte en su conjunto
como un punto clave para el fortalecimiento de la ciudad regin.
Por ser este uno de los pocos lugares que se conservan en estado natural es de
gran importancia desarrollar un estudio arqueolgico de las franjas por donde se
estructura el proyecto, con la finalidad, por una parte, de garantizar la no afectacin
de zonas con un posible valor arqueolgico e histrico, y, por otro lado, teniendo
claro de que esta zona de la ciudad conserva rastros con alto valor cultural. Por
esta razn se busca que la investigacin desarrollada por el convenio entre la Universidad Nacional de Colombia y el Instituto de Desarrollo Urbano contribuya a
la comprensin sobre los orgenes del poblamiento y posterior urbanizacin de la
sabana, aportando pruebas para la construccin de la historia de la ciudad, relato
que se inicia desde los primeros habitantes que vivan en abrigos rocosos por el
piedemonte de los cerros Orientales; los primeros grupos hortcolas que aprovecharon las races y tubrculos de la sabana de Bogot para su alimentacin, adems
de la carne de venado, cur y otros animales, y construan campamentos a orillas
de los ros para guarecerse de las inclemencias del clima; hasta los agricultores que
convirtieron el pantano del ro Funza (Bogot) en parte de una red hidrulica para
el manejo de las aguas. La fundacin de Santaf en 1539 al pie de los cerros de

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Monserrate y Guadalupe siguiendo la tradicin espaola de trazar cuadrculas a


partir de una plaza central, y los posteriores desarrollos urbansticos que dependan
de los vaivenes polticos, configuraron el actual aspecto de la ciudad.
Con la publicacin del presente texto que trata de los orgenes de las sociedades
chibchas que se asentaron en los Andes Orientales, sus adaptaciones medioambientales, prcticas funerarias y condiciones de vida, el Instituto de Desarrollo Urbano
(IDU) busca contribuir con el conocimiento sobre los pueblos que antecedieron
la llegada de los espaoles con el propsito de que la comunidad acadmica se
enriquezca con ese saber ancestral y tome lecciones para el futuro.
Dr. Hctor Jaime Pinilla,
Director del Instituto de Desarrollo Urbano (IDU)

Agradecimientos

sta investigacin sobre los orgenes y condiciones de vida de las poblaciones


chibchas de los Andes Orientales de Colombia ha sido posible gracias al
apoyo financiero y cientfico de Colciencias, de la Divisin de Investigacin
Sede Bogot (DIB) de la Universidad Nacional de Colombia, y del Departamento
de Antropologa de la misma entidad que me ofreci el tiempo y el apoyo logstico
necesarios para iniciar y continuar esta investigacin en el transcurso de casi dos
dcadas de vida docente. El Instituto de Desarrollo Urbano (IDU) del Distrito
Capital consider pertinente contribuir con el conocimiento acerca de los antiguos
pobladores de la sabana de Bogot, como parte del proceso de socializacin de los
resultados del proyecto de Arqueologa Preventiva sobre el trazado del POZ Norte
de Bogot, por lo cual apoy la publicacin del presente texto.
Los resultados de las investigaciones se han podido materializar en este texto gracias a la colaboracin de varias personas que facilitaron la revisin de las colecciones
seas de distintos museos del pas y su contexto arqueolgico. El Dr. Elicer Silva Celis
[q.e.p.d.], a quien dedicamos esta obra, entonces director del Museo Arqueolgico de
Sogamoso, nos ofreci largas y amenas conversaciones sobre su lucha por recuperar la
memoria del pueblo chibcha, la reconstruccin del templo del Sol, las excavaciones
arqueolgicas adelantadas en la penumbra de la noche para escapar de las furtivas
miradas de los guaqueros y, en general, sobre su vida de investigador. La actual directora del Museo, la antroploga Margarita Silva Montaa, quien ha puesto todo su
empeo por actualizar la obra museolgica, nos brind una clida hospitalidad y una
amable colaboracin para el estudio de las colecciones. El profesor Gonzalo Correal
Urrego, pionero de las investigaciones bioarqueolgicas precermicas de Colombia,
nos ofreci su asesora cientfica en el estudio de los restos de cazadores recolectores
que reposan en el Instituto de Ciencias Naturales de la Universidad Nacional de
Colombia; el actual coordinador del Instituto, el profesor Germn Pea, nos facilit
la revisin de la coleccin de Aguazuque. En la Universidad Pedaggica y Tecnolgica

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

de Colombia (UPTC) con sede en Tunja, la profesora Helena Pradilla apoy la labor
de anlisis de la coleccin de referencia y su contexto arqueolgico. En la Universidad Industrial de Santander (UIS) de Bucaramanga, el profesor Leonardo Moreno
nos abri el incgnito y fascinante mundo de los chitareros, sus prcticas funerarias
y sus restos seos. En la Casa de Bolvar de la Academia de Historia de Santander,
doa Martha Hlida Ardila Daz nos abri las puertas y acogi con mucho cario
durante nuestra estada por los pasillos, que algn da hace casi 200 aos recorriera
el Libertador. En Socorro el Dr. Eduardo Rojas de la Casa de la Cultura Horacio
Rodrguez Plata facilit el estudio de la coleccin de crneos de la Mesa de Los
Santos, Santander. En el Instituto Colombiano de Antropologa e Historia (ICANH)
los entonces investigadores Ana Mara Groot y Alvaro Botiva, as como su actual
director Dr. Diego Herrera, y Emilio Piazzini, subdirector tcnico, nos brindaron su
colaboracin en la revisin de las nuevas colecciones osteolgicas prehispnicas. Al
INCIVA y a sus antiguos colaboradores Guillermo Barney M., Carlos A. Rodrguez
y Hctor Salgado, adems de la nueva generacin representada por Sonia Blanco y
Alexander Clavijo, con quienes compart mis primeras incursiones bioarqueolgicas
hace ms de veinte aos, les debo mi conocimiento sobre los antiguos pobladores
del Valle del Cauca, que resultaron emparentados con los chibchas.
La fundacin de Investigaciones Arqueolgicas Nacionales (FIAN) del Banco
de la Repblica financi los estudios del yacimiento arqueolgico de Madrid 2 - 41
y la publicacin de una versin inicial de este texto (Rodrguez, 1999).
Los profesores Hctor Polanco, Benjamn Herazo, Clemencia Vargas y Ricardo
Parra de la Facultad de Odontologa de la Universidad Nacional de Colombia, me
introdujeron en el apasionante mundo de los dientes, sus enfermedades, morfologa y
tamao, lo que me permiti rastrear las huellas de los chibchas en el tiempo y el espacio.
Los estudiantes de varias generaciones de cursos de bioarqueologa con sus
inquietudes me motivaron para ampliar las pesquisas bioarqueolgicas, excavando
contextos funerarios donde se poda indagar directamente sobre las relaciones
entre el mundo ritual y el material. Mis amigos chamanes Jos Juan Matap y Jos
Dolores Malo, sabios conocedores de otras dimensiones del conocimiento, me
indujeron a prospectar el papel del chamanismo y la cosmovisin para entender
el intrincado y misterioso mundo prehispnico.
Finalmente el investigador Jorge A. Gamboa evalu una versin inicial de este
texto, aportando valiosas sugerencias sobre la temtica muisca histrica.
A todos, nuestros sinceros agradecimientos por su apoyo, crticas, sugerencias
y sabios senderos.

Introduccin

l proceso de crecimiento de Bogot ha exigido la incorporacin de nuevas


tierras para la construccin de grandes proyectos urbansticos. Esto tiene
lugar especialmente sobre terrenos que antiguamente fueron ocupados por
grupos humanos prehispnicos, desde los primeros cazadores recolectores que habitaron en el actual territorio capitalino hace ms de 10.000 aos, pasando por las
poblaciones del perodo Herrera que iniciaron el desarrollo agrcola de la regin (I
milenio a. C. a 800 d. C.), hasta la sociedad muisca que acometi la intensificacin
de la agricultura (800-1600 d. C.) en los tiempos anteriores a la llegada de los
conquistadores espaoles en el siglo XVI. A raz de la ejecucin del Plan de Ordenamiento Zonal (POZ) del Norte de Bogot, el Instituto de Desarrollo Urbano
(IDU) consider pertinente atender las exigencias de la normatividad existente
en la Ley General de Cultura respecto a la elaboracin y aprobacin de un Plan
de Manejo Arqueolgico que recupere informacin representativa acerca de los
antiguos pobladores sobre el rea de inclusin. Para ello vincul a la Universidad
Nacional de Colombia mediante el Contrato Interadministrativo 018-2010. Como
producto de la prospeccin y excavaciones arqueolgicas adelantadas por el equipo
de arqueologa preventiva de la Universidad, se encontraron yacimientos que dan
cuenta de la presencia de los antiguos pobladores, como tambin del proceso de
ocupacin hispnica del piedemonte sobre la carrera 7 de la ciudad, en forma
de haciendas y quintas. Las basuras excavadas en este sector nos han permitido
abordar algunos aspectos de la cultura material y vida cotidiana de estos habitantes que permiten complementar la informacin recabada de las fuentes escritas y
otras evidencias materiales, especialmente restos seos humanos pertenecientes a
los antiguos ocupantes. Con el fin de divulgar y socializar estos datos recientes,
el IDU ha considerado importante aportarle a la sociedad colombiana un texto
que d cuenta de la problemtica acerca de los orgenes de las poblaciones chibchas, sus condiciones de vida, la cosmovisin y prcticas funerarias, el manejo del

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

medio ambiente frente a las constantes inundaciones del ro Bogot y el impacto


de la Conquista que condujo a su reduccin demogrfica y al surgimiento de los
mestizos, base del desarrollo cultural, poltico y econmico de la regin andina.
Por otro lado, a raz de las recientes inundaciones que han afectado a los municipios de Bogot, Cajic, Cha, Cota y Mosquera, evento que se ha repetido durante varios momentos del desarrollo histrico de la sabana de Bogot y que qued
plasmasdo en el mito de Bochica, es importante conocer las respuestas adaptativas
que en su momento desarrollaron las poblaciones chibchas y que les permitieron
sobrevivir de manera exitosa. En los aos 2010-2011 hemos visto en Colombia los
efectos de una gran catstrofe ecolgica producida por las vastas inundaciones que
han anegado miles de hectreas, causando prdidas de vidas humanas y de bienes
materiales, y afectando los intereses de los propietarios de las tierras ms costosas
que se hallan a lado y lado de los ros. Estas inundaciones no son nuevas. Hace
7500 aos, durante el hipsotermal cuando las temperaturas se elevaron en cerca
de 2-3 C el deshielo de los casquetes glaciares que cubran los cerros Orientales
del Distrito Capital produjo el diluvio universal de la sabana de Bogot, conformando un enorme lago cuyo relicto se conoce actualmente como la laguna de
La Herrera, que se extiende por Mosquera y Madrid. Este evento, sincrnico al
acontecido en tiempos bblicos, qued plasmado en la tradicin oral y mitos de
los protochibchas. Hace cerca de 3000 aos, debido a la presin de las aguas por
la parte ms baja de la sabana (Fontibn, Soacha, Bosa), se rompieron con fuerza
las peas de Tequendama, con lo que se desagu parte de la enorme laguna. Este
evento permiti cultivar el maz, que se convertira en el pan de los muiscas, y
fue asociado por los habitantes de esa poca con el personaje mtico de Bochica.
Para regular las aguas, los primeros cultivadores construyeron canales y camellones a lo largo de la llanura de inundacin del ro Bogot, sistema hidrulico
que los muiscas continuaron utilizando y ampliaron considerablemente hasta la
llegada de los conquistadores. Estos ltimos se asentaron en la parte ms elevada
de la sabana de Bogot, en el piedemonte de los cerros Orientales, para evitar
los cenegales donde se escondan los indgenas en las islas que sobresalan de la
superficie pantanosa; talaron, adems, los bosques para criar ganado vacuno y
sembrar cereales del Viejo Mundo. Quinientos aos despus, la poblacin bogotana creci desmesuradamente, expandindose por las partes bajas, que hoy da
reclama el ro. La solucin est en la preservacin de los humedales que sirven de
contencin a las frecuentes inundaciones, y, por qu no, en reconstruir el antiguo

Introduccin

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sistema hidrulico de los muiscas, ya sea perpendicularmente al ro o en forma


de damero (ajedrez).
Este ejemplo nos demuestra que el estudio del pasado tiene aplicacin en la
solucin de problemas del presente, especialmente en lo referente a las lecciones de
las normas adaptativas de los chibchas: nutricin balanceada basada en productos
de alto contenido protenico como la quinoa, amarantceas, frjol, man y cur; el
empleo de abonos naturales, el policultivo (maz, frjol y ahuyama) y la rotacin de
los suelos; la regulacin del crecimiento demogrfico que controla el consumo; todo
ello enmarcado en un pensamiento que propende por mantener la armona con la
naturaleza y no por explotarla en sentido literal de la palabra, como pretende el
mundo occidental. Esta es la principal razn por la que estudiamos el pasado indgena.
Los muiscas del altiplano Cundiboyacense, los laches de la Sierra Nevada del
Cocuy, los chitareros de la provincia de Pamplona y los guanes de Santander, por
sus orgenes comunes compartieron una familia lingstica chibcha, una cosmovisin andina, un culto solar muy similar y una red de intercambio comercial que
permiti mantener lazos culturales y genticos durante centenares de aos antes
de la llegada de los conquistadores. Gracias a la conjuncin de varios eventos ambientales e histricos, las sociedades chibchas de los Andes Orientales de Colombia
lograron posicionarse durante el perodo prehispnico de Colombia como las ms
numerosas, las de mayor extensin territorial y las ms desarrolladas en sentido
socioeconmico. Sus huellas se aprecian en los actuales departamentos de Santander
(Norte y Sur), Boyac y Cundinamarca, importante centro econmico del pas,
donde se asentaron las primeras haciendas, las primeras industrias, donde se desarroll la Campaa de Boyac de 1819 que condujo a consolidar la Independencia,
y, actualmente, la regin ms rica del pas que produce casi el 40% del PIB total
de Colombia. En este territorio florecieron antes del siglo XVI culturas indgenas
que aportaron plantas tiles (tubrculos de altura, frutas, plantas medicinales),
tcnicas de cultivo, frtiles tierras y mano de obra agrcola calificada y disciplinada
que posteriormente aprovecharon los encomenderos y hacendados de la Colonia.
Fue tal la importancia de la lengua chibcha en el pas, que el conquistador, al verse
abocado, al igual que en Mesoamrica y los Andes Centrales, a un problema de
comunicacin con fines de reduccin, evangelizacin y aprovechamiento de los
recursos nativos, pens en ella como una lengua general para todo el Nuevo Reino
de Granada, tal como ocurri con el quechua, el azteca y el tup. Sin embargo, el
proceso de hibridacin biolgica y la espaolizacin de la sociedad condujeron a
que los chibchas no se extinguieran, sino que se mezclaran y dieran origen a los

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

mestizos andinos (cundinamarqueses, boyacenses, santandereanos), con un alto


componente gentico materno indgena (con casi el 80% de haplogrupos mitondriales indgenas A, B, C y D), herederos de la arepa de choclo, las mazamorras,
los mutes y los cocidos. Igualmente, de una fuerte disciplina laboral, apreciada
tanto en la industria como en el campo.
La produccin material de los chibchas es muy vasta y se exhibe en los museos
de Bogot (Museo Nacional), Tunja, Sogamoso (Museo arqueolgico de la UPTC)
y Bucaramanga (Casa de Bolvar), as como en museos locales (Guane, Pamplona,
Socorro) que ofrecen exposiciones permanentes e itinerantes, nacionales e internacionales, con gran diversidad de muestras de orfebrera, cermica, textiles, lticos,
momias y restos seos. Se puede decir que la imagen del desarrollo prehispnico
de Colombia se identifica en gran medida con lo chibcha.
Los estudios antropolgicos e histricos de esta regin se han dedicado bsicamente a escudriar los aspectos culturales, la mitologa, la organizacin social y poltica,
y el proceso de conquista y colonizacin, basados en las fuentes documentales de los
cronistas, y, en menor medida, en datos arqueolgicos y estudios lingsticos. Poca
atencin se ha dedicado al problema de los orgenes de la poblacin, del manejo
ecolgico milenario y de su cosmovisin, cuyo estudio nos puede arrojar luces acerca
de las causas de su desarrollo econmico y social, en fin, de su historia antigua o
prehistoria. Algunos autores consideran que los habitantes vinieron en diferentes
oleadas migratorias y que a cada cambio cultural corresponde un nuevo evento poblacional. Sin embargo, las investigaciones bioarqueolgicas (historia natural) que
aportan evidencias materiales (restos seos, momificados y dentales) para el estudio
de la variacin biolgica de los pobladores, sealan una nueva y ms objetiva visin:
la microevolucin de los ancestros chibchas en el transcurso de ms de una decena
de milenios, confirmada por la historia no escrita pero transmitida de generacin
en generacin mediante los mitos de origen1. De esta manera, la comparacin de
la historia mtica con la historia natural nos ofrece un nuevo cuadro de los chibchas, trazado en diferentes momentos histricos o escenas de su desarrollo, desde la
etapa de los recolectores cazadores (Precermico, milenios X-II a. C.), los primeros
1 El mito y, en general, el pensamiento primitivo son considerados por Claude Lvi-Strauss como un
comportamiento lgico al igual que el de la sociedad occidental, sin que diste mucho del pensamiento
cientfico, pues opera mediante un sistema clasificatorio construido con base en la percepcin sensorial. Por
esta razn, los mitos deben considerarse como una forma superior del conocimiento, por lo menos la ms
fundamental. En este sentido, los mitos contienen imgenes de la realidad obtenidas de la experiencia cotidiana
y, por ende, la originalidad del pensamiento mitolgico estriba en que desempea un papel conceptual. Ver
Lvi-Strauss, 1989: 35; 1982: 124; 1988: 124.

Introduccin

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agroalfareros (I milenio a. C. a siglo VIII d. C.) y los chibchas (siglos IX-XVI d.


C.), hasta la insercin biolgica y cultural de los chibchas en los mestizos coloniales
y republicanos.
El objetivo de este texto es abordar este vaco investigativo sobre los orgenes de
la poblacin prehispnica de los Andes Orientales de Colombia, en el tiempo y en
el espacio, mediante el mtodo comparativo y a la luz de una visin integral (holstica, multidimensional, multicausal), combinando las fuentes bioarqueolgicas con
las medioambientales y documentales (etnohistricas, etnogrficas), analizando la
relacin entre la historia natural (evolutiva) y mtica (tradicin oral) de los chibchas.
Se incluye un captulo adicional sobre prcticas funerarias con el fin de abordar la
problemtica de la evolucin de los rituales mortuorios, la diferenciacin social y
el desarrollo del chamanismo, desde los cazadores recolectores hasta las sociedades
tardas, con el fin de ubicar las principales tendencias de su cambio sociocultural.
Como ejemplo de caso para interpretar desde la perspectiva de la arqueologa funeraria, se revis el sitio de Portalegre (Soacha, Cundinamarca) mediante anlisis
estadstico multivariado.
El presente texto complementa los ya publicados Los chibchas: Pobladores antiguos
de los Andes Orientales. Adaptaciones bioculturales (1999) y Los chibchas: Adaptacin
y diversidad en los Andes Orientales de Colombia (2001), en los que se propuso brindar al lector una visin integral de la problemtica antropolgica chibcha con base
en investigaciones sobre etnohistoria, arqueologa y bioantropologa de las reas
culturales Chitarero, Lache, Guane y Muisca, con el apoyo de Colciencias. Aqu
el Dr. Elicer Silva Celis jug un papel muy importante al permitir el acceso a las
colecciones seas del Museo Arqueolgico de Sogamoso (MAS), y por su experiencia
sobre el mundo chibcha, pero, infortunadamente, por motivos de salud no alcanz
a presentar su escrito. El presente texto incluye actualizaciones sobre el mbito del
poblamiento temprano de Colombia y Amrica en general, adems de algunas
aportaciones bioarqueolgicas y genticas.
El pionero de las investigaciones bioarqueolgicas del territorio chibcha es el
profesor Elicer Silva Celis (1914-2007), quien conjug sus vastos conocimientos
etnohistricos con sus propios estudios arqueolgicos y bioantropolgicos (craneometra, paleopatologa) de las reas tnicas Chitarero (Silos), Lache (Chiscas,
Chita) y Muisca (Villa de Leiva, Sogamoso, Tunja, Soacha), interpretados a la luz
comparativa de la antropologa americana que se conoca en su poca. Don Elicer
Silva Celis dedic, desde 1942 hasta su deceso, todas sus energas y tiempo a la
reconstruccin del Templo del Sol y el respectivo Museo Arqueolgico de Soga-

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

moso; igualmente, a la recuperacin de la informacin arqueoastronmica en El


Infiernito, Villa de Leiva. Su principal objetivo era divulgar la cultura muisca de
cara a la formacin de una identidad cultural que respetara y valorara el ancestro
indgena, y a la consolidacin de la espiritualidad de los colombianos. Su obra fructific, hasta el punto de que a su muerte fue velado en este sagrado lugar, y en su
sepelio fue despedido por nios del Colegio Sugamuxi que conocan y escuchaban
con atencin los relatos sobre Bochica, Bachu y otros personajes, acompaado
con sonidos de caracoles y fotutos, al estilo de los personajes indgenas, como un
verdadero Sugamuxi. Sus cenizas yacen en el Templo del Sol y su obra perdurar
en la memoria de las nuevas generaciones. A este ilustre investigador del territorio
chibcha hemos querido dedicarle el presente texto como homenaje a sus aportaciones, dedicacin, tezn y ejemplo para las futuras generaciones de investigadores.

Captulo 1

El territorio ancestral de los


Andes Orientales
1.1 El espacio simblico

l espacio y el tiempo tienen, adems de dimensiones fsicas, connotaciones


simblicas construidas por la sociedades humanas como una forma de
asegurar unos recursos suficientes para mantener su vitalidad. Esta simbologa se ha venido desarrollando desde que la humanidad tuvo uso de razn,
y las evidencias arqueolgicas se remontan por lo menos al Paleoltico Superior,
hace 40.000 aos, cuando se fortalecen las manifestaciones rituales del Homo
sapiens sapiens reflejadas en los enterramientos de cuerpos dispuestos en posicin
de descanso para el ms all, cubiertos de ocre que simboliza la sangre que les dio
vida, junto a adornos personales y restos de animales (Binford, 1972). Esos sitios
funerarios se convirtieron en espacios sagrados de identidad y arraigo territorial,
significativamente fuertes, junto a espacios no consagrados, sin estructura ni
consistencia. Dada la amplia diversidad de lugares para cazar, pescar, recolectar,
habitar, reunirse y enterrar a sus muertos, todo deba estar en orden y orientado
segn puntos de referencia fijos y visibles cuando el sol iluminaba, ya fuesen cerros
tutelares, lagunas, desembocaduras de ros, o rocas erguidas en la inmensidad de
las montaas, para lo cual se requera de un punto fijo, un centro, equivalente a
la creacin del mundo (Eliade, 1992: 25-26).
Lo que se apreciaba con facilidad, el mundo de arriba se convirti en el espacio
de la luz, el sol, astros y dioses; el espacio habitado por los humanos, animales
y plantas se estableci como el centro; el inframundo o mundo desconocido se
relacion con la oscuridad, las cuevas y lo subterrneo. Ejemplo de esta percepcin
del espacio se encuentra en la Amazonia, y en las sierras nevadas de Santa Marta
y del Cocuy, donde los indgenas conciben el mundo de manera tripartita: arriba
se encuentra la bveda celeste con los astros dadores de vida y los espritus con
distintos tipos de poderes que pueden ser empleados por los chamanes para prote-

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

ger en sus prcticas curativas, o para atacar a los agresores; en la tierra habitan los
humanos, las plantas y los animales terrestres, los bosques y los ros; en el mundo
de abajo se hallan otros espritus y animales subterrneos como las hormigas y
gusanos, adems de ser el mundo de los muertos (Cabrera et al., 1999; Cayn,
2002; Falchetti, 2003; Reichel-Dolmatoff, 2005; Uribe, 1998). Esta estructura
se replica en las viviendas, tejidos y objetos de uso cotidiano; el cielo reposa sobre
pilares, de la misma forma que el techo de una casa se apoya en horcones, y las
vigas longitudinales se orientan como la Va Lctea (Nio, 2007).
De esta manera las poblaciones de selva hmeda y serranas han domesticado la
naturaleza mediante un sistema simblico, con el fin de favorecer la reproduccin
de plantas y animales, como tambin de los mismos humanos, en lo que se conoce
como la humanizacin del espacio y el establecimiento de relaciones sociales con
el entorno (Cabrera et al., 1999; Correa, 2004; Descola, 2002). Esto significa que
los asentamientos se distribuyen segn los ciclos reproductivos de los vegetales y
animales, y que se establecen procesos sociales para su apropiacin.
As como los indgenas de la selva tropical conciben y organizan el mundo segn los ros, bosques y cerros que los circundan, los grupos montanos aprendieron
durante milenios a reconocer su diversidad, sus atributos y fuentes de recursos, los
peligros que podan afectar tanto a los individuos como a la sociedad, y las fuentes
de energa para la comunicacin con sus dioses. Los cerros tutelares, como puntos
geogrficos visibles, se convirtieron en mojones delimitadores de los espacios intertnicos, y como lugares de sacrificios para ofrendar al astro solar, dador de luz y de
vida, tal como se practica en las sierras nevadas de Santa Marta y del Cocuy, visitadas
an hoy da por grupos sabaneros para ofrendar despus de varias jornadas a pie.
Los abrigos rocosos fueron utilizados para la socializacin de los grupos nmadas de cazadores recolectores, para acampar durante las arduas jornadas de cacera,
para elaborar instrumentos lticos y para enterrar a los muertos, cubrindolos con
el color rojo del ocre que recuerda la sangre de la vida y de la muerte; sus paredes
rocosas fueron empleadas para plasmar mensajes pictogrficos (arte rupestre) durante las ceremonias chamnicas. Las lagunas se constituyeron en puntos de rituales
grupales de iniciacin y ablucin, donde se consagraban los caciques y sacerdotes.
All donde no existan accidentes naturales para demarcar los espacios sagrados, se
construyeron observatorios astronmicos para reproducir el espacio sideral que se
observaba (Villa de Leiva), o templos dedicados al astro solar (Sogamoso, Chita)
para las procesiones religiosas de grupos vecinos, o simplemente se erigieron piedras

El territorio ancestral de los Andes Orientales

| 25 |

paradas o menhires (Cocuy), o se excavaron pozos redondos y cuadrados para observar las sombras durante el atardacer y el reflejo del agua al anochecer (Madrid).
Los cazadores recolectores de las cordilleras Oriental (Ardila, 1984; Correal,
1990; Nieuwenhuis, 2002), Occidental (Gnecco, 2000; Salgado, 1989) y Central
(Aceituno, 2003; Lpez, 2004; Santos y Otero, 2003) desde finales del Pleistoceno
manejaron una territorialidad relacionada con la bsqueda focalizada de recursos,
los cuales conseguan durante perodos y espacios delimitados, interviniendo sobre las plantas y animales, no como sujetos sumisos de la naturaleza, sino como
actores dinmicos que aprovechaban las oportunidades de la selva tropical, buscando alianzas intergrupales, intercambiando bienes exticos (chert, animales,
posiblemente plumas) y manipulando las plantas hasta lograr su domesticacin.
Con el tiempo, las comunidades sacralizaron sus espacios y los conectaron mediante una intrincada red social administrada por chamanes. Por ello los indgenas
del noroeste amaznico manejan la selva de manera ritual y mancomunada, dentro
de un espacio multitnico regulado por relaciones sociales, con muchos sitios sagrados interconectados entre s que dibujan un mapa de geografa chamanstica, pues
consideran que el dao a cualquier segmento de la selva amaznica afecta a todo el
territorio (Cayn, 2002: 120). Estos espacios son controlados por chamanes, cuyas
funciones y poderes varan segn el conocimiento que posean, pero en esencia el
pensamiento chamnico es un marcador de territorio, dado que las clases de poderes de cada grupo tnico se integran en una inmensa red de manejo de la selva
tropical y de sus recursos. Sin embargo, la eficiencia de los chamanes se encuentra
en el trabajo mancomunado, pues tienen la responsabilidad de manejar su propio
espacio sin transgredir los lmites territoriales de las etnias vecinas ya que la unidad
macro-territorial es el mismo yurupar primordial. Territorio es conocimiento y los
seres que dependen de l estn bajo la fuerza del pensamiento (Cayn, 2002: 124).
El universo es el macroterritorio de la etnia, delimitado por accidentes geogrficos
(ros), y el territorio no es ms que el espacio propio de cada grupo tnico.
Para el caso de los uwa de la Sierra Nevada del Cocuy, las actividades sociales,
polticas y econmicas se organizan en torno a un calendario csmico a lo largo
del ao, segn el cual se celebran ceremonias con el fin de mantener el orden del
universo mediante la observacin de normas de conducta que siguen la tradicin
ancestral, y que integran la vida cotidiana. Los chamanes o karekas, que pueden
ser hombres o mujeres, aprenden sus oficios desde la infancia, conociendo los
mitos y las tcnicas de curacin de las diferentes enfermedades mediante ciertas
plantas medicinales; posteriormente, el aprendiz consume otoba (awa), que es una

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

sustancia iluminadora extrada del rbol otobo o awa-sira (Dialyanthera otoba) con
el fin de favorecer su comunicacin con el mundo primordial (Falchetti, 2003:
41-45). Tambin utilizan el yopo (akwa) y el tabaco mascado para fortalecer el
alma, fuerza espiritual del chamn en su comunicacin con Sira, deidad mxima
del mundo de arriba. En estado de xtasis, el chamn se puede transformar en
animales, sea en jaguar, asociado con el mundo de abajo, o en ave, relacionada con
el mundo de arriba, restableciendo la unidad entre humanos, animales y plantas.
Para los indgenas de la Sierra Nevada de Santa Marta una constante en su
cosmovisin indgena es la existencia de un mundo tripartito, dividido en un
mundo terrestre, un mundo subterrneo y un mundo celeste (donde habitan los
espritus). Los lderes espirituales (mama) pueden acceder a otras dimensiones
mediante la meditacin, con el fin de explorarlas, comunicarse con sus seres y
solicitar ayuda para los riesgos que deben enfrentar. Conciben el mundo como
una bveda celeste, donde las montaas y los detalles arquitectnicos simbolizan
la estructura del cosmos (Preuss, 1993; Reichel-Dolmatoff, 1985; Vinalesa, 1952).
Todos los humanos, animales y plantas participan del mismo orden, sin que
exista divisin entre la naturaleza y la cultura. Igualmente, cada animal y planta
tiene un dueo o espritu guardin; de ah que los humanos deben solicitar su
respectiva autorizacin para poder obtener la fuerza que poseen mediante la caza
o recoleccin (Reichel-Dolmatoff, 2005: 43).
Estas tradiciones son milenarias y se desarrollaron desde que los primeros pobladores arribaron al territorio de Colombia, donde el conocimiento fue construido
mediante conceptos sociales que le dieron vida, fuerza y orden, garantizando la
supervivencia de la sociedad hasta la llegada de los conquistadores. Igualmente,
podemos concluir que la ocupacin de estos espacios debe ser muy antigua, lo
suficiente como para dar tiempo a conocer todos sus secretos, sus ciclos, fuentes
de recursos, alimentos, materias primas y de sus riesgos, generando respuestas
adaptativas dinmicas. Por el contrario, una poblacin recin llegada habra estado
desadaptada mientras conoca las propiedades de los recursos locales.

1.2 El espacio biofsico


El ecosistema es definido como el conjunto de organismos de un rea, que interactan con el ambiente fsico (abitico), donde el flujo de energa configura una
estructura trfica de quin come a quin, con una diversidad bitica y ciclos

El territorio ancestral de los Andes Orientales

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materiales. Habitualmente se piensa que en determinados ecosistemas el objetivo


de las sociedades es incrementar la produccin de energa til para s mismas,
antes que la energa utilizada para el mantenimiento del sistema. Sin embargo,
en los ecosistemas existen factores estacionales y cclicos (inundaciones, sequas,
sismos, erupciones volcnicas, cambios climticos bruscos) que desajustan la
relacin entre las sociedades humanas y el ambiente, produciendo momentos de
presin ambiental (desbalance, desequilibrio, estrs) en los cuales las sociedades
deben aportar el mximo potencial de sus esfuerzos para reponer el equilibrio.
Habitualmente, esa relacin entre sociedad y ambiente es siempre imperfecta, pues
el proceso adaptativo nunca podr mantener un acoplamiento ideal con el medio
biofsico. Por esta razn, en los estudios ecolgicos se pretende analizar la naturaleza y la frecuencia de los factores que desequilibran el sistema, y los mecanismos
empleados por las sociedades para responder a tales desequilibrios (Morn, 1993).
Desde la perspectiva de la ecologa humana, el estudio de la relacin entre las
sociedades y el ambiente debe tener en cuenta, a su vez, la relacin entre individuo y sociedad, entre individuos y medio ambiente, entre procesos a nivel local,
regional, nacional e internacional. En su desarrollo deben ser incluidos no slo
procesos materiales, sino tambin valores simblicos, sistemas morales, formas de
racionalidad provenientes de la lingstica y la historia cultural (Morn, 1993: 64).
En este sentido, es importante hacer un recorrido por la historia geolgica de
formacin de los Andes Orientales de Colombia (Figura 1). La formacin de los
altiplanos de la cordillera Oriental est relacionada con la creacin de la cordillera misma, cuyo levantamiento se produjo a raz del plegamiento producido
por el choque entre las placas continental y pacfica a finales del Plioceno (entre
5 y 2 millones de aos atrs), cuando empieza la conformacin de los depsitos
de la formacin Tilat (Guhl, 1975). El ecosistema de los Andes Orientales est
constituido en sus partes altas por montaas, sierras (Nevada del Cocuy), farallones
(Yaregues, Medina) y pramos (Sumapaz, Siberia, Berln); en las partes bajas se hallan sabanas (Bogot) y valles de los antiguos lagos, donde se asientan las principales
poblaciones (Tunja, Duitama, Sogamoso, Tenza, Leiva, Floresta y muchas ms),
lagos (Guatavita, Fquene, Tota) y valles fluviales (Bogot, Chicamocha-Sogamoso,
Surez) que recorren el territorio de sur a norte y viceversa. La cordillera se encuentra
bordeada de selvas hmedas y sabanas; al nororiente se extienden las sabanas de los
Llanos Orientales y del Orinoco; al sureste, la selva hmeda amaznica; al occidente
se dilata el valle del Magdalena; la parte media-norte de este ltimo mantiene selva

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

hmeda (Carare), mientras que la sur est cubierta de vegetacin xeroftica o bosque
seco tropical (Van der Hammen, 1992).
La distribucin altitudinal de sus diferentes pisos trmicos ha generado una
variacin en clima y vegetacin. As, hasta los 1000 msnm se extienden las tierras
bajas tropicales; entre los 1000 y los 2300-2500 m de altura se localiza la zona
altitudinal del bosque subandino; entre los 2300-2500 m y los 3200-3500 m se
encuentra la zona de bosque andino de encenillos, robles y otros gneros de rboles;
la zona de pramo se extiende hasta los 4000-4200 m; el cinturn de superpramo
se distribuye desde los 4000-4200 m hacia arriba.
Los suelos de la parte plana son potencialmente aptos para la agricultura y la
ganadera intensivas, de uso estacional, con inundaciones irregulares o peridicas
que requieren para su explotacin permanente de mecanismos de adecuacin
(control de inundaciones, drenajes, desalinizacin, riegos) (Guhl, 1975: 23), que
han sido reportados tambin para tiempos prehispnicos (Bernal, 1990; Boada,
2006). El piso trmico del altiplano Cundiboyacense o sabana de Bogot, especialmente entre los 1000 y los 2500 msnm, fue el ms densamente ocupado, y
ofreci en pocas prehispnicas un abundante espacio para el cultivo de plantas,
y los bosques circundantes posibilitaron la recoleccin de frutas silvestres, plantas
medicinales y tintreas, leas y maderas, y la cacera de animales de monte. Las
lagunas y ros constituyeron importantes fuentes de pescado que contribuyeron
a mejorar la disponibilidad de protena animal en la racin alimentaria antigua.
Sin embargo, a pesar de esta potencialidad, fue muy importante el vaco
producido por la ausencia de grandes mamferos domesticables, como el caballo,
el asno, el ganado vacuno y porcino, aptos para una disponibilidad permanente
de productos crnicos y labores agrcolas y de transporte. Igualmente, hay que
resaltar que la ausencia de herramientas metlicas y de la rueda condujo a grandes
deficiencias tecnolgicas que se manifestaron en el empeoramiento de las condiciones de vida de las poblaciones agrcolas, pues tenan que roturar los campos
con artefactos lticos, pesados y con poco filo, y transportar todos los productos
por intrincados caminos a sus espaldas debido a la ausencia de animales de carga.

1.3 El espacio andino durante el Pleistoceno


Hace aproximadamente tres millones de aos, a finales del Plioceno, concluy el
principal levantamiento de la regin, y la altiplanicie de Bogot qued cubierta

El territorio ancestral de los Andes Orientales

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por un extenso lago que se ubicaba hacia los 2500 m de altura. Al mismo tiempo
el levantamiento del estrecho de Panam produjo un intercambio de flora y fauna
entre Norte y Suramrica. Durante el Pleniglacial Inferior y Medio (55.000-28.000
aos), la laguna se extenda por la parte central del altiplano, con variaciones altitudinales segn la intensidad de las precipitaciones, ascendiendo hasta las rocas
circundantes de la montaa en algunas ocasiones, y en otras descendiendo hasta
replegarse por la zona ms ancha en la regin de Funza, conformando amplias
reas pantanosas. Hacia finales de este perodo, el gran lago de la altiplanicie de
Bogot se sec, como consecuencia del descenso gradual del nivel de sus aguas,
la erosin, el relleno y el desage producido por el ro Bogot al precipitarse por
el salto de Tequendama, aunado esto a la disminucin de las lluvias anuales. La
formacin de centenares de metros de depsitos lacustres, que oscilan entre los
200 y los 400 m de espesor, gener una de las tierras ms frtiles del territorio
colombiano (Van der Hammen, 1992: 69).
Durante el Pleniglacial Superior (26.000 hasta cerca de 14.000 aos a. P.), el
clima se torna considerablemente fro, desciende el nivel de las aguas de las lagunas y llega a dominar la vegetacin de pramo. El lmite altitudinal del bosque se
extiende muy bajo, hasta los 2000 m, y el de los glaciares, hasta los 3800 msnm,
conformando una vegetacin de pramo seco, con precipitaciones de lluvias
menores que las actuales. Las temperaturas eran unos 6-8C ms bajas que las
actuales, lo cual dificult la ocupacin humana del altiplano. Hace 18.000 aos,
eran 8C ms bajas a 3000 m de altitud, y 6C ms bajas a 1500 m. Los cambios
climticos, tanto en los Andes Septentrionales como en los valles interandinos
durante este perodo fueron vitales para la supervivencia de la megafauna, especialmente del extinto elefantoide mastodonte (Haplomastodon y Cuvieronius), cuyos
huesos, colmillos y molares han sido fechados entre 25.000 y 11.000 aos a. P.
La existencia de una inmensa rea abierta que una el altiplano Oriental con los
valles interandinos, favoreci la abundancia y el libre movimiento de megafauna,
siendo una de las presas favoritas de poblaciones de cazadores recolectores. Entre
los 21.000 y los 14.000 aos a. P., los glaciares se retiraron, produciendo un clima
seco y fro, con una amplia vegetacin de pramo seco (Van der Hammen, 1963).
Durante el Tardiglacial (14.000 a 10.000 aos a. P.), el clima se torna ms
hmedo y clido; las dos reas de vegetacin abierta y seca del altiplano y valles
interandinos se reducen y se separan por un bosque montano. La reduccin del
hbitat de la megafauna conduce a su aislamiento y posterior reduccin, fenmeno
agudizado por la actividad predadora de los cazadores recolectores. Durante estos

| 30 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

cuatro milenios, hay alternancia de climas fros (estadiales) y clidos (interestadiales); inicialmente se observa el interestadial de Susac (circa 14.000-13.000 aos a.
P.), seguido por un estadial fro; posteriormente sobreviene el interestadial caliente
de Guantiva (12.000-11.000 aos a. P.); finalmente acontece el estadial fro de
El Abra (11.000-10.000 aos a. P.). Durante estos interglaciares, las condiciones
climticas son favorables para las ocupaciones humanas.
1.3.1 Cambios climticos durante el Holoceno
En los Andes, el Holoceno sobrevino hace cerca de 10.000 aos, con un clima
muy similar al actual, aunque con algunas fluctuaciones menores de temperatura
y precipitacin de lluvias. Alrededor de los 9000 aos a. P., el bosque montano
alto llega a sobrepasar la cota de los 3000 msnm; hacia los 5500 aos a. P. vuelve
a incrementarse el lmite altitudinal del bosque, pero desciende poco antes de los
5000 aos a. P.; entre los 5000 y los 3000 aos a. P., el lmite del bosque alcanza
su posicin ms alta. Durante el ptimo del Holoceno, hace 6000-4000 aos, la
temperatura fue 1-2C ms alta, y hace 3000 aos lleg a ser algo ms fra. Estos
cambios provocaron la desecacin de pequeos y poco profundos lagos del altiplano; el bosque invade la mayor parte de la regin, aunque las zonas pantanosas
permanecen abiertas. El palinlogo Thomas van der Hammen (1992: 110) ha
establecido que a partir del I milenio a. C. se evidencia un descenso de las temperaturas medias anuales; los pantanos tomaron el lugar de la antigua laguna y
el bosque descendi casi hasta el nivel existente actualmente. Los perodos secos
ubicados en 3000 a. C. (extincin de la megafauna), 1000-700 a. C. (finales
del Precermico) y 1250 d. C. (inicios de los chibchas tardos), coinciden con
significativos cambios culturales en la cordillera Oriental. Para la sabana de Bogot
se destaca entre el 700 y el 300 a.C. una poca de notable sequedad, detectada
por la reduccin del lago (inicios del periodo Herrera).

1.4 El espacio y el tiempo mtico de Bochica


en la sabana de Bogot
Segn la tradicin bblica del diluvio universal, No salv a varias poblaciones
animales en su arca cuando las aguas del Mediterrneo por el deshielo alpino

El territorio ancestral de los Andes Orientales

| 31 |

rompieron las barreras del estrecho del Bsforo, inundando gran parte del mar
Negro y sus poblaciones ribereas, hace cerca de 7500 aos durante el hipsitermal.
Durante este perodo, se alcanzan las temperaturas ms altas del Holoceno, lo que
produce un masivo deshielo de las nieves acumuladas en las montaas alpinas. Por
la misma poca y como fenmeno mundial, en la sabana de Bogot tuvo lugar
una gran inundacin por la parte ms baja y ancha que se extiende entre Madrid,
Funza, Mosquera, Fontibn, Bosa y Soacha, la que se anega por la creciente de los
ros que all desembocan al Bogot, como el Subachoque, el Fro y, ms adelante,
el Checua y el Sop, adems de algunos cauces pequeos, que desaguan en la regin del Tequendama a travs de un estrecho rocoso que forma el famoso salto del
mismo nombre. En esta regin se desarroll el mito de Cuchaviva, Chibchacum
y Bochica que fue transmitido de generacin en generacin hasta la llegada de los
europeos, dndonos una idea de la profundidad temporal de la tradicin chibcha
y de su permanencia en este territorio. Si los chibchas fuesen advenedizos, como
han planteado algunos autores, habran conservado en su memoria mitos de otras
regiones de donde habran provenido, de su xodo y avatares durante su travesa,
al igual que los hebreos. Sin embargo, ante nuestros ojos tenemos una tradicin
local muy profunda en el mbito temporal que se remonta a varios milenios antes
de la llegada de los conquistadores.
Anota el cronista fray Pedro Simn (1981, III: 379-381) que la adoracin al
arco del cielo llamado Cuchaviva se relaciona con el mito de la gran inundacin, y
lo ubica en el contexto geogrfico adecuado. Todas las aguas que descienden de los
cerros que rodean la altiplanicie, y que en tiempos inmemorables fueron abundantes,
desembocan en el ro Bunza (Bogot), y tienen una sola salida en el suroeste por la
regin de Tequendama, donde rompen estruendosamente entre dos rocas, con tanta
fuerza, especialmente en invierno, que rebosan por la parte posterior, inundando
durante buena parte del ao Bosa, Hontibn (Fontibn) y Bogot (Funza). Cuenta
el mito que por algunas ofensas proferidas contra el dios Chibchacum, ste castig
a los pobladores de la regin haciendo crecer los ros Sop y Tibit (Chocont)
que aportan mayor cantidad de agua, anegando gran parte de la sabana, algo que
no ocurra anteriormente, pues el agua de ellos se empleaba en las labranzas y
sementeras sin necesidad de desage. Al no tener alimentos y ser muy grande la
poblacin, las gentes empezaron a aguantar hambre, por lo que decidieron solicitar
la ayuda del dios Bochica. ste, compadecido por las penurias de los chibchas y
agradecido por los sacrificios, clamores y ayunos ofrendados en su templo, decidi
ayudarles. Una tarde soleada hizo aparecer el arco iris acompaado de un fuerte

| 32 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

viento; se vio surgir al resplandeciente Bochica con forma humana y arrojar una
varita de oro contra las rocas de Tequendama, con lo cual se desagu la regin de
la inundacin. Qued as libre la tierra para poder sembrar y tener sustento, y
los indgenas obligados a continuar con su culto a Bochica como dios benefactor,
aunque temerosos por la amenaza de Chibchacum de que habran muertes cuando
apareciera el arco iris. Por este hecho, Bochica lo castig obligndolo a sostener
la tierra sobre sus hombros antes apoyada sobre guayacanes; cuando se cansa y
quiere cambiar de lado, puede hacer temblar la tierra.

1.5 El espacio sabanero a la llegada de los conquistadores


A la llegada de los espaoles, la sabana de Bogot estaba cubierta de lagunas,
pantanos e islas donde se refugiaban los indgenas de las huestes conquistadoras,
pues los caballos por su peso se hundan en el cieno y no los podan perseguir.
Cuenta fray Pedro Aguado:
Eranles favorables a estos mseros indios, para no ver de todo punto su ruina y
destruccin, unas lagunas o pantanos que cerca del pueblo de Bogot haba, en las
cuales se recogan al tiempo que los espaoles iban a su alcance, y all guarecan
las vidas los que escapaban, porque como aquellas lagunas fuesen de grandes
cenegales y tremedales, no entraban dentro los espaoles con sus caballos, por
no ser sumidos en el cieno y puestos en notorio peligro. (1956, I: 273)

Adems de ese ambiente anegadizo, haba valles habitables, cerros, bosques y


sabanas con una gran diversidad climtica y tierras adecuadas para la agricultura.
Al respecto, Fernndez de Piedrahita describa as la regin de Tunja:
Cenla dos colinas rasas, una a la parte de oriente, donde habitan los chibataes,
soracaes y otras naciones que se extienden hasta la cordillera que divide los llanos de
San Juan de lo que al presente se llama Nuevo Reino; la otra al occidente, llamada
la Loma de los Ahorcados [...] o cuesta de la Laguna, por el valle que tiene a las
espaldas... donde hay un gran lago y en que habitan las naciones de los tibaquiraes,
soras, cucaitas [...], furaquiras y otras que por el mismo rumbo confinaban con
las tierras de los caciques de Schica y Tinjac, seores libres y de la provincia
[...] donde est fundada la Villa de Leiva. Al sur de las dos colinas, cinco leguas

El territorio ancestral de los Andes Orientales

| 33 |

distante, tena su estado el cacique Turmequ, seor poderoso y sujeto al Tunja


[...]; y aunque todas aquellas tierras son speras y dobladas, por ser tan frtiles las
ocupaban muchas naciones, como son los boyacaes, icabucos, tibanaes, tenzas y
garagoas, y al norte era seor de los motabitas, sotairaes, tutas y otros muchos,
hasta confinar con el Tundama, seor absoluto y poderoso [...] A estos trminos
y calidades se reducan el seoro y estados del Tunja [...]. (1973, I: 91-92).

La tierra de la provincia de Tunja era muy variable, pues tena valles llanos,
templados y calientes, muchos de ellos frtiles por la calidad de sus suelos, aunque
predominaban los cerros y cuestas. El temple era ms sano que enfermo, cuando
el clima era seco, pero cuando llova o estaba cubierto de nubes, era an ms
sano, de manera que el sol no pueda estar, y lo mismo es en los frutos, que se
dan mejor en los tiempos lluviosos y nublados que en los claros, que es cuando el
sol y hielos los daan [...] (Relacin de Tunja de 1620; en Patio, 1983: 339).
Estaba rodeada de importantes manantiales (Soya y Aguayo) y fuentes fluviales
(Chicamocha y Sogamoso) y lacustres (Tinjac o Fquene y Guquira o Tota)
que proporcionaban variedad de peces (capitn, sardinatas, bagre), patos y agua
potable de buena calidad. Al norte (Zipaquir, Nemocn, Tausa) existan varias
fuentes saladas que proporcionaban sal comestible. En sus tierras crecan rboles
que suministraban maderas, animales de monte, aves, frutas, hortalizas, yerbas
y flores que brindaban lo suficiente para el sustento nativo. Los indios de esta
provincia que vivan en tierras calientes cultivaban algodn, coca y tabaco, que
intercambiaban con los de tierras fras.
El territorio de la confederacin de Bacat era tierra fra, con algunas sierras,
aunque era ms bien llana por la planicie aluvial del ro Bogot que se anegaba
en invierno. Generalmente era sano, poblado de robles, cedros, nogales y alisos,
buenos para madera. Haba abundancia de rboles frutales, maz, races, frjoles
y [...] alguna coca que traen y siembran en algunos valles calientes que alcanzan;
en los cuales asimismo se les da mucha diversidad de frutas que ellos tienen [...]
(Relacin de Popayn y del Nuevo Reino 1559-1560; en Patio, 1983: 65). Venados
haba en abundancia, especialmente en un vedado del seor principal de Bogot,
pero exista veda estacional sobre su consumo. Las rozas y sementeras estaban a
la puerta de las moradas, por lo cual las poblaciones estaban separadas unas de
otras, aunque las que se extendan por la sabana de Bogot casi estaban en forma
de pueblo, y [...] las sementeras en este valle algunos aos previenen se prest los
indios con sembrar en la tierra caliente que alcanzan y en el entretanto que se coge

| 34 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

se sustentan con papas [...] (Descripcin de la ciudad de Tunja; en Patio, 1983:


65). En los trminos de la ciudad de Santaf de Bogot haba una gran diversidad de fuentes de agua salada que se explotaban para obtener sal comestible. En
las fuentes lacustres y fluviales se obtena un pescado sin escamas, como anguila
(capitn), y muchos cangrejos.
Al sur, hacia la frontera de los panches de Conchima, se hallaban fros pramos
donde se cultivaba predominatemente papa, pues los hielos y fros no permitan
el cultivo de otros productos.
De esta manera, se empleaban todos los pisos trmicos, siendo los clidos
valles tiles para el cultivo de coca, algodn, tabaco, yuca, batata, frjol, maz de
tierra caliente y frutales, mientras que los ms templados lo eran para sembrar
papa, arracacha, cubio, hibia, y frutales de los bosques subandinos. La sal que
se obtena de diferentes fuentes saladas era intercambiada por oro, esmeraldas y
artculos exticos, como plumas (guacamayas), pieles (jaguar), tinturas vegetales
(bija) y sustancias psicotrpicas (yopo, ambil). No en vano a los conquistadores
les llam la atencin en 1537 la parefernalia de un chamn del altiplano, ataviado con plumas de aves tropicales, pieles de felinos y recipientes para yopo de los
Llanos Orientales, caracoles marinos, adornos orfebres del valle del ro Magdalena
y cuentas de collar de la Sierra Nevada de Santa Marta (Langebaek, 1996: 9). Es
decir, ya en el siglo XVI los indgenas de los Andes Orientales de Colombia estaban
globalizados mediante una red de intercambio que les conectaba con todo el pas.

ss XVI-XIX d. C.

ss XIII-XV d. C.

Conquista y
Colonia

Chibcha Tardo

ECONOMA Y CULTURA

Ms clido, menos
hmedo.

Pequea Edad
de Hielo.

Bogot, Tunja, Duitama,


Sogamoso, Los Santos, S.
N. Cocuy, Silos

BIOTIPO
SITIOS
Mestizo hipsi-braMltiples
quicfalo
Mestizo braquicfalo,
Edificaciones coloniales
espaol dolicocfalo

Agricultura intensa, mayor densidad demogrfica.


Braquicfalo
Muiscas, guanes, laches, chitareros.
Perodo de transicin,
Braquicfalo
cermica pintada

Extractiva

Calentamiento global. Industria

CLIMA

Chibcha Temprano ss IX-XII d. C.

Menos clido y ms
hmedo.

Portalegre, Candelaria,
Funza
Madrid 1, laguna de La
Agricultura ms intensa, generaHerrera, Templo del Sol
lizacin del maz.
Braquicfalo
(Sogamoso), Templo de
Herrera Tardo
ss I-VIII d. C.
Desarrollo de templos y observaDeformacin craneal Goranchacha (Tunja), El
torios astronmicos lticos.
Infiernito (Villa de Leiva),
Cermica incisa.
San Lorenzo (Duitama)
Inicios de la agricultura (maz),
Calentamiento, deseconstruccin de camellones, caDolico-mesocfalo Madrid 0, Zipacn
Herrera Temprano I milenio a. C.
cacin de lagos, entre
nales, y estructuras lticas.
ellos, La Herrera.
Cermica incisa.
Aguazuque,
Caza, recoleccin, pesca, horticulDolicocfalo
Precermico Tardo III-II milenio a. C.
Ms seco y clido
Vistahermosa
tura (races del altiplano).
Hipsitermal, muy cCha, Galindo, Neusa
VI-III milenio a. C.
Caza (venado, extincin de melido
Dolicocfalo
gafauna), recoleccin. Inicios de
Inicios del Holoceno y domesticacin del cur.
Checua, Tequendama,
VIII-VII milenios a. C.
Precermico
del deshielo
Sueva, Nemocn, Floresta
Temprano
IX milenio a. C.
Estadial El Abra
Tibit, El Abra.
Caza (venado, caballo, mastodonX milenio a. C.
Interestadial Guantiva
te, cur, otros), recoleccin.
Pubenza, Tocogua, Ro
XVIII-XI milenios a. C. Estadial Fquene
Sogamoso

ss XIX-XXI d. C.

CRONOLOGA

Repblica

PERODO

Tabla 1. Cambios socioculturales, climticos y biolgicos en los Andes Orientales de Colombia.


El territorio ancestral de los Andes Orientales

| 35 |

| 36 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

75

74

73

CUCUTA

R.

LE

R.

R. PA

R. ZULIA

MPLO
N

SAN CRISTOBAL

TO
R

BE

CUCUTILLA

BR

IJA

PAMPLONA
MATANZA

MUTISCUA

UBICACION DEL TERRITORIO


CHIBCHA EN EL MAPA DE
COLOMBIA

LABATECA

SILOS

R. SOGAMOSO

BUCARAMANGA

TONA

R.

G
ITA

CH

CHITAGA

CHITAREROS

ENA

MESA DE
LOS SANTOS
GUACA
A

R. M

TEQUIAS
R.
ON

OP

R.

CE

GUIES
LOS YARE
CORD. DE

LA UVITA

A
CH
MO

DUITAMA

TASCO

MIN

ER

SOGAMOSO

R.

SUTAMARCHAN

LA PEA

Ros Principales

R.

Poblaciones Actuales

Lagunas

COTAS

R.

SOACHA

UP
A

FOMEQUE

3.000
4.000

R. META

ME

FOSCA

GUAYUPES

HU

PASCA

500 m.s.n.m
1.000
2.000

R.

FUSAGASUGA

SUTAGAOS

R. GU

Escala:

AITIQ

UA

75

Grupo tnico
Lmite

UBALA

BO

GO

SILVANIA

TIBACUY

CONVENCIONES

BOGOTA

AGUA DE DIOS

AR

UR

ACHAGUAS

ACHAGUAS

GUASCA
ZIPA

TO
C

OS

CAMPOHERMOSO

GUATAVITA

SUBACHOQUE
SOPO

TENZA

CHOCONTA

ZIPAQUIRA

RAV

TECUAS

TAUSA
SUPATA

R.

R. C

MUISCAS

UBATE

COLIMAS

LAG. DE
TOTA
LABRANZAGRANDE

ZAQUE

LAG. DE
FUQUENE

PISBA
MORCOTE

TUNJA

CHIQUINQUIRA
SACHICA
SUSA

SOCHA
FLORESTA

PUENTE NACIONAL

MUZOS

NARE

R.

VELEZ

R. CASA

CHITA
JERICO

ICA

BELEN

EL COCUY

BOAVITA

SATIVANORTE

SUAITA

LA BELLEZA

SUBA

SOATA

ONZAGA
ENCINO

BOLIVAR

LACHES

CHARALA

CH

ITO

R. SUAR

EZ

B
AYA

GU

MOGOTES

SOCORRO

OIBA

CHIPATA

FACATATIVA CHIA

JA

BO

ON

LANDAZURI

MADRID

R.

GUANES

R. F

R. HORTA

PANCHES

S.ANDRES

R. GUAC

DAL

YARIGUIES

AG

BETULIA

74

73

15

30

45

60 Km.

72

Figura 1. Mapa con la localizacin de los grupos chibchas y vecinos hacia el siglo XVI.

| 37 |

Los primeros pobladores del altiplano Cundiboyacense

Captulo 2

Los primeros pobladores del


altiplano Cundiboyacense
2.1. El poblamiento temprano del noroeste de Suramrica

racias a las investigaciones adelantadas en el marco del programa Medio


ambiente pleistocnico y el hombre prehistrico en Colombia, coordinado
por el arquelogo Gonzalo Correal U. del Instituto de Ciencias Naturales
de la Universidad Nacional de Colombia y por el palinlogo holands Thomas van
der Hammen [q.e.p.d.], la historia de Colombia se ampli en ms de 10.000 aos de
antigedad (Correal, 1979, 1981, 1990, 1993; Correal y Van der Hammen, 1977,
2003; Correal et al., 1972). Este trabajo pionero inspir otras investigaciones, entre
ellas trabajos arqueolgicos (Ardila, 1984; Groot, 1992, 2000; Orranta, 1997; Pinto,
2003; Rivera, 1992) y estudios especializados sobre paleoecologa (Van der Hammen,
1992), paleodieta (Crdenas, 2002), paleontologa (Ijzereef, 1978), paleopatologa y
paleodemografa (Correal, 1985, 1996), tecnologa ltica (Nieuwenhuis, 2002), y la
evolucin de la morfologa craneal (Rodrguez, J. V. 2007) y dental (Rodrguez y Vargas,
2010; Vargas, 2010). Igualmente, se posee una amplia informacin sobre el precermico
en el valle del ro Magdalena (Correal, 1976; Lpez, 1991; Santos y Otero, 2003), el
suroccidente (Gnecco, 2000), la cordillera Occidental (Cardale et al., 1989; Salgado,
1989) y el valle medio del ro Cauca (Aceituno, 2003). Esta informacin permite abordar la discusin sobre las diferencias regionales en el uso de los paisajes y tecnologas
locales, el impacto de los cambios climticos en el comportamiento de los cazadores
recolectores especialmente en la obtencin de recursos faunsticos y vegetales, la salud
y la enfermedad, y los orgenes de la diversidad poblacional y su proceso evolutivo.
Las primeras bandas trashumantes de cazadores recolectores en su bsqueda
de recursos traspasaron el istmo de Panam a finales del Pleistoceno cuando no
exista cobertura boscosa tropical, sino llanuras propicias para la pastura de grandes
herbvoros, con pequeos reductos boscosos. Desde all pudieron remontarse hacia
el interior del pas por el occidente (costa Pacfica, cordilleras Occidental, Central y

| 38 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

valle del ro Cauca), centro (valle del ro Magdalena, cordillera Oriental) y oriente
(Llanos Orientales), dada la atractiva diversidad de recursos de animales y plantas
de los valles interandinos y montaas. A los Andes Orientales pudieron haber ascendido por dos rutas: una por el norte (valles de los ros Sogamoso-Chicamocha
y Opn), extendindose por los Santanderes y Boyac, y otra por el valle del ro
Bogot, al sur, dispersndose por la regin meridional del altiplano Cundiboyacense.
Este evento debi haber ocurrido durante el Pleniglacial Superior (26.000 a 14.000
aos a. P.) si se confirman las fechas obtenidas por Liliana Cajiao en el can del
ro Sogamoso, Santander (15.000 aos, informacin personal), por Tito Miguel
Becerra en el sitio Tocogua, municipio de Duitama, Boyac (19.000-21.000 aos,
asociadas a puntas de proyectil de cuarzo lechoso, pedunculadas con muesca en
una esquina, y a restos de grandes aves similares al and), y por Gonzalo Correal
y colaboradores en la vereda Pubenza, municipio de Tocaima, Cundinamarca,
cercanas a los 17.000 aos (Correal, 1993; Correal et al., 2005; Correal y Van der
Hammen, 2003). Este ltimo yacimiento corresponde a un antiguo pantano en el
que se conservaron polen y semillas, restos de tortugas, roedores, crustceos, huesos
de megafauna (mastodonte) y artefactos fabricados por humanos.
Los recientes estudios contextuales de los yacimientos precermicos mencionados han roto con el tradicional paradigma arqueolgico que se tena sobre las
sociedades de cazadores recolectores de la sabana de Bogot. La tradicin norteamericana de dividir los estadios de desarrollo cultural en Paleoindio (hasta 5000
a. C.), Arcaico (5000-3000 a. C.), Formativo (3000 a. C. a 300 d.C.) y Tardo
(300-1600 d. C.), con una supuesta Big Game-Hunting Tradition o tradicin
de caza de megafauna (caballo americano, camlidos, mastodontes, perezosos
gigantes, armadillos gigantes y otros) con puntas de proyectil lanceoladas tipo
Clovis, Folsom y formas relacionadas (Willey, 1966), con diferente tipologa craneal
(paleoindio y amerindio) (Stewart, 1973), no tiene aplicacin en los contextos
andinos. A pesar de que el sitio de Tibit, Tocancip (Correal, 1981), fue un lugar
de matanza y tasajeo de megafauna (mastodonte, caballo americano) que podra
encajar en la tradicin norteramericana de cacera de grandes presas, la mayora
de sitios precermicos andinos se incluye en tradiciones de grupos que eran ms
vegetarianos que cazadores. Ello obedece a que las caractersticas ambientales del
trpico andino, con la ausencia de estaciones, la presencia de abundante y diversa
biomasa animal y vegetal domesticable, y la conexin de los altiplanos mediante
corredores con los clidos valles interandinos en los que era posible hallar complementos alimenticios y materias primas, permitieron desarrollar sociedades con

Los primeros pobladores del altiplano Cundiboyacense

| 39 |

un patrn de subsistencia generalizado, para las que los vegetales jugaron un papel
muy importante desde el Holoceno temprano, al igual que el cur, con una clara
intervencin de los bosques y un oportunismo ecolgico.
En algunas regiones con condiciones ambientales especiales, como la cuenca
baja del ro Bogot, que comunica con el valle del ro Magdalena, se logr conservar megafauna hasta mediados del Holoceno, como se ha reportado en el sitio
El Totumo, Pubenza, Cundinamarca, donde se han hallado restos de mastodontes
y megaterios fechados en 4.000-3.000 a. C., asociados a artefactos lticos de tipo
Abriense (Correal y Van der Hammen, 2003). Por otro lado, los autores plantean que la existencia de una estatua de forma elefantoide con grandes colmillos
y trompa en San Agustn, Huila, datada hacia finales del I milenio a. C., podra
estar demostrando la sobrevivencia en la memoria de algunos pueblos del suroeste
de Colombia de tradiciones sobre la existencia de megafauna.
De acuerdo con los cambios ambientales, culturales y biolgicos percibidos
en la sabana de Bogot, podemos dividir la secuencia de las ocupaciones humanas
prehispnicas en varios perodos:
1. Precermico Temprano (hasta mediados del III milenio a. C.), en que prevalece la recoleccin y la caza. La gente es robusta, dolicocfala, de dientes grandes
y rostro mesomorfo.
2. Precermico Tardo (finales del III milenio a inicios del I milenio a. C.),
cuando surge la horticultura y la pesca como actividades de subsistencia importantes. La poblacin se ve afectada por un proceso de gracilizacin y de reduccin del
aparato masticatorio, y por enfermedades infecciosas propiciadas por el crecimiento
demogrfico y la sedentarizacin.
3. Formativo o Herrera (I milenio a. C. a siglo VIII d. C.), cuando surge la agricultura del maz y otros productos como el frjol y la achira. La poblacin se torna
ms grcil y braquicfala tipo mongoloide y se congrega en torno a pequeas aldeas.
4. Tardo o Chibcha (siglos IX-XVI d. C.), cuyas caractersticas fueron similares
a las descritas por los conquistadores europeos.
Sin embargo, hay que acotar que este cuadro, a pesar de configurar una visin
evolucionista en sentido biolgico, no es de tipo unilineal, ni gradual ni generalizado. Esto obedece a que no existe coincidencia entre las secuencias biolgicas
y culturales, pues el tipo paleoamericano (de cabeza alargada, angosta y alta, y
rostro mesomorfo) se conserva hasta finales del I milenio a. C. en cercanas de la
antigua laguna de La Herrera (Madrid) (Figura 13), y en Chita, Sierra Nevada
del Cocuy (Figura 14), hasta principios del I milenio d. C., quizs debido a la

| 40 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

presencia de variados recursos alimenticios que suplan las necesidades dietarias


bsicas sin necesidad de recurrir a la agricultura, pero ya con acompaamiento de
cermica del perodo Herrera, de significado ms ritual que domstico. En segundo
lugar, el nivel de desarrollo fue desigual en el mbito continental, precisamente en
virtud de la diversidad de biomasa vegetal y animal de los sistemas cordilleranos;
el cambio cultural fue ms lento (por ejemplo, el surgimiento de la alfarera) en la
sabana de Bogot que en la costa Caribe y el valle medio del ro Porce (Antioquia),
aunque a la postre el nivel de desarrollo sociocultural de los muiscas fuera ms
jerarquizado y con una poblacin ms numerosa y de mayor extensin territorial.
As, por ejemplo, en el valle medio del ro Porce en la cordillera Central se
reporta una secuencia cultural bastante dinmica, con un temprano manejo de
vegetales y alfarera (Santos y Otero, 2003: 100-104). Los estudiosos de esta regin
han dividido el Precermico en dos fases. La primera se extiende entre el 7000 y el
5500 a.C., con ocupaciones estacionales de movilidad restringida, cuyo utillaje ltico inclua cantos rodados con bordes desgastados, cantos con bordes desbastados,
placas de moler, hachas talladas con bordes pulidos, lascas y ncleos de cuarzo. La
segunda fase se ubica entre el 5500 y el 3500 a. C., y denota un mayor manejo del
bosque, con utillaje que inclua martillos, percutores, elementos con talla bipolar,
artefactos con bordes retocados, lascas laminares, puntas de proyectil y raspadores
plano-convexos. Durante esta fase se desarrolla la horticultura, evidenciada por la
mayor dispersin de plantas como manihot (yuca), amarantceas, cucurbitceas,
smilceas, maz, malanga, ame nativo y batata. Entre el 3500 y el 2000 a. C.
se desarrolla la cermica mediante el estilo conocido como Cancana (pequeos
cuencos de paredes muy delgadas y vasijas de boca muy estrecha). La similitud en
la forma de explotacin de los recursos y en la propia tecnologa ltica ha dado pie
para sugerir que los recolectores horticultores precermicos tuvieron continuidad
genealgica en los alfareros del estilo Cancana (Castillo, 1998). Es decir, en esta
regin el desarrollo, tanto de la horticultura como de la alfarera, antecedi en
casi 2500 aos a su similar de la sabana de Bogot.
Este desarrollo desigual debe estar asociado a las diferencias temporales y
espaciales en la capacidad de sustento de los ecosistemas. La sabana de Bogot
solamente a partir del I milenio a. C., una vez se redujeron las reas anegadas,
habra dispuesto de una mayor extensin de tierras frtiles y una mayor disponibilidad de recursos agrcolas, con lagunas, sabanas, valles y lomas adecuadas para
los asentamientos humanos, condiciones que mejoraron notablemente a partir
de mediados del siglo XIII d. C.

Los primeros pobladores del altiplano Cundiboyacense

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2.2. Cambios climticos y opciones de recursos


Durante el clido interestadial Guantiva, hacia los milenios XI-X a. C., surgieron
condiciones climticas benignas que posibilitaron la ocupacin del altiplano Cundiboyacense, como se evidencia por los hallazgos realizados en los niveles inferiores de
los abrigos rocosos de la regin utilizados para guarecerse del fro, acampar, preparar
los alimentos y proveerse de vituallas y artefactos lticos, ubicados en El Abra, Sueva, Tequendama, y en Tibit, un sitio de matanza y tasajeo de grandes herbvoros.
Durante este largo perodo ms clido, los cazadores recolectores pudieron
adaptarse a las condiciones de la sabana de Bogot y sobrellevar el rigor del fro
subpramo del estadial El Abra que sobrevino hacia el IX milenio a. C. La vegetacin de reas abiertas con praderas y pastizales propicia para los herbvoros
favoreci algunas regiones de la sabana, orientando la atencin de las bandas de
cazadores recolectores en los alrededores de los abrigos rocosos (Tequendama, El
Abra), pero tambin en espacios abiertos (Checua, Galindo). Durante este perodo
se incrementa la densidad de ocupacin, como lo seala la asociacin de fogones
y restos de fauna hallados en estos yacimientos arqueolgicos.
Tanto la cacera de herbvoros (caballo, mastodonte, venado) como la recoleccin
(moluscos, races) jugaron un papel importante en la dieta de los recolectores cazadores, como se puede colegir por la presencia de percutores para machacar vegetales
y por los restos de gasterpodos que abundaban en los riachuelos cercanos.
Con el advenimiento del Holoceno a principios del VIII milenio a. C. ocurren
grandes cambios climticos. Las temperaturas ascienden 2-3C en comparacin
con las actuales (Van der Hammen, 1992: 109); los bosques invaden la sabana de
Bogot y desaparecen las hmedas praderas donde antiguamente pastaban rebaos
de herbvoros, lo que contribuye a la reduccin de la megafauna. Las bandas de
recolectores cazadores se ubican durante largas temporadas sobre terrazas elevadas
frente a las antiguas lagunas sabaneras donde podan avistar las manadas de aves y
roedores, recolectar moluscos y races, y adentrarse en los bosques donde abundaban
los animales. El campamento temporal Tibit 1 (Tocancip) pierde su significado
en calidad de estacin de matanza y tasajeo, como lo demuestra la ausencia de restos
culturales en el horizonte 2; en las unidades estratigrficas de Tequendama, Sueva 1
y de El Abra correspondientes a este perodo se aprecia igualmente una reduccin
del material cultural. Entretanto, Checua (Nemocn) y Galindo (Bojac), situados
estratgicamente sobre colinas frente a antiguas lagunas y conectados a zonas boscosas,
observan una continuidad de ocupacin durante varios milenios.

