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La dinmica
litosfrica

OBJETIVOS
1. Definir los procesos que aportan calor a la Tierra
y el concepto de gradiente geotrmico.
2. Conocer las ideas fijistas sobre el origen de los relieves.
3. Identificar la teora movilista de la deriva continental
de Wegener.
4. Aprender las caractersticas de las dorsales ocenicas.

5. Comprender el proceso de subduccin.


6. Saber cules son los tipos de placas litosfricas, su actividad
geolgica y los procesos que ocurren entre ellas.
7. Entender los procesos relacionados con la dinmica
sublitosfrica.
8. Diferenciar entre los procesos geolgicos intraplaca
en la litosfera ocenica y en la continental.

CONTENIDOS
CONCEPTOS

PROCEDIMIENTOS, DESTREZAS
Y HABILIDADES

El gradiente geotrmico. (Objetivo 1) Realizacin e interpretacin


de grficas sobre el gradiente
Ideas fijistas y teoras movilistas.
geotrmico. (Objetivo 1)
Teora de Wegener. (Objetivos 2 y 3)

Interpretacin de esquemas
Caractersticas de las dorsales
y dibujos relacionados con los
ocenicas. (Objetivo 4)
movimientos de las placas litosfricas
La subduccin y los bordes de placa.
y los procesos geolgicos en los
(Objetivos 5 y 6)
bordes de placa. (Objetivo 6)
Los movimientos de las placas

Formacin de un prisma de acrecin


litosfricas. (Objetivo 6)
en laboratorio. (Objetivo 6)
La actividad geolgica en los bordes
de placa. (Objetivo 6)
La dinmica sublitosfrica.
(Objetivo 7)
Los procesos geolgicos intraplaca en
la litosfera ocenica. (Objetivo 8)
Los procesos intraplaca: rifting
y ciclo de Wilson. (Objetivo 8)

ACTITUDES
Tomar conciencia de la innovacin
que supuso la tectnica de placas para
la geologa.
Apreciar la influencia de los avances
tecnolgicos en el desarrollo
de la ciencia.

Preguntas
prueba 1

Preguntas
prueba 2

a) Definir los procesos que aportan calor a la Tierra y las consecuencias del gradiente
geotrmico. (Objetivo 1)

b) Conocer la teora neptunista y contraccionista. (Objetivo 2)

c) Conocer la teora de la deriva continental de Wegener y las pruebas aportadas.


(Objetivo 3)

d) Entender las caractersticas de las dorsales ocenicas. (Objetivo 4)

e) Relacionar los procesos que ocurren en los bordes de placa y sus consecuencias.
(Objetivos 5 y 6)

CRITERIOS DE EVALUACIN

f) Conocer los movimientos verticales y horizontales de las palcas litosfricas.


(Objetivo 6)

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g) Diferenciar los distintos tipos de convergencia de placas y los procesos geolgicos


que ocurren en ellos. (Objetivo 6)

7, 8

7, 8

h) Comprender los procesos relacionados con la dinmica sublitosfrica. (Objetivo 7)

i) Interpretar los procesos geolgicos intraplaca en la litosfera ocenica


y en la continental. (Objetivo 8)

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RESUMEN

Tectnica de placas: el calor interno de la Tierra


Las altas temperaturas del ncleo hacen que la Tierra presente un gradiente geotrmico
muy notable, que es el causante de la conveccin en el manto, lo que a su vez se relaciona
con el reciclado de la corteza basltica que forma los fondos ocenicos, el vulcanismo
que evacua hacia el exterior grandes cantidades de calor y aporta gases a la atmsfera,
o los movimientos de los continentes, que cambian sus posiciones relativas, reunindose
y dispersndose.

Las ideas fijistas sobre el origen de los relieves


Las teoras fijistas explicaban el origen de los relieves suponiendo que los continentes
siempre haban estado en las posiciones que ocupan actualmente, no proponan movimientos
horizontales de la corteza terrestre, ya que contemplaban solo los movimientos verticales
de ascenso y hundimiento.
En estas cordilleras se encontraban rocas sedimentarias, elevadas a altitudes de varios miles
de metros, con fsiles de organismos marinos en su interior. Este era un hecho enigmtico al que
se le haban buscado diversas explicaciones. Leonardo da Vinci (siglo XVI) reconoci el origen
marino de estos fsiles, explicando su presencia por antiguas invasiones del mar sobre
los continentes. Abraham G. Werner (siglo XVIII) desarroll la teora neptunista, por la cual
la Tierra haba estado cubierta por un ocano primigenio, los sedimentos que recubran el irregular
fondo afloraban a la superficie segn se evaporaba el agua. El problema es que no dud en atribuir
un origen sedimentario al granito e incluso a rocas volcnicas como el basalto.
La teora contraccionista (siglo XIX y comienzos del XX) fue la primera que relacion
el calor interno terrestre con un movimiento de la corteza capaz de originar las cordilleras.
Postulaba que al enfriarse el interior de la Tierra se haba perdido volumen, como resultado
la corteza terrestre se haba ido arrugando como la piel de una manzana al secarse su pulpa.
Las cordilleras seran las arrugas resultantes de la contraccin de la corteza terrestre.
James D. Dana observ que todas las cordilleras en las que haba fsiles marinos compartan
la caracterstica de ser zonas alargadas, con una zona central en la que el espesor
de los sedimentos marinos era mximo, disminuyendo el grosor de estos hacia los extremos.
Introdujo el concepto de geosinclinal, como una zona alargada y deprimida de la corteza,
similar a una enorme trinchera sumergida bajo el mar en la que se habran depositado aquellos
sedimentos a medida que el fondo se hunda. En un momento determinado, el movimiento
se habra invertido pasando del hundimiento al levantamiento, pero no explic este
mecanismo.

Las teoras movilistas. La deriva continental


En 1915 el meteorlogo Alfred Wegener public El origen de los continentes y ocanos.
Postul que hace unos 300 millones de aos todos los continentes haban formado una nica
masa continental, a la que llam Pangea, y que posteriormente se haba fragmentado
y dispersado. Esta teora de la deriva continental fue la primera teora movilista.
Tuvo una fuerte oposicin, ya que resultaba inimaginable un mecanismo capaz de mover
continentes enteros. Tanto el mecanismo como las fuerzas motrices propuestos eran
inverosmiles.
Aunque la teora fue rechazada, Wegener aport cuatro tipos de pruebas, aun hoy vigentes:
Pruebas geogrficas. Los bordes de los continentes casi encajan entre s como las piezas
de un puzle. La precisin era mayor si se tomaba el borde de la plataforma continental en vez
de la actual lnea de costa.
Pruebas geolgicas. La edad de las rocas granticas que se encuentran en frica, Suramrica
y la Antrtida son coincidentes, al igual que las cadenas montaosas existentes entre
los continentes australiano y antrtico.

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Pruebas paleoclimticas. Los depsitos glaciares de tillitas de Suramrica, frica, la India,


la Antrtida y Australia corresponderan al casquete glaciar formado en el Carbonfero.
Pruebas paleontolgicas. El conocimiento de especies fsiles encontradas a ambos lados
del Atlntico, como el helecho Glossopteris, o los reptiles Mesosaurus y Cynognathus.

