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""L'homme dont le monde volait en


clats"" d' Alexandre Luria
JEAN-BAPTISTE MARONGIU 23 FVRIER 1995 00:53

Alexandre Luria, L'HOMME DONT LE MONDE VOLAIT EN ECLATS,


traduit du
CRITIQUE

russe par Fabienne Mariengof et Nina Rausch de Traubenberg (avec la collaboration


de Mme Chaverneff), prface d'Oliver Sacks. Seuil, La couleur des ides, 310 pp.,
140 F.
Alexandre Luria (1902-1977) a t le neuropsychologue le plus important et le plus
fcond de son temps, crit Oliver Sacks (1) en prface au livre de ce savant russe
hors norme que vient de publier le Seuil. Ce livre en contient en ralit deux:
L'homme dont le monde volait en clats, qui donne le titre l'ensemble, et Une
prodigieuse mmoire. Parus sparment, ces deux romans neurologiques devaient
fonctionner comme les premiers jalons de cette science romantique que Luria a
poursuivie sa vie durant, mais dont il a dmontr la puissance opratoire dans ces
ouvrages. Car la tche de Luria, rappelle Oliver Sacks, a t elle-mme double. Il est
d'autant plus l'aise dans l'exploration de ces nouveaux horizons qu'il a pouss la
psychologie classique jusqu' ses extrmes limites, pour parvenir une
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neuropsychologie en tant que nouvelle science analytique effort dont tmoignent


plus de trois cents articles et une vingtaine d'ouvrages, parmi lesquels Fonctions
corticales suprieures de l'homme et l'Itinraire d'un psychologue.
Un monde en dbris Zassetski est le nom de L'homme dont le monde volait en clats.
Il a t grivement bless la tte en mars 1943, par les clats d'un obus, sur le front
occidental de l'arme sovitique. Alexandre Luria rencontre Zassetski trois mois plus
tard, dans un hpital militaire. Commence alors un suivi mdical qui va durer plus
de trente ans. Ce jeune officiel, brillant lve de la facult de physique, souffre de
graves pertes irrversibles de mmoire et ne parvient pas encore en retrouver les
parcelles qui doivent lui tre restes. Il ne se souvient pas du moindre mot, seules
quelques images mergent. Tout est rapprendre, mme l'alphabet. Mais cette
aphasie crbrale retient Zassetski dans un cercle vicieux, magique, sans issue.
La mme atrophie, localise dans la rgion paritale gauche du cerveau, l'empche
de percevoir correctement les objets. Celui qui souffre de pareille atrophie voit les
objets en lments fractionns, et, par exemple, s'il regarde l'image d'une paire de
lunettes, il va se demander ce que c'est: un rond... une courbe... et une barre... Ne
serait-ce pas un vlo?. Parfois, il a le sentiment que les parties de son corps se sont
modifies, que sa tte est dmesurment grande et le reste infiniment petit... Il ne
sait mme pas dterminer d'o viennent les sons, les interprter demande un effort
surhumain. Il est inapte s'orienter dans l'espace. Zassetski est dsormais dans
l'incapacit de rassembler instantanment les impressions dans un tout, et il
commence vivre dans un univers clat.
Le monde de Zassetski n'est plus entier, il lui faut en rassembler continument les
dbris. Intacts en revanche sont rests les sentiments de souffrance, la conscience
de ses dficits, la volont de les surmonter, l'exigence aigu de devenir un homme
part entire. La plus routinire des vies est devenue un calvaire. Il dcide alors de
tenir un journal, auquel il donne le titre Je reprends le combat. Anne aprs anne,
pendant plus de vingt-cinq ans, il arrivera crire plus de trois mille pages. Dans
l'Homme dont le monde volait en clats, Alexandre Luria en reproduit les passages
les plus saisissants, en les accompagnant d'une mise au point chronologique et d'un
commentaire nosologique. Zassestki se lance dans l'criture immdiate, il s'appuie
sur la mmoire motrice, dont l'aire crbrale n'a pas t abme par l'obus. Mais il ne
peut pas se relire. Il collecte des mots la radio, par exemple, qu'il fixe
immdiatement par son criture automatique, pauvre matriel qu'il va travailler
longueur de journes, de semaines, de mois, d'annes, jusqu' en faire des phrases,
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des pages, des cahiers entiers. Une partie du cerveau de Zassetski a t dtruite, une
autre partie se trouve comme pathologiquement freine. Il ne sait plus jouer aux
checs, aux dames, aux dominos... Il a du mal dcrypter les mots d'un
confrencier, il lui est encore plus difficile de comprendre la pense dveloppe dans
un texte...