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Esto no significa que se abandonen los abrigos rocosos como sitios temporales
para acampar, pues se aprecia hacia este perodo un incremento de los restos de
animales pequeos (cur, ratn, borugo, guatin, conejo, topo, tinajo, armadillo,
zorro), de gasterpodos de hbitos terrestres, la predominancia de la carne de venado y la presencia de fauna de regiones clidas (jabal y nutria), lo que demuestra
la gran variedad de posibilidades alimentarias de los antiguos pobladores y el papel
del intercambio de objetos exticos provenientes del valle del Magdalena, recolectando y cazando por la misma altiplanicie y sus inmediatos alrededores (Correal
y Van der Hammen, 1977: 169). La contemporaneidad en las ocupaciones de
los abrigos rocosos con yacimientos a campo abierto (Checua, Galindo I) plantea
asimismo que a partir del VII milenio a. C. los moradores realizaban incursiones
a lugares propicios para la obtencin de recursos alimentarios complementaros
y materia prima para la fabricacin de artefactos lticos.
En el yacimiento al aire libre de Checua, municipio de Nemocn, Cundinamarca, situado sobre la cima de una colina, cerca al ro del mismo nombre, en la
primera zona de ocupacin correspondiente al VII milenio a. C. se registraron
fogones y huellas de postes, aunque acompaados de una baja frecuencia de
elementos lticos y restos de fauna, sealando un poblamiento espordico y estacionario de pequeos grupos (Groot, 1992: 62).
Desde el V milenio a. C., aparecen huellas evidentes de una ocupacin ms densa
de los abrigos rocosos, proceso acompaado por asentamientos en espacios abiertos
en las riberas de ros y lagunas, que se intesifican hacia finales del Precermico Tardo
(II milenio a. C.), especialmente en el entorno de la antigua laguna de La Herrera
que se extenda por los municipios de Madrid, Mosquera y Funza. Igualmente, se
incrementa el papel de la recoleccin en la esfera econmica de este perodo, como
lo indica la densidad de tiles en guijarros adaptados al procesamiento de vegetales,
al igual que la presencia de restos de animales pequeos y moluscos.
Los diagramas de polen correspondientes al perodo entre los milenios IV y
III a. C., acusan un notable enfriamiento y una fuerte sequa seguida de un clima
clido, especialmente hacia el III milenio a. C. Estos bruscos cambios climticos
incidieron en las estrategias econmicas de los recolectores cazadores del altiplano,
pues los presion a buscar nuevas fuentes de alimentos en reas abiertas, en donde
podan establecerse durante temporadas ms prolongadas, dada la diversidad de
opciones alimentarias (lacustres, fluviales, de bosques y sabanas), lo que condujo a
una menor trashumancia y a la instalacin de viviendas a manera de chusques en
las riberas de los recursos hdricos. Durante el IV milenio a. C. las temperaturas

Los primeros pobladores del altiplano Cundiboyacense

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medias anuales llegan a su mximo, y hacia finales (3000 a. C.) se presenta un


perodo de fuerte sequa, cambio reconocido en varias partes del mundo. Este cambio climtico coincide con el desarrollo de los concheros en los litorales costeros y
las ocupaciones ribereas en el altiplano; los inicios de la cermica; el incremento
de la recoleccin de moluscos; el desarrollo de la pesca; y el surgimiento de la
horticultura. Como bien lo subraya Correal (1990: 255), durante ms de dos
milenios, el sitio de Aguazuque presenci sucesivas ocupaciones de grupos, cuyos
patrones de asentamiento fueron diferentes a los de su antecesores los cazadores
y recolectores que ocuparon los abrigos rocosos del Abra, de Tequendama y otros
de la Sabana de Bogot y sus alrededores.
Para la costa Caribe, durante la etapa Formativa los asentamientos se ubican
en reas con un amplio acceso a recursos alimentarios, cerca del litoral, de lagunas
y de pequeos ros, y en zonas de bosques interrumpidos por sabanas (ReichelDolmatoff, 1986). Segn el citado autor, probablemente antes del 4000 a. C.
existan en esa regin asentamientos comunales del tipo maloca, grandes casas
habitadas por varias familias nucleares. As, los pobladores de Mons, en el Canal
del Dique, a orillas de una gran laguna del bajo ro Sin, practicaban una economa
mixta, cultivando yuca y otras races, pescando en el mar y ro, cazando en los
montes cercanos, recolectando semillas y frutos de palmas, recogiendo tortugas,
cangrejos y moluscos, y, en fin, aprovechando al mximo los recursos del mar,
ros, lagunas y esteros, bosques ribereos y sabanas. Reichel-Dolmatoff plantea
una sucesin de cultivos de yuca y maz, a juzgar por los restos culturales, en los
que inicialmente se hallan grandes budares raspadores de slex, y posteriormente
aparecen metates en forma de artesa, manos de moler de diferentes formas y tamao, pequeos platos planos de arcilla para tostar arepas y grandes tinajas para
la chicha, indicativos del cultivo del maz, lo cual permite inferir una secuencia
races (yuca)/cereales (maz) en el desarrollo agrcola de la regin.

2.3 La produccin ltica


La clasificacin de los instrumentos lticos de los yacimientos precermicos de
Colombia se ha aclarado de una manera extraordinaria gracias a los estudios de
las microhuellas de uso o traceologa que se observan mediante microscopa electrnica de barrido, lo que ha permitido revaluar la clasificacin tipomorfolgica
de los artefactos, la relacin entre los tipos abrienses desbastados burdamente

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

por percusin en material grueso y tequendamienses con retoque a presin


en material fino como el chert, que permita obtener instrumentos muy cortantes y punzantes, los cambios diacrnicos en la forma y funcin, y su relacin
con los cambios medioambientales y los sistemas de ocupacin de los espacios
(Nieuwenhuis, 2002: 148).
Anteriormente se consideraba que los artefactos tequendamienses eran de origen pleistocnico, empleados en las labores de tasajeo por cazadores especializados
paleoindios, y que los abrienses eran producto del desmejoramiento de la tcnica de
elaboracin del material ltico, pues al disminuir el nmero y el tamao de los animales
por la accin depredadora de los humanos durante el Holoceno, se podan utilizar
otros materiales en la preparacin de las puntas de proyectil como el hueso, astas de
venado, o la madera endurecida, en cuya preparacin se empleaban raspadores laterales
y cncavos, incrementados en la composicin del utillaje.2 No obstante, el anlisis
microscpico de las huellas de uso ha planteado que los tiles abrienses corresponden
simplemente a artefactos expeditos adecuados para cualquier tipo de trabajo domstico siempre que tuvieran un borde til, que requirieron para su elaboracin de un
tiempo mnimo, all donde se dispona de suficiente materia prima y de tiempo para
su transformacin, y tuvieron una corta vida de uso. Es decir, se caracterizan por su
carcter oportunista funcional. Por esta razn, en las regiones donde abunda la buena
materia prima como el chert del valle del Magdalena, se les puede encontrar junto
a artefactos ms elaborados de tipo tequendamiense, que tambin son abundantes
en comparacin con el altiplano Cundiboyacense. Finalmente, debido a su carcter
oportunista, los artefactos abrienses fueron empleados durante milenios hasta la llegada
de los espaoles, y en todos los ecosistemas (Nieuwenhuis, 2002: 81).
Del estudio traceolgico se desprenden otras conclusiones interesantes. Se desvirta el carcter estacional de los abrigos de hecho, los cambios estacionales en el
trpico no son tan drsticos como para generar desplazamientos a larga distancia; se
determina que los cazadores recolectores no eran pasivos espectadores de los cambios
medioambientales, sino que eran ms oportunistas ecolgicos; se halla que el intercambio apuntaba ms bien a los bienes exticos (entre ellos el mismo chert del valle
del Magdalena y animales exticos), no esenciales para las necesidades domsticas,
y que tambin podran haber servido para el mantenimiento de redes sociales de
intercambio; y se establece que los artefactos tequendamienses hallados en menor
2 Los artefactos con bordes cncavos han sido asociados con el trabajo de la madera; los triangulares, con el
procesamiento de pequeos mamferos o pescado; y los raspadores, con el tasajeo de la piel (Correal y Van
der Hammen, 1977: 70).

Los primeros pobladores del altiplano Cundiboyacense

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cuanta no eran especializados y podan ser utilizados en varias tareas domsticas,


entre ellas, como forma de intercambio (Nieuwenhuis, 2002: 152).
De estos datos se concluye que los recolectores cazadores de la sabana de Bogot
eran muy flexibles en su modo de subsistencia, pues dependan de varias fuentes
de alimentos, entre ellos de los animales de caza, de la recoleccin de moluscos y
vegetales, y al final, de la pesca y horticultura. Es decir, eran pragmticos oportunistas ecolgicos que aprovechaban todas las fuentes de recursos.

2.4 Los recursos alimentarios


La dieta de la mayora de poblaciones humanas, excluyendo a los aleutianoesquimales, chukchi y otras poblaciones que habitan ambientes pobres en biomasa
vegetal, es mayoritariamente vegetariana. Inclusive los cazadores recolectores de selva
hmeda tropical dependen en buena parte de los productos vegetales, y le dedican
una importante porcin de sus actividades productivas a su recoleccin. Para el caso
de los nukak, grupo indgena considerado el ltimo relicto de cazadores nmadas
de selva hmeda tropical de Colombia, con mayor biomasa animal que la sabana
de Bogot, los eventos o cualquier actividad de caza, captura, recoleccin o cosecha de alimentos, se reparten de la siguiente manera: la recoleccin de vegetales
(especialmente de frutos de palmas) ocupa el 32,5%, la caza el 21,6%, la pesca el
18,2% , el 12,6% la horticultura, el 9,5% la recoleccin de miel y el 5,6% la recoleccin de insectos (Cabrera et al., 1999: 242). Es decir, la recoleccin abarca casi
el 60% de sus eventos cotidianos, mientras que la caza, menos de la cuarta parte.
Por su parte, los tukano del Vaups tienen un patrn de subsistencia basado
en la horticutura, caza, pesca y recoleccin, donde casi el 80% de la energa la
obtienen de la yuca brava cuyo alto contenido de cianuro debe ser eliminado
mediante el rallado y exprimido y el resto de la carne y pescado (9%), cultivos
y frutas (10%). Entretanto, el pescado suministra el 45% de la protena, la yuca
brava el 21%, los cultivos y frutas el 15% y solamente el 12% es suministrado
por la carne. Esta ltima es obtenida de manera preferencial de pequeos roedores
como el agut (Dasyprocta puntada) y la paca (Agouti paca), adems del pecar, el
venado y otros animales. Igualmente, consumen insectos, ranas, hormigas, termites,
orugas, y larvas de escarabajo o larvas de palma (Dufour, 1990: 51).
Los bosques andinos de la sabana de Bogot y las riberas de los ros, quebradas y
lagunas, prodigaron a los cazadores recolectores una amplia variedad de animales para

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

cazar y atrapar, desde la megafauna pleistocnica de gran tamao como el mastodonte


(Haplomastodon, Cuvieronius hyodon) y el caballo americano (Equus amerhippus), que
se extinguieron durante el Holoceno, hasta el cur y el ratn, de pequeo tamao
pero muy abundantes. Pero quiz el animal preferido fuera el venado (Odocoileus
viginianus, Mazama sp), muy apreciado hasta la llegada de los conquistadores y bien
entrada la Repblica, tanto as que los primeros pobladores elaboraron instrumentos con sus huesos y cuernos, y su piel fue apetecida por nativos y conquistadores
para la elaboracin de calzado, aperos y taburetes; los muiscas limitaron su cacera
mediante cotos de caza para que los caciques tuviesen carne cecina en los depsitos
de armas para las eventualidades de la guerra. Sus restos, especialmente del venado
de cola blanca,ocupan casi el 80% del total de fragmentos seos de los yacimientos
precermicos, seguidos del cur (casi el 15%) y otros animales.
Los roedores,como el cur (Cavia porcellus), el conejo (Sylvilagus brasilensis)
y el ratn (Sigmodon bogotensis),estuvieron presentes en la racin alimentaria
permanente de las poblaciones prehispnicas. Tambin se incluan el borugo
(Agouti sp.), zorro (Urocyon cinereoargentus), perro de monte (Potos flavus), runcho (Didelphis albiventris) y comadreja (Tayra barbara) de tierras ms clidas. En
el paquete de aves tenemos garzas sabaneras (Ardeidae, Ixobrychus exilis), patos
(Anatidae, Oxiura dominicana, Merganetta armata), guilas y halcones (Accipitridae, Geranoaetus melanoleucos, Falconidae, Falco sparverius), perdices (familia
Phasianidae, Colinus cristatus), gallinetas acuticas (Porphyriops melanops bogotensis,
Porphyrula martinica), palomas (Zenaida auriculata pentheria), bho (Asioflameus),
colibr (Colibri coruscans), golondrinas (familia Hirundinidae, Notiochelidon murina), mirlas (familia Turdidae, Turdus fuscater), trupidas (familia Tharaupidae,
Anisognathus igniventris lunulatus), gorriones (familia Fringillidae, Zonotrichia
capensis) y chisgas (Carduelis psartria, Carduelis spinescens). En la racin de recoleccin se incluyen caracoles (Pleckocheilus succinoides, Pleckocheilus coloratus,
Drymaeus gratus, Drymaeus laetus, Chimborasiensis), ranas (Hyla labialis labialis)
y pequeos dendrobtidos (Colostethus subpunctatus) en las zonas pantanosas y
hmedas (Correal, 1981: 25-27).
Un animal que jug un papel importante en la dieta, tanto de las comunidades
precermicas como de las agroalfareras, fue el cur (gnero Cavia), del que existen
actualmente tres especies: dos silvestres, Cavia anolaimae y Cavia guianae, y la
especie domesticada Cavia porcellus (Pinto et al., 2006). La distincin de estas tres
especies en el registro arqueolgico es muy difcil, aunque los estudios taxonmicos
de Mara Pinto y colaboradores han establecido que se diferencian en el crneo,

Los primeros pobladores del altiplano Cundiboyacense

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terceros molares, dentarios, escpula, fmur y cintura plvica. La frecuencia de


los restos de la especie silvestre Cavia anolaimae vari con regularidad durante
todas las ocupaciones, desde el Precermico hasta los perodos agroalfareros,
combinndose su consumo con la forma domstica Cavia porcellus. La variedad
silvestre es mayoritaria, aunque la presencia de la domstica se reporta en varios
yacimientos, como Tequendama 1 de 8970 a. C., Checua 1 de 5850 a. C. y Nemocn 4 de 5580 a. C., lo que indica, a pesar de la dificultad de reconstruir el
proceso de domesticacin mediante el registro arqueozoolgico, que su presencia
es ms antigua de lo que se pensaba (Pinto et al., 2006: 163).

2.5 Las adecuaciones de los espacios de vivienda


En varios yacimientos arqueolgicos precermicos se han encontrado pisos de
piedra o rellenos con cantos rodados que pretendan acondicionar la superficie
de habitacin para nivelarla y evitar el encharcamiento, asegurando as una mayor
permanencia en el mismo sitio. Evidencias de tales adecuaciones, datadas entre el
6000 y el 3000 a.C., se hallan en el nivel inferior de La Mana, Cha (Ardila, 1984:
21); en la zona de ocupacin IV de los abrigos rocosos de Tequendama (Correal y
Van der Hammen, 1977: 162); en un abrigo rocoso de Nemocn (Correal, 1979:
44); en el sitio a cielo abierto de Checua, Nemocn (Groot, 1992: 66); en el nivel
inferior de otro sitio a cielo abierto ubicado en Galindo, Bojac (Pinto, 2003:
192); y en el abrigo rocoso del pramo de Neusa (Rivera, 1992: 45).
En la segunda zona de ocupacin del yacimiento de Checua correspondiente
a los milenios VI y V a. C. se registra una adecuacin del lugar para mejorar las
condiciones del asentamiento humano y poder permanecer en el mismo lugar durante ms tiempo. El terreno se preparaba mediante apisonamientos y relleno con
areniscas, se construan viviendas de forma circular de hasta de 7,5 m de dimetro,
y se realizaban enterramientos con una compleja disposicin funeraria. Aunque la
ocupacin de este sitio sigui siendo estacionaria, a juzgar por la baja frecuencia
de restos culturales (material ltico, fauna, artefactos en hueso), la permanencia
fue ms prolongada que en el perodo anterior (Groot, 1992, 2000).
Para finalizar la discusin sobre el precermico, cabe destacar que en 1943 el
arquelogo Elicer Silva Celis recuper unos restos seos en una cueva de la vereda
La Puerta, Floresta, Boyac, cuyos crneos (Figura 3), a juzgar por su dolicocefalia,
desgaste dental redondeado en dientes anteriores y el proceso de mineralizacin

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

evidente en los huesos, deben corresponder a la etapa precermica. La datacin


de un fragmento de crneo (MAS 430098E) evidenci una fecha convencional
de 795040 a. P., calibrada de 7040 a 6680 a. C. (Beta-299693, Report Day
6/21/2011). A juzgar por el anlisis de istopos estables de 13C/12C con -21,9
, esta gente consuma una alta proporcin de tubrculos de altura; por el contenido de 15N/14N de +8,4 , tena una dieta con un contenido importante
de carne y grasas animales. Estos datos corresponden a los cazadores recolectores
ms antiguos del departamento de Boyac, y de los ms antiguos de Colombia,
lo que corrobora la hiptesis de un poblamiento temprano por la llanura aluvial
del ro Chicamocha.
Gracias a esta nueva informacin queda entonces superada la imagen estereotipada copiada de Norteamrica del cazador especializado paleoindio de finales
del Pleistoceno y principios del Holoceno, a favor de la de un recolector cazador
del norte de Suramrica de amplio espectro, que manejaba el bosque, del cual
obtena una extensa gama de tubrculos, frutales, materia prima para sus viviendas,
y animales de monte. Como afirma Jared Diamond (1998: 463) las asombrosas
diferencias entre la historia a largo plazo de los pueblos de los distintos continentes,
no se han debido a diferencias innatas entre los propios pueblos, sino a diferencias
en sus respectivos medios. La presencia de una gran variedad de recursos locales
de plantas y animales constituy el punto de partida para su domesticacin y la
trayectoria de sedentarizacin de las sociedades de los Andes Orientales, gracias
a la domesticacin del cur desde principios del Holoceno, y, posteriormente, de
tubrculos de altura y frutas locales, proceso que debi ser rpido en esta zona
debido al relativo amplia extensin del altiplano Cundiboyacense.

Los primeros pobladores del altiplano Cundiboyacense

Figura 2. Crneos dolicocfalos de Tequendama (arriba) y Checua (abajo).

Figura 3. Crneos dolicocfalos de Floresta, Boyac, de 8000 aos de antigedad


(Museo Arqueolgico de Sogamoso MAS).

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

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Los primeros horticultores (II milenio a. C)

Captulo 3

Los primeros horticultores


(II milenio a. C.)
3.1 Aguazuque y la neolitizacin en la sabana de Bogot

os cambios climticos en la sabana de Bogot a finales del III milenio a. C.


prepararon la base para una mayor manipulacin de plantas silvestres, que
a la postre condujo hacia finales del II milenio a. C. a la domesticacin de
variedades locales, como los tubrculos de altura. La reduccin de los pastizales
debido al incremento de la cobertura boscosa por la elevacin de las temperaturas
produjo a su vez la disminucin de los herbvoros, los cuales buscaron espacios
ms adecuados hacia el borde de la sabana de Bogot. En este entorno, el conocimiento adquirido en el perodo anterior le permiti a los recolectores cazadores
hacer nfasis en los vegetales y adecuar la industria ltica para su procesamiento,
lo que incidi en una drstica modificacin de su aparato masticatorio (reduccin
del tamao dental y de la mandbula, tendencia hacia la reduccin del tamao
de la bveda craneal).
Como lo seala acertadamente Gonzalo Correal (1990: 256), en Aguazuque
tenemos que la recoleccin tuvo gran importancia como actividad de subsistencia
a juzgar por la presencia de artefactos como yunques, percutores, cantos rodados
con bordes desgastados y molinos planos; es quizs este incremento de la actividad
recolectora, el factor que al ampliar la visin del entorno vegetal, su desarrollo y
posible aprovechamiento, condujo a los grupos de la Sabana de Bogot al desarrollo
de prcticas hortcolas, hacia el IV milenio a.P., hecho sugerido por la presencia de
restos vegetales calcinados correspondientes a plantas como la calabaza (Cucurbita
pepo) y la ibia (Oxalis tuberosa) cuyo registro se encuentra asociado a la capa 4/2
fechada en 385035 a.P. En fin, es lo que se ha denominado el inicio de la neolitizacin en la sabana de Bogot. Estos grupos habran aprovechado las terrazas
coluviales y colinas cercanas a las antiguas lagunas para avistar a los animales en
los abrevaderos, preparar sus redes de pesca y enterrar a sus muertos (Figura 4).

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

3.2 Los recursos vegetales cordilleranos


El empleo de plantas por cazadores recolectores de los Andes Orientales ha sido
objeto de una fuerte discusin, pues por un lado se ha considerado que este ecosistema tiene un bajo potencial en recursos vegetales (Crdenas, 2002: 15), y, por
otro, las evidencias materiales de uso de plantas se ubican tardamente hacia el II
milenio a. C. en Aguazuque (Correal, 1990) y Zipacn (Correal y Pinto, 1983).
Sin embargo, estudios de istopos estables de carbono (13C) y nitrgeno (15N),
como tambin de elementos traza (estroncio), apuntan a demostrar que la dieta
alimentaria de los cazadores recolectores de esta regin era predominantemente
vegetariana (plantas silvestres de tipo C3, como los tubrculos de altura). La cacera habra ocupado un lugar secundario, incrementndose el uso de productos
crnicos desde el Precermico Temprano (Tequendama, Checua, Floresta) hasta
el Tardo (Aguazuque) y el periodo Muisca; el consumo de plantas C4 (maz y
otras) se increment desde el I milenio a. C. (Crdenas, 2002; Ijzereef, 1990, en
Correal, 1990: 305-307). El aumento de consumo de granos habra incrementado
a su vez la frecuencia de caries como enfermedad infecciosa asociada a la presencia
de carbohidratos (Tabla 2).
Partiendo de la premisa de la baja productividad vegetal del ecosistema de los
Andes Orientales, Felipe Crdenas (2002: 68) plantea incorrectamente que los
pobladores tempranos tal vez no tenan ese ecosistema como base prioritaria para
sus campamentos, sino que podran haber establecido un patrn de movilidad entre
tierras bajas y altas que los traa hasta el altiplano en busca de algunos recursos, pero
que esencialmente permaneceran en climas ms templados y clidos la mayor parte
del tiempo, donde la oferta de plantas resultara ms diversa.
Entretanto, los estudios genticos botnicos indican otra alternativa explicativa,
pues ya un equipo ruso de los aos 1930 con base en una amplia investigacin pionera de plantas tiles y cultivadas de Colombia y Centroamrica, haba planteado la
posibilidad de un temprano manejo de ellas, lo que se demuestra por la existencia de
variedades silvestres de tubrculos comestibles (arracacha, papa criolla, cubios, hibias)
y la presencia de una gran diversidad de formas, sealando, adems, la posibilidad
de que los Andes Orientales hayan sido un centro primario de domesticacin de
plantas (Bukasov, 1981).
Otro tanto ocurra en los sistemas cordilleranos Central y Occidental donde
se han excavado evidencias materiales (cantos rodados con bordes desgastados o
azadas) y paleobotnicas (polen, fitolitos, almidones) que demuestran la gran di-

Los primeros horticultores (II milenio a. C)

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versidad de recursos vegetales aprovechados mediante desarrollo hortcola durante


el Holoceno temprano y medio (VIII-IV milenios a. C.), como el valle medio del
ro Porce (Castillo, 1998), el valle medio del ro Cauca (Aceituno, 2003; Cano,
2004; Lpez, 2004) sobre la cordillera Central, el valle del ro Calima sobre la
cordillera Occidental (Cardale et al., 1989; Salgado, 1998), y el valle de Popayn
en el Macizo cordillerano (Gnecco, 2000). En los yacimientos antioqueos, segn
estudios paleobotnicos se han hallado restos de plantas comestibles como yuca
(Manihot), amarantceas, cucurbitceas, smilceas y maz (Zea mays), adems de
cantos rodados con bordes desgastados, cantos con bordes desbastados, placas de
moler, hachas talladas con bordes pulidos, y martillos percutores, lo que indica
que la horticultura debi desarrollarse desde los primeros milenios del Holoceno
en los valles de la cordillera Central, como complemento a las actividades de la
caza, pesca y recoleccin [] (Santos y Otero, 2003: 100). En Risaralda en los
valles de los ros Otn y Consota se han hallado restos de yacn, conocido tambin como manzana de tierra (Polymniasonchifolia Poepp.) de la familia de las
asterceas, en contextos precermicos.3
Estas evidencias demuestran que en las cordilleras Central y Occidental hubo una
temprana manipulacin de los bosques por recolectores cazadores, pues el forrajeo de
plantas implica un proceso de seleccin mediante la distribucin de las semillas por
las reas de captacin de recursos, la apertura de claros, y el uso del fuego durante
las estaciones secas, lo que provoca la perturbacin de la vegetacin original, con el
respectivo crecimiento de herbceas, frutales y otras plantas comestibles, en lo que
se conoce como la domesticacin del bosque (Aceituno, 2003: 169).
La combinacin de la recoleccin, pesca, caza y horticultura habra posibilitado
una conducta territorial flexible, con procesos demogrficos de escisin (la separacin
de familias del grupo ancestral cuando ste crece demasiado), y con un manejo simblico del espacio en que el control y sealizacin territorial ancestral se podran estar
manifestando mediante enterramientos. La distribucin de las azadas desde Panam
hasta el valle de Popayn por las cordilleras Occidental y Central, y la temprana manipulacin de plantas por recolectores cazadores, podran plantear un origen comn
(Aceituno, 2003: 174), teniendo en cuenta que el istmo de Panam durante el mximo
glacial (hace 18.000-14.000 aos) estuvo cubierto de sabanas con pequeos refugios
boscosos, lo que posibilitaba el trnsito desde Centroamrica hacia Suramrica.
El desarrollo de las prcticas hortcolas en la sabana de Bogot se habra producido durante el II milenio a. C. en Aguazuque, a juzgar por el utillaje ltico
3 Informacin personal de Carlos Lpez, marzo de 2008.

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

(yunques, percutores, cantos rodados con bordes desgastados, molinos planos


y posibles pesas para palos cavadores) y restos de plantas calcinadas (calabaza,
ibia). Quiz para finales de ese periodo se habra introducido el cultivo de maz
(Zea mays L.), batata (Ipomea batata L.) y aguacate (Persea americana), cuya
presencia se ha reportado en un abrigo rocoso de Zipacn hacia el 1320 a. C.
(Correal, 1990: 256).

3.3 La evolucin de los horticultores


Adems de las modificaciones introducidas en el utillaje, en el patrn de subsistencia y en el comportamiento mismo de las sociedades horticultoras de la
sabana de Bogot durante el II milenio a. C., stas sufrieron profundos cambios
que daran paso a formas ms grciles en la morfologa craneal, dental y corporal.
Durante este perodo se habran presentado mutaciones que fueron seleccionadas
positivamente en el nuevo contexto cultural vegetariano, quiz porque la nueva
apariencia de la gente sera ms atractiva y, por ende, habra sido seleccionada
sexualmente, generando ms descendencia.
Por esta razn, consideramos que el Precermico de los Andes Orientales se
puede dividir en dos grupos, segn el contexto ambiental, arqueolgico y bioantropolgico (Rodrguez y Vargas, 2010):
1. Precermico Temprano (Checua, Floresta, Tequendama): dolicocfalos de
dientes grandes (Figuras 2 y 3), tecnologa ltica de cazadores recolectores.
2. Precermico Tardo (Aguazuque, Vistahermosa): poca de drsticos cambios
ambientales por la sequa de orden global que redujo el nivel de las aguas entre 3500
y 2000 a. C. (Van der Hammen, 1992: 110). Se modifica la anterior tecnologa ltica
y surgen cantos discoidales horadados empleados como pesas para redes, percutores
para triturar o machacar, yunques, cantos rodados con bordes desgastados y molinos
planos, para una economa de amplio espectro, con mayor variedad de alimentos
como pescado y vegetales (posiblemente arracacha, cubios, hibias, papa) (Correal,
1990: 37-39, 247). Seguramente como consecuencia de los cambios ambientales
y tecnolgicos se producen dientes pequeos en este ltimo grupo. La significativa
reduccin dental en casi todos los dientes del grupo Precermico Tardo (Figura
5) debe estar relacionada con el incremento en el consumo de vegetales y pescado
en la dieta alimentaria de la poblacin entre el II milenio y primera mitad del I
milenio a. C., cuadro no observado durante el Precermico Temprano.

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Los primeros horticultores (II milenio a. C)

Tabla 2. Datos de istopos estables (nitrgeno y carbono) y frecuencia de caries en


grupos de la sabana de Bogot.
GRUPO
Precermico Temprano

Precermico Tardo
Formativo
Tardo (Muisca)

N
13
19
3
27

15N
+8,1
+8,8
+9,0
+10,5

Caries

13C
-19,4
-18,8
-12,6
-11,9

0,1
5,5
12,3

14,0

Tabla 3. Prueba Kolmogorov-Smirnov entre grupos precermicos.


Kolmogorov-Smirnov

Significado asinttico

15N
0,892
0,404

13C
1,213

0,105

Como lo evidencian los anlisis de istopos estables del Precermico Temprano,


con 15N en promedio de +8,1 y 13C de -19,4 (Checua, Tequendama, Floresta,
Potreroalto), y con 15N en promedio de +8,8 y 13C de -18,8 (Aguazuque) (Tabla
2), la principal caracterstica alimentaria durante este perodo era la dependencia
de la recoleccin de plantas silvestres tipo C3 (tubrculos de altura), con alto contenido de protena animal (15N), lo cual indicara una temprana manipulacin de
plantas silvestres como etapa previa a la domesticacin de las mismas (Crdenas,
2002: 45, 57). Las diferencias entre ambos es significativa, al igual que de caries
(Tabla 3). En un individuo de Aguazuque datado en 77535 aos a. C. se reporta
un valor de -11,0 para 13C, lo que indica consumo de plantas C4 (maz y otras
gramneas) (Van der Hammen et al., 1990).
En todos los perodos se aprecia un incremento en el consumo de carne, reduccin en el consumo de plantas C3 (tubrculos de altura) y, en consecuencia,
aumento de plantas C4 (maz y otros); tambin hay ms prevalencia de caries por
la mayor proporcin en la dieta alimentaria de vegetales ricos en almidones, con
diferencias significativas entre todos los grupos, particularmente entre los precermicos (especialmente para 13C). Posiblemente la domesticacin del cur y la
incorporacin del pescado incrementaron el consumo de protena animal en los
grupos sedentarios. Como se ha planteado desde la perspectiva zooarqueolgica,
desde Tequendama I (10.920 a. P.), Checua (7530 a. P.) y Nemocn 4 se tienen
evidencias de domesticacin de cur (Cavia porcellus) (Pinto et al., 2006: 163). Los
muiscas, por su parte, tenan grandes pesqueras (capitn, capitancito) en los ros

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

y lagunas de la sabana de Bogot, a los que ofrendaban para que no se agotaran


sus recursos (Simn, 1981, III: 368).
Es decir que desde finales del III milenio a.C., y especialmente en el II milenio
a.C. (2500-1000 a. C.), se evidencia un cambio sustancial en el clima y en el patrn
de subsistencia de las poblaciones precermicas del altiplano Cundiboyacense, lo
que debi ejercer una presin selectiva sobre el tamao de los dientes, especialmente de los molares y premolares, tendiendo hacia su reduccin. No obstante,
este proceso no fue general para toda la regin, pues en Madrid 2-41, cerca de
la antigua laguna de La Herrera, se reporta un esqueleto (No. 11) fechado en
15050 a. C. (Figura 13), con valores de 15N de +9,0 y 13C de -15,8, con dieta
vegetariana de tubrculos de altura, y molares ms grandes que los de Aguazuque
(Rodrguez y Cifuentes, 2005).
En el campo social, la economa de mayor espectro (caza, recoleccin, pesca,
cultivos) tiene ventajas adaptativas, pues la reserva de vegetales facilita el sedentarismo, permite procrear ms hijos, posibilita una mayor socializacin del ncleo
familiar ampliando el perodo de aprendizaje, con retraso en el crecimiento de las
cras, y permite establecer una mayor territorialidad en la captacin de recursos, lo
que a su vez lleva a ampliar las relaciones sociales con otros grupos ms extensos.
En fin, mayor capacidad de supervivencia. Este perodo, con su conocimiento
de plantas, sent las bases para el desarrollo de la agricultura del maz hacia el I
milenio a. C. y el surgimiento del Formativo (perodo Herrera).

Los primeros horticultores (II milenio a. C)

| 57 |

Figura 4. Laguna de la Herrera. Al fondo vista desde una terraza coluvial con cementerio
precermico en Malpaso (Vistahermosa), Mosquera.

Figura 5. Crneos dolicocfalos de Aguazuque.

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Los primeros agroalfareros: pobladores de valles de antiguas lagunas

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Captulo 4

Los primeros agroalfareros:


pobladores de valles de antiguas
lagunas(I milenio a.C. a siglo VIII d. C.)
4.1 Cambios climticos y surgimiento de los primeros agroalfareros

l perodo comprendido entre los milenios V y III a. C. marc cambios considerables en el clima por la reduccin de las precipitaciones, el descenso del
nivel de los ros y lagos, y por el aumento de la temperatura en 1-2C. Estos
perodos secos se repiten hacia principios del II milenio, y entre 750-350 y 200-100
a.C. (Van der Hammen, 1992: 110), por lo que las riberas de los ros y pantanos
atraen a los antiguos pobladores de la sabana de Bogot en bsqueda de recursos
acuticos, como en el yacimiento de Aguazuque (Precermico Tardo) o en Madrid
(Herrera Temprano). A principios del I milenio a.C el clima se torna ligeramente
ms fro, con aumento de las precipitaciones, amplindose las zonas pantanosas en
los lugares ms bajos; seales de deforestacin por actividades agrcolas se manifiestan entre 1000 y 550 a. C. (Van der Hammen, 1992: 226). En algn momento
de este ltimo perodo se aprecia la evacuacin de parte de la antigua laguna de La
Herrera (municipios de Madrid, Mosquera, Funza) por el salto de Tequendama
como lo describe el relato del mtico personaje de Bochica, quien rompe la roca
con su vara, permitiendo los asentamientos de los primeros agroalfareros. Estos
pobladores regulan las aguas de lagunas y ros para diferentes labores, entre ellas
rituales y agrcolas; inclusive debieron construir viviendas tipo palafito (Figura 7),
favoreciendo la ocupacin de los bordes de lagunas, pantanos y llanuras aluviales,
como se ha planteado para el sitio Madrid 2-41 (Rodrguez y Cifuentes, 2005).
Durante el I milenio a. C. existen claras evidencias de manejo de plantas en
la Sabana de Bogot, como la calabaza (Cucurbita pepo) y la ibia (Oxalis tuberosa)
en la capa 4 de Aguazuque; de aguacate (Persea americana), totumo (Crescenta
cujete L.), batata (Ipomea batata L.) y, especialmente, de maz (Zea mays L.) en el
lmite inferior de la capa 1 de Zipacn (Correal y Pinto, 1983). Por otro lado, los
estudios botnicos de S. M. Bukasov (1981) indican que la amplia variedad de

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

especies y la existencia de formas silvestres de arracacha (Arracacia xanthorrhyza),


cubio (Tropaeolum tuberosum) y papa (Solanum andigena, S. rybini y S. boyacense), y quiz de ibia y ulluco (Melloca tuberosa), convierten a la cordillera Oriental
en centro primario de domesticacin de plantas. Sobre la base de esta tradicin
agrcola, el maz cuya forma domstica parece tener procedencia algena a juzgar
por la monotona de las variedades colombianas fue fcilmente introducido y
adaptado a las crecientes necesidades de una poblacin ms numerosa y sedentaria. Adems, este territorio se puede incluir dentro de los centros primarios de
domesticacin de animales (cur).
Los conocimientos adquiridos sobre el entorno durante milenios permitieron
este proceso de domesticacin, transformando la economa de apropiacin en una
de produccin de alimentos dentro del propio territorio de ocupacin. Es bien
sabido que cuanto mayor sea el tiempo de ocupacin de un ambiente estable por
parte de una poblacin, mayor ser su grado de adaptacin a diversas presiones
ambientales. A su vez, una poblacin migrante, recientemente instalada, tendr
que aprender sobre las nuevas condiciones ambientales, y por consiguiente, tendr
que aplicar muchas tecnologas desarrolladas a partir de las condiciones del rea de
origen (Morn, 1993: 22). En nuestro caso apreciamos que la sociedad desarroll
tecnologas autctonas en la domesticacin de plantas nativas que aplic en la
introduccin de nuevos productos agrcolas.
El clima menos caliente y ms hmedo ejerci una nueva presin ecolgica sobre los moradores del altiplano, brindando mejores condiciones para la agricultura
intensiva del maz, el sedentarismo, el crecimiento demogrfico y la organizacin
de aldeas. En el I milenio a. C. se observa una poblacin social y econmicamente
organizada que construye estructuras lticas en Tunja (Figura 11) (Hernndez
de Alba, 1937) y Valle de Leiva (Figura 12) (Silva, 1981), y explota salinas en
Zipaquir, Nemocn y Tausa para abastecer una poblacin bsicamente agrcola
y sedentarizada (Cardale, 1987).
Sin embargo, esta poblacin era muy dispersa, como se ha podido establecer
mediante estudios regionales sistemticos en los valles de Fquene, Susa y Leiva
(Langebaek, 1995, 2001), contrariamente a lo que se haba planteado anteriormente
(Cardale, 1987: 118). Se calcula un estimativo conservador de 3 a 6,2 personas
por km, y una aproximacin ms amplia de densidad demogrfica de 7,7 a 10,8
individuos por km, lo que demuestra que efectivamente la densidad era muy
inferior a la considerada por Cardale, muy por debajo de la capacidad de carga del
bioma circundante, y por consiguiente los habitantes pudieron sostenerse con los

Los primeros agroalfareros: pobladores de valles de antiguas lagunas

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cultgenos producidos en las labranzas cercanas a sus asentamientos (Langebaek,


1995: 84). Otro estudio regional en la sabana de Bogot refleja, igualmente, unos
asentamientos dispersos y de baja densidad demogrfica de los sitios Herrera distribuidos a lo largo de los ros Bogot y Chic, entre Cota y Suba (Boada, 2006: 139).
La mayora de sitios Herrera reportados hasta el momento estn por encima de
la cota de los 2550 msnm, pues debajo de ella las tierras se anegaban, por lo menos
en las temporadas de lluvias. Las amplias lagunas eran ricas en patos, cures, peces
y crustceos que conformaban la variada despensa protenica de los pobladores
Herrera, lo que se aunaba a la salvajina de los montes circundantes, como el venado,
que seguramente se poda consumir libremente, dada la ausencia de presiones ecolgicas en virtud de la baja densidad poblacional. Los problemas gastrointestinales
con toda probabilidad fueron la principal causa de morbilidad, como sucede en las
poblaciones ribereas (Sotomayor, 1992), adems de los problemas osteoarticulares,
especialmente de la columna, causados por tener que soportar cargas muy pesadas
durante el transporte de agua, sal y otros productos alimenticios.
Los tipos cermicos ms frecuentes en los sitios tempranos de la sabana de
Bogot son el Mosquera roca triturada (casi 80%), el Zipaquir desgrasante tiestos
(12,5%), el Zipaquir rojo sobre crema (3,6%), el Mosquera rojo inciso (2%)
y atpicos del valle del ro Magdalena (Rodrguez y Cifuentes, 2005: 126). Para
el norte del altiplano, la cermica temprana est representada principalmente
por el tipo con decoracin incisa (Covaracha inciso-impreso, Tunja carmelita
ordinario/Cuarzo abundante), lo que incluye los materiales reportados por W.
Bray en la cueva La Antigua (Santander); E. Silva Celis en Jeric; A. Osborn en
La Sierra Nevada de Chita o Cocuy; V. Becerra en Duitama, Boyac; P. Prez en
el rea adyacente al ro Chicamocha (Sativasur, Soat, Socot, Jeric, Chita, Covaracha); N. Castillo, H. Pradilla y colaboradores en Tunja (Boyac); L. Moreno
en Mutiscua (Norte de Santander); posiblemente el material reportado por Prez
en el valle del ro Sogamoso, en la vertiente oriental de la cordillera Oriental; y la
cermica incisa registrada en Jeric y Socot, segn anota Pablo F. Prez (2001).
Este perodo estara comprendido entre el I milenio a. C. y el siglo VIII d. C.
Por otro lado, la tradicin oral de los muiscas se remonta al perodo Herrera,
pues hace referencia a la aparicin de un personaje veinte edades antes de la llegada
de los espaoles (cada edad era de 70 aos), es decir, hacia el siglo I d.C. Era de
cabello y barba larga, sin calzado, vestido de tnica. Entr por Pasca desde los
llanos, luego pas a Bosa y desde all cruz a Fontibn, Bogot, Serrezuela (Madrid) y Zipacn, hasta llegar a la provincia de Guane; de all regres a Sogamoso

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

y finalmente desapareci. Era llamado por unos Bochica, por otros Neuterequeteua, para unos terceros era Xu; fue quien, segn la leyenda, les ense a hilar
y a tejer mantas de algodn, adems de normas de conducta y otras tradiciones;
posteriormente, en su honor los caciques construyeron santuarios y tumbas. Luego
vino una mujer, llamada Che, Huitaca, Xubchasgagua o Bachu4, quien los habra
engendrado antes de convertirse en serpiente y desaparecer en el fondo de una
laguna (Castellanos, 1997: 1158; Simn, 1981, III: 375-376).
Igualmente, la tradicin hace memoria de la poca de inundacin del valle de
Bogot y la veneracin de que fue objeto el arco iris Cuchaviva en agradecimiento
por haberse presentado el desage del antiguo lago. Con sentido geogrfico cuenta
el cronista fray Pedro Simn que en alguna poca la sabana se inund por el crecimiento de los ros que la surcan (Bogot, Sop, Tibit), especialmente por los
lados de Bosa, Fontibn y Bogot, dado que, por un lado, todas las aguas de los
ros que penetran a la sabana tienen una sola salida por el valle de Tequendama,
y, por otro, el carcter plano de la regin configura corrientes sinuosas fcilmente
inundables en sus orillas. En poca de sequa las aguas eran utilizadas para irrigar
las labranzas y sementeras, pero durante la inundacin los ros Sop y Tibit se
rebosaron por castigo del dios Chibchacum. Los indgenas le rogaron al dios
Bochica para que les socorriera, y ofrecieron sacrificios y ayunos en su honor. El
dios, apiadndose de ellos, un da soleado decidi ayudarles, golpeando con una
vara de oro la roca que impeda el paso de las aguas. Al fin qued la tierra libre
para poder sembrar y tener el sustento, y ellos obligados a adorar y hacer sacrificios
como lo hacen en apareciendo el arco [] (Simn, 1981, III: 380).
Cuando una masa de agua queda atrapada por el obstculo derruido de alguna montaa, al romperse sbitamente la barrera por la presin de las aguas,
el fondo de la laguna conserva la arcilla lacustre, y sobre ella actan los procesos
pedogenticos que dan origen a nuevos suelos, los que pueden, a la postre, ser
utilizados por los grupos humanos aledaos (para elaborar cermica o montculos rituales). Este fenmeno se puede apreciar en el yacimiento de Madrid 2-41,
cuyos suelos se formaron a partir de una arcilla blancuzca (horizonte CR2), que
posteriormente fue cubierta por cenizas volcnicas (horizonte A3b3p3) y suelos
de diferente origen (natural y antrpico) (Figura 6) (Rodrguez y Cifuentes, 2005:
107). Este evento natural debi haber ocurrido entre el 1000 y el 550 a. C. segn
los estudios palinolgicos (Van der Hammen, 1992: 226), y a partir de esta poca
se ampliaran las posibilidades ecolgicas para los cultivos (entre ellos del maz),
4 Esta diversidad de nombres puede cottesponder a diferentes versiones regionales del mismo mito.

Los primeros agroalfareros: pobladores de valles de antiguas lagunas

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la expansin de las poblaciones, y, segn la tradicin oral, el florecimiento de las


artes (entre ellas los tejidos de algodn), leyes, rituales y actividades econmicas
(por ejemplo, el intercambio de sal), cuyo desarrollo fortaleci el surgimiento, un
milenio despus, de la sociedad Muisca.

4.2 Los pobladores del entorno de la antigua


laguna de La Herrera
Desde que se inici su desecamiento, la laguna de La Herrera (Figuras 4, 6) ha
ofrecido una gran variedad de recursos de flora y fauna, tanto para recolectores
cazadores de su entorno (Correal, 1987, 1990), como para agroalfareros tempranos
(Broadbent, 1970: 171-223). La diversidad de recursos (aves, cur, peces, tortugas, animales pequeos, crustceos) que provea la laguna y los ros Subachoque
y Bogot, y los animales de monte (venado y otros) de los cerros cercanos, hacen
suponer que durante milenios sus pobladores dependieron exitosamente de la
caza, recoleccin y pesca, y que la agricultura surgi muy posteriormente, pues los
recursos hdricos eran suficientes para proveer de protena, y de alimentos energticos (races y juncos) y reguladores. No obstante, sus frtiles suelos de origen
lacustre y volcnico posibilitaron el surgimiento de las primeras manifestaciones
agrcolas y el desarrollo de los primeros asentamientos europeos.
En Madrid, Cundinamarca, se localiz un yacimiento polifuncional con
asentamientos de las dos fases de desarrollo del periodo Herrera (Rodrguez y
Cifuentes, 2005). El sitio temprano corresponde a un enterramiento colectivo
acompaado de huesos de animales (venado y otros), artefactos lticos (una
preforma de punta de proyectil entre otros) y cermica tpica de este perodo
(Mosquera roca triturada, Zipaquir rojo sobre crema, Zipaquir desgrasante
tiestos, Mosquera rojo inciso) (Figuras 8, 9), adems de fragmentos decorados
de la regin del valle del ro Magdalena (Guamo). Los cuerpos yacen en posicin lateral, flexionada; su morfologa craneal corresponde a la de los cazadores
recolectores (dolicohipsicefalia); se obtuvo una fecha del entierro No. 11 de
15050 a. C. (Unidad 0). La fase ms tarda se caracteriza por enterramientos
individuales extendidos, y por un complejo observatorio astronmico excavado,
consistente en estructuras piramidales al oeste y cnicas al este, divididas por un
canal central y conectadas por otros canales transversales; el ajuar consiste en
cermica tpica del perodo Herrera, y en menor cuanta del perodo Muisca; se

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

hallaron instrumentos lticos y de hueso, restos de animales con huellas de corte,


una pieza orfebre, adornos de caracol marino, y cuernos de bvidos y restos de
caballo, lo que plantea la importancia del sitio ritual hasta la poca Colonial. La
morfologa craneal de los entierros corresponde a la tpica muiscoide (braquicefalia), e inclusive se presenta deformacin craneal intencional (Unidad 1) (Figura
15) (Rodrguez, J. V., 2007).
En la estratigrafa de los suelos se identificaron varias ocupaciones. La reciente
corresponde al horizonte A1, y es seguida por un horizonte A2 de la ltima ocupacin prehispnica, de color pardo oscuro, con abundante materia orgnica y
ceniza volcnica (38 cm). Posteriormente se observa un horizonte AB de transicin
de ceniza volcnica, con tonalidad entre parda gris y oscura, que contina con un
suelo B compuesto por cenizas volcnicas de color pardo amarillento. El horizonte
A3 puede coincidir con la primera ocupacin sobre el fondo del antiguo lago, pero
no se hallaron evidencias materiales de ello. En el fondo del antiguo lago en el
Corte 2 se ubic un fogn elaborado cuando ste se sec; tiene una delimitacin
semicircular en arcilla blanca, y encima del carbn se coloc un material arcilloso
amarillo, ambos transportados, pues el fondo original es de arcilla gris de tipo
pantanoso, sobresaturada de agua (Tabla 4, Figura 6). En esa poca se presentaban
erupciones volcnicas que se depositaron sobre el material impermeable, el cual
se mantuvo sobresaturado de agua (tixotropa).
Tabla 4. Estratigrafa del perfil norte del Corte 2 de Madrid 2-41.
No. Beta
Analytic

Fecha
convencional

Fecha calibrada

Perodo

204120

15050 a. C.

Herrera Temprano

259737

73040 d. C.

680 a 890 d. C.

259738

159040 d. C.

1440 a 1640 d. C.

Herrera Tardo
Colonial

Muestra
Entierro 11, asociado
a copa esgrafiada
Nicho 65-80 cm
Canal 120-130 cm,
asociado a huesos de
bvidos

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Los primeros agroalfareros: pobladores de valles de antiguas lagunas

Tabla 5. Dataciones radiocarbnicas del sitio arqueolgico Madrid 2-41.


Profundidad
(cm)

Horizonte

00 07

07 20

A1

20 38

A2bp

38 50

ABbp1

50 75

Bb2p2

75 106

A3b3p3

106 115

115 118

CR1

118 120

CR2

Caractersticas
Pasto kikuyo. Races fuertes que penetran hasta los niveles de las arcillas
lacustres.
Textura franco arcillosa. Estructura de bloques subangulares, fuertes y finos.
Color 7.5YR 2.5/2. Altos contenidos de carbonato de calcio. Lmite claro y
plano. Suelo con gran actividad antrpica. Contiene ceniza volcnica.
Color 2.5Y 2/1. Textura franco arcillosa. Estructura de bloques subangulares
fuertes y finos. Lmite gradual y ondulado. Fsforo total de 3.125 ppm, pH
de 8.6. Suelo muy trabajado. Contiene ceniza volcnica.
Textura franco arcillosa. Estructura migajosa. Color 10YR 2/3. Lmite gradual.
Transicin franja de desocupacin. Fsforo total de 2,875 ppm; pH de 8,5.
Estuvo ms tiempo expuesto a la intemperie y fue trabajado, aunque no tanto
como los superiores. Contiene ceniza volcnica.
Textura franco arcillosa. Estructura de bloques subangulares finos. Color 10YR
3/4. Lmite gradual ondulado. Fsforo total de 2,185 ppm; pH de 8,5; CCC
37,5; Ca 18,0; Mg 17,8; K 14,7; Na 3,5; SCa 48,0. La gente no lo habit
durante mucho tiempo. Contiene ceniza volcnica.
Textura franco. Estructura migajosa. Color 10YR 2.5/3. Ndulos de material
cementado que pueden ser naturales o artificiales. Limite gradual ondulado.
Fsforo total de 2,110 ppm; pH de 8,3. Posiblemente fue ocupado pero no
hay evidencias materiales. Cotiene ceniza volcnica.
Textura francoarcillolimosa. Estructura migajosa. Color 10YR 3.5/4. Ms
claro, violeta. Gris, cenizas. Lmite abrupto ondulado casi irregular. Fsforo
total de 904 ppm; pH de 8,4. Corresponde a la poca del desecamiento del
lago (arcilla lacustre).
Textura arcillosa. Sin estructura, apisonado. Color 10YR 4.5/6 ms claro,
violeta. Carbn, manchas amarillas, grisceas, negras. Lmite abrupto irregular.
Fsforo total de 366 ppm; pH de 8,6 (arcilla lacustre).
Textura arcillosa. Estructura afectada por la quema, sin estructura por apisonamiento. Color 2.5Y 7.5/2. Fsforo total de 525 ppm; pH de 8,5. Contiene
restos de carbn que provienen de una quema sectorizada (arcilla lacustre).

En el contacto entre la ceniza y el fondo lacustre (horizonte C) tenemos una


mezcla de los dos materiales, lo que puede significar que cuando el lago se sec,
se present un perodo relativamente largo de transicin entre el ambiente lacustre y el seco, que corresponde a la aparicin de los primeros vestigios humanos
(fogones) en el rea. En este perfil, adems, se presenta un 16% de arcilla en el
primer horizonte muestreado (A2bp) que indica tambin una mezcla de ceniza
volcnica con otros materiales, probablemente aluviales. Hay que acotar que los
suelos se intoxicaron con la ceniza volcnica, produciendo una sobresaturacin
de cationes de Mg y Na tan alta que se deterior la fertilidad del suelo; esto hace

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

que los suelos tiendan a deflocularse (disgregarse) y que, por lo tanto, se destruye
la estructura (Tabla 4).
En la fase temprana del perodo Herrera hacia finales del I milenio a.C., los
grupos asentados en el entorno de la laguna de La Herrera se apropiaban de los
recursos de caza y recoleccin, como venado, cur, aves, gasterpodos, peces, y
plantas silvestres y cultivadas, a juzgar por los estudios de istopos estables. Fsicamente eran robustos, dolicocfalos, con bajo ndice de caries, afectados por
treponematosis posiblemente sfilis. Sus entierros eran colectivos en posicin
de decbito lateral derecho, con los miembros flexionados y cabeza hacia el este,
siguiendo la tradicin de Tequendama (Correal Van der Hammen, 1977), Checua
(Groot, 1992, 2000), Galindo (Pinto, 2003), Cha (Ardila, 1984) y Aguazuque
(Correal, 1990); el ajuar funerario consista en cermica tipo Herrera, restos de
animales y lticos. Mantenan estrechos contactos con el valle del ro Magdalena,
como se desprende de la presencia de animales, cermica y materia prima ltica
procedente de esta regin.
Posteriormente, en la fase tarda, hacia el I milenio d.C. (Tabla 5), los entierros
se practicaban de forma individual, con los cuerpos extendidos (Figura 34, 38).
Las caractersticas fsicas oscilan entre la mesocefalia y la braquicefalia, con deformacin ceflica y similitud fsica con los grupos muiscas. En este grupo hay mayor
incidencia de caries, lo que sugiere un incremento en el consumo de plantas cultivadas, como se colige tambin por la presencia de metates y objetos de molienda;
durante esta poca se reducen los contactos con el valle del ro Magdalena. En el
nivel ms bajo, las evidencias seas corresponden a fragmentos de venado y cur,
y en la ocupacin superior predomina el cur y disminuye el venado. En cuanto
a la cermica, se presenta una continuidad con los tipos descritos para la sabana
de Bogot en cuanto al perodo Herrera, aunque hay alguna presencia menor de
materiales del Muisca Temprano (Funza cuarzo fino).
Desde el punto de vista ritual, se manifiesta la importancia que tuvo el sitio
hasta la poca colonial, pues en tiempos hispnicos individuos conocedores del
carcter sagrado del sitio realizaron ofrendas en el canal, consistentes en huesos
modificados de bvidos, y colocaron sendos cuernos dentro de dos estructuras
cnicas sin alterar su forma, conjuntamente con cermica vidriada, que conforman un tringulo con el entierro de un nio del corte 2 (Tabla 5).
Las estructuras de la Unidad 1 permiten inferir un espacio adecuado para
manifestaciones simblicas, como las registradas en cercanas de Funza, donde
Gutirrez y Garca (1985) identificaron formas geomtricas elaboradas en los

Los primeros agroalfareros: pobladores de valles de antiguas lagunas

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pisos arcillosos, vistas en planta como tringulos cubiertos de tierras negras, y en


corte, similares a pirmides invertidas que contenan material cermico y restos
seos de animales; estas formas a su vez se encontraban asociadas a un canal, de
forma serpentina. Para las investigadoras, la forma esquematizada corresponda
al trazado de una serpiente que se extenda a lo largo de 36 metros, y la forma
triangular de las bases invertidas de la pirmide se asociara a representaciones
que consideraron caractersticas estilsticas de figuras triangulares recurrentes en
la simbologa muisca, tanto en los diseos de la cermica como en los textiles.
La estructura, compuesta por un canal que separa una lnea de formas cnicas
(al este) y varias piramidales y montculos cuadrados de arcilla blanca (al oeste)
(Figura 35), unidas por canales pequeos, puede estar reflejando la cosmovisin
tripartita de esta comunidad: las formas cnicas pueden semejar el inframundo las
cuevas oscuras, las piramidales los astros del firmamento y la luz del poder, y los
canales transversales la comunicacin entre ellos que puede realizar el chamn,
donde la ofrenda del pie humano colocada sobre el canal podra tener la idea de
reforzar la capacidad de transitar por esos mundos. Los montculos alineados
de arcilla blanca podran ser el equivalente a los bancos donde los sabedores se
sentaban durante sus rituales, comunicndolos con el fondo de la antigua laguna
(la arcilla blanca), viendo las estrellas reflejadas sobre el agua que se empozaba
en los respectivos huecos durante la noche. De da podan observar las sombras
proyectadas por el sol para realizar las respectivas mediciones solares.

4.3 Los pobladores de la llanura de inundacin del ro Bogot


El ro Bogot en tiempos prehispnicos fue muy rico en recursos de peces (capitn, capitancito, guachupa), moluscos, cur, aves y plantas, que sirvieron de
alimento a cazadores recolectores y pescadores. Durante el perodo Herrera, los
frtiles suelos de la llanura de inundacin del ro en los municipios de Funza,
Cota, Suba y Bogot, fueron adaptados para la agricultura mediante la construccin de camellones, cuyo diseo era de diferentes formas, ya sea triangular,
trapezoidal, rectangular o irregular, con longitudes que llegaban a alcanzar hasta
un kilmetro y con achuras de hasta 10 metros (Boada, 2006). Los camellones y
canales en tierra fra (Tiawanako, Bolivia y Tenochtitlan, Mxico) cumplen varias
funciones, entre ellas la de regular las aguas durante las inundaciones y sequas, y
la de mantener la temperatura nocturna estable para evitar las heladas que pueden

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

afectar a las plantas, pues las aguas se calientan durante el da y retienen el calor
durante las noches, generando una cobertura protectora; finalmente, el cieno del
fondo de los canales, enriquecido con los desechos de las plantas descompuestas,
sirve para abonar la tierra de los camellones. Como resultado, la productividad
de las cosechas se incrementa casi en diez veces en comparacin con los sistemas
tradicionales (Matos, 2000).
Sin embargo, este sistema requiere de mantenimiento para sostener la productividad, como la rotacin de los suelos, el uso del policultivo, la limpieza
permanente de los canales y la fertilizacin de los camellones. Esta labor exige de
coordinacin poltica para poder administrar la mano de obra necesaria.
El proceso de colonizacin de la llanura del ro Bogot fue lento debido a la
presencia de masas de agua, especialmente en la parte suroeste ms baja (Cota,
Suba, Cha, Funza, Fontibn, Bogot). La gente del periodo Herrera adapt el
paisaje inundable mediante la construccin de un pequeo sistema de camellones,
el cual se fue ampliando durante los periodos posteriores hasta alcanzar los lmites
mximos en el periodo Muisca Tardo (800-1600 d. C.). Esta estrategia tecnolgica
surgi de las unidades domsticas con el fin de evitar la humedad, intensificar la
productividad agrcola y reducir los riesgos climticos que produjeran escasez de
alimentos. Inicialmente los asentamientos se habran establecido sobre la orilla
occidental del ro, distanciados entre s dos kilmetros en promedio, con un tamao medio de 2,7 ha; cuando esta orilla se llenaba, se alternaba con la opuesta.
Los cultivos, segn los estudios palinolgicos, eran de maz y frjol. A partir del
perodo Muisca Temprano se aprecia un incremento de la densidad poblacional,
reducindose adems la distancia entre los asentamientos, los cuales empiezan a
unirse unos con otros, proceso que se intensifica significativamente durante el
Muisca Tardo, hasta que se conforman ncleos poblacionales grandes, alternados
con caseros ms pequeos y viviendas dispersas (Boada, 2006: 157-166).
En los reconocimientos y excavaciones arqueolgicas efectuadas en el proyecto
de Arqueologa Preventiva del Plan de Ordenamiento Zonal Norte de Bogot
(Rodrguez et al., 2011), se identificaron dos sitios con materiales correspondientes a grupos humanos anteriores a la etnia de los muiscas. Dichas evidencias
se encontraron sobre las lomas cercanas a la carrera 7 de la hacienda La Francia
con fecha de radiocarbono convencional de 320 d. C. (Beta 299694), calibrada
de 340-540 d. C. (UE 2, nivel 20-30 cm), correspondiente al perodo Herrera. La
muestra cermica analizada es bastante diagnstica (Figura 10) y comparte estilos

Los primeros agroalfareros: pobladores de valles de antiguas lagunas

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con la registrada en otras regiones del altiplano como Zipaquir y Cha, adems
del valle del ro Magdalena.

4.4 Los pobladores de Tunja


Esta regin es un valle orientado en sentido norte-sur, rodeado por una serie de
colinas como la de los Ahorcados y San Lzaro hacia el oeste; est irrigado por los
ros La Vega (Farfac), que cruza cerca de la construccin ltica de Goranchacha,
y Chulo. La parte alta estaba dividida por tres barrancos (quebradas) que servan
de lmites para la ciudad colonial; tena dos fuentes de agua. La parte baja del
valle se inundaba, en lo que se conoce actualmente como el pantano (Figura 20).
La regin de Tunja ha sido conocida por la densidad e importancia de los asentamientos muiscas (cacicazgo del Zaque), especialmente en predios de la Normal
de Tunja, hoy da Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Colombia (UPTC),
zona denominada el Cercado Grande de los Santuarios. No obstante, tambin
existen evidencias de ocupaciones correspondientes al perodo Herrera en la parte
baja, en lo que se conoce como Templo de Goranchacha y Pozo de Donato, lugares
excavados por Gregorio Hernndez de Alba (1937). La construccin (Figura 11),
que el autor atribuy al personaje mtico de Goranchacha, est compuesta por siete
columnas de piedra enterradas a 80 cm de profundidad sobre la arcilla amarilla,
que conforman un espacio circular de 380 cm de dimetro; en el interior de este
crculo se hallaron huellas de maderos que formaban un semicrculo interno, y
en el centro, la huella de un poste central ms grande. Durante la excavacin, el
investigador hall tiestos con decoracin incisa y pintada, carbn, un fragmento
de mano de moler y, muy cerca de la columna norte, restos seos de nio muy
fragmentados. Ms al norte, a 25 metros de este sitio, Hernndez de Alba hall un
crculo ms grande de ocho columnas lticas, aunque deteriorado por actividades
agrcolas modernas, con grupos de a dos piedras alrededor de cada una, de 155
cm de altura, 82 cm de ancho y 27 cm de grosor. El autor sugiere que, por sus
caractersticas, esta construccin debi haber pertenecido a gente que vivi antes
de los muiscas, y que el mito de Goranchacha se debe remontar a un tiempo
muy anterior al de la Conquista, anterior al de los fabricantes del Templo del Sol
(Hernndez de Alba, 1937: 15).
El mito de Goranchacha, referido por fray Pedro Simn (1981, III: 419-421),
es el de un personaje que fuera engendrado por una doncella de Guachet, emba-

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

razada por los rayos del sol. Fue criado en la propia casa del cacique hasta los 24
aos, edad en que sali para Ramiriqu, que era un pueblo ms grande. Gobern
con gran severidad, ahorcando a los que faltaban a sus leyes en el cerro de La
Horca. Dice el cronista que cerca de las postreras casas de Tunja, en las cuadras
de Porras, hizo edificar un templo a su padre el sol, donde lo haca venerar con
frecuentes sacrificios, hacia donde organizaba procesiones cuyo recorrido duraba
tres das desde su cercado que se ubicaba en el convento de San Agustn. Para la
construccin solicit siete columnas de piedra, de las cuales supuestamente solo
tres llegaron al sitio, dos se quedaron en el camino de Ramiriqu y otras dos en
Moniquir, debido a la noticia de la llegada de los espaoles a la costa Caribe.
Afligido por esta noticia, Goranchacha desapareci de la escena, y en su lugar
nombraron como cacique a Munchatocha, a quien hallaron los conquistadores
(Simn, 1981, III: 422).
Como se puede apreciar, hay contradicciones entre la monumentalidad indicada para un templo del Sol y las evidencias halladas por Hernndez de Alba apenas
380 cm de dimetro, entre la filiacin al perodo Herrera sugerida por el autor
y la carencia de pruebas fehacientes, y entre la antigedad de la cermica que
no se describe con precisin y la temporalidad propuesta por el cronista. No
hay dudas de que la construccin es una casa en forma de espiral de tipo ritual,
con la entrada desde el este, y de derecha a izquierda en forma de caracol, para
ingresar de espalda, con capacidad para muy pocas personas, posiblemente para
la realizacin de alguna ceremonia preparatoria antes de pasar a la construccin
mayor que se hallaba ms al noroeste, infortunadamente destruida (Figura 20).
En la parte alta de la UPTC, la presencia de cermica incisa es muy escasa;
por ejemplo, en el sector de Laboratorio-La Muela la proporcin de fragmentos
es muy baja, pues alcanza tan slo el 2% del total (255 fragmentos de un total
de 10.704); entre ellos, Tunja desgrasante calcita y Tunja rojo sobre gris o crema
(Pradilla et al., 1992: 96). Un reciente hallazgo en predios de la UPTC de entierros de este perodo apoya la idea del uso de orfebrera en esta poca temprana.5

4.5 El valle de Sogamoso


La sociedad Muisca en el siglo XVI estaba constituida por un conjunto de unidades polticas centralizadas en Bogot, Tunja, Duitama, Sogamoso, y otras
5 H. Pradilla, informacin personal, 2007.

Los primeros agroalfareros: pobladores de valles de antiguas lagunas

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independientes. El Sugamuxi era el supremo jefe religioso, quien se comunicaba


en una lengua especial con los otros sacerdotes, y oficiaba las diferentes ceremonias revitalizadoras de la sociedad, y los rituales de enterramiento de los grandes
caciques. Juan de Castellanos (1997: 1157) narraba la esmerada dedicacin de
los xeques (ogques) a sus oficios religiosos, quienes se preparaban desde muy
nios para esos menesteres, vivan en moradas especiales con gran recogimiento
y abstinencia, comiendo poco, pero mascando con frecuencia coca, sin casarse,
respetados y muy consultados por toda la comunidad sobre sus afecciones del
cuerpo y alma. A juzgar por dos fechas obtenidas alrededor del actual templo del
Sol (Rodrguez, 2001; Silva, 1981), su ocupacin se habra iniciado durante el
periodo Herrera, cuando se habra desarrollado el culto al astro solar mediante la
dedicacin de templos especiales. Infortunadamente, no existe una informacin
ms detallada de las excavaciones de los aos 1940 que permita diferenciar las
ocupaciones Herrera y Muisca, pero, a juzgar por las prcticas funerarias, stas son
muy similares durante ambos periodos (tumbas de pozo oval, cuerpo en posicin
sedente o lateral, tapa de laja).
Para los muiscas el sol era la criatura ms lcida, adorada por ser el dador de los
recursos y benefactor omnipotente; la luna era su mujer y compaera. Consideraban
que al morir una persona su cuerpo se descompona, pero su alma bajaba al centro
de la tierra, donde cada uno tena sus actividades segn las haba posedo en vida,
con casas, labranzas y una cotidianidad reposada, pues pensaban que la existencia
era permanente. Tambin veneraban las montaas, lagunas, fuentes de agua y ros,
cuevas y plantas. Su gran predicador fue Neuterequeteua, Bochica o Xue, quien les
ense las leyes, las artes e industria, y quien falleci despus de un largo peregrinaje
por Sogamoso, dejando por heredero al Sugamuxi, supremo sacerdote.
Segn la tradicin muisca, en algn momento todo era oscuridad. Solamente
existan el sol y la luna, as que los caciques Sogamoso y Ramiriqu de Tunja, su
sobrino, decidieron hacer a los hombres de tierra amarilla y a las mujeres de una
hierba alta de tronco hueco. Para iluminar el cielo, mand Sogamoso a Ramiriqu
para que alumbrara el mundo desde un cerro, lo que no fue suficiente, por lo que
l mismo se subi al cielo y se hizo luna, iluminando la noche, y los indgenas
obligados a adorarlos. Por esta razn, en recuerdo y memoria de este suceso ocurrido en el mes de diciembre, los muiscas, especialmente de Sogamoso, celebraban
durante el solsticio de invierno la fiesta del huan, donde marchaban doce personas
vestidas de rojo, con guirnaldas y chasines, y en medio otra persona vestida de azul;
todos cantaban y beban chicha por invitacin del cacique (Simn, 1981, III: 410).

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

La majestuosidad de algunos templos muiscas era tal (Figura 18), que en el


pueblo de Iguaque, donde segn la leyenda vivan las figuras mticas de Bachu
llamada tambin Furachogua por sus buenas obras y el muchacho con quien sali
de las mismas aguas, en una casa de adoracin haba una estatua maciza de oro
fino que representaba a un nio de aproximadamente tres aos de edad, muchas
mantas de algodn fino, y muchos pedazos de barras, tejos y cintillas de oro fino
con figuras humanas y de animales. Al ver que un cura espaol con otros indgenas
de servicio iba a robar el tesoro, los lugareos lo evacuaron hacia la laguna, donde
lo escondieron a buen recaudo. Los intentos por encontrarlo desaguando la laguna
fueron infructuosos para los espaoles (Simn, 1981, III: 368-371).