Las placas litosfricas


La teora propuesta por Harry Hess sobre la extensin de los fondos ocenicos explicaba que
los continentes tendieran a separarse, como ocurre entre Norteamrica y Europa, o entre
Suramrica y frica, pero si constantemente se creaba nueva corteza ocenica en las dorsales,
la Tierra estara aumentando de volumen al tener una corteza de mayor superficie.
La corteza ocenica puede hundirse en la parte superior del manto, ya que tiene la densidad
suficiente para hundirse espontneamente en esta zona.
Segn la composicin de la corteza, se pueden distinguir dos tipos de litosfera:
La litosfera ocenica constituye los fondos de los ocanos. Est formada por corteza
ocenica, de composicin basltica unida a un manto litosfrico cuyo grosor y densidad
aumentan segn se alejan de la dorsal. Los basaltos de los ocanos tienen menos de 190 M.a.
La litosfera continental forma los continentes que albergan las rocas ms antiguas.
La composicin grantica se adhiere al manto litosfrico, grueso, rgido y fro. Esta litosfera
no se hunde en el manto, porque el granito tiene una densidad notablemente menor
que la del basalto.
Algunas placas estn formadas solo por litosfera ocenica o solo por litosfera continental, pero
la mayora de las placas tienen ambos tipos de litosfera, como la placa norteamericana, que
forma el continente norteamericano y parte del fondo ocenico atlntico, o la placa ndica, que
contiene el continente australiano y parte de los ocanos Pacfico e ndico.

Los bordes de placa


Los contactos entre las placas pueden ser de tres formas:
1. La subduccin es el hundimiento de la placa ocenica en el manto sublitosfrico. La placa
ocenica, segn se aleja de la dorsal donde se form, se hace ms densa, ya que se va
engrosando y enfriando, este hecho favorece su hundimiento y desaparicin de la superficie
terrestre. Las zonas de subduccin reciben el nombre de bordes de placa destructivos.
Evolucin de la corteza ocenica:
1. En la dorsal se produce nueva litosfera inicialmente delgada, caliente y poco densa.
2. Al alejarse se hace ms densa y se produce subsidencia. Aparecen fracturas en la zona
de contacto entre la litosfera ocenica y la continental.
3. La litosfera ocenica comienza a subducir en el manto, incrementando su velocidad.
2. Las dorsales ocenicas son zonas donde la actividad volcnica produce nueva litosfera
ocenica a partir del magma basltico que escapa por la presin. Son, por tanto, zonas
de creacin de litosfera, y por ello reciben el nombre de bordes de placa constructivos.
Estas enormes zonas de fractura de cientos o miles de kilmetros de longitud recorren
el fondo ocenico, con una altitud de entre 2 000 y 3 000 m sobre las llanuras abisales.
Las dorsales presentan las siguientes caractersticas:
Son relieves de origen volcnico donde la actividad volcnica es intensa y continua.
No estn cubiertas de sedimentos, pero al alejarse de su eje aumentaba el espesor.
Presentan un bandeado paleomagntico simtrico. A ambos lados del eje de la dorsal,
el registro formaba bandas paralelas con respecto al eje, y simtricas a ambos lados.
La edad de los basaltos ocenicos aumenta con la distancia a la dorsal. Los ms
antiguos estn situados cerca de los continentes, en ningn caso la edad supera los 190 M.a.

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3. La falla transformante se produce a partir de una zona de fractura, cuando dos tramos
de la dorsal estn separados entre s, producindose una zona de falla en la que hay
un movimiento de cizalla. Dado que en estas fallas no se produce ni creacin ni destruccin
de litosfera, estos bordes de placa se llaman tambin bordes de placa pasivos.. En ellos
se dan procesos geolgicos como: sismicidad, actividad volcnica e hidrotermal,
o deformaciones de materiales.

Los movimientos de las placas litosfricas


El manto superior sublitosfrico se comporta de forma plstica como un fluido muy viscoso.
Esta fluidez permite que las placas litosfricas presenten movimientos en vertical
y desplazamientos horizontales.
La isostasia explica los movimientos verticales de hundimiento o levantamiento
de la corteza terrestre, que poda hundirse cuando se sobrecargaba con un peso, como es
la acumulacin de sedimentos; o levantarse al despojarse de la carga por la erosin. Este
modelo de equilibrio isosttico era simplemente la aplicacin del principio de Arqumedes
a la corteza y al manto terrestre. El concepto de isostasia sigue aplicndose, aunque
hoy sabemos que la litosfera es la que se hunde o levanta, siendo el manto el que ejerce
el empuje de Arqumedes.
En resumen, los movimientos horizontales de las placas determinan que en sus bordes se
puedan establecer tres tipos de desplazamientos relativos:
Movimiento divergente. Las dos placas tienden a separarse: son bordes constructivos.
Movimiento convergente. Las dos placas se aproximan: son los bordes destructivos.
Movimiento de cizalla. En las fallas transformantes: ocurre en los bordes pasivos.

La actividad geolgica en los bordes de placa


Los bordes de placa son las zonas de la litosfera donde la actividad geolgica es ms intensa.
Esta actividad se manifesta en forma de vulcanismo, sismicidad, deformaciones de las rocas,
metamorfismo, magmatismo y la formacin de relieves.

Convergencia entre dos placas ocenicas


La corteza ocenica se aleja de la dorsal y se enfra, la subsidencia trmica produce
la ruptura a una cierta distancia del continente, y finalmente, la subduccin espontnea
de la litosfera ocenica bajo litosfera ocenica (la placa Pacfica subduce bajo la placa
Filipina).
Estas zonas de subduccin presentan las siguientes caractersticas: la placa subducente
se hunde en el manto con una gran inclinacin; el intenso magmatismo origina un rosario
de islas volcnicas (arco de islas como Japn y Filipinas) en la placa cabalgante; la erosin
tectnica se produce por el roce de la placa subducente que arranca trozos de la cabalgante;
la fusin parcial de la placa subducente es la que alimenta las cmaras magmticas
que, al ascender, se manifiestan en superficie como actividad volcnica; por ltimo, la presin
que ejerce la placa subducente sobre la cabalgante no es muy grande, lo que determina
que no se forme un prisma de acrecin de gran tamao, ya que los sedimentos tambin
subducen. Las fosas ocenicas son muy profundas, como la fosa de Japn (10 554 m)
o la de las islas Marianas (11 032 m).

Convergencia entre litosfera ocenica y continental


Las zonas en que una placa ocenica subduce bajo una placa continental se caracterizan
por subducir con un ngulo menor en el manto sublitosfrico; el magmatismo origina
vulcanismo, que produce la intrusin de rocas granticas en la corteza continental.

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La obduccin se origina cuando la placa subducente arrastra un arco de islas u otro relieve
submarino, el conjunto queda cabalgado sobre la litosfera continental. Los fragmentos
de litosfera ocenica que aparecen cabalgados sobre un continente se llaman ofiolitas.
La placa subducente ejerce mucha presin sobre la cabalgante, al no subducir los sedimentos
se desarrolla un extenso prisma de acrecin sobre la fosa ocenica, que no es muy profunda. Se
produce un engrosamiento de la placa continental que origina un orgeno como los Andes.
La sismicidad permite catalogar a estas zonas como las de mayor riesgo del planeta.

Convergencia entre dos placas continentales


Cuando la litosfera ocenica que hay entre dos continentes subduce por completo, estos
colisionan entre s. Esta convergencia interrumpe la subduccin, y da lugar a la colisin
continental. Las dos litosferas continentales se incrustan y cabalgan una sobre otra.
Se forma un orgeno debido al aumento de grosor de la litosfera y al apilamiento
de los sedimentos que se haban acumulado entre ambos continentes antes de la colisin.
La colisin produce la rotura de la litosfera continental con la formacin de grandes fallas
que pueden provocar sismicidad, como los terremotos de India y del interior de Asia.
Debido al rozamiento y la compresin entre las placas se produce una intensa deformacin
y metamorfismo de las rocas, si se funde la corteza continental se formarn rocas granticas.
La colisin entre el continente africano, la placa Ibrica y Europa dio origen a los Pirineos,
que presentan las rocas sedimentarias plegadas procedentes de los sedimentos acumulados
en aquel mar, que estaba situado entre Iberia y Europa. Aunque los Pirineos y las Bticas
han terminado su movimiento convergente, an perdura el proceso de reajuste isosttico.
Los esfuerzos distensivos producen fallas y, ocasionalmente, pequeos terremotos.