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Et pourtant, il ne se rend jamais. L'admiration, la reconnaissance de Luria pour son


patient malheureux est immense. Aux yeux d'un psychologue pour qui l'tude des
fonctions mentales n'est possible qu' partir de l'effondrement de ces mmes
fonctions, les avances que permet le cas Zassetski sont essentielles. Le mrite de cet
homme bless est d'autant plus grand qu'il est conscient de l'tendue de son
malheur, mais aussi de la porte scientifique de sa lutte: Sa blessure a pargn
compltement l'univers de ses motions, de sa crativit, elle a laiss compltement
intacte sa personnalit, la personnalit de l'homme, du citoyen, du combattant.
Chaque mot est une image Le hros d'Une prodigieuse mmoire, le second roman
neurologique d'Alexandre Luria, s'appelle Veniatim, de son vrai nom Cherechevski.
Ce journaliste d'une trentaine d'annes rencontre le tout jeune psychologue aux
dbuts des annes 20. C'est son rdacteur en chef qui l'envoie pour se faire mesurer
la mmoire: l'envers de Zassetski qui n'en a plus, Veniamin en a trop. C'est mme
la mmoire la plus impressionnante rpertorie jusqu' ce jour. La rptition de
n'importe quelle liste de mots comme de chiffres, dans un ordre quelconque ne lui
pose aucun problme. Cette mmoire n'a pas de limites, et Luria renonce finalement
la mesurer pour ne se consacrer qu' l'tude de son fonctionnement. Il n'existe pas
chez Veniamin de frontires bien nettes entre les cinq sens: Un coup de sonnette
fait natre une image visuelle spontane; elle possde des qualits tactiles, une
couleur, un got. Ces synesthsies reviennent dans toutes les sensations et
impressions du monde extrieur.
L'univers sensoriel de Veniamin est diffrent du ntre. A peine entendu, chaque mot
est transform en image et rang automatiquement dans des rpertoires visuels que
le cerveau de Veniamin constitue sans cesse. L'assimilation d'un texte lui est trs
pnible tant donn le flot d'images qui le submerge. La lecture de la posie est
presque impossible, parce qu'elle dclenche un conflit intenable entre les images du
textes et les siennes propres. La pense abstraite aussi lui est interdite: Il ne peut
pas comprendre s'il ne voit pas et s'efforce de voir rien et de trouver la forme de
l'infini. Littralement incapable d'oublier, il doit lutter sa vie durant contre sa
mmoire infernale. Il met au point des techniques, comme celle d'crire sur papier ce
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qu'il voudrait oublier le contraire de ce que fait le commun des mortels. Mais les
rsultats sont alatoires. Il en vient mme brler ces bouts de papier dans l'espoir
de faire disparatre la chose avec la trace! Finalement, il dcouvre que le plus
efficace, c'est encore de dcider d'oublier. Mais l'effort de volont ncessaire l'puise.

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Ayant quitt le journalisme, Veniamin gagne trs bien sa vie avec sa mmoire.
Devenu mnmoniste, il se produit dans les thtres et les cabarets. Mais sa vie
n'est pas heureuse: La ralit du monde imaginaire de Veniamin, d'une part, et
l'instabilit du monde rel, d'autre part, avaient exerc une profonde influence sur la
formation de sa personnalit. Il vivait dans une perptuelle attente de quelque
vnement et passait plus de temps rver et voir qu' agir. Et Alexandre Luria
conclut: Il avait une famille, une bonne pouse, un fils dou, mais tout cela ne lui
parvenait qu' travers une espce de brume. Dans sa prface, Oliver Sacks pointe la
diffrence de destin entre Zassetski et Veniamin: Seule l'ironie du sort, sans doute,
a voulu que dans ces deux livres merveilleux et complmentaires que reprsentent
L'homme dont le monde volait en clats et Une prodigieuse mmoire, ce soit
l'homme la mmoire prodigieuse qui ait perdu sa vie, et l'amnsique, l'homme
disloqu, qui l'ait gagne et retrouve.

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