4.6 El valle de Leiva


El valle de Leiva se localiza en la parte noroeste del territorio muisca de Tunja,
Boyac, con clima seco por la baja pluviosidad y alta luminosidad; est irrigado
por los ros Leiva, Schica, Cane, Roble, y parcialmente por el Sutamarchn. En
poca prehispnica ofreca frtiles valles aptos para la agricultura; de acuerdo con el
estudio de suelos, las planicies aluviales de los ros Schica-Leiva poseen las tierras
ms adecuadas para labores agrcolas (Clase I), por ser suelos bien drenados, con un
alto grado de contenido de nutrientes y pocas limitaciones si se emplean sistemas
de irrigacin (IGAC, 1999). Esta regin posee la mayor duracin de la luz solar,
y las noches ms iluminadas, con una buena visibilidad de los astros, al igual que
el valle de Sogamoso; de ah que estos dos lugares hayan sido elegidos como centros csmicos de orientacin astronmica (Figura 12), de rituales de fertilizacin
(mediante falos lticos) durante los ciclos agrcolas, y de la vida social y religiosa.
Actualmente, el proceso de desertizacin es alarmante, debido al intensivo uso de
sus suelos para la agricultura de gramneas del Viejo Mundo (trigo, cebada), pinos
y eucaliptos, que contribuyen a su desecamiento, y a la explotacin de minas de
arcilla para la elaboracin de tejas y vasijas de barro.
Las investigaciones arqueolgicas adelantadas en el sitio de El Infiernito por
Elicer Silva Celis (1981, 1986) condujeron al descubrimiento de dos centros
con funciones astronmicas y rituales. El primero est conformado por hileras de
56 columnas lticas alineadas este-oeste, dispuestas con separaciones de 38 cm;
el segundo est integrado por gruesos monolitos tallados, igualmente orientados
este-oeste, separados cada 65 cm. Al pie de cada columna se hallaron ofrendas de

Los primeros agroalfareros: pobladores de valles de antiguas lagunas

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cuentas de collar de concha marina, lascas y fragmentos lticos. Segn el autor, las
sombras proyectadas por las columnas servan de orientacin para el seguimiento
del sol en el horizonte durante los solsticios y equinoccios, a manera de un computador de acontecimientos csmicos, similar a lo hallado en Stonehenge, Gran
Bretaa. Cerca a estas construcciones se han hallado tumbas megalticas asociadas
a cermica del perodo Herrera.
De tres fogones hallados frente a las columnas, al parecer realizados antiguamente con objetivos rituales (incluan restos de animales, ocre y maz), se dataron
restos de carbn vegetal mediante radiocarbono, y se obtuvieron sendas fechas de
230140, 540195 y 93095 a.C., correspondientes al perodo Herrera. Estas
dataciones condujeron al autor a pensar que el desarrollo cultural Muisca debi
haber sido antecedido por un tiempo prudencial, por lo que no es imposible,
entonces, que los pasos iniciales y fundamentales con los que se inicia la civilizacin
chibcha se siten a mediados del segundo milenio antes de la era cristiana (Silva,
1981: 14), y que la construccin de las monumentales obras talladas en piedra de
El Infiernito representen un esfuerzo extraordinario de los muiscas por adentrarse
en los dominios estelares, con el fin de intervenir y controlar los factores climticos
que incidan en la productividad de las cosechas, en un medio ambiente de escasa
pluviosidad como el de Villa de Leiva.
A pesar de que los contextos fechados no contenan cermica que permitiese
asociarla al perodo Herrera y establecer los estilos caractersticos de su poca,
y que la datacin se realiz en el Instituto de Asuntos Nucleares de Colombia,
entidad conocida por errores de procedimiento que pudieron falsear las fechas
(Becerra, 2001; Langebaek, 1995; Lleras, 1989), la intencionalidad de las ofrendas
y su asociacin con las estructuras lticas podra indicar que las construcciones
megalticas s corresponden a este perodo, al igual que las de Goranchacha en
Tunja, Sutamarchn, Ramiriqu, Tiban, Paz del Ro y otros lugares. Al respecto
hay que sealar que un estudio arqueolgico sistemtico alrededor del Parque
Arqueolgico de El Infiernito evidenci que la mayor concentracin de material
cermico del perodo Herrera se halla en el noreste y sur del actual Parque Arqueolgico, incluida cermica decorada supuestamente asociada a festividades,
aunque su presencia es muy escasa (Salge, 2007: 79).
Como planteara G. Reichel-Dolmatoff (1986: 238), si aceptamos estas fechas,
la edad de la construccin se remonta a la de la cermica de tipo Formativo, lo
que desde luego no es sorprendente si tenemos en cuenta la gran antigedad de
construcciones astronmicas en Amrica.

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Un estudio regional sistemtico en el valle de Leiva ha permitido abordar la


problemtica de los cambios sociales en el tiempo, y plantear que durante el perodo Herrera la regin estuvo habitada por grupos pequeos dispersos por los frtiles
valles de los ros que la irrigan. Hacia finales del I milenio d. C., durante el perodo
Muisca Temprano, se observa un apreciable incremento de la poblacin y de uso
de los suelos, a juzgar por el aumento de la densidad de tiestos, que pasa de 0,4
a 22,8 (incremento de 9.437%), y del rea de ocupacin, que crece de 21,7 ha a
34,8 ha (incremento de 160%); no obstante, el cambio ms notorio se aprecia en la
transicin del Muisca Temprano a Muisca Tardo donde se observa tambin mayor
diferenciacin jerrquica; posteriormente, el tamao de la poblacin se reduce en
el perodo Colonial (Langebaek, 2001: 69-71). Sin embargo, el autor plantea que
desde la perspectiva agrcola, el valle de Leiva jug un papel secundario con relacin
a otros valles de los Andes Orientales, debido a las limitaciones en la pluviosidad.
Este mismo reconocimiento regional ha evidenciado que El Infiernito est integrado desde la ocupacin Herrera por dos concentraciones anulares, con su centro
ocupado con menor intensidad, a la manera de plazas. Una de ellas estara ubicada
en el sector oriental y otra en el occidental, y esta ltima se destacara por presentar mayor densidad de fragmentos de jarras especializadas en el servicio de chicha.
Esta distribucin de los materiales cermicos estara reflejando quiz una expresin
dual de esta sociedad, con una zona oriental asociada con la salida del sol, y otra
occidental relacionada con el poniente. Una posibilidad interpretativa es que ambos
sectores corresponderan a dos utas complementarias, ubicndose una en el sector
occidental y otra en el oriental (Langebaek, 2001: 230). Otra explicacin es que las
dos concentraciones corresponden a dos perodos diferentes (Herrera y Muisca).

4.7 El valle de Duitama


Este valle se ubica en el antiguo pantano de Duitama, al oriente de Boyac, el cual
durante el invierno se inundaba conformando un ancho lago, de tal profundidad
que cubra a una persona de pie; all afloraban algunas islas descubiertas de agua
pero cubiertas de juncos, donde se refugiaron los indgenas cuando entraron los
espaoles en el siglo XVI (Aguado, 1956, I: 298). El valle est surcado por los ros
Chicamocha, Surba y Chiticuy, y est rodeado por varias formaciones montaosas
como la cuchilla de Laguna Seca, los pramos de Pan de Azcar y La Rusia, y las
lomas de Los Pates, Buenavista y El Cordn (IGAC, 1999).

Los primeros agroalfareros: pobladores de valles de antiguas lagunas

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El estudio arqueolgico regional de este valle ha evidenciado la presencia de


sitios de baja densidad poblacional sobre las laderas de las lomas, correspondientes
al Perodo Herrera, con cermica tipo Duitama desgrasante calcita, Duitama calcita
arenoso, Duitama desgrasante tiestos, Duitama cuarzo abundante, Duitama cuarzo
fino y Duitama desgrasante gris, similar a la reportada en la sabana de Bogot
y la regin de Tunja, con la diferencia de que no se encuentra el tipo Mosquera
rojo inciso, tpico del suroccidente del altiplano (Tabla 6) (Becerra, 2001: 153).

4.8 Los orgenes de la poblacin del Perodo Herrera


En general, los asentamientos del Perodo Herrera son muy dispersos y poco densos (de aqu la dificultad para encontrarlos). Se distribuyen por las partes altas de
los valles conformados por las antiguas lagunas del altiplano Cundiboyacense, y
cronolgicamente se ubican entre el I milenio a. C. y el siglo VIII d. C. La fase
temprana de este perodo, correspondiente al I milenio a. C., retiene rasgos biolgicos (dolico-hipsicefalia, robustez) (Figura 13) y culturales de los horticultores,
recolectores y cazadores (tipo Aguazuque). Sus enterramientos mantienen una
mayor cercana con el mundo animal, y hay ms evidencias de contactos con el
valle del ro Magdalena. Los tipos cermicos son similares en toda esta regin,
con variantes regionales, pero la gran diferencia estriba en que el tipo Mosquera
rojo inciso, caracterstico del suroccidente de la sabana de Bogot, es originario
del valle del Magdalena (Paepe y Cardale, 1990).
En la fase tarda se aprecia una compleja cosmovisin reflejada en la construccin de sitios ceremoniales para observaciones astronmicas y la realizacin
de rituales al astro solar y de fertilidad, con templos y conjuntos lticos, pues al
aumentar la dependencia de las plantas se hizo necesario el conocimiento de los
ciclos reproductivos para la organizacin de la agricultura, las fiestas y la propia
sociedad (Silva, 1981). Se podra pensar, inclusive, que la poblacin de este perodo
se comunicaba mediante una lengua macrochibcha. Por consiguiente, contrariamente a lo que se ha planteado sobre los orgenes de las poblaciones chibchas de
los Andes Orientales, el desarrollo cultural de esta regin no posee signos ni de
ruptura temporal ni de migraciones masivas tardas de pueblos forneos, como
se haba insistido anteriormente (Lleras, 1995; Reichel-Dolmatoff, 1956), sino
un proceso microevolutivo y de complejizacin a partir de los horticultores tipo

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Aguazuque, dando lugar al conocimiento del comportamiento de las plantas y


animales que condujo a su domesticacin.
Tabla 6. Distribucin de los tipos cermicos por regiones y perodo*.
Cermica
Regin sur
Colonial
Vidriada
Ss XVI d. C.Moderno
Porcelana
Guatavita desgrasante
Ss XIII-XVI gris
Chibcha Tardo
d. C.
Guatavita desgrasante
tiestos

Cermica
Regin media
Vidriada
Porcelana
Guatavita desgrasante gris
Guatavita desgrasante tiestos
Valle de Tenza gris
Suta naranja pulida

Chibcha
Temprano

Tunjuelo laminar
Funza cuarzo fino

Arenoso burdo

Funza cuarzo fino

Arenoso fino
Desgrasante calcita
Cuarzo fino
Desgrasante gris

Perodo

Herrera Tardo

Herrera
Temprano

Cronologa

Ss IX-XIII
d. C.
Ss I-VIII
d. C.

I milenio
a. C.

Mosquera roca triturada


Zipaquir rojo sobre
crema
Desgrasante calcita
Zipaquir desgrasante Desgrasante tiestos
tiestos
Mosquera rojo inciso
Atpicos

Cermica
Regin norte
Vidriada
Porcelana
Micceo
Villanueva
Oiba rojo sobre
naranja
Carmelito burdo
Miccea fina
Miccea roja
Ocre sobre crema

Covaracha inciso
impreso
Chicamocha inciso impreso

*Becerra, 2001; Boada, 2006; Cardale, 1987; Langebaek, 2001; Prez, 2001; Rodrguez y Cifuentes, 2005.

Los primeros agroalfareros: pobladores de valles de antiguas lagunas

Figura 6. Estratigrafa del perfil norte del Corte 2, Madrid 2-41.


En el horizonte CR2 se aprecia la arcilla blancuzca del fondo del antiguo lago
y carbn de un fogn (Rodrguez, J.V., y Cifuentes, 2005).

Figura 7. Huecos alineados, vestigio de posible vivienda tipo palafito


(Madrid 2-41, Corte 18).

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Figura 8. Fragmentos cermicos del Perodo Herrera, Templo del Sol, Monquir,
Sogamoso (arriba); Madrid 2-41, Cundinamarca (abajo).

Figura 9. Copa esgrafiada, Madrid 2-41, Corte 0 (Rodrguez , J.V., y Cifuentes, 2005).

Los primeros agroalfareros: pobladores de valles de antiguas lagunas

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Figura 10. Fragmentos cermicos excavados en el norte de Bogot (La Francia),


correspondientes a los tipos Mosquera rojo inciso (izquierda)
y Mosquera roca triturada (derecha).

Figura 11. Vestigios lticos en el sitio de Goranchacha, UPTC, Tunja (Pradilla et al., 1992)
y corte de la planta excavada por Hernndez de Alba (1937: 16).

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Figura 12. Columnas alineadas (arriba) y falos lticos (abajo)


en El Infiernito, Villa de Leiva.

Los primeros agroalfareros: pobladores de valles de antiguas lagunas

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Figura 13. Crneos dolicocfalo (izquierda) y mesocfalo (derecha) de Madrid 2-41.

Figura 14. Crneos dolicocfalo (izquierda) y robusto (derecha) del Cocuy.

Figura 15. Crneos deformados de Madrid (izquierda) y Duitama (derecha) del Perodo
Herrera.

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes (siglos IX - XVI d. C)

Captulo 5

Los chibchas: hijos del sol, la luna


y los Andes (siglos IX-XVI d. C.)
5.1 Paisajes andinos y adecuaciones prehispnicas

acia el sur de la cordillera Oriental se localiza la sabana de Bogot,


compuesta a su vez de diversos paisajes que tuvieron distintos patrones
de asentamiento. Por un lado, est el piedemonte de las montaas, de
origen coluvial, con planos inclinados, cuya adecuacin para habitacin y uso
agrcola requiere de aplanamientos de las laderas (terrazas para cultivos, plataformas para viviendas, canales de riego). En su parte central, se extiende la terraza
fluviolacustre que se form cuando se sec la antigua laguna, cuyo principal
problema es el encharcamiento en sus partes centrales, y como no recibe aportaciones de nutrientes por coluviacin, su uso exige de la rotacin de los suelos.
Por otro lado, tenemos la llanura de inundacin de los ros, especialmente del
ro Bogot, la que, debido a los constantes desbordamientos durante el invierno,
requiere de adecuaciones hidrulicas para el cultivo y control de las aguas. La
terraza fluviolacustre se considera un paisaje de planicie, con pendientes que varan
entre 1% y 3%, y comprende una amplia rea no confinada, con diferencias de
altura de entre 1 y 10 metros (IGAC, 2002, I: 67). La planicie est conformada
por planos de inundacin y terrazas, con depsitos variables de ceniza volcnica
y de sedimentos finos y medios que constituyen la base del material basal del
cual se han originado los suelos de este sector (IGAC, 2002, II: 314). Esta terraza se form cuando se sec la antigua laguna, cubrindose de sedimentos en
descomposicin en ambiente hmedo; posteriormente, evoluciona un suelo BC
en ambiente seco; luego, uno B tambin en ambiente seco, y de aqu se forman
los horizontes antrpicos A (Figura 6).
La vegetacin predominante en la altiplanicie de la sabana de Bogot era el
bosque seco montano bajo (bs-MB) que se extenda desde Soacha hasta Gachancip, con biotemperaturas medias entre 12 y 18C y lluvias inferiores a 1000 mm

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

al ao (IGAC, 2002, I: 96). Este bosque ha desaparecido y ha sido reemplazado


por cultivos agrcolas y ganadera semintensiva.
La morfologa del suroeste de la sabana de Bogot se caracteriza por la presencia de terrazas de planicie fluviolacustre, de ligeramente planas a ligeramente
onduladas, con sectores plano- cncavos cubetas afectados ocasionalmente
por encharcamientos de corta duracin. Los meandros de los ros, a su vez,
poseen suelos compuestos formados por acumulacin de materiales, lavados y
abandonados por cambios de cauce. Tambin hay planicies aluviales cercanas a
los cerros que limitan con los meandros (ros Checua, Bojac, Balsillas, Bogot,
Teusac y la laguna La Herrera).
En la hacienda Las Mercedes, Suba, en la llanura de inundacin del ro Bogot,
se han localizado altas densidades de materiales cermicos, con baja frecuencia de
tipos del periodo Herrera, valores medios del Muisca Temprano y muy altos del
Muisca Tardo, adems de artefactos lticos de molienda (Boada, 2006; Rodrguez,
J.V. et al., 2010). Este sitio se ubica en una terraza alta fluviolacustre (TAFL) que
presenta un talud hacia el ro Bogot. La terraza se form a partir de arcillas gruesas
de origen lacustre que quedaron descubiertas una vez se sec la antigua laguna a
mediados del Holoceno. Sobre ella se estructur un suelo que desemboc en una
pedognesis de tres horizontes A, con excelentes propiedades para la agricultura.
El horizonte A3 (38-55 cm) est compactado por su uso intensivo en poca prehispnica, con tenores elevados de fsforo total (3250 ppm); el A2 (18-38 cm)
presenta igualmente una alta actividad humana, a juzgar por el contenido de fsforo
total (3660 ppm) (Rodrguez, J.V. et al., 2010). No obstante, debido al carcter
impermeable de la arcilla, en el centro de la terraza se forman encharcamientos, lo
que limita su uso agrcola; el talud, por su inclinacin, resulta ms apropiado para
la ocupacin, pues el agua se escurre, manteniendo ms seca la tierra (Figura 17).
La poblacin de este sitio habit cerca del cauce para aprovechar los recursos
del ro Bogot (pescado, agua, materias primas), pero se asentaba lo suficientemente lejos como para evitar el encharcamiento de sus viviendas. Por esta razn,
los coluvios y los taludes eran, en trminos geomorfolgicos, los sitios ideales para
habitacin. Las Mercedes es un claro ejemplo de una antigua rea fluviolacustre,
cuyo suelo se desarroll sobre la arcilla lacustre que anteriormente cubra la sabana
de Bogot; estas arcillas, por su carcter impermeable, no permiten un adecuado
drenaje. Estas terrazas no son totalmente planas, y se aprecian depresiones en las
que las arcillas son ms profundas y los horizontes A son ms gruesos, permitiendo

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes (siglos IX - XVI d. C)

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el cultivo de races profundas. Adicionalmente, puede tener parches donde las


arcillas son ms superficiales y se presentan problemas de drenaje.
Para este sitio de las Mercedes se ha planteado que las viviendas eran aisladas
y los caseros dispersos, asociados a camellones de cultivos (Figura 17). Hay que
acotar que en las referencias etnohistricas se describe que cada indio tena sus
rozas y sementeras a la puerta de su morada, y por esta razn las poblaciones
estaban algo apartadas unas de otras, aunque las del valle de Bogot eran casi en
forma de pueblo (Fernndez de Oviedo, 1959, III: 125).
Un aspecto a tener en cuenta que brinda una importante informacin no solamente sobre la evolucin de la organizacin social y econmica de los pobladores
chibchas del altiplano, sino tambin sobre el grado de adaptacin de los paisajes
andinos, son los sistemas agrcolas. Al respecto se han reportado al menos tres
sistemas agrcolas intensivos. El primero consiste en obras hidrulicas a lo largo de
las reas anegadizas de los ros, el cual ha sido registrado entre Funza, Cota, Suba,
Fontibn y Bogot, con una cobertura de ms de 15.000 hectreas de la llanura
de inundacin del ro Bogot (Boada, 2006: 88). Entre ellos tenemos los camellones ajedrezados o de damero (Figura 16), consistentes en varias franjas cortas
y paralelas de tierra separadas por canales que unen otros conjuntos de franjas de
tierra, orientadas ya sea perpendicularmente o en diagonal. Tambin los hay de
forma irregular y lineal que se irradian hacia la terraza fluviolacustre colindante,
y paralelos al curso natural del ro en las curvas cerradas de los meandros.
La construccin de este sistema hidrulico (Figura 16) se habra iniciado en el
periodo Herrera durante el I milenio a. C., y, a juzgar por los estudios palinolgicos, se cultivaban solanceas (posiblemente papa), quenopodiceas (posiblemente
quinoa), maz y frjol. Durante el perodo Muisca Temprano (siglos IX-XIII d.
C.) se ampla considerablemente el sistema de canales en casi un 500%, y durante
el perodo subsiguiente se ampla en otro 50% con relacin al perodo anterior.
Este sistema de cultivo requiere de la rotacin de las tierras y la fertilizacin de
los suelos con el cieno recogido durante la limpieza del fondo de los canales, con
el fin de incrementar la productividad agrcola. Igualmente, exige al comienzo de
una alta inversin de mano de obra que se puede concentrar mediante el sistema
de minga, lo que implica a su vez contar con cierto excedente agrcola para poder
alimentar a los comuneros con chicha y platillos de comida (Boada, 2006: 133).
El segundo sistema de cultivo consiste en terrazas escalonadas sobre las laderas
de las montaas, las cuales retienen la humedad y fertilidad de los suelos, evitando
as la erosin que puede generar la agricultura intensiva. Se ha reportado en Pueblo

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Viejo (Facatativ), Tocancip, Sop, Chocont, y especialmente cerca de Tunja


(Haury y Cubillos, 1953: 83). En esta ltima regin las terrazas se ubican en los
2650 msnm y se extienden varios centenares de metros hacia arriba, dependiendo
de las condiciones locales, llegando inclusive hasta los 3000 msnm. Su construccin
inicial exiga de la remocin del horizonte (aproximadamente los primeros 50 cm)
hacia abajo, produciendo un amontonamiento escalonado de tierra permeable
cerca de los lmites ms bajos de la terraza, y en la parte alta el raspado expona la
arcilla impermeable. Con este sistema se concentra la humedad y se posibilita la
coluviacin que deposita permanentemente nutrientes sobre las terrazas. Los hallazgos de pequeos basureros y de pequeas plataformas para viviendas en medio
de las terrazas separadas entre s, apuntan a evidenciar que el sistema de terrazas
no exiga de un sistema social con un rgido control o fuerte direccin (Haury
y Cubillos, 1953: 86). Al igual que en el sistema anterior, al inicio se requiere de
una gran concentracin de mano de obra que se puede aunar mediante la minga
de comuneros, pero luego el mantenimiento lo puede realizar la familia nuclear
o extensa encargada de la tenencia de una parcela.
Un tercer tipo de adaptacin de los suelos consiste en surcos o pliegues de
terreno, cortos y paralelos que siguen la direccin de la pendiente, con longitud
en promedio de 18 metros y anchura de 1,5 metros, posiblemente para cultivo
de maz y papa, reportado en la Salina, Boyac, margen izquierda del ro Cravo
Sur, municipio de Mongua (Silva, 2005: 204). Este ltimo sistema es de menor
escala, y una sola familia nuclear lo poda construir y hacerle mantenimiento.
Hacia el norte tenemos un paisaje montaoso y escabroso modelado por los
caones de los ros Chicamocha-Sogamoso, donde destaca una meseta denominada
Mesa de los Santos, Santander, conocida como la regin de ocupacin del grupo
tnico Guane, rica en arte rupestre y enterramientos de momias en cuevas. Esta
regin tiene tres paisajes bien diferenciados (Pinto et al., 1994: 20). El primero
es ondulado y est conformado por caadas poco profundas, abundantes en vegetacin de arbustos y matorrales, y con agua suficiente para irrigar los cultivos.
El segundo paisaje, al occidente de la mesa, es una regin de depresin, muy poblada, pero con escasez de lluvias. La tercera zona, que corresponde a los taludes
que descienden abruptamente sobre los ros Chicamocha, Surez y Sogamoso, no
es apta para la agricultura por sus pendientes y escasez de lluvias, pero tiene gran
cantidad de sitios de arte rupestre y enterramientos (Tabacal, La Purnia, La Pea,
El Pozo Brcenas, Pea Blanca, Salazar, Borboso y Las Tapias). El can del
Chicamocha es ardiente y seco por la baja pluviosidad, con grandes reas estriles

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes (siglos IX - XVI d. C)

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y erosionadas, alternadas con pequeos valles frtiles, cultivados actualmente


con tomate, tabaco y pimentn. Los valles de los ros Poima, Oiba y Oibita son
ms hmedos y estn cubiertos de bosques de pomarrosos, guarumos y acacias.
Hacia el sur, las regiones de Barbosa, Vlez y Puente Nacional se caracterizan por
paisajes ms andinos.
A pesar de localizarse en tierras escabrosas y pedregosas, a la llegada de los
espaoles el clima era agradable, sin fro ni calor, con buenos vientos; los frtiles
suelos producan abundantes y virtuosas plantas que producan frutos olorosos
durante todo el ao; las labranzas por doquier eran irrigadas mediante acequias
que conducan aguas claras desde lo alto de la montaa, en un circuito de ms de
doce leguas (Castellanos, 1997: 1241). Esta adaptacin del paisaje explicara el
hecho de que los guanes hubiesen escogido las zonas altas y secas hoy da poco
aptas para el cultivo y los asentamientos humanos como consecuencia de la tala
de los bosques, el cultivo intensivo del tabaco y el incremento de la densidad
demogrfica, y no las hmedas y frtiles regiones de los valles intercordilleranos.
Ms al norte se localizan las montaas de Norte de Santander, con fros y
escarpados pramos, donde habitaron los chitareros, quienes, al igual que sus
vecinos chibchas, explotaban la microverticalidad, desde los productos de clima
clido hasta los propios pramos. Mientras que la papa se produca en las tierras
altas de Arcabuzaso, Ccota, Mogotocoro y Bixa, la yuca se cultivaba en climas
clidos. Entre tanto, el maz constitua el centro de la actividad econmica, con
productos diversificados segn la localizacin trmica. El nombre chitarero lo
adquirieron de la misma palabra nativa que denota al calabazo lleno de chicha
de maz y yuca, asido a la cintura, con el que andaban los aborgenes: [...] y por
salir con tanta cantidad de ellos, los espaoles llamaron a los naturales de estas
provincias chitareros (Aguado, 1956, I: 463). El nombre de Silos, Santander, se
adquiri por la presencia de sitios de almacenamiento de granos de maz.
Hay que resaltar que el desarrollo agrcola de los Andes Orientales se vio dinamizado por la produccin de maz (Zea mays L.), que rene una serie de ventajas
respecto a otros cultgenos, especialmente por la existencia de una gran diversidad
de variedades (amarillo, blanco, negro, morado, canguil, carapali, chulpi, tumbaque, morocho) que pueden producir hasta dos o tres cosechas en tierras clidas.
Por otro lado, el maz permite una mayor produccin de energa por unidad de
superficie que los tubrculos y otros cereales, con menos cuidados agrcolas. La
lenta maduracin del grano permite consumirlo tierno y mantenerlo en la planta
a manera de almacenamiento, adems de que se pueden utilizar las hojas para

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

forraje y los tallos para construccin; las plagas que le pueden afectar son menores
en climas templados que en los clidos, y menores que en tubrculos. Finalmente,
con el maz se puede preparar chicha, tortillas, mazamorras, coladas, mutes, panes
y tamales. Sus granos tostados y la harina se pueden transportar fcilmente durante
varios das, lo que serva para alimentar a los viajeros. Su alto valor en hidratos de
carbono y la compensacin de su bajo valor protenico, especialmente de lisina,
mediante la inclusin en la dieta alimentaria de leguminosas (frjol, habas) y quinoa (con elevados valores protenicos), convirtieron este vegetal en el alimento
preferido por las poblaciones prehispnicas (Estrella, 1990: 85).

5.2 La transicin entre los perodos Herrera y Muisca


Existe un vaco de informacin en los Andes Orientales entre los siglos VI-VIII
d. C., al igual que en otras partes de Colombia, Mesoamrica, Andes Centrales y
posiblemente en el mbito global, producto de drsticos cambios que generaron
fro y sequas mundiales severas, con el consecuente despoblamiento de varios
territorios. En la regin maya se produjeron, segn las evidencias arqueolgicas,
sequas, prdida de cosechas, hambrunas y desplazamientos poblacionales, en fin,
una gran catstrofe de la cual nunca se repondra esta regin. En las mitologas
europeas entre el 536-545 d. C. se narran eventos de dragones, bolas de fuego y
lanzas ardientes que podran asociarse al bombardeo de una tormenta solar que a
su vez despert volcanes como El Chichn de Chiapas, Mxico, cuyas erupciones
causaron enormes daos (Gill, 2008: 289).
Para el caso de Colombia, Th. Van der Hammen (1992: 110) reporta dos
perodos secos en los bajos ros Magdalena, Cauca y San Jorge entre 450-550 y
1200-1300 d. C., que produjeron bajos niveles en estos ros, relacionados con la
reduccin de los lagos en los Andes. En el glacial Quelccaya de Per se registran
estos mismos perodos de fuerte deshielo entre 570-610 y 1250-1300 d. C.
Este perodo coincide con la finalizacin del Formativo y el surgimiento de la
sociedad Muisca, al igual que la Quimbaya en la cordillera Central, Sonso en la
cordillera Occidental, Bolo-Quebrada Seca en el valle del ro Cauca, Tardo en el
Tolima, y otras tantas, entre los siglos VI-VIII d. C., lo cual estuvo precedido por
profundos cambios ambientales que incluyeron erupciones volcnicas, sismos y
calentamiento del clima. La cada de un grueso horizonte de cenizas volcnicas
de casi un metro de espesor, como se ha registrado en el ro Bolo, Palmira, Valle,

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes (siglos IX - XVI d. C)

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debi desplazar a los antiguos pobladores hacia las montaas para evitar la toxicidad
de las plantas y las aguas. Lo suelos estudiados de Madrid evidencian una fuerte
presencia de ceniza volcnica en casi todos los horizontes, que en algn momento
fue inclusive intoxicante (Figura 6). Pasados muchos aos, especialmente en las
partes bajas, como las terrazas fluviolacustres de la sabana de Bogot, y una vez
sepultadas las cenizas por depsitos elicos y aluviales, la poblacin pudo regresar
y aprovechar la fertilidad de los nuevos suelos, aptos para la agricultura intensiva.
Este fenmeno, que inicialmente fue causante de un perodo de presin ambiental, a la postre se convirti en una buena oportunidad ecolgica, pues fertiliz
los suelos y, al disminuir las anteriores reas anegadizas del altiplano Cundiboya
cense, ampli la extensin de los campos aptos para la agricultura y la ubicacin de
viviendas, lo que favoreci la expansin territorial. En estas condiciones, se tala el
bosque para ensanchar los campos de cultivo y construir viviendas, ocasionando los
primeros indicios de erosin de los suelos del altiplano, especialmente por la regin
de Villa de Leiva, Sutamarchn y Rquira, aunque de extensiones limitadas, dados
los incipientes sistemas agrcolas usados en esa poca (Van der Hammen, 1992: 54).
En este mbito se desarrolla la poblacin del perodo ubicado cronolgicamente entre los siglos IX-XII d. C., denominado Muisca Temprano, conocido
por los tipos cermicos Funza cuarzo fino, Tunjuelo laminar y Cuarzo abundante.
Bsicamente, se conoce la fase final de su desarrollo por los cementerios excavados
en Tunjuelito (Enciso, 1996), Portalegre (Botiva, 1988) y Candelaria la Nueva
(Cifuentes y Moreno, 1987), donde no se aprecia una gran diferenciacin social
en las prcticas funerarias (Boada, 2000: 47). Tambin se han excavado grandes
cementerios que incluyen enterramientos tanto del perodo Herrera (muy pocos)
como del Muisca, en Tunja (Pradilla, 2001; Pradilla et al., 1992) y Sogamoso
(Buitrago y Rodrguez, 2001; Silva, 1945). Durante este perodo se amplan las
reas de canales y camellones en las orillas del ro Bogot, lo que permite incrementar la produccin de maz, frjol y otros productos agrcolas (Boada, 2006:
148). Por su parte, la produccin de sal aporta un elemento muy importante para
el intercambio comercial, con el que se poda incorporar a la esfera de consumo
productos de tierras calientes, como algodn, coca, tabaco y otros bienes exticos.
Si bien es cierto que hay evidencias de pequeos poblados (Henderson y Ostler,
2005; Pradilla et al., 1992; Romano, 2003), el patrn de asentamiento contina
siendo bsicamente disperso, y la jerarquizacin social bastante flexible.
A partir del siglo XIII d. C. se aprecian todas las caractersticas que definirn
posteriormente y hasta la llegada de los espaoles a lo que se conoce como sociedad

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Muisca Tarda (siglos XIII-XVI d. C.), identificada por los tipos cermicos Guatavita
desgrasante gris y Guatavita desgrasante tiestos. Durante este perodo se aprecia un
notable incremento del tamao poblacional y de la jerarquizacin social; se construyen grandes cercados y se ampla la vasta red de caminos que conectaba con los
Llanos, con los valles de los ros Opn, Chicamocha-Sogamoso y Magdalena, y con
el pramo de Sumapaz. Es probable que en su proceso de expansin los muiscas se
hayan enfrentado a otros grupos rivales tambin en expansin que habran ascendido por el valle del ro Magdalena, y que lanza en ristre hayan desplazado hacia las
partes altas a los muiscas, como se deduce del relato de fray Pedro Simn (1981, III:
403) cuando afirmaba que habiendo sido los moscas seores de aquellas tierras de
los muzos antes que ellos se las quitaron, pudieron tener y tuvieron muchas y muy
finas esmeraldas del cerro de Itoco, de donde ahora se sacan.
El surgimiento de la sociedad muisca ha despertado serias controversias, pues
mientras que Elicer Silva C. (1968, 1981) aduca que los chibchas ya existan
en el I milenio a. C., Gerardo Reichel-Dolmatoff (1956: 271) haba anotado en
los aos 1950 que stos constituan grupos recin venidos de las tierras bajas y
que solo durante los ltimos siglos anteriores a la Conquista Espaola, lograron
una precaria unidad en un territorio recin ocupado. Esta ltima idea ha sido
compartida por varios investigadores de esta regin, quienes consideran que todos
los chibchas de la cordillera Oriental de Colombia arribaron hacia el siglo IX-X
d. C., desplazando o absorbiendo a los grupos del periodo Herrera (Langebaek,
1987: 25; Lleras, 1995). Empero, estas hiptesis se sustentan bsicamente en
rasgos formales de la decoracin de la cermica (por su similitud con la cermica
pintada del perodo Portacelli del medio ro Ranchera, La Guajira), aunque
tambin en similitudes en la organizacin social, y en cambios en los patrones de
asentamiento, que bien pueden corresponder a paralelos o convergencias culturales
y ecolgicas, fenmeno muy comn en las sociedades prehispnicas. Estas ltimas
no permanecieron aisladas, sino que incorporaron a sus tcnicas de produccin
alfarera, orfebre, ltica, textil y de construccin, elementos de otras culturas a travs del intercambio, bastante antiguo, como lo evidencia la presencia de caracol
marino (Strombus) proveniente del litoral Caribe en el sitio Zipacn (Correal y
Pinto, 1983). Esta interrelacin entre lo interno, es decir, las normas generadas
por las sociedades a partir de una cosmovisin andina de mucha antigedad que
se remonta a varios milenios, y los prstamos culturales obtenidos de las sociedades
vecinas con quienes intercambiaban productos exticos, especialmente psicotrpicos (coca, tabaco, yopo), condujo a una gran diversidad cultural en tiempos

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes (siglos IX - XVI d. C)

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prehispnicos de los actuales departamentos de Santander (Norte y Sur), Boyac


y Cundinamarca, que caracteriz a los Andes Orientales de Colombia.
A juzgar por los datos arqueolgicos, etnohistricos y bioantropolgicos, se colige
que el desarrollo histrico del altiplano Cundiboyacense estuvo marcado por los profundos cambios ambientales acontecidos durante el I milenio d. C., y por la relacin
entre las pautas generadas por las mismas sociedades y los prstamos culturales que
condujeron a una gran diversidad intergrupal, aunque manteniendo cierta homogenei
dad intragrupal delimitadora de las fronteras con grupos lingsticos no afines.

5.3 La organizacin social


Cuando arribaron los espaoles al altiplano Cundiboyacense se dieron cuenta de que
ste estaba conformado por numerosos valles apartados unos de otros, y que en cada
valle haba un seor que lo gobernaba y que le daba su nombre; varios valles estaban
supeditados a un cacique, y todo el conjunto lo estaba a un gran seor, como Tunja
o Bogot. Este ltimo era muy poderoso y era el mayor y universal seor de todos los
otros caciques de la tierra y valle de Bogot, que tena un rea de 3-4 leguas de ancho
por 12 leguas de longitud (Fernndez de Oviedo, 1959, III: 107). Tambin haba
mujeres cacicas como Fura, muy estimada y respetada, quien gobernaba en Furatena, vecindario de los muzos, donde en un peol (tena, marido) exista un santuario
muisca en que se ofrendaba oro (Relacin de la regin de los indios muzos y colimas;
en Patio, 1983: 237). El cacique6 se denominaba sihipkua y los capitanes o auxiliares
del cacique o seor principal se llamaban tyba; los tyba tenan mucha infuencia sobre
su parentela, y habitualmente cuidaban de los santuarios de los antepasados.
El cacicazgo muisca era muy flexible y se le considera una entidad poltica
autnoma, compuesta por una o varias capitanas, ya sean simples o compuestas, y
gobernada por un jefe llamado sihipkua (Gamboa, 2010: 89). Estos cacicazgos tenan
mltiples conflictos entre s por la movilidad de la gente, las tierras de cultivo, los
cotos de caza y los tributos personales, lo que generaba enfrentamientos que a veces
desembocaban en la aplicacin de la guerra de tierra arrasada contra los perdedores.
El cacique organizaba las fiestas, las guerras, la construccin de santuarios, la reali6 La sociedad muisca (ser humano, gente) tena diversas categoras de jefes: sihipkua (jefe, seor, amo,
prncipe, cacique), usaque (dignatario), zaque (jefe, dignatario de Hunza), zipa (jefe), sibintiba (capitn
mayor), tibaroge (capitn menor), gesha (jefe de guarnicin fronteriza) y tiba denotaba soberana, realeza,
vejez y direccin (Ghuisletti, 1954: 232, 341-392).

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

zacin de las labores comunitarias para el mantenimiento de canales y caminos, el


intercambio de bienes en los mercados comunales y la aplicacin de justicia segn
las normas tradicionales. Poda tener varias mujeres, poseer cotos de venado para la
cacera y vestir mantas especiales; adems, era objeto de tratamientos especiales durante su enterramiento, como la momificacin, la disposicin en sitios reservados y los
ajuares exticos. Las comunidades, a su vez, le hacan mantenimiento a las labranzas
y cercados del cacique, y le ofrecan mantas, oro, sal, hayo (coca), animales, plumas
y otros objetos preciosos, en lo que se conoce como tamsa (Gamboa, 2010: 129).
El tamao y poder de las poblaciones variaba, pues mientras que a un da de jornada
del altiplano los espaoles encontraron 500 casas en un valle, adelante a cuatro das
hallaron 2000 casas. Si en cada casa habitaban cinco personas, en el primer valle podan
residir cerca de 2500 personas y en el segundo aproximadamente 10.000 habitantes.
La poblacin total podra ser de 250.000-500.000 personas en Bogot, si tenemos
en cuenta que, segn el cronista, poda poner entre 50.000 y 100.000 hombres en el
campo de batalla, y de 200.000-250.000 en Tunja, cuyos combatientes estaran entre
40.000 y 50.000. Estas cifras pueden ser muy exageradas debido a que los conquistadores quisieron resaltar su valor militar al enfrentarse mediante un pequeo puado
de hombres a grandes ejrcitos de nativos. Es decir que en total la poblacin muisca
supeditada a estos dos grandes seores podra llegar a los 450.000-750.000 habitantes,
dispersos por valles, y algunos nucleados en torno a los cercados de Tunja, Bogot, Duitama, Sogamoso, Somondoco, Guatavita, Pasca y otros pequeos poblados. Duitama
o Tundama, el ms belicoso, animoso y mejor armado de todos gracias a sus luengas
lanzas y que perteneca a la provincia de Tunja, poda reunir hasta 10.000 combatientes.
Tabla 7. Pueblos e indios tributarios chibchas en el Nuevo Reino de Granada en 1538
(Tovar, 1987: 75).
Provincia
Santaf

Tunja
Vlez
Pamplona
Total

Vecinos
55
73
38
57
223

Pueblos
57
110
74
110
351

Indios tributarios
36.552
52.647
14.679
20.130
124.008

Tasa de mantas
9.772
33.726
4.147

527
48.172

En 1538 haba 60 repartimientos en Tunja y 55 repartimientos en Bogot que fueron


asignados a vecinos encomenderos; segn los cronistas, haba seores de 10.000, 20.000
y hasta 30.000 vasallos, y cada pueblo tena 10, 20, 30, 100 o ms casas, de acuerdo

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes (siglos IX - XVI d. C)

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con la fertilidad de sus tierras. La causa por la que las casas estaban apartadas unas de
otras era que cada familia tena las sementeras cerca de la puerta de sus bohos. Adems,
porque posean sembrados en tierra caliente donde cultivaban productos propios de esas
regiones como la yuca y coca, mientras se produca la cosecha de papa (Tovar, 1987: 75).
Otros clculos apuntan a mostrar que la poblacin chibcha del Nuevo Reino
de Granada podra alcanzar alrededor de 620.000 habitantes si nos atenemos a
la Relacin de 1560, en la que se calculaban 124.008 tributarios (Tabla 7); si a
cada tributario le computamos cinco personas por familia (se afirmaba que en
cada boho habitaban de cuatro a seis personas), obtendramos la cifra sealada.
La provincia ms numerosa sera Tunja, que inclua a Sogamoso, Duitama, los
pueblos de la Sierra Nevada del Cocuy (Guacamayas, Chiscas, Amonga, La Miel,
Cuscaneva, Panqueva, Ancachacha, Cocuy, Cochavita, Chita, Soaca, Ura, Cheva,
Chusbita, Chequisa) y algunos grupos indgenas de los Llanos (1400 tributarios),
para un total de 263.235 habitantes, lo que la haca la ms grandes del distrito
y la ms abundante en mantenimientos. La provincia de Santa Fe tendra, antes
de la pestilencia, cerca de 183.000 habitantes; la de Vlez (Agat, Chipat, Oiba,
Charal, Moniquir y otros pueblos), aproximadamente 73.000; la de Pamplona
(Silos, Bochalema, Arcabusazo, Ccota, Chincota, Chitag, Tona, Labateca,
Ccuta, Valegr, Tchira y otros) llegara a los 100.000 (Tabla 7).
Como la sabana de Bogot era anegadiza debido a las inundaciones que producan sus ros, que para aquella poca eran muy grandes (Bogot, Teusac, Neusa,
Fro, Juan Amarillo y otros), y debido a la existencia de los relictos de la antigua
laguna pleistocnica que inundaban buena parte de los valles, especialmente al sur
(Funza, Madrid, Mosquera, Fontibn, Bosa, Soacha), las poblaciones se asentaban
en la partes elevadas, en los piedemontes, en terrazas coluviales y fluviolacustres
altas, y en las islas que se formaban entre los pantanos, como los poblados de Duitama, Sogamoso, Paipa, Cha y Funza, que estaban rodeados de enormes lagunas,
como las que se han formado a raz de los aguaceros producidos por el fenmeno
de La Nia entre 2010 y 2011. En estas islas se podan ocultar fcilmente de la
persecucin de los conquistadores debido a que sus entradas estaban cubiertas de
juncos, chusques, barito y otra vegetacin de pantanos.
Las casas eran construidas en material perecedero, de vara en tierra, con vigas de
madera, paredes de bahareque (guadua aplanada y entretejida o algo similar, recubierta con un material de barro y fibras) y techo de paja a dos aguas, lo que exiga
de un adecuado y constante mantenimiento. Si las vigas eran de guayacn, la casa
poda durar unos quince aos o ms, pero el techo haba que empajarlo cada cuatro

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

o cinco aos, tal como relatan Alonso Ruiz Lanchero y colaboradores en la Relacin
de Trinidad de los Muzos, de 1582 (Patio, 1983: 246). Haba casas chicas y otras
grandes segn la calidad del morador o seor de la casa, y las de los caciques mayores
eran como alczares, es decir, con cercados7, patios y muchos aposentos en su interior para vivienda y pertrechos, con las paredes pintadas con mucho primor, donde
se albergaba toda una corte, es decir el cacique mayor con sus sbditos y familias.
Si bien es cierto que tanto la organizacin social como el clima son muy
diferentes entre los muzos de tierras clidas (vecinos de Furatena) y los muiscas
de tierras templadas, existe alguna similitud en la manera como emplazaban los
asentamientos. Se describe en la Relacin de Trinidad de los Muzos que los indgenas no vivan en pueblos ni en casas permanentes, sino en barrios y parcialidades,
debido a que se casaban fuera de sus propios apellidos, de manera que all donde
labraban su sementera all misma construan su casa. Es decir, el marido primero
seleccionaba un terreno adecuado y frtil para sembrar, con buen arcabuco (bosque)
vecino de donde obtener materias primas y fuentes de agua, y luego instalaba la
casa, con su mujer que provena de otra parcialidad. La causa por la que se practicaba este sistema de parentesco exogmico era la consolidacin de una red de
amistad entre parcialidades, de manera que se consideraban hermanos de armas
con los del otro repartimiento con los que se casaban. Sin embargo, al morir el
marido, la mujer recoga a sus hijos y se devolva a su sitio materno, tomando el
apellido de la madre. Igualmente eran los familiares por lnea materna los que
vengaban la muerte de cualquier persona, pues tenan el mismo apellido, es decir,
lo heredaban de la madre (matrilineales) (Patio, 1983: 225).
Entre los muzos la manera como una persona llegaba al poder de una parcialidad, hacindose seor o cacique, no era por herencia de mando, sino por un criterio de seleccin muy simple: quien fuese valiente y brioso, capaz de sembrar una
mayor cantidad de maz, con el cual preparaba chicha para convidar a sus vecinos
a grandes fiestas, era obedecido y reconocido como jefe. Para el caso muisca, esta
situacin se poda presentar en las parcialidades, pero no en las capitanas ni en la
provincia mayor, donde el mando se transmita por lnea materna al sobrino hijo
de hermana, pero de determinados pueblos. Por esta razn, cuando muri Bogot
durante los enfrentamientos con los conquistadores, Saxipa, uno de sus sobrinos
7 Los cercados eran de forma cuadrada, las paredes elaboradas de caas entretejidas de dos brazas y media
de altura (aproximadamente 420 cm), aunque los maderos que sostenan las gavias alcanzaban entre 8-10
varas (aproximadamente 700 cm); la longitud del cercado poda alcanzar los 400 metros por lado y lado.
Tenan calzadas o carreras que se orientaban hacia determinados sitios rituales (Simn, III: 187-188; Pradilla
et al., 1992: 38).

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes (siglos IX - XVI d. C)

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y capitn general, quizo gobernar alzndose con todo el oro y riquezas de su to


cuyo paradero conoca muy bien, yndose con muchos guerreros hacia las sierras
del lado de los panches. Sin embargo, los sbditos de Bogot no lo reconocieron,
ya que tena que ser el sobrino de Cha, porque ninguno puede ser Bogot, sin
que sea primero Cha (Fernndez de Oviedo, 1956, III: 122).
Como padre y madre primigenios tenan al sol y a la luna, a quienes les rendan tributo, no como a dioses sino como a progenitores, a quienes invocaban
con sus tambores, trompetas y flautas para evitar los eclipses y hacer regresar la
luz, y tambin para repeler las tormentas y el mal tiempo.

5.4 El intercambio y la conexin de los Andes


con los valles interandinos
A pesar de las diferencias intertnicas, los chibchas realizaban intercambios con
grupos vecinos, especialmente del valle del ro Magdalena, donde tenan dos
grandes mercados o ferias. Uno era al sur, en cercanas de Neiva, tierra de los
yaporoges o poinas, que ocupaban ambas riberas entre los ros Coello y Lache;
estos se dedicaban a la minera fluvial aprovechando la presencia de grandes vetas
de oro, que fundan y labraban para elaborar preciosas piezas orfebres; con ellos,
los chibchas intercambiaban orfebrera por mantas finas, sal y esmeraldas. Esta
regin era la principal fuente del oro que usaban los chibchas del altiplano y que
transportaban los indgenas de Pasca (Simn, 1981, III: 403). El otro mercado
se ubicaba al norte en territorio del cacique Sorocot en la provincia de Vlez,
a donde acudan los indgenas bogotaes, tunjas, sogamosos, guanes, chipataes,
agataes, saboyaes y otros ms con los frutos de sus tierras para intercambiar por
el oro que extraan los agataes y sus vecinos que ocupaban la vertiente del ro
Magdalena (Simn, 1981, III: 404).
Los muiscas eran tan buenos comerciantes, especialmente con la sal que producan en enormes cantidades y con la que obtenan algodn, tabaco, oro y otros
productos exticos de tierras clidas, cuyo intercambio llegaba hasta recnditos
territorios como Barrancabermeja (La Tora), Mariquita y el sur del Nuevo Reino
de Granada, que sus vecinos muzos les llamaban nipas, es decir mercaderes.
Afirmaba el cronista fray Pedro Simn (1981, III: 403) que eran grandes logreros,
pues si para el tiempo que fiaban sus mercancas no se les acuda con la paga, era
ley que cuantas lunas pasasen del tiempo sealado, fuese creciendo la deuda por

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

mitades, con que muchas veces vena a hacer el nmero de la deuda crecidsimo
sobre lo que vala lo que la haban contrado.
Las redes de intercambio jugaron un papel importante en la consolidacin
de los lazos comerciales, sociales, polticos, religiosos y militares, tanto al interior
de las confederaciones muiscas (Bacat, Hunza, Duitama, Sugamuxi), como con
comunidades vecinas chibchas, tanto de la cordillera Oriental (Cocuy, Santanderes) como del valle del ro Magdalena, que pertenecan a otros grupos lingsticos
(Karib). Este intercambio buscaba la ubicacin de excedentes econmicos, la
obtencin de productos exticos para resaltar la posicin social, la participacin
en ceremonias religiosas y el fortalecimiento de los lazos de amistad.
Adems del sistema de mercados, existi el intercambio de ofrendas en sitios
sagrados para los chibchas y otros grupos vecinos. De esta manera, en el templo del
Sol de Sogamoso, Boyac, se han hallado piezas orfebres de fabricacin Quimbaya,
tumas de la Sierra Nevada de Santa Marta, conchas marinas y adornos lticos del
Cocuy (Silva, 2005: 327); en Madrid, Cundinamarca, en un sitio ritual del perodo
Herrera, se excavaron fragmentos cermicos decorados provenientes del valle del
ro Magdalena (Rodrguez y Cifuentes, 2005); en Facatativ, hacia el suroeste de
la sabana de Bogot, Haury y Cubillos (1953) reportaron cermica del valle del
Magdalena, y a su inversa, en Tocaima se hallaron vestigios provenientes de la
sabana de Bogot (Mendoza y Quiaza, 1992).
Esta situacin obedeca a que las fronteras entre los distintos grupos tnicos
eran fluidas y dinmicas, puesto que todos necesitaban de productos que solamente se daban en otros pisos trmicos. De esta manera, a pesar de la profusin
de descripciones sobre las diferencias entre muiscas y panches, existan tierras de
nadie en Subachoque donde se cultivaban temporalmente productos de tierras
clidas que requeran de asentamientos transitorios para su cuidado; una vez recolectadas las cosechas, se abandonaban las tierras (Bermdez, 1992). Al interior de
las confederaciones muiscas existan igualmente fronteras fluidas, por ejemplo en
el alto valle de Tenza entre Tunja y Bogot, donde mientras que las descripciones
etnohistricas las refieren como tierras del Zaque (Tunja), la cermica reportada
en excavaciones arqueolgicas es de estilo sureo (Zipa), tanto en contextos funerarios como domsticos, aunque el patrn funerario es de tipo septentrional
(pozos simples ovales con tapa de laja) (Lleras, 1989: 106). Otro caso interesante
se refiere al hallazgo de un esqueleto femenino (T-110) (Figura 42) con caractersticas fsicas panchoides en un cementerio muisca del siglo XIII d. C., enterrado
de manera diferente al resto de tumbas (Botiva, 1989).

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes (siglos IX - XVI d. C)

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Estas evidencias documentales y arqueolgicas sealan que las poblaciones


prehispnicas no vivan aisladas, ni en el mbito cultural ni en el biolgico, pues
intercambiaban bienes exticos y mujeres, dentro de una pauta de exogamia matrimonial. Esta imagen dista de la versin de los cronistas europeos sobre el estado
de guerra permanente en que supuestamente vivan las comunidades indgenas, y el
presunto papel civilizador de las tropas conquistadoras al reconciliar brbaras tribus.

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Figura 16. Sistema de canales y camellones de damero junto a Los Lagartos, Bogot
(Fotografa area del IGAC 1956, Vuelo C - 778, Foto 869; en Boada, 2006: 93).

Los muiscas del altiplano Cundiboyacense

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Captulo 6

Los muiscas del altiplano


Cundiboyacense
6.1 Las confederaciones muiscas

obre las poblaciones que ocupaban el altiplano Cundiboyacense en el


siglo XVI (Figura 1) existe mucha mayor cantidad de informacin escrita
recabada por los cronistas de Indias e historiadores, que arqueolgica8 y
bioantropolgica9. As, por ejemplo, los cronistas sealaron que los muiscas haban
alcanzado un alto nivel de jerarquizacin social, de tal manera que los caciques de
las principales confederaciones (Bogot, Tunja, Sogamoso, Duitama) supeditaban
unidades polticas menores; posean cercados que rodeaban sus aposentos, con
varias viviendas para sus allegados, vituallas y armas; tenan varias mujeres; reciban tributo; heredaban por lnea materna el cacicazgo; organizaban la sociedad,
la guerra y las celebraciones festivas con grandes cantidades de comida y chicha;
usaban mantas pintadas vedadas al comn del pueblo, y disfrutaban de cotos de
caza de venado; finalmente, eran enterrados en sitios ocultos con grandes pompas,
y sus cuerpos momificados y cubiertos con muchas ofrendas orfebres. Los caciques
no eran iguales, pues segn su linaje detentaban diferentes ttulos equivalentes a
los nobiliarios espaoles: el cacique de Bogot ostentaba un ttulo equivalente a
rey; el de Suba, a virrey; Guatavita y Ubaque equivalan a duques; Tibacuy, por
su parte, a conde (Simn, 1981, III: 391).
La economa de los muiscas se sustentaba en la explotacin de varios pisos trmicos para la produccin e intercambio de diversos cultgenos (maz, papa, cubios,
ibias, chuguas, arracacha y batata, segn el clima), con una productividad alta en
virtud de las tierras tan frtiles y climatolgicamente privilegiadas. Lo producido
en los cultivos era complementado mediante el intercambio con grupos vecinos
de diferentes pisos trmicos, la domesticacin de cur y quiz de patos; la cacera

8 Ver sntesis en Boada, 2006: 35-58.


9 Ver sntesis en Rodrguez, J.V., 2001.

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

y mantenimiento en corrales de venado y otros animales de monte; y la pesca y


la recoleccin de crustceos e insectos.
La vivienda era de madera con techo de paja a dos aguas, y variaba en tamao;
algunas casas eran chicas, y otras grandes y mayores, segn la jerarqua del jefe de
casa, pues los caciques tenan cercados como alczares con muchos aposentos y
patios en su interior, adornados de pinturas (Fernndez de Oviedo, 1979, 125).
Los matrimonios se realizaban, por lo general, entre miembros de diferentes
bandos, aunque no exista ninguna desaprobacin en contra de matrimonios entre
personas de la misma parte (Broadbent, 1964: 33-34). Respecto a la organizacin
social y poltica de los muiscas se ha planteado que los grupos domsticos estaban
constituidos por familias nucleares; un conjunto de hermanos resida con sus esposas
e hijos en unidades domsticas prximas encabezadas por un hermano mayor; los
miembros de la misma unidad de filiacin de la generacin anterior, el denominado hermano de la madre, de quienes aquellos reciben sus derechos, formaban
parte del grupo local, de acuerdo con la regla de residencia avunculocal (Correa,
2004). Los matrimonios eran polignicos, pudiendo el novio tener tantas mujeres
cuanta disponibilidad econmica y social posea, teniendo en cuenta que la alianza
se realizaba entre grupos sociales y no entre individuos. Los asentamientos eran
tanto nucleados en pequeas aldeas, como dispersos en casas aisladas integradas
por grupos nucleares. No se ha confirmado la existencia del Valle de los Alczares
ni de palacios, como lo describieran los cronistas del siglo XVI.
El lugar de residencia de la familia era avunculocal (residencia en la comunidad
del hermano de la madre), es decir, la residencia de los miembros de una misma
lnea vista en generaciones consecutivas se alterna, en donde una vez casada la
hija, ella retornara al grupo domstico al que pertenece su propia madre, mientras
que los hijos varones permanecen con el padre (Correa, 1998: 15). Este sistema
genera una mayor movilidad de las mujeres, ya que proceden de diversos pueblos
y nunca son originarias de la localidad del cnyuge, esperndose, por consiguiente, una disminucin de la variacin intergrupal y un incremento de la variacin
intragrupal para el sexo femenino, tal como se aprecia en sistemas matrilineales.
La unidad de la organizacin social muisca estaba constituida por las capitanas o parcialidades, grupos exgamos matrilineales a nivel intralocal, endgamos
en sentido interlocal, cuyo poder lo heredaba el sobrino, hijo de la hermana del
cacique, pues se tena la certeza de que el hijo de la hermana era del mismo linaje
(Simn, 1981, III: 195). En realidad, lo que se pretenda era garantizar el control
del poder poltico en el seno de determinados linajes, que se mantena mediante

Los muiscas del altiplano Cundiboyacense

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el intercambio de mujeres. As, el cacique de Bogot era sucedido en primer lugar


por el sobrino residente en Cha; el sucesor de Tunja provena de Ramiriqu; el
de Sogamoso era de Tobasa, Firavitoba o Coasa; el cacique de Cqueza proceda
de Fustoque o Chuquene; y de esta manera se establecan grupos locales alternativos para la sucesin en los cacicazgos. En tanto que grupo domstico, la unidad
del linaje descansaba en la relacin entre el hermano de la madre, las hijas de su
hermana y los hijos de sta; en cuanto grupo de descendencia local, la unidad de
linaje reposaba en un conjunto de jefes de grupos domsticos relacionados por
consanguinidad comn que estaban regidos por un hermano mayor (Correa,
1998: 10). Las unidades anlogas estaban articuladas entre s, pues su existencia
exiga de contrapartida para su propia reproduccin en la filiacin, matrimonio,
residencia y sucesin.
Segn su jerarqua y magnitud se dividan en capitanas menores (uta) y mayores (sybyn). Un grupo de capitanas constitua una unidad mayor denominada por
los espaoles pueblo o cacicazgo. Los caciques estaban igualmente jerarquizados e
influidos militar y polticamente, sometindose a confederaciones o reinos: Bacat, al sur del altiplano; Hunza, al centro; Duitama y Sugamuxi al norte. Algunos
pueblos mantenan su carcter independiente, como Moniquir, Rquira, Suta y
Sorocot. Por otro lado, los centros religiosos de Guatavita y Sogamoso ejercan
un gran poder poltico en el mundo muisca.
As, en la Relacin de Tunja de 1610 se seala:
[...] las parcialidades de los indios, son capitanas en los pueblos; en algunos hay
tres y cuatro y ms capitanes, segn la cantidad de gente; empero cacique no hay
ms de uno en general en cada pueblo; este es el seor principal y a quien todos
los capitanes y dems indios reconocen y estn sujetos [...] el dominio que los
caciques solan tener antiguamente sobre los indios, era muy grande; pero ya se ha
reducido a tan pequeo que ahora es ninguno [...] en lo que acuden a reconocer
a sus caciques, es en hacerles sus sementeras y cogrselas [...]. (Patio, 1983: 361)

Era tal la sujecin de los indgenas por parte del cacique, [...] que ninguno
poda poner su manta pintada ni comer carne de venado ni matalle y si lo haca
era castigado gravsimamente, ni poda tener ni poseer oro ni traelle sin licencia
de su cacique y seor [...], refirindose al vedado de venados que posean los
grandes seores para su despensa (Patio, 1983: 65).

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Sin embargo, los datos histricos y arqueolgicos permiten reconstruir una sociedad no muy jerarquizada que no se ajusta al modelo de unidades polticas centralizadas
en manos de un poder nico, que subordina a su vez a otros jefes. Al contrario, la
jerarqua poltica encaja en el modelo denominado modular o celular, en el que
el control territorial no es muy estricto ni continuo (Gamboa, 2010: 59). Esto se
confirma por el hecho de que las fronteras eran muy fluidas y dinmicas, conectadas
mediante un amplio sistema de intercambio de productos de tierras templadas (arracacha, papa, otros tubrculos) y clidas (algodn, coca, tabaco, animales exticos);
adems, por el hecho de que los asentamientos se ubicaban en valles separados por
montaas y zonas anegadizas que impedan altas concentraciones poblacionales.
Igualmente, las investigaciones arqueolgicas no evidencian la presencia de
grandes aldeas o centros urbanos,10 como lo haban advertido Haury y Cubillos
en 1953, quienes recorrieron toda la sabana de Bogot en los aos 1940 cuando
sta no estaba tan urbanizada.

6.2 Los muiscas de Bogot


La frontera entre los muiscas de Tunja y Bogot se hallaba entre Turmequ, primer
pueblo de Tunja, y Chocont, el postrero de Bogot (Aguado, 1956, I:280). El
Zipa, cacique de Bogot, era el jefe principal de esa tierra, y era respetado y obedecido por todos los dems caciques que le tenan como seor; tambin le respetaban
algunos panches de la ciudad de Tocaima y algunos indios de los Llanos que le
traan cada ao sus tributos (Tovar, 1987: 77). El Zipa Sachanmachica inici las
guerras de expansin, y someti a Fusagasug y a su aliado Tibacuy, estableciendo
all guarniciones de guechas para salvaguardar su territorio. Su sucesor Nemequene continu la expansin hacia las regiones de Ubaque y Guatavita este ltimo
subordinaba Tocancip, Suesca y Chocont, extendiendo sus dominios hacia
el norte hasta el pueblo de Chocont. Posteriormente, domin a los caciques de
Ubat, Susa, Simijaca y Saboy, incluyendo a Tausa, sujeta a Ubat (Falchetti y
Plazas, 1973: 41). Hacia el sur (Sumapaz) haba unos pramos muy fros donde
la gente se mantena solamente de turmas (papa) y races debido a los continuos
10 Exceptuando el Cercado Grande de los Santuarios de Tunja (Figura 20) (Pradilla et al., 1992); Monquir,
Sogamoso, en torno al templo del Sol (Silva, 2005) (Figura 18); posiblemente la zona de la hacienda las
Mercedes en Suba (Boada, 2006) (Figura 17) y Soacha (a juzgar por los enormes cementerios excavados desde
los aos 1940) (Langebaek et al., 2009; Reichel-Dolmatoff, 1943; Silva, 1943) (Figura 41).

Los muiscas del altiplano Cundiboyacense

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hielos; desvindose hacia la derecha hacia el poniente, el capitn Cspedes encontr las tierras de los panches de Conchima cuando iba en busca de nuevos
descubrimientos en las fronteras de Bogot.
De esta manera, a la llegada de los espaoles los dominios del Zipa (sihipkua)
cubran los territorios de Saboy al norte, frontera con los muzos; al nordeste
hasta Chocont; al sur hasta Tibacuy, Fusagasug y Pasca, lmite con panches y
sutagaos; al sureste hasta los pramos de Atravesado y Chingaza y los farallones
de Medina, que delimitaban la frontera natural con los guayupes (Falchetti y
Plazas, 1973: 42). En el Interrogatorio sobre el pleyto entre Gonzalo Surez y Pero
Vzquez por los indios de Ycabuco [ca. 1550], junto al repartimiento de Bogot se
mencionan Boza, Hontibn, Cota, Machet, Suesca, Cha, Chocont, Guasca,
Sop, Guatavita, Ubat y Symyjaca (Tovar, 1993, III: 173).
Algunos hallazgos realizados en la regin del alto ro Guatiqua, en la va hacia
los Llanos, sealan la afinidad del material cermico local (Guatavita desgrasante
gris y desgrasante tiestos) con la tradicin alfarera muisca, por lo que se plantea la
posibilidad de que la regin estuviera ocupada por un grupo dependiente de los
caciques muiscas, o de que se tratara de un territorio independiente polticamente,
pero ligado culturalmente al mundo muisca (Escobar, 1986: 120).
Antes de la expansin del seor de Bogot, el cacique de Guatavita era respetado
y reverenciado, pues le tenan como a mayor seor y de mayor linaje, sangre y
prendas (Simn, 1981, III: 324), por poseer el centro religioso ms importante del
mundo muisca, localizado en la laguna de Guatavita. Al Guatavita se supeditaban
los poblados del valle de Gachet; estos lmites no eran fijos y dependan de la
situacin poltica entre el Guatavita, el Zipa y el Zaque (Prez, P.F., 1990; Senz,
1986). Lo cierto es que Guatavita dispona de una gran variedad de productos por
su acceso a diferentes microclimas, entre ellos sal, coca, algodn y oro, motivo de
intercambio con sus vecinos por intermedio de comerciantes especializados, entre
los que se destacaban los de Guasca. En alguna poca anterior a la conquista, el
poder religioso de Guatavita primaba sobre el podero militar del Bogot, pues
mientras el ltimo lograba juntar ms de 30.000 hombres de guerra, el primero
solamente alcanzaba 2000, aunque contaba con el apoyo del Ramiriqu. Por esta
razn, debido a su supremaca numrica el Bogot termin conquistando y avasallando al Guatavita. Juan Rodrguez Freyle narraba en 1636:
[] Bogot era teniente y capitn general de Guatavita en lo tocante a la guerra;
pues sucedi que los indios de Ubaque, Chipaque, Pasca, Fosca, Chiguach, Une,

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Fusagasug, y todos los de aquellos valles que caen a las espaldas de la ciudad de
Santa Fe, se haban rebelado contra Guatavita, su seor, negndoles la obediencia
y tributos, y tomando las armas contra l para su defensa [...] para cuyo remedio
despach sus mensajes a Bogot, su teniente y capitn general, ordenndole [...]
juntase sus gentes, y con el ms poderoso ejrcito que pudiese entrase a castigar
los rebeldes [...] En cuya conformidad, el teniente Bogot junt ms de treinta
mil indios, y con este ejrcito pas la cordillera, entr en el valle y tierra de los
rebeldes [...] alcanz la victoria, sujet los contrarios, trajselos a obediencia,
cobr los tributos de su seor, y rico y victorioso volvise a su casa. (1985: 31-34)

El Bogot se enalteci con esta victoria, y al calor de la fiesta de celebracin


del xito militar y henchido por el clamor de sus sbditos decidi supeditar al
Guatavita. Este, advertido de las intenciones de su adversario, organiz un ejrcito
de dos mil guerreros; tambin solicit ayuda al Ramiriqu de Tunja. El Bogot
para ese entonces haba juntado 40.000 hombres cifra muy exagerada para la
poca con los que dobleg fcilmente al Guatavita y a sus aliados, haciendo en
ellos una gran matanza y atrayndolos a su obediencia. Con la victoria a sus espaldas, narra Rodrguez Freyle (1985: 43), el Bogot parti del campo de Guatavita
con ms de 50.000 indios de pelea a enfrentar los ataques de panches por el sur
y la entrada de los espaoles por la provincia de Vlez.
El Zipazgo estaba dividido en varias unidades medias de podero similar, que
Saguanmachica, Nemequene, Tisquesusa y, finalmente, Saquesazipa, sucesivamente
integraron en un dominio que se extenda desde Chocont hasta Fusagasug, convirtiendo al seor de Bogot en un jefe muy poderoso mxime cuando existan
profundas diferencias entre el Tunja, el Duitama y el Sogamoso, lo que les impeda
conformar una sola unidad poltica. La aparicin de las huestes espaolas impidi
este proceso de integracin poltico-militar que pudiese haber finalizado con la
extensin de los dominios del Zipa (Londoo, 1988: 26-27).

6.3 Los muiscas de Tunja


El Zaque (usaque), cacique de Hunza, extenda sus dominios absolutos sobre los valles
cercanos a Tunja, donde existan al menos diez cercados, dos mercados y varios sitios
rituales, como el Pozo de Donato, los Cojines del Diablo, las Moyas y La Cuca (Figura
20) (Pradilla et al., 1992: 21). Hacia el occidente abarcaba los valles de Cucaita y Sora;

Los muiscas del altiplano Cundiboyacense

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hacia el sur, los valles de Tenza, Garagoa y Somondoco. Como ya hemos dicho, la
frontera con el Bogot estaba en una zona ms all de Turmequ. No obstante, existan varios pueblos independientes, como Villa de Leiva, y otros que ocasionalmente
se supeditaban al dominio del Zaque, pero dependiendo de su podero y lejana del
centro del poder poltico podan asumir posiciones evidentemente independientes.
Tundama (Duitama), por ejemplo, sobresali por su lucha de independencia ante
vecinos y espaoles. Al respecto comentaba Pedro Simn (1981, IV: 105):
Fue siempre el cacique Tundama o Duitama, tan valeroso, que en l parece se
haba encerrado toda la dificultad de la conquista y pacificacin de los indios de la
provincia de Tunja. Pues estuvo con muchas rebeldas hasta muchos das despus
que los dems estaban ya pacficos. Y as fue necesario tomar de propsito para
que l lo estuviera, el conquistarlo [...] aunque siempre con determinacin, por
ser tan belicoso, de defenderse y no reconocer a nadie vasallaje.