La dinmica sublitosfrica
Las placas ocenicas que subducen representan corrientes de material fro que se hunden
en las profundidades del manto. Las altas temperaturas y presiones del manto producen
sobre la placa subducente la deshidratacin y la fusin parcial de los minerales
ms fcilmente fusibles, como el cuarzo, las micas y algunos feldespatos, el magma tiene
una composicin parecida al granito, que, debido a su baja densidad, tiende a ascender
hacia la superficie.
Al aumentar la densidad de los minerales, la placa subducente puede quedar apoyada
sobre la discontinuidad de Repetti, o incluso, hundirse hasta el manto inferior. En la base
del manto inferior la temperatura puede superar los 3 000 C. Es en esta zona donde
los restos de la placa subducida se acumulan formando la capa D.
Peridicamente, debido a su actividad, se desprenden columnas de material que ascienden
atravesando el manto inferior formando penachos trmicos. Cuando llega a la base
de la litosfera, la calienta y se manifiesta como un punto caliente, en el que se produce
vulcanismo.
En la historia de la Tierra ha habido momentos en que el manto ha estado agitado
por penachos trmicos muy activos, que han arrojado gigantescas cantidades de lava
al exterior, recubriendo reas muy extensas. Estas zonas recubiertas de lava reciben el nombre
de provincias baslticas o mesetas baslticas.

Los procesos geolgicos intraplaca


Cuando el punto caliente est situado en la litosfera ocenica, que es delgada, flexible y fcil
de atravesar por los magmas que ascienden atravesando la corteza, se inicia el vulcanismo;
gracias al desplazamiento de la placa se originan islas volcnicas que segn se alejan
del penacho pierden su actividad. Cuando el penacho trmico es de gran magnitud, puede dar
lugar a una meseta basltica.

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RESUMEN

El archipilago de las Canarias fue considerado un punto caliente ms. Sin embargo,
hoy la hiptesis ms aceptada es que el vulcanismo canario se ha producido a favor
de un conjunto de fallas que recorren la litosfera del Atlntico. Estas fallas tienen su origen
en la zona de colisin entre la placa Africana y la Magreb. Finalmente, el vulcanismo termin
por construir las islas Canarias.
La rotura de un continente (rifting) comienza con un penacho trmico situado bajo la litosfera
continental, sus caractersticas le impiden perforarla fcilmente. El ascenso de los magmas hacia
la superficie es lento, y el calor se acumula bajo el continente. La litosfera continental pierde
densidad al dilatarse y comienza a abombarse. El levantamiento puede ser de cientos de
metros y produce una distensin de la corteza, que inicia su fractura. En la zona fracturada o rift,
pronto empiezan a inyectarse magmas baslticos, que forman corteza ocenica. El rift se
transforma en un ocano incipiente que comienza su proceso de extensin.
John Tuzo Wilson propuso que el rifting era en realidad la primera fase de un ciclo que
se iniciara con la rotura de un continente y la formacin de un ocano entre sus fragmentos;
concluyendo con la desaparicin del ocano al comenzar la subduccin por sus bordes,
y la colisin de nuevo de los fragmentos del continente que lo flanqueaban.

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FICHA 1

RECURSOS PARA EL AULA

WEGENER: LA ROTURA DE PANGEA

LA ROTURA DE PANGEA
a

PANGEA

PANTHALASSA
Mar de Tetis

a) Probable distribucin de los continentes hace 200 millones de aos (finales del Paleozoico-inicios del Mesozoico).

b
b) Distribucin de los continentes a finales del Trisico,
hace 180 millones de aos, 20 millones de aos despus de iniciarse la rotura de Pangea. Los continentes
estaban distribuidos en dos grandes masas continentales:
Laurasia, en el hemisferio norte, Gondwana, en el hemisferio sur.

LAURASIA

GONDWANA

c
AMRICA
DEL NORTE

AMRICA
DEL SUR

EURASIA

FRICA

INDIA

c) Distribucin de los continentes a finales del Jursico, 65


millones de aos despus de la rotura de Pangea. Aqu
se muestra suelo ocenico generado desde el Trisico hasta
el Jursico, es decir, durante un perodo de 45 millones de
aos.

d
d) Distribucin de las masas continentales a finales del
Cretcico, hace 65 millones de aos, 135 millones
de aos despus de la rotura de Pangea. En esta imagen
se muestra el suelo ocenico generado hasta el Cretcico.
AUSTRALIA

e) Distribucin actual de los continentes.

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FICHA 2

RECURSOS PARA EL AULA

RELACIN GEOGRFICA DE LOS VOLCANES Y LOS TERREMOTOS

Volcanes y terremotos. Se observa cmo la mayor parte de los terremotos se concentran en bandas estrechas que, en la mayora de los casos, siguen los lmites de placas. En particular, hay que resaltar la intensa actividad existente en zonas del ocano Pacfico que, como veremos, corresponden
a lmites convergentes donde se produce subduccin de la litosfera ocenica.
Crc
ulo

Pola
r

O C A N O

G L A C I A L

rtico

Kljustchew

T
ON

S
A A

Askja
Hekla

OCANO

Saint Helens

PLACA
PA C F I C A

PLACA

Lassen Peak

S AS
ROCO

Trpico de Cncer

PLACA EURASITICA

NORTEAMERICANA

ATLNTICO

Teide ATL

Elbrus

Popocatepetl

PLACA
DE COCOS

Nevado
del Ruiz
Cotopaxi

Trpico de Capricornio

PLACA

NAZCA

PLACA
ANDES

DE

PLACA
FILIPINA

AFRICANA

SUDAMERICANA
Tristan
da Cunha

P A C F I C

O C A N O
Krakatoa

PLACA

Ascensin
Sajama

PA C F I C
O C A N O

Pinatubo
Kilimanjaro

Ngorongoro

7,2

AY

ARBIGA
Camern

SB
ER
G

P A C F I C O
Ecuador

PLACA
Mte. Pele
DEL CARIBE La Sufrire

Merapi

N D I C O

EN

O C A N O

Paracutin

HI
M
AL

PLACA INDOAUSTRALIANA

D
RA
K

Mauna Loa

Fuji-Yama

PLACA
IRNICA
PLACA

Etna

AS

AI

PLACA

ALPES
Vesubio

Fayal

LT

Taraw

Corcovado

ZONAS INESTABLES
rea de terremotos

PLACA
N O
O C A

ANTRTICA

G L A C I A L

Volcn importante

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FICHA 3

RECURSOS PARA EL AULA

REPASO DE TECTNICAS DE PLACAS

R o

Yu

R
o

R.

R.
R.

Actividades

494

Dibuja y describe el tipo de bordes o lmites que caracterizan a las siguientes placas: Pacfica, Africana,
Norteamericana, Nazca, Sudamericana, Euroasitica.

En qu datos se bas el cientfico alemn Alfred Wegener para proponer la hiptesis de la deriva continental?
En qu se diferencia la hiptesis de la deriva de los continentes de la teora de la tectnica global?

Qu diferencias existen entre lmites de placa convergentes, divergentes y transformantes? Pon un ejemplo.
Por qu no se forma ni se destruye litosfera en un borde transformante?

