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IMPORTANCIA DE LOS FLUIDOS EN LA INDUSTRIA

Los fluidos son importantes tanto en nuestra vida diaria como en los procesos productivos.
Algunos gases como el acetileno y el butano se utilizan como combustibles en diversas
operaciones, tales como soldadura, sistemas de calefaccin de casas, hornos industriales,
etctera. Tambin pueden ser materia prima para producir otras sustancias intermedias, a partir
de las cuales se obtienen los plsticos, pinturas, aerosoles, etctera. El aire es utilizado en los
procesos industriales para producir aceros y metales, para el secado de alimentos, entre otros
usos.
Los fluidos lquidos juegan tambin un papel importante. Un buen nmero de procesos de la
industria qumica y de alimentos incluyen reactores que involucran lquidos. El enfriamiento de los
motores de combustin interna se lleva a cabo con aceites de alto peso molecular en forma
lquida. Las redes de tuberas de agua y los equipos para su tratamiento involucran el manejo de
reactivos lquidos.
La solucin de problemas de Ingeniera que involucran fluidos (lquidos o gases) requiere
frecuentemente del clculo de las caractersticas de stos dentro de un equipo o sistema
particular. Ejemplos de estas caractersticas incluyen la viscosidad, temperatura, concentracin de
ciertas sustancias, esfuerzos de corte en paredes y partes mviles de equipos, etcetera. La
determinacin de estas caractersticas es importante porque permite al ingeniero disear, analizar
y optimizar equipos y procesos.
Los fluidos supercrticos (FSC) poseen propiedades hbridas entre un lquido y un gas: capacidad
para disolver solutos, miscibilidad con gases permanentes, alta difusividad y baja viscosidad, lo
cual los convierte en sustancias muy adecuadas para muchos procesos.
Entre las aplicaciones industriales actuales se pueden mencionar la determinacin de compuestos
mediante cromatografa de FSC, mejora de parmetros de calidad y conservacin de productos
(desinfeccin, desinsectacin, inactivacin enzimtica, otros), diseo de partculas
(recristalizacin, micronizacin de principios activos, encapsulacin, otros), impregnacin de
materiales (eliminacin de aceites minerales de piezas industriales y materiales electrnicos,
eliminacin de sustancias txicas en implantes biomdicos), tratamiento de materiales (aplicacin
de conservantes en maderas, teido de tejidos, impregnacin de polmeros para liberacin
controlada de sustancias activas), produccin de biodiesel y extraccin, siendo esta ltima una de
las ms utilizadas en la industria de alimentos.
La medicin de flujo constituye tal vez, el eje ms alto porcentaje en cuanto a medicin de
variables industriales se refiere. Ninguna otra variable tiene la importancia de esta, ya que sin
mediciones de flujo, sera imposible el balance de materiales, el control de calidad y an la
operacin de procesos continuos.

YUNUEN ERANDY TORRES ZAMUDIO L-7


07/10/14