De aqu, se deduce que si el indmito Tundama no se dobleg ante los espaoles, mucho menos lo hizo ante sus vecinos muiscas, menos poderosos. Sin
embargo, se encontraba en la zona de influencia de la provincia de Tunja, quiz
mediante el sometimiento a la supremaca numrica y blica del Zaque. Junto al
repartimiento de Duitama en el Interrogatorio sobre el pleyto entre Gonzalo Surez y
Pero Vzquez por los indios de Ycabuco (Tovar, 1993, III: 174) se mencionan Honzaga, Turmequ, Sachica, Saquenipa, Subta, Monquir, Sora, Cuqueyta, Toca,
Guacheta, Lenguasaque, Garagoa, Ubeyta, Chiramyta, Tibasosa, Totaguaquira
(pueden ser Tota y Guquira), Vaganique, Boza, Machet y Chocont. A Duitama
se supeditaban Cerinza, Chitagoto, Paipa, Soat, Onzaga, Susacn y otros pueblos
(Falchetti y Plazas, 1973; Ramrez y Sotomayor, 1989: 187). La lengua duit que
all se hablaba era un dialecto chibcha bastante diferenciado (Ortiz, 1965: 47).
Soat, ubicado en un valle sobre el ro Chicamocha, era considerado uno de los
repartimientos ms importantes, no solamente de la provincia de Tunja, sino de
todo el mundo chibcha, pues era un poblado fuerte, por ser la puerta de entrada
al territorio muisca; all se sembraba coca en abundancia, de vital trascendencia
en el comercio prehispnico. Sus tierras resultaron de gran fertilidad, muy buenas
para la cra de ganado y la siembra de maz (Tovar, 1993, III: 181). Es probable,
entonces, que su acceso fuese disputado por varios grupos tnicos.
Hacia el sureste de Tunja, entre el altiplano y el llano en los valles de los ros
Lengup, Tunjita y Upa, se hallaba el territorio de Tegua, que mantena relacio-

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

nes comerciales con Guatavita, Somondoco, Garagoa, mbita y Tota en el alto


Upa, a quienes provea de algodn, man, maz, miel, cera negra, yopo, totumas,
guacamayas, papagayos y panes de sal. Inclua los pueblos de Campohermoso,
Santa Mara, Los Cedros, Macanal, Recetor (Boyac) y Chmeza (Casanare). Sus
yacimientos arqueolgicos consisten en mltiples terrazas para viviendas, enterramientos, sitios con iconografa rupestre entre 700 y 1800 msnm, y zonas de
explotacin de sal en Vijua, donde predomina la cermica Valle de Tenza gris que
corresponde a la etnia muisca (Huertas, 2005; Prez y Huertas, 2005).

6.4 Los muiscas de Sogamoso


La mayora de templos muiscas eran simplemente bohos, con barbacoas y poyos a
la redonda, donde se colocaban figuras orfebres, de madera y pintadas sobre mantas
de algodn, otras de barro blanco o de cera, de ambos sexos, con cabellos largos o
cortos. Tambin tenan figuras humanas de barro, huecas, por cuya cabeza colocaban ofrendas orfebres que representaban serpientes, ranas, lagartijas, mosquitos,
hormigas, gusanos, leopardos, monos, raposas, aves y otros animales. Luego cubran
la cabeza de la figura con un bonete redondo o de cuatro picos, ya sea de plumas
o de barro. En el suelo tenan una vasija donde tambin colocaban ofrendas. Una
vez llenas ambas vasijas, el jeque las enterraba fuera del templo (Simn, 1981, III:
378-379). Dentro de las ofrendas a sus diferentes dioses (el sol, Chibchacum, Bochica, Bachu o amparo de todas las legumbres, Cuchaviva o arco iris, Nencatacoa
o dios de las borracheras, pintores y tejedores, Chaquen, quien tena a su cargo la
premiacin de los ms valientes) se encontraba oro, esmeraldas, caracoles marinos
y cuentas de piedra tradas desde la Sierra Nevada de Santa Marta, lo que seala la
importancia del intercambio de bienes rituales entre los grupos andinos.
El nivel de independencia de Sogamoso, supremo agorero y cabeza de los jeques,
sealado por su gran importancia religiosa entre los muiscas por encontrarse all el
denominado Templo del Sol, principal centro religioso muisca, sigue en discusin.
De acuerdo con el cronista Juan de Castellanos (1997: 1161), el Tunja recibi ayuda
del Sogamoso en su lucha contra el Bogot con ms de 12.000 hombres de guerra
valientes, para enfrentar a Nemequene; de esta manera, figurara como aliado y no
como sujeto al Tunja (Londoo, 1992:9). A Sogamoso se sujetaban Betitiva (que
a veces tributaba al Tundama), Bombaz, Busbanz, Coas, Cosquetiv, Cravo,
Labranzagrande, Firavitoba, Gmeza, Gmeza, Pisba, Soac, Tota y otros pueblos

Los muiscas del altiplano Cundiboyacense

| 107 |

(Falchetti y Plazas, 1973: 62; Ramrez y Sotomayor, 1989: 186; Tovar, 1987: 22).
Hacia el norte se pudo extender hasta Jeric, aunque en esta regin no est clara
la delimitacin entre muiscas y laches (Prez, P.F., 1997).
Cuando llegaron los espaoles a Sogamoso a finales de agosto o principios
de septiembre de 1537, se maravillaron con un templo construido sobre recios
maderos de guayacn provenientes de los llanos Orientales (Figura 18). El piso y
las paredes estaban recubiertos en espartillo, el techo estaba trenzado en paja, y
las entradas eran muy pequeas y orientadas hacia los cuatro puntos cardinales,
repitiendo la visin csmica del mundo muisca. En su interior, los espaoles
encontraron momias dispuestas sobre andamios, con adornos de oro y otros objetos. Al dejar las antorchas sobre el piso elaborado con tejido de esparto, con el
fin de liberar las manos para saquear mayor cantidad de tesoros, los dos soldados
que penetraron a hurtadillas aprovechando la oscuridad de la noche provocaron
el fuego que reducira a cenizas una de las construcciones ms veneradas por los
muiscas. Se dice que su incendio continu durante ms de un ao por la presencia
de gruesos maderos y la cantidad de paja y espartillo que contena.
Los cronistas se maravillaron con este templo por su extraa grandeza y
ornato, que decan los indios ser dedicado al dios Remichinchagagua, a quien
veneraban mucho con sus ciegas supersticiones e idolatras (Aguado, 1956, I:
294). En la sierra nevada del Cocuy, provincia de los laches, existi otro templo
del Sol en un valle al lado de la cordillera. En cierta colina alta del templo tenan
puestos unos platos o patenas de oro que resplandecan cuando les daba el sol,
hacindolos visibles desde muy lejos. En su interior tenan adornos orfebres, caracoles marinos y cuentas de piedra, al igual que ricos enterramientos de personajes
principales (Aguado, 1956, I: 338).
Casi 470 aos despus fallecera un venerable personaje, arquelogo, docente e
investigador de la cultura muisca, don Elicer Silva Celis, quien desde 1942 hasta
su deceso dedicara todas sus energas y tiempo a la reconstruccin del Templo del
Sol (Figuras 18, 19). vido lector de las crnicas de Indias y ferviente creyente en
el espritu religioso de los muiscas, el profesor Silva dedic su vida a la ubicacin
de los vestigios del Templo del Sol para recuperar su memoria para la posteridad.
En esa poca, la principal fuente de documentacin para el inicio de las investigaciones arqueolgicas eran los cronistas, por lo que con base en la acuciosa lectura
de Aguado, Castellanos, Oviedo, Piedrahita, Simn, Zamora y otros, adems de
alguna informacin etnogrfica recabada por algunos curiosos del siglo XIX, se
trataba de reconstruir la geografa de los relatos, la forma y tamao de los bohos y

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

recintos rituales, los objetos depositados como ofrenda, las acciones all realizadas
y los vestigios que se podan hallar mediante excavaciones arqueolgicas.
Don Elicer Silva revis con detalle el informe presentado en marzo de 1924
por una comisin integrada por Gerardo Arrubla y el general Cuervo Mrquez,
quienes haban sido enviados por el Ministerio de Instruccin Pblica para analizar los hallazgos del seor Izquierdo en su terreno de Sogamoso, consistentes
en huellas de columnas de madera, piezas de oro y otros objetos. Durante tres
das de excavaciones se sacaron a la luz huellas de 80 cm de dimetro de madera
procedente de los llanos de Casanare, y reportes, segn ellos fidedignos, sobre la
presencia de huesos humanos cerca de estos postes. Cierto seor Peuela agregaba,
adems, que la supuesta forma del techo era como la de las pagodas nepalesas y
japonesas (Montaa, 1994).
El profesor Silva abord con visin crtica el informe, planteando al Centro
Histrico de Sogamoso que lo que describan los autores no eran las huellas del
templo, sino de parte del cercado, pues la planta hallada no era circular sino rectangular. Agreg que la forma del techado o cubierta no se poda deducir con los datos
encontrados, adems de que no corresponda con los relatos sobre la arquitectura
muisca. Acot tambin que la presencia de huesos humanos bajo los troncos no
constitua prueba de la presencia del templo, pues segn la tradicin muisca los
sacrificios se realizaban igualmente durante las construcciones de los cercados
y bohos. Segn los datos obtenidos del informe del Ministerio, el investigador
Silva, apoyndose en la informacin de los cronistas, conclua que los materiales
recolectados haba que analizarlos en laboratorio para una mayor precisin, que
la informacin recabada en predios del seor Izquierdo no era compatible con
una quema como la descrita por los cronistas para el templo, y que ms bien en
terrenos aledaos se apreciaban huellas de un gran incendio, como cenizas y carbones en gran cantidad (Silva, 2005: 180).

6.5 Pueblos independientes


En las Relaciones Geogrficas algunos pueblos laches (Guacamayas, Panqueva, Cocuy,
Cochavita, Chiscas, Chita, Ura, Cheva, Chusbita) fueron incluidos dentro de la Provincia de Tunja con el fin de tasar el nmero de tributarios, lo que seala las buenas
relaciones entre las provincias de Tunja, Sogamoso y Cocuy, pues los espaoles no

Los muiscas del altiplano Cundiboyacense

| 109 |

fusionaran enemigos ni poblaciones culturalmente dismiles (Tovar, 1987: 87-88).


Los cronistas tambin resaltaron estas buenas relaciones (Simn, 1981, III: 434).
Otros pueblos como Saquencipa (localizado en la jurisdiccin de Villa de
Leiva), Schica y Tinjac eran seores libres (Tovar, 1970). Falchetti y Plazas
(1973: 45) aaden los caciques de Moniquir, Rquira, Sutamarchn y Chiquiza. Por su parte, Londoo (1987) agrega Samac, Sora, Gachantiv y Sorocot.
Chiquinquir, considerado tambin independiente, gozaba de una privilegiada
posicin estratgica por la cobertura de climas clidos, templados y fros, lo que
le brindaba el acceso a una gran variedad de productos. Habra que definir el
carcter independiente de estos caciques. Lo cierto es que antes de la llegada de
los espaoles el territorio muisca era un mosaico de cacicazgos de regular tamao
integrados por Tundama (Duitama), Sogamoso, Hunza (Tunja), Saquenzipa,
Monquir, Ubat, Guatavita, Guasca, Bacat (Bogot), Ubaque y Fusagasug.
Aqu rien los datos etnohistricos con los arqueolgicos (Londoo, 1992: 12).
Todo el territorio se encontraba fragmentado en unidades de tamao medio,
con podero local, de intereses rentistas que trataban de beneficiar a sus propias
localidades y se apegaban a aliados estratgicos en la medida que se agudizaban las
contradicciones entre los grupos enemigos. Al incrementarse el podero econmico,
poltico, militar y demogrfico de algunas regiones como Bogot, las localidades
menores se fueron integrando con las mayores. As, la elaboracin de un mapa de
distribucin de las comunidades chibchas de los Andes orientales hacia la llegada
de los espaoles, debe tener en cuenta la flexibilidad cronolgica, espacial y cultural de sus fronteras. Para nuestro caso, hemos simplificado el mapa aproximado
de distribucin, teniendo en cuenta las propuestas de Falchetti y Plazas (1973),
Ramrez y Sotomayor (1989), Londoo (1988, 1992) y recientes resultados arqueolgicos y etnohistricos (Moreno y Pabn, 1992; Prez, P.F., 1997; Ramrez
y Sotomayor, 1989)(Figura 1).
Por esta razn, se colige que el proceso de surgimiento y consolidacin de la
sociedad muisca no fue homogneo, por la gran diversidad de poderes locales.
Las dos confederaciones ms fuertes, Bacat y Hunza, eran muy diferentes, como
bien lo explica fray Pedro Simn en sus Noticias Historiales:
[...] no solamente eran diferentes en los nimos, trayendo sangrientas guerras
entre los dos [...] sino tambin en las lenguas, porque aunque convena en algunos
vocablos, eran tan pocos que se entendan muy poco los unos de los otros [...] no
tenan lengua comn en sus tierras sino que cada pueblo hablaba con su idioma

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

diferente [...] Si lo tenan de ventaja los bogotaes que se entenda un poco ms


su lengua, pues se hablaba en toda la sabana que ahora llamamos Bogot [...] en
saliendo de la sabana y sus pueblos a cualquier parte, comienzan mil diferencias
[...] y cuanto ms se van desviando de ella, mayores van siendo las diferencias
hasta venirse a no entender unos a otros. (1981, IV: 158)

Los estudiosos de las lenguas chibchas en el siglo XVI advirtieron la diversidad


de dialectos que se hablaban en el altiplano Cundiboyacense, lo que dificultaba
su aprendizaje.11 El lingista Sergio E. Ortiz (1965: 46) cita una rplica de fray
Diego Malo de Molina al arzobispo fray Luis Zapata de Crdenas:
Es imposible que verdaderamente la sepan por ser diferentes lenguas, y en un
valle suele haber dos o tres lenguas, y en otros valles lo mismo, de manera que si
algn clrigo sabe en alguna manera parte de la lengua Bogot, no saben la del
rincn de Suesca, ni Nemocn.

Empero, en la Relacin de Popayn y del Nuevo Reino, de 1559-1560, se afirma


que a pesar de haber guerras entre los caciques de Tunja y Bogot, e incluso guarniciones para vigilar la frontera comn, [...] son los seores y caciques desta ciudad
y los naturales, de la misma suerte y trato y manera de vivir y ritos y ceremonias
que los de Santa Fe, sin haber diferencia ninguna [...] (Patio, 1983: 72). Pero se
subrayan las diferencias climticas entre ambas provincias. La de Tunja, por ejemplo, tena ms valles calientes donde se daba algodn con el que hilaban y tejan
mantas. Tambin era ms numerosa en todos los mantenimientos y en naturales.
De esta manera, desde la perspectiva ecolgica las sociedades chibchas descritas
se especializaron en la explotacin del sistema andino, ocupando desde las partes
altas del ecosistema del bosque subandino (1000 a 2300-2500 msnm), hasta el
ecosistema andino propiamente dicho (2300-2500 a 3200-3500 msnm). En determinadas temporadas explotaban tambin las cotas bajas del sistema subandino a
su alcance (por debajo de los 1000 msnm), las cuales compartan con sus vecinos.
Estos ltimos empleaban una tctica similar, pues, adems de explotar ambientes
de tierras clidas, aprovechaban los recursos de climas ms templados. Algo semejante ocurre hoy con los uwa (Osborn, 1995), y suceda con los guayupes. El
territorio de estos ltimos participaba tanto de los altos de la cordillera como de
11 Loslingstas sealan la presencia de una alternancia fontica ch-rr entre el sur (ch) y el norte (rr). Por
ejemplo, mujer ha sido transcrita como fucha en el sur y fura en el norte (Gonzlez M.E., 2006:41).

Los muiscas del altiplano Cundiboyacense

| 111 |

lo bajo de los llanos, porque [...] desde donde el pueblo (San Juan) est puesto,
para arriba est toda la serrana que cuelga y depende de la cordillera, donde toda
la ms de esta gente Guayupes estn poblados, la cual es tierra no muy escombrada ni rasa, porque partes tiene y cra en s grandes montaas, y a partes sabanas
[...] (Aguado, 1956, I: 587). La zona de transicin o efecto de borde entre dos
ecosistemas, denominada ecotono, constitua un ambiente bastante propicio para
el hbitat, por cuanto las poblaciones se beneficiaban de los aportes de ambos
biomas, pero representaba al mismo tiempo una franja de permanente conflicto
por las disputas territoriales.

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Figura 17. Huellas de antiguos canales en la hacienda Las Mercedes.

Figura 18. Templo del Sol en Monquir, Sogamoso.

Los muiscas del altiplano Cundiboyacense

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Figura 19. Excavaciones adelantadas en 1945 en predios del Templo del Sol (Elicer Silva C.)

Figura 20. Hunza a la llegada de los espaoles segn el Equipo de Arqueologa de la UPTC
(Pradilla et al., 1992).

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Figura 21. Crneos deformados de Tunja, Boyac (coleccin UPTC).

Figura 22. Crneos T-28B (izquierda) y T-88 (derecha) de Portalegre, Soacha.

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Los chibchas septentrionales

Captulo 7

Los chibchas septentrionales


7.1 Las lenguas de los antiguos habitantes
de la cordillera Oriental

l llegar los espaoles al altiplano Cundiboyacense encontraron que haba


una gran diversidad de lenguas entre los propios muiscas, tanto as que los
habitantes de Bogot y Tunja se diferenciaban porque no tenan lengua
comn en sus tierras sino que cada pueblo hablaba con su idioma diferente []
(Simn, 1981, III: 158). La ventaja de los bogotaes era que tenan una lengua
ms unificada que se hablaba en toda la sabana de Bogot; pero al salir de ella
empezaban las diferencias, y a medida que aumentaba la distancia, mayores eran las
distinciones lingsticas. Los propios curas se quejaban de que no podan aprender
la lengua moxca dado que en un mismo valle sola haber dos o tres lenguas, de
manera que si aprendan la lengua de Bogot, no se podan entender con la gente
del rincn de Suesca ni de Nemocn. Y si se dirigan hacia los extremos de la
cordillera, por ejemplo hacia Chita, Cuitiva y Toquilla, se diferenciaban an ms
de la lengua general de Tunja. Por esta razn, los diccionarios muiscas elaborados
en su momento por el padre Lugo, Acosta Ortegn, Uricoechea y otros presentan
diferencias que pueden obedecer a que su fuente proviene de lenguas distintas12
del propio muisca (Ortiz, 1965: 46).
Por otro lado, se agrega el problema de la inexistencia de una tradicin escrita
por parte de los antiguos habitantes que hubiera podido dejar un lxico para estudios
comparativos, especialmente de la lengua que hablaban los jeques o sacerdotes, que
era diferente de la popular. Finalmente, la extincin de numerosas lenguas que se
hablaban en la cordillera Oriental debido a la reduccin demogrfica de la poblacin
nativa, al sometimiento a las nuevas costumbres culturales impuestas por los con12 La variante lingstica de la zona sur (Santa Fe) fue la que se declar como lengua genera muisca (Gonzlez
M. E., 2006: 42).

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

quistadores, y a la prohibicin en el siglo XVIII de hablar en lenguas aborgenes, ha


impedido contar con buena fuente de informacin para la reconstruccin lingstica.
Una amplia sntesis de las clasificaciones de la familia lingstica chibcha la
present Sergio Elas Ortiz (1965: 34-37), quien incluy seis grupos13:
Grupo chibcha
1. Chibcha o muisca o moska (sabana de Bogot, Boyac y Sarare)
2. Duit (Tundama)
3. Snsiga (Chita, Chisgas)
4. Tunebo, con varios dialectos (Casanare)
5. Dobokub (serrana de Perij)
6. Varios dialectos extinguidos, como morkote, lache, subaske, guane, chitarero,
guasika, tunja y tumeka.
Tabla 8. Clasificacin de las lenguas chibchas segn Constela (1993: 109).
Familia

Rama
Duit-muisca
Tunebo
Aruaca
Cuna

Chibcha

Dorasque-chnguena
Guaim-bocot
Boruca
Viceta
Guatuso
Rama
Misquito
Paya

Lengua
Muisca
Duit
Tunebo
Kogui (kaggaba)
Ika (arhuaco)
Wiwa (malayo)
Kankuamo
Cuna
Dorasque
Chnguena
Guaim
Bocot
Boruca
Bribri
Cabcar
Guatuso
Rama
Misquito
Paya

Regin
Altiplano Cundiboyacense
Cocuy
Sierra Nevada de Santa
Marta
Colombia-Panam
Panam
Panam
Panam
Panam
Costa Rica
Costa Rica
Costa Rica
Costa Rica
Nicaragua
Nicaragua
Honduras

13 Para el grupo Muisca existen varios diccionarios que permiten un adecuado abordaje de la problemtica
lingistica (Guisletti, 1954); sin embargo, para los grupos Guane, Chitarero y Lache las evidencias son muy escasas.

Los chibchas septentrionales

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Sin embargo, Adolfo Constela (1993: 107) plantea que hay que distinguir entre
las relaciones probadas con certeza (Tabla 8) y las probables. La familia lingstica
chibcha se extiende desde Honduras hasta Colombia con relaciones probadas,
aunque se ha propuesto la inclusin de algunos probables grupos desde Florida,
Estados Unidos, hasta el cono sur. Las lenguas con relaciones probadas son bar,
chimila, kogui (kaggaba), wiwa (malayo), ika (arhuaco), kankuamo (atanquero),
tunebo, muisca, kuna, dorasque, guaim, bocot, boruca, trraba-tribe, bribri,
cabcar, guatuso, rama y paya, en lo que se ha denominado el microfilo payachibcha. Las relaciones macrochibchas con choc, paez, guambiano, cuaiquer,
andaqu, kams, cofn, kato, nutabe, betoi, colorado, yanomama y guarao no se
han confirmado y continan en el nivel de probabilidad.
Los estudios glotocronolgicos, que presentan las mismas dificultades que el reloj
molecular, es decir, adolecen de una precisin cronolgica, muestran que la fragmentacin del protochibchense, la lengua ancestral de los chibchas, con la separacin entre el
paya (Honduras) y las lenguas chibchenses meridionales, se inici hacia el IV milenio
a. C. A finales del III milenio a. C. ya se habra presentado la divisin de las lenguas
chibchenses: vtica, stmica (entre Panam y noroeste de Colombia) y magdalnica
(Colombia). Este desarrollo lingstico parece que no estuvo acompaado de migraciones
a gran escala ni de invasiones, aunque no se descarta que las poblaciones chibchenses
establecidas al este del Magdalena hayan resultado de inmigraciones a los territorios que
ocupaban en el momento de la llegada de los europeos (Constela, 1995: 47).
De esta manera, los probables grupos chibchas de la cordillera Oriental son los
yukpa (Perij), los chitareros (provincia de Pamplona), los laches (Sierra Nevada del
Cocuy) y los guanes (Mesa de Los Santos); los muiscas corresponderan a grupos
chibchas, sin ninguna duda.

7.2 Los chitareros


Los chitareros, conjunto de comunidades independientes, ocupaban la cuenca
alta del ro Zulia, al oriente de la provincia de Guane, en las regiones llamadas
en la actualidad provincia de Soto, en Pamplona, Norte de Santander. Tanto
sus relaciones comerciales y culturales como su delimitacin geogrfica se estn
definiendo principalmente con base en documentacin escrita (Lpez, 2007;
Moreno, 1992; Moreno y Pabn, 1992; Pabn, 1992), y en menor medida en
datos arqueolgicos que permitan precisar sus delimitaciones cronolgicas y es-

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

tilsticas (Calle y Rodrguez, 1961; Moreno, 1992; Rochereau, 1938). Segn el


historiador Silvano Pabn (1992), estos pobladores se extendan desde las cuencas
altas de los ros Guaca y Servit, cubriendo una amplia franja hasta el ro Surat,
y abarcando las tierras del complejo minero colonial de Vetas y las Montuosas
Alta y Baja. Este territorio inclua los pueblos de indios de San Andrs, Guaca,
Tona, Charta, California, Matanza, Surat y San Jos de Miranda (antiguo Tequia
y Carcas, posibles fronteras tnicas). Hacia el norte cubra las cuencas de los ros
Cucutilla, La Plata, y Pamplonita, y los valles de Zulia y Ccuta, extendindose
hasta San Cristobal y el Estado de Tchira en Venezuela. La frontera tnica norte
y nororiental est poco definida. Hacia el oriente, los chitareros se asentaron en
los valles del Chitag, Silos, Labateca y Toledo, ampliando sus dominios hasta Venezuela por los valles del Tchira, San Cristbal y el Torbes, hasta las estribaciones
de la Cordillera de Mrida. Por este sector, tuvieron como vecinos a los tunebos o
tames, comunidades del piedemonte andino que se extenda desde el ro Tunebo,
hacia los ros Valegr, bajo Chitag y Ulag (Pabn, 1992: 8).
El ro Guaca dudosamente se ha registrado como la divisoria entre chitareros y
laches, mientras que Moreno y Pabn (1992: 5) sealan al ro Listar o a la serrana
existente entre los dos como posible lmite tnico. Igualmente hay dudas sobre los
lmites con los guanes, que se han sealado desde la parte baja del ro Surat hasta
el pramo de Santa Brbara en la cabecera del ro Umpal. Por otro lado, Leonardo
Moreno (1992: 46) afirma que los pueblos de Arboledas, Chopo, Guaca, Labateca,
Servit, Silos y Carcas no pueden incluirse con certeza dentro del mismo grupo tnico.
Los cronistas delimitaron la provincia de los chitareros en trminos muy generales. Para Fernndez de Piedrahita (1973, II: 446), los umbrales de la Provincia de
los chitareros corre entre los de Tunja y Mrida por cuarenta leguas de longitud.
Esta Provincia de los chitareros es de toda serrana y algunas muy altas como las
que llaman los Pramos de Pamplona (Aguado, 1956, I: 446). Por otro lado, Simn (1981, IV: 256) afirma que toda comarca del trmino de esta ciudad en su
circunferencia, que goza de tierras muy fras, muy calientes y otras bien templadas,
es doblada y acomodada para toda suerte de frutos de Castilla y de la tierra.
Los asentamientos eran dispersos, apartados unos de otros. Algunos se ubicaban
en los valles que declinan ms a calientes que a fros, y que permiten establecer un
dominio visual sobre el paisaje; otros estaban en clima templado sobre las riberas
de los ros, posiblemente ms nucleados, como Chincota, Ima y Bochag, entre
otros (Moreno y Pabn, 1992: 12). La vivienda se ubicaba en distintos pisos trmicos, cerca a fuentes de agua y en posiciones estratgicas. En el valle de Rbicha,

Los chibchas septentrionales

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Mutiscua, se han encontrado aterrazamientos (tambos) para vivienda en zona de


laderas, con 3-5 viviendas asociadas a fuentes de agua (Moreno, 1992). Las casas
de los principales seguan el principio de los cercados muiscas, con palos y caas
de carrizo y ramas de otros rboles, todo muy tupido y tejido. Al respecto fray
Pedro Simn anotaba:
La vivienda consista en bohos en forma rectangular y cuadrada cubrindola con
paja, porque ignoraban el arte de la teja, las paredes se formaban de maderos
gruesos, encaadas con las partes de dentro y fuera y organizados con mezcla que
hacan de barro y paja. La mitad de las paredes desde el piso les hacan incrustaciones de piedra. (1981, II: 320)

Los habitantes del valle de Santiago (Pamplona), regin de forma triangular


por la delimitacin por lomas y quebradas, tenan el poblado en medio de un
valle, con clima ms clido que fro. Vivan en torno a pequeos barriezuelos de
8-10 bohos, con un mximo de 20 viviendas, sin que existiese principal ni seor
que los rigiera. La tierra era muy frtil, y sembraban maz, yuca, batata, ahuyama,
algodn y legumbres; los ros eran ricos en pescado (Aguado, 1956, II: 357).
En cuanto a la alimentacin y rescates (comercio), Pedro Aguado los describe
de la siguiente manera:
Los rescates de que estos indios usan es el algodn y la bixa, que es una semilla de
unos rboles granados, de la cual hacen un betn que parece almagre o bermelln
con que se pintan los cuerpos y las mantas que traen vestidos. Los mantenimientos son maz, panizo, yuca, batatas, races de apio, frisoles, cures, que son unos
animales como muy grandes ratones, venados y conejos. Las frutas son: curas,
guayabas, pias, caimitos, uvas silvestres como las de Espaa, guamas que es una
fruta larga, casi canafstola, palmitos y miel de abejas criadas en los rboles. Las
aves son: paujiles que son unas aves negras del tamao de las pavas de Espaa;
hay tambin pavas de la tierra, que son poco menores que los paujiles, papagayos,
guacamayas de la suerte de papagayos, etc. (1956, II: 466)

La base de su organizacin poltica la constituan las denominadas parcialidades, pequeos grupos de descendientes comunes, independientes entre s, que
mantenan relaciones pacficas, aunque con enfrentamientos blicos espordicos
(Langebaek, 1996: 81). El cronista Aguado comentaba que:

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

[...] los naturales de este valle no tenan cacique, ni en toda la provincia de los
indios que los espaoles llamaban chitareros lo tiene. La orden de gobierno que
entre s tienen es que en cada pueblo obedecen al indio ms rico y ms valiente,
y ste tienen por capitn en sus guerras. (1956, I: 81)

Como sealamos anteriormente, sobre los denominados chitareros se dispone


de muy poca informacin, y las investigaciones arqueolgicas son muy incipientes.

7.3 Los guanes


A la llegada de los conquistadores espaoles a la regin santandereana, la mesa alta
bien espaciosa denominada de Grida estaba habitada por una poblacin cuyo
seor se llamaba Guanent. Este ltimo nombre dio origen a la designacin de
la provincia de Guane, conquistada en 1540 por el capitn Martn Galeano. El
territorio de los guanes se extenda por la cuenca media y baja del ro Surez, y
segn Simn tena la siguiente extensin y delimitacin:
Tiene de circunferencia ms de diez o doce leguas que comienzan desde una
singla o cordillera que corre norte-sur hacia la parte del este, la cual corta el ro
Sogamoso, grande y furioso, para pasar al Ro Grande de la Magdalena, recibiendo
primero cerca de esta tierra de los guanes el ro de Surez, caudaloso, y otro que
llaman Chalala, no tanto. Llegan sus trminos por la parte del norte al Ro del
Oro [...]. (1981, IV: 21)

Los lmites de la provincia de Guane se pueden establecer de la siguiente manera: al norte limitaba con el territorio de los chitareros por la Mesa de Los Santos
y Ruitoque, pasando por el ro Chicamocha (Sube) hasta el curso medio del ro
del Oro; por el occidente y noroeste limitaba con la regin de los yaregues, cuya
divisin eran las cotas altas de la cuenca del ro Surez, en la cordillera de Los Cobardes o de Los Yaregues; al oriente limitaba con las tierras de los muiscas por las
cotas bajas de la cordillera Oriental, siguiendo los cursos de los ros Pienta-Fonce,
Mogoticos y Chicamocha (Figura 23); por el sur se separaba de la regin muisca
por el ro Oibita, la quebrada Macaligua y el ro Pienta (Guerrero y Martnez,
1996: 19-20). Por otro lado, en el poblamiento del siglo XVI sobre esta provincia

Los chibchas septentrionales

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tuvieron mucha influencia los vecinos de Pamplona y los indios de Ortn Velasco,
pacificador de las sierras nevadas de los chitareros. La regin de Betulia, a juzgar
por la forma de las tumbas de pozo con cmara lateral y el tipo de crneos hallados, podra incluirse, con algunas reservas, en la zona de influencia guane. En
general, los accidentes naturales que antiguamente separaban grupos tnicos hoy
da demarcan los actuales departamentos de Boyac y Santander. As, los guanes
limitaban en este orden: con los chitareros al norte, al oeste con los yaregues, al
noreste con los tequias, y al oriente y sur con los muiscas. Las encomiendas que se
establecieron en la provincia de Guane fueron las de Moncora (Guane), Corat,
Macaregua, Choaguete-Bobora, Guanent, Lubigar, Butaregua, Chalal, Jerir
y Sube (Guerrero y Martnez, 1996: 20).
Los guanes se diferenciaban socialmente a travs de sistemas jerarquizados.
Estaban encabezados por un cacique y varios capitanes, cuyos nombres han sobrevivido como toponmicos en veredas y municipios. En estos personajes recaa
la organizacin social, poltica y militar. Guanent fue conocido como un cacique
de gran poder a quien se supeditaban otros indios principales, pero parece que su
dominio se extenda solamente sobre la Mesa de los Santos (Martnez, G. A., 1995).
Adems de las adaptaciones bioculturales introducidas por los humanos,
parece que existi un factor de competencia y de defensa de los dominios en la
escogencia de las zonas altas, por ser paisajes ms apacibles que los inferiores de
la cingla (Figura 23) (Castellanos, 1996: 1242). La misma Mesa de Gridas era
llana, adecuada para el cultivo de trigo, cebada, legumbres y frutales, apta para
la ganadera, bien irrigada por cristalinas aguas, de buen temple para la salud
humana. Las antiguas acequias construidas por los indgenas fueron utilizadas
posteriormente por los espaoles para irrigar sus cultivos de plantas importadas.
La vivienda se ubicaba teniendo en cuenta el dominio estratgico del paisaje,
el acceso a los recursos hdricos que servan como ejes de los sistemas de comunicacin y delimitacin territorial, y el control de varios pisos trmicos para allegar
diversos productos agrcolas. No en vano se ha planteado que la concentracin
de sitios con arte rupestre y zonas de enterramiento en reas cercanas a fuentes de
agua, como en el caso de La Purnia, corresponde a lneas de demarcacin territorial
(Pinto et al., 1994). Por otro lado, se ha sealado la ausencia de grandes aldeas y
el reducido tamao de los cementerios, lo que desmentira la idea de que la provincia de Guane hubiese sido un manantial de naturales (Martnez, G. A., 1995).
Los guanes sembraban maz, papas, yucas (jatrofa), habas (icaraota), aj, coca
(hayo), frjol, man, tomate, tabaco, aguacate, pia, guanbana, pitahayas y cacao.

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Con el maz elaboraban chicha, bollos envueltos en hojas (bijao), mazamorras


(zuque) y tortillas cocinadas o tostadas. Las hojas de coca eran muy apetecidas,
pues las mascaban con frecuencia combinadas con polvo de cal que guardaban
en pequeos calabacillos, cuyos restos se han encontrado en algunos yacimientos
arqueolgicos (Cifuentes, 1990).
Las investigaciones arqueolgicas que permitan constatar la extensin territorial
de la poblacin guane son muy fragmentarias, carecen de fechas tardas que faciliten
relacionar la etnia arqueolgica con la histrica, y se concentran particularmente
en la Mesa de Los Santos y en el Can del Chicamocha.
No sobra decir que las fronteras naturales de la provincia de Guane permitan
un perfecto aislamiento geogrfico y, por ende, gentico: al oeste, la Cordillera
de los Cobardes; al sur y este, las estribaciones de la Cordillera Oriental; al norte,
el Can de los ros Chicamocha (Figura 23) y Surez y la Mesa de los Santos.
El idioma de los guanes, a pesar de ser chibcha, tena notables diferencias
lingsticas, como ha anotado Otero DCosta (Rodrguez, H., 1978). De acuerdo
con la Relacin de Popayn y del Nuevo Reino, de 1559-1560, los naturales de esa
provincia eran diferentes en lengua y nacin de los de la provincia de Vlez, los
que, a su vez, eran del mismo trato, ritos y costumbres que los de Tunja (Patio,
1983: 79). Con los muiscas intercambiaban sal, tejidos y otros productos en sitios
de trueque ubicados en Puente Nacional, a donde acudan los comerciantes de
ambas provincias para realizar sus transacciones. Con los vecinos del norte, los
chitareros, tambin realizaban intercambio comercial; con los yaregues, localizados entre los ros Sogamoso y Opn, diferentes en trajes, costumbres y lengua,
intercambiaban sal por oro. Por cuanto esta labor de intercambio la efectuaba
personal masculino especializado, sin generar contactos masivos, las posibilidades
de intercambio gentico entre los guanes y las poblaciones circunvecinas eran muy
reducidas, limitadas adems por las barreras geogrficas, lingsticas y culturales.

7.4 Los laches


Los cronistas mencionan a los laches, ubicados en la parte septentrional de la
provincia de Tunja, desde el ro Chicamocha hacia la parte norte de Soat, colindando con la provincia de Pamplona, en la hoy llamada provincia de Gutirrez
en el Departamento de Boyac, y en la parte sur de la actual provincia de Garca
Rovira (Rodrguez, H., 1978). De acuerdo con los cronistas, los conquistadores

Los chibchas septentrionales

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encontraron los principales ncleos laches en la comarca alta y fra comprendida


en su mayor parte por las estribaciones occidentales de la Cordillera Oriental, en la
zona denominada Nevado de Chita o Guicn, en la cuenca alta del ro Chicamocha.
Esta tierra fra estaba irrigada por los ros Chitano y Nevado, afluentes del
Chicamocha, que separaban la comarca de los laches de los dominios septentrionales de los muiscas. Por el norte y nordeste, los laches se confundan con
los tunebos o tames, y guardaban amistad con varios grupos llaneros, como los
achaguas, ipuyes y caquetos. Por el norte, el territorio llegaba hasta poco antes
del valle de Tequia, nombre antiguo de la localidad santandereana de San Jos
de Miranda, ocupado por un grupo tnico diferente (Aguado, 1956, I: 333). Las
poblaciones del Valle de los Cercados o de Tequia, donde los seores principales
tenan sus casas cercadas de palos y caas, alcarrizos y otras ramas, todo muy tejido
y tupido, eran diferentes en lengua y traje de los laches (Aguado, 1956, I: 333),
y son considerados chitareros (Moreno y Pabn, 1992: 4). Tequia y Pamplona
fueron consideradas provincias aptas para el mantenimiento de espaoles, como
lo dispuso el capitn Surez cuando remiti a Gernimo Aguaya a poblarlas con
ochenta hombres (Tovar, 1993, III: 170).
Por el noroeste, los lmites son imprecisos, pero se seala el ro Manco como
su lmite natural. Por el sur y suroeste confinaban con las tierras del Tundama,
siendo parte de la trayectoria del ro Chicamocha la divisoria natural entre ellos;
el valle del mismo ro divida el territorio lache del muisca. Al occidente de dicho
valle se localizan las poblaciones muiscas de Soat, Susacn y Stiva (Falchetti y
Plazas, 1973: 49). Sin embargo, algunos crneos procedentes de cuevas de Soat
(probablemente segn el profesor Elicer Silva Celis) y que reposan en el Museo
Arqueolgico de Sogamoso, denotan rasgos guanoides, como la deformacin
frontoccipital oblicua, y la cabeza pequea y poco dimrfica sexualmente. Otro
problema surge con la vinculacin de Boavita, al este del can, pues el diccionario geogrfico lo incluye dentro del dominio de Soat, de probable supeditacin
muisca. Por otro lado, Jeric constituye una zona limtrofe entre muiscas al sur
y laches al norte (informacin personal del arquelogo Pablo Prez). Quizs en
alguna poca antes de la conquista espaola este valle del Chicamocha fue poblado
por varios grupos tnicos, entre ellos por guanes, tequias, laches y muiscas.
La casas tenan las paredes toscamente elaboradas de piedra y las cubiertas y
techos eran de paja. En el Cocuy se hallaba la residencia del cacique principal
llamado Acaima, que segn los cronistas tena cerca de 800 casas de morada, del
cual dependan los cacicazgos de Ura (actuales veredas de Puebloviejo de Ura, El

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Chilcal y parte de la vereda El Moral en los municipios de Jeric y Chita), Cheva


(veredas de Tintoba, Cocubal, La Ovejera y La Estancia, cerca al ro Chitano,
municipio de Jeric), Ogamora (veredas Bcota, Tapias y El Juncal), Chusvita
(veredas Sagra, El Tambor, Fabita, Chusvita y Guquira) y Chita (Prez, P.F.,
1997: 14). Tambin haba caciques en Panqueba, El Espino, Chiscas, Gicn,
Guacamayas y Jeric. La Casa del Sol quedaba detrs del pueblo del Cocuy. E.
Silva (1945) seala que las pocas diferencias que entre laches y tunebos notaron
los espaoles pueden indicar la posibilidad que entre lache y tunebo exista ms
que un parentesco lingstico. Los uwa, tunebos y laches, segn varios autores,
eran una misma comunidad (Prez, P.F., 1997: 173).
Paul Rivet en su estudio lingstico de 1924 (Falchetti y Plazas, 1973: 50)
incluye a Chita, Labranzagrande, Morcote, Paya, Pisba, Tmara, Ten, Gicn,
Chiscas, Guacamayas y otras, dentro de los grupos de habla tunebos. Por otro lado,
se ha sealado la gran importancia que para la mitologa de los tunebos actuales
tiene la Sierra Nevada del Cocuy (Osborn, 1985, 1990, 1995). Es decir que los
tunebos se autodenominan uwa, y para ellos los laches que ocupaban el occidente
de la Sierra Nevada del Cocuy a la llegada de los espaoles tambin fueron uwa,
y por consiguiente miembros de la misma comunidad. De esta manera, las estribaciones orientales de la cordillera estuvieron habitadas por grupos chibchas
afines, cuya pertenencia tnica no podemos precisar. Por ejemplo, el profesor
Elicer Silva Celis (informacin personal) afirma que la cermica proveniente de
Labranzagrande es de tipo muisca.
A pesar del sealamiento de permanentes confrontaciones blicas entre laches y muiscas, el cronista Pedro Simn menciona que los indgenas de los valles
de Schica y Sogamoso frecuentaban la Casa del Sol localizada en la provincia
de los laches, [...] a donde acudan con ordinarias y ricas ofrendas todos estos
indios de estas dos provincias de tierras fras como adoratorio comn, y tanto o
ms frecuentado que el de Sogamoso y tenido en la misma o mayor veneracin
(Simn, 1981, II: 305).
Adems, lo que resaltan los cronistas no era la frecuencia de los enfrentamien
tos blicos entre laches y muiscas, sino la belicosidad de los primeros: [...] esta
gente Lache haban dado en el reino de atrs muestra de gente ms bellicosa y
briosa que los Moxcas [](Aguado, 1956, I: 265).
De esta informacin se colige que al menos en ciertas temporadas religiosas,
las relaciones entre estos vecinos eran amistosas, lo que favoreca el flujo gnico
intergrupal, disminuyendo la variacin gentica entre laches y muiscas. La lengua

Los chibchas septentrionales

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snsiga que se hablaba en Chita era un chibcha muy diferenciado y se trata de un


dialecto del subgrupo tunebo de la familia lingstica chibcha (Ortiz, 1965: 47).
Las exploraciones arqueolgicas adelantadas en el territorio de los laches por
Elicer Silva Celis en la dcada del 40, por Ann Osborn en la del 80 y por Pablo
Fernando Prez en la del 90, han permitido ahondar en la discusin sobre las
caractersticas culturales de este grupo; pero, por cuanto no existen fechas de radiocarbono cercanas cronolgicamente a la poca de la llegada de los espaoles,
es difcil asociar estos hallazgos arqueolgicos con la etnia lache.
Dentro de las costumbres culturales de los laches resalta la prctica de convertir
al quinto varn de la familia en nia y que criaban como tal. Lucas Fernndez de
Piedrahita describe esta rara prctica cultural:
Entre los laches [...] tenan por ley que si la mujer para cinco varones continuados sin parir hija, pudiesen hacer hembra a uno de los hijos a las doce lunas de
edad; eso es, en cuanto a criarlo e imponerlo en costumbres de mujer; y como
lo criaban de aquella manera salan tan perfectas hembras en el talle y ademanes
del cuerpo, que cualquiera que los viese, no los diferencian de las otras mujeres,
y a stos llaman Cusmos, y ejercitaban los oficios de mujeres con robusticidad de
hombre; por lo cual en llegado a la edad suficiente los casaban como a mujeres,
y preferanles los Laches a las verdaderas, de que segua de que la abominacin
de la sodoma fuese permitida en esta nacin del Reino y solamente [...] Tal era
el melindre con el que se ponan la manta y los que demostraban en los visajes al
tiempo de hablar con otros hombres. (Fernndez de Piedrahita, 1973: 53)

A pesar de la diversidad de ambientes que ocupaban los pueblos chibchas, desde


las sierras nevadas en el Cocuy; regiones de pramo como las de Silos, Santander;
mesetas rodeadas de profundos abismos como la de Los Santos; y amplias sabanas
como la de Bogot, compartan una familia lingstica comn, al igual que lazos
culturales y una cosmovisin que se remonta a un ancestro antiguo comn: el
sol como deidad originaria y la luna como su consorte de donde habran surgido
todos los descendientes chibchas.

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Figura 23. Can del ro Chicamocha cerca del parque del mismo nombre.

Figura 24. Vasijas halladas en un abrigo rocoso de La Purnia, Mesa de los Santos,
Santander, junto a decenas de esqueletos.

Los chibchas septentrionales

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Figura 25. Crneos deformados de la Cueva de los Indios, Mesa de los Santos, Santander
(Museo Horacio Rodrguez Plata, Socorro).

Figura 26. Crneos deformados de Bolvar, Santander (izquierda),


y Soat, Boyac (derecha).

Figura 27. Crneos sin deformar de Cheva T-05 (Cocuy), Boyac (izquierda),
y La Purnia 014, Mesa de los Santos, Santander (derecha).

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Cosmovisin, rituales funerarios y chamanismo en los Andes Orientales

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Captulo 8

Cosmovisin, rituales
funerarios y chamanismo en los
Andes Orientales
8.1 La tumba: reflejo del mundo de los muertos y de los vivos

as prcticas funerarias constituyen una inagotable fuente de informacin


sobre varios aspectos de las poblaciones del pasado, como las creencias
(cosmovisin, concepcin del mundo, de la vida y de la muerte), la sociedad
(organizacin y posicin social), la cultura material (estilos de los artefactos elaborados de distintos materiales, adornos personales), la gente (edad, sexo, estatura,
enfermedades, demografa, parentesco biolgico) y el medio ambiente (recursos
alimentarios, contexto ambiental y su incidencia sobre los humanos). La creencia
de las sociedades prehispnicas de que lo que muere es el cuerpo mientras que el
alma o espritu va a descansar a lugares agradables, el mundo de los muertos, es lo
que permite hallar diferentes artefactos lticos y de hueso, adems de ocre, como
parte del ajuar funerario en las poblaciones precermicas; o vasijas de cermica,
habitualmente de tipo ritual, en las que se elaboraban sustancias psicotrpicas (hayo
o coca, yag, yopo, borrachero) que permitan una comunicacin ms rpida con
el otro mundo, o domsticas, en las que colocaban la chicha y las comidas (bollos
de maz, yuca y otras races) con que se iban a alimentar en ese otro mundo.
Dentro del pensamiento dual de los indgenas, en el que la vida se opone y
necesita de la muerte, el orden al caos, la luz a la oscuridad, el cielo al inframundo
y lo masculino a lo femenino, la muerte se concibe como algo consustancial con la
vida, y aunque es temida por el misterio que la rodea, se acepta como una nueva
forma de vida en otro mundo al que llega el espritu una vez consumido el cuerpo,
segn la manera de muerte, para continuar sirviendo a las deidades de acuerdo con
los oficios desempeados en vida. El fallecimiento de la mujer durante el parto
y del varn al filo del pedernal en la guerra o en sacrificios eran considerados
como las muertes ms dignas. Durante ese proceso, el espritu deba nutrirse, por
lo que en la tumba junto al cadver se colocaba chicha, alimentos y objetos que el

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

occiso haba utilizado durante su vida, segn su oficio: armas lticas si haba sido
cazador, metates y manos de moler usados en el procesamiento del maz y races,
morteros y otros objetos usados por los chamanes, volantes de huso si haba sido
tejedora (Becerra, 1994; Rodrguez, J.V., 2005).
La tumba, a la vez que se considera como la casa de los muertos, el inframundo,
permite al mismo tiempo el retorno al tero dador de vida; el ocre de color rojo
con el que se recubran los cuerpos de los muertos en algunos grupos precermicos
y agroalfareros, refleja la dualidad de la sangre que se derrama cuando se nace (la
alegra) y cuando se muere (el duelo). De tumbas de pozo simple (ovales), posicin
fetal y tratamiento del cuerpo solamente con ocre en los yacimientos precermicos y
primeros agroalfareros, se aprecia un cambio de la cosmovisin que se refleja en nuevas
formas (pozo, cmara, lascas como tapa), posicin (sedente, extendida, boca abajo),
orientacin (hacia el movimiento del sol buscando su luz o energa) y tratamiento
del cuerpo (cubrimiento con ceniza o cremacin). Finalmente, los muiscas, hijos del
sol, el dios supremo, el dador de vida, de luz, de energa y de calor, proveedor de los
ciclos climticos y de los productos alimenticios, veneran al astro orientando sus casas,
templos, conjuntos lticos y tumbas hacia l. Los chamanes, temidos por sus poderes,
eran enterrados boca abajo el quinto punto cardinal para que sus energas se quedaran en la tierra y no perturbaran el mundo de los vivos (Figuras 32, 34) (Ruz, 1991).

8.2 Prcticas funerarias y chamanismo precermico


El registro mortuorio ms antiguo de Colombia se excav en Sueva, Junn,
Cundinamarca, y est datado en 8140 a. C. El entierro es de tipo primario, con
el cuerpo en posicin flexionada y la cabeza hacia el oeste, y posee como ajuar
funerario ocre, fragmentos de mineral de hierro, restos de fauna (venado) y lascas
triangulares alrededor de la cabeza (Correal, 2001).
8.2.1 Los abrigos rocosos de Tequendama
En la hacienda Tequendama, municipio de Soacha, Cundinamarca, en la va que
comunica la sabana de Bogot con el valle del Magdalena, a 2570 msnm, Gonzalo
Correal y Thomas van der Hammen excavaron un abrigo rocoso que contena 21 enterramientos en el corte Tequendama I, de los cuales nueve contaban con huesos largos

Cosmovisin, rituales funerarios y chamanismo en los Andes Orientales

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y los dems constituan elementos aislados del esqueleto poscraneal, como tambin
restos calcinados. La mayora de enterramientos se hallaba en la zona de ocupacin
VIII (entierros 1, 2, 3, 7, 9, 10, 11, 16, 17, 18, 20), con una fecha de 385550 a.
C. para el entierro 7; los esqueletos 12 y 13 (Figura 29) tienen fechas respectivas de
528560 y 407045 aos a. C. (Correal y Van der Hammen, 1977: 125-152).
Las tumbas son en su mayora de pozo simple, con planta de forma oval alargada
(9 en total), o circular (3, correspondientes a esqueletos infantiles). La posicin vara
entre de decbito lateral (4), dorsal (4) y cuclillas (2, infantiles), con los miembros
flexionados. La orientacin de los cuerpos es igualmente variable, hacia el norte,
occidente y oriente, sin un patrn definido. En cuanto el sexo, tres individuos son
femeninos, cuatro masculinos y cinco infantiles. El ajuar consiste en artefactos
lticos, instrumentos de huesos y cuernos de animales, ocre y caracoles. El entierro
1 de Tequendama II, femenino maduro, tena como ajuar un caracol. El entierro 14
(7500-5500 a.C.) consiste en cinco falanges incineradas con fractura longitudinal.
Aunque la muestra es muy pequea, se pueden realizar algunas observaciones
que no se deben tomar como generalizaciones. El abrigo se utiliz como vivienda
temporal y taller durante varios milenios, y all mismo se enterraron los miembros
de las bandas de cazadores recolectores que buscaban refugio, y que moran en este
lugar pues, a juzgar por la articulacin de los cuerpos, los deudos tuvieron tiempo
para acomodarlos antes de que los fenmenos cadavricos los pusiera en estado de
rigidez. Los individuos adultos de ambos sexos enterrados en posicin dorsal poseen
mayor nmero de elementos de ajuar (lticos, huesos, ocre, cuerno); los enterrados en
posicin lateral solamente poseen lticos; los nios se hallan todos en posicin sedente,
como si retornaran a la situacin fetal. El uso del color rojo del ocre podra estar sealando una temprana asociacin de este color con el duelo, tal como lo practicaron
varios milenios despus los muiscas, y quiz una visin hacia la muerte como parte
de la vida, en la que los difuntos se dirigen hacia otro mundo donde requerirn de
instrumentos de piedra y hueso para realizar sus labores cotidianas.
Los autores han asociado la presencia de dientes y huesos largos dispersos y
aislados en varias partes del refugio como prctica de endocanibalismo ritual
funerario, partiendo de analogas etnogrficas de algunos pueblos de los Llanos,
quienes durante algunas festividades se beban las cenizas de los antepasados con
el fin de incorporar las virtudes y esencia vital del muerto en el mundo de los vivos
(Correal y Van der Hammen, 1977: 125). Aunque no se descarta esta posibilidad,
no obstante, hay que acotar que no se reportan huellas de corte en los huesos que
indiquen una intencionalidad en la manipulacin de los cuerpos para su consumo,

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

y, por consiguiente, la presencia de cuerpos desarticulados puede corresponder ms


bien a ofrendas de ancestros destacados con el fin de resaltar la filiacin tnica.
Igualmente, hay que pensar en la posibilidad de que al excavar el pozo para otras
tumbas, los entierros anteriores se hayan podido trastocar.
8.2.2 Checua
En la finca Extremadura, Checua, Nemocn, Cundinamarca, Ana Mara Groot
(1992, 2000) excav durante dos temporadas un yacimiento precermico al aire
libre, situado sobre la cima de una colina, cerca al ro Checua, con una secuencia
cronolgica extendida entre aproximadamente 8500 y 3000 aos antes del presente.
El sitio consiste en entierros y huellas de vivienda a campo abierto. En la primera zona
de ocupacin correspondiente al VII milenio a. C. se registraron fogones y huellas
de postes, aunque acompaados de una baja frecuencia de elementos lticos y restos
de fauna, sealando un poblamiento espordico y estacionario de pequeos grupos.
Las caractersticas fsicas de los pobladores son similares a las de Tequendama
por su dolico-hipsicefalia. La vivienda se colige por la distribucin espacial de los
huecos y por el apisonamiento del suelo, para ubicar posiblemente caas o chusques que se enterraban unos 10-15 cm de profundidad, con una ligera inclinacin
hacia el interior de la estructura (Groot, 1992: 77).
Los 12 entierros descubiertos en este lugar se hallaron en posicin de decbito
lateral, orientados indistintamente hacia diversos puntos cardinales, con los miembros flexionados, mayoritariamente sobre el lado derecho, aunque el esqueleto 12
(masculino adulto) se localiz sobre el lado izquierdo. Como ajuar se reportan
artefactos lticos y de hueso.
El esqueleto T-12 se dat mediante radiocarbono, y se obtuvo una fecha convencional (Beta 278827) de 382040 a. C. y calibrada de 4720-4520 a. C., con
una proporcin de 13C/12C de -19,7%, es decir que tena un alto consumo de
tubrculos de altura.
Destaca la asociacin de los esqueletos 10 y 11 (Figura 30), pues el primero
(masculino adulto), en posicin flexionada sobre el lado derecho, reposa entre
las piernas del No. 11 (femenino adulto), al que le faltan la tibia, el peron y el
pie izquierdos; asociados a estos dos entierros se hallaron restos de fogones. El
esqueleto 8 tena una piedra sobre el crneo. El esqueleto 7 (femenino adulto) se
hall trastocado, posiblemente por haber sido enterrado en posicin ventral con

Cosmovisin, rituales funerarios y chamanismo en los Andes Orientales

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los miembros flexionados. Un nio (esqueleto 5) yaca sobre el crneo fracturado


intencionalmente del esqueleto 6 (femenino adulto). Estas evidencias del registro
arqueolgico de Checua demuestran la gran variabilidad de las prcticas funerarias
de la poca precermica, en las que no se sigue un patrn estndar ni en la posicin
ni en la orientacin.
Llama la atencin el grado de interpretacin simblica del mundo fnebre alcanzado por los pobladores, reflejado en los enterramientos Nos. 10 y 11, correspondientes a una mujer de aproximadamente unos 30 aos de edad, con los miembros
superiores flexionados, y las piernas abiertas y dobladas, y entre ellas el esqueleto de
un hombre de aproximadamente 40-45 aos de edad, que reposa sobre el muslo
derecho de la mujer, a la que le falta la pierna izquierda (Figura 30).
8.2.3 Aguazuque
En Aguazuque, Soacha, Cundinamarca, Gonzalo Correal excav un complejo
funerario colectivo dispuesto en crculo, consistente en 23 individuos (Figura
31). En la unidad estratigrfica 4/1, de donde se obtuvo una fecha de 208035
a.C., se localiz un enterramiento ritual consistente de un crneo completo con
sus vrtebras cervicales articuladas, en posicin bocabajo, recubierto con pintura
roja, el color de la muerte desde el Paleoltico Superior; al lado derecho, un frontal, y junto a la regin basal, dos parietales y un occipital humanos. Los bordes
de los huesos, por las suturas, fueron cuidadosamente biselados y decorados con
incisiones perpendiculares a estos, rellenas de pintura blanca (Figura 32). Sobre
las superficies se dibujaron figuras en pintura blanca nacarada (volutas, crculos,
lneas paralelas, puntos blancos aplicados sobre negro). Debajo del crneo se
hallaron huesos largos correspondientes a brazos, antebrazos, muslos y piernas,
cortados en las epfisis; tambin presentan decoracin con pintura blanca. Uno de
los parietales tena una concentracin de ocre rojo, quizs por haber sido empleado
como recipiente para este pigmento (Correal, 1990: 142).
El crneo perteneci a un individuo masculino adulto, muy robusto; no manifiesta lesiones traumticas. Consideramos que este entierro, nico por sus rasgos en
la regin Andina, perteneci a una persona de caractersticas chamnicas, temida
en vida, por lo que se le enterr boca abajo para que sus energas se proyectaran
hacia el interior de la tierra, el quinto punto cardinal; los objetos rituales colocados

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

a su lado, consistentes en huesos humanos decorados, combinan colores blancos,


negros y rojos que pueden significar la vida y la muerte.
En general, este sitio descuella por sus particularidades, ya que se trata de un
enterramiento colectivo realizado indudablemente por un sepulturero y sus seguidores en el transcurso de varios centenares de aos, siguiendo unas mismas prcticas
rituales de colocar los cuerpos de los difuntos en el mismo lugar, de manera ordenada, la misma posicin y el mismo tratamiento mortuorio. Esto aconteca en un
momento de drsticos cambios ambientales (incremento de las temperaturas medias
anuales y disminucin de la pluviosidad), culturales (desarrollo de la horticultura,
proceso de sedentarizacin) y biolgicos (proceso de gracilizacin, crecimiento
demogrfico, desarrollo de enfermedades infecciosas como la treponematosis) entre
finales del III milenio y principios del I milenio a. C.

8.3 Prcticas funerarias durante el Perodo Herrera


8.3.1 Madrid 2-41

Este yacimiento arqueolgico consiste en un montculo funerario y un conjunto


ceremonial. El primero consista en un enterramiento colectivo de 11 individuos
dispersos exceptuando el No. 11 (Figura 33) que se encontraba en posicin de
decbito lateral derecho con la cabeza hacia el este; padeca de treponematosis y
su fecha es de 15050 a.C. El ajuar consista en fragmentos cermicos del perodo
Herrera y restos de animales. La dolicocefalia, el grado de robustez y el desgaste
dental los aproxima a los grupos precermicos tempranos (Tequendama, Sueva,
Floresta, Checua, Cha) y tardos (Aguazuque, Vistahermosa) de la Sabana de
Bogot (Rodrguez y Cifuentes, 2005).
El segundo es un conjunto ceremonial consistente en un canal y estructuras
piramidales al oeste y cnicas al este orientadas entre 22-25 NW (Figura 35),
con tres entierros individuales (uno de ellos con deformacin ceflica), un pie
humano articulado sobre un metate (Figura 36) y una posible planta de vivienda
de tipo palaftico sobre el borde de la antigua laguna; aqu se localiz cermica
de tipo Herrera y cuernos de bvidos hispnicos como ofrenda (Figura 37), lo
que seala la importancia del sitio hasta la poca colonial. Su cronologa estara
tentativamente entre el I milenio d.C. y la Colonia.
Durante la segunda fase de ocupacin, cuando la sociedad haba desarrollado
formas ms complejas e individuales, dada la tradicin del sitio, se construy un

Cosmovisin, rituales funerarios y chamanismo en los Andes Orientales

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conjunto ritual y de observacin astronmica, integrado por un canal que se extiende por ms de 30 metros de sur a norte, y que manifesta una dualidad: formas
redondas al este, y cuadradas al oeste. Ms tarde fue ampliado hasta alcanzar el
horizonte AB, con una anchura de 90-100 cm. En su interior se localiz abundante
cermica, material ltico, gran cantidad de restos de animales entre ellos, algunos
de procedencia espaola, pequeos instrumentos lticos pulidos, huesos humanos
dispersos, y un conjunto funerario dentro de un nicho circular compuesto por un
metate cuadrangular y sobre su superficie los huesos de un pie humano (Figura
36), un fragmento de vasija globular y huesos de animales.
En este yacimiento se excavaron varias tumbas ms. Una de fosa semicircular
con pozo semirectangular, donde yaca el esqueleto de una nia en posicin de
decbito dorsal extendido, la cabeza en sentido nordeste; la tumba tena adems
dos nichos circulares, uno a la cabeza y otro a los pies, que contenan material
cermico y ltico (Figura 38b).
Otra tumba de la misma forma inclua un individuo adulto deformado, con la
cara boca abajo, mirando hacia el quinto punto cardinal (Figura 34). A juzgar por
esta peculiar manera de enterramiento, debi ser una persona a quien tanto en vida
como en la muerte se le tema, por lo que se prefiri inhumarlo de tal manera que
sus energas quedaran orientadas hacia el fondo de la tierra y no pudiera perturbar
la paz de los vivos. Adems, pudo poseer rango heredado, como se colige por la
deformacin ceflica. La cabeza presenta deformacin frontoccipital erecta, mal
controlada, planteando quizs que no conocan muy bien la tcnica de deformacin.
La tercera tumba inclua a un individuo masculino adulto sin tronco ni pelvis,
con los miembros inferiores flexionados sobre el cuerpo (Figura 38a).