En qu evidencias se basaron los cientficos en la dcada de 1970 para proponer la expansin del suelo ocenico
y la teora de la tectnica global? Por qu se expande el fondo de los ocanos?

En los ocanos, dnde se localizan las rocas ms jvenes? Por qu las rocas ms antiguas que se encuentran
en los ocanos tienen edades inferiores a los 200 M.a.?

En qu placa situaras la Pennsula Ibrica? Qu placas estn formadas, bsicamente, por litosfera ocenica?
Crees que la placa Pacfica es similar a la placa Europea? Por qu?

Crees que la teora de la tectnica global ha encontrado un mecanismo capaz de explicar el movimiento
de las placas litosfricas? Por qu?

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FICHA 4

RECURSOS PARA EL AULA

TIPOS DE BORDES DE PLACAS LITOSFRICAS

Actualmente se reconocen tres bordes o lmites de


placas litosfricas: bordes divergentes o constructivos zonas de tensin, donde las placas se separan, generndose nueva litosfera ocenica, bordes
convergentes o destructivos son zonas donde se
produce colisin entre dos placas, y bordes transformantes son zonas donde una placa se desliza
con respecto a otra, es decir, se produce desplazamiento lateral entre las placas.

F
F
S

LITOSFERA
ASTENOSFERA
MESOSFERA

Diagrama que muestra los distintos bordes de las placas litosfricas. Las flechas representan el movimiento
relativo de las placas. R: Borde divergente (dorsal ocenica); S: Zona de subduccin en un borde convergente;
F: Borde transformante.

TIPOS DE LITOSFERA
Bordes de placa Caractersticas
Ocenica/ocenica

Transformante

Continental/continental

Topografa

Fosa ocenica.

Fosa ocenica.

Cadenas de montaas
recientes.

Terremotos

Hipocentros de 0 - 700 km.

Hipocentros
de 0 - 700 km.

Hipocentros hasta 300 km.

Vulcanismo

Lavas andesticas
en el arco de islas paralelo
a la fosa ocenica.

Lavas andesticas
en la cadena
de montaas
paralela a la fosa.

Poco vulcanismo.
Metamorfismo e intrusin
de rocas gneas plutnicas.

Ejemplo

Fosa Aleutianas.

Margen peruanochileno.

Los Pirineos, el Himalaya.

Topografa

Dorsal centrocenica
con valle central.

Cuenca en extensin.

Terremotos

Hipocentros 100 km.

Hipocentros 100 km.

Vulcanismo

Lavas baslticas.

Lavas baslticas y riolticas.

Ejemplo

Dorsal Atlntica.

Rift africano.

Topografa

Dorsales y valles.

Fractura con desplazamiento


horizontal.

Terremotos

Hipocentros hasta 100 km.

Hipocentros hasta 100 km.

Vulcanismo

Escaso; emisiones
espordicamente baslticas.

Ninguno.

Ejemplo

Fractura de Kane (Atlntico).

Falla de San Andrs,


California.

Convergente

Divergente

Ocenica/
continental

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FICHA 5

RECURSOS PARA EL AULA

ORIGEN DE LAS ROCAS EN EL MARCO DE LA TECTNICA DE PLACAS

La transformacin de las rocas interpretada en el marco de la tectnica global o tectnica


de placas. Ejemplo de un margen activo en el que la litosfera ocenica subduce por debajo de la
litosfera continental.
Sedimentos procedentes
de la erosin continental

Vulcanismo

Nivel del mar

Metamorfismo
en profundidad

Litosfera
continental
Litosfera ocenica

Cristalizacin
en profundidad
de rocas gneas

Metamorfismo en los bordes


convergentes

Fusin

Formacin de rocas gneas


en las dorsales ocenicas

Actividades
1

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Realiza un esquema de los tipos de rocas segn su origen.

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FICHA 6

RECURSOS PARA EL AULA

LOS PUNTOS CALIENTES

Se pueden encontrar archipilagos volcnicos con una alineacin muy llamativa.


En general, la actividad volcnica decrece
de un extremo al otro del archipilago. En
la dcada de 1960 Tuzo Wilson formul la
hiptesis de los puntos calientes. El esquema de funcionamiento es el siguiente:
la litosfera es atravesada por penachos de
materiales magmticos que si llegan a la
superficie, forman las islas volcnicas. El
movimiento de la placa litosfrica sobre el
punto caliente provoca que sta sea perforada peridicamente y forme el rosario
de islas. La alineacin de las islas y sus edades revelan el movimiento de la placa.
Los puntos calientes pueden perforar indistintamente la litosfera ocenica (Hawai, isla Reunin), la litosfera continental
(Yellowstone, Decn) y la dorsal (Islandia,
Ascensin).
En el ocano Pacfico, el archipilago de
Hawai y las cadenas montaosas del Emperador y Midway forman un conjunto
de islas y montes submarinos procedentes de uno de los puntos calientes ms
estudiados del planeta.
Al sur de la India existen tres puntos calientes, entre ellos el de la Isla Reunin,
donde puede observarse cmo la edad
de los volcanes aumenta desde dicha isla hasta la India, en la meseta del Decn.

Actividades

Movimiento de una placa litosfrica sobre un punto caliente y la sucesiva formacin de un archipilago.

160 E

50 N

180

170 O

160 O

68,5
Suiko 67,7

OCANO

58,9

Nintoku 56,2

40 N

Jingu 55,4

PA C F I C O

Ojin 55,2
49,5
45,5
42,0

Koko 48,1
Kinmel 39,9
Yuryaku 43,4

30 N

Midway 27,7
Pearl y Hermes Reef 20,6
Frenh Frigate 12,0
Necker 10,3
Nuhoa 7,2

35,6

Daikakuji 42,4

19,9

CADENAS MONTAOSAS
HAWAI, MIDWAY Y EMPERADOR

10,6

20 N

Nuhaua 5,5

20% NIsobata -3.000

Kilauea 0,0

(Los nmeros indican la edad en millones de aos)

Mapa del archipilago de Hawai, Midway y Emperador, cuyos contornos corresponden a la isobata 3 000 m.

PUNTOS CALIENTES DEL NDICO


20 N

170 E

Deduce el sentido
de desplazamiento de la placa
Pacfica a partir de la figura adjunta.

PCIFICO

INDOCHINA

INDIA

68,5
FRICA

Calcula la velocidad
de desplazamiento de la placa
Pacfica desde la formacin
de Midway hasta la actualidad.

Ecuador

Realiza un grfico distancia-edad


en millones de aos para el punto
caliente isla Reunin-India. Qu
consecuencias se deducen
de la grfica obtenida?

20 S

La India est unida al resto


del continente asitico
por el Himalaya. A partir
de la figura adjunta, deduce
el movimiento de la India
y el origen del Himalaya.

OCANO
68,5

ARABIA

58,9
68,5
49,5
42
35,6 O C A N O
N D I C O

19,9
10,6

58,9

49,5
58,9

42

35,6

Reunin

AUSTRALIA
49,5

19,9
10,6
Lmite de placa
Puntos calientes

40 S

42
35,6

San Pablo

0
19,9

Volcanes y su antigedad
10,6
40 de aos
60 Kerguelen
80
en millones

1.100

Kilmetros
100

120

Tres puntos calientes del ocano ndico que, en la actualidad, estn en la vertical de las islas Kerguelen, San Pablo y Reunin.

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FICHA 7

RECURSOS PARA EL AULA

EL CICLO WILSON Y LA TECTNICA DE PLACAS

El llamado ciclo de Wilson fue planteado por el gelogo


canadiense Tuzzo Wilson en 1966. Propuso un modelo
que esquematizaba la apertura y cierre de las cuencas
ocenicas segn un proceso cclico que defina seis fases principales. Cada una de estas etapas consegua explicar el lento proceso a travs del cual un continente se
rompe y se dispersa a lo largo de algunos centenares de
millones de aos para volver a colisionar al final del proceso.
El ciclo de Wilson es uno de los argumentos ms conocidos de la tectnica de placas. Esta teora propone un moLitosfera
continental

Cuenca

Margen pasivo
2. Aparicin
de una dorsal

Margen pasivo

Expansin

5. Formacin
de cordilleras

7. Cierre de la
cuenca y
aparicin de
una cordillera

4. Aparicin
de zonas de
subduccin

6. Comienzo
del cierre de
la cuenca
ocenica

Un ejemplo de ciclo natural, el ciclo de Wilson.


Sutura

498

Nuevas zonas de subduccin

3. Expansin
ocenica

Cuenca joven

1. Formacin
de una cuenca
ocenica

Dorsal

Litosfera
ocenica

delo dinmico basado en la existencia de un nmero reducido de placas rocosas en las que se encuentra dividido
el exterior del globo terrestre. Los movimientos de estas
placas y la actividad geolgica de sus lmites permiten explicar la evolucin del relieve de la superficie de la Tierra y
muchos de los fenmenos geolgicos que en ella se producen. La importancia para la geologa de la teora de la
tectnica de placas es equivalente a la teora de la evolucin de las especies en la biologa. Ofrece una explicacin
unificada, un cuerpo de doctrina coherente, para lo que
anteriormente parecan observaciones inconexas en distintos campos de la geologa.

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FICHA 8

RECURSOS PARA EL AULA

TIPOS DE FALLAS. UN CASO CONCRETO EN LOS MACIZOS TECTNICOS

Tipos de fallas segn la inclinacin y desplazamiento de los bloques situados a ambos lados del plano.
d Falla de salto segn
la direccin

b Falla normal

Extensin

e Falla de salto oblicuo


Extensin y cizalla

Bloque de muro
Bloque de techo

c Falla inversa

Compresin

Bloque de techo
Bloque de muro

Diagrama de fosas y macizos tectnicos. Cuando


la corteza est sometida a esfuerzos de extensin,
sufre un adelgazamiento que suele producir la rotura de los materiales que la forman, originando una
serie de fallas que suelen aparecer asociadas en sistemas de fallas ms o menos paralelas. Un valle
rodeado por fallas normales es una fosa tectnica
o graben; mientras que un bloque o una zona levantada rodeada por estas fallas es un macizo tectnico
o horst. Normalmente, el adelgazamiento de la corteza y la litosfera suele ir acompaado de cierta actividad gnea y, en muchos casos, el magma aprovecha estas fracturas de las rocas de la corteza para
ascender a zonas ms superficiales.

Cizalla

Bloque de muro

Bloque de techo

f Falla rotacional

Bloque de muro

Horst

Bloque de techo

Graben

Ascensos magmticos
a travs de las fracturas

BIOLOGA Y GEOLOGA 1. BACHILLERATO MATERIAL FOTOCOPIABLE SANTILLANA EDUCACIN, S. L.

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Pegar sobre
la solapa F1

Manto sublitosfricolitsfrico

Manto litsfrico

Travesao G
Despus de pegar las solapas D,
pegar este travesao
sobre las solapas E y F

Sobre esta solapa se pegar al final


la superficie de la placa continental cabalgante

Solapa D
Despus de pegar las solapas C,
Pegar esta sobre las solapas D1 y D2.

Pegar sobre la solapa E2

Corteza continental grantica

Solapa C
Pegar sobre
la solapa F2

Para el montaje seguir el orden


de los pasos indicados con
los nmeros azules 1, 2, 3, 4, 5, 6 y 7.

Pegar estas solapas despus


de pegar la base de la placa cabalgante

Paso 3
Solapa C

So

aF

lap

Cmaras
magmticas

Manto sublitosfrico

Litosfera
continental

Solapa D2

Placa continental cabalgante

1
aF
lap
So

Aureolas de
metamorfismo
de contacto

Vulcanismo

Litosfera
continental

Metamorfismo
de contacto (baja presin
y alta temperatura)

Pegar sobre la solapa E1

BIOLOGA Y GEOLOGA 1. BACHILLERATO MATERIAL FOTOCOPIABLE SANTILLANA EDUCACIN, S. L.


A

Los hipocentros ssmicos


son ms profundos hacia
el interior del continente

Solapa E2

Los mater
iales del
prisma
de acrec
in
adosados quedan
al borde
del conti
nente

Solapa E1

Metamorfismo
de alta presin
y baja temperatura

Metamorfismo
de alta presin
y ata temperatura

Plutones
granticos

El rozamiento con la placa


subducente produce calor
que se manifiesta como
magmatismo y metamorfismo

Solapa D1

B
Pegar estas solapas despus
de pegar la base de la placa cabalgante

Superficie de la placa continental cabalgante

Despus de pegar el travesao G, pegar la superficie de la placa cabalgante


Sobre los travesaos D y G, y sobre la solapa D.

Pegar
aqu el
travesao D

Pegar primero esta tira sobre las solapas B.


Pegar a continuacin sobre estas tiras el travesao D
finalmente pegar sobre las tiras la base de la placa cabalgante.

Paso 1

(d) Pegar sobre esta parte la base de la


placa cabalgante.

(a) Doblar por esta lnea


(c) Pegar esta parte sobre las tiras A y B

Sobre esta parte, pegar al final


la superficie de la placa cabalgante
por el extremo del prisma de acrecin.

(b) Pegar esta parte sobre las solapas C

Paso 2
Travesao D

Paso 6

Pegar
aqu el
travesao D

Pegar primero esta tira sobre las solapas A.


Pegar a continuacin sobre estas tiras el travesao D
finalmente pegar sobre las tiras la base de la placa cabalgante.

Paso 1

Volcanes

Paso 7 Pegar la montaa sobre las solapas H

Plataformacontinental

Base de la placa cabalgante

Paso 5

FICHA 9

Paso 3

Epicentros

Talud continental

Prisma de acrecin
formado por sedimentos

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RECURSOS PARA EL AULA

PLACA CONTINENTAL CABALGANTE

Paso 4

to
n del man

Manto litosfric

C
nica
Litosfera oce

501

BIOLOGA Y GEOLOGA 1. BACHILLERATO MATERIAL FOTOCOPIABLE SANTILLANA EDUCACIN, S. L.

Cor teza ocenic

Manto sublitosfrico

Pegar a continuacin
de pegar las tiras C y D

Solapa E
Pegar sobre las tiras C y D,
para pegar despus sobre ella
la superficie de la placa subducente.
(Pegar aqu el extremo azul
de la superficie de la placa subducente)

Pegar aqu la solapa E

Pegar aqu la solapa E

Pegar a continuacin
de pegar las tiras C y D

e convecci

sfrico

rientes d

sublito

r
de las co

Manto

endente
e de s c

Co r

tez
a

oce
n
ica

a par t

ica

l
forma

Manto litosfric

n
e
oc

cente

za
r te

du
sub

Corteza ocenica

Placa ocenica subducente


Solapa F
Pegar sobre las tiras C y D,
para pegar despus sobre ella
la superficie de la placa subducente.
(Pegar aqu el extremo rojo
de la superficie de la placa subducente)

C
C

laca

Pegar aqu el
travesao H

enica

C
p
La

Pegar aqu el
travesao G

Pegar primero esta tira sobre las solapas C. - Pegar luego sobre ella las solapas E y F y los travesaos G y H.