8.4 Prcticas funerarias y chamanismo entre los chibchas


8.4.1 Cosmovisin y rituales muiscas

Los indgenas del Nuevo Reino de Granada crean que antes de que existiese
cualquier cosa, todo era oscuridad en el universo, y la luz estaba metida en una
cosa grande llamada Chiminigagua, de donde sali posteriormente. Para los
espaoles, este nombre equivala a un Dios Seor Omnipotente creador de todas
las cosas, y siempre bueno. Con la luz empez a amanecer y comenzaron a criarse
cosas; lo primero que Chiminigagua cre fueron unas grandes aves negras, a las
que mand por todo el mundo para producir luz con sus picos. Como el sol era la

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

criatura ms hermosa, a l se deba adorar, como tambin a la luna, su mujer de


ah que los dolos muiscas fueran de ambos sexos. Tan pronto como amaneci en
una hondonada de la laguna de Iguaque, lugar de pramos y densa neblina, surgi
Bachu o Furachogua, mujer buena (del vocablo fura, mujer, y chogua, cosa buena),
quien sac consigo a un nio de cerca de tres aos de edad, con quien vivi en una
casa que construy en la parte llana de Iguaque hasta que el muchacho cumpli
la edad para casarse con ella. De esta pareja surgieron rpidamente los humanos,
pues de cada parto nacan cuatro o seis hijos; despus de muchos aos, ya ancianos,
Bachu y su esposo se despidieron de los humanos, no sin antes darles una pltica
sobre los preceptos y leyes, especialmente sobre el culto a los dioses. Finalmente se
convirtieron en grandes serpientes que se sumergieron en las profundidades de la
laguna. De aqu surgi la costumbre de venerar las aguas y realizarles sacrificios,
especialmente en el ro Bogot (Bosa), en un sitio montaoso llamado Tabaco,
donde tenan sus pesqueras (Simn, 1981, III: 367-368).
Por esta razn, los muiscas se consideraban hijos del sol, a quien veneraban
como a su dios principal y a quien en sus templos ofrendaban sacrificios de criaturas humanas, oro, esmeraldas, mantas y otras cosas; la luna, como era su esposa
y compaera, tambin era objeto de veneracin.
Por otro lado, siendo la base econmica de los chibchas la agricultura, cuya
fertilidad dependa de la tierra y del agua, estos elementos fundamentales para
la supervivencia fueron ritualizados. La tierra se convirti en la gran madre creadora, y la lluvia en el elemento fertilizador, la semilla que traa vida a las plantas,
siendo representada en los menhires y falos inseminadores hallados en diversas
partes de los Andes Orientales. En tiempos de sequa, los muiscas se trepaban a
una montaa especial destinada para los rituales de lluvia, y quemaban moque y
trementina, esparciendo las cenizas por el aire, pidiendo se congelaran las nubes
para que lloviera y no aguantasen hambre. Sin embargo, la mayor y ms costosa
ofrenda era la sangre humana, con la que se alimentaba al sol con el fin de que ste
fuese condescendiente con la gente, que era ofrecida en los puntos ms elevados
para facilitar la comunicacin con el astro principal.
8.4.2 Los sk o mohanes: sacerdotes, brujos y mdicos
Los sacerdotes de la religin de los muiscas eran los sk (Ghisletti; 1954: 327),
trmino que por su difcil pronunciacin los espaoles convirtieron en jeque. Estos

Cosmovisin, rituales funerarios y chamanismo en los Andes Orientales

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ministros eran muy reverenciados, y cuidaban y vivan en los santuarios con sus
dolos, los cuales estaban elaborados en madera, arcilla blanca, cera, textil u oro,
dispuestos en pareja, hombre y mujer, adornados con mantas. Organizaban las
ceremonias del pueblo y sus ofrendas, que consistan en figuras de serpientes, ranas,
lagartijas, mosquitos, hormigas, gusanos, casquetes, brazaletes, diademas, vasos de
diferentes composturas, tigres, monos, raposas y aves. La herencia del cargo, al igual
que entre los caciques, pasaba al sobrino hijo de hermana (Aguado, 1956, I: 254).
Cuando alcanzaba la edad mediana, el futuro sk era sacado de su casa y confinado
en otra apartada, llamada cuca, especie de academia donde aprenda el arte con un
anciano que le haca ayunar todos los das con mazamorra sin sal ni aj; una que otra
vez poda consumir un pajarillo llamado chismea, o alguna sardinata de los arroyos.
Tambin le enseaban las ceremonias y observancias de los sacrificios durante doce
aos, despus de los cuales le horadaban la nariz y orejas para colocarle zarcillos y
narigueras (caracures) de oro. A la ceremonia de iniciacin le acompaaban muchos
indgenas hasta una quebrada limpia, donde se lavaba todo el cuerpo y se vesta con
finas mantas nuevas. Posteriormente se acercaba hasta la casa del cacique, quien le
investa como sacerdote, entregndole el poporo y la mochila de la coca (hayo) y algunas mantas finas y pintadas, y la licencia para ejercer el oficio de jeque en toda su
tierra, pues cada pueblo tena su propio jeque. Finalmente hacan fiestas con bebida,
bailes y sacrificios para que empezara a ejercitarse (Simn, 1981, III: 383).
Adems de los templos, existan lugares sagrados como lagunas (entre ellas, Guatavita), arroyos, peas, cerros y otras partes de singular atractivo, que llegaban a ser
dignas de veneracin cuando alguien reciba de ellos seales a su paso, como zumbido
en los odos, temblor en las manos, rfagas de viento, o truenos y rayos. Cuando algn poblador quera sus servicios, el jeque mascaba tabaco y ordenaba a quien quera
presentar las ofrendas ayunar durante varios das determinados. Una vez finalizado
el ayuno, mandaba elaborar figuras en oro, cobre, hilo o barro, de guila o serpiente, mono o papagayo, u otras dualidades. Cuando se acercaban al lugar de ofrenda,
ceremonia que se realizaba de noche, el jeque se detena a veinte pasos, se desnudaba
completamente, y observaba si escuchaba alguna seal; luego con sigilo recorra los
veinte pasos y llegando al lugar del santuario, levantaba con ambas manos la figurilla
envuelta en algodn; deca algunas palabras manifestando la necesidad del que ofreca,
solicitando remedio para ella; luego se pona de rodillas y arrojaba la ofrenda al agua,
o la colocaba en alguna cueva o la envolva dentro de la tierra; sin dar la espalda, se
regresaba hasta donde haba dejado su manta, y luego se iba a su casa. Al otro da, el
que ofreca pagaba por el trabajo dos mantas y algn oro; cuando volva a su casa se

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

lavaba y se cambiaba la vestimenta que haba utilizado durante el ayuno, y convidaba


a sus parientes a celebrar con chicha (Simn, 1981, III: 386).
El mambeo de hojas de hayo (coca) con polvo o cal de ciertos caracoles en
poporo (calabazuelo que contiene un palillo con el que se extrae el polvo y al
untarse con la saliva se pega en el borde superior) era parte del proceso de meditacin de los jeques, pues les ayudaba a mantenerse en permanente vigilia y con
gran vigor durante sus ceremonias sagradas, soportando durante largas horas la
sed y el hambre. Durante este proceso hablaban y dorman poco, aprovechando
la noche para meditar mascando hayo, el cual adems les ayudaba a preservar la
dentadura, ya que a pesar de la edad la conservaban (Castellanos, 1997: 1157).
Los sk tambin se encargaban del entierro de los caciques, al que solamente
ellos acudan, y si alguna persona osaba asomarse, era amarrada contra un palo y
flechada, premiando a quien acertase al corazn o en los ojos.
Adems de sacerdotes que oficiaban en templos, existan mohanes en las comunidades
alejadas de los grandes centros religiosos. Fray Pedro Simn ofrece una de las mejores descripciones del poder y prcticas de los mohanes en la regin de Tota, Sogamoso, Boyac:
Los das pasados, hallndome en el valle de Sogamoso en una doctrina que est a
nuestro cargo, llamada Tota, saliendo de decir misa, encontr, cerca de la puerta de
la iglesia, un viejo llamado Paraico, medio bufn y atruhanado. Y teniendo noticia
era mohn, le hice desvolver la poca ropa que traa y le hall en una mochila los
instrumentos del oficio, que eran un calabacito de polvos de ciertas hojas que llaman
yopa, y de ellas otras sin moler y un pedacito de espejo de los nuestros encajado en
un palito, una escobilla, un hueso de venado al sesgo por la mitad y muy pintado,
hecho a modo de cuchara, con el cual, cuando hacen sus mohaneras, toman de
aquellos polvos y los echan en las narices, que por ser fuertes, hacen salir luego
una reuma que les cuelga hasta la boca, la cual miran en el espejillo, y si corre derecha, es buena seal, y por el contrario si torcida, para lo que pretenden adivinar.
Y as, para que est el labio de arriba ms desocupado, lo traen todos muy rapado
y limpio de barbas los que la tienen. Lmpianse aquello despus con la escobilla
y la ceniza que tambin se han echado en la cabeza, y pinanse el cabello. Con
estas seas exteriores hemos venido a hallar muchos en aquel valle, que tienen
estos instrumentos. Hallamos tambin en la casa de uno un pellejo de zorro con
su cabeza, lleno de paja, con que bailan puesto a las espaldas asido con las manos
por los pies, que ellos llaman el Fo, mohanera endiablada. (Simn, 1981, VI: 118)

Cosmovisin, rituales funerarios y chamanismo en los Andes Orientales

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8.4.3 Sobre la muerte y el ms all


Para las comunidades prehispnicas la muerte era concebida como un proceso ms
dentro de un ciclo vital constante, en el que la persona que muere adquiere una nueva
condicin en el lugar predestinado para su descanso. En este sentido, la muerte se
considera germen de vida, por lo que mediante el culto a la muerte se rinde, a su vez,
culto a la vida. Es decir, la muerte no es la negacin de la vida, sino la continuacin
de los ciclos vitales de nacimiento, desarrollo y muerte, los cuales son acompaados
mediante rituales especiales que contribuyen a la cohesin del grupo social. Este tipo
de creencias llevaron a que el cronista fray Pedro Simn supusiera que los muiscas
haban sido evangelizados en tiempos anteriores a la llegada de los espaoles.
Los muiscas pensaban que el mundo era inacabable, pues solamente mora el
cuerpo y las almas eran inmortales, resucitando y viviendo despus de la misma
manera que lo haban hecho en este mundo. Cuando las almas salan del cuerpo,
bajaban al centro de la tierra por unos caminos y barrancas de tierra amarilla y
negra, pasando primero un gran ro en balsas de telaraa por eso no osaban matar
a las araas. All cada quien tena el lugar predestinado, y al igual que aqu, posean
casas y labranzas a donde iban a descansar, tanto los buenos como los malos, pues
no hacan diferencia en esa calidad (Castellanos, 1997: 1156). Estas creencias se
manifestaron en las prcticas funerarias, por lo que colocaban mcuras con chicha,
comida, metates y manos de moler usados en la molienda del maz, volantes de
huso para hilar y otros artefactos empleados en vida por el difunto, para que pudiera alimentarse durante el recorrido al inframundo y tuviera instrumentos con
que trabajar. La tumba (el pozo) por lo visto era una representacin de la cueva
del inframundo; el entramado de las parihuelas o atad funga como la barca de
telaraa; a la entrada del pozo se colocaba la tierra amarilla y en el fondo la tierra
negra por donde el difunto tena que transitar al centro de la tierra. Tales manifestaciones funerarias se han apreciado en los cementerios de Portalegre, Soacha
(Botiva, 1988), Candelaria la Nueva (Cifuentes y Moreno, 1987), de la hacienda
El Carmen, Usme (Becerra, 2010) y de Tibanica, Soacha (Langebaek et al., 2009).
8.4.4 Los sacrificios de los muiscas
El sacrificio humano es definido como:

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

[] la inmolacin, la destruccin, por diversos medios, de la vida de un ser humano,


a fin de establecer un intercambio de energa con lo sobrenatural para influir en
el mundo natural y el sobrenatural y reproducirlos; esto se realiza por medio de la
aportacin de la energa necesaria para que exista un equilibrio adecuado en el cosmos, lo que incluye a la sociedad; de aqu que una de las funciones ms importantes
del sacrificio, como la de todo ritual, sea la de regular. (Gonzlez, Y., 1994: 28)

As, por ejemplo, en la cosmovisin mexica los dioses crean a los humanos y
les proporcionan alimentos, lluvias y riquezas en un estado de armona, pero para
la conservacin del equilibrio en el orden de la sociedad y para que sta surja pujante y establezca su podero y su sacralidad sobre todo el mundo conocido, debe
alimentar a los dioses con la sangre y corazones de guerreros, doncellas, nios y
ancianos (Gonzlez, Y., 1994: 110).
El sacrificio humano, sobre todo cuando se presenta de forma violenta, libera
energa que se transmite de la vctima a todos los seres, animales y plantas, asegurando su reproduccin y el alimento de los propios humanos. Si eventualmente
acontece un desequilibrio crisis o desajuste ambiental, se debe acudir a los sacrificios para mantener el orden. El chamn o sacerdote en las sociedades agrcolas
que dependen de la fertilidad de los suelos, de la productividad de las plantas, y de
la evitacin de las sequas, inundaciones y plagas, debe conocer el calendario climtico para regular los ciclos de roturacin, siembra, recoleccin y almacenamiento
de productos, reconociendo los momentos propicios para solicitar la fertilidad de
los campos. Para tal efecto, ofrenda objetos rituales a los falos inseminadores del
campo, sea en forma de piedrecillas, ramitas o semillas de rboles propiciadores
de las lluvias, o arena de los ros circundantes para que ofrezcan buena agua, todo
envuelto en hojas de mazorca, el principal producto alimentario. Si los problemas
son graves, debe ofrendar lo ms preciado para la vida humana que es la vida misma. Mediante la seleccin de las vctimas el chivo expiatorio, el espacio ritual
y el momento oportuno, se pretende aligerar las tensiones internas, los rencores,
rivalidades y desajustes. Esta funcin de transferencia de energa, regulacin y estabilizacin de la sociedad es quizs la parte ms destacable del sacrificio humano
(Gonzlez, Y., 1994: 33). Sin embargo, una misma vctima poda servir para:
[] expiar y sobrevivir en el ms all; para hacer morir y renacer a una deidad y
a lo que encarnaba, as como a su propio seor, su sacrificante; para alimentar
y vivificar a una deidad; para sostener la bveda celeste; para fecundar la tierra;

Cosmovisin, rituales funerarios y chamanismo en los Andes Orientales

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para aplacar los dioses, darles las gracias, reconocer su superioridad y poner de
manifiesto la dependencia del hombre. (Graulich, 2003: 19)

Para comprender mejor el papel del sacrificio humano en una sociedad determinada, hay que abordar los roles de las vctimas (sacrificados), los oferentes
(sacrificantes, caciques, guerreros), los organizadores (sacrificadores, sacerdotes), los
espacios (montaas, viviendas sagradas) y los momentos (habitualmente durante
los desajustes del orden csmico, la expiacin de ofensas, en tiempos de guerra o
en la consagracin de espacios sagrados). Las vctimas eran generalmente enemigos presos en las guerras, nios de comunidades forneas, nias hijas de seores
principales, personas deformes, delincuentes condenados a muerte, hechiceros o
sacerdotes que fracasaban en sus predicciones, y, a la llegada de los espaoles, los
amigos de los castellanos, pues fueron considerados traidores a la causa libertadora
nativa, as fueran paisanos; en fin, el segmento de la sociedad que se poda eliminar
libremente, y por quien nadie reclamara.
Dentro de las vctimas, los nios ocupaban un lugar importante, ya que eran
considerados puros, prstinos, y por eso eran los mejores intermediarios con los
astros, a diferencia de los jvenes y adultos que tenan que ser purificados para
el sacrificio. Por esta razn, la inmolacin de infantes a las deidades encargadas
de suministrar los recursos bsicos para la supervivencia de la gente, en este caso
el sol, cumpla la funcin de regenerar la tierra y su fertilidad, asegurando as el
nacimiento de nuevas plantas y nuevas vidas humanas (Daz Barriga, 2009: 242).
Cronolgicamente la infancia cubra los primeros 12 a 13 aos de edad del
individuo, luego de los cuales este ingresaba al sistema productivo de la sociedad.
Mientras tanto, jugando se aprendan los oficios domsticos y se apoyaba a los
padres en menesteres ligeros como el acarreo del agua, la limpieza de las casas y
otros oficios menores. Al morir, los nios despertaban sentimientos especiales, ya
que todos ellos, sin importar su rango, fueron objeto de enterramientos particulares, tanto por la forma de la tumba (habitualmente de pozo simple, rectangular
u oval), como por el ajuar (casi siempre compuesto de adornos personales, como
collares y dijes), aunque algunos fueron momificados y deformadas sus cabezas
como signo de estatus heredado (Silva, 2005: 338).
Sin embargo, las nias hijas de los seores principales de cada pueblo eran
consideradas las ms puras, pues con su inmolacin debajo del poste principal de
las casas de los caciques fertilizaban la nueva vivienda (Figura 40), augurando un
buen futuro para sus moradores, como lo describi fray Pedro Simn, el cronista

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

que quiz tuvo la oportunidad de acceder al libro quinto suprimido del texto de
fray Pedro Aguado (I: 255) sobre la espiritualidad de los muiscas:
Cuando se haca de nuevo la casa y cercado del cacique, en los hoyos que hacan
para poner aquellos palos gruesos que usaban en medio del boho y a las puertas
del cercado, hacan entrar, acabado el hoyo, una nia bien compuesta en cada
uno, hijas de los ms principales del pueblo que estimaban en mucho se quisiesen
servir de ellos para aquello el cacique, y estando las nias dentro de los hoyos,
soltaban los palos sobre ellas y las iban macizando con tierra, porque decan
consista la fortaleza y buen suceso de la casa y sus moradores en estar fundada
sobre carne y sangre humana. Despus de acabada, convidaba el cacique a todo
el pueblo para una gran borrachera que duraba muchos das [...]. Usaban todos
los indios estas fiestas siempre que estrenaban casas nuevas, pero cada cual con
gastos segn su posible [...]. (Simon, 1981, III: 394-395)

Evidencias materiales de estas ofrendas se encontraron a 140 cm de profundidad debajo del poste central de una vivienda excavada por Elicer Silva C.
(2005: 180) en Monquir, Sogamoso, cerca del templo del Sol, donde se hallaron
restos humanos muy desmenuzados pertenecientes a un infante. Para el autor
esta ofrenda demuestra la naturaleza esencialmente matriarcal de las instituciones
y creencias chibchas, y la consagracin de la vivienda mediante su cimentacin
con sangre humana.
Otras evidencias se han excavado en Tibanica, Soacha, Cundinamarca (Langebaek et al., 2009), donde se han hallado restos infantiles bajo pisos de vivienda,
aunque articulados, sin seal de habrseles arrojado el poste sobre la cabeza (Figura
40). Estas diferencias apuntan a distinguir entre ofrendas humanas, por ejemplo
cuando se muere un nio y se le entierra debajo de la casa para consagrarla aprovechando la pureza infantil, y el sacrificio, en el que se mata a un infante intencionalmente para enterrarlo en el hueco del poste central de la vivienda. Si bien
es cierto que el objetivo es el mismo, la cimentacin de la vivienda, los medios
son diferentes, al igual que los actores y su estatus social, ya que en el segundo
caso, el oficiante es el cacique y las vctimas las nias importantes, y en el primero,
podran ser los padres del infante fallecido por causas naturales, sin importar su
sexo. Para su dilucidacin tendramos que estimar de manera adecuada el sexo de
los restos infantiles hallados en los pisos de viviendas, y diferenciar el rango de las
mismas, ya sea por su tamao, o por su contenido.

Cosmovisin, rituales funerarios y chamanismo en los Andes Orientales

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Las ceremonias sacrificiales masivas eran organizadas por los sacerdotes, y el


principal destinatario era el sol, a quien ofrendaban de manera especial, no en
templos, pues consideraban que el espacio era muy pequeo, sino en las altas
cumbres que miraban al oriente, a donde llevaban en una gran procesin a los
nios capturados durante las guerras con los enemigos, a quienes confinaban
durante un tiempo en ciertas casas y los alimentaban especialmente. Salan con
los primeros rayos del sol y, al llegar al lugar del sacrificio, tendan al muchacho
en el suelo sobre una manta rica y all lo degollaban con unos cuchillos de caa.
Recogan la sangre en una totuma y con ella untaban las peas iluminadas. El
cuerpo del difunto algunas veces era colocado en cuevas o sepulturas, y en otras
oportunidades quedaba insepulto en la cumbre, para que lo consumiera el sol. Si
as ocurra, se consideraba que haba sido comido por el sol, lo que era interpretado
como una buena seal (Simn, 1981, III: 384). Estas ceremonias se organizaban
en los tiempos secos para aplacar la furia del astro solar mediante alimento para
que no retuviera las lluvias (Aguado, 1956, I: 255).
Las ofrendas y sacrificios que hacan los caciques eran diferentes, pues colocaban a las vctimas en la parte alta de unos maderos a manera de gavias de navos,
que se hallaban en las entradas y esquinas de las casas. Desde abajo flechaban a
las vctimas, y los jeques recogan en totumas la sangre que se escurra por los
maderos; todo lo tenan cubierto de bija. Luego bajaban el cuerpo y con la sangre,
a la que le tenan mucho aprecio, desfilaban danzando por una carrera que tenan
muy limpia y de tal anchura que caban dos carretas; sta sala desde el cercado
del cacique hasta un cerro alto, donde apartndose los jeques del resto de la gente,
tiraban las piedras iluminadas por el sol, enterrando la sangre y el cuerpo (Simn,
1981, III: 385). Con estos cuerpos-trofeo los jefes pretendan consolidar su poder,
e infundir respeto entre sus vasallos y miedo entre sus enemigos. Entre mayor era
el cercado y el nmero de sacrificados, mayor la grandeza del cacique.
Quizs uno los mejores relatos sobre la ritualidad de los muiscas, sus ofrendas,
procesiones, templos, nmero de participantes, atuendos y sacrificios se encuentra
en El proceso contra el cacique de Ubaque en 1563, ocurrido en el poblado donde
resida el jeque Popn, el ms reconocido y venerado de la regin (Casilimas, 2001;
Londoo, 2001; Simn, 1981, IV: 339). Entre la medianoche y la madrugada
de un da del mes de diciembre de 1563 el cacique de Ubaque convid a los de
Bogot, Sogamoso y Guatavita para realizar un festejo, pues ya estaba viejo, haba
de morir, y deseaba hacer sus honras fnebres en vida; adems, quera pedir a sus

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

dioses que muriesen todos los muiscas, pues lo prefera a sufrir los maltratos de
los espaoles y el tener que servir a estos.
Frente a la puerta del cercado del cacique de Ubaque boho del coyme haba
una avenida muy larga de unos 10-12 pasos de anchura por donde desfilaban los
indgenas, en nmero de 5000-6000, cantando, tocando flautas, pitos, cascabeles,
caracoles y otros fotutos, bailando, bebiendo chicha y portando pendones, vestidos
de diversas formas, usando mscaras de diversos materiales (totuma, tejidos de
palma, redecilla, latn, plomo, cuero), con forma de felinos y otras representaciones. Durante estas ceremonias acostumbraban sacrificar muchachos de 15-16 aos
adquiridos de grupos panches (valle del ro Magdalena), chitareros (Santander),
del Cocuy y de los Llanos, a quienes supuestamente extraan el corazn estando
vivos. Tambin ofrendaban esmeraldas, coronas de plumas, mantas coloradas y
piezas orfebres (Casilimas, 2001; Londoo, 2001).
El viento que llegaba de este valle a Bogot era muy caracterstico y le haba dado
el nombre a esta provincia; el viento tambin representaba a Bochica. La lengua
que usaban durante las ceremonias era la de cantares de Sogamoso, de uso exclusivamente ritual, y desconocida para los seculares. Como psicotrpico empleaban
el yopo (yopa), que les produca vmitos y diarrea, por lo que se confinaban en un
boho especial llamado cococa, cuca u opaguen. Durante estas ceremonias los dichos
indios invocan y llaman a los demonios para que les digan lo que hacen los indios
muertos y si han menester algo e qu es lo que por all pasa (El proceso, 2001: 59).
8.4.5 Rituales funerarios
En cuanto a las prcticas fnebres, los cronistas incluyen prolijas descripciones,
pues los conquistadores fueron los primeros saqueadores del pas, y su avidez de
oro les condujo a excavar cuanta tumba localizaban. Fray Pedro Simn (1981,
III: 327) relata que a los muertos se les enterraba con sus [...] comidas y bebidas,
armas, vestidos y telas con que hacer otros en rompindose aquellos con que los
enterraban. El oro del difunto no se enterraba con el cuerpo, sino arriba, ms
hacia la superficie, conque lo cubran con slo una cuarta de tierra encima, como
se estilaba en la provincia de Tunja.
Se dice que esta riqueza era poca comparada con la de los caciques principales, como posiblemente sucedi con el de Tunja, cuya riqueza se arroj segn la
leyenda al pozo de Donato. Los miembros de baja jerarqua eran enterrados en los

Cosmovisin, rituales funerarios y chamanismo en los Andes Orientales

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campos envueltos solamente con una manta, sobre cuya sepultura plantaban un
rbol para deslumbrar el sitio. En el norte del altiplano, como en Samac (Boada, 1987), Tunja (Pradilla et al., 1992; Pradilla, 2001) (Figura 39) y Sogamoso
(Silva, 1945, 2005), los cuerpos se colocaban en posicin fetal sedente dentro de
tumbas de forma oval con tapa, sea de laja o de armagasa de ceniza y arcilla. En
cambio, la mayora de enterramientos excavados en el sur de la sabana de Bogot
se caracterizan por ser de fosas rectangulares, con el cadver en decbito dorsal y
miembros extendidos (Botiva, 1988; Correal, 1974; Langebaek et al., 2009). El
cementerio de Usme, excavado recientemente, llama la atencin sin embargo por
la complejidad de sus entierros, dado que presenta varias combinaciones en cuanto
a forma de las tumbas, orientacin, posicin y tipo de ajuar, lo que no encaja en
el patrn sureo de las prcticas funerarias (Becerra, 2010).
La prctica ritual ms llamativa fue la momificacin de los cuerpos de los personajes principales, quiz porque ocupaban un lugar central en eventos importantes
de la vida religiosa, poltica, militar y hasta cotidiana de los chibchas. Los yukpa
de la Serrana de Perij, los chitareros de Santander, los guanes de la Mesa de los
Santos, los laches de la Sierra Nevada del Cocuy y los muiscas de Boyac-Cundinamarca, practicaban la momificacin; los restos se hallan en diferentes museos
de la regin andina donde son objeto de admiracin y espanto. A los primeros
conquistadores les llam la atencin la presencia de cuerpos momificados que los
indgenas de Bogot portaban en andas durante los enfrentamientos contra ellos,
pertenecientes a ancestros que se haban destacado por su valenta. Ello lo hacan
con el fin de acrecentar los nimos de los vivos e instarlos a no desertar del campo
de batalla, as como los muertos no pueden huir, pues sera una gran vergenza
abandonar esos memorables huesos (Fernndez de Oviedo, 1959, III: 126-127).
Las momias de estos personajes eran custodiadas en templos especiales, donde
eran colocadas sobre estantes junto a los adornos personales del difunto (plumas,
poporo, mochila para el hayo, calabazos, agujas de hueso, cofia de pelo humano o
de algodn, mantas pintadas). El proceso de momificacin inclua la evacuacin de
las tripas e intestinos y su reemplazo con resinas, como la mocoba, que se extraa
de unos higuillos de leche pegajosa. Posteriormente, el cuerpo era secado mediante
ahumamiento sobre barbacoas. La cavidad abdominal era rellenada con objetos
preciosos como esmeraldas y tejuelos de oro, segn el caudal de cada uno, al igual
que los ojos, nariz y boca. Finalmente el cuerpo era envuelto con varias vueltas
de mantas muy liadas entre s (Eptome, 1544, en Tovar, 1995; Simn, 1981, III:
139, 406). Algunos personajes, posiblemente los caciques y su parentela, eran

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

inhumados en cuevas junto a las mujeres y esclavos que ms le queran, porque


sta era la mayor demostracin y fineza de amor que haba entre ellos; pero dbanle
primero a los vivos un zumo de cierta yerba con que privados de sentidos, no
conocan la gravedad del hecho a que se ponan (Simn, 1981, III: 407). Otros
personajes, quizs guerreros que se haban destacado, eran custodiados para ser
exhibidos durante las confrontaciones blicas. En cuanto a los sacerdotes, eran
reverenciados en los templos dedicados al sol como el de Sogamoso (Figura 18).
Con la momificacin, la gente pretenda preservar las cualidades espirituales y
orgnicas de los personajes destacados por su valenta (guerreros), o por su cargo
religioso (sacerdotes) o poltico (caciques), pensando que el alma sin cuerpo no
se puede retener. Estas momias podran ser imgenes de los personajes muertos,
entidades vivas que empleaban los mismos espacios y recursos que los vivos, cuyas
cualidades se quera aprovechar. Como se ha afirmado para las momias Chinchorro de Chile, las ms antiguas del mundo, la inmortalizacin se obtena a travs
de la momificacin, as el cuerpo y el espritu sobrevivan; en consecuencia, la
momificacin artificial proporcion un lugar donde el alma poda habitar, por lo
tanto se consideraba a las momias como entidades vivas (Arriaza, 2003: 61-62).
8.4.5.1. Los muiscas de Tunja
En esta provincia de Tunja no se enterraba a los indios con sus objetos, sino que
se los colocaba sobre la sepultura, cubrindolos con un poco de tierra. De este
modo, los espaoles hallaron en una sepultura de una casa antigua y despoblada,
que debi pertenecer a algn seor principal, una mochila alargada de palma,
cosida la boca con un hilo macizo de oro, llena de tejuelos de oro, que venan
a pesar todos dos mil libras de oro fino (Aguado, 1956, I: 290; Simn, 1981,
III: 256). Se afirma que los seores principales eran enterrados con sus criados y
criadas vivos, adems de sus comidas y bebidas, armas, vestidos y telas para hacer
otros si se rompian aquellos con que los enterraban.
En los entierros se vestan mantas coloradas y se tean los cabellos con bija,
pues el rojo era el color del luto; durante las exequias beban chicha segn la capacidad de produccin de maz del difunto. Cuando el difunto era un cacique,
hasta la sepultura solamente asistan los sacerdotes, la cual haban abierto con
anticipacin en lugar secreto desde el mismo momento en que el muerto haba
sido elegido como heredero. Unas eran abiertas en bosques y espesuras, otras en

Cosmovisin, rituales funerarios y chamanismo en los Andes Orientales

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sierras elevadas; en algunas oportunidades las cubran con las aguas de ros o lagunas. Las tumbas eran muy profundas, y en la parte del fondo colocaban al cacique
sentado en un dho, ornamentado con mantas y ricas joyas de oro, con armas,
brazaletes, petos, morriones, con la mochila terciada sobre los hombros con el
poporo y el hayo, y mcuras de chicha. Una vez cubierta la sepultura, colocaban
encima a tres o cuatro mujeres vivas de las ms queridas, cubrindolas con ms
tierra; posteriormente iban los criados que mejor le servan, tambin vivos; finalmente iba la ltima capa de tierra. Para que sus mujeres y siervos no sintieran la
muerte, los embriagaban con tabaco y hojas de borrachero que le agregaban a la
chicha que les ofrecan. Si la persona mora por herida de serpiente, le colocaban
encima cruces para sealar el sitio (Castellanos, 1997: 1163-1164).
En las excavaciones adelantadas en predios del Cercado Grande de los Santuarios de la Universidad Pedaggica y Tecnolgica de Tunja (UPTC) por el equipo
de Helena Pradilla y colaboradores, la mayora de las tumbas son de pozo circular
u oval, de 65-80 cm de dimetro, con una cavidad que suele tener hasta 60 cm
de profundidad, de forma cnica o cilndrica (Figura 39). Tambin se hallan pequeas fosas (semicmaras) y nichos. Encima de las tumbas se observa una tapa
hecha de laja de arenisca, o de arcilla endurecida. La posicin predominante es la
sedente, con el cuerpo sentado con los miembros flexionados contra el pecho, de
manera que los pies y la cadera tocan al mismo tiempo el piso. Los enterramientos
extendidos son ms comunes durante el perodo Herrera. El tipo de entierro es
directo, o en urnas (neonatos) asociadas a tumbas femeninas. El ajuar consiste de
collares (lidita, cuarzo, huesos de animales, conchas marinas, oro), vasijas (mcuras, cuencos, copas), huesos de animales (venado, cur, caracoles, aves), lticos
(manos, metates, torteros) y esmeraldas. En cuanto a los recipientes, se hallan
mcuras o vasijas de cuello largo, con aplicaciones de figurinas antropomorfas
sobre el cuello y de animales sobre el cuerpo (especialmente ranas); tambin hay
en menor proporcin vasijas domsticas, sin ninguna decoracin, y cubiertas de
carbn. El enterramiento femenino N49/63 estaba asociado a una alcarraza con
decoracin incisa en el asa. No existen diferencias por sexo aunque las tumbas
con estructuras dobles suelen ser de mujeres asociadas a nios, y a los nios se les
recubre solamente con ocre. Respecto a la temporalidad de los enterramientos, la
autora menciona la existencia de tumbas dentro del horizonte enterrado antiguo,
y otras ms recientes encima del mismo (Pradilla, 2001; Pradilla et al., 1992).
En El Venado, municipio de Samac, Boyac, Ana M. Boada (2007) excav
34 tumbas, de las cuales cinco corresponden al perodo Herrera Tardo, quince

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

al Muisca Temprano y quince al Muisca Tardo. Los recintos del primer perodo
fueron construidos dentro del rea residencial, y son de pozo de forma oval o
circular; los cuerpos estaban dispuestos en posicin sedente, especialmente en
los pozos circulares, y fetal horizontal lado derecho, izquierdo o dorsa en los
ovales. El ajuar hallado es muy escaso y consiste en copas, cuencos, jarras, ollas,
fragmentos de vasijas con carbn en su interior, metates, cuentas de piedra verde,
conchas, caracoles marinos y algunas cuentas de oro. Algunos de los cuerpos tenan
una cobertura de ceniza u ocre salpicado (Boada, 2007: 108).
Formas similares se han reportado en la vereda San Lorenzo Bajo (Chucua),
municipio de Duitama, en tumbas de pozo oval con cuerpos en posicin sedente,
con una laja elaborada de armagasa de ceniza como tapa, y cuencos decorados
con incisiones en calidad de ajuar. Todos los crneos presentaban deformacin
frontoccipital (Figura 15), y la fecha para el sitio es de principios de nuestra era,
es decir corresponden al perodo Herrera (Rodrguez, C., 1997).
Las tumbas del perodo Muisca Temprano presentan caractersticas similares
a las del perodo anterior. Entre tanto, las del perodo Tardo se diferencian en la
medida en que algunas presentan forma de pozo oval o circular, con una cmara
donde yace el cuerpo junto al ajuar funerario. La orientacin de la cabeza es hacia el sureste, occidente y sur. Algunos cuerpos evidencian huellas de emplasto
de ceniza. El ajuar consiste de vasijas y cuentas de collar con cuentas marinas.
Al parecer, hay una tendencia hacia un mayor reconocimiento del estatus de la
mujer, a juzgar por la mayor cantidad de objetos en el ajuar, sealando quiz una
mayor participacin de este gnero en la esfera econmica (Boada, 2007: 194).
8.4.5.2. Los muiscas de Bogot
Segn el tipo de muerte se consideraba la suerte del difunto, pues tenan por dichoso
al que mora de algn rayo o por otro accidente o muerte repentina, porque segn
la tradicin haba pasado sin dolores esta vida. Ponan cruces sobre las tumbas de los
muertos por picaduras de serpientes ponzoosas. Si la que mora era la mujer principal
del cacique, puesto que era ella la que mandaba y gobernaba en la casa, poda dejar
medidas de restriccin para que su marido no se juntase con ninguna otra mujer,
incluso por el trmino de cinco aos como lo estableca la norma. Para reducir el
perodo de continencia, el marido prodigaba a su mujer principal con buenos tratos
y regalos durante el tiempo de casados y en los ltimos pasos de su vida.

Cosmovisin, rituales funerarios y chamanismo en los Andes Orientales

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Eran varios los modos con que enterraba a los difuntos, porque a los caciques
se les momificaba, se les lloraba por seis das en sus casas, y luego se les enterraba
en cuevas preparadas de antemano, envolvindolos en mantas finas, ponindoles
a la redonda muchos bollos de maz, mcuras con chicha, sus armas, y en la mano
un pedazo o tiradera hecha de oro, para recordar la que arroj Bochica desde el
arco del cielo para dar paso a las aguas de este valle. En los ojos, nariz, orejas,
boca y ombligo les ponan algunas esmeraldas y tejuelos de oro, segn los bienes
de cada uno, y por el cuello les colocaban cuentas de collar. Junto al cuerpo en
la cueva disponan a las mujeres y siervos del cacique que ms le queran, lo cual
era demostracin de amor; a estos acompaantes les daban el zumo de cierta
yerba, con que los privaban para que no sintieran la muerte. Durante el sepelio
los dolientes lloraban, cantaban, tocaban fotutos, beban chicha, coman bollos
de maz y mascaban coca (Simn, 1981, III: 406-407).
El cronista Juan de Castellanos (1997: 1162) recogi una interesante tradicin
sobre el entierro de Nemequene, muerto durante los enfrentamientos sostenidos
con el Tunja, antes de la llegada de los espaoles. Se afirma que la sepultura se abra
desde el momento en que el cacique era consagrado como heredero del zipazgo,
y la ubicacin de esta solamente la conocan los xeques. Algunas se excavaban
en las espesuras de los bosques, otras en las elevadas sierras, y unas terceras en
sitios cubiertos posteriormente con las aguas de algn ro o laguna. Las tumbas
eran profundas, y se colocaba en la parte inferior al zipa sentado sobre un dho,
ornamentado con mantas, joyas y armas, terciada la mochila del poporo y el hayo
(coca); tambin se ponan vasijas con chicha y otros mantenimientos. Una vez
cubierto el cadver con tierra, colocaban encima los cuerpos de las mujeres ms
allegadas (que podan ser tres, cuatro o ms), enterradas supuestamente vivas,
dormidas por los xeques con tabaco y borrachero. Se cubra con tierra, y en la
parte superior de la tumba se ubicaban otros cuerpos, esta vez de los siervos ms
cercanos, enterrados tambin vivos, completando el relleno de la tumba.
La mayora de tumbas excavadas en la sabana de Bogot son de pozo de forma
rectangular, con los cuerpos extendidos en posicin de decbito dorsal; algunas poseen
tapas de laja (Correal, 1974). En el sitio Portalegre de Soacha, Cundinamarca, lvaro
Botiva (1988) excav un total de 130 tumbas y cuatro plantas de vivienda. La mayora
de tumbas son de pozo rectangular simple, poco profundas (Figuras 41, 42); el 10%
estaban cubiertas de lajas. Los cuerpos se hallaban en posicin de decbito dorsal extendido, orientados predominantemente hacia el sur y este, lo que ha sido interpretado
como reflejo de la divisin de este asentamiento en dos grupos sociales (Boada, 2000:

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

28). El ajuar estaba compuesto por mocasines, cuencos, copas, jarras, ollas globulares
de dos asas, cuentas de collar de concha marina y algunos artefactos lticos (volantes
de huso, manos de moler, metates y un hacha). Los ganchos de lanzadera y las agujas
de hueso parecen estar asociados a los hombres, mientras que los volantes de huso lo
estaran a las mujeres. Dos esqueletos (Nos. 7 y 108) se hallaban en tumbas de pozo
circular con los cuerpos flexionados, quiz por haber tenido una manera de muerte
particular. Llama la atencin la tumba colectiva No. 28, pues est integrada por una
mujer mayor, un neonato y dos individuos masculinos adultos muy robustos; uno
de ellos (28B, el ms corpulento) fue recubierto con una sustancia resinosa (Figura
22a), sealando la particularidad de su enterramiento. Por su parte, el individuo No.
88 (Figura 22b), el de mayor edad de todo el asentamiento, adulto mayor, se hallaba
en toda la mitad de una planta de vivienda.
Aprovechando que este cementerio es grande y dispone de buenos datos de
la excavacin, se analiz desde la perspectiva de la arqueologa funeraria. Para
tal efecto, se conform una base de datos con 125 tumbas de las 130 excavadas
en 1987 por lvaro Botiva (1988: 28, 29), tomando como base los informes de
campo, los datos bioantropolgicos (Rodrguez, J. V., 1994) y la sistematizacin
de Ana Mara Boada (2000). sta se proces mediante el programa estadstico
SPSS versin 18, con el fin de obtener los estadsticos descriptivos (frecuencias),
pruebas no paramtricas (Kruskal-Wallis y Kolmogorov-Smirnov) para afirmar
la correspondencia entre distribuciones de las distintas variables, y el anlisis de
correlacin de Pearson (vara entre 0 y 1, p<0,01 como nivel de significancia) para
evaluar la relacin entre los diferentes componentes de la arqueologa funeraria en
lo que atae a la tumba (tamao, forma, lajas), cuerpo (sexo, edad, deformacin,
orientacin, posicin, articulacin, nmero de individuos, enterramientos dentro
de planta de vivienda) y ajuar (ocre, mocasn, canastero, copa, olla de dos asas,
cuenco, jarra, cntaro, vasija, aguja de hueso, cuentas de hueso, huesos animales,
gancho de lanzadera, punzn, volante de huso, artefacto de molienda, cuentas
para collar, cuentas de concha, orfebrera).
Estas pruebas orientan sobre las diferencias, pero no las explican, por cuanto el
comportamiento funerario es muy complejo y depende de la variacin de distintos
componentes (cosmovisin, estatus social, sexo, edad, filiacin tnica, manera de
muerte), por lo que se hace necesario aplicar el anlisis estadstico multifactorial,
que tiene la ventaja de permitir la ordenacin de los datos para establecer qu tipo
de estructura emerge, sin que sea necesario proponer hiptesis y modelos previos
(Shennan, 1992: 245). El anlisis de conglomerados jerrquicos permite clasificar

Cosmovisin, rituales funerarios y chamanismo en los Andes Orientales

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las diferentes tumbas segn la totalidad de variables (taxonoma numrica segn


medidas de similaridad), mediante el mtodo de vinculacin intergrupos, el intervalo de distancias eucldeas al cuadrado y la estandarizacin mediante puntaciones
Z, por estar en diferentes escalas (Shennan, 1992: 200). El anlisis discriminante,
por su parte, es un procedimiento de diseccin (divisin) que ubica los casos en
cierto nmero de grupos, y construye un conjunto de variables (funciones cannicas discriminantes) a partir de las variables originales que maximizan las diferencias
entre los distintos grupos (Shennan, 1992: 285). Se parte del principio de que los
miembros de un grupo tienen entre s similitudes que no comparten con los no
miembros (para el caso nuestro, estos grupos corresponderan a divisiones sociales
de la poblacin objeto de estudio). El anlisis discriminante permite establecer
cul es el grupo que ms difiere y qu variables son las ms discriminantes.
A diferencia del modelo procesualista (Binford, 1972) aplicado a Portalegre
(Boada, 2000: 32) que parte del principio de que existe un isomorfismo entre
la complejidad del comportamiento mortuorio y la complejidad de la sociedad,
basndose en la medicin de la inversin de energa, donde a mayor estatus debe
corresponder un mayor tamao de la tumba, mayor nmero y categora de los
objetos, y mayor presencia de artefactos forneos, el anlisis multifactorial no
opera con supuestos, sino que deduce la disimilitud o proximidad de los grupos
y el nivel de importancia de las variables a partir de nuevas funciones.
Este cementerio est integrado primordialmente por individuos adultos (72%),
mayoritariamente femeninos (48%), con tumbas de pozo simple de forma rectangular (97,6%), cuerpos en posicin de decbito dorsal con los miembros extendidos
(94,4%), y orientacin hacia el sur (49,6%) y este (40%). La poblacin se distribuye
en varios rangos, entre los que el ms frecuente es el rango bajo (37,6%), aunque
el medio (21,6%) y el alto (18,4%) tienen una significativa presencia; los nios
(21,6%) ocupan un estatus especial, lo que demuestra el singular cuidado que hacia
ellos tena la poblacin. Menos del 10% de las tumbas tenan ajuar, y ninguna tumba
sobresale por caractersticas especiales (por su tamao y ajuar), lo que seala que en
general este grupo no tena una gran acumulacin de bienes exticos y no gozaba
de un estatus elevado dentro del conjunto de la sociedad muisca, contrariamente a
lo que refirieron los cronistas del siglo XVI acerca de la existencia de caciques con
bienes suntuosos (orfebrera, piedras preciosas, caracoles marinos, momificacin,
tumbas de grandes dimensiones con mucha gente enterrada junto al cacique).
Mediante el anlisis de conglomerados jerrquicos se establecieron cinco grandes enjambres, entre los que el rango alto est constituido por las tumbas No. 7,

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

8, 21, 25, 27, 27A, 28B, 29, 31, 32, 35, 45, 50, 57, 58, 68, 83, 96, 115 y 124.
Segn el anlisis discriminante, estos grupos se diferencian segn la presencia de
ajuar, la edad (adultos), el sexo (el 65,2% son mujeres), la deformacin ceflica
y el nmero de individuos enterrados conjuntamente; estos factores estn correlacionados significativamente con el volumen de la tumba (p<0,01) (Figura 28).
Elementos tales como el ocre, canasteros, copas, cuencos, jarras, cntaros, agujas
de hueso, huesos de animales, ganchos de lanzadera y artefactos de molienda, son
exclusividad de este rango. Entre tanto, el rango bajo se caracteriza por no poseer
ajuar. Llama la atencin que los mocasines constituyen un elemento relativamente popular, pues se hallan en los estratos infantil (7,4%), bajo (10,6%), medio
(11,1%), y particularmente en el alto (26,1%). Lo mismo sucede con las cuentas
de concha, por lo que no se les puede considerar bienes exticos.
El cuerpo de la tumba No. 108 (Figura 41) ocupa un lugar singular (denominado grupo especial) debido a que se halla en el interior de una planta de vivienda,
desarticulado y en un pozo de forma oval, por lo que se le puede considerar un
ancestro de importancia para ser colocado como ofrenda. En general, los individuos
enterrados dentro de las viviendas son nios o varones adultos, habitualmente sin
ajuar funerario, orientados ya sea hacia el este o el oeste, y en menor medida hacia
el sur y norte. En el caso de los varones, podra tratarse del dueo de la vivienda,
cuyo deceso y posterior inhumacin pondra fin al uso habitacional, sealizndose
el sitio mediante lajas sobre la tumba. En el caso de los nios, sera una manera
de ofrendar (no sacrificar) la casa con la energa renovadora y pura de los nios.
Vale la pena destacar que el tamao de la tumba medido mediante el volumen
depende significativamente de la edad, el sexo, el grupo social, la orientacin y la
presencia de lajas sobre ella, por lo que no puede ser un indicativo de inversin de
energa, como suelen postular los procesualistas. Entre ms grande sea la persona,
mayor ser el tamao de la tumba, sin importar su rango social, y para poder
colocar las lajas hay que abrir an ms los pozos.
El ocre, cuyo uso fue muy popular en los rituales mortuorios de los grupos de cazadores recolectores y horticultores de la sabana de Bogot (Correal, 1990), tiene escasa
presencia en Portalegre (2,4%), y se relaciona con el nmero de individuos, el grupo
social (en este caso alto), la deformacin ceflica y la presencia de cntaros en el ajuar.
La idea de que la orientacin de los cuerpos, con prevalencia de la sur (49,6%) y
la este (40%), podra corresponder a dos segmentos o mitades de la sociedad (Boada,
2000: 31), no tiene sustento en el anlisis estadstico, pues no existen diferencias
estadsticamente significativas en la distribucin de ninguna de las variables excep-

Cosmovisin, rituales funerarios y chamanismo en los Andes Orientales

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tuando la orientacin. Aqu se podra pensar en diferencias asociadas a la manera


de muerte u otro elemento de la cosmovisin. Llama la atencin que los pocos
individuos orientados hacia el oeste son primordialmente masculinos, mientras
que los orientados hacia el norte, igualmente pocos, no poseen ajuar funerario.
Un anlisis estadstico de los cementerios excavados en Las Delicias (cerca al
ro Tunjuelito), Portalegre (Soacha) y Candelaria la Nueva (por la va al Llano),
evidencia que no se aprecia una notoria inversin de energa, ni en la tumba ni
en el ajuar funerario, a pesar de la variabilidad entre individuos. La diferenciacin
social estuvo basada en la dimensin de edad, sexo y rango heredado. No se apoya
la tesis de una fuerte jerarquizacin sociopoltica, ni la idea de control de recursos escasos o acumulacin de riqueza como fuente de poder (Boada, 2000: 42).
Por el contrario, los hallazgos indican que algunos caciques muiscas basaban su
preeminencia en logros personales y en fuentes diferentes al control de recursos.
8.4.5.3. Sogamoso
Los enterramientos en alrededores del Templo del Sol en Monquir, Sogamoso,
Boyac, son muy similares a los de Tunja y Samac, y difieren significativamente
de los de la sabana de Bogot, pues las tumbas son de forma oval o circular, con
los cuerpos flexionados, en posicin sedente o de lado, con los miembros recogidos contra el pecho. La diferencia con las primeras estriba en que la mayora
presenta una laja de piedra de forma cuadrangular como tapa de la tumba. En
seis cementerios, Elicer Silva C. (1945) excav en los aos 1940 un total de 692
tumbas, en las que solamente un individuo present posicin extendida irregular.
El primer cementerio, localizado en la margen derecha de la quebrada Ombachita
(Morc), contena 75 tumbas, de las que el 55,4% presenta forma de pozo oval y
el resto de pozo de corte cilndrico. En el segundo, con 236 tumbas, se observan
las formas de pozo circular (50%), oval (22%), de corte poco definido (18%) y de
corte cilndrico (8,9%). El tercer cementerio, con 160 tumbas, presenta la misma
tendencia, con un 48% de tumbas de corte cilndrico. Se destaca la denominada
necrpolis No. 4, que es la ms pequea de las seis estudiadas. Aqu se presenta
un ajuar exclusivo consistente en estatuillas de piedra o cermica antropomorfas
y zoomorfas, cabezas antropomorfas, pintaderas (sellos de rodillos), instrumentos
musicales (fotutos de caracol) y adornos personales (pectorales, narigueras). La
calidad y cantidad de objetos, incluidos los forneos, indican el lugar destacado

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

que ocupaba esta necrpolis (Silva, 2005: 171). En el quinto cementerio, ubicado
a siete cuadras de Sogamoso, con 118 tumbas, predominan las posiciones sedente
y lateral (derecha o izquierda), y solamente un individuo presentaba posicin extendida. En el sexto cementerio, con 181 enterramientos, igualmente predomina
la posicin sedente y la forma de pozo oval.
8.4.6 Los laches de la Sierra Nevada del Cocuy
En la Sierra Nevada del Cocuy los laches tenan un templo del Sol donde haba muy
ricos enterramientos y de mucho oro (Aguado, 1956, I: 338). Elicer Silva (2005:
333-344) describe varias prcticas funerarias: 1) inhumacin en cuevas o grutas
naturales (Jeric, Chita, Chiscas); 2) inhumaciones individuales en fosas ovales o
elpticas, o simplemente depositados en el suelo y cubiertos con tierras revueltas
o basurales (Jeric); 3) momificacin (Chiscas, Jeric); 4) cremacin (Chiscas).
En el norte de Boyac, Pablo F. Prez (1997, 1999, 2001) ha registrado varios
yacimientos que incluyen menhires, pictografas, tumbas y sitios de vivienda en los
municipios de Jeric, Socot y Chita. Varias estructuras en piedra corresponden en
concepto del autor a cimientos de viviendas de aproximadamente 2 m de dimetro.
En tanto que los laches explotaban el sistema econmico de microverticalidad a
travs de la divisin del ao en cuatro estaciones, correspondientes a cuatro zonas
altitudinales de ceremonias, residencia y obtencin de recursos agrcolas, los menhires corresponderan a sitios ceremoniales y vas de peregrinacin de encuentro
de diversos grupos durante las estaciones (Osborn, 1995).
8.4.7 Los guanes
Los entierros entre los guanes eran similares a los de los pobladores de la sabana, con sus
comidas, bebidas, mujeres, siervos y pertenencias, salvo que las bocas de los sepulcros
estaban a un lado en la barranca y no por la parte de arriba, a modo de silos, segn lo
lograron establecer algunos espaoles durante la Conquista (Simn, 1981, IV: 48).
Las excavaciones adelantadas en la dcada del 40 por Justus Wolfrand Schottelius (1955) en la Cueva de los Indios, municipio de los Santos, plantearon la
existencia de dos perodos. El primero de ellos se caracterizara por la cremacin
y sepultura secundaria en vasijas funerarias; el autor cree que hubo una poca en

Cosmovisin, rituales funerarios y chamanismo en los Andes Orientales

| 155 |

que los cuerpos eran enterrados enteros, sin momificacin o con una momificacin
deficiente, con variaciones en el tipo de crneo y en la tecnologa de la cermica y
de las telas. El perodo ms reciente est representado por los entierros de cuerpos
momificados en posicin extendida. En el relato de los descubridores de la cueva,
los hermanos Brcenas, que ofrece serias dudas, se afirma que el descubrimiento se
hizo cuando su perro, echado adelante, regres con un trapo en el hocico. Siguiendo
sus huellas, se lleg a un sitio donde haba momias, por montones, envueltas en
grandes mantas, atadas con nudos en la cabeza y en los pies, una momia encima de
la otra, colocadas en posicin tendida, como pescado en lata. Junto con las momias
vieron los hermanos Brcenas mucha cermica, armas, y utensilios de ocupaciones
femeninas, como husos; y, segn su relato, un telar (Schottelius, 1955: 2).
En los municipios de Villanueva, Jordn, Curit, Oiba, Guapota, Pinchote, El
Encino y Charal se han excavado tumbas poco profundas de pozo con cmara
lateral, donde se obtuvo como ajuar vasijas tipo Harina de avena, rojo sobre fondo
amarillo, y rojo sobre fondo rojo-naranja, con fecha del siglo XIV d. C. En la finca
San Lorenzo del municipio de Oiba se hallaron cinco tumbas de caractersticas
similares a las anteriores, aadiendo los tipos cermicos poroso y micceo, y una
vasija de origen muisca, tipo Valle de Tenza gris, con fecha siglo XII d. C. En la
finca El Choro del municipio de Villanueva se excavaron varias tumbas de pozo
con cmara lateral, incluida una en forma de botella. En general, el patrn de
enterramiento es de tumbas de pozo con cmara lateral, localizadas en cimas de
lomas, en inmediaciones de viviendas. Tambin se presentan casos de cremaciones
(Guapota) y momificaciones (Oiba) (Sutherland, 1972, en Cadavid, 1989).
8.4.8 Los chitareros
Los chitareros del valle de Santiago (Pamplona) consideraban que si un padre
azotaba a su hijo, habra de morirse. Si la mujer mora y el marido quedaba
vivo, este deba evitar baarse y limpiarse durante diez lunas o meses que contaban mediante nudos en una cabuya gruesa, y haba de comer solamente de
manos de otra persona; si no tena quin le ayudase en esto, se agachaba para
recoger los alimentos con la boca. Lo mismo deba cumplir la mujer en caso de
que muriese el marido. Tras un ao, el viudo o la viuda realizaba ceremonias,
regocijos y borracheras, al igual que cuando se cas, dando fin al luto y austera
vida (Aguado, 1956, II: 359).

| 156 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

La manera de entierro era en pozos abiertos segn el tamao del difunto; si


era varn, le colocaban todas sus armas, y si era mujer, las piedras de moler, cubriendo todo con tierra. Era prohibido saquear las tumbas, por lo cual si alguien
era pillado en esta accin, era muerto por los ofendidos con sus propias manos,
sin que nadie ms se lo estorbara.
La regin de Mutiscua es rica en enterramientos. All se han establecido varios
tipos de entierros (Moreno, 1992: 132-133). El primero corresponde a tumbas de
pozo con cmara lateral nica o mltiple, localizadas en pequeas planaditas de valles
o quebradas. A esta categora pertenecen los enterramientos hallados en la loma de la
Cruz, en Pamplona, Ccano y Tapagu en Mutiscua, y Galilo, cerca de Bucaramanga.
El segundo tambin es de pozo con cmara lateral, con enterramiento de un individuo,
adulto o infantil, ubicado en cercana a viviendas dispersas. El tercero corresponde a
enterramientos individuales o colectivos en tumbas de pozo con cmara lateral abovedada, que contienen por lo general un nicho. El cuarto est conformado por entierros
secundarios colectivos o individuales depositados en urnas ubicadas en cmara lateral
de planta oval. El quinto se distingue porque los enterramientos estn emplazados en
cuevas o abrigos rocosos que sirvieron de osario para deposiciones colectivas. De este
tipo se ha localizado una gran variedad en La Chorrera, y Valegr en el municipio de
Mutiscua, Silos y Pamplona, en las prominencias montaosas que avistan hacia el norte.
Los de la parte plana se han encontrado en la zona de Cariongo, cerca a Pamplona,
caracterizndose por ser de pozo, diferente del de las lomas.

8.5 Tendencias temporales y espaciales en las prcticas


funerarias de los Andes Orientales
Como se colige de la descripcin de las prcticas funerarias de los Andes Orientales, existe un proceso de diferenciacin temporal y espacial que debe estar
relacionado con cambios en la cosmovisin, en la manera como se conceba la
vida y la muerte, y en diferentes orgenes y condiciones ambientales. Durante el
Precermico Temprano (VIII-III milenios a. C.) los enterramientos se realizan,
tanto en abrigos rocosos (Tequendama, Gachal, Sueva, Nemocn, Cha), como
en colinas estructurales frente a antiguas lagunas (Checua), predominando las
tumbas de pozo simple oval, la posicin del cuerpo flexionada, el recubrimiento
del cuerpo con ocre, y el ajuar consistente en artefactos lticos y restos de animales,
especialmente de venado el animal totmico por excelencia de estos cazadores

Cosmovisin, rituales funerarios y chamanismo en los Andes Orientales

| 157 |

recolectores, pues brindaba buena parte de la racin de protena animal. La existencia durante tantos milenios de un mismo patrn mortuorio est sealando la
presencia de sepultureros que seguan una misma norma aprendida de generacin
en generacin, quienes se encargaban de los procedimientos funerarios de la comunidad, bajo una cosmovisin muy similar, concibiendo la muerte como un retorno
a la posicin fetal del nacimiento, y al ocre y al color rojo como seales del luto.
Durante el Precermico Tardo (II milenio a. C.) se evidencian cambios
sustanciales en el patrn de subsistencia, que ahora se apoya en la horticultura
de tubrculos de altura y en la pesca, como tambin de la tecnologa ltica, que
incluye artefactos de molienda y pesas para las redes. El crecimiento demogrfico y la sedentarizacin condujeron a un mayor contacto entre estos grupos con
economa de amplio espectro, que fueron afectados por enfermedades infecciosas
que debieron causar preocupacin y temor en sus portadores por las consecuencias fsicas y psicolgicas de las mismas. Los enterramientos se realizan cerca de
los sitios de vivienda, asignndose un espacio reservado para estos rituales, que
eran organizados por chamanes, temidos y a su vez protegidos por la sociedad. La
manipulacin de cadveres contaminados por las enfermedades infecciosas como
la treponematosis debi afectar a los propios sepultureros.
Durante el I milenio a. C. se aprecia una transicin que no fue ni homognea
ni sincrnica, ya que algunos grupos cercanos a la laguna de La Herrera (de donde
toma su nombre este perodo) conservan sus prcticas funerarias heredadas de sus
antepasados cazadores-recolectores, pescadores y horticultores, y la cermica fornea se convierte en un bien extico, apreciado, por lo que empieza a formar parte
fundamental del ajuar. Hacia la primera mitad del I milenio d. C. se fortalece el
conocimiento astral, pues las sociedades empiezan a depender en mayor medida
de los cambios estacionales para orientarse en el proceso de siembra y recoleccin
de las cosechas, de ah el desarrollo de observatorios astronmicos, algunos excavados (Madrid), otros sealizados por columnas lticas (Villa de Leyva). El gran
astro solar es reverenciado por su capacidad de fertilizar los campos, y se sealan
lugares apropiados para su culto; igualmente, en los campos se colocan falos
lticos como smbolo de vitalidad. Durante este perodo se excavan tumbas ms
profundas, de forma oval, el cuerpo en posicin sedente, recordando el tero y la
posicin fetal, como si con la muerte se quisiera retornar a la forma como surge
la vida humana; es decir, se considera que no se muere, sino que se disfruta de
una vida en el ms all. La tapa de las tumbas, ya sea de laja, arcilla o argamasa de
ceniza, podra sealizar el temor por la salida de los muertos de su tumba, cuyo

| 158 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

deambular podra afectar el sueo de los vivos, de ah la intencin de retenerlos


bajo objetos pesados, y no por la simple y desleznable tierra.
Durante otro perodo de transicin entre los siglos V y VIII d. C. se observan
cambios climticos sustanciales relacionados quiz con erupciones volcnicas en la
cordillera Central, que generaron a su vez tiempos de crisis, afluencia de profetas
y la popularizacin de la religin plasmada en centros ceremoniales permanentes,
tradicin que fue continuada y fortalecida en el periodo Muisca (800-1600 d.
C.) por los ogques o jeques, sacerdotes que custodiaban los templos dedicados
al astro solar. A pesar del fortalecimiento del poder sacerdotal, cuya sucesin fue
institucionalizada, continuaron persistiendo chamanes en la periferia del rea
muisca que preservaron prcticas antiguas. Durante este perodo se observaron
diferencias significativas en las prcticas funerarias del norte (Tunja, Sogamoso) y
del sur (Bogot, Soacha), tanto por la forma de la tumba, posicin y orientacin
de los cuerpos, como en el ajuar. Igualmente se aprecia un proceso de acentuada
jerarquizacin social, segn los cronistas, con enterramientos suntuosos para los
caciques (momificacin, ajuares exticos, entierros en sitios especiales), aunque
no se ha evidenciado en los cementerios excavados hasta el momento, que parecen
corresponder a los estratos ms bajos. Sin embargo, en un abrigo rocoso de La
Purnia, Mesa de los Santos, Santander, cerca de una concentracin de arte rupestre,
se hall una momia con deformacin ceflica junto a mantas pintadas, un telar,
objetos suntuosos y varios individuos alrededor, extendidos y sin deformar. Este
personaje s podra corresponder a los descritos por los cronistas como perteneciente
a la alta jerarqua, los que, por ser escasos, son muy difciles de hallar.

Presente

VIII-IX d.C.

Herrera Tardo

IX-XIII d. C.

XIII-XVI d. C.

XIII-XVI d.C.

Muisca temprano sur

Muisca
Tardo norte

Muisca Tardo sur

Muisca Temprano norte IX-XIII d.C.

Extendido

Rectangular

Cermica
Orfebrera
Lticos pulidos

Extendido

Flexionado

Individuales
(Tunja)
Oval y circular con c- Sedente
flexionado
mara lateral pequea al Lateral
(Sogamoso)
norte;

Rectangular

Oval, circular

Cermica
Orfebrera
Lticos pulidos

Cermica
Orfebrera
Lticos pulidos
Cermica
Orfebrera
Lticos pulidos

Individuales
Oval, circular

Lateral
flexionado
Sedente
Extendido

Cermica
Orfebrera
Ocre

Incipiente

Colectivos
Lateral
Montculos funerarios flexionado
colectivos

Restos de animales
Lticos
Cermica incisa

I milenio a. C.VII d.C.

Muy jerarquizada

Muy jerarquizada

Presente

Presente

Ausente

Herrera Temprano

Lateral
flexionado

Colectivos
Oval, circular

Ausente

JERARQUIZACIN

III-II milenio a.C.

IX-IV milenio a.C.

Precermico
Temprano

Lateral
flexionado

POSICIN
ENTIERROS

Restos de animales
Lticos
Ocre
Restos humanos
Restos de plantas

TIPO Y FORMA DE
LAS TUMBAS

Precermico
Tardo
(Horticultores)

AJUAR
Colectivos
Oval, circular

CRONOLOGA
Restos de animales
Lticos
Ocre

PERODO

Tabla 9. Patrones funerarios segn los perodos culturales de los Andes orientales.
Cosmovisin, rituales funerarios y chamanismo en los Andes Orientales

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Figura 28. Distribucin de los grupos sociales de Portalegre


segn dos funciones cannicas discriminantes.

Figura 29. Entierros 12 y 13 de Tequendama (Correal y Van der Hammen, 1977: 132).

Cosmovisin, rituales funerarios y chamanismo en los Andes Orientales

| 161 |

Figura 30. Entierros 10 y 11 de Checua, posiblemente correspondientes a una pareja


(Groot, 1992: 67).

Figura 31. Entierro colectivo de Aguazuque, Soacha, Cundinamarca (Correal, 1990: 145).

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Figura 32. Entierro ritual boca abajo (arriba); huesos largos pintados (abajo), Aguazuque.
Soacha, Cundinamarca (Correal, 1990: 146).

Figura 33. Entierro 11 del corte 0, Madrid 2-41 (Rodrguez y Cifuentes, 2005).

Figura 34. Entierro boca abajo de individuo masculino deformado, Madrid 2-41 (Rodrguez y Cifuentes, 2005).

Cosmovisin, rituales funerarios y chamanismo en los Andes Orientales

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Figura 35. Yacimiento ritual de Madrid 2-41, Cundinamarca


(Rodrguez y Cifuentes, 2005).

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Cosmovisin, rituales funerarios y chamanismo en los Andes Orientales

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Figura 36. Ofrenda ritual de pie humano sobre metate, Madrid 2-41, Cundinamarca
(Rodrguez y Cifuentes, 2005).

Figura 37. Ofrenda de cuerno de bvido en estructura cnica, Madrid 2-41,


Cundinamarca (Rodrguez y Cifuentes, 2005).

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Figura 38. Tumba 18 (arriba) de individuo incompleto; entierro infantil (abajo). Madrid
2-41, Cundinamarca (Rodrguez y Cifuentes, 2005).

Figura 39. Tipos de entierros excavado en la UPTC, Tunja (Pradilla, 2001).

Cosmovisin, rituales funerarios y chamanismo en los Andes Orientales

| 167 |

Figura 40. Huellas de postes de planta de vivienda (abajo) y entierro infantil (arriba),
Tibanica, Soacha. Obsrvese que el esqueleto infantil no est desarticulado (sealado
dentro del crculo) (Langebaek et al., 2009).

Figura 41. Distribucin de las tumbas de Portalegre, Soacha (Botiva, 1988: 28-29).

Figura 42. Entierro No. 110,


Portalegre, Soacha (sealada
dentro del crculo) (Botiva,
1988).

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

| 169 |

Origentes y evolucin de la diversidad poblacional de los Andes Orientales

Captulo 9

Orgenes y evolucin de la
diversidad poblacional de los
Andes Orientales
9.1 Sobre los factores de la diversidad poblacional humana

os orgenes de la diversidad poblacional del Homo sapiens sapiens han sido


explicados mediante diferentes modelos tericos, en los cuales se discute el
papel de los mecanismos genticos de la evolucin (mutacin, seleccin natural, deriva gentica, flujo gentico), como tambin la participacin de los procesos
culturales (exogamia, endogamia). Al respecto, existen tres propuestas denominadas
cladognesis, etnognesis y difusionismo (Cavalli - Sforza, 1997)(Moore, 1995).
La cladognesis (clados = ramificacin) supone que la divergencia o ramificacin de las sociedades humanas es el mecanismo habitual mediante el cual se
forman nuevas lenguas, nuevos grupos humanos y nuevas culturas. En tanto que
la lengua, la cultura y los genes evolucionan de modo paralelo y constante en el
tiempo, dos poblaciones procedentes de la misma sociedad progenitora debern
parecerse a ella y entre s. Es decir, la cladognesis afirma que las poblaciones humanas estn organizadas en unidades discontinuas que presentan un mosaico de
lenguas, rasgos genticos y tipos culturales, pero que tienen un ancestro nico. El
desarrollo de las poblaciones polinsicas sera un ejemplo de ello, pues son semejantes lingsticamente y desde el punto de vista gentico, lo que confirmara las
relaciones histricas reveladas por los estudios arqueolgicos. Los contradictores
de este modelo afirman que este ejemplo es excepcional, pues el poblamiento de
Polinesia es muy reciente.
Para la etnognesis todo grupo tnico, en lugar de tener un ancestro nico, posee
orgenes mltiples. El modo de vida continental provoca la formacin de comunidades mixtas desde el punto de vista gentico, cultural y lingstico, demostrando
cierta estabilidad en su desarrollo, evolucionando lentamente en el mbito cultural
y biolgico, aunque pueden sufrir recomposiciones radicales que les permiten reestructurar totalmente sus instituciones econmicas, polticas, sociales y su propia

| 170 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

lengua. El mapa gentico de las poblaciones humanas, por consiguiente, mantendr


vnculos bastante laxos con la difusin lingstica y cultural. Como ejemplo se
seala la formacin de las poblaciones muskogies a partir de vestigios de natchez,
shawnies, alabamas, biloxis y timucuas, que eran grupos distintos segn su lengua
y organizacin social. Igualmente, se mencionan los buriatos de Siberia, y los mongoles y hunos de Asia. Por su parte, Colin Renfrew plantea que la invencin de la
agricultura posiblemente supedit las poblaciones humanas a lugares determinados,
poniendo fin a los procesos de etnognesis (Moore, 1995, 719).
Segn el difusionismo, las tcnicas, herramientas o genes entre distintas comunidades se difundieron mediante prstamos, aunque los movimientos migratorios
no son en absoluto indispensables para su propagacin. Para los difusionistas, las
poblaciones humanas son permeables, y sus lmites son frecuentemente franqueados
por genes, rasgos lingsticos e ideas culturales. La nocin de difusin se ha impuesto
tambin en gentica en lo que se conoce como teora de la ola, desarrollada ante
todo por Ronald A. Fisher, y parte de la idea de que un gen adaptativo con creciente tasa de incremento en el grupo humano alcanza con el tiempo rpidamente
las poblaciones vecinas, mediante cruce o por flujo gnico. Este tipo de cruce es
conocido en el mbito de la demografa como regla de las esposas de guerra. El
intercambio sera no solamente gentico sino tambin lingstico y cultural. Como
ejemplo, se plantea que las poblaciones europeas de agricultores y conductores de
carro que hablaban una lengua protoindoeuropea atravesaron Europa hace 90004000 aos, dejando a su paso su lengua, tcnicas y su organizacin social y poltica.
En la dilucidacin de los orgenes de la diversidad de las poblaciones humanas
los investigadores se enfrentan a la dificultad de poder distinguir los efectos de los
cambios rpidos, de aquellos otros que derivan de procesos lentos, pues al cabo de
varias generaciones las lenguas nativas o mixtas pueden presentar rasgos parecidos
a las lenguas de evolucin lenta. Por su parte, en gentica es difcil diferenciar si un
gen debe su presencia en una determinada poblacin a una sbita migracin, o a un
flujo gentico de un amplio perodo de evolucin (Moore, 1995: 722).
Hay que destacar que la adopcin de la agricultura constituy un nuevo medio
cultural que gener numerosos cambios en las poblaciones que la incorporaron, debido a
que el nfasis en el consumo de productos vegetales, especialmente de cereales, condujo
a un nuevo modo de vida caracterizado por la sedentarizacin, la nucleacin en aldeas y
la diferenciacin social. En este mbito surgen algunas enfermedades infecciosas como
la tuberculosis, la treponematosis y la caries, entre otras, al igual que enfermedades
de privacin debidas a la estratificacin social y al nfasis en los productos vegetales

Origentes y evolucin de la diversidad poblacional de los Andes Orientales

| 171 |

(defectos del esmalte, hiperostosis portica). Por otro lado, en virtud de la plasticidad
somtica se producen formas corporales ms grciles, con dientes ms pequeos y un
marcado proceso de braquicefalizacin por la reduccin de la presin muscular sobre
el neurocrneo, que en el mbito americano se present predominantemente entre los
milenios II-I a. C., aunque algunas formas dolicocfalas persistieron durante el I milenio d. C., por ejemplo en la Sierra Nevada del Cocuy, en Palmira, Valle (estadio del
Deportivo Cali) y en Madrid, Cundinamarca, como tambin en baja California, Mxico
(Peric) y en botocudos de Brasil (Gonzlez, R., et al. 2003; Rodrguez, J. V., 2007).
La braquicefalizacin (redondeamiento de la cabeza) se ha asociado a diferentes fenmenos, tales como el pedomorfismo, la hibridacin poblacional, el balance energtico del
neurocrneo y la encefalizacin (al reducirse el tamao del esqueleto facial se incrementa
la proporcin del neuracrneo), el incremento de la estatura, la heterosis, la deprivacin
alimentaria, las incursiones nmadas, el abandono de la cuna, los factores climticos y
la reduccin de la presin muscular masticatoria (especialmente de los maseteros) como
consecuencia del mejoramiento en las tcnicas de procesamiento de los alimentos (Beals
et al., 1983; Hanihara, 1993; Pucciarelli, 2004). Al parecer, los cambios climticos
globales acontecidos durante el Holoceno en Amrica, la adopcin de la agricultura, la
sedentarizacin y, en general, el nuevo modo de vida adquirido, condujeron a la gracilizacin (pedomorfismo) reflejada en la reduccin longitudinal del neurocrneo y del
tamao del aparato masticatorio (mandbula, dientes). Como el sustrato predominante
en los indgenas era el mongoloide del noreste asitico, el ensanchamiento de la cabeza
y del rostro produjo el proceso global denominado mongolizacin (rostro aplanado y
ancho, pmulos prominentes), que en las poblaciones circunrticas se relaciona con la
adaptacin al riguroso fro polar. Sin embargo, en el mbito dental las modificaciones
se presentaron ante todo en el tamao de esta estructura, pues la morfologa continu
siendo predominantemente mongoloide (incisivos en pala, apiamiento, protostilido,
cresta distal del trigonido, pliegue acodado). En consecuencia, podemos afirmar que
varios fenmenos biolgicos, ambientales y culturales han participado en el surgimiento
de la variabilidad biolgica de las poblaciones humanas.

9.2 Los orgenes de los primeros americanos (paleoamericanos)


El inters por los orgenes de los primeros americanos ha suscitado serias controversias desde que el Nuevo Mundo fuera descubierto en el siglo XVI. Las posiciones
al respecto han variado histricamente desde quienes vieron en los pueblos ind-

| 172 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

genas una de las tribus de Israel, hasta las tesis contemporneas que postulan una
migracin siberiana o varias migraciones desde distintas regiones, como Australia,
Melanesia, Polinesia y Europa. El esclarecimiento de este tema es importante, pues
arroja luces sobre los mecanismos evolutivos y culturales que influyeron en el surgimiento de una gran variedad de pueblos indgenas, como los aleutiano-esquimales
de Norteamrica y los fueguinos del extremo continental de Suramrica, que se
parecen en el tipo fsico y modo de vida adaptado al rigor del fro circunrtico; las
poblaciones andinas desde Venezuela hasta la Puna, que comparten rasgos adaptados
a la hipoxia de altura (nariz angosta, tronco trapezoidal alto); y los grupos sabaneros
del suroeste de Estados Unidos, la Guajira, y llanos y desiertos de Per-Chile, que
se asemejan en el rostro y en la misma forma de la cabeza.
Respecto a los orgenes de los primeros americanos las hiptesis oscilan entre
el difusionismo (migracionismo) y el evolucionismo. Los defensores de la primera
opcin interpretan la marcada similitud de la forma craneal (dolico-hipsicefalia) de paleoamericanos y aborgenes australianos como una relacin de ancestro-descendencia,
por lo cual han tratado de establecer las rutas de migracin de uno a otro continente,
sea por el cono sur, como lo plantearan a principios del siglo XX algunos franceses
(Rivet, 1957; Rochereau, 1938; Verneau, 1924), o mediante dos migraciones, una
proveniente del sureste de Asia a finales del Pleistoceno, que habra dado origen a
los paleoamericanos, y otra desde el noreste durante el Holoceno, que dara inicio
a los amerindios mongoloides (braquicfalos) (Neves et al., 2007). Igualmente, se
han propuesto varias migraciones de origen europeo, malayo, australo-melanesio
y polinesio (Rivet, 1957). Esta hiptesis es la ms difundida por la simpleza de su
explicacin, ya que cada nueva variante biolgica o cultural tendra su origen, en
diferentes migraciones, con lo que se descarta el papel realizado por los procesos
evolutivos en el surgimiento de nuevas formas.
Los evolucionistas, si bien aceptan que una variante protomorfa (mesomorfa, generalizada) muy antigua penetr inicialmente a partir del noreste de Asia, consideran
que esta fue modificada por procesos evolutivos locales, producto de presiones selectivas
causadas en tiempos antiguos por la adaptacin a diferentes ecosistemas americanos,
y en tiempos ms recientes por la adopcin de la agricultura, adems de los efectos
producidos por el aislamiento en determinados nichos y por las migraciones posteriores
por los valles interandinos (Rodrguez, J. V., 2007). Es decir, esta hiptesis acepta que
el surgimiento de la variacin biolgica tiene su origen en los procesos evolutivos, de
manera que las nuevas variantes son producto de los efectos mutacionales fijados por
la seleccin natural dentro de un proceso de adaptacin a las nuevas condiciones cli-

Origentes y evolucin de la diversidad poblacional de los Andes Orientales

| 173 |

mticas y culturales. Este proceso puede ocasionar formas similares por convergencia
evolutiva, de tal manera que poblaciones que ocupan ecosistemas extremos, como las
circunrticas, desarrollan caractersticas afines por la adaptacin al fro polar. Lo mismo
se puede plantear para los ecosistemas de montaa, sabana y costeros.
En lo que s estn de acuerdo los estudiosos de la problemtica del poblamiento
temprano de Amrica es que existen dos grandes complejos morfolgicos craneales.
El primero es el de los paleoamericanos grupo ms antiguo, de crneo alargado,
alto y angosto (dolico-hipsicefalia), rostro mesomorfo y robusto, y dientes grandes,
rasgos que se aproximan ms a la poblacin antigua del sureste del lago Baikal y
sureste de Asia.14 El segundo es el de los amerindios, que corresponde a los indgenas
contemporneos, que son de crneo redondo, y rostro ancho y aplanado de tipo
mongoloide. La explicacin sobre la existencia de estos dos complejos se ha dado
a la luz de las dos hiptesis ya mencionadas (migracionismo y evolucionismo). Sin
embargo, como ampliaremos ms adelante, ambos complejos son homogneos
segn el ADN mitocondrial, pues poseen los mismos haplogrupos A, B, C y D en
forma predominante; igualmente, son mongoloides segn la morfologa dental, ya
que todos se caracterizan por la forma de los incisivos en pala, y otros rasgos del
Complejo Dental Mongoloide, como el pliegue acodado, la rotacin de los incisivos
laterales, el protostlido y la cresta distal del metaconido (Tami).
Para el caso de Colombia, hay que anotar que desde los aos 50 del siglo XX se
consideraba que la sociedad muisca se haba desarrollado tardamente entre 1000
y 1500 d. C., (Angulo, 1963), y que se haba originado a partir de las migraciones
masivas que se haban sucedido en una etapa anterior a la llegada de los espaoles
(Reichel-Dolmatoff, 1956). Sin embargo, el profesor Elicer Silva Celis se proyectaba como un asiduo defensor de la gran antigedad de la sociedad chibcha de los
Andes Orientales, apoyndose, por un lado, en el mito sobre Bochica, que pese
a estar incompleto, representaba a su parecer un ncleo histrico que conservaba
recuerdos de sucesos acaecidos en un pasado remoto (de cerca de dos milenios
de antigedad), y, por otro lado, en el profundo conocimiento que los chibchas
tenan sobre su medio ambiente y sus recursos (explotacin minera de esmeraldas,
sal y carbn mineral, entre otros), y en que el nivel de desarrollo sociopoltico que
estos haban alcanzado no poda haber sido obtenido en un perodo muy breve.
Silva Celis se basaba en los clculos de los cronistas, segn los cuales la obra
civilizadora de Bochica, consistente en la enseanza del arte de los tejidos y la
14 Existieron relictos de forma paleoamericana tanto en la sabana de Bogot (Madrid) como en la Sierra
Nevada del Cocuy (Chita), entre los siglos II a. C. y IV d. C.

| 174 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

alfarera, adems de otras prcticas, se haba presentado veinte edades atrs (cada
edad con 70 aos), es decir, 1400 aos antes (hacia el siglo II d.C.) segn fray
Pedro Simn (1981, III: 374), o en el I d.C. de acuerdo con lo narrado por Vargas Machuca. Posteriormente, apoyado en una fecha de 31050 d.C. obtenida
de maz carbonizado de un depsito profundo en cercanas del Templo del Sol,
Silva Celis corroboraba sus afirmaciones, por lo que ubicaba los albores de los
muiscas entre el 500 a.C. y el 500 d.C., es decir, en el perodo Herrera (Silva,
1968: 196). Conclua sobre esta problemtica que el ascenso de los Chibchas o
Muiscas desde el umbral de los sencillos cazadores-recolectores, que los precedieron en la altiplanicie colombiana, hasta el elevado nivel en que los encontraron
los espaoles, constituye uno de los ms fascinantes captulos de la historia de
Amrica precolombina (Silva, 1968: 210).
Durante varios lustros persisti la idea sobre el origen tardo de los chibchas
a partir de migraciones provenientes de tierras bajas (Langebaek, 1987; Lleras,
1995; Reichel-Dolmatoff,1956); inclusive, para algunos valles como el de Leiva
se ha llegado a plantear que la gran diferencia entre la cermica de los perodos
Herrera y Muisca sera el producto de un cambio abrupto por diferentes oleadas
colonizadoras (Boada et al., 1988). Sin embargo, los estudios bioantropolgicos
han desvirtuado esas tesis y apoyado la idea de Silva Celis sobre un origen endgeno
a partir de cazadores recolectores y plantadores que conocieron las propiedades
de los recursos vegetales del altiplano y se asentaron permanentemente en esta
regin mediante un proceso microevolutivo. La datacin de un enterramiento
de alrededores del Templo del Sol en 19040 d.C. (Rodrguez, J. V., 2001: 260)
estara sealando que el uso ritual de este espacio se remonta al perodo Herrera,
y que tuvo continuidad durante el perodo Muisca hasta la llegada de los espaoles, tal como se manifiesta en el hecho de que se halla cermica tanto de uno
como de otro perodo, practicado por una misma poblacin en diferentes pocas.
Excavaciones arqueolgicas realizadas en Madrid, Cundinamarca, confirman esta
hiptesis (Rodrguez y Cifuentes, 2005).
En general, los orgenes de la poblacin temprana de Colombia se relacionan
con la problemtica de los orgenes de los primeros americanos, que ha suscitado diversas posiciones, que se pueden agrupar en torno a cuatro problemas:
1. El tiempo, 2. El espacio, 3. El tronco ancestral, y 4. Los procesos biolgicos
que le acompaaron.
Respecto al tiempo de entrada de los primeros pobladores, las posiciones se han
dividido entre los que apoyan una cronologa superior a los 12.000 aos de anti-

Origentes y evolucin de la diversidad poblacional de los Andes Orientales

| 175 |

gedad (Pre Clovis), y aquellos ms conservadores que se basan en fechas cercanas a


este margen (Clovis) (Politis et al., 2009). Para el valle de Mxico se han propuesto
fechas hasta de 35.000 aos para Chimalhuacn, y cercanas a 12.000 para Pen
III, Tlapacoya y Metro-Balderas (Pompa y Serrano, 2001), aunque dataciones recientes las han reducido considerablemente hasta 11.000 aos (Politis et al., 2009).
En cuanto al espacio o lugar de procedencia, se ha discutido sobre un origen
predominante del noreste asitico (Hrdlika, 1923), y la posibilidad de admitir
influencias de Australia y Melanesia (Neves, 1989; Neves y Pucciarelli, 1991; Neves et al., 2007; Pucciarelli, 2004), y de la propia Europa (Begley y Murr, 1999).
Igualmente, se debate sobre si el paso por la regin de Beringia y la penetracin al
continente americano se hizo por el corredor interglacial (Laurentia y Cordillera)
o por la va costera (Gruhn, 1989).
En lo pertinente al tronco ancestral, se ha planteado que los primeros pobladores (paleoamericanos) no se caracterizan por rasgos muy mongoloides, lo que
podra interpretarse como indicio de un origen diferente respecto de las poblaciones
asiticas, posiblemente australoide (Neves et al., 2007), inclusive polinesio (Begley
y Murr, 1999), o simplemente que la primera oleada migratoria se present en un
tiempo muy profundo cuando las poblaciones de Siberia Central (cercanas al lago
Baikal) no se haban diferenciado morfolgicamente (protomorfas) (Rodrguez,
J. V., 2001) o se haban mezclado entre mongoloides y caucasoides (hibridacin)
(Kozintsev et al., 1999). Mientras que los aleutianos-esquimales y los grupos
Na-Dene son 100% mongoloides (rostro aplanado, pmulos sobresalientes), las
poblaciones de Centro-Suramrica lo son en cerca de un 85%, y los paleoamericanos en apenas un 65% (Rodrguez, J. V., 1987).
Con relacin a los mecanismos evolutivos que incidieron en los orgenes de
la variacin poblacional americana, cabe resaltar que no se excluye la influencia
de los procesos adaptativos a condiciones geogrficas especficas, lo que habra
conducido a una reestructuracin morfomtrica, especialmente del esqueleto facial
(Powell y Neves, 1999; Pucciarelli, 2004: 242). En este sentido tenemos grupos
muy mongoloides con rostro bastante ancho y aplanado (circunrticos); otros
menos mongoloides (noreste de Norteamrica, Centro-Suramrica), inclusive
con tenues rasgos australoides (paleoamericanos); o caucasoides (sioux de Estados
Unidos, guanes de Colombia). Por su parte, Neves y colaboradores han venido
planteando desde hace dos dcadas que los paleoamericanos se derivaron de una
poblacin del sureste asitico generalizada que no fue ancestral a los indgenas

| 176 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

americanos contemporneos, o contribuy muy poco con su morfologa, y que


el proceso de reestructuracin in situ jug un papel muy limitado (Neves, 1989).

9.3 Un estudio craneomtrico


Los estudios craneomtricos aportan informacin acerca de las principales diferencias o similitudes del rostro (rbitas, nariz, maxilar, mandbula, arco cigomtico)
y bveda craneal de los grupos humanos, midiendo alturas, anchuras, longitudes
y ngulos de proyeccin. Mediante anlisis estadstico multivariado se establece el
grado de semejanza y de dispersin de los grupos comparados, cuya proximidad
se puede interpretar a la luz de cercana biolgica o de convergencia adaptativa.
Los principales estudios del rea macrochibcha de Colombia han aportado valiosa informacin a la discusin sobre los orgenes de la poblacin prehispnica,
controversia que ha girado en torno al difusionismo y al microevolucionismo, al
igual que alrededor de la discusin sobre el poblamiento temprano de Amrica.
El anlisis estadstico multifactorial de varios grupos de Colombia en comparacin con otras regiones de Amrica, Asia, Australia, Melanesia y Polinesia,
ha permitido plantear una variacin geogrfico-morfolgica distribuida en tres
grandes conglomerados: 1. Paleoamericano-Centro-Suramrica, que correspondera a la primera oleada migratoria procedente de la regin Pribaikal en Siberia,
de tipo mesomorfo (combinacin de rasgos mongoloides y australo-caucasoides),
ocurrida en un perodo cercano a los 20.000 aos, cuando surgi en Siberia la
variante dental sinodonte (dientes en pala). 2. Norteamrica (praderas y bosques),
con rasgos cercanos a los polinesios, quiz por convergencia adaptativa. 3. La
variante circunrtica, que incluye la Great North-West Coast (GNWC) de Norteamrica, y Tierra del Fuego en Suramrica (Ona, Yamana, Alacaluf ), adems de
los aleutianos-esquimales, morfolgicamente prxima a las poblaciones del NE de
Asia (Chukchi, Yakut, Buriat, Evenk), que habra surgido mediante un proceso
adaptativo a regiones circunrticas.
La estimacin del sexo y la edad de las muestras analizadas directamente por
el autor (Rodrguez, J. V., 2001, 2007) se estableci segn Buikstra y Ubelaker
(1994), tratando, en lo posible, de observar totalmente el esqueleto de cada individuo. Las dimensiones craneomtricas fueron obtenidas segn la tcnica de R.
Martin (Rodrguez, J. V., 2001), que presenta algunas diferencias en cuanto a la
altura facial superior (medida segn Martin de nasion a alveolare, y no a prosthion)

Origentes y evolucin de la diversidad poblacional de los Andes Orientales

| 177 |

y al ngulo nasomalar medido entre frontomalarorbital a diferencia de frontomalar


anterior de W. W. Howells (1973, 1989).
Las medidas empleadas abarcan todas las dimensiones de la bveda craneal
y esqueleto facial (dimetros, cuerdas o longitudes, anchuras, alturas, subtensas
o alturas de coordinacin y ngulos). Se excluyeron los radios (medidos desde
el agujero acstico externo), pues presentan una alta correlacin con las dems
medidas, por lo que se constituyen en lastre estadstico (Rodrguez, J. V., 2001).
La tcnica de medicin se ha venido calibrando desde hace ms de veinte aos
para evitar los errores intra-interobservador.
Desde la perspectiva metodolgica, son varios los problemas en el estudio
craneomtrico del poblamiento americano, entre ellos los asociados al tamao de
las muestras, la excesiva preferencia por la bveda craneal y la falta de una mayor
cobertura geogrfica en los procedimientos comparativos. Por ejemplo, si se comparan los paleoamericanos con europeos y australianos usando variables bsicamente
de la bveda craneal, indudablemente aparecern altas correspondencias por efecto
de la dolicocefalia; pero si se aaden muestras del centro de Siberia y un mayor
nmero de variables faciales, los resultados sern diferentes, pues el anlisis estadstico descartar las dos primeras regiones. As, Powell y Neves (1999) emplean
15 variables, de ellas 9 (60%) de la bveda craneal. Cuando se acude a las faciales
para evitar el sesgo de la deformacin craneal, el conjunto de rasgos se reduce a
unos pocos, como han procedido Rothhammer y colaboradores (1984, 1990) y
Cocilovo y Guidn (2000), quienes utilizan tan solo 7 rasgos faciales. Por esta
razn, dado que la mayor similitud entre australo-melanesios y paleoamericanos es
de tipo neurocraneal, al tener este componente un peso especfico mayor, siempre
tender a conectarlos morfolgicamente en los dendrogramas de correlaciones,
aun si se aplican las medidas craneofuncionales (Gonzlez, R., et al., 2001, 2003,
2008). Estas ltimas tienen el sesgo de mostrar solamente los perfiles faciales y
neurocraneales, sin profundizar en el conjunto facial y en las medidas de proyeccin,
que son ms discriminantes. Respecto a los rasgos de proyeccin facial (ngulos
frontonasal, nasomalar) y nasal (ngulos simtico, dacrial), ya desde inicios del
siglo XX se haba planteado su gran utilidad para diferenciar grupos poblacionales
segn el grado de aplanamiento (Woo y Morant, 1934) y para medir el grado de
mongolizacin de grupos americanos (Rodrguez, J. V., 1987).
Por estas razones, en el presente anlisis se trat de incluir el mayor nmero de
muestras que cubrieran toda Amrica y regiones vecinas de Siberia, Australia, Mela-

| 178 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

nesia y Polinesia, analizando el comportamiento de una batera de rasgos ms amplia,


con mayor peso especfico en el componente facial, y con muestras de mayor tamao.
Tabla 10. Dimensiones craneales y dentales de Tequendama y Aguazuque (Correal,
1990; Rodrguez, J. V., 2001).
TEQUENDAMA

GRUPO
SEXO
VARIABLE

AGUAZUQUE

Anchura frontal mxima

109,0

7,6

104,4

4,0

112,4

7,1

105,9

3,3

Altura mastoidea

25,7

4,4

19,5

0,7

26,9

4,1

22,1

3,0

Anchura mastoidea

13,3

1,1

11,0

2,8

12,4

2,1

11,1

3,3

Anchura bicondilar

122,1

4,7

110,0

7,1

116,9

3,6

110,7

4,7

Anchura bigoniaca

93,5

8,5

88,0

1,4

89,8

7,4

86,1

5,3

Longitud mandibular

78,3

3,6

78,5

5,0

71,0

4,9

Altura mentoniana

37,5

4,8

34,8

3,8

32,7

3,1

Altura cuerpo mandibular

30,3

5,2

29,4

2,7

26,7

3,8

Grosor cuerpo mandibular

12,3

2,2

10,2

1,3

9,7

2,1

Anchura mnima rama

36,4

2,2

34,6

2,5

32,2

2,4

Altura rama ascendente

64,8

3,3

64,5

3,4

58,1

4,2

Altura proyeccin de rama

64,8

3,3

62,9

4,9

54,6

6,8

ngulo rama ascendente

118,0

9,2

119,6

6,2

123,8

8,0

rea molares superiores

372

322

rea molares inferiores

382

326,8

rea premolares superiores

146,5

125,7

rea total

1335

1176

33,0

2,9

9.3.1 Anlisis intragrupal


Las muestras se analizaron independientemente por sexo, teniendo en cuenta
solamente los individuos adultos. Con los datos se estructur una base bajo el
programa SPSS versin 18, con variables numricas y categricas, y se la someti
a: anlisis de estadsticos descriptivos; correlaciones bifactoriales para observar las
relaciones entre las variables; pruebas para muestras independientes (KolmogorovSmirnov, Kruskal-Wallis) para evaluar las diferencias entre sexos y grupos; anlisis

Origentes y evolucin de la diversidad poblacional de los Andes Orientales

| 179 |

discriminante para evaluar la pertenencia espacial y temporal; anlisis factorial


para identificar aquellos factores que expliquen la mayora de varianza observada;
y de conglomerados jerrquicos (distancia eucldea al cuadrado, mtodo de Ward,
estandarizacin mediante puntuaciones Z) para observar la clasificacin de los
distintos grupos ilustrados mediante dendrogramas. Las variables se estandarizaron
previamente segn las puntuaciones Z (Pietrusewsky, 2000; Shennan, 1992).
Segn la prueba Kolmogorov-Smirnov, prcticamente todas las variables
participan en la diferenciacin por sexo, exceptuando las subtensas (FRS, OCS,
MLS) y ngulos (NMA, ZMA), la profundidad de la fosa canina (FC) y la anchura simtica. Mediante la prueba Mann-Whitney se excluyen tambin el ngulo
NFA, las cuerdas frontal (FRC), parietal (PAC) y occipital (OCC), la anchura del
foramen magno y la altura orbital. Las anchuras faciales (bicigomtica, biorbital,
fmo, fmt, zma), orbital y nasal, y las craneales frontal mnima y biauricular son
las ms adecuadas para esta diferenciacin; igualmente, la proyeccin glabelar y
supraorbitaria. De las alturas, sobresale la del proceso mastoideo, al igual que su
anchura, y la nasoalveolar. De las longitudes, son discriminantes las del foramen
magno, basioprosthion, malar y maxiloalveolar. Entre tanto, los ngulos y las subtensas, como la altura nasal y orbital no son apropiados para diferenciar entre sexos.
Aplicando un anlisis discriminante se produce una sola funcin cannica
discriminante con significado asinttico menor de 0,05 y que permite clasificar
correctamente el 94,7% de los individuos masculinos y el 100% de los femeninos,
siendo un modelo de pronstico muy acertado. La funcin incluye en orden de
tamao las longitudes de la base del esqueleto facial y malar, las anchuras faciales
frontal mnima, fmo, fmt, bicigomtica, biorbitales nasal, cigomaxilar y orbitaria,
la proyeccin supraorbitaria y la altura nasal.
9.3.2 Variacin intergrupal
Al comparar todos los grupos colombianos masculinos, encontramos que las
anchuras (biauricular, biorbital, bicigomtica, transversa mxima, fmo, orbitaria,
frontales mxima y mnima, dacrial, fmt, nasal, biastrica, interorbitaria, cigomaxilar, maxiloalveolar) son las variables ms apropiadas para diferenciarlos en el
primer componente; de las alturas, la orbitaria. Las longitudes, cuerdas, alturas
y subtensas se ubican en el segundo y tercer componente. Los ngulos faciales se

| 180 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

agrupan en el cuarto componente. La altura y la anchura del proceso mastoides


no son muy discriminadoras entre grupos.
Para abordar la problemtica intergrupal (regional), se procedi a aplicar un
anlisis de taxonoma numrica mediante conglomerados jerrquicos, utilizando
la distancia eucldea al cuadrado y construyendo los dendrogramas mediante el
mtodo de aglomeracin de Ward. Se usaron 43 variables, entre ellas 19 que dan
cuenta de las dimensiones en longitud, anchura, altura y proyeccin de la bveda
craneal (GOL, XCB, BNL, BBH, MFB, XFB, BAU, ASB, FRC, FRS, GLS, SOS,
PAC, OCC, OCS, FOL, FOB, MDH, MDHd) y 24 del rostro (BPL, ZYB, NAH,
FTB, OFB, OFS, ZMB, SSS, XML, MLS, WMH, MXL, MXB, OMF, OBH,
NLB, NLH, NFA, EKB, IOB, DKB, SIS, NMA, ZMA).
Tambin se aplic un anlisis factorial para establecer qu conjunto de variables
explica mejor la variacin y cules son los grupos ms dismiles. Los cinco primeros
componentes explican el 71,1% de la variacin total. En el primer componente se
ubican bsicamente las anchuras, en el segundo y tercero las longitudes y alturas,
y en el cuarto los ngulos faciales.
Para obtener una visin ms regional, se compararon grandes agrupaciones,
entre ellas chibchas del norte (Silos, Los Santos, Cocuy), muiscas del norte (Tunja,
Sogamoso) y del sur (Bogot), Precermico (Tequendama, Checua, Floresta, Aguazuque), Formativo (Herrera, Valle del Cauca Temprano), Centro (Quindo, Valle
del Cauca Tardo), SW (Huila, Nario) y NE (Caribe, Guajira, Perij), que fueron
sometidas a un anlisis discriminante para establecer la posibilidad de construccin
de modelos diagnsticos segn el conjunto de caractersticas observadas (Figura 43).
Se aprecia que los muiscas y otros chibchas se agrupan en un conjunto mayor con
los precermicos y Centro; entre tanto, la agrupacin NE se distancia de todas las
dems; un poco menos lo hacen el Formativo del Valle del Cauca y el conjunto SW.
Esto significa que la diferenciacin espacial es ms importante que la temporal, pues
el Precermico se agrupa con los grupos tardos de los propios Andes Orientales,
por lo que estos ltimos deben compartir un ancestro comn (Figura 45).
Los dendrogramas construidos a partir del anlisis de conglomerados jerrquicos con los componentes principales obtenidos del procedimiento factorial,
ilustran sobre las relaciones entre los distintos grupos colombianos, tanto masculinos como femeninos. Con alguna variacin, las Figuras 47 y 48 muestran una
gran cercana entre los grupos de los Andes Orientales, tardos y precermicos,
y, en menor medida, con los del Valle del Cauca (Temprano y Tardo) y Huila,
sealando que en alguna poca debieron compartir un tronco ancestral comn.

Origentes y evolucin de la diversidad poblacional de los Andes Orientales

| 181 |

El grupo Herrera (Formativo) ubicado temporalmente entre finales del I


milenio a.C. y principios del I milenio d.C. asume una posicin indefinida, pues
en el dendrograma masculino se aglomera con los chibchas, mientras que en el
femenino con los del Valle del Cauca, aunque se aproxima ms por poseer las
menores distancias a los precermicos (especialmente Aguazuque), andinos
(particularmente Muisca de Tunja) y del Valle (Temprano y Tardo). Su posicin
incierta obedece a que la muestra es muy pequea y presenta una amplia variabilidad, especialmente en lo referente a la bveda craneal, donde el ndice ceflico
oscila entre la dolicocefalia de algunos individuos de Madrid 2-41, Cundinamarca
(72,4 en el entierro 11 del Corte 0) y la braquicefalia con deformacin ceflica
intencional frontoccipital tabular oblicua (96,3 del individuo de la cuadrcula
F6/7 de la Unidad 1). Igualmente, el ndice ceflico de la muestra de Cheva,
Jeric, Boyac, oscila entre 75,4 y 82,2. Entretanto, las muestras de Chucua
(San Lorenzo Abajo), Duitama, y Tunja (UPTC), Boyac, son completamente
braquicfalas debido a la deformacin ceflica intencional de tipo tabular oblicua.
Esto seala que la poblacin del perodo Formativo se encontraba en un proceso
de recomposicin morfolgica de su estructura craneal bajo fuerzas selectivas, en
las que, de caractersticas dolicocfalas de los cazadores recolectores, retenidas en
algunos espacios como la antigua laguna de La Herrera, evolucion a formas braquicfalas de las poblaciones agroalfareras tardas. La hiptesis de la hibridacin
por la aportacin de migraciones de otras regiones no tiene sustento, ya que, por
un lado, el esqueleto facial configura las tpicas caractersticas morfolgicas que
predominan en los muiscas, y, por otro, el contexto cultural est relacionado con
las tradiciones cermicas del Perodo Herrera.
Como hemos venido argumentando desde hace dos dcadas (Rodrguez, J. V.,
1987, 2001, 2007), los anlisis craneomtricos apoyan la hiptesis de continuidad
biolgica entre los paleomericanos y los agroalfareros tempranos y tardos, por lo
menos en los Andes Orientales, pues, por un lado, se evidencia la conformacin de
un conglomerado poblacional de tipo andino (chibchoide) diferente a sus vecinos
de tierras bajas lo que seala la gran profundidad temporal en su estructuracin,
y, por otro, se aprecia que los paleoamericanos se aproximan ms a los andinos
tempranos y tardos que a los de los valles interandinos y costa Caribe. Adems,
la poblacin del perodo Formativo (Herrera) refleja el proceso de microevolucin
entre los horticultores (dolicocfalos) y agroalfareros (braquicfalos). Con la nueva
informacin, se establece adems un parentesco tambin con la poblacin del Valle
del Cauca, especialmente con la de la etapa temprana.

| 182 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

De esta manera, se podran plantear unas rutas de poblamiento del territorio


colombiano. Los primeros pobladores habran penetrado por el istmo de Panam
cuando las condiciones climticas configuraban un ambiente de sabanas con relictos
boscosos que facilitaban el desplazamiento de grupos humanos, es decir, hacia finales
del Pleistoceno y principios del Holoceno. Del istmo de Panam se habran extendido hacia el sur por la costa Caribe, con una rama desplazndose hacia la pennsula
de la Guajira y otra hacia el interior del pas, por lo que sabaneros (Orinoquia de
Venezuela y Colombia) y andinos comparten un tronco ancestral remoto comn.
Posteriormente, habran ascendido por el valle del ro Magdalena, habiendo tomado
el curso de los ros Opn y Sogamoso-Chicamocha hacia los Andes Orientales,
y por el sur por el valle del ro Bogot, lo que explicara la diferenciacin entre el
norte y el sur siendo el norte ms heterogneo que el sur, compartiendo lazos
sanguneos despus, lo que explicara tambin la conservacin de un componente
andino (chibchoide) relativamente homogneo a nivel intrarregional, aunque
heterogneo en el mbito interregional. Algunos grupos, como los ancestros del
grupo tnico guane de la Mesa de Los Santos, Santander, se habran aislado entre la
cordillera de Los Cobardes o Yaregues, el can del Chicamocha y las estribaciones
NW de la cordillera Oriental, desarrollando rasgos muy especficos, diferentes de
los de los muiscas, pero que a la postre fueron atractivos para sus vecinos, abriendo
la posibilidad de su penetracin gentica mediante los intercambios matrimoniales
con los muiscas septentrionales, especialmente de la provincia de Tunja, donde se
han evidenciado rasgos guanoides (Rodrguez, J. V., 2007).
Finalmente, del tronco andino se habran desprendido algunos grupos que traspasaron la cordillera Central y ascendieron por el valle del ro Cauca, extendindose
hacia el sur de esta regin, lo que explicara la gran similitud entre andinos y vallecaucanos. Con el tiempo, grupos de procedencia karib habran influido en el valle
del ro Cauca, especialmente en las regiones cordilleranas (Rodrguez, J. V., 2005).
As, las migraciones tempranas desde Centroamrica (paleoamericanas) y las
tardas hacia la cordillera Central (de origen karib), la escisin de linajes hacia la
Orinoquia, Andes y valles interandinos con la consecuente adaptacin milenaria
a esos ecosistemas, y el aislamiento de algunos grupos (en la Mesa de Los Santos,
Santander) en entornos geogrficos montaosos, constituyeron los principales
mecanismos evolutivos del proceso de conformacin de la variabilidad poblacional
prehispnica de Colombia.
Como se sabe por las fuentes etnohistricas, las redes de intercambio jugaron
un papel importante en la consolidacin de los lazos comerciales, sociales, polti-

Origentes y evolucin de la diversidad poblacional de los Andes Orientales

| 183 |

cos, religiosos, militares y biolgicos, tanto dentro de las confederaciones muiscas


(Bacat, Hunza, Duitama, Sugamuxi), como con comunidades vecinas chibchas y
de otros grupos lingsticos. Sin embargo, el proceso de surgimiento y consolidacin
de la sociedad muisca no fue homogneo, a causa de la gran diversidad de poderes
locales. Las dos confederaciones ms fuertes, Bacat y Hunza, eran muy diferentes
(Simn, 1981, IV: 158).
Por su parte, la etnia guane desarroll rasgos muy particulares en cuanto a
su aspecto fsico (Figuras 25, 26, 27), y, como lo destacara el cronista Juan de
Castellanos (1997: 1242), se diferenciaba por su hermosura, compostura, gracia,
donaire y piel ms clara. Por su lado, los laches de la Sierra Nevada del Cocuy, a
pesar de ser de la misma filiacin lingstica chibcha (Ortiz, 1965) y de poseer un
Templo del Sol a donde acudan en romera los indgenas de Schica y Sogamoso,
tambin se diferenciaban de los muiscas, pues, como apuntaba Pedro Aguado
(1956, I: 332-333), eran diferentes cultural y somticamente.
Algo similar se ha propuesto para Chile, donde los anlisis craneomtricos
y epigenticos (rasgos no mtricos) de grupos arcaicos del norte de ese pas demuestran que la variacin poblacional es el resultado de fuerzas evolutivas que
operaron durante cientos de aos, transformando el genoma ancestral por efecto
del aislamiento geogrfico, la deriva y las migraciones (Cocilovo et al., 2004: 688).
9.3.3 Las poblaciones prehispnicas de Colombia en el mbito mundial
Una vez abordada la problemtica del poblamiento regional de Colombia, podemos pasar a un nivel de anlisis ms complejo, como es la posicin taxonmica
de los grupos locales en el mbito suramericano y del Nuevo Mundo en general.
El anlisis intergrupal de conglomerados jerrquicos, empleando 84 muestras
masculinas de Amrica, Asia (Siberia, Japn, Mongolia), Australia, Melanesia
y Polinesia, con las variables obtenidas de los componentes principales (cinco
craneales: GOL, XCB, BNL, BBH, MFB; 11 faciales: BPL, ZYB, NAH, OMF,
OBH, NLB, NLH, NFA, FMA, ZMA, SIA) mediante distancias eucldeas al
cuadrado y el mtodo de correlaciones intergrupales, evidencia la conformacin
de dos grandes conglomerados: Amrica y su raz ancestral, Siberia, por un lado,
Australia-Melanesia y Zhoukoudian-Teshik Tash, muy distante, por otro. El
primero se subdivide a su vez en cinco enjambres. El anlisis factorial construye
cinco componentes principales que representan el 76,6% del total de la variacin,

| 184 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

El primer componente incluye bsicamente medidas lineales (longitudes, alturas,


anchuras) que son la mayora del total de 16 variables; el segundo vincula el dimetro anteroposterior mximo, y la anchura bicigomtica y frontal mnima; y el
tercero, cuarto y quinto incluyen las dimensiones angulares.
Segn las funciones discriminantes obtenidas que clasifican correctamente el
88,2% de los grupos masculinos de Amrica, Asia, Pacfico y Australia-Melanesia,
los americanos se integran en un gran conglomerado, aunque Patagonia, Circunrtico y Norteamrica (Arcaico, Tardo) se aproximan a Siberia, especialmente por la
funcin 1 (anchuras nasal, orbitaria, bicigomtica, longitud basioprosthion) que
representa bsicamente las dimensiones transversales faciales; es decir, comparten
rasgos mongoloides lineales (Figura 44). Al conglomerado Pacfico (Polinesia,
Ainu) se integran por la funcin 2 (ngulos nasomalar, cigomaxilar, nasofacial),
pero se separan por la funcin 1, sealando que poseen rostros menos aplanados
que los mongoloides, perfilados como las poblaciones del Pacfico, apuntando
quizs a convergencia adaptativa en ambientes tropicales. Los grupos de valles interandinos se distancian del resto americano por la funcin 2, aunque se aproximan
a los del Caribe. Zhoukoudian, Australia-Melanesia y el Paleoamericano Norte
constituyen los grupos ms dismiles por ambas funciones.
Por las distancias Mahalanobis, el grupo Paleoamericano del Sur se aproxima a
los grupos de Amazonia (Botocudo, F=0,6), Arcaico (Sur y Norte) (F=1,5), Pacfico
(F=1,5), Formativo (F=2,7), Andes Norte y Orinoquia (F=3,5); de Australia-Melanesia se distancia un poco ms (F=4,3), al igual que de Siberia (F=4,5). Circunrtico,
Patagonia y Siberia estn muy prximos entre s; Orinoquia y Caribe se aproximan
entre s, y, en menor medida, a valles interandinos. En los ltimos pasos, las anchuras
bicigomtica, orbital y el ngulo nasofacial incrementan las diferencias entre grupos.
Este anlisis discriminante seala de una manera evidente la afinidad biolgica
entre paleoamericanos y arcaicos, descartando la supuesta discontinuidad; relaciona
las poblaciones centro-suramericanas, especialmente la Botocudo (Amazonas), con
las ms antiguas, planteando que esta regin presenta en el mbito continental un
poblamiento ms antiguo con relacin a Norteamrica, y la existencia de relictos.
Tambin indica que la convergencia adaptativa a un medio ambiente de fro riguroso explicara la afinidad fenotpica entre Patagonia, Circunrtico y Siberia, y a
ambientes tropicales la similitud entre Paleoamericanos y Amazonia con Pacfico
y Australia-Melanesia. Zhoukoudian (Paleoltico Superior de China, circa 26.000
aos), a pesar de la discusin existente sobre su protomorfia, no representa una
forma primitiva de los primeros pobladores asiticos.

Origentes y evolucin de la diversidad poblacional de los Andes Orientales

| 185 |

En consecuencia, de acuerdo con los resultados del anlisis discriminante, la


participacin de un tronco ancestral comn (Paleoamericano-Centro-Suramrica),
la proximidad geogrfica (Andes, Orinoquia, Caribe) y la afinidad cronolgica
(Paleoamericano-Arcaico), adems de procesos adaptativos a diferentes ecosistemas
(circunrticos, andinos, sabanas) y estocsticos (el aislamiento en determinados
ecosistemas) explicaran el proceso de diferenciacin de las poblaciones americanas.
En el anlisis discriminante, que clasifica correctamente el 81,5% de los grupos femeninos, los resultados son similares, aunque existen algunas diferencias
(Figura 45). Los Paleoamericanos del sur se aproximan a Arcaico norte, Amazonia,
Pacfico, Formativo, Arcaico sur y Andes norte. El grupo Formativo observa las
menores distancias con todos los americanos, Siberia y Pacfico, pero se distancia
significativamente de Zhoukoudian, Teshik Tash y Australia-Melanesia. El grupo
amaznico Botocudo parece representar una forma arcaica, pues se aproxima a todos
los dems. Mientras que Norteamrica (tardo) se aproxima a Arcaico y Paleoamericano norte, los grupos andinos observan una gran similitud con Paleoamericano,
Arcaico y Formativo sur. Zhoukoudian y Australia-Melanesia son los grupos ms
dismiles. El ngulo nasomalar y la longitud basioprosthion son las variables que
incrementan las diferencias en los ltimos pasos discriminantes. En fin, a grandes
rasgos se repiten las conclusiones obtenidas para los grupos masculinos.
Desde la perspectiva lingstica, se ha propuesto la existencia de tres grandes grupos lingsticos que corresponderan a tres oleadas migratorias principales: Amerindia,
Na-Dene y Aleutiano-Esquimal, con mayor a menor antigedad (Greenberg, 1987).
Suramrica se caracteriza por la mayor diversidad lingstica. La familia Chibcha
consta de tres grupos chibchenses (vtico, stmico, magdalnico), y tiene una amplia
extensin y heterogeneidad (andinos, selvticos, valles interandinos, Sierra Nevada
de Santa Marta) desde Centroamrica hasta Suramrica, y una gran antigedad,
remontndose la dispersin del protochibchense hacia los milenios IV-III a.C. segn
la glotocronologa (Constela, 1995), aunque el anlisis craneomtrico apuntara a
fechas ms antiguas, a juzgar por la afinidad entre los grupos precermicos y tardos.
En sntesis, los paleoamericanos (con caractersticas fsicas representadas en
Colombia en las muestras de Tequendama, Checua, Floresta y Aguazuque) morfolgicamente son ms cercanos a las poblaciones centro-suramericanas, especialmente a las arcaicas y a algunos grupos aislados (Peric en California y Botocudo
en la Amazonia), y tambin a las de Siberia occidental (ket, janti, mansi), que a
las poblaciones del Pacfico y Australia-Melanesia. Esta afinidad estara reflejando la relacin ancestro-descendiente o una convergencia adaptativa con grupos

| 186 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

protomorfos de Siberia, y la rpida expansin de los paleoamericanos por la regin


desprovista de casquetes glaciales de Amrica, desde el paralelo 55 norte hasta el
cono sur, habindose retenido sus rasgos en algunos grupos como Botocudo de
Brasil y Peric de California hasta tiempos modernos. Por otro lado, la amplia
heterogeneidad en la bveda craneal (dolicocefalia y braquicefalia) en las muestras del Formativo (perodo Herrera) y su proximidad con los paleoamericanos
(tipo individuo 11 de Madrid 2-41) estara evidenciando un proceso de reacomodamiento in situ acontecido en el paso de los horticultores (tipo Aguazuque)
a agroalfareros tempranos (Herrera).
Las migraciones desde Siberia al parecer por un solo evento mayor a CentroSuramrica, la reestructuracin gentica por la adaptacin a distintos ecosistemas
(entre otras, la convergencia adaptativa a ambientes circunrticos de la GNWC o
Na-Dene y Patagonia), la deriva gentica de pequeas poblaciones aisladas (como
podra ser el caso del grupo guane), el aislamiento con retencin de rasgos arcaicos
(Peric de Baja California y Botocudo de la Amazonia), y los desplazamientos
migracionales muy tardos por los valles interandinos de Colombia (posiblemente
karib), constituyeron los principales mecanismos evolutivos que moldearon la
estructura gentica de las poblaciones amerindias.
Desde la perspectiva metodolgica, se aprecia el alto valor discriminante, tanto a
nivel intragrupal (sexual) como intergrupal, de las dimensiones transversales (anchuras), especialmente faciales (fmo, fmt, bicigomtica, cigomaxilar, orbital, nasal), como
tambin de la bveda craneal no afectada por la deformacin ceflica intencional
(frontal mnima, biauricular). En cuanto a longitudes, las de la base de la bveda
craneal (nasiobasion) y esqueleto facial (basioprosthion) son las ms apropiadas. Los
ngulos faciales (nasomalar y cigomaxilar) y nasales (nasofacial, simtico) tienen valor
intergrupal, especialmente en la diferenciacin de mongoloides (de rostro aplanado)
y australoides (rostro prgnato y ms perfilado, con la nariz muy aplanada y corta).
En sntesis, se descartan las hiptesis sobre el origen australo-melanesio de los
paleoamericanos, y la ausencia de reestructuracin gentica y de microevolucin
en los orgenes de la diversidad poblacional de los indgenas americanos.

9.4 Los estudios dentales


Las dimensiones dentales se han empleado en diversos estudios de la antropologa
dental para observar el pasado y presente de las poblaciones humanas y sus ten-

Origentes y evolucin de la diversidad poblacional de los Andes Orientales

| 187 |

dencias evolutivas, entre ellas la posicin filogentica de los diferentes homnidos,


especialmente en la discusin sobre la continuidad o desaparicin del neandertal
segn la tasa de reduccin del tamao de los dientes (Brace, 1984, 1986; Brace
et al., 1991; Kieser, 1990; Zoubov y Jaldeeva, 1989). Tambin se ha usado para
analizar las relaciones biolgicas entre diferentes poblaciones prehispnicas e indgenas contemporneas, sus tendencias evolutivas y el impacto de los cambios en los
patrones de subsistencia en el tamao de los dientes; igualmente, para estudiar el
dimorfismo poblacional y sexual en los procesos de identificacin humana (Harris
y Nweeia, 1980; Rodrguez y Vargas, 2010; Vargas, 2010).
Estas aplicaciones se apoyan en la ventaja que tienen los dientes al conservarse
muy bien en el registro fsil de los homnidos, y porque las dimensiones dentales
estn influenciadas genticamente, con poca incidencia del medio ambiente; por
consiguiente, determinados dimetros son caractersticos de ciertas poblaciones,
lo que permite su diferenciacin.
Un estudio comparativo del tamao de los dientes de varios grupos prehispnicos que incluye las reas de molares (AUM, ALM), premolares (AUP, ALP), caninos
(AUC, ALC), incisivos (AUI, ALI) y del tamao total (TS) entre grupos precermicos
tempranos (Tequendama, Checua, Floresta) y tardos (Aguazuque, Vistahermosa),
evidencia una drstica reduccin del tamao de los molares (16,2%), premolares
(16,1%), caninos (3,1%), incisivos (7,3%) y total (11,9%) hacia el II milenio a. C.
(Rodrguez y Vargas, 2010) (Tabla 11). Esta reduccin es muy abrupta, ya que se ha
planteado que la reduccin en Homo sapiens es de 1% por cada 1000 aos (Brace et
al., 1991), y de 4,4% en 2400 aos para Oaxaca (Christensen, 1999: 306), pero en el
caso de los Andes Orientales apreciamos que casi en 1500 aos alcanza 11,9% en total,
cifra muy elevada para los estndares internacionales, lo que seala que durante este
perodo se registraron grandes transformaciones biolgicas (Rodrguez y Vargas, 2010).
Adems de la disminucin del tamao dental, tambin se evidencia una
tendencia hacia la braquicefalizacin y la reduccin del aparato masticatorio,
especialmente de la mandbula (anchuras bicondilar, bigoniaca, mnima de la
rama ascendente, altura mentoniana y de la rama ascendente, grosor del cuerpo
mandibular) (Tabla 10). La rama ascendente se angosta y el ngulo se ampla para
la insercin de un msculo masetero de menor tamao. El cuerpo mandibular
se angosta, y se reduce la altura mentoniana. En la bveda craneal, la frente se
ampla por la reduccin de la presin lateral de los msculos temporales. Las
apfisis mastoideas se angostan y se alargan, especialmente en el grupo masculino

| 188 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

(Rodrguez, J. V., 2007). Finalmente, surge la caries como enfermedad que se


intensificar posteriormente en las poblaciones agrcolas (Polanco et al., 1992a).
Tabla 11. reas de las clases dentales y valores totales (TS) en grupos colombianos
(Rodrguez y Vargas, 2010).
GRUPO

CRONOLOGA No.

5000-3500
Tequendama
a. C.
3500-750
Aguazuque
a. C.
750 a. C.Herrera
800 d. C.
Muisca Soga- 300-1600
moso
d. C.
Muisca
800-1600
Bogot
d. C.
Muisca
800-1600
Tunja
d. C.
Los
800-1600
Santos
d. C.
350-1600
Cocuy
d. C.
800-1600
Silos
d. C.
Valle
500 a. C.Temprano
500 d. C.
800-1600
Valle Tardo
d. C.
Valle del
800-1600
Magdalena
d. C.
Mestizo
1985 d. C.

AUM

ALM

AUP

ALP

AUC

ALC

AUI

ALI

TS

28

372,0 382,0 146,5 122,2 66,4 60,0

117,0 68,9 1335,0

42

322,0 326,8 125,7 105,8 69,6 53,0

106,0 67,1 1176,0

16

336,6 366,0 121,0 113,1 67,2 51,8

110,0 72,8 1238,5

206 342,8 363,4 129,0 114,1 68,7 56,1

114,0 68,2 1256,3

120 344,7 356,6 129,5 114,8 68,8 54,0

112,0 66,8 1247,2

50

340,0 358,1 130,7 112,5 68,0 51,8

113,0 66,9 1241,0

54

344,4 367,4 137,3 115,3 64,0 54,9

108,0 67,2 1258,5

24

334,8 362,0 147,3 118,8 72,2 53,2

116,0 68,1 1272,4

10

346,1 361,9 142,2 126,4 66,4 56,6

117,0 66,8 1283,4

94

355,3 366,7 136,3 120,4 71,3 56,7

114,0 71,5 1292,2

23

310,0 367,0 114,0 104,6 63,1 51,0

106,0 67,0 1182,7

15

350,5 354,0 136,3 111,0 67,0 51,5

109,0 69,6 1248,9

38

324,1 331,6 127,0 114,3 67,9 55,2

106,0 71,4 1197,5

Un cuadro similar se ha reportado en Oaxaca, Mxico, donde en muestras que


abarcan una poca desde el Formativo Temprano (1200 a. C.) hasta el Posclsico
(1200 d. C.) se observa una reduccin del TS (tamao dental total) de 1320 mm
a 1262 mm, equivalente a 4,4% en casi 2400 aos, ms marcada en los dientes
posteriores que en los anteriores, como consecuencia segn el autor de un proceso
de adaptacin a un nuevo modo de vida, con intensificacin de la dependencia
de la agricultura (Christiensen, 1999: 308). En los Andes Septentrionales de
Venezuela la denominada revolucin Neoltica se ubica precisamente en el II

Origentes y evolucin de la diversidad poblacional de los Andes Orientales

| 189 |

milenio a. C. (Sanoja y Vargas, 2003). En el Viejo Mundo, esta poca coincide


con el ocaso generalizado de las culturas de la Edad del Bronce, al parecer por
grandes cataclismos geolgicos (Schoch, 2002).
En Colombia prehispnica las mayores reas de los molares superiores e inferiores se observan en Tequendama, mientras que las menores en Valle del Cauca
Tardo y Aguazuque. Los premolares superiores ms grandes se ubican en Cocuy y
Tequendama, los inferiores en Silos y Tequendama; entre tanto, los ms pequeos
estn de nuevo en Valle del Cauca Tardo y Aguazuque (Tabla 11). Los caninos
superiores de mayor tamao se hallan en Cocuy, Valle del Cauca Temprano y Aguazuque, y los ms pequeos en Valle del Cauca Tardo, Los Santos y Tequendama.
Los caninos inferiores de mayores dimensiones se aprecian en Tequendama, y los
ms pequeos en las poblaciones tardas. Los incisivos superiores ms amplios se
destacan en Tequendama, los de menor tamao en Aguazuque y entre los mestizos.
Los incisivos inferiores ms grandes se observan en Herrera, Valle del Cauca Temprano y en mestizos. Es decir, en sentido espacial, los valles interandinos poseen
los molares y premolares ms grandes, pero los caninos e incisivos ms pequeos,
exceptuando los superiores (Vargas, 2010).
En el mbito morfolgico se observa un incremento de la rotacin de los
incisivos centrales entre Tequendama (66,7%) y Aguazuque (100%), como
tambin del apiamiento. Este fenmeno ha sido asociado por diferentes
autores con el probable efecto mutacional (Brace, 1984), la seleccin negativa (Zoubov y Jaldeeva, 1989: 205) o la presin selectiva por el cambio
de modo de vida debido a la intensificacin de la agricultura (Christiensen,
1999: 307). A raz de los drsticos cambios ambientales entre 2500 y 1000 aos
a. C., la poblacin de la sabana de Bogot se vio obligada a depender ms de
los tubrculos de altura y del pescado como fuente de protena, lo que incidi
en el tamao del arco alveolar, generando apiamiento, situacin en la que
la ventaja selectiva la tendran los dientes pequeos; para el caso de la caries,
los dientes con una superficie oclusal ms simplificada seran ms efectivos
(Zoubov y Jaldeeva, 1989: 205).
La comparacin del tamao dental de las muestras prehispnicas de Colombia con
otras de Amrica, Asia y Australia-Melanesia mediante la tcnica estadstica multifactorial de conglomerados jerrquicos (distancias eucldeas al cuadrado, segn el mtodo
de Ward, distancias reescaladas), evidencia la conformacin de tres grandes enjambres
de poblaciones: 1. Macrodonte, que vincula los grupos con los dientes ms grandes
del mundo (Australia, Melanesia, Nueva Guinea y frica antigua); 2. Mesodontes,

| 190 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

donde se incluye la gran mayora de poblaciones americanas, tanto prehispnicas como


contemporneas, adems de Java y frica contempornea; 3. Microdontes, que asocia
a China, Ainu, Per y mestizo bogotano. Respecto a Colombia, se evidencia una gran
afinidad entre los grupos Chibcha septentrional (Cocuy, Los Santos, Silos), Muisca
y Valle del Cauca, y en menor medida con el Valle del Magdalena, lo que concuerda
con los estudios craneomtricos (Rodrguez, J. V., 2001, 2007). Por el tamao dental,
Tequendama se aproxima a Indian Knoll, una muestra arcaica de Kentucky, Estados
Unidos, y al grupo esquimal (Perzigian, 1976). Este cuadro de diferencias por el tamao
dental segn el anlisis discriminante distingue de manera contundente a Australia
y Melanesia de los grupos americanos prehispnicos, incluidos los precermicos, lo
que separa ambas lneas evolutivas (Figura 46).
El anlisis de rasgos dentales como la rotacin de los incisivos (WIN), los
incisivos en pala (SHO), la cspide de carabelli (CAR), el hipocono (HYP), la
cspide 4 (C4M2) en molares superiores, el pliegue acodado (DWR), la cresta
distal del trigonido (DTC), el protostlido (PRO), la cspide 6 (C6M1) y la
cspide 7 (C7M1) en molares inferiores de varios grupos de Amrica, Asia,
frica y Europa, conforma dos funciones cannicas discriminantes de las cuales
la primera incluye los rasgos mongoloides ms diferenciadores (SHO, WIN), la
segunda los rasgos caucasoides (C4M2 con valores negativos, C6M1 y DWR),
la tercera el pliegue acodado (DWR) y C7M1, la cuarta la cspide C4M2 (Tabla 12). Las frecuencias de incisivos en pala y rotacin ms bajas se ubican en
autralo-melanesios, europeos, africanos, polinesios y mestizos; las frecuencias
ms altas de cspide 7 en M1 se hallan en africanos, precermicos y valles internadinos. Las funciones cannicas discriminantes separan estos grandes grupos
en tres conglomerados: 1. Indgenas prehispnicos de Colombia; 2. Indgenas
de Norteamrica, Suramrica, contemporneos; 3. Circunrtico y noreste de
Asia; 4. Sureste de Asia y Oceana; 5. Europa, mestizos y afrodescendientes
colombianos, y frica.
Segn las distancias Mahalanobis, los grupos Chibchas estn ms prximos
al grupo Precermico y a los indgenas de Suramrica, y un poco ms distantes
de los indgenas contemporneos y prehispnicos de los valles interandinos. Las
distancias de los indgenas son ms pequeas con el noreste de Asia y mucho
ms distantes con el sureste de Asia, lo que confirma lo propuesto mediante
procedimientos craneomtricos y odontomtricos. Entre tanto, los mestizos de
Bogot se aproximan ms a los afrodescendientes y a europeos segn la variacin
morfolgica dental (Tabla 12).

Origentes y evolucin de la diversidad poblacional de los Andes Orientales

| 191 |

Estos anlisis no comparten la hiptesis sobre una relacin filogentica


de los paleoamericanos con las poblaciones del sureste de Asia (Gonzlez et
al., 2008; Neves et al., 2003, 2006, 2007; Powell y Neves, 1999), y, por ende
del patrn sundadonte (Haydenblit, 1996; Pucciarelli, 2004: 240). Tampoco
se corrobora la presuncin de las diferencias entre los paleoamericanos y los
indgenas tardos (Powell, 1993), pues para el caso de Colombia, con muestras ms grandes que las reportadas, se relacionan biolgicamente. Todos los
indgenas, tanto antiguos como recientes, corresponden al patrn mongoloide
(Hanihara, 1968) o sinodonte (Turner, 1984), y la variacin morfolgica de
Amrica se puede distribuir segn la propuesta tripartita, pues la afinidad dental y, por ende, la proximidad temporal, con relacin al noreste de Siberia, es
en su orden Esquimal-Aleutiano, Na-Dene y el resto de Amrica (Greenberg,
1987; Greenberg et al., 1986; Powell, 1993; Turner, 1984): 1. Paleoamericana,
prxima al noreste de Asia y no al sureste, siendo el tronco ancestral de todos
los amerindios desde el paralelo 55N hacia el sur y de parte de Norteamrica
(Plains); 2. Na-Dene de la GNWC; 3. Aleutiano-Esquimales, muy afn al noreste de Asia, los ms tardos en arribar.
Durante el poblamiento inicial se habra presentado un efecto gentico de
cuello de botella que habra acentuado los rasgos del Complejo Dental Mongoloide en los indgenas americanos, por lo que rasgos tales como la rotacin de los
incisivos superiores centrales, la pala, doble pala, tubrculo dental, cresta distal del
trigonido y el protostlido, se habran acentuado en la poblacin paleoamericana
con relacin a la ancestral. Una vez asentada la poblacin paleoamericana por todo
el continente, se habra visto afectada por procesos locales que la reestructuraron
y moldearon, dando lugar a una gran diversidad de grupos segn los ecosistemas
ocupados y sus relaciones etnogenticas, pero siempre en el mbito del Complejo
Dental Mongoloide (Pompa y Padilla, 1990). Dentro de las tendencias evolutivas
se aprecia la braquicefalizacin que acentu los rasgos craneales mongoloides (Rodrguez, J. V., 2007), la reduccin del tamao de los dientes durante el II milenio
a.C. como efecto de los cambios en los patrones de subsistencia, y la gracilizacin
del aparato masticatorio. Este proceso incidi en el aumento de la frecuencia de
la cspide 7 del primer molar inferior.

| 192 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Tabla 12. Variacin de rasgos dentales de Colombia prehispnica y contempornea, y


del mundo (Vargas, 2010).
GRUPO/
WIN
RASGO
Amur
50
NE Siberia
35
Esquimal
24
Aleutiano
25
Na Dene
38
Indgena
50
norteamericano
Indgena
50
suramericano
Muisca
70,1
Herrera
100
Chibchas
84,7
septent.
Valle
59,6
Cauca
Valle
100
Magdalena
Precermico
83,3
Chibcha
70
contemp.
Mestizo
41,1
Bogot
frica norte
7,4
frica
6,6
subsahariana
frica sur
4
Europa W
7
Jomon
20
Ainu
20
China
25
Melanesia
16
Australia
7
Polinesia
20

SHO

CAR

HYP C4M2 DWR

DTC

PRO

C6M1

C7M1

100
97,6
98,1
97,5
98,8

27,6
17,9
17,5
6,3
24,8

86,3
80,6
79,8
68,4
91,8

11,8
3,6
3,8
10,7
4,2

78,4
79,1
65,7
70,4
57,6

20,8
7,3
16
16
7,5

7,7
32,9
16,5
25,9
33,6

51,2
50
39,9
43,3
40,6

5,7
5,3
12,9
8,4
8,6

99,9

35,6

91,7

8,1

73,3

7,5

41,9

49,2

10,2

99,8

41,9

92,6

74,5

5,6

29,8

55,8

9,6

100
100

44,9
42,9

79,3
50

24,1
44,4

67,3
60

13,3
16,2

42,9
37,5

38,9
25

17,7
25

100

55,8

76,2

47,3

70

16,2

48

37

31,6

100

30,9

89,4

42,5

33,9

17,7

82,3

13,8

32,8

100

40

100

25

20

16,2

80

16,7

100

43,6

56,5

60

80

16,2

61,9

31,2

33,4

98,1

47

95

20

92,9

20

8,4

13,9

12,1

26

67,2

98,3

12,4

0,8

1,6

5,1

10,7

19,5

54,7

95,7

66,4

24,7

3,3

32,5

7,7

9,4

28,1

51,2

99

24,1

30,1

1,3

21

16,6

38,5

11
7,6
60,5
22,6
92,6
5,4
6,5
29,7

13,9
22,1
5
8
17,5
10,3
3,2
15,9

38,9
75
73,9
65
95,3
90
96,3
90

42,7
92,6
37,6
60,2
15,6
61,4
44,2
44,4

32,7
9,7
27,6
17,5
41,3
38,5
41,1
24,7

19
4,1
4,3
5,9
14
7,7
4,8
10,6

0
0
4,2
5,2
7,5
4,2
4,4
8,5

16,1
3,7
42,9
17,9
32,7
38,9
52,3
52

42,9
4,2
9,2
2,1
4,7
8,4
5,6
6

Al penetrar la poblacin en el territorio colombiano, se produjeron procesos etnogenticos similares a los acontecidos en el resto del continente americano (deriva gentica,
flujo gnico). En el territorio de la cordillera Oriental los grupos de horticultores dieron

Origentes y evolucin de la diversidad poblacional de los Andes Orientales

| 193 |

origen a los primeros agroalfareros, sin participacin fornea posterior. Estos comparten un
tronco ancestral comn con los grupos del Valle del Cauca y del Magdalena, especialmente
con los primeros, a juzgar por las pequeas distancias. Posteriormente, los pobladores del
Valle del Magdalena desarrollaron caractersticas diferentes, como consecuencia de sus
propios eventos biolgicos (migraciones, deriva gentica, flujo gnico).
Con la llegada de los espaoles, se produjo un proceso de mestizaje entre los grupos
ancestrales indgenas, los espaoles y los africanos, reducindose la influencia del Complejo Dental Mongoloide, especialmente de los incisivos rotados y en forma de pala. Los
mestizos se asemejan entre s (Bogot, Tunja, Guatavita, Cartagena) y presentan distancias
pequeas con los afrodescendientes. Estos ltimos (Guapi, Providencia, Tumaco) estn
ms prximos entre s, y en el mbito mundial presentan mayor afinidad con las muestras
de frica subsahariana (Bravo et al., 2003; Delgado, 2007; Irish, 1997), especialmente
Tumaco y Providencia, quizs por haber permanecido con menor mezcla poblacional.
Al analizar todas las muestras prehispnicas de Colombia mediante los rasgos
craneomtricos, epigenticos, odontomtricos y morfolgicos dentales (Figura 47),
apreciamos que los muiscas de Tunja y Sogamoso son muy cercanos entre s, y un poco
menos con los muiscas de Bogot. Estos a su vez se aproximan a los chibchas septentrionales (Sierra Nevada del Cocuy, Los Santos y Silos), al Valle del Cauca Temprano
(500 a. C. a 500 d. C.) y a los grupos precermicos Temprano (Tequendama) y Tardo
(Aguazuque). Entre tanto, las distancias son mayores con los grupos de los valles interandinos tardos (Valle del Cauca y del Magdalena), adems del Herrera. La posicin
de este ltimo puede estar afectada por el pequeo tamao de la muestra y por su alto
grado de heterogeneidad, ya que incluye tanto muestras dolicocfalas (Madrid, Chita)
como deformadas (Chucua, Duitama). Esta distribucin seala que los grupos andinos
comparten un tronco ancestral comn con los precermicos y tempranos del Valle del
Cauca, distancindose de los tardos del Valle del Cauca y del Magdalena, que fueron
influenciados por migraciones tardas de grupos de lengua Caribe.

9.5 El ADN mitocondrial


El ADN mitocondrial es un pequeo genoma circular que se conserva en el
interior de las mitocondrias de las clulas, se hereda exclusivamente por lnea
materna, presenta 16.569 pares de bases (pb), y posee una regin control D-loop
con dos segmentos que tienen tasas de mutacin ms altas que las codificantes,
conocidas como HVS I y HVS II. Dentro de sus atributos se encuentra que posee

| 194 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

una elevada tasa de mutacin y gran polimorfismo (mayor que el ADN nuclear),
y que se conserva muy bien en material arqueolgico (no se degrada fcilmente),
por lo que contamos con numerosos estudios de todas las poblaciones mundiales
(Wallace et al., 1985), incluyendo varios grupos amerindios (Fernndez, 1999;
Keyeux et al., 2002; Lalueza et al., 1997; Melton et al., 2007; Ribeiro dos Santos,
1996; Torroni et al., 1993), lo que permite hacer estudios comparativos.
El anlisis de ADNmt de 17 muestras de La Purnia (Mesa de los Santos),
posiblemente guanes (Casas, 2010), reporta 35% de haplogrupo A, 41% de B,
0,0% de C, 24% de D y 0,0% de otros tipos. En ellos se encontraron 9 haplotipos
caracterizados por 11 sitios plimrficos comparados con la CRS; el A contiene 5
haplotipos, el B tres y el D uno solo. Mientras que los haplotipos 2, 6 y 9n son los
ms frecuentes en Amrica, el No. 3 se halla en Bella Coola y mayas; el No. 4 en
Hutar, muiscas, China, Mongolia y Australia; el No. 7 en poblacin de Yungai; el
No. 1 en poblaciones mongoles; el No. 5 en China y Siberia; el No. 8 no se hall
en ninguna otra parte. En esta muestra se observ un alto ndice de diversidad
(nucletica y haplotpica) y diferencias con otras poblaciones actuales, lo que apoya
la hiptesis de una alta exogamia y flujo gnico con los vecinos muiscas (Casas,
2010: 101). Esta prctica se conserv en tiempos coloniales y republicanos tempranos, tal como lo atestiguan estudios de archivos parroquiales de parcialidades
indgenas de Guane, Butaregua, Corat, Macaregua, Mocora, Ubigar, Choaguete
y Guanent de 1734-1810, sobre matrimonios de indgenas con otras parcialidades
guanes, donde el 61,5% de los varones y el 65,1% de las mujeres haban preferido
los matrimonios con personas de otras parcialidades, inclusive de otros grupos tnicos (11,6% en varones y 23,7% en mujeres), entre ellos muiscas (Lucena, 1974:
191). En 33 individuos campesinos de Butaregua, Santander (Keyeux et al., 2002)
se hall una distribucin similar, con una alta frecuencia de haplogrupo A (64%),
valor medio de D (24%), baja de A (12%) y ausencia de C.
El estudio de una muestra (11 individuos, de los cuales solo 6 se pudieron amplificar) procedente del yacimiento Madrid 2-41, ubicada cronolgicamente en el perodo
Herrera, seala que todos los individuos son homogneos en la secuencia de su HVS-I
(todos los 6 individuos son del haplogrupo B), y no presentan mutaciones, lo que
indica que pertenecieron al mismo linaje materno durante el perodo que ocuparon
las inmediaciones de la antigua laguna de La Herrera entre finales del I milenio a. C.
y mediados del I milenio d. C. El anlisis filogentico de todas las muestras arqueolgicas de Colombia demuestra que stas se agrupan segn el haplogrupo (A, B, C,
D), sin importar su correspondencia cronolgica, siendo un indicativo de continuidad

| 195 |

Origentes y evolucin de la diversidad poblacional de los Andes Orientales

biolgica de las poblaciones que ocuparon los Andes Orientales, sin que se descarte
la posibilidad de influencia gentica posterior (Silva, A., 2007).
Tabla 13. Frecuencias de haplogrupos mitocondriales en poblaciones de Colombia
(Casas, 2010; Melton et al., 2007; Silva, A., 2007: 53), Norteamrica (Torroni et al.,
1993) y Centro-Suramrica (Moraga et al., 2005; Ribeiro dos Santos et al., 1996).
Muestra /Haplogrupo mtDNA
Chukchi, Siberia
Dogrib (Na Dene) NA
Haida NA
Cheyenne NA
Pima NA
Maya CA
Kuna CA
Embera CA
Rep. Dominicana 500-1300 d.C.
Caribe
Tano Cuba
Ciboney Cuba
Precermico Col
Formativo Col
Chibcha prehispnico Col
Mesa de los Santos Col
Sierra Nevada Cocuy Col
Contempor Col
Wayu, Col
Kogui, SNSM Col
Ijka SNSM Col
Arsario SNSM Col
Ticuna, Col
Aymara SA
Cayapa SA
Per 550-400 a. C. SA
Per 1000 d.C. SA
Xavante SA
Brasil 4000-500 a. P. SA
Chile <5.000 a.P SA
Chile 6.000-500 a.P. SA
Mapuche SA
Fueguino SA

n
66
154
41
39
91
91
79
21
24
39
19
15
5
12
27
17
5
49
46
48
40
50
82
205
120
57
36
25
26
60
68
208
45

A
68,2
90,9
90
49
6
49
77
73
0
3
0
7
0
0
51,8
35
60
47,9
37
65
90
68
15
5
29
8,6
19,4
16
16,7
0
26,2
5
0

B
0
0
0
13
44
21
23
22
0
0
0
0
80
66,7
25,9
41
40
27,1
26
0
2,5
0
10
72
40
65,7
22,2
84
0
0
34,4
20
00

C
10,6
2
7
18
40
13
0
0
78,9
68
79
60
20
16,7
11,1
0
0
10,4
35
35
7,5
32
36
11
9
22,9
5,6
0
0
38,3
14,8
33
42

D
12,1
0
0
0
0
5
0
0
21,1
29
21
33
0
8,3
7,4
24
0
14,6
0
0
0
0
390
12
22
2,9
30,6
0
72,2
60
3,3
39
56

Otros
9,1
0
2
21
1
3
0
5
0
0
0
0
0
0
3,7
0
0
0
2
0
0
0
0
0
0
0
22,2
0
11,1
1,7
21,3
3
0

| 196 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

La distribucin de los haplogrupos mitocondriales en poblaciones colombianas


muestra que el haplogrupo A, ausente en las muestras Precermica y Herrera (Tabla
13), se incrementa con el tiempo, segn se reporta en la muestra de la Sierra Nevada
del Cocuy de posible origen tnico Lache (Uricoechea, 2010), mientras que el B,
predominante en los dos primeros grupos, por el contrario, decrece; los haplogrupos
C y D se mantienen con frecuencias estables en el tiempo (Silva, A., 2007). Estas
diferencias se pueden interpretar bajo dos perspectivas: 1. El tamao de las muestras
es tan pequeo que genera sesgos estadsticos, especialmente de los grupos Precermico y Herrera, que son muy escasos en comparacin con el Agroalfarero; 2. La
posibilidad de ingreso de poblaciones tardas portadoras del haplogrupo A.
Llama la atencin que la distribucin de frecuencias de haplogrupos mitocondriales de las poblaciones agroalfareras y contempornea mestiza sean muy similares,
aunque se puede explicar por el hecho de que el proceso de mestizaje de la poblacin
colombiana vincul mujeres indgenas y conquistadores espaoles, en lo que podramos denominar la ancestralidad madre Amrica y padre Espaa, con aportacin
femenina indgena y masculina (cromosoma Y) hispnica.15
Por otro lado, a pesar del pequeo tamao de las muestras, se reportan dos individuos (uno del perodo Herrera y otro del Agroalfarero) con un haplogrupo desconocido diferente a los tradicionalmente conocidos como A, B, C y D, denominado
X, y que ha sido hallado en muestras arcaicas de Norteamrica. Esta diferencia se
ha explicado con la posibilidad de que las poblaciones antiguas tuviesen una mayor
diversidad mitocondrial que la estimada, o que hayan surgido procesos mutacionales
que hayan dado origen a nuevas formas (Moraga et al., 2005).
En el continente americano se aprecia un predominio del haplogrupo A en
Norteamrica, en la Sierra Nevada de Santa Marta (SNSM) y en Puerto Rico
(Daz, M., et al., 2010), mientras que el haplogrupo D predomina en la Amazonia
y en la Patagonia. Por su parte, el haplogrupo B predomina en la regin Andina,
incluyendo las muestras ms antiguas de Colombia. A su vez, el haplogrupo C
predomina en Cuba prehispnica con posible origen suramericano (Lalueza et al.,
2003). Esta distribucin podra estar sealando que las primeras poblaciones los
paleoamericanos y sus descendientes de Centro-Suramrica seran portadoras
de los haplogrupos B, C y D en su mayora, con poca presencia de A, mientras
que las migraciones ms tardas aportaran predominantemente el haplogrupo A,
aunque en la Sierra Nevada de Santa Marta podra ser el producto de procesos de
aislamiento gentico muy antiguo.
15 En la costa colombiana incluira el componente masculino africano. Ver Rodrguez, J. V., 2004: 39-66.

Origentes y evolucin de la diversidad poblacional de los Andes Orientales

| 197 |

Estos estudios sealan de manera contundente el origen gentico siberiano


de la poblacin aborigen americana, cuyos inicios se remontaran, segn el reloj
molecular, a algn momento entre 34.000 y 16.000 aos atrs (Schurr et al., 1990;
Starikovskaya et al., 1998).

9.6 El cromosoma Y
El cromosoma Y se transmite por lnea paterna y su polimorfismo se emplea para analizar los orgenes de los linajes masculinos. Los estudios iniciales (Santos et al., 1999)
indicaban que el haplotipo predominante en Amrica y Asia era el 31, asociado a varios
marcadores; segua por frecuencia el haplotipo 10, que se hallaba en un 30% de los
casos, el cual se ubicaba exclusivamente en los indgenas de Norteamrica (observado
tambin en mongoles); luego estaba el haplotipo 20, hallado en Norteamrica y en
algunos grupos de la regin del centro de Siberia (Ket, Altai, Mongolia). Como los
haplotipos 1, 10, 20 y 32 estaban ausentes en China y Japn, se propuso una ruta migratoria de los primeros americanos por el noreste asitico, mediante un origen nico
de tipo mongoloide, con un proceso de diferenciacin una vez atravesada la regin
de Beringia. Para los autores, los primeros migrantes pudieron portar el haplotipo 10
protocaucasoide. La mutacin del locus DYS199 que produjo el haplotipo 31 pudo
ocurrir durante el Pleistoceno en las poblaciones de Beringia.
Posteriormente, Lell y colaboradores (2002: 196-206) con base en un estudio
ms amplio propusieron que los amerindios provenan de dos grandes migraciones de
origen siberiano. La primera habra partido de Siberia central, atravesando Chukotka,
portando el haplotipo M45a, el cual habra dado origen en Beringia al haplotipo
M3 que cruz hacia el Nuevo Mundo, hace aproximadamente 20.000-30.000 aos.
Esta conclusin se obtiene de que la lnea M45a de cromosoma Y, precursora de la
lnea americana M3, y los haplogrupos mitocondriales C y D, tienen las frecuencias
ms altas en el sur de Siberia central, y el haplogrupo A se halla en Chukotka. Otra
migracin procedente de Siberia meridional (Amur y mar de Okhotsk) traera el
haplotipo RPS4Y-T y el subhaplogrupo M45a, asociado a la variante M173, hace
aproximadamente 7000-9500 aos; esta habra contribuido con el pool gentico de
los Na Dene y amerindios de Norte y Centroamrica. Los autores concluyen que
tanto los varones como las mujeres arribaron al Nuevo Mundo en al menos dos
oleadas migratorias coherentes, la primera con origen en el sur de Siberia central y
la segunda ms tarda del sureste de Siberia (Lell et al., 2002: 204).

| 198 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

En el ao 2002 se estandariz la nomenclatura del cromosoma Y (YCC 2002),


de manera que los haplogrupos quedaron designados por letras desde la A hasta la
R. La ampliacin de las muestras por parte de Zegura y colaboradores (2004) estableci que en amerindios predomina el haplogrupo Q (76,4%), y que el haplogrupo
especfico amerindio es el Q-M3; el R solo se halla en un 13,4%, y al parecer es
posterior a la Conquista por hibridacin con europeos (R-P25); luego se observa
el C (5,8%), que se concentra en Na-Dene (GNWC de Estados Unidos), siendo
el C-P39 especfico de estas poblaciones. Los haplogrupos E, F, G, I y J son muy
escasos, y estn presentes por hibridacin posterior, con un promedio de 175%
de mezcla. Mientras que en Asia se han encontrado 30 haplogrupos, en Amrica
se han descubierto solamente 17, lo que indica menor variabilidad. Este estudio
concluye que el origen amerindio obedece a una sola migracin mayor (single
polymorphic founding population) desde las montaas de Altai en Siberia en un
tiempo de divergencia aproximado de 10.100 a 17.200 aos (Zegura et al., 2004).
Hay que sealar que otros estudios han detectado el hasta hace poco desconocido
haplogrupo M, comn en el este de Asia, en dos individuos del Holoceno medio de
Norteamrica, lo que evidenciara que la diversidad gentica ancestral era mayor y
que se redujo por procesos posteriores, como el cuello de botella que disminuy la
variabilidad original (Malhi et al., 2007).
En fin, los estudios genticos demuestran de manera fehaciente un antiguo origen
amerindio por una poblacin fundadora desde el centro de Siberia, mediante una sola
gran migracin ocurrida entre 10.000 y 30.000 aos atrs, segn el denominado reloj
molecular que parte de la premisa de que la tasa de mutacin es constante en el tiempo.16

9.7 Sntesis de los orgenes poblacionales


1. Los indgenas americanos presentan diferencias significativas con los australomelanesios, malayos, africanos y europeos, y en menor medida con los siberianos
(Figura 48). Esto significa que son especficos y se han distanciado de estas poblaciones en virtud de varios procesos biolgicos, ambientales y culturales, pero comparten
un tronco ancestral comn con poblaciones antiguas de Siberia central (ro Lena).
2. La comparacin de ms de 100 grupos mundiales evidencia la presencia de
convergencia adaptativa, ya que los indgenas norteamericanos se asemejan ms a las
16 Esta premisa ha sido muy discutida, pues no tiene en cuenta la incidencia de los factores estocsticos
durante el poblamiento inicial de Amrica.