Pegar aqu el
travesao H

Litosfera
oc

Pegar aqu la solapa F

Pegar aqu el
travesao G

Pegar primero esta tira sobre las solapas D. - Pegar luego sobre ella las solapas E y F y los travesaos G y H.

Travesao G
Pegar sobre las tiras C y D

Pegar aqu la solapa F

RECURSOS PARA EL AULA


FICHA 10

PLACA OCENICA SUBDUCENTE

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Travesao H
Pegar sobre las tiras C y D

Solapa D
Pegar sobre las solapas E.
Pegar luego sobre ella el fondo del ocano.

Solapa C
Pegar sobre las tiras A y B.
Pegar luego sobre ella el fondo del ocano.

Pegar
aqu el
Trav. G

Pegar
aqu el
Trav. G

B
B

La corteza ocenica basltica


experimenta fusin parcial
al introducirse en el manto

Parte de los sedimentos del prisma de acrecin


son arrastrados al interior del manto
durante la subduccin

Fondo ocenico

Superficie de la placa ocenica subducente

FICHA 11

BIOLOGA Y GEOLOGA 1. BACHILLERATO MATERIAL FOTOCOPIABLE SANTILLANA EDUCACIN, S. L.


Travesao G
Pegar sobre las tiras A y B.
Pegar luego sobre l el fondo del ocano.

Travesao F
Pegar sobre las solapas F.
Pegar luego sobre l el fondo del ocano.

Fondo del ocano

Pegar aqu la
Solapa C
Pegar primero esta tira sobre las solapas A,
para pegar luego sobre ella la solapa C y el travesao G.

Superficie del ocano

B
B

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Pegar aqu la
Solapa C

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Pegar primero esta tira sobre las solapas B,
para pegar luego sobre ella la solapa C y el travesao G.

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RECURSOS PARA EL AULA

SUPERFICIE DE LA PLACA OCENICA SUBDUCENTE

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RECURSOS PARA EL AULA

ESQUEMA MUDO 1

CONVERGENCIA ENTRE LITOSFERA OCENICA Y CONTINENTAL

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RECURSOS PARA EL AULA

ESQUEMA MUDO 2

PLACAS LITOSFRICAS

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RECURSOS PARA EL AULA

SUGERENCIAS

EN LA RED

LIBROS Y REVISTAS

ASTROMIA

Orgenes: La evolucin de los continentes,


los ocanos y la vida en nuestro planeta
RON REDFERN. Ed. Paids Ibrica
Un buen libro de informacin escrito con un lenguaje muy
ameno, destacan las impresionantes fotografas. Adems
de analizar la dinmica cortical, explica el cambio global al
que la humanidad deber adaptarse si desea sobrevivir.

www.astromia.com
Web muy completa de astronoma en la que entre sus
numerosos enlaces hay un apartado que profundiza
en la tectnica de placas.

ESCUELA SUPERIOR DE INGENIEROS


DE LA UNIVERSIDAD DE NAVARRA
www.esi.unav.es/asignaturas/ecologia/
Hipertexto/02Tierra/130PlacLit.htm
La Escuela Superior de Ingenieros de la Universidad
de Navarra ha creado un libro digital de las ciencias
de la Tierra, el desarrollo de la tectnica de placas esta
completo y ofrece mucho material complementario.

NASA
daac.gsfc.nasa.gov/geomorphology/GEO_2/
index.shtml
Desde esta pgina se pueden ver fotos relacionadas
con la tectnica de placas y los movimientos corticales.
Cada foto se relaciona con un dibujo explicativo
de la estructura geolgica.

CENTRO NACIONAL DE INFORMACIN


Y COMUNICACIN EDUCATIVA
w3.cnice.mec.es/eos/MaterialesEducativos/
mem2000/tectonica/index.htm
El Centro Nacional de Informacin y Comunicacin
Educativa propone estos materiales que nos permiten
comprender los efectos del movimiento de la litosfera
terrestre.

Fundamentos de Geologa
JAMES MONROE y REED WICANDER. Ed. Paraninfo
En este libro se explica la influencia que ejerce el interior
de la Tierra en la dinmica cortical, y analiza los procesos
geolgicos que se observan en la superficie.
Los volcanes y los hombres
PHILIPPE BOURSEILLER. Lunwerg Editores
El autor comenta las diferentes creencias que suscitaba
la actividad volcnica entre los humanos.
Ocanos
STEPHEN HUTCHINSON y LAWRENCE HAWKINS.
Ed. Timun Mas.
Un texto muy til para extraer ideas sobre el origen
de los ocanos, sus primeros mapas, los animales
y vegetales que los colonizan y el efecto del ser humano
sobre su ecosistema.
La superficie terrestre
TEMAS INVESTIGACIN Y CIENCIA, 20.
Ed. Prensa Cientfica
Este monogrfico del ao 2000 explica los ltimos
artculos publicados sobre la tectnica de placas,
y su influencia en la formacin de las cordilleras
y del relieve que conocemos en la actualidad.

MINISTERIO DE EDUCACIN Y CIENCIA


recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/4ESO/
MedioNatural1I/contenido3.htm
Esta aplicacin, dedicada a alumnos de 4. ESO, se puede
utilizar como anlisis de los preconceptos que los alumnos
deben tener adquiridos para desarrollar el tema
correctamente.

INFORIESGOS
www.inforiesgos.es/es/index.html
Web dependiente del Gobierno de Espaa que informa
a los ciudadanos de los riesgos derivados de fenmenos
geolgicos. Aporta informacin de cada tipo de riesgo
y una serie de consejos generales.

DVD/PELCULAS
Planeta Tierra: Una mquina viva (vol. 1).
Suevia Films
Cientficos de reconocido prestigio comentan
el movimiento y el efecto sobre la superficie terrestre
de las placas tectnicas.
El planeta milagroso: La formacin de los continentes.
TVE-NHK
Otro episodio de esta serie que profundiza
en el movimiento de la corteza terrestre y en las evidencias
que nos llevaron a su descubrimiento.

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EVALUACIN

PRUEBA DE EVALUACIN 1

a) Cmo interviene la cristalizacin del ncleo metlico en el aporte de calor en el interior terrestre?
b) Qu relacin existe entre el gradiente geotrmico y el reciclado de la corteza basltica?

Explica brevemente las ideas que defenda la teora neptunista sobre el origen de los relieves.

a) Cul es la fuerza motriz de los continentes segn la teora de la deriva continental propuesta por Wegener?
b) Explica las principales pruebas paleoclimticas aportadas por Wegener.

Qu significa que las dorsales ocenicas presentan un bandeado paleomagntico simtrico?

Completa la siguiente tabla:

Tipo de movimiento

Tipo de borde

Situacin en la que se produce

Destructivo
Constructivo
Pasivo

a) A qu se refiere el trmino isostasia?


b) Cmo afecta el proceso de subduccin al movimiento horizontal de las placas?

En relacin con la convergencia entre dos placas ocenicas, indica:


a) Cmo es el prisma de acrecin que se forma.
b) Existe vulcanismo y riesgo ssmico? Cmo son si existen?
c) Cita un ejemplo de una formacin actual constituida por este tipo de convergencia.

En qu tipo de convergencia podemos encontrar ofiolitas? De dnde proceden?

Define los siguientes trminos:


a) Penacho trmico.
b) Punto caliente.

10 a) En qu lugar y cmo se produce el proceso geolgico intraplaca que origina una meseta basltica?

b) Cita las principales fases del ciclo de Wilson.

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EVALUACIN

PRUEBA DE EVALUACIN 2

a) Cmo interviene la desintegracin de los elementos radiactivos en el aporte de calor en el interior terrestre?
b) Qu relacin existe entre el gradiente geotrmico y los movimientos de los continentes?