Origentes y evolucin de la diversidad poblacional de los Andes Orientales

| 199 |

poblaciones de Polinesia; las del Circunrtico a Siberia Oriental (Chukchi, Yakut,


Evenk); las de Centro-Suramrica-Caribe a Siberia Occidental (Janti, Ket, Mansi);
los Paleoamericanos, a los grupos arcaicos del ro Lena en Siberia, y a los Ainu.
Australia-Melanesia es un grupo particular, al igual que el del Paleoltico (Figura 48).
3. Los paleoamericanos por la bveda craneal son muy similares a los autralomelanesios y polinesios, pero el esqueleto facial es muy diferente, pues es mesomorfo, con menor prognatismo y menor anchura nasal.
4. Todos los indgenas americanos pertenecen al Complejo Dental Mongoloide (elevadas frecuencias de incisivos en pala), con dientes ms pequeos que
los australo-melanesios. Su proceso de reduccin dental se present hacia el II
milenio a. C. como consecuencia de cambios en el patrn de subsistencia, con
mayor nfasis en el consumo de plantas.
5. La protomorfia de los paleoamericanos es compatible con un origen muy
antiguo de hace aproximadamente 20.000 aos, cuando surgi el Complejo
Dental Mongoloide.
6. Tras la penetracin a Amrica por Beringia, incidi el efecto de cuello de
botella y, posteriormente, el de fundadores. Este proceso acepta la restructuracin
gentica in situ.
7. Existi un proceso microevolutivo entre los paleoamericanos, las poblaciones precermicas tardas y primeros horticultores de Centro-Suramrica. Es decir,
comparten un tronco ancestral comn.
8. Se observa un proceso adaptativo a los distintos ecosistemas (circunrtico,
andino, sabanas, selvas). La adaptacin mediante un proceso de mutaciones y
seleccin natural fij nuevas variantes somticas, especialmente a finales del Precermico Tardo (II milenio a. C.).
9. Los cambios tecnolgicos durante el Formativo propiciaron un proceso de
gracilizacin, braquicefalizacin y reduccin del tamao del aparato masticatorio
(especialmente de dientes y mandbula), sin cambiar la morfologa dental mongoloide. Aqu la microevolucin y no las migraciones sera el proceso que dio origen
a nuevas formas corporales.
10. Las migraciones tardas (karib, arawak) introdujeron nuevas variantes en
los valles interandinos (Cauca, Magdalena) y en las sabanas de la Orinoquia.
11. El aislamiento temprano de algunos grupos produjo otro tipo de variacin
(guane en la Mesa de Los Santos), cuya morfologa se extendi posteriormente a algunas
regiones mediante cruce gentico. Significa que otro mecanismo evolutivo, como la
deriva gentica, jug un papel importante en la formacin arcaica de variantes locales.

| 200 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

12. Existen relictos de rasgos paleoamericanos (Peric, California; Botocudo,


Brasil; posiblemente en la Serrana de Perij) debido a que la microevolucin fue
diferencial en el tiempo y en el espacio; de ah que algunos grupos que presentaban buenas fuentes de recursos de caza, pesca y recoleccin retuvieran los rasgos
paleoamericanos (Madrid, Cundinamarca; Chita en el Cocuy).
13. Es posible que la deformacin ceflica intencional hubiera surgido como
una forma de adaptacin cultural de algunos relictos de robustos cazadores recolectores que quisieron imitar a los exitosos agricultores, ya braquicfalos y grciles,
sedentarios y demogrficamente numerosos.
14. Las muestras de los Andes Orientales comparten un patrn morfo-mtrico
muiscoide con los grupos antiguos de esta regin por poseer un ancestro comn. Se
diferencian del patrn caribe de los valles interandinos de perodos tardos. Tambin
del patrn orinoco de la pennsula de La Guajira y Llanos Orientales. Estos tres
conglomerados biolgicos estn sealando tres procesos etnogenticos diferentes.

Origentes y evolucin de la diversidad poblacional de los Andes Orientales

Figura 43. Anlisis cannico discriminante craneomtrico entre


grupos masculinos de Colombia.

Figura 44. Distribucin de los grupos mundiales masculinos segn


las funciones cannicas discriminantes craneomtricas.

| 201 |

| 202 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Figura 45. Distribucin de los grupos mundiales femeninos segn


las funciones cannicas discriminantes craneomtricas.

Figura 46. Funciones cannicas discriminantes de variables odontomtricas


de grupos mundiales.

Origentes y evolucin de la diversidad poblacional de los Andes Orientales

| 203 |

Figura 47. Dendrograma de distancias segn variables craneomtricas, epigenticas,


odontomtricas y morfolgicas dentales.

| 204 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

0
Arikara 9
Ponka 10
Siouan 11
Cheyenne 8
Piegan 7
Caaveral 15
Captiva Isla 16
Huron 6
Belleglade 17
Lousiana 19
Otamid 62
Moriori 68
Guam 70
Evenk 73
Baikal 77
Aleut 2
Kitoi 74
Ro Angar 75
Esquimal 1
Chukchi 71
Yakut 72
Haida 3
Ro Negro 55
Atapasco 5
Tlingit 4
Paran 54
Ro Chubut 56
Fueguino 57
Sacramento 61
Janti 81
Ket 83
Mansi 82
Siboney 27
Cocuy 35
Suriname 29
La pica 30

10

15

20

25

Norteamrica, Siberia Oriental, Patagonia, Polinesia

Siberia Occidental

Taino 28
V Magdalena 40
Tlatelolco 24
Guanajuato 26
Perij 31
Guajira 32
Old Zui 21
Coahuila 25
Arcaido Low 49
Hort Andino 44
Hort Low 46
Atacama 47
Chancay 48
S. Cruz 13
S. Barbara 14
Los Santos 34
S. Damin 43
Arcaico Andi 45

Centro- Suramrica

Chicama 41
Morro Uhle 51
Morro 1 50
Muisca 33
Silos 36
Paucarcancha 42
Herrera 37
Valle Tempra 38
Valle Tardo 39
S. Francisco 12
Arkansas 18
SW USA 23
Tew a 22
Texas 20
Aguazuque 64
Tequendama 65
Lagoa Sa 63
I . Knoll 59
Pickw ick 60
Sambaquis 53
Botocudo 52
Pericu 78
Ro Lena 76
Ainu 69
Australia 66
Tolai 67
Kennew ick 58
Zhoukoudian 79
Teshik Tash 80

Paleoamericano, Ainu

Australia - Melanesia

Figura 48. Dendrograma de correlaciones intergrupales craneomtricas de Amrica, Asia y


Australia.

Las condiciones de vida de la poblacin prehispnica de los Andes Orientales

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Captulo 10

Las condiciones de vida de la


poblacin prehispnica de los
Andes Orientales

e puede afirmar que cuatro factores contribuyeron a que las condiciones de


vida de las poblaciones americanas prehispnicas fueran superiores a las del
Viejo Mundo: 1. La existencia de una cosmovisin que conceba el mundo
de manera prctica e integral, que no separaba el universo de los humanos del de las
plantas, animales y astros, por lo que la sociedad y el depositario del conocimiento,
el chamn, deban integrarse de manera armnica con la naturaleza para sostener
su vitalidad. 2. Las prcticas ritualizadas y los mitos que permitan mantener las
tradiciones culturales como elemento esencial de la reproduccin del conocimiento,
y, al mismo tiempo, de regulacin del crecimiento demogrfico. 3. La existencia de la
institucin del chamanismo que desarroll un conocimiento milenario encaminado
a sostener de manera saludable la sociedad y a sus integrantes. 4. Finalmente, algo
importante fue la existencia de un bioma rico tanto en animales como en vegetales
que provey de fuentes suficientes de alimentos, materia prima y plantas medicinales.
La reconstruccin de las condiciones de vida de las poblaciones prehispnicas
se apoya en los datos etnohistricos, en la informacin etnogrfica y arqueolgica,
y ante todo en las evidencias bioantropolgicas deducidas del anlisis de los restos
seos, dentales y momificados.

10.1 Caractersticas fsicas de los chibchas segn los cronistas


La descripcin del aspecto fsico de las poblaciones chibchas aporta al esclarecimiento de la calidad de vida de los grupos que se acoplaron al medio andino durante
milenios de aos, su grado de adaptacin y la efectividad de las estrategias que
desarrollaron para enfrentar las diferentes condiciones ambientales y culturales.
Tambin ayuda a evaluar el grado de similitud o diferencias somticas entre los
diversos grupos, y, por ende, su posible filiacin etnogentica. Finalmente, sirve

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

para refutar o corroborar las versiones de algunos viajeros y mdicos republicanos


que consideraron a los indgenas biolgicamente subdesarrollados por su baja
estatura, enfermizos por su dieta hipercalrica e hipoprotenica, y dbiles y miserables, razn que habra sido, segn ellos, la principal causa de su fcil conquista.
A principios del siglo XIX el mdico Julio Manrique aduca que los muiscas
eran microcfalos y de baja estatura, lo que:
[] demuestra la extremada timidez de nuestros indgenas, y si a esto le agregamos los
datos antropolgicos que nos suministran los esqueletos estudiados, tenemos que no es
difcil juzgar a los chibchas como un pueblo de gentes dbiles, de constitucin fsica muy
endeble y de mentalidad muy escasamente desarrollada []. (Manrique, 1937: 72).

Segn la posicin del mencionado autor y del pensamiento popular, la supuesta


debilidad fsica y mental, y la falta de un espritu batallador que opusiera resistencia al conquistador, condujeron a la extincin del indgena y a la importacin
de esclavos africanos, supuestamente ms fuertes y ms resistentes para el trabajo
pesado de mineras y plantaciones (Rodrguez, J. V., 1988).
Otros llegaron a afirmar que la calidad de vida de los chibchas era muy precaria, por ser la dieta nativa bsicamente vegetariana, rutinaria, altamente calrica y
con bajo contenido en protenas de origen animal y calcio, baja en hierro y grasas
animales, adems, con sobredependencia del maz y sus derivados que generan
problemas nutricionales por la mala absorcin de la niacina y del triptfano, lo
que produce pelagra (Zubiria, 1986).
Para evaluar estas hiptesis se puede acudir a las descripciones de los cronistas
sobre los diferentes pueblos que visitaron en el siglo XVI, sus hbitos alimentarios
y sus costumbres culinarias. Sin embargo, estas crnicas tempranas estn cargadas de apreciaciones subjetivas, dado que los espaoles no entendan las lenguas
aborgenes, no conocan los vegetales andinos, especialmente los tubrculos de
altura, ni tampoco entendan las prcticas culturales enmarcadas en una cosmovisin muy diferente a la del caballero medieval que buscaba conquistar tierras,
oro y mujeres. Algunos de estos cronistas ni siquiera visitaron el Nuevo Reino
de Granada y solamente se limitaron a recibir los informes de los soldados y escribientes para despus convertirlos en narraciones que se remitan a la Corona
espaola (Fernndez de Oviedo, 1959). Otros obtuvieron informes avanzados de
correligionarios que haban llegado con anterioridad, complementndolos con
sus propias apreciaciones (Aguado, 1956). Para finales del siglo XVI y principios

Las condiciones de vida de la poblacin prehispnica de los Andes Orientales

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del XVII ya se entendan las lenguas chibchas y se tenan varios relatos sobre los
indgenas del altiplano que algunos religiosos cultos, quienes vivan en la Nueva
Granada y la conocan desde haca muchos aos, tuvieron la oportunidad de leer,
lo que les permiti tener una visin ms amplia de las problemticas indgenas,
y sus mitos y leyendas, aunque siempre manteniendo la perspectiva medieval
catlica (Castellanos, 1996; Simn, 1981). Estas crnicas se han complementado
con descripciones tomadas de Visitas, Relaciones Geogrficas y del Archivo de
Indias que a manera de inventario han permitido ahondar en algunos aspectos
concernientes a la organizacin econmica, social, poltica y vida cotidiana de
los indgenas (Correa, 2004; Friede, 1975; Gamboa, 2010; Hernndez, 1978;
Langebaek, 1987; Patio, 1983; Restrepo, 1972; Tovar, 1995; Villate, 2001).
La mayora de cronistas espaoles daban por sentada la creencia generalizada
segn la cual los aborgenes americanos no presentaban mucha variabilidad, y,
por tanto, como consideraba fray Pedro Simn (1981, V: 51), [] quien ve un
indio ve a todos los de este Nuevo Mundo, con bien poca o ninguna diferencia
de costumbres y habilidades [].
La descripcin que los cronistas dieron sobre los chibchas apunta a mostrar algunas diferencias entre los distintos grupos de la cordillera Oriental, especialmente
con los guanes de la Mesa de Los Santos, Santander, diferencias que se acentuaban
con sus vecinos panches y con otros grupos caribes. La caracterizacin somtica
de las poblaciones nativas es muy escasa y se limita a algunas observaciones sobre
la carencia de pilosidad facial, canicie, calvicie, deformacin ceflica, grado de
corpulencia de sus guerreros, adornos, vestimentas y otras prcticas culturales. La
forma del rostro, proporciones corporales y principales enfermedades han quedado ocultas para la posteridad, especialmente en lo que respecta a las diferencias
somticas entre las distintas comunidades de esta regin.
Sin lugar a dudas, las descripciones surgidas durante los primeros encuentros
con los nativos caribeos deberan extenderse al resto de poblaciones. Al estar
conformadas las tropas espaolas nicamente por hombres, los cronistas acompaantes casi siempre resaltaban la condicin de las apetecidas mujeres nativas y
su aficin a los conquistadores, emitiendo por consiguiente un concepto bastante
halageo de ellas. A su vez, excluyendo las pintorescas referencias respecto a algunos gandules y pequeos gigantes, quienes opusieron una valerosa resistencia
a las huestes espaolas, la descripcin de los varones aborgenes, sus potenciales
enemigos, por lo general, no son positivas. As, todos seran, al parecer del propio
cronista Simn (1981, V: 463-464):

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

[] gente membruda y bien dispuesta, en especial las mujeres de bellos rostros


y buen parecer, gallardas y bien preciadas, aunque los hombres algo bajos y morenos, de gran verdad en sus contratos. Usan de cabellos largos si no es cuando
van a la guerra, que se los cortan. Trenlos ms largos las mujeres, pues a las ms
les llegan hasta los pies. Adornan bien su rostro con varias joyas de oro, en orejas, pecho y narices. Usan de sus alcoholes, conque realzan su hermosura y son
aficionadsimas a los espaoles.

Pero, como veremos ms adelante, tanto la descripcin etnohistrica como la


osteolgica evidencian una amplia variabilidad somtica, de prcticas deformatorias
de la cabeza, y de pintura y adornos faciales, que acentuaban la diferenciacin, particularmente con los vecinos de los valles interandinos y de las provincias de tierra
caliente, y aun dentro del propio territorio de las confederaciones muiscas.
Uno de los pueblos ms desconocidos, quiz por el paisaje montaoso de difcil
acceso en que habit, fue el de los chitareros, del que se dispone de muy poca informacin. Pedro Aguado (1956, I: 425) los describe como [] gentes de mediano
cuerpo, bien agestados y de color como los dems indios. Los guanes eran muy diferentes, de piel ms clara, nariz aguilea, mayor estatura y ms grciles. Sus vecinos
laches de la Sierra Nevada del Cocuy son igualmente poco conocidos, aunque se sabe
que, a pesar de ser de la misma filiacin lingstica chibcha, se diferenciaban de los
muiscas en traje, lengua, costumbres y en que eran ms altos y fornidos. Respecto
a los muiscas, los ms conocidos, las descripciones son variables, pues mientras el
autor del Eptome y los espaoles Fernndez de Oviedo y Herrera afirman que no
eran tan morenos aunque s ms altos que otros pobladores de las Indias, Aguado
(1956, I: 53) planteaba que la gente [] es ms serranilla y pequea de cuerpo que
las dems del Reino. Pedro Simn, a pesar de incluir una amplia descripcin del
mundo muisca a duras penas y en forma sucinta se refiere a ellos como hombres y
mujeres de buen cuerpo y parecer, y en comn todos de buenos ingenios para letras
y lo dems (Simn, 1981, III: 53).
En lo que s estaban de acuerdo los cronistas era sobre la gran diferencia en
cuanto a las caractersticas fsicas, lengua y costumbres de los guanes respecto a sus
vecinos, especialmente sus mujeres que eran apetecidas por las huestes espaolas,
compuestas solamente de hombres sedientos de oro, aventuras, pillaje y muchas
ganas de sobrevivir en estas indmitas y desconocidas tierras. Por ello, dadas las
especiales caractersticas de las mujeres guanes, consignaron el mayor nmero
de descripciones con elogios y hasta versiones exageradas sobre su blancura

Las condiciones de vida de la poblacin prehispnica de los Andes Orientales

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semejante a la de las damas de Castilla. Al respecto, Juan de Castellanos destaca


su hermosura, compostura, gracia, donaire y blancura:
Eran a las dems aventajadas en la disposicin y hermosura, aire, donaire y atavo
[] Tienen disposicin y gallarda y es gente blanca, limpia, curiosa, los rostros
aguileos y facciones de linda y agraciada compostura; y las que sirven a los espaoles es de maravillar cuan brevemente toman el idioma castellano, tan bien
articulados los vocablos como si les vinieran por herencia; primor que yo jams
he visto, en las otras naciones de las Indias. (Castellanos, 1997: 1242)

Por su parte, Simn describe a los mismos guanes de la siguiente manera:


Son los indios tan bien dispuestos, de buenas caras y ms blancos que colorados.
Vstense de mantas, del mucho y buen algodn que cran, una ceida y otra como
por capa anudada, con las dos puntas encima el hombro izquierdo. Las mujeres
son de muy buen parecer, blancas y bien dispuestas y ms amorosas de lo que era
menester, en especial con los espaoles, atinosas para todo y tan fcil en aprender
nuestra lengua castellana, que en dos o tres meses suelen salir tan ladinas y hablarla
con tanta propiedad como un hijo de un mercader de Toledo [] era la (gente)
ms lucida de todos aquellos valles. De que hicieron demostracin con sus bros,
en especial las mujeres, que eran de mucha hermosura y aseo en su vestir, gracia
y donaire en su hablar. (Simn, 1981, IV: 22-23)

Los panches del valle del ro Magdalena eran muy distintos en cuanto a costumbres y aspecto fsico, y se diferenciaban en todo de los muiscas por cuanto eran
ms altos y fornidos, inclusive del porte de los espaoles; generalmente lampios,
aunque algunos pocos tenan barba; las cabezas de los muiscas eran redondas,
mientras que los panches las deformaban con tablillas en la frente y colodrillo; por
su parte, los colimas y muzos del noroeste de la regin muisca eran considerados
descogotados. Del mismo modo, los cronistas destacaban dentro de los muiscas
la presencia de mozos gallardos llamados guechas, bien dispuestos, membrudos
gandules de terrible estatura y fortaleza, quienes con su bro y fuerzas, armados
solamente de un nudoso bastn, enfrentaban a los intrusos de los grupos blicos
vecinos, especialmente a los terribles y corajudos panches, como tambin a los
espaoles. Algunos de estos ltimos fueron alcanzados por los dolorosos golpes
de los gandules muiscas, trompicando cuesta abajo, [] rodando unos sobre

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

otros, con la facilidad que se derriban los bolos con la bola [] dando vueltas ya
de pies ya de cabeza [] (Simn, 1981, IV: 83-84).
Los guechas eran los ms fornidos y valientes entre los muiscas, y por ello eran
seleccionados para salvaguardar las fronteras, especialmente las que colindaban
con los belicosos panches, con quienes sostenan encendidas enemistades. Por tal
razn, el Bogot estableca en Fosca, Tibacuy y Cinaga, al sur de su territorio, a
estos temidos guerreros:
[] hombres de grandes cuerpos, valientes, sueltos, determinados y vigilantes, a
quienes les pagaban sueldos, plazas aventajadas por mejores soldados. Estos andaban
siempre trasquilado el cabello, horadadas las narices y labios, y a la redonda de todo
el circuito de las orejas atravesados por otros agujeros que tenan muchos canutillos
de finsimo oro, y los agujeros de los labios y narices eran tambin para poner de
los mismos, pero aqu no se lo ponan hasta que iban matando indios panches, de
manera que cuantos indios mataban, tantos canutillos de fino oro se colgaban en
las narices y labios. Estos indios guechas son buscados y allegados de todo el reino
de Bogot, porque donde quiera que saba de todos los pueblos de sus vasallos haba
alguno de las prendas y portes que hemos dicho tenan, los haca venir a su presencia,
instruyndolos en lo que haban de hacer, los enviaba a estos presidios, donde se
mostraba cada uno quien era, y segn sus obras era cada uno honrado del rey que
sola pagarles muchas veces con hacerlos caciques de algunos pueblos donde faltaba
el legtimo heredero [] Andaban estos guechas, que quiere decir en su lengua
valiente, sin cabellos, motilones, por el gran inconveniente que es traerlos largos
cuando en las guerras llegan a las manos, porque asindolos de ellos con ellas, con
facilidad son rendidos los que los llevan largos []. (Simn, 1981, III: 213-214)

De estas descripciones se desprende que los chibchas se diferenciaban en lengua,


trajes, costumbres, facciones del rostro, color de la piel y en estatura y, por consiguiente, no constituan una sola unidad somtica, aunque entre ellos y sus vecinos
caribes eran ms las diferencias.

10.2 Bioarqueologa y condiciones de vida


La bioarqueloga es el estudio del comportamiento de las sociedades del pasado a partir
de sus restos seos, dentales y momificados. Con base en estas evidencias materiales

Las condiciones de vida de la poblacin prehispnica de los Andes Orientales

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provenientes de sitios arqueolgicos contextualizados en el tiempo y en el espacio, se


pueden evaluar hiptesis y proponer inferencias sobre la dieta y nutricin, la salud
y la enfermedad, la demografa, las actividades fsicas, y, en general, sobre los estilos
y condiciones de vida de las poblaciones del pasado (Larsen, 2000: 2). A su vez, el
estudio de las condiciones de vida se ha aplicado para evaluar hiptesis sobre el papel
del medio ambiente en el deterioro de la calidad de vida de poblaciones antiguas,
por ejemplo, en el caso del supuesto colapso de la sociedad maya (Wright, 1997);
para estudiar el impacto de la agricultura y la sedentarizacin sobre las poblaciones
horticultoras (Alfonso et al., 2007; Cohen y Armelagos, 1985; Danforth et al., 2007;
Hutchinson et al., 2007; Pechenkina et al., 2007); como indicador del cambio social
y de estatus entre diferentes grupos sociales prehispnicos (Mrquez y Hernndez,
2006; Mrquez y Storey, 2007); finalmente, para apreciar el impacto de la colonizacin europea de los pueblos indgenas de Amrica (Larsen, 2001; Ubelaker, 1994).
La calidad de vida de las poblaciones del pasado es un buen indicador para medir
su grado de adaptacin a los continuos cambios ambientales y sociales, teniendo
en cuenta que la adaptacin nunca es perfecta, pues el medio ambiente siempre es
cambiante a causa de fenmenos estacionales, anuales o cclicos (Morn, 1993: 19).
Los autores que han abordado la problemtica de la calidad de vida de las
sociedades del pasado, de una u otra manera tienen en cuenta la relacin entre los
grupos humanos, el medio social, el medio ambiente y las condiciones de vida. Las
perspectivas, si bien se diferencian en terminologa, apuntan en la misma direccin:
el medio ambiente aporta los recursos (alimentos, materia prima) y las limitaciones
climticas (inundaciones, sequas, vectores de enfermedades); la sociedad puede
amortiguar las presiones ambientales mediante prcticas de reciprocidad e intercambio comercial (para obtener recursos de diferentes pisos trmicos), o convertirse
a su vez en fuente de presin mediante discriminaciones sociales; los diferentes
organismos segn su historia gentica pueden manifestar inmunorresistencia o
sensibilidad a determinadas enfermedades. Estas posiciones se han planteado desde la ecologa humana (Morn, 1993; Rodrguez, J. V., 2006), y las perspectivas
biocultural (Goodman, 1993) y biosocial (Mrquez y Hernndez, 2006), con base
en el concepto de estrs (presin ambiental, desequilibrio, desajuste ecolgico)
(Goodman y Martin, 2002) o desde la perspectiva histrica (McKeown, 1990).
El modelo biocultural retoma el concepto de estrs de la fisiologa, y lo adapta a
los estudios antropolgicos de la salud y condiciones de vida, y a la reconstruccin
de la adaptacin y comportamiento de las sociedades antiguas y contemporneas,
interpretndolo como un desajuste fisiolgico resultado del empobrecimiento de las

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

circunstancias ambientales (Larsen, 2000:6). En este sentido, el estrs es el producto


de tres factores claves: 1. La presin del ambiente (que provee los recursos necesarios
para la supervivencia de las sociedades, pero tambin las limitaciones o factores estresantes); 2. los sistemas culturales (que pueden amortiguar los efectos ambientales
mediante filtros que permiten obtener ms recursos, o generar ms presin mediante
discriminaciones de grupos sociales); 3. la resistencia de los huspedes (inmunorresistencia a determinadas enfermedades). El estrs continuo debilita al organismo,
hacindole perder su capacidad de trabajo, de supervivencia y de reproduccin, y lo
puede conducir hasta el colapso (falla total del sistema, muerte) si no se activan los
mecanismos sociales reguladores. La medicin del grado de estrs se realiza mediante
el estudio de indicadores mltiples, tanto del tejido seo (hiperostosis, periostitis,
procesos lticos, traumas) como del dental (defectos del esmalte, desgaste, caries,
enfermedad periodontal); igualmente, mediante las consecuencias demogrficas del
estrs (mortalidad infantil, esperanza de vida, probabilidad de muerte).
El enfoque biosocial se apoya en los conceptos de modo de vida las condiciones materiales de existencia de los diferentes grupos humanos y de estilo de
vida la manera como los grupos plasman su situacin objetiva de acuerdo con
su tradicin cultural. Los elementos que se tienen en cuenta para el anlisis son la
organizacin social (por medio de la cual organizan los procesos para la apropiacin
de los recursos, como la economa, la poltica, la tecnologa, la cultura y la ideologa), aspectos demogrficos (tamao, tasa de crecimiento, estructura por edades,
distribucin geogrfica), el medio ambiente (clima, altitud, recursos naturales,
vectores de parsitos) y el genoma; estos cuatro componentes marcan los lmites
ms amplios para el anlisis de la determinacin de la salud (Mrquez, 2006: 33).
Si bien las perspectivas biocultural y biosocial incluyen la dimensin ambiental
en el estudio de la salud, su nfasis principal es sobre los aspectos sociales y biolgicos. La ecologa humana, en cambio, se diferencia en que caracteriza el ecosistema
especfico en que habita cada sociedad, en trminos de biomasa vegetal y animal,
en condiciones de productividad de los suelos y clima (Morn, 1993: 25). Tiene
en cuenta, adems, la cosmovisin de los pueblos y sus conocimientos sobre la
salud, pues a diferencia del mundo occidental, las comunidades indgenas tienen
una visin integral, en la que se considera la enfermedad como un desajuste con
el medio ambiente y la propia sociedad (Descola, 2002; Reichel-Dolmatoff, 1977;
Rodrguez, 2006) Por consiguiente, requiere de un enfoque multidisciplinario
que integre las relaciones entre los humanos, el medio ambiente y las prcticas
culturales, mediadas por la cosmovisin de cada grupo tnico.

Las condiciones de vida de la poblacin prehispnica de los Andes Orientales

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En los anlisis de la relacin entre medio ambiente, sociedad y biologa desde la


perspectiva de la ecologa humana o ecologa antropolgica, el concepto de adaptacin es muy importante. La adaptacin es un proceso en el que la interaccin del
tiempo y el ambiente es necesaria para que las poblaciones se ajusten a los cambios
ambientales. Los estmulos ambientales, como las fluctuaciones climticas diarias,
estacionales o cclicas, afectan la cultura, la estructura social, el comportamiento
humano, los patrones de subsistencia y otros atributos, generando desequilibrio
estrs, que a su vez produce una reaccin de la poblacin, favorable o desfavorable,
segn su grado de adaptacin (Morn, 1993: 18-21). En el primer caso, se elimina
el estrs retornando a la homeostasis; en el segundo, se pueden producir fallas en
el sistema desadaptacin, como la desnutricin y la salud deficiente, o muerte
del organismo. La respuesta del individuo a las enfermedades depender tanto de
la resistencia del organismo como del grado de virulencia del parsito. Mediante
una nutricin adecuada de acuerdo al sexo, edad, estado reproductivo y fisiolgico
o actividad desempeada, las poblaciones han respondido exitosamente a la presin
del estrs, particularmente a las enfermedades infecciosas (Little, 1995: 149-167).
El grado de adaptacin de una poblacin se mide, entonces, segn su nivel
nutricional, su estado de salud-enfermedad y la efectividad de los mecanismos controladores del crecimiento demogrfico en los perodos de fluctuaciones ambientales.
Por cuanto la disponibilidad de los alimentos se ve limitada por factores ecolgicos,
demogrficos y sociales, la necesidad de disponer de ellos ha frenado la intrusin en
distintos espacios ambientales, impidiendo el desmesurado crecimiento poblacional,
y ha impuesto a su vez tabes y otras formas de control social que eviten su agotamiento (Harris y Ross, 1991). En esencia, el tamao de las poblaciones humanas
prehistricas lo ha determinado el tamao de las poblaciones animales, que a su vez
estuvo condicionado por la cantidad de alimentos vegetales que brindaba el bioma
(unidad ambiental), como tambin por la intensidad de la actividad depredadora
del propio humano. La capacidad lmite o de sustentacin de un ambiente dado
con respecto a una poblacin determinada se establece por el nivel ms all del cual
no tendr lugar ningn aumento importante de la misma (Campbell, 1985: 183).
Cuando una poblacin se acerca a la capacidad sustentadora lmite al punto de
generar deficiencias protenicas y calricas, o cuando empieza a crecer y a consumir
desbordando los recursos ambientales, comindose el bosque, se destapan los mecanismos reguladores, conduciendo entre otros a procesos de fisin-fusin (la separacin
de algunos miembros de la aldea ancestral y su unin con otros grupos para conformar
nuevos asentamientos) y a conflictos blicos por los recursos circundantes como medio

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

eficaz de control demogrfico. Las frecuentes guerras favorecen la crianza de nios


en detrimento de las nias, que son eliminadas mediante la prctica del infanticidio
(Harris y Ross, 1991: 77-78). De esta manera, la evaluacin individual y poblacional
de la adaptacin se establece segn varios criterios de salud-enfermedad: la nutricin,
la salud, el perfil demogrfico, el crecimiento y desarrollo, los mecanismos sociales de
regulacin, el manejo del medio ambiente, la funcin afectiva y la habilidad intelectual
(Cohen y Crane-Kramer, 2007; Mrquez, 2006; Steckel et al, 2002).

10.3 Salud y cosmovisin indgena


En la cosmovisin indgena, la enfermedad es interpretada no tanto como una
condicin biolgica (clnica), sino como la perturbacin del equilibrio ecolgico,
ya sea por la caza incontrolada de animales en los tiempos de su reproduccin, el
consumo de ciertos peces prohibidos, los amoros inoportunos con ciertas mujeres,
la recoleccin excesiva de determinadas plantas, o por haberse olvidado de las prcticas rituales propiciadoras de la fertilidad. La institucin encargada de auscultar los
males desequilibrio, desorden, desajuste del cosmos, la naturaleza, la sociedad y del
individuo en particular es el chamanismo y sus portadores los chamanes, sabedores,
conocedores del poder mgico y de capacidad de mediacin entre los humanos y
las fuerzas ocultas; son los protagonistas del diagnstico, con el fin de restablecer la
salud mediante contactos reconciliadores con las fuerzas sobrenaturales, dueas de
los animales y plantas, y dadoras de la energa universal (Reichel-Dolmatoff, 1977).
En este sentido, el chamn construye bienestar en general; por tanto, debe
regular la cantidad de veneno empleado en la pesca, el nmero y clase de animales que se pueden atrapar, la cantidad de plantas que se pueden recolectar, y el
crecimiento mismo de la poblacin humana. Tambin controla otras actividades
domsticas, como la construccin de la maloca, la elaboracin de canoas y la apertura de trochas. Es decir, el chamn cumple el papel social de regulador ecolgico
para evitar el desequilibrio energtico, y, por ende, las enfermedades causadas
por tres tipos de agentes patgenos: a) la venganza de los animales de presa; b) la
antipata de otras personas; c) la malevolencia de espritus tales como los dueos
de los animales y otros (Reichel-Dolmatoff, 1977: 369).
Desde esta perspectiva, la visin sobre la salud-enfermedad y muerte en las
sociedades indgenas es ecolgica pues establece un vnculo estrecho con el medio
ambiente, de tal manera que la salud fsica de las poblaciones es una expresin del

Las condiciones de vida de la poblacin prehispnica de los Andes Orientales

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equilibrio ecolgico. Durante milenios, las poblaciones indgenas construyeron un


conjunto de ideas sobre el cuerpo y sus relaciones con el medio ambiente circundante y los otros integrantes del grupo social, entendiendo el medio ambiente no
solamente como el mundo natural, sino tambin como las mltiples realidades no
tangibles con las cuales interactan los individuos, como los otros mundos coexistentes en la realidad cotidiana, dominio de los espritus y de los propios antepasados.
Por esta razn, la enfermedad se puede producir no solamente por la perturbacin
de la relacin con la realidad cotidiana, sino tambin con las otras entidades. Este
mundo mtico es precisamente el que provee los conocimientos para superar los
estados de crisis, pues son los antepasados o los hroes mticos del grupo quienes,
al inicio de la creacin, ensearon a los humanos cmo cuidar su salud. De ah
que el chamn, como depositario del conocimiento, emplee sus saberes en las
sesiones de curacin para resolver los problemas de salud, y el mito como fuente
de conocimientos para curar enfermedades especficas, como referente valorativo
para la creacin de un espacio de curacin, y como canal para comunicarse con los
espritus ayudantes o para desplazarse hacia su mundo en busca de ayuda.
10.3.1 El chamn como agente de salud
Durante varios milenios los aborgenes americanos desarrollaron un profundo
conocimiento acerca de las propiedades de las plantas, el comportamiento de los
animales, las fuerzas de la naturaleza, el ciclo de los astros, y las fuerzas sobrenaturales. Este conocimiento fue transmitido de generacin en generacin por sabedores o chamanes, quienes eran escogidos por sus dotes especiales de ver la esencia
de las cosas, de atravesar las diferentes capas del mundo, de apreciar el aura de la
gente, de manejar la muerte y de poseer espritus aliados en quienes apoyarse para
sus curaciones. Cada pueblo tena un chamn mayor y varios aprendices del arte,
encargados de custodiar el territorio de los ancestros, de observar los ciclos climticos con el fin de organizar las labores agrcolas, de seguir el desplazamiento de los
cardmenes de peces para mejorar la pesca y de las manadas de animales de monte
con el propsito de asegurar la cacera, y, a su vez, la reproduccin de ellos (Cayn,
2002: 264; Eliade, 2001: 23; Reichel-Dolmatoff, 1977: 372; Vitebsky, 2006: 8-11).
A su llegada, los conquistadores encontraron que en el Nuevo Mundo los pueblos indgenas conceban una vida en otro mundo, donde existan fuerzas espirituales que eran las dueas de la vida, los humanos, los animales y las plantas. Para

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

comunicarse con ellas, obtener el conocimiento necesario para la supervivencia del


grupo e interceder ante los eventos de enfermedad, mal clima o acciones enemigas,
tenan sabedores, sacerdotes y chamanes llamados por los europeos brujos que se
comunicaban con el demonio; eran entrenados en este oficio desde muy pequeos,
seleccionados por sus capacidades o por herencia; hombres o mujeres, siendo estas
ltimas muy temidas; sometidos a rigurosos ayunos y abstinencia sexual; confinados
en sus ces, templos y altares ceremoniales, o dedicados a la vida cotidiana; usaban
tabaco, yopo, yaj, coca y otras plantas para inducir el vuelo chamnico, chupar el
mal y soplarlo lejos de los enfermos; se apoyaban en una parafernalia consistente en
instrumentos musicales, mscaras, bancos (dhos), vestimenta ceremonial, piedras de
diferentes colores, cuarzos para observar las alteraciones cromticas, resinas, figuras
antropomorfas y zoomorfas, y plumas de vistosas aves.
El yaj es el psicotrpico ms difundido en el noroeste de Suramrica y es
considerado un medio para liberar el alma de su confinamiento corporal para
que viaje libremente fuera del cuerpo y regrese a l a voluntad. El alma, as liberada, lleva a su poseedor de las realidades de la vida cotidiana a un reino maravilloso que considera real, en el que l permite comunicarse con sus antepasados
(Schultes y Hofmann, 2000: 124). Para reforzar el trance, el chamn se apoya en
una parafernalia que incluye un vestuario de pieles de felinos, pintura corporal,
instrumentos musicales (tambores en Siberia, maracas y flautas en la Amazonia,
fotutos en los Andes, y sonajeros) para llamar a los espritus, adems de pequeas piedras especiales (tumas) que pueden ser recipientes de espritus, plantas y
animales cuyas propiedades ayudan al chamn a concentrar energas. Durante las
danzas emplea mscaras que son representaciones de seres hbridos, por ejemplo
el hombre-murcilago en la Sierra Nevada de Santa Marta, que denotan precisamente el poder de transformacin de los chamanes (Reichel-Dolmatoff, 2005: 26).
No obstante, el chamn no se desvincula de la sociedad, pues siembra para su
subsistencia y las plantas medicinales para curar a los enfermos; caza animales de monte
para consumir despus de los perodos de abstinencia; atiende a la gente segn sus
necesidades, convive e interacta con ella y con sus poderes a travs del yaj, yopo u
otros psicotrpicos (Pinzn et al., 1993: 194). Durante su formacin realiza intensos
ayunos, y en los rituales de curacin sus esfuerzos son muy grandes para evacuar el
mal de los enfermos, de manera que termina agotado (Figura 49). De aqu que su
salud pueda ser ms precaria que la de una persona corriente y que desarrolle defectos
del esmalte (figura 49) y otras lesiones de privacin, a pesar de que su alto estatus
lleve a que su cabeza sea sometida a deformacin y su cuerpo despus de fallecido sea

Las condiciones de vida de la poblacin prehispnica de los Andes Orientales

| 217 |

momificado con el fin de destacarlo dentro del resto de la poblacin como smbolo
prestigio, como se ha observado en la Mesa de los Santos, Santander (Figura 49).
Gracias a la existencia de esta slida institucin del chamanismo, las sociedades
del Nuevo Mundo pudieron regular el consumo de peces y animales, reproducir
las plantas tiles de la selva tropical y controlar el crecimiento demogrfico para
no agotar los recursos, conocer las principales enfermedades americanas y su
tratamiento teraputico y desarrollar actividades rituales para reforzar las tradiciones culturales, base de su vitalidad o supervivencia. Todo ello en el marco de
una cosmovisin caracterizada como un sistema prctico de concebir y controlar
el mundo para mejorarlo diferente a la filosofa y a la religin, y a un estilo
cognitivo que buscan la radical aptitud y eficacia en la vida y en lo concreto, por
encima del conocimiento universal y abstracto (Fericgla, 2006: 51). Por ello,
los conquistadores encontraron poblaciones sanas en sentido biolgico y social.

10.4 Los indicadores de salud


A pesar de los chamanes y su teraputica, en el Nuevo Mundo existieron enfermedades y epidemias cuyo diagnstico hay que realizar con base en la evidencia material, en este caso, el cuerpo, es decir en los restos seos, dentales y
momificados de las poblaciones del pasado. En la reconstruccin de este perfil
paleopatolgico es importante tener en cuenta tres aspectos metodolgicos. En
primer lugar, entender que la enfermedad es un proceso que requiere comprender el contexto de la poblacin objeto de estudio. En segundo lugar, la cultura
juega un papel importante como variable medioambiental que puede afectar
el proceso de la enfermedad (tecnologa, la organizacin social y la ideologa),
inhibiendo o acentuando su desarrollo. En tercer lugar, el enfoque paleoepidemiolgico en el tiempo y en el espacio, contrariamente a los estudios de caso,
es el que brinda una visin ms amplia, y para tal efecto se emplean mltiples
indicadores de salud cuya validez se ha venido discutiendo desde hace ms de
dos dcadas (Armelagos y Brown, 2002: 593-602).
Infortunadamente, para los Andes Orientales no se han adelantado estudios
integrales de tipo paleoepidemiolgico, exceptuando la comparacin entre los
perodos precermicos temprano y tardo que ha permitido apreciar el impacto de
los cambios en los patrones de subsistencia en la salud de los horticultores (Gmez, 2011); el anlisis de la morbilidad bucodental de algunas muestras, pero sin

| 218 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

que se d cuenta de las principales tendencias temporales (Polanco et al., 1990a,


1990b, 1991, 1992a, 1992b); las lesiones de la columna vertebral producidas por
el modo de vida en Portalegre, Soacha (Rojas et al., 2008); y las marcas seas de
actividad (MOA) en una muestra de Tibanica, Soacha (Rojas, 2010).
En el mbito mundial se ha avanzado considerablemente en los estudios comparativos, gracias al desarrollo del proyecto Historia de la salud y la nutricin en el
hemisferio occidental, cuyo enfoque terico se basa en la perspectiva epidemiolgica y ecolgica que toma en cuenta la cultura, y en la necesidad metodolgica de
unificar los criterios de observacin y comparacin de las distintas poblaciones en
el tiempo y en el espacio. Los ocho indicadores de estrs propuestos para evaluar
de manera estandarizada son (Mrquez y Jan, 1997; Steckel et al., 2002):
1. Patrones demogrficos (mortalidad, fecundidad, esperanza de vida, super
vivencia)
2. Desarrollo y crecimiento
3. Caractersticas fsicas (estatura, robustez)
4. Indicadores dentales de privacin (lneas de hipoplasia del esmalte, caries
dentales, abscesos, prdida de dientes)
5. Indicadores seos de privacin (hiperostosis portica y criba orbitaria por
deficiencia de hierro)
6. Enfermedades infecciosas (tuberculosis, periostitis)
7. Traumatismos
8. Enfermedad articular degenerativa (EAD) (osteofitosis, osteoartritis).
En general, las discusiones metodolgicas sobre las diferentes variables a
observar, tanto de los huesos largos (traumas, periostitis, procesos lticos), como
del crneo (hiperostosis portica) y de los dientes (defectos del esmalte, desgaste,
abscesos, clculo dental), tratan de ofrecer una visin general sobre la nutricin
y salud. Igualmente sobre los indicadores demogrficos (mortalidad infantil, esperanza de vida, probabilidad de muerte) de las poblaciones antiguas de manera
estandarizada mediante el ndice de salud. No obstante, se ha discutido sobre las
limitaciones de los restos seos para inferir la salud de las poblaciones antiguas,
por cuanto las personas que perecen y cuyos restos analizamos, no siempre son las
ms dbiles, en lo que se conoce como la paradoja osteolgica (Wood et al., 1992).
Dentro de los anlisis especializados se incluyen istopos estables (carbono,
nitrgeno), elementos traza (estroncio, oxgeno, zinc) y fitolitos (microfsiles), para

Las condiciones de vida de la poblacin prehispnica de los Andes Orientales

| 219 |

estudiar la paleodieta; dataciones radiocarbnicas de contextos funerarios ya excavados;


estudios paleodemogrficos (tabla de vida); estudios imagenolgicos para fortalecer los
anlisis paleopatolgicos seos y dentales; y estudios de gentica molecular (ADNmt,
cromosoma Y). Por su lado, las excavaciones arqueolgicas sistemticas y regionales
brindan un contexto de la variacin funeraria, y de los paisajes y suelos de los yacimientos estratificados, mediante estudios de suelos, polen, fitolitos y macrorrestos.
Los atributos de este sistema son categoras de lesiones seas y dentales que
tienen el mismo peso especfico, y para cada individuo el ndice oscila entre 0
(cercano a la muerte) y 100 % (muy sano). El ndice asume el valor por los aos
vividos por el individuo (Mrquez, 2006; Steckel et al., 2002: 68-71). Este ndice17 permite comparar la calidad de la salud en el mbito mundial, pues en todos
los casos un valor de 100 corresponde a una persona muy sana, mientras que los
valores inferiores, a los ms insalubres (Cohen y Crane-Kramer, 2007; Steckel et
al., 2002, 2006). De esta manera se obtuvo un rango entre 91,8 y 53,5, donde los
mayores ndices se hallaron en poblaciones costeras y andinas de Suramrica y Norteamrica, los ms bajos entre esclavos africanos de plantaciones y en la regin maya.
Sin embargo, este ndice presenta varios problemas, entre ellos que varias muestras
estn integradas solamente por crneos sin esqueleto poscraneal, lo que impide la
comparacin de varios indicadores (estatura, EAD, procesos infecciosos), adems
de que no se incluy ni la caries ni los problemas infecciosos como la tuberculosis
que en el mundo andino tuvo un impacto significativo, ms que la treponematosis
(Arriaza et al, 1995; Buikstra y williams, 1991; Roberts y Buikstra, 2003). Tampoco
se incluyeron los indicadores paleodemogrficos, hubo pocas representaciones de
Suramrica y no se analizaron los cambios en larga perspectiva. 18
Posteriormente, se ampli la batera de los indicadores de salud19 y se incluyeron
muestras de cazadores recolectores, y para algunas regiones de Suramrica se indag
por los cambios a largo plazo, como en el Per. Los datos sobre Norteamrica (Georgia, Florida, Carolina, Centro-Sur de Estados Unidos), Mesoamrica, Suramrica
(Per, Chile) y Colombia, sealan que la agricultura surgi tras varios miles de aos
17 Tomando como indicadores de salud los cambios de la estatura, la hipoplasia del esmalte, los defectos
dentales, la hiperostosis portica y criba orbitaria como indicadores de anemia, las enfermedades infecciosas
reflejadas en periostitis, la enfermedad articular degenerativa (EAD) y los traumas.
18 Esperanza de vida al nacer, mortalidad infantil, probabilidad de muerte por cohortes de edad.
19 Tamao dental, prdida antemortem de dientes, desgaste dental, caries, hipoplasia del esmalte, hiperostosis
portica, reacciones peristicas, osteomielitis, seales de enfermedades infecciosas especficas, como TBC, lepra
y treponematosis, estatura y patrn de crecimiento, traumas, enfermedad articular degenerativa, osteoporosis
y grado de robustez de los huesos (Cohen y Crane-Kramer, 2007: 8).

| 220 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

de experimentacin con plantas, que este proceso fue muy desigual por toda Amrica,
y que hubo un incremento de los indicadores de privacin (hiperostosis portica,
criba orbitaria, defectos del esmalte) y de enfermedades infecciosas como la caries y
la TBC. La estatura no parece haberse modificado sustancialmente, mientras que la
treponematosis se redujo en algunas partes, como en Colombia.

10.5 La salud de los cazadores recolectores


La salud de los primeros pobladores del continente americano ha suscitado varias controversias, relacionadas ante todo con las caractersticas de los hallazgos, dado que en
su mayora corresponden a casos aislados, con alta fragmentacin y fechas inciertas, lo
cual se debe en gran parte a la movilidad y pequeo tamao de los grupos de cazadores
recolectores, que dejaron pocas evidencias de su presencia temprana en este continente.
Mientras que en Norteamrica se posee informacin sobre ms de 1000 individuos
datados entre 5000 y 10.000 aos de antigedad (Doran, 2007), en el valle de Mxico
los hallazgos son en su mayora individuales (Pen, Chimalhuapan, Balderas, Tlapacoya, Texcal, Chicoloapan) (Jimnez et al., 2002). En Brasil la muestra de Lagoa Santa,
compuesta bsicamente por crneos, descubierta en el siglo XIX, no cuenta con buen
contexto arqueolgico y sus restos estn dispersos en varias colecciones alrededor del
mundo (Neves y Weselowski, 2002). Argentina pose una pequea coleccin de restos
precermicos provenientes de Arroyo Seco (Politis et al., 2009: 151). Entre tanto, en
Per (Pechenkina et al., 2007: 98), Colombia (Correal, 1996) y Chile (Arriaza, 2003),
a diferencia de Centroamrica, existen numerosas muestras con ms de un centenar
de individuos que permiten cubrir la evolucin durante todo el Holoceno, y rastrear
los cambios en la dieta y salud de los primeros pobladores en relacin con las transformaciones de los patrones de subsistencia en el mbito andino y costero.
La salud de los paleoamericanos dependi inicialmente tanto de factores biolgicos (inmunorresistencia ancestral) y ecolgicos (la presencia de vectores de
patgenos locales), como tambin de su comportamiento social (tamao y composicin de los grupos, cambios en los patrones de subsistencia). Al colonizarse el
Nuevo Mundo a finales del Pleistoceno, se produjo inicialmente un cuello de botella
que redujo la diversidad gentica procedente del noreste de Asia, perdindose la
inmunorresistencia a los patgenos (virus, bacterias) que producen la gripa, viruela,
sarampin, fiebre tifoidea y otras enfermedades inexistentes en Amrica a la llegada de los europeos. Esta reduccin se refleja en la presencia de pocos haplogupos

Las condiciones de vida de la poblacin prehispnica de los Andes Orientales

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mitocondriales predominantes (A, B, C, D) (Melton et al., 2007), un solo tipo de


cromosoma Y (Q3) (Santos et al., 1999), grupo sanguneo O+ predominante, una
morfologa facial mongoloide atenuada (mesomorfa) y rasgos dentales que encajan
en el patrn mongoloide (incisivos en pala predominantes), que caracterizan a los
amerindios y los diferencian de otras poblaciones mundiales (Turner, 1984).
Con la expansin continental y el asentamiento en diferentes ecosistemas, los
cazadores recolectores se enfrentaron a nuevas condiciones y, por consiguiente, a
patgenos locales, especialmente a parsitos intestinales en las tierras bajas, como
tambin a deficiencias climticas como la hipoxia de altura, el fro circunpolar,
las altas temperaturas sabaneras y la humedad de los bosques tropicales. Por su
lado, los cambios climticos acontecidos durante el Holoceno condujeron al incremento de la cobertura boscosa, y a la reduccin de los pastizales y por ende,
a la desaparicin de la megafauna, lo que favoreci el desarrollo de plantas tiles
para el consumo humano, especialmente tubrculos, bayas y frutos.
En Suramrica, donde la biomasa es mucho ms rica que en Norteamrica,
desde inicios del Holoceno, a raz de los drsticos cambios climticos que redujeron el hbitat de los animales de caza y alteraron las condiciones de las costas, las
poblaciones empezaron a experimentar con diferentes plantas, particularmente con
tubrculos de altura (arracacha, chugua, ibia, cubio, miso, jcama, achira, papa) y
tierras bajas (yuca, batata, ame, zangu), leguminosas (man, frjol, haba, chocho,
porotn), cucurbitceas (calabaza, ahuyama, cidra), hortalizas (aj o chile), frutas
(aguacate, ciruelas) y, finalmente, granos (quinoa, maz).
Estos cambios fueron diferentes segn los distintos ecosistemas costeros, andinos o sabaneros. As, en Per la poblacin creci e increment su complejidad
social dos mil aos antes de que surgiera la agricultura intensiva del maz, haciendo
uso de once plantas cultivadas durante el Precermico Medio (4000-2500 a. C.)
(calabaza, begonia, achira, jcama, yuca, quinoa, man, frjol, ciruela) (Pechenkina
et al., 2007: 93). En Chile, entre tanto, durante el Arcaico (7000-1800 a. C.) la
poblacin costera Chinchorro dependi bsicamente de la caza marina, recoleccin
y pesca, teniendo un complejo sistema funerario; solamente durante el Formativo
(1800 a. C. - 450 d. C.) surgen la alfarera y la agricultura (quinoa, frjoles, yuca,
aj, maz, batata, calabaza) como elementos caractersticos de este perodo (Alfonso et al., 2007: 114). Mientras que en la costa Caribe colombiana la alfarera, el
sedentarismo y la produccin de alimentos posiblemente el cultivo de yuca se
desarrollaron tempranamente hacia finales del IV milenio a. C. (Oyuela, 2003), y
en la cordillera Central hay evidencias de una temprana manipulacin de plantas

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

desde principios del Holoceno (Aceituno, 2003), en la sabana de Bogot estos


cambios se produjeron varios milenios despus, hacia el II milenio a. C.
El modo de vida recolector cazador, y el reducido tamao de los grupos y su
gran movilidad, produjeron un mbito propicio para el desarrollo de enfermedades
articulares (EAD) que afectaron principalmente los pies, las rodillas, los brazos y
la columna vertebral (Correal, 1996: 145-161). El tipo de dieta abrasiva condujo
a un fuerte desgaste dental que llegaba a exponer la cavidad pulpar, produciendo
prdida antemortem de piezas dentales, por el desgaste y no por caries, ya que
las evidencias de esta ltima son muy raras (Polanco et al., 1992a, 1992b). Las
enfermedades infecciosas no alcanzaron a afectar a estos grupos, pues para ello se
requiere de un nmero mnimo de individuos que habitualmente debe sobrepasar
la cifra de 250-300 para que se pueda fijar (Burnet y White, 1982).
La esperanza de vida de estos grupos era elevada en virtud del reducido nmero
de hijos que tenan, ya fuese por el control intencional de las mujeres para no liarse
con una mayor carga para transportar fuera de lo requerido para cocinar, o por efectos fisiolgicos. Las mujeres en la mayora de grupos cazadores-recolectores dan a luz
cada tres o cuatro aos, constante biolgica que parece ser una respuesta a la exigencia
fsica de movilidad permanente que implica cargar las cras y los utensilios bsicos del
hogar. Por otro lado, la caza exige el recorrido de grandes distancias siguiendo la pista
de la presa y el silencio y la cautela concomitante a la fase final del apresamiento de la
misma. Estos esfuerzos fsicos podran debilitar el organismo femenino si tuviera que
llevar a cuestas a sus cras adems de los alimentos. Por tal razn, se ha encontrado un
espaciamiento ptimo entre parto y parto que permita dar a luz cuando el hijo anterior
sea independiente en su desplazamiento y alimentacin. La lactancia prolongada en cazadores recolectores parece ser un mecanismo fisiolgico que evita la ovulacin y reduce
las posibilidades de otro embarazo, al producir la amenorrea. La prolactina que regula
la actividad mamaria es segregada durante la lactancia y, a su vez, inhibe la produccin
de hormonas gonadotrficas que regulan el ciclo ovulatorio (Harris y Ross, 1991).

10.6 Horticultura y salud


En Colombia, hacia el II milenio a. C., segn el registro arqueolgico, tenemos
evidencias de manejo de plantas en Aguazuque (cantos rodados con bordes desgastados, macrorrestos de tubrculos de altura), acompaadas de crecimiento del
tamao poblacional y de las enfermedades infecciosas como la treponematosis

Las condiciones de vida de la poblacin prehispnica de los Andes Orientales

| 223 |

(Correal, 1990); en cuanto a la salud oral, observamos un incremento de los defectos del esmalte, caries (Polanco et al., 1992), y un acentuado decrecimiento en
el tamao de los dientes y de la mandbula (Rodrguez y Vargas, 2010). Con la
domesticacin del cur se produjo un mayor contacto con estos roedores que pueden
ser portadores de enfermedades infecciosas como la TBC (Idrovo, 1997: 50-53).
Estos cambios en los patrones de subsistencia, en los estilos de vida, en la salud y
en las caractersticas demogrficas de las poblaciones que adoptaron la horticultura, y
que posteriormente intensificaron la agricultura del maz, han generado discusiones
acerca de la calidad de vida. Si a mediados de los aos 80 del siglo XX se consideraba
que los cazadores recolectores en general disfrutaban de mejores condiciones de
salud que los subsecuentes horticultores y agricultores, en los que se observaba un
incremento en las lesiones peristicas, caries dental, y decrecimiento en el grado
de robustez y en la estatura (Larsen, 2000), en los aos 2000 se ha planteado que
en algunas regiones costeras esos cambios no fueron tan dramticos, como en el
norte de Chile (Alfonso et al., 2007: 129), o que no hubo una afectacin severa,
como en Alabama, Tennessee y Mississippi (Danforth et al., 2007: 79).
En lo que s estn de acuerdo los investigadores de la salud antigua y sus tendencias
temporales, es que los inicios del sedentarismo y la intensificacin en el consumo
de vegetales produjeron profundos cambios en la salud de las primeras poblaciones
hortcolas, con tendencias variables segn la regin (costa, interior, montaa) y la
cronologa, aunque en todos los casos se comparte el incremento en las enfermedades
infecciosas (especialmente de la treponematosis y tuberculosis, que dejan su impronta
en el hueso). Igualmente, que los indicadores demogrficos pueden estar midiendo
la fecundidad (mayor nmero de hijos nacidos), ms que la mortalidad, en virtud
de que los grupos cazadores recolectores por su movilidad tenan menos hijos, y, por
ende, mayor esperanza de vida al nacer (Buikstra et al, 1987). Al contrario, los grupos
agrcolas sedentarios y con mayor produccin alimentaria podan tener ms hijos,
con la consecuente reduccin de la esperanza de vida y mayor mortalidad infantil.
Finalmente, mientras que los grupos costeros padecan de parasitosis intestinal, que
produce anemia, y, por consiguiente, mayor frecuencia de hiperostosis portica y
criba orbitaria, en el interior las enfermedades infecciosas, incluidas las bucodentales
(por el mayor consumo de carbohidratos), eran ms frecuentes.
En Norteamrica, la regin centro-sur de Estados Unidos (Tennessee, Mississippi
y Alabama) ha sido objeto de amplios estudios regionales para los perodos Arcaico
(5000-1500 a. C.), Woodland (1500 a.C. a 1000 d. C.) y Mississippi (1000-1500 d.
C.). Durante el Arcaico Medio y Tardo las poblaciones dependieron del consumo de

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

nueces, bayas, mejillones y ciervos. Las primeras evidencias de semillas semidomesticadas aparecen durante el Arcaico Tardo y Terminal de Tennessee, pero en Alabama
y Mississippi lo hacen solamente durante el Woodland Temprano. Los cultgenos
incluan gramneas suculentas, cuyo uso se intensifica en la medida en que la poblacin
se sedentariza, decreciendo el de las plantas silvestres; en la fauna se acude al consumo
de ciervos, ardillas y conejos. En el Mississippi Temprano, el maz tiene preponderancia
sobre otros vegetales; los montculos se hacen ms frecuentes como manifestacin de
la diferenciacin social, y el surgimiento de lites se aprecia tambin en las prcticas
funerarias, las viviendas, los alimentos consumidos y la posesin de objetos exticos.
A pesar de que la transicin hacia la agricultura es evidente en el registro poltico y
econmico, respecto a la salud el nico cambio perceptible es el esperado incremento
de la patologa oral como consecuencia de la intensificacin en el consumo de carbohidratos; los otros indicadores de privacin, como la detencin del crecimiento
y la anemia no muestran la misma tendencia. Las enfermedades infecciosas, como
la periostitis y especialmente la tuberculosis, aumentan en frecuencia. En el este de
Tennessee, el tamao dental decrece considerablemente. De esta manera, la adopcin
de la agricultura en Alabama, Tennessee y Mississippi no afect significativamente la
salud de sus pobladores, excluyendo una variedad de enfermedades infecciosas nuevas
que surgieron (Danforth et al., 2007: 77).
En Suramrica, la costa peruana fue escenario del surgimiento de sociedades
jerarquizadas muy tempranas, y fue centro primario de domesticacin de plantas y animales. Durante 2000 aos la poblacin creci y se jerarquiz antes de
depender de la agricultura intensiva del maz, y la construccin de obras monumentales y la expansin demogrfica tuvieron lugar hace 4000-5000 aos. Los
antiguos pescadores padecan de enfermedades parasitarias por la presencia de
Diphyllobothrium, como se ha comprobado en estudios de coprolitos en el sitio
Los Gavilanes (2900-2750 a.C.); con el desarrollo de los sistemas de irrigacin y
la contaminacin del agua potable, la poblacin se vio afectada por otro tipo de
parsitos como Enterobius vermicularis, Ascaris lumbricoides y Trichuris trichiura,
este ltimo procedente de vectores animales, con el consecuente incremento de
anemia ferropnica. Los estudios de elementos traza sealan que hacia el Precermico Medio (4000-2500 a.C.) la poblacin dependa de los recursos marinos;
la exostosis auditiva registrada en algunos individuos del sitio Paloma evidencia
la inmersin en aguas profundas y fras. En este ltimo sitio se han identificado
11 tipos de plantas, entre ellas calabaza (como vasija y flotador), begonia, achira,
jcama, yuca, quinoa, cucurbitceas, man, ciruela, y frjol hacia el final de este

Las condiciones de vida de la poblacin prehispnica de los Andes Orientales

| 225 |

perodo. La introduccin del frjol aport a la dieta un alimento rico en hierro,


compensando el impacto de la anemia. De esta manera el indicador de anemia se
redujo de 36% en el nivel de ocupacin temprana a solamente 12% en el nivel
tardo. Durante el Precermico Tardo (2500-1500 a. C.) el registro arqueolgico
muestra incremento de la densidad poblacional, el surgimiento de la jerarqua social
y una forma ms centralizada del poder en el Per central; la dependencia de los
recursos marinos contina inclusive hasta el siguiente Perodo Inicial (1450-950
a. C.), aadindose dentro del conjunto de plantas el maz y la papa. No se tiene
certeza del momento exacto en que el maz asume su papel como producto bsico
de la alimentacin indgena (Pechenkina et al., 2007: 92-93).
En el valle de Azapa del desierto de Atacama, norte de Chile, los pobladores
Chinchorro del Perodo Arcaico (7000-1100 a. C.) eran cazadores, recolectores y
pescadores, practicaban la momificacin de los cuerpos, y padecan con frecuencia
de periostitis (39%), exostosis auditiva (36% de los hombres y 4,3% de las mujeres),
traumas seos (16%), espondillisis (18%), enfermedad articular degenerativa (47%
de los adultos femeninos y 33% de los varones adultos) y anemia (criba orbitaria,
hiperostosis portica) debido a la presencia de parsitos en los alimentos marinos;
la frecuencia de caries es muy baja (4,9%) (Arriaza, 2003). Al inicio del Formativo
(1950 a. C. a 450 d. C.), algunos grupos costeros se desplazan al interior, fundan
aldeas, y adoptan la agricultura y la alfarera, cultivando quinoa, maz, frjol, batata,
yuca, aj y calabaza, entre otros productos. La sociedad se jerarquiza y se segmenta
segn diferentes especialistas (cazadores, pescadores, agricultores, textileros). Se evidencia un desmejoramiento de las condiciones de vida de los primeros agricultores
del Formativo, expresada en un descenso de la esperanza de vida al nacer que se
podra relacionar con un incremento de la fecundidad, y en un incremento de
los defectos del esmalte, cuyo pico se alcanza entre los 4-5 aos de edad en la zona
costera, y entre 0-6 aos en el interior del pas. En consecuencia, mientras que para
el interior se registra un desmejoramiento de la calidad de vida con la adopcin de
la agricultura, en la costa no se aprecia tal tendencia (Alfonso et al., 2007: 129).
Para el caso de la sabana de Bogot, los cambios climticos acontecidos hacia
finales del III milenio a. C. y durante todo el II milenio a. C., produjeron un
mayor acercamiento de los cazadores recolectores hacia el manejo de tubrculos
de altura, que desemboc en la adopcin del maz como cultgeno bsico a principios del I milenio a. C. Este cambio en el patrn de subsistencia propici, a su
vez, la sedentarizacin, el incremento del tamao poblacional y el desarrollo de
enfermedades infectocontagiosas, como la sfilis venrea (Figuras 53, 54; Tabla 14).

| 226 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Tabla 14. Frecuencia de indicadores de dieta, salud y demografa20 en la sabana de


Bogot.
Paleo
demografa

13C (tubrculos)
()

Tuberculosis

Treponematosis
(%)

Caries (%)

Prdida dientes
antemortem (%)

Abscesos
Periapicales (%)

Hipoplasia (%)

Esperanza de
vida al nacer

Nios de 0-10
aos (%)

Lesiones dentales

+8,1

-19,4

Ausente

Ausente

0,1

16

25,8

23,8

+8,8

-18,8

Ausente

14,3

5,5

16,9

16,7

31,8

11,3

+9,0

-12,6

Ausente

5,6

10,8

30,7

2,5

7,7

25,5

22,2

Ausente

21,8

13,7

6,2

Presente

6,3

+10,5

-11,9

Presente

5,0

24,0

25,8

25,4

29,5

23,1

24,5

17,6

34,7

16,4

36,5

21,7

28,1

17,0

38,5

7,311,9 7,5
38,1
12,0- 17,3- 4,0Presente
40,2 27,4 49,5
-

Incremento de las enfermedades


dentales
por la ingesta de azcares industriales

Impacto microbiano de
las enfermedades de origen europeo
(viruela, sarampin, catarro, tifo)

Sobredependencia del consumo


de maz

Precermico
Temprano
VIII-III milenio a. C.
Precermico Tardo
II milenio a. C.
Herrera Temprano
I milenio a. C.
Herrera Tardo
I milenio d. C.
Muisca Temprano
Siglos IX-XII d. C.
Muisca Tardo
Siglos XIII-XVI d. C.
Engativ M
Siglo XVI
Engativ F
Siglo XVI
Fontibn M
Siglo XVII
Fontibn F
Siglo XVII
Tunebia M
Siglo XVII
Guane M
Siglo XVIII

Decrecimiento en el consumo
de carne

Perodo

Enfermedades
infecciosas

15N (carne)
()

Paleodieta

De 105 individuos correspondientes al Precermico de la sabana de Bogot, 67


pertenecen al Temprano (Checua, Tequendama) y 48 al Tardo (Aguazuque, Vistahermosa). De ellos, en el Temprano 47,9% son masculinos, 29,2% femeninos, 18,8%
subadultos y 4,1% indeterminados; en total, 77,1% son adultos. Para el Tardo, 40,3%
20 Los datos demogrficos adolecen de varios problemas que hay que tener en cuenta. Por un lado, la
informacin prehispnica se basa en el conteo de muertos (restos seos). Por otro lado, las fuentes histricas
tienen su sesgo por cuanto durante la Colonia los indgenas se escondan para evitar el censo.

Las condiciones de vida de la poblacin prehispnica de los Andes Orientales

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son de sexo masculino, 26,9% femeninos y 32,8% subadultos; es decir, el 67,2% son
adultos (Gmez, J., 2011: 73-74). Este cuadro demogrfico nos est indicando que
durante la etapa temprana, especialmente en los habitantes de abrigos rocosos como
Tequendama (65% son varones), predominaban los varones adultos, cuadro tpico de
los cazadores recolectores que daban preeminencia al nacimiento de los nios, seleccionndolos mediante algn mecanismo cultural de control demogrfico. Esto contrasta
con el perfil demogrfico de los agricultores, en el que, por ejemplo en Portalegre,
Soacha, yacimiento datado entre los siglos XIII y XIV d. C., predominan las mujeres
(48%); los subadultos ocupan el 28% del total del grupo, ms que en el Precermico
Temprano (18,8%) y menos que en el Tardo (34,3%), pero hay mayor presencia de
juveniles (6,4%) y de adultos jvenes (23,2%) que son muy escasos entre los cazadores
recolectores. Sin embargo, la esperanza de vida al nacer de los cazadores recolectores y
horticultores era superior que la de los agricultores, debido a una mayor fecundidad y,
por ende, a un mayor nmero de infantes y de jvenes en estos ltimos.
Los anlisis de istopos estables tendientes a la reconstruccin de la paleodieta sealan que los horticultores consuman menor cantidad de plantas C3 (13C de -18,8)
y mayor proporcin de protena animal (15N de +8,8) que los cazadores recolectores
(Tabla 14). Ello obedece a que la oferta de productos de los horticultores es mayor,
pues incluye vegetales de cultivo itinerante, adems de la caza, recoleccin y pesca,
actividad esta ltima que suministra una racin ms constante de protena. Esta
tendencia se incrementa con el tiempo, lo que demuestra la efectividad adaptativa
de los agricultores en la bsqueda de recursos para una poblacin ms numerosa.
La estatura ha sido un indicador muy utilizado para evaluar las diferencias
en la calidad de vida entre poblaciones que comparten un mismo ancestro. Sin
embargo, para el caso objeto de anlisis no se aprecia ninguna variacin temporal,
pues la talla en mujeres (150,4 cm) y en varones (159,5 cm) del Precermico no se
diferencia significativamente de las deducidas para agricultores, aunque las mujeres
agricultoras eran ligeramente ms bajas (149 cm) (Gmez, J., 2011).
Respecto a las enfermedades de privacin, particularmente las producidas por
anemia ferropnica que se asocia a parasitosis, se evidencia un incremento de la
criba orbitaria severa y la hiperostosis portica tambin severa, de valores nulos en
el Temprano a 1,9% y 4,3%, respectivamente, en el Tardo. Este indicador, aunado
al de los defectos del esmalte (hipoplasia) que igualmente se incrementa (de 5,1%
a 10,1%), refleja los efectos de la sedentarizacin que aumenta la posibilidad de
contagio por parsitos de tipo gastrointestinal, debido al contacto con las excretas.