Explica brevemente las ideas que defenda la teora contraccionista sobre el origen de los relieves.

a) Cul es el mecanismo de desplazamiento de los continentes segn la teora de la deriva continental propuesta
por Wegener?
b) Explica las principales pruebas paleontolgicas aportadas por Wegener.

Qu relacin existe entre la edad de los basaltos ocenicos y la distancia a la dorsal?

Completa la siguiente tabla:

Tipo de movimiento

Tipo de borde

Situacin en la que se produce

Convergente
Divergente
Cizalla

a) Segn Dutton, a qu se deban los movimientos verticales de la corteza terrestre?


b) Cmo afecta la extensin del fondo ocenico al movimiento horizontal de las placas?

En relacin con la convergencia entre una placa ocenica y otra continental, indica:
a) Cmo es el prisma de acrecin que se forma.
b) Existe vulcanismo y riesgo ssmico? Cmo son si existen?
c) Cita un ejemplo de una formacin actual constituida por este tipo de convergencia.

Cmo se form la cordillera del Himalaya?

Explica cul es el proceso que origina las mesetas baslticas.

10 a) Cmo pueden formarse islas volcnicas por procesos geolgicos intraplaca en la litosfera ocenica?

b) Qu resultado produce el rifting sobre la litosfera continental?

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ATENCIN A LA DIVERSIDAD

AMPLIACIN

Si los puntos de Curie (temperatura a la que los minerales magnticos pierden su propiedad) de la magnetita,
el hierro y el nquel son, a la presin atmosfrica, 580 C, 770 C y 330 C, respectivamente, a qu profundidad
perderan sus propiedades magnticas, suponiendo que el gradiente geotrmico de la Tierra fuese constante e igual
a 3 C/100 m?

La polmica sobre los orgenes de las rocas va a centrar los trabajos del siglo XVIII en geologa, existiendo dos teoras:
neptunista, creada por Werner, y vulcanista, fundada por Hutton. Busca informacin sobre esta ltima teora e indica
sus principales ideas.

Los terremotos en la zona de subduccin se distribuyen en zonas relativamente estrechas, en un plano inclinado
justo debajo del arco de islas adyacente o del continente. Cmo se denomina esta zona ssmica inclinada?

Seala de qu fases del ciclo de Wilson son representativas las siguientes zonas de la Tierra:
a) Mar Rojo.
b) Regin de los grandes lagos africanos.
c) Ocano Atlntico.
d) Regin de los Andes y fosa de Per-Chile.
e) Cordillera del Himalaya.

Qu relacin existe entre el proceso de subduccin y las trincheras?

De acuerdo con la teora de Wegener, por qu no era posible explicar la distribucin de Mesosaurus a ambos lados
del Atlntico, si los continentes hubieran permanecido en su disposicin actual?

Completa la siguiente tabla indicando en cada una de las columnas, segn corresponda, los nombres de las ocho
principales placas litosfricas. Adems, debes considerar otras cinco placas ms pequeas: Iran, Caribe, Filipinas,
Cocos y Arbiga.

Placa ocenica

Placa continental

Placa mixta

Conoces otra dorsal adems de la dorsal Atlntica? Qu nos indicara que fuese una dorsal ms ancha
que la Atlntica?

Tanto la cordillera de los Andes como la del Himalaya se hallan en el borde donde convergen dos placas tectnicas.
Ambas regiones son zonas de elevada peligrosidad ssmica. Sin embrago, la peligrosidad volcnica es alta en la regin
andina y escasa en la del Himalaya. Podras explicar esta discrepancia?

10 Tomando como base la teora de la tectnica de placas, elabora una hiptesis sobre lo que ocurrir dentro de algunos

millones de aos con la regin de los valles de rift intracontinentales del este de frica.

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ATENCIN A LA DIVERSIDAD

REFUERZO

Cules son los procesos que ralentizaron el enfriamiento de la Tierra? Explica brevemente en qu consiste cada
uno de ellos.

Qu explicacin aporta Leonardo da Vinci a principios de siglo XVI sobre la presencia de fsiles marinos
en el continente? Y Abraham G. Werner a finales del siglo XVIII?

Cita las principales caractersticas de las dorsales ocenicas.

Indica en el siguiente dibujo cmo vara el grosor de la litosfera ocenica.

Existe algn tipo de relieve caracterstico en los bordes de placa pasivos?

A qu se refiere Dutton con el trmino isostasia? Contina teniendo validez hoy da?

Explica cules son las tres principales causas del movimiento horizontal de las placas litosfricas.

Cmo se alimentan las cmaras magmticas en la convergencia entre dos placas ocenicas? Y cmo se manifiestan
en superficie las cmaras magmticas?

En la convergencia entre litosfera ocenica y continental la placa subducente ejerce mucha presin sobre
la cabalgante, cules son los efectos de dicha presin?

10 Cules son las zonas de mayor riesgo ssmico en la Pennsula Ibrica?


11 Cmo explicaras que el vulcanismo intraplaca sea mayor en la corteza ocenica que en la continental?
12 Razona a qu se debe que las zonas de mayor sismicidad estn ms relacionadas con las zonas de subduccin

y las fallas transformantes que con las dorsales.

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ORIENTACIONES PARA UN EXAMEN 1

En la imagen aparece un proceso relacionado


con la dinmica litosfrica.
a) Identifica el proceso que se muestra.
b) Rotula cada una de sus partes.
c) Explica lo que suceda en cada una de ellas.
d) Cita un ejemplo de una zona de la Tierra
en la que est sucediendo.

Interpretacin de un bloque-diagrama
La imagen que te proponen es un bloque-diagrama mudo, pero tienes suficientes datos
para su interpretacin. En primer lugar te aconsejamos que te fijes en las estructuras de la superficie
y despus en las que aparecen en profundidad.
En la superficie destaca una isla alargada con volcanes. A ambos lados hay mar y, por transparencia,
a la izquierda se observa una fosa. Tanto la fosa como la isla son paralelas y curvas.
En profundidad se distinguen bien tres capas. Las flechas negras te indican un choque entre placas.
La placa de la izquierda subduce bajo la de la derecha. Plumas de magma ascienden hacia la isla,
y hay sedimentos entre esta y la fosa.
a) El proceso es un choque entre dos placas litosfricas ocenicas que provoca una subduccin
de una de ellas, y como consecuencia aparece una fosa y un arco isla.
b) La rotulacin de cada una de sus partes podra
Arco isla
ser similar a lo de la figura.
Prisma de
Corteza
volcnica
Cuenca
acrecin
ocenica
Cuenca
c) Las presiones acumuladas en una litosfera
tras-arco
ante-arco
Fosa
ocenica provocan su rotura en dos,
una parte de ellas subduce bajo la otra con
un ngulo de inclinacin muy pronunciado.
La tensin y el deslizamiento provocan
terremotos y la fusin parcial de la corteza
ocenica subducida. Las plumas de magma,
al tener menor densidad que la litosfera,
Litosfera
ascienden y llegan a la superficie provocando
la aparicin de arcos de islas volcnicas.
Fusin parcial
Adems, la subduccin genera la aparicin de
Manto
Terremotos
una fosa submarina a lo largo de la lnea
sublitosfrico
de choque, determinando dos cuencas
ocenicas, una entre la fosa y el arco isla (cuenca
ante-arco) y otra tras el arco isla (cuenca tras-arco).
Los sedimentos que haba sobre el lecho ocenico han sido arrastrados contra la litosfera
de la placa cabalgante y se han compactado formando un prisma de acrecin.
d) Esta situacin es la que se da en muchos archipilagos del ocano Pacfico, como el de las islas
Tonga, las islas Marianas, las Kuriles o el archipilago del Japn.

(contina)

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ORIENTACIONES PARA UN EXAMEN 1 (CONTINUACIN)

Practica
Estas dos imgenes pertenecen a dos momentos distintos
del proceso de un choque entre placas.

Dorsal ocenica

Asia

1 Identifica el tipo de choque.


2 Explica las estructuras que hay antes y despus

de la colisin.
Himalaya

3 Cmo se puede explicar la presencia de fsiles

marinos en la cima de las montaas resultantes?

India

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ORIENTACIONES PARA UN EXAMEN 2

Explica la actividad volcnica


de Yellowstone relacionndola
con la tectnica litosfrica.
Utiliza el mapa y la lista de datos.

LR
BC

CC
EK

KC
W

Centros eruptivos de Yellowstone


LC = 0,60 M.a. Lava Creek Tuff
MF = 1,29 M.a. Mesa Falls Tuff
HR = 2,00 M.a. Huckleberry Ridge Tuff
H = 4,49 M.a. tuff of Heise
Ek = 5,37 M.a. tuff of Elkhorn Springs
WC = 5,81 M.a. tuff of Wolverine Creek
CC = 5,94 M.a. Conant Creek Tuff
BC = 6,19 M.a. tuff of Blue Creek
W = 6,19 M.a. Walcott Tuff
ES = 6,57 M.a. tuff of Edie School
AF = 7,48 M.a. tuff of America Falls
KC = 9,17 M.a. tuff of Kyle Canyon
LR = 8,75 M.a. tuff of Lost River Sinks
Ch = 9,34 M.a. tuff of Little Chokecherry Canyon
AV = 10,09 M.a. and 10.27 M.a. tuff of Arbon Valley A & B
Tw = 8,6 to10 M.a. Twin Fall Caldera
Br-Ja = 10,0 to 12.5 M.a. Bruneau-Jarbridge Caldera
Ow-Hu = ~13,9 to 12.8 M.a. Owyhee-Humbolt Caldera
M = 16,1 M.a. McDermitt Caldera

LC
HR

H MF

AV
Tw
Ow-Hu

Ch
AF

WC
ES

Br-Ja

Interpretacin de datos
La zona de Yellowstone en EE. UU. tiene una actividad volcnica importante. Para esta actividad
te presentan un mapa de la zona y una lista de datos. En primer lugar debes analizar lo que
se ve en el mapa y el tipo de datos que te ofrecen.
a) En el mapa se ven los lmites entre estados, unos puntos negros con el nombre de localidades
en las que se realiza el estudio, pero que no influirn en la respuesta; manchas redondeadas
con unas siglas que se corresponden con los centros eruptivos de Yellowstone; otras manchas
de formas irregulares sin otra informacin. Se ve una pequea falla en un lateral.
b) En la lista de datos puedes ver unas siglas o abreviaturas de los centros eruptivos, con la indicacin
de su edad en millones de aos (M.a.) y el nombre del lugar del que derivan las siglas.
Una vez que has comprobado todo esto debes analizar la disposicin de los centros eruptivos
sobre el lugar. Si te das cuenta, se sitan a lo largo de una lnea imaginaria desde el suroeste
al noreste aproximadamente.
Esto es muy comn en la tectnica litosfrica, pudiendo tratarse de un lmite entre placas
por el que se escapa el magma sublitosfrico, en ese caso podra tratarse, por ejemplo,
de una zona de rift o de una falla transformante. Sin embargo, debes rechazar estas hiptesis,
ya que la nica falla marcada es muy pequea y no influye en la zona.
En la lista de centros eruptivos puedes ver que estn ordenados por edades, es decir,
el ms moderno (LC = 0,60 M.a.) es el primero, y el ms antiguo (M = 16,1 M.a.), el ltimo.
Y en el mapa coincide esta ordenacin con la lnea de vulcanismo, si se sigue desde el noreste
hacia el suroeste.
(contina)

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ORIENTACIONES PARA UN EXAMEN 2 (CONTINUACIN)

Este dato es fundamental, ya que permite relacionar este tipo de manifestaciones magmticas
con los procesos geolgicos intraplaca. Se trata de un punto caliente resultante de un penacho
trmico que asciende del manto. Este punto caliente ha ido produciendo zonas volcnicas
(ms o menos redondeadas) desde hace 16,1 millones de aos, durante ese tiempo la placa
norteamericana se ha desplazado hacia el noreste y como resultado han ido apareciendo
sucesivas zonas volcnicas alineadas, ya que el punto caliente debe estar situado en el mismo
lugar desde entonces.

Practica
un perfil ssmico de una zona costera.
2 Relacinala con la tectnica litosfrica.

Altitud (m)

1 Interpreta esta grfica en la que se muestra


6 000
3 000
0

Prof. (km)

50
100
150
-200
0

100

200

300

400

500

600

700

800

900

Distancia (km)

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SOLUCIONARIO
A finales del siglo XVIII, el gelogo Abraham G. Werner desarroll la teora de que la Tierra haba estado cubierta por
un ocano primigenio que, al irse evaporando, haba dejado sedimentos recubriendo las irregularidades del fondo. En su defensa de esta idea, llamada neptunismo, no
dud en atribuir un origen sedimentario al granito e incluso a rocas volcnicas como el basalto.
De las dos teoras, la ms fijista es la neptunista y la que
concede cierta capacidad de movimiento a la corteza
terrestre es la contraccionista.

RECUERDA Y CONTESTA
1. Las principales discontinuidades que existen en la Tierra son la
discontinuidad de Mohorovicic (17-70 km), la de Repetti
(670 km), la de Gutenberg (2 900 km) y la de Lehman (5 150 km).
2. Las pruebas de la deriva continental fueron de 4 tipos: la geogrfica: los bordes de los continentes encajan como un puzle;
la geolgica: la edad de las rocas granticas que se encuentran
en frica, Suramrica y la Antrtida son coincidentes; la paleoclimtica: la formacin de la Pangea y la paleontolgica: la distribucin geogrfica de algunos fsiles.
3. El gradiente geotrmico es el aumento de temperatura que
se produce desde la superficie de la Tierra hacia su interior. En
el centro de la Tierra las temperaturas sobrepasan los 5 000 C.
ACTIVIDADES
15.1. Esta creencia estaba basada en pruebas muy convincentes: el vulcanismo, que arrojaba a la superficie rocas
fundidas; los giseres, en los que brotaban vapor y agua
hirviendo; las fumarolas; las surgencias de aguas termales, etc.
15.2. Lord Kelvin partiendo del supuesto de que la Tierra haba
sido una esfera de roca fundida en el pasado, calcul el
tiempo que habra tardado en enfriarse hasta su estado
actual, y lleg a la conclusin de que la edad de nuestro
planeta no poda ser superior a 90 millones de aos. Aquel
resultado, obtenido por el ms eminente fsico de su poca, preocup mucho a Darwin, ya que esa cantidad de
tiempo era claramente insuficiente para la evolucin de
los seres vivos.
Actualmente sabemos que en efecto hubo una poca,
hace unos 4 500 millones de aos, en que nuestro planeta estuvo fundido casi por completo, y sabemos tambin
que el clculo de lord Kelvin era incorrecto, ya que el enfriamiento de la Tierra se ha visto ralentizado por dos procesos, que an hoy da aportan calor al sistema: la desintegracin de los tomos radiactivos y la cristalizacin del
ncleo metlico.
15.3. Las islas Hawai presentan un relieve de origen volcnico y el Pirineo o el Himalaya se han originado por procesos de subduccin. Resulta ms fcil entender