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Las lesiones dentales representaron el mayor padecimiento de los cazadores recolectores, pues el tipo de dieta abrasiva (al consumir carne y races preparadas sobre brasas) y el
uso de la boca para tensionar la cuerda de los arcos, adems de los adornos como el labret
(palillo que atravesaba la boca de lado a lado), prcticamente destruan los dientes. De esta
manera, el desgaste dental era muy intenso, hasta el punto de exponer la cavidad pulpar,
lo que permita la proliferacin de infecciones que desembocaban en abscesos periapicales, que a la postre hacan perder los dientes. La prdida antemortem de piezas dentales
era muy grande, aunque afectaba en mayor medida a los horticultores (46,7%) que a los
cazadores recolectores tempranos (16%); la frecuencia de abscesos era muy similar (65,2%
en tempranos y 59,1% en tardos), aunque la enfermedad periodontal s era muy severa
en los tempranos (65,4%) en comparacin con los tardos (32,6%) (Gmez, J., 2011).
Finalmente, el cuadro de las enfermedades infecciosas evidencia un apreciable
incremento en los horticultores como consecuencia de la aparicin de la treponematosis, que en este caso se deduce por el desarrollo de la periostitis en tibia (Figura
54) y de caries sicca en crneo (Figuras 53). La periostitis como enfermedad es poco
comn y por lo general representa una reaccin a cambios patolgicos en el hueso
subyacente. El periostio reacciona a diferentes lesiones mediante la formacin de
hueso nuevo; esta reaccin no siempre constituye una expresin de un proceso
inflamatorio. La acumulacin de tejido nuevo tiende a ser irregular y no vincula
todo el hueso. La periostitis primaria con frecuencia se produce por traumas o enfermedades infecciosas (treponematosis, osteomielitis) (Ortner y Putschar, 1985).
Los huesos afectados de la extremidad inferior encajan en la categora de huesos
largos con cambios superficiales. Las estras, los hoyuelos, los nudos y las placas
reflejan la enfermedad sea de carcter inflamatorio, peristica en naturaleza, en
contraste con las lesiones osteomielticas, que se caracterizan por los canales de drenaje (cloacas) y la formacin peristica. La expansin de la fbula y el engrosamiento
cortical de la tibia, como tambin la inflamacin y reparacin intramedular, reflejan
la formacin de hueso peristico nuevo (Rothschild y Rothschild, 1995,1996, 2000).
La treponematosis causa cuatro tipos de enfermedades: la sfilis venrea, la sfilis
endmica (caracterstica de la regin del Mediterrneo), el yaws o frambesia y la pinta
(afecta solamente la piel). La lesin sifiltica produce ocasionalmente la conocida
forma de tibia en sable, y est invariablemente asociada con manifestaciones de reaccin peristica en la superficie. El remodelado es tan completo que hace imposible el
reconocimiento de cualquier evidencia de reaccin peristica. El yaws tardo observa
dactilitis destructiva de falanges aisladas. Los huesos largos, especialmente la tibia y
los huesos del antebrazo, presentan periostosis gomatosa y osteomielitis, muy similar

Las condiciones de vida de la poblacin prehispnica de los Andes Orientales

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a la sfilis terciaria. Otra lesin frecuente es el encorvamiento de la tibia que produce


la llamada pierna en bumerang, similar a la tibia en sable de la sfilis congnita, que
produce un engrosamiento y concavidad de la cortical posterior, acompaado de
adelgazamiento de la cortical anterior, tal como se presenta en las deformaciones
raquticas. La fbula rara vez se ve afectada por las deformaciones, y ocasionalmente
se encorvan tambin el radio y la ulna (Ortner y Putschar, 1985: 180).
Segn los diagramas de Steinbock, la diferencia entre la sfilis y el yaws reside en
que en la primera, las reas ms afectadas son la tibia y la bveda craneal; en menor
medida el fmur y otros huesos largos. El yaws afecta con mayor incidencia la tibia,
la fbula y el tercio distal del fmur (excluyendo las epfisis) (Powell, M. L., 1991).
Lesiones compatibles con treponematosis se han reportado en todas las regiones de Amrica prehispnica (Rothschild y Rothschild, 1995, 1996, 2000),
como tambin en horticultores (Correal, 1996) y en el Herrera Temprano de la
sabana de Bogot (Rodrguez, J. V., y Cifuentes, 2005: 111). No se han hallado
evidencias de su presencia en cazadores recolectores.
En lo que respecta a la sabana de Bogot, se puede observar que el 11,1%
de los crneos y el 21,1% de las tibias de Aguazuque estn afectados con rasgos
compatibles con treponematosis severa, algo que no se aprecia durante el Precermico Temprano (Gmez, J., 2011).
En fin, con el advenimiento de la horticultura se diversifica el patrn de subsistencia
gracias al cual la poblacin incorpora mayor cantidad de productos tanto animales
como vegetales en su dieta alimentaria, permitiendo una mayor densidad y crecimiento
poblacional, con la consecuente proliferacin de enfermedades infectocontagiosas como
la treponematosis, entre ellas la sfilis venrea por el contacto estrecho entre la gente.
A pesar de ello, la poblacin sobrepasa este momento de presin ambiental gracias al
desarrollo del chamanismo, cuyos representantes sern los encargados de los rituales
mortuorios, y, por lo visto, de reducir los padecimientos de la sociedad, siendo respetados y reverenciados, como se aprecia en el enterramiento del individuo No. 458-23,
adulto masculino de Aguazuque (Figura 32) (Correal, 1990: 146-148, 159).

10.7 La intensificacin de la agricultura y la salud


La adopcin e intensificacin de la agricultura del maz para el caso de Amrica ha
sido interpretada como un proceso que afect considerablemente las condiciones de
vida de las sociedades que se sedentarizaron y tuvieron un acelerado incremento po-

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

blacional, alterando sus patrones alimentarios, la salud, la estructura demogrfica y su


organizacin social. Esta problemtica ha sido foco de atencin de los bioarquelogos,
especialmente desde que se realiz en 1982 un seminario sobre la paleopatologa y los
orgenes de la agricultura en el que se retom la vieja idea de Gordon Childe sobre
el supuesto enriquecimiento y ampliacin de la dieta alimenticia, la ampliacin del
control sobre la naturaleza, especialmente por el mejoramiento de las herramientas
con el desarrollo del Neoltico, pero esta vez abordando el cuerpo humano como
evidencia material (Cohen y Armelagos, 1985: 1). En los reportes de varias regiones
americanas se propusieron distintas hiptesis. Entre estas estn las que insisten en que
la agricultura fue necesaria como estrategia econmica ante la alta densidad poblacional
o ante la reduccin de los recursos de animales de monte, sirviendo de compensacin al
crecimiento poblacional antes que a un progreso tecnolgico. Se supona que los cazadores, en tanto que consuman ms carne que los agricultores, disfrutaban de mejores
condiciones nutricionales. Por otro lado, como los agricultores estn ms expuestos al
riesgo parasitario y a las inclemencias del clima, padecen de mayores problemas de salud.
Sin embargo, tambin se oyeron voces que argumentaban otras posiciones, proponiendo que, al contrario, los cazadores enfrentaban un medio ms hostil, y por
consiguiente estaban ms expuestos a episodios de hambre, lo que habra incidido
en una menor tasa de reproduccin (Cohen y Armelagos, 1985: 1-3).
Un aspecto que se ha discutido desde Norteamrica donde la diversidad de
biomasa vegetal es menor que en el sur es la falta de protena y la presencia de fitatos
en el maz que impiden su absorcin, generando deficiencias nutricionales en las sociedades sobredependientes de este cereal, y produciendo anemia ferropnica, prdida
de sangre, hemorragias y diarrea crnica (Larsen, 2000: 29). All mismo la presencia
de istopos estables tipo C4 se relaciona exclusivamente con el maz (Katzenberg,
1992; Keegan, 1989). No obstante, la disponibilidad de recursos alimentarios, tanto
crnicos (animales de monte, cur domesticado, pescado, aves, gusanos, moluscos)
como vegetales (quinoa, maz, amarantceas, tubrculos, leguminosas, hortalizas,
verduras, frutas) es mucho ms amplia en Centro-Suramrica, por lo que una mayor
presencia de plantas C3 (tubrculos, races, rizomas) o C4 (maz y otros) no es sinnimo de sobredependencia, dieta hipercalrica y subdesarrollo biolgico. Adems,
el maz se cultivaba con frjol y ahuyama, con lo que se subsanaban las deficiencias
de hierro; se descascaraba con leja de ceniza, o se remojaba en cal, lo que absorba
minerales; finalmente, se preparaba junto con otros alimentos, entre ellos carne.
El anlisis de los principales indicadores de salud (hiperostosis portica, criba
orbitaria, defectos del esmalte, caries), demografa (esperanza de vida, mortalidad

Las condiciones de vida de la poblacin prehispnica de los Andes Orientales

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infantil, fecundidad) y paleodieta (elementos traza, istopos estables) de grupos


que adoptaron la agricultura, seala diferentes tendencias, tanto negativas (Alfonso
et al., 2007; Cohen y Armelagos, 1985; Pechenkina et al., 2007), como positivas
(Benfer, 1990; Buikstra et al., 1987), e inciertas, segn el ecosistema estudiado
(Danforth et al., 2007; Hutchinson et al., 2007). Para la sabana de Bogot se aprecia
un incremento de las enfermedades infecciosas (treponematosis, caries, TBC) y
parasitarias (criba orbitaria, hiperostosis portica), y un descenso de la esperanza
de vida y aumento de la mortalidad infantil, en un ambiente de intensificacin
en el consumo de cereales (plantas C4) y crecimiento demogrfico.
Desde la perspectiva demogrfica, hay que acotar que las mujeres de las poblaciones agrcolas dan a luz con mayor frecuencia, dadas las condiciones de sedentarismo y la posibilidad de almacenamiento de los alimentos. Adems, la reduccin
de protena animal en la dieta alimentaria de estas sociedades reduce el efecto
inhibidor del ciclo ovulatorio producido por el amamantamiento prolongado. El
intervalo entre un nacimiento y otro en poblaciones con una dieta rica en carbohi
dratos no se extiende ms all de los 18 meses. Por aadidura, la leche materna
es deficiente en hierro, llega al mximo entre los tres y seis meses, y su utilizacin
por un tiempo superior a este perodo puede conducir a estados de anemia si no
es complementada con otros alimentos. Igualmente, si las madres no estn bien
alimentadas y deben laborar arduamente en faenas agrcolas, la frecuencia y calidad
de la lactancia puede disminuir. Finalmente, cabe subrayar que estudios llevados a
cabo en poblaciones prehispnicas indican que la mayora de lesiones del esmalte
dental, como la hipoplasia, y que estn asociadas a estrs fisiolgico, se forman entre
los 2 y los 4 aos cuando sobreviene el destete (Ubelaker, 1992).
Los Andes Orientales de Colombia son buen ejemplo de la amplia y nutritiva
variedad de recursos alimentarios y del manejo milenario de plantas que condujo
a la domesticacin de algunas races, mucho antes de la adopcin del maz hacia
el I milenio a. C. La dieta de los recolectores cazadores de esta regin hasta el II
milenio a. C. fue bsicamente vegetariana, casi en un 80%, especialmente de races
de altura, sin que ello hubiera disminuido la calidad de su salud (Crdenas, 2002).
Al contrario, con el surgimiento de la agricultura se incrementa el consumo de
protena animal, quiz por la inclusin de animales domsticos (cur) y de pescado
(Tabla 14). A pesar de estas tendencias, se observa un incremento de algunas enfermedades infecciosas como la TBC (Boada, 1988; Rodrguez, 2006) (Figura 55), que
posiblemente fue la mayor causa de morbi-mortalidad infantil en las poblaciones
chibchas; tambin de caries y prdida de dientes. Igualmente, se aprecia un notable

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

incremento del tamao poblacional, particularmente en el perodo Muisca Tardo, es


decir, desde el siglo XIII d. C. (Boada, 2006; Langebaek, 1995). Este cuadro estara
sealando que gracias al conocimiento sobre el comportamiento de los vegetales
los horticultores pudieron adoptar el maz como alimento calrico bsico; una vez
desarrollada la agricultura de cereales y a la par la domesticacin de animales, se
habran generado condiciones adecuadas para la sedentarizacin y el crecimiento
poblacional, sin menoscabo de la calidad dietaria, antes mejorndola con mayor
consumo de protena. Sin embargo, se cre un nuevo medio bacteriano propicio
para las enfermedades infecciosas y bucodentales cuyos principales vectores fueron
los animales domsticos para el caso de la TBC posiblemente el cur.
Hacia el III-II milenio a. C. se produjeron drsticos cambios en el patrn de
subsistencia, vinculndose mayor cantidad de vegetales en la dieta, lo que incidi a
su vez en la estructura demogrfica y en la salud. Surgen enfermedades infecciosas,
como la treponematosis, posiblemente sfilis venrea, que afectaban tambin a
los nios. El mayor consumo de carbohidratos coadyuva a la aparicin de caries.
Las primeras poblaciones agrcolas se vieron afectadas por una mayor ocurrencia
de caries, en comparacin con cazadores recolectores, y con los propios agroalfareros
tardos. La prdida de piezas dentales obedece ms a procesos infecciosos relacionados
con la caries que al desgaste; en algunos individuos puede alcanzar el 68,8%, y de
caries el 28,6%, aunque en promedio de 12,3% y 38,5%, respectivamente (Polanco
et al., 1990, 1991, 1992; Rodrguez, J. V., 2006) (Tabla 14). En El Venado, Samac,
las frecuencias de caries, prdidas antemortem y lesiones periapicales alcanzan la cifra
de 21,8%, 13,7% y 6,2%, respectivamente, en el perodo Herrera Tardo, valores
superiores a los reportados para el Herrera Temprano (Boada, 2007: 112) (Tabla
14). Al parecer, durante este perodo el maz se convirti en el principal proveedor
de caloras, sintindose la gente atrada por la versatilidad culinaria de este grano,
til para preparar mazamorras, mutes, arepas, bollos y hervidos.
Para el perodo Muisca Temprano las cifras para caries, prdida de dientes y
lesiones periapicales varan entre indicadores elevados en El Venado (38,1%, 11,9%
y 7,5%, respectivamente), contra un registro de apenas 7,3% de caries en Funza.
Ya para el perodo Muisca Tardo las frecuencias descienden a 14,3%, 17,3% y
4,0%; en Portalegre, la frecuencia de caries es de 14% (Tabla 14).
Una vez estabilizada la agricultura e incorporados nuevos productos que permitan no sobredepender del maz, como la quinoa, frjol, cucurbitceas y otras,
decreci la caries. A su vez, el crecimiento demogrfico por la posibilidad de
generar excedentes agrcolas propici la propagacin de enfermedades infecciosas

Las condiciones de vida de la poblacin prehispnica de los Andes Orientales

| 233 |

como la tuberculosis, que se convirti en la principal causa de mortalidad infantil.


La esperanza de vida al nacer decrece con relacin a los cazadores recolectores, al
igual que la mortalidad infantil para los primeros 10 aos de edad.
Los indicadores de privacin, como los defectos del esmalte, criba orbitaria
e hiperostosis portica, que son muy bajos, indican que la parasitosis tuvo poca
ocurrencia en la poblacin durante todos los perodos de su desarrollo.
Empero, los muiscas tenan varias prcticas culturales que limitaban el crecimiento demogrfico descontrolado, como la abstinencia sexual despus del parto,
pues era ley inviolable no llegar el marido a la mujer hasta muchos das despus
de haber parido (Simn, 1981, III: 399). Tambin acudan a esta prctica durante
varios meses al ao como parte de la cuaresma. Refirindose al muisca, Francisco
Lpez de Gmara (1985: 120) escriba:
Tienen dieta dos meses al ao, como cuaresma, en los cuales no pueden tocar a
mujer ni comer sal; y hay como una especie de monasterios donde muchas mozas
y mozos se encierran algunos aos. Castigan severamente los pecados pblicos,
hurtar, matar y sodoma, pues no consienten putos [...].

Otra enfermedad infecciosa de transmisin venrea eran las bubas (treponematosis), que afectaban particularmente a los inclinados a tener muchas mujeres,
y que producan tullimientos y dolores. Sin embargo, las curaban con plantas
medicinales, entre ellas la zarzaparrilla, y tambin reposando en tierra caliente
donde haba aguas termales como las de la provincia de Tocaima (Gaspar de Puerto
Alegre, 1571, en Tovar, 1987: 149).
La conquista espaola trajo consigo la disminucin de la poblacin nativa por causa
de las enfermedades, afectando la esperanza de vida al nacer y la mortalidad infantil,
especialmente de la poblacin femenina (Tabla 14), como se puede colegir por los
indicadores demogrficos de Engativ y Fontibn de los siglos XVI-XVII (Gonzlez,
D. P., 2008), de la regin de Tunebia en el siglo XVII (Pradilla, 1988) y de la provincia
de Guane en 1734 (Lucena, 1974). Esto obedeca a que por la tradicin catlica se
prohiban los sacrificios infantiles, por lo que nacan muchos nios que constituan
entre el 28-38% de la cohorte entre 0-10 aos de edad del total de la poblacin, por
lo que la esperanza de vida al nacer (16,4 a 25,4 aos) est midiendo la fecundidad
del grupo y no la mortalidad. La poblacin infantil indgena era a su vez la ms susceptible a las epidemias de enfermedades infecciosas tradas por los espaoles, como la
ocurrida en el ao de 1559 cuando surgi una pestilencia de viruela y sarampin tan

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

impactante que murieron muchos indgenas, especialmente de la provincia de Vlez,


la que se repiti en 1570 (Relacin de 1560, Tovar, 1987: 86, 159).

10.8 Variacin social de la salud


Los estudios arqueolgicos apuntan a mostrar las principales tendencias de cambio
sociopoltico durante los diferentes perodos, y sus implicaciones para la salud de
las gentes. En el Herrera Temprano a finales del I milenio a. C., las caractersticas
funerarias son muy similares a las del Precermico Tardo, con la diferencia de que en
el ajuar la cermica importada del valle del Magdalena juega un papel importante; en
cuanto a salud, los dos perodos se diferencian por el incremento de caries. La diferenciacin social es de tipo horizontal y se centra en la obtencin de bienes exticos,
como la cermica (Rodrguez, J. V., y Cifuentes, 2005:118). Para el Herrera Tardo
a principios del I milenio d. C., el estatus es adscrito como norma social establecida,
y se fortalece mediante la organizacin de fiestas y el prestigio de bienes esotricos
(Boada, 2007: 224); durante este perodo contina el incremento de la ocurrencia
de caries, tendencia que se mantiene hasta el Muisca Temprano (finales del I milenio
d. C. al siglo XIII d. C.), y que declina en el Muisca Tardo (siglos XIII-XVI d. C.).
Durante este ltimo perodo se observan cambios significativos en la jerarquizacin social, siendo ms marcadas las diferencias sociales. La lite se distingue por
el control de recursos, la siembra y cosecha de las parcelas de los caciques por sus
sbditos, la obtencin de presentes (tributos) como sal y artculos manufacturados,
los servicios personales, la construccin del cercado del cacique y los preparativos
de las fiestas y guerras (Groot, 2008: 120). Igualmente, los caciques tienen como
privilegio el control de los cotos de caza del venado, el uso de mantas pintadas,
el acceso a materiales exticos provenientes de los Llanos Orientales, los adornos
orfebres, las reverencias proferidas por la servidumbre, la momificacin de sus
cuerpos al morir y el entierro en sitios secretos (Simn, 1981).
A pesar de esta jerarquizacin, no se observa una marcada diferenciacin en
cuanto a la salud en relacin con el rango, aunque no se ha llevado a cabo un
estudio integral, que permita contextualizar las condiciones de salud en el mbito del cambio social y ambiental. A juzgar por la presencia de momias afectadas
por tuberculosis (Correal y Flrez, 1992; Romero, 1998) y defectos del esmalte,
se puede plantear que no exista una alta jerarquizacin social en el consumo de
alimentos, y que todo el mundo padeca de las mismas enfermedades. Exista,

Las condiciones de vida de la poblacin prehispnica de los Andes Orientales

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en cambio, una mayor diferenciacin sexual, pues las mujeres eran el sector ms
afectado por un bajo consumo de protena, con mayores frecuencias de criba
orbitaria, defectos del esmalte y menor esperanza de vida.

10.9 Variacin ocupacional de la salud


Las poblaciones chibchas realizaban distintas labores que se diferenciaban segn
el sexo, edad, posicin social y ubicacin ecolgica. En los oficios domsticos,
las mujeres hilaban continuamente, molan el maz, lo mascaban para elaborar la
chicha, hacan arepas, cargaban el agua, barran, y atendan las casas y la granjera
(intercambio) (Zamora, 1980, I: 286).
En las labores agrcolas haba que atender el sistema de canales de riego, y la
siembra y recoleccin de la cosecha. Esta red requera de constante mantenimiento
para sostener la productividad, como la rotacin de los suelos, el empleo del policultivo, la limpieza permanente de los canales y la fertilizacin de los camellones.
Tal actividad exige de cierto grado de centralizacin del poder para administrar la
mano de obra necesaria, y el esfuerzo de varias decenas de personas que tienen que
enterrarse en el lodo fro para su limpieza con cestos de fibra, lo que debi haber
afectado las extremidades y columna de los participantes. Igualmente, sembraban
en tierra caliente, a donde bajaban en temporadas para cultivar frutos propios de
esa altitud, y regresarse una vez recogida la cosecha a las partes altas donde vivan
(Relacin de Popayn y del Nuevo Reino 1559-1560, en Patio, 1983: 65).
En la produccin de sal, las mujeres recogan el agua salada para hervirla en
vasijas de barro llamadas gachas o moyas, y permanecan dos das y medio y tres
noches revolviendo permanentemente el aguasal hasta que quedaba reducida a
un pan que llegaba a pesar entre 2 y 3 arrobas. En una semana se haca solamente una hornada y cada india coca cuatro panes de sal. Los hombres salan a los
arcabucos cercanos para acarrear lea para los hornos (Groot, 2008: 93-95). Una
vez cocida, algunos hombres se encargaban de transportar esos pesados panes de
sal hasta Tocaima (distante 14 leguas de Bogot) o Ibagu, y si all no les daban
lo que pedan, seguan hasta las minas de Mariquita para canjearlos (Relacin de
Popayn y del Nuevo Reino 1559-1560; en Patio, 1983: 65). Lo mismo se haca
con las mantas de algodn que fabricaban en grandes cantidades, y a cambio
traan oro. Con la llegada de los espaoles, los indgenas sufrieron mucho con este
excesivo trabajo, siendo una de las causas de su reduccin, pues tenan que llegar

| 236 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

inclusive hasta la Gobernacin de Popayn. El suizo Ernst Rthlisberger (1993:


199) comentaba a finales del siglo XIX que la carga de lea poda tener unos 20
pies de largo y dos metros de dimetro, la cual soportaban los indgenas durante
horas enteras sin dar seales de cansancio, y que un bogotano hizo pesar el haz
que transportaba una indiecita de 14 aos, lo que arroj la cifra de 175 libras.
La realizacin de ejercicios de fuerza sobre la columna vertebral puede ocasionar
la fractura del arco neural y una posterior degeneracin de la articulacin en la
transicin lumbosacra; la separacin completa a nivel del istmo situado entre el
arco neural y el cuerpo se denomina espondillisis, y el deslizamiento de este ltimo
hacia adelante, espondilolistesis (Figura 50) (Etxeberria et al., 1997; Rodrguez,
J. V., 2006). En su mxima expresin, la espondilolistesis puede provocar una
compresin en cola de caballo, as como de las races nerviosas, ya que la degeneracin del disco vertebral es completa y la inestabilidad del conjunto posibilita
una movilidad exagerada de la articulacin. Tales defectos se han localizado en
Portalegre, Soacha, en los individuos T-18 (mujer, 40-45 aos), T-112 (mujer,
50-55 aos) (Figura 50) y T-25 (hombre, 25-30 aos); en la coleccin Elicer
Silva Celis del Museo Arqueolgico de Sogamoso, el individuo Sog.mon.760028
(hombre maduro) presenta fractura del arco neural de L5, con claros signos de
adaptacin por pseudoartrosis a nivel del istmo entre las apfisis articulares. En
T-18 se aprecia discopata crnica en L5-S1, con cambios artrsicos degenerativos.
El anlisis de la columna vertebral de 83 individuos de Portalegre, Soacha (siglo XIII d. C.) concluye que el 83% de los individuos y el 32% de los segmentos
vertebrales estn afectados por problemas osteoarticulares (osteofitosis, labiacin
del contorno de los cuerpos vertebrales, cambios en la superficie articular y eburnacin), sin diferencias por sexo, planteando que la poblacin se incorporaba tempranamente a exigentes labores fsicas, posiblemente desde cerca de los 15 aos de
edad, y que ambos sexos soportaban por igual los rigores del ejercicio fsico (Rojas
et al., 2008). A conclusiones similares se ha llegado mediante el anlisis de 60
individuos de Tibanica, Soacha, donde se ampla el estudio a todos los segmentos
del cuerpo, siendo las extremidades inferiores las ms afectadas, posiblemente por
andar descalzos por caminos destapados y por las montaas de los alrededores, en
bsqueda de lea y animales de monte (Rojas, 2010).
La inmersin en profundas y fras aguas del mar, lagunas y ros puede producir
una anomala de compensacin en el odo denominada torus auditivo consistente en
la formacin de una protuberacia sea que tapona el odo externo; habitualmente
se relaciona con pescadores de perlas y de mamferos marinos. Un caso con estas

Las condiciones de vida de la poblacin prehispnica de los Andes Orientales

| 237 |

caractersticas fue hallado en el individuo No. 6300246 del Museo Arqueolgico


de Sogamoso (Figura 51), por sumergirse en alguna laguna de agua fra, posiblemente la de Tota, que es la ms cercana.

10.10 Vivan los chibchas mejor o peor que sus antepasados


recolectores cazadores?
De acuerdo con el cuadro paleopatolgico y paleodemogrfico de los chibchas se
puede concluir que la salud de los indgenas era buena, y que se criaban sanos, aunque
no llegaban a viejos, pues la esperanza de vida al nacer estaba entre los 20 y los 30
aos de edad. Sufran de enfermedades causadas por el transporte de cargas pesadas
sobre sus hombros por largos y tortuosos trechos. El procesamiento de los alimentos
en manos y metates de piedra prcticamente conduca a que se comieran los dientes por las partculas silceas de esos instrumentos, que se adhieren a la superficie
oclusal, adems que afectaba sus manos y rodillas por la posicin en cuclillas. El
hacinamiento producido por el rigor del clima, especialmente durante la poca de
lluvias, propiciaba la diseminacin de enfermedades contagiosas como la tuberculosis, quiz la principal causa de morbimortalidad infantil. A pesar de los achaques,
calenturas y dolencias por diferentes enfermedades, los chibchas tenan numerosas
plantas medicinales y chamanes que conocan sus propiedades con que sanan los
pobres, sin llamar mdico, ni haber menester boticas, y con que curaban hasta las
bubas y preservaban del cncer, algo inimaginable para los europeos (Zamora, 1980,
I: 137). No obstante, no tuvieron cura para las viruelas tradas por los conquistadores,
que les produjeron innumerables muertes, cubrindolos de horrorosas costras que
se caan con toda la carne (Zamora, 1980, I: 152). El nico remedio fue el bautizo
ante el Dios blanco que les deba proteger ante esta nueva realidad.
Comparativamente con sus antepasados recolectores cazadores, los chibchas
obtuvieron mayores logros, si el xito adaptativo de una poblacin se mide por
el xito reproductivo (Morn, 1993: 18); por el mejoramiento de la tecnologa
de apropiacin de los alimentos, con diversificacin de las fuentes nutricionales
mediante la agricultura, pesca e intercambio comercial; y por el desarrollo de
estrategias econmicas para obtener productos de varios pisos trmicos. Indudablemente que la sedentarizacin y el incremento poblacional ocasionaron un
aumento de la parasitosis y de las enfermedades infecciosas como la TBC, y una
mayor mortalidad infantil.

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

En consecuencia, la intensificacin de la agricultura demand mayor carga


laboral, con ms enfermedades osteoarticulares de la columna vertebral; pero a
cambio se obtuvo una mayor y ms variable fuente nutricional, lo que permiti
alimentar ms bocas, que a su vez produjeron mayor impacto de las enfermedades
infecciosas y mayores conflictos blicos por la competencia poltica.
Los permanentes conflictos intertribales condicionaron importantes aspectos de
la cultura y organizacin social prehispnica, como la construccin de empalizadas a
manera de fortalezas, la adecuacin de depsitos de armas y vveres, la contratacin
de guerreros especiales a manera de mercenarios (guechas), el fortalecimiento de un
poder central militar y poltico, la conservacin de los cuerpos de los grandes seores
para incentivar el valor de los guerreros y los sacrificios humanos antes y despus de
los combates. Los muiscas mantenan permanentes conflictos blicos internos entre las
distintas confederaciones de Bacat, Hunza, Sugamuxi y Duitama, y guerras externas
con sus vecinos caribes que los circundaban por el oeste y el sur, especialmente con
los panches, colimas y muzos que los haban desplazado de territorios ancestrales
a punta de lanza. A juzgar por lo que dicen los cronistas, los muiscas justificaban
las confrontaciones blicas ante sus dioses, invocando sus favores con cantos al sol
y la luna; practicaban la guerra de tierra arrasada con los vencidos, quemando sus
poblados, ultrajando a los jefes, exterminando a los varones, apresando a los nios
para sacrificarlos al sol pues el sol consuma esa sangre y cautivando a las mujeres,
como lo seala Fernndez de Oviedo (1959: 126), expresando una gran crueldad
segn el pensar de los europeos.
No todo era pacfico entre los chibchas, pues varias de estas comunidades se
enfrentaban entre s durante las borracheras, golpendose en la cabeza fuertemente
con sus propias armas, generando traumas craneoenceflicos (Berrizbeitia, 1992)
(Figura 52). Estas peleas han sido consideradas mecanismo de catarsis para evitar
grandes conflictos entre s, tal como se ha reportado para muiscas, quimbayas, colimas, panches, patangoras, muzos y otros grupos prehispnicos, y recientemente
entre los yanomama del Brasil (Harris, 1986). As, por ejemplo, entre los patangoras se describe que despus que se emborrachan como gente privada de juicio,
se jactan de las ofensas que los unos contra los otros han hecho, as de homicidios
como de adulterios, y luego toman las armas en las manos, y como gente sin juicio
ni razn se matan los unos a los otros (Aguado, 1956, II: 84). Entre los muzos,
cuando esto suceda, las mujeres corran a halagarlos y a esconderles las armas para
que no se mataran, pues inclusive hasta en los bailes no soltaban los arcos y flechas.

Las condiciones de vida de la poblacin prehispnica de los Andes Orientales

Figura 49. Defectos del esmalte en momia de la Mesa de los Santos, Santander
(Casa de Bolvar, Bucaramanga).

Figura 50. Espondilolistesis en transicin lumbosacra, Portalegre T-112.

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Figura 51. Torus auditivo en individuo 6300246 de Sogamoso.

Figura 52. Crneos deformados procedentes de Ccota, Santander,


afectados por traumas frontales.

Las condiciones de vida de la poblacin prehispnica de los Andes Orientales

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Figura 53. Caries sicca en frontal por treponematosis de Aguazuque (Correal, 1990).

Figura 54. Tibias en sable de Madrid, Cundinamarca (arriba),


y Silos, Santander (abajo), afectadas por periostitis.

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Figura 55. Vrtebras afectadas por procesos infecciosos, con lesiones compatibles con
tuberculosis, Portalegre, Soacha (Rodrguez, J.V., 2006).

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Esplendor. ocaso y renacimientos del Sol de los chibchas

Captulo 11

Esplendor, ocaso y renacimiento


del Sol de los chibchas
Cesen cristianos, cesen las matanzas
Que sangrientos estis hasta los codos.
Dejad algunos que hagan labranzas
De que comis y comamos todos.
Juan de Castellanos

11.1 El esplendor de los usaches, hijos del Sol y de la Luna

uando en 1536 el licenciado Gonzalo Jimnez de Quesada zarp de Santa


Marta con 900 soldados y un centenar de caballos en busca de gloria y
riqueza en tierra firme, ascendiendo por las orillas del ro Grande de la
Magdalena, no se imaginaba las sorpresas que iba a recibir sobre nuevos pueblos y
costumbres, muy diferentes a las caribeas. En La Tora, hoy Barrancabermeja, se
dio cuenta de que no poda continuar por las orillas del ro Magdalena, por lo que
envi una comisin en busca de una ruta apropiada, la cual fue encontrada por el
valle del ro Opn, donde se hallaba el camino de la sal en panes que provena de
tierras ricas. Despus de trece meses de penurias, graves calenturas y llagas causadas
por los duros caminos del valle del Opn, que dejaron tan solo 166 hombres y 60
caballos sobrevivientes, al avistar en enero de 1537 las frtiles y apacibles tierras
de los muexcas (deformado qued muiscas) del valle de Chipat (Santander), se
alegr del paisaje andino de clima agradable, con su gente laboriosa vestida con
vistosas mantas de algodn, cultivadora de numerosas labranzas, constructora de
cercados para viviendas con humeantes chimeneas y depsitos de alimentos. Su
alma y cuerpo volvieron a la vida en tan frtil tierra, que recibi el nombre de
Nuevo Reino de Granada, en honor a su terruo espaol.

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Estos habitantes de tierras desconocidas pensaban de manera diferente a los


europeos, pues consideraban que el Sol y la Luna se juntaban como marido y mujer
dando origen a todas las cosas. Veneraban al astro solar en santuarios dedicados
para tal efecto en Sogamoso y en la Sierra Nevada del Cocuy, y a la luna en Cha,
o tambin en los adoratorios que tenan en sus propias casas. Tenan dolos de oro
o de madera en cuyos huecos vientres depositaban esmeraldas. El oro para ellos
tena un significado ms ritual que material, pues su brillo con los destellos del sol
en las cpulas de los templos era sinnimo de vida, renovacin, buenas cosechas
e hijos saludables para criar. Los sacerdotes (xeques, ogques, jeques) destinados
a conservar el culto ocupaban un lugar importante en la jerarqua de mando, y
eran muy respetados por las autoridades polticas locales (sihipkuas, zipa, zaque,
usaques, capitanes); su preparacin exiga de un riguroso entrenamiento desde
la infancia, a base de ayunos y abstinencias. Los propios espaoles recibieron el
nombre de usaches, hijos del Sol (Sue) y de la Luna (Sia) (Ghisletti, 1954), pues
los indgenas consideraban que hombre y caballo eran una misma deidad, que
adems haba sido enviada para castigarlos por sus faltas.
A la luna la veneraban como mujer y compaera del sol; igualmente, a las
montaas, lagunas, fuentes de agua, ros, cuevas y a plantas donde realizaban sus
ofrendas. Todas estas prcticas se las haba enseado el predicador Neuterequeteua,
llamado tambin Bochica o Xue.
Ms de diez milenios antes a finales del Pleistoceno, los primeros conquistadores del territorio colombiano reunidos en grupos de recolectores cazadores se
remontaron por el valle del ro Magdalena en busca de animales de caza, plantas
y peces. Ya sea por el valle del ro Sogamoso-Chicamocha o por el propio Opn
ascendieron por el norte al altiplano Cundiboyacense; otros lo haran por el sur
por el valle del ro Bogot, donde convergieron con los anteriores. Ambos grupos
hallaron nuevas perspectivas de vida, y a partir de este momento se iniciaron las
diferencias somticas, culturales y lingsticas entre los chibchas septentrionales
y meridionales. Para inicios del Holoceno, el cur, que abundaba por la sabana de
Bogot, ya se encontraba en pleno proceso de domesticacin, y los numerosos tubrculos de altura del altiplano constituan una buena parte de la racin alimentaria.
Entre los milenios III y II a. C. surgen condiciones ambientales ms clidas y
secas que propician la propagacin de plantas, mismas que fueron aprovechadas
por los primeros horticultores de tubrculos de altura (entre ellos la arracacha),
quienes innovaron artefactos de molienda para su procesamiento. Estos cambios
ambientales y culturales incidieron en el aspecto fsico de los pobladores del altipla-

Esplendor. ocaso y renacimientos del Sol de los chibchas

| 245 |

no, conduciendo a su gracilizacin, que se plasm en la reduccin del tamao del


aparato masticatorio (especialmente de dientes y mandbula), con una velocidad
tal que no se ha reportado semejante en el mbito mundial. Es lo que se conoce
como el inicio de la neolitizacin, es decir, la domesticacin de plantas y animales,
la sedentarizacin, la nucleacin en aldeas y el inicio de la estratificacin social.
Durante este perodo los chamanes juegan un papel importante en la celebracin
de los rituales del ciclo vital, especialmente de las ceremonias de enterramiento;
ellos eran los que preparaban y enterraban los cuerpos de la comunidad durante
los rituales funerarios, pero al mismo tiempo eran temidos por sus poderes.
Hacia el I milenio a. C. la poblacin del periodo Herrera, ya de tipo agrcola y
alfarero, adopta el maz como principal producto vegetal en virtud de la gran productividad de este grano, acomoda los suelos mediante canales y camellones para
asegurar el proceso de irrigacin y para regular las aguas durante las inundaciones,
explota las minas de sal, y erige sistemas de observacin del cosmos con el fin de
regular los ciclos agrcolas. Algunos observatorios fueron excavados representando
los diferentes mundos del universo (Madrid, Cundinamarca); en otras partes se tallaron monolitos y se colocaron de manera alineada con los solsticios y equinoccios
para registrar los acontecimientos csmicos, tan requeridos en los sistemas agrcolas
(Infiernito, Villa de Leyva, Boyac). Como bien lo seal el sabio Elicer Silva Celis:
La ereccin de estos centros astronmico-religiosos como tambin la de otros
monumentos de piedra tallada de igual funcin que, como torres, altares, templetes, portales, etc., existieron igualmente en el Infiernito y alrededores pero que
fueron destruidos tambin antes de la conquista, representan la sistematizacin y
la expresin objetiva de los conocimientos astronmicos que los sabios sacerdotes
chibchas haban acumulado durante milenios de pacientes observaciones, clculos
y deducciones de varios eventos y fenmenos celestiales. (Silva, 2005: 292-293).

Los chamanes de los recolectores cazadores dieron paso a los sacerdotes (ogques,
jeques) de las sociedades agrcolas, que custodiaban templos dedicados al astro solar,
mambeaban hayo (coca) en poporos como cualquier mama de la Sierra Nevada
de Santa Marta, aprovechaban el brillo del oro para asegurar la energa csmica y
las cumbres elevadas para realizar sacrificios que asegurasen el desenfado del sol
procreador de todas las cosas, y la supervivencia de la sociedad.
En fin, en el transcurso de ms de diez milenios los chibchas y sus ancestros
(protochibchas) modificaron los paisajes de los Andes Orientales, domesticaron

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

plantas y animales, elevaron terrenos para los cultivos, construyeron canales de


riego, descubrieron y explotaron las minas de sal y esmeraldas, y erigieron templos
dedicados al astro solar, su mxima divinidad. Si el xito adaptativo de una poblacin se mide por el xito reproductivo, entonces los chibchas lograron adaptarse
de manera dinmica al entorno, asegurando la supervivencia durante milenios. La
clave de este resultado estriba en la cosmovisin andina que contribuy a organizar
la naturaleza y la sociedad, cuyo conocimiento reposaba en los mohanes, quienes a
su vez se encargaban de los rituales encaminados a asegurar la bondad de los dioses.
Sin embargo, estas sociedades andinas no fueron ajenas a los embates de los
desajustes climticos (sequas, inundaciones, sismos, erupciones volcnicas), especialmente durante el I milenio a. C. cuando, segn la mitologa, Bochica con su
varita dorada dio paso por las peas de Tequendama a las aguas acumuladas en la
sabana de Bogot por las inundaciones del ro del mismo nombre. Otro evento dramtico sucedi entre los siglos V-VII d. C. cuando posiblemente grandes erupciones
volcnicas provenientes de la cordillera Central depositaron enormes cantidades de
ceniza, generando un masivo desplazamiento hacia partes ms altas donde las aguas
de escorrenta las pudiesen lavar. Una vez cubiertas estas cenizas por acumulaciones
coluviales, elicas, fluviales y lacustres, los suelos alcanzaron una mayor fertilidad
y, por ende, una mayor productividad agrcola, pudiendo sustentar una mayor
poblacin. Hacia mediados del siglo XIII d. C. sucedi otro evento natural de menor escala que acompa el renacimiento de las sociedades muisca, guane, lache,
chitarero y otras que conocieron los conquistadores espaoles cuando arribaron
en 1537 al altiplano Cundiboyacense, que manejaban una eficiente nutricin en
cuanto a protenas (carne, pescado, quinoa, amarantceas, frjol, man), alimentos
reguladores (frutas y verduras) y energticos (maz, tubrculos de altura y yuca).
Las mayores deficiencias del entorno chibcha de los Andes Orientales fueron
la carencia de animales de carga para transportar los productos y humanos, de
utensilios metlicos para explotar de manera ms efectiva la tierra, de la rueda
que revolucionara los sistemas de transporte en el Viejo Mundo, y de manejo
de la piedra para asegurar la construccin de grandes obras arquitectnicas. Por
estas razones, la gente tena que transportar todos sus productos sobre sus espaldas atravesando largos y tortuosos caminos, llevando hasta 2-3 arrobas de peso.
Bajo estas condiciones padecan de enfermedad articular degenerativa (EAD),
especialmente de los pies y la columna vertebral, y traumatismos en la regin
lumbar (espondillisis). No estaban exentos de enfermedades infecciosas como la
tuberculosis, que quizs era la que produca el mayor ndice de morbimortalidad

Esplendor. ocaso y renacimientos del Sol de los chibchas

| 247 |

infantil, como tambin de la treponematosis (sfilis venrea, yaws). La caries, el


desgaste dental producido por los metates y manos de moler de piedra, el clculo
dental y los abscesos periapicales, fueron enfermedades habituales que padecan
todos los adultos sin distincin de estatus social. Los prolongados ayunos, las
vigilias y grandes esfuerzos fsicos realizados por los chamanes y sacerdotes durante su perodo de preparacin, surtieron efecto en su salud, afectndolos por
las enfermedades de privacin (anemia ferropnica) y hacindolos susceptibles a
las infecciosas (tuberculosis). Por esta razn, es posible encontrar cuerpos momificados afectados por defectos del esmalte y tuberculosis de la columna vertebral.

11.2 El ocaso de los hijos del Sol


El eptome de esta obra americana se cierra con la llegada de los conquistadores espaoles,
y junto con ellos de las enfermedades, las hambrunas, la muerte, la desolacin y los trabajos pesados. El bienestar nativo se eclips por 500 aos, llevndose consigo a millares
de indefensos aborgenes desde el punto de vista inmunolgico frente a la viruela, el
sarampin, la tosferina, etc., y acabando con tradiciones agrcolas milenarias, sustentadas
en la laboriosidad e ingenio aborigen, que fueron suplantadas por cultgenos poco adaptados a nuestro suelo, convirtiendo la comida de indios en alimentos poco deseables.
El pueblo guane fue el ms afectado por la esclavitud minera debido a su proximidad a las minas de oro, siendo prcticamente exterminado por su desplazamiento. El
afn de los espaoles por explotar las minas de este metal precioso en la provincia de
Ro de Oro, Santander, condujo a la esclavizacin hacia 1571 de guanes, chitareros y
algunos laches. Los guanes eran concentrados en cercanas del ro de Oro provenientes de Butaregua, Camacota, Carahota, Chanchn, Chima, Chimit, Chuagete,
Guanent, Lubirag y otras parcialidades. Cada cacique tena que transferir cuadrillas
de indios al distrito minero del ro del Oro y hacia las empresas agropecuarias que se
establecieron una vez fueron aplastadas las insurreciones de los caciques Chanchn,
Butaregua y Macaregua. Una tercera parte de los indios tributarios iban acompaados
de sus mujeres e hijos para reasentarse en rancheras del distrito minero; el resto se
quedaba produciendo alimentos para los mineros. Los indgenas de las cuadrillas
iban atados con cabuyas para que no escapasen, especialmente para las Jornadas de
Pore, de donde muy pocos regresaron (Guerrero y Martnez, 1996: 27).
La captacin de las madres indgenas para las labores domsticas, el empleo
de los varones en las labranzas, minas y en el transporte de mercancas por agua

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

y tierra como bestias de carga, adems de la introduccin de la ganadera que


reemplaz las antiguas labranzas nativas, produjeron la desestabilizacin de las
unidades domsticas, impidiendo la reproduccin y provocando la casi extincin
de los guanes. A mediados del siglo XVIII los pocos sobrevivientes guanes fueron
reducidos al pueblo de Guane, y para principios del siglo XIX solo quedaban 1824
indgenas en Butaregua, Corat, Chuagete, Guanent y Moncora; muchos de
los sobrevivientes fueron llevados a la filas de la Guerra de Independencia, donde
pagaron con su vida (Ardila, I., 1986: 106-118).
El ncleo familiar, base de la economa domstica indgena, se resinti con la separacin de las mujeres de sus hogares para que prestaran su servicio domstico en casa
de los encomenderos, donde solan morir por los trabajos pesados. En 1573, Juan de
Avendao se quejaba ante el Consejo, pues consideraba injusto que el encomendero:
[]no tan solamente tiene los tributos que quiere y como quiere, mas, en perjuicio
de los miserables indios, en la parte que quiere trae sus ganados y toma y elige
lo mejor de sus tierras para poner en ellas sus granjeras, y muchas veces quita al
padre la hija y al marido la mujer para su servicio (y) diciendo que son para amas
de sus hijos y hacer edificios donde los consumen y matan sin escrpulo alguno
en aquello que no pueden hacer, por estar esto ya introducido en esta costumbre
generalmente. (Friede, 1975, VI: 267-268)

Los malos tratos iniciales durante la conquista arrasaron gran cantidad de poblaciones indgenas que fueron arrancadas de sus tierras de origen para transportar los
alimentos y vituallas que las huestes espaolas utilizaron en las incursiones a nuevos
territorios en busca del Dorado. Desde 1504 hasta 1542, cuando se prohibi, los indgenas eran tratados como esclavos, y se les compraba y venda como tales; a partir de
all se les liber, asignndoseles a encomenderos, y conminndoseles a pagar tributos
mediante tasacin. No obstante, [...] los encomenderos procuraban sacar ms de lo
que los indios de su voluntad les queran dar, con maas que para ello tenan con los
caciques y principales [...] (Aguado, 1956, I: 400). As, Hernn Prez de Quesada
sac en 1540, segn comentaba fray Pedro Aguado, millares de indgenas del Nuevo
Reino de Granada en su incursin hacia los Llanos Orientales en busca del Dorado,
donde sufrieron penosas calamidades entre escarpadas montaas y fragosos ros, que
los exterminaron casi completamente (Aguado, 1956, I: 379-386).
Otro factor que influy considerablemente en la reduccin demogrfica de los
indgenas fue el impacto microbiano, que produjo grandes desastres epidemiolgicos

Esplendor. ocaso y renacimientos del Sol de los chibchas

| 249 |

desatados por la gripe, viruela, sarampin, difteria, rubola y otras enfermedades


no conocidas por sus organismos, ante las que presentaban una gran deficiencia
inmunolgica. La mayora de investigaciones mdicas e histricas sobre las causas
de la reduccin demogrfica de las comunidades indgenas, han concluido que las
hambrunas desatadas por la quema y destruccin de los cultivos como parte de la
guerra de tierra arrasada introducida por los espaoles para doblegar la resistencia
nativa y el choque microbiano constituyeron los principales factores de reduccin del
tamao poblacional (Sotomayor, 1992). Las epidemias desatadas inmediatamente
despus de la llegada de los espaoles fueron tan devastadoras y desmoralizantes,
que, adems del efecto fsico, produjeron un impacto psicolgico tan profundo y
terrorfico, que los indgenas en su confusin ante la impotencia de sus dioses y
mdicos nativos en curarles, y al ver la inmunidad de los espaoles, preferan dejarse
morir por las enfermedades y el hambre, antes que continuar en estado de postracin.
Otros se refugiaron en la Iglesia Catlica buscando el favor divino de los espaoles,
ante el signo de desagrado. Mientras que el dios cristiano favoreca a los blancos, la
ira divina caa con toda su fuerza sobre los indgenas con una crueldad implacable
que intrigaba incluso a los propios misioneros cristianos (McNeill, 1984: 206).
En 1558 la viruela lleg al interior del Nuevo Reino de Granada, con motivo
de la cual perecieron millares de indgenas. A Tunja arrib en 1559 la pestilencia de
viruela y sarampin, de la que murieron muchos de sus habitantes. Esta pestilencia
reapareci en 1588, y prcticamente cada ao desde 1617 hasta 1693, aunque la
epidemia general ocurri entre 1617 y 1621, as como en 1623; la constante fue
registrada entre 1692 y 1695. En 1651 fue tal la mortandad que todos los das
amaneca gente muerta en las iglesias de los conventos (Porras, 2006: 180). En la
Relacin del Nuevo Reino se sealaba de una manera pattica este cuadro, cuando
murieron muchos indios, especialmente en el distrito de Vlez por la viruela, []
y ahora un ao murieron muchos de un sarampin, y siempre se advierte que van
en disminucin (Patio, 1983: 111). La sequa de 1568-1569 agudiz las enfermedades, que llegaron con destemplanza en la cabeza; tres dcadas despus de
haber desaparecido la viruela se inici el tabardillo o calentura ptrida entre los
habitantes de la sabana de Bogot. La fiebre maligna llamada la peste de Santos
Gil arras durante dos aos a Santaf, Tunja y Pamplona (Restrepo, 1997: 63).
El franciscano Motolina, refirindose a las diez plagas enviadas por dios como
castigo de la tierra mejicana, comentaba que los indgenas moran como chinches
a montones; los que lograban sobrevivir se moran de hambre, pues no haba
quien les curase ni les cocinase (Todorov, 1989: 147).

| 250 |

Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

Fuera de reducir numricamente a los nativos, las enfermedades afectaron


profundamente las estructuras de poder al eliminar a sus gobernantes y romper los
eslabones de mando que constituan el centro nervioso de las sociedades estatales, las
ms adecuadas militarmente para la expulsin de los conquistadores, lo que gener
una aguda crisis interna. La muerte de Moctezuma y Cuitlhuac en Mxico, y de
Atahualpa y Huayna Capac en el Per, facilit la conquista de esos vastos territorios
por parte de un reducido puado de aventureros espaoles. Pedro Pizarro confesaba
sinceramente que si este Huayna Capac hubiera estado vivo cuando los espaoles
entramos a su tierra, nos habra resultado imposible vencerlo, porque era muy amado
por todos sus vasallos (Crosby, 1991: 63). Evidentemente, la conquista de Mxico
y Per no se hubiera producido si la viruela no hubiera estallado en el momento
que lo hizo. Las pugnas internas entre los poderes nativos dieron el punto final al
proceso de conquista y posterior colonizacin del territorio americano.
En 1546 lleg al territorio de la Nueva Granada una gran pestilencia que azot
especialmente la regin andina, segn relata Herrera en las Dcadas; se calcula que en
el siglo XVI21 desaparece cerca del 90% de la poblacin nativa de la Nueva Granada
(Melguizo, 1992: 31-36). Durante el levantamiento de la poblacin nativa del valle del
Magdalena en 1557, y especialmente en 1559, segn la Relacin de Popayn y el Nuevo
Reino de 1559-1560, se desat una pestilencia de viruela y sarampin que acab con
muchos indgenas: [...] dicen haber sido mucha la cantidad de los muertos, que ha
de ser provecho a los vivos [...] (Patio, 1983: 73). Para incentivar a los espaoles en
el cuidado de los indgenas enfermos, la Audiencia mand por edicto pblico que los
que quedasen vivos deban servir durante ciertos aos a los espaoles que les hubiesen
curado y salvado la vida. Durante la epidemia de 1558 se dice que murieron de viruela
ms de 15.000 indgenas del Nuevo Reino, sin que los espaoles hubiesen sido afectados.
En 1588 una negra proveniente de Guinea trajo la viruela, cuya epidemia se
inici en la ciudad de Mariquita, extendindose por el Nuevo Reino de Granada
y produciendo la extincin de la tercera parte de la gente, cuyos cadveres fueron
enterrados en fosas comunes que contenan hasta 100 o 200 cuerpos. Hacia 1590,
en inmediaciones del ro Coello, Tolima, en las huestes del Capitn Bocanegra se
desat otra epidemia de viruela que acab con toda la gente de servicio. En 1617
se extendi una epidemia de sarampin que arras con casi la quinta parte de los
naturales del Nuevo Reino, sin que muriera ningn espaol. Era tal la indefensin
21 La reduccin de la poblacin nativa obedeci, no solamente al impacto de las enfermedades y epidemias
de origen europeo, sino tambin por el proceso de mestizaje que se inici tempranamente debido a la escasez
de mujeres espaolas.

Esplendor. ocaso y renacimientos del Sol de los chibchas

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de los indgenas, que solicitaban el bautismo de la Iglesia Catlica al ver que ni


sus curanderos ni sus dioses podan aliviarles (Simn, 1981, I: 512, VI: 370).
Es probable que la gripe haya tenido una altsima incidencia en la morbimortalidad
de la poblacin aborigen como producto del contacto con los europeos, tal como sucede
actualmente con los nukak de la Amazonia, entre quienes el 67,5% de las muertes
obedecen a la gripe (Cabrera et al., 1999: 349). El temor a las consecuencias de la gripe
es muy grande, pues su medicina tradicional no posee curativos contra ella y genera
graves problemas socioculturales; es la primera causa de su descenso demogrfico.
Paralelamente al choque microbiano, la poltica de guerra de tierra arrasada
llevada a cabo por los espaoles para doblegar la resistencia de algunas bravas
regiones indgenas, contribuy al aniquilamiento de la poblacin autctona. Los
propios espaoles reconocan que los indgenas que se sublevaran no se iban a escapar de sus carniceras y crueles manos, como le sucedi a la poblacin nativa de
cercanas de Mrida, donde [...] desbaratados y muertos los indios, los espaoles
se alojaron en sus propias casas, donde estuvieron seis das talando las comidas y
rboles [...] (Aguado, 1956, I: 473). Esta situacin se refleja patticamente en el
caso de los pijaos o pinaos, indios bizarros y valentones que las huestes espaolas
no pudieron conquistar en el transcurso de muchos aos, hasta que en el siglo XVII
tuvieron que invertir grandes sumas de dinero y de soldados para su pacificacin.
Los excesivos tributos remataron el duro cuadro de explotacin y enfermedades
que redujeron considerablemente la poblacin nativa. Desde 1537-1538, cuando
se produjo la conquista y poblamiento del Nuevo Reino, hasta 1564, cuando se
prohibi, los indgenas estaban obligados a tributar en oro, mantas, esmeraldas,
lea, madera para bohos, trigo, maz, y otros aprovechamientos para las casas de
los encomenderos, adems de servicios personales; estos ltimos fueron conmutados por tributos reales, [...] cesando desde en adelante la obligacin que en los
indios se impona de cargar y traer a cuestas, a imitacin de acmilas y bestias a
casas de sus encomenderos, las cosas dichas (Aguado, 1956, I: 429).
De esta manera, la esclavizacin en los distritos mineros, estancias y boga de ro,
el hambre y las enfermedades, la expropiacin de sus tierras, el resquebrajamiento
de las instituciones religiosas, familiares, polticas y militares nativas, y el descalabro
psicolgico ante la indefensin de sus curanderos y dioses, condujo a que hacia finales
del siglo XVII gran parte de la poblacin indgena se hubiera extinguido. Solamente
sobrevivieron los individuos cuyos organismos desarrollaron inmunidad gentica a las
enfermedades europeas y resistencia fsica y moral al hambre, a la miseria y a la humi
llacin, es decir, los mestizos que heredaron tal inmunorresistencia de los espaoles.

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

El despoblamiento y el empobrecimiento de las tierras nativas, antes ricas y prdigas,


ya eran angustiosos en el propio siglo XVI, unos aos despus de la conquista.
Sin embargo, a pesar del descalabro demogrfico, los chibchas continuaron
practicando sus rituales, en los mismos lugares consagrados por sus ancestros, conocidos inclusive desde tiempos del perodo Herrera, como se pudo registrar en el
sitio de Madrid 2-41 (Figura 35), donde se ofrendaron objetos hispnicos, como
cuernos de bvidos (Figura 37), dados y restos de caballo, en pleno siglo XVI,
como parte del proceso de incorporacin de nuevos rasgos culturales (Rodrguez,
J. V., y Cifuentes, 2005: 113).
Los frailes advertan sobre el poder de los mohanes, considerados:
[] la pestilencia contra nuestra santa fe catlica y los que atajan la corriente de la
conversin de estos naturales, porque todo cuanto los sacerdotes ensean de da, ellos
contradicen y desensean de noche en lugares ocultos y retirados, donde de ordinario
hablan con el demonio. Para lo cual tienen sus instrumentos, bien como para el oficio
que los usan, aunque con diferencia en diferentes provincias. (Simn, 1981, VI: 118)

Tan grande era el temor a este poder religioso que se opona a la conquista,
que su extirpacin constituy una estrategia muy importante en el proceso de
adopcin de la nueva lengua, religin e identidad hispnicas por parte de los curas
doctrineros. As, con el fin de poder convertir a los indgenas del Nuevo Reino de
Granada a la nueva religin de los conquistadores, se dispuso en 1575 la prohibicin
de santuarios, ceremonias, dolos y el uso de mantas con decoracin de representaciones diablicas, como los tunjos:
Y porque una de las cosas principales y de ms importancia que hay para la conversin
de los naturales a nuestra Santa Fe es desarraigarles de sus entendimientos los ritos
y ceremonias e idolatras en que estn ciegos y engaados del demonio, se ordena y
manda que los dichos indios no puedan tener ni tengan santuarios ni ofrecimientos,
ni dolos, y para que cesen, se les manda a los encomenderos y encarga a religiosos
y sacerdotes, los quemen y no les permitan tenerlos, y si pareciere que es cosa grave
y que se seguir escndalo de hacerlo ellos por sus personas, avisen a la justicia para
que en todo caso se ejecute [] Y porque del todo se extirpe la idolatra, ordenaron y mandaron que los indios no traigan mantas pintadas con figuras de tunjo o
demonios, y se les aperciba que de hoy dems, no las pinten con malas figuras ni en
las demoras se reciban, ni en las tiendas no se vendan. (Friede, 1975, VI: 459-460)

Esplendor. ocaso y renacimientos del Sol de los chibchas

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A pesar de estas prohibiciones, algunos pueblos continuaron celebrando secretamente sus rituales an a finales del siglo XVIII, como sucedi en Cuchuyata, ro Chucur,
Santander, donde los guanes realizaban ritos y prcticas orgisticas en torno a un
dolo de barro rojo, al calor de borracheras y pecados carnales (Silva, 2005: 308).

11.3 El renacimiento de los hijos del Sol


Si bien es cierto que los europeos conquistaron las nuevas tierras imponiendo una
nueva lengua y un nuevo sistema social y poltico, Amrica conquist a todo el
mundo gracias al proceso de globalizacin que surti hasta el ms lejano de los
rincones con sus plantas tiles y cultivadas, entre ellas el maz, el tomate, los ajes,
los frjoles, el tabaco y las plantas medicinales.
Ms que el oro, la plata y las esmeraldas que se llevaron los conquistadores y
que despilfarraron en sus guerras, el maz represent la mayor aportacin americana a la especie humana, pues actualmente se le cultiva en la mayora de pases
de Europa, frica y Asia. Las tortillas (arepas), las palomitas de maz que se consumen en los cinemas, la polenta italiana, la mamaliga turca, blgara o rumana, la
maicena de la repostera, los plsticos biodegradables, y los aceites y concentrados
para animales, todos ellos tienen como base este ingrediente. Su alto rendimiento
por unidad de terreno en promedio el doble que el del trigo, su adaptacin a
climas secos difciles para el arroz y en reas demasiado hmedas para el trigo,
le brindan una gran ventaja respecto a estos cereales del Viejo Mundo. El maz
tiene el beneficio adicional de producir alimento con rapidez la mayora de sus
millares de variedades pueden ser cosechada en menos de 120 das, proporcionando carbohidratos, azcares y grasas en una temporada corta de crecimiento;
es el grano que transforma con mayor eficacia la luz solar (Crosby, 1991: 172).
Los seres humanos, los animales y la industria consumen ms de 200 millones
de toneladas al ao, lo que lo convierte en el cereal ms difundido del planeta.
Otra maravilla americana es la quinoa (Quenopodium quinoa), considerada el
alimento ms nutritivo, de fcil produccin por su adaptabilidad a distintos suelos,
barato y fcilmente asimilable por el organismo, y del cual se pueden elaborar gran
variedad de platillos. Esta planta es oriunda de la regin andina, y su centro de
domesticacin parece ubicarse en los Andes Centrales. Crece en alturas superiores
a los 3000 msnm, no exige terrenos especiales y se desarrolla inclusive en suelos
abandonados. En estado silvestre se localiza en zonas comprendidas entre los 2600

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

y 3700 msnm. Por su parecido con el arroz, los primeros espaoles la denominaban
arrocillo americano o trigo de los incas (Estrella, 1990: 93).
El frjol (Phaseolus vulgaris), conocido como la carne de los pobres por sus
cualidades nutricionales muy apreciadas, es la mayor aportacin en leguminosas.
Existe una gran variedad: amarillos, blancos, negros, colorados, jaspeados, grandes,
pequeos, judiguelgos, matahambres y chatos. Contiene un alto valor de hierro
(hasta 10,9 mg en la variedad caraota), protenas (hasta 24,4 g en la variedad
mungo), calcio (hasta 243 mg en el frjol blanco), tiamina, riboflavina y niacina.
Tiene una alta concentracin de lisina, y brinda un buen aporte de carbohidratos,
minerales y vitaminas del complejo B (ICBF, 1988).
La papa (Solanum tuberosum) salv a Europa de la hambruna producida por la
pequea edad de hielo. Durante la poca inicial de la Colonia, la papa se consider
comida de indios y por tanto fue despreciada por los espaoles; su produccin
estaba relegada al consumo de la poblacin nativa. Sin embargo, una vez se fueron
conociendo sus propiedades alimenticias y su facilidad para crecer en climas fros
europeos, a partir del siglo XVI fue adquiriendo prestigio, especialmente despus
de su trasplante a Europa; a partir del siglo XVIII, y especialmente desde mediados
del siglo XIX, se constituy en la base alimentaria de la revolucin industrial. En el
Viejo Mundo, por su parecido con la trufa, se le denomin de distintas maneras:
tartufoli por italianos; kartoffel por alemanes y rusos; patata por espaoles, locucin
deformada por los ingleses a potatoes; pomme de terre, o sea manzana de tierra, por
franceses; krumpir o pera de tierra por serbios. En el siglo XVII Irlanda, amenazada
por el hambre y la pobreza, adopt la papa a pesar de la desaprobacin europea. En
su texto de 1664 titulado La prosperidad de Inglaterra aumentada por el cultivo de
las patatas, John Foster recomendaba a los campesinos britnicos que siguiesen el
ejemplo de los irlandeses (Blond, 1989).
El glotn de Amrica, Gonzalo Fernndez de Oviedo, qued maravillado en
el siglo XVI por la variedad, aromas y dulzura de las frutas americanas que actualmente se exportan como productos exticos. Dentro de las frutas ms conocidas
tenemos: la guayaba (Psidium guajava), la guanbana (Annona muricata), el ann
(Annona squamosa), la ilama (Annona diversifolia), la soncoya (Annona purpurea), la
chirimoya (Annona cherimolia), la papaya (Carica papaya), el zapote (Matisia cordata),
el lulo (Solanum quitoense), el aguacate (Persea americana), la pia (Ananas sativus o
A. comosus), la badea (Passiflora quadrangularis), la curuba (Passiflora mollisima), la
granadilla (Passiflora ligularis), la guatilla (Sechium edule), las guamas (Inga spp.), las
cerecitas (Prunus serotina o P. salicifolia), la mora (Rubus glaucus), el bal o chachafruto

Esplendor. ocaso y renacimientos del Sol de los chibchas

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(Erythrina edulis), el cachipay y chontaduro (Guilielma gasipaes), las chupas (Gustavia sp.), la pitahaya (Hylocereus undatus, Acanthocereus pitajaya), el tomate de rbol
(Cyphomandra betacea), y los nsperos (Manikara zapotilla). Las chupas resaltan por su
alto contenido de vitamina A (32.600 U.I.) y valores significativos de fsforo, calcio y
niacina; la guayaba es apreciada por su gran contenido de cido ascrbico (240 mg).
Las plantas medicinales maravillaron igualmente a los europeos, pues varias
de ellas curaban las enfermedades para las que la medicina del Viejo Mundo era
muy rudimentaria. Fray Alonso de Zamora describi a finales del siglo XVII las
propiedades de numerosas de ellas y otras de uso industrial que hoy da continan
llenando nuestras boticas: ail (para teir de azul), algodn (abundante en tierra
caliente, serva para la elaboracin de tejidos resistentes y frescos), borraja, cardo santo
(para el dolor de muela y llagas), chulco (purifica la sangre y preserva del cncer),
curibana (expele frialdades), hierba de leche fresca (para purgarse), hierba de bubas,
lechuguilla (para las hemorroides), palitaria (para el dolor de pulmones), pimpinela
(purifica las llagas), quinoa (quita el fro y calenturas), raz de la montaa (para la
disentera), sueldaconsuelda (reprime los flujos de sangre), viravira (para los riones),
y zarzaparrilla (purifica la sangre y sirve para las bubas) (Zamora, 1980, I: 134-150).
En cuanto a los animales, tenemos el cur (cuy, cobaya, Cavia porcellus), que es
el animal ms antiguo domesticado en Amrica y quiz en el mundo. Se le suele
consumir con el cuero, pelndolo solamente como si fuera lechn, guisado, asado
con papa y aj. Tambin tena uso ceremonial como ofrenda al sol y a la luna, para
aplacar la ira de los dioses; igualmente serva para diagnosticar enfermedades frotando
el cuerpo del enfermo con el cur, o para chupar los males (Estrella, 1990: 322-323).
El desmesurado crecimiento demogrfico exige productos alimenticios de alto
valor nutricional, con bajo coste de produccin en cuanto a insumos agrcolas (pesticidas, abonos, maquinaria), y, ante todo, de produccin limpia (ecolgica). Como
alternativa, se ofrece el rescate de tcnicas agrcolas ecolgicas el policultivo, los
abonos naturales y la rotacin de tierras; la recuperacin de alimentos nativos de
alto valor nutricional la quinoa, el amaranto, las leguminosas, el man, las guascas
y la propia coca; el rescate del cur como fuente econmica y productiva de protenas; las costumbres de mesa los cuchucos, ajiacos, mazamorras, sancochos y la
diversidad de bocados, la elaboracin de panes con harinas de quinoa, maz, yuca y
otras races; los asentamientos dispersos y poco densos, y el control del tamao de
la familia y de la poblacin en general a travs de medios anticonceptivos naturales
mediante hierbas y la lactancia prolongada, pero complementando la dieta de la
cra con productos protenicos. Y, por qu no, recuperar los camellones y canales

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Los chibchas: hijos del sol, la luna y los Andes. Orgenes de su diversidad.

a orillas del ro Bogot y las terrazas trazadas vigorosamente por el piedemonte de


los cerros hace ms de dos mil aos por los laboriosos chibchas.
Quiz la mayor huella de los ancestros chibchas se halla en el cuerpo del
mestizo, el mismo que sobrevivi tanto a las enfermedades europeas como a las
americanas, llmese bogotano, tunjano, bumangus, cucuteo u otro: casi el
80% del ADN mitocondrial, el que se transmite por lnea materna, es de origen
indgena (haplogrupos A, B, C y D) en Cundinamarca, Boyac y Santanderes.
Podemos afirmar con toda certeza que los habitantes de esta regin son hijos de
una madre chibcha y un padre espaol conquistado con encantos, paciencia y
cocina; es decir, los chibchas no se extinguieron, estn en nosotros, en las arepas,
mazamorras, hervidos, sancochos, nacos, natillas, buuelos y medicamentos, en
el suelo que pisamos, el aire que respiramos, la ropa que vestimos y el oro con
que nos adornamos. Los africanos, europeos y asiticos tambin se deleitan con
los preparados de papa, maz, frjol, pimentones, frutas y otras plantas americanas
que contribuyeron a mejorar su culinaria. Posiblemente los rusos saborean papa
descendiente de alguna de las variedades que S. M. Bukasov transplant en ese
pas en los aos 1930 desde Colombia.
En fin, el sol de los chibchas seguir brillando por los rincones del mundo de
manera resplandeciente y majestuosa como la varita dorada de Bochica, cuando
hace ms de dos mil aos rompi las peas de Tequendama para darle paso a las
aguas que inundaban la sabana de Bogot, hoy da el asiento de millones de nuevos
hijos del sol, astro que por su mermada actividad cclica ha provocado entre 2010
y 2011 el fenmeno climtico de La Nia que ha vuelto a inundar Mosquera,
Funza, Cha, Cajic, Soacha, Bosa y Fontibn.
Como escribiera la lrica pluma de doa Lilia Montaa (1970: 25-26), la Luna
del Sugamuxi Elicer Silva Celis:
Despus, durante las plcidas noches de verano, cuando afuera Cha baa el
paisaje con su luz de plata y el fro viento de la serrana se adentra sigiloso
por las hendijas de la puerta, el indio ms anciano relata en voz baja, casi
a hurtadillas, las enseanzas que escuch de sus mayores y las ms hermosas
leyendas y mitos que forman parte de sus creencias, recomendando a todos los
presentes que los transmitan a sus descendientes en lugares distantes y ocultos
en donde no sean deformados por gentes extraas a su raza y religin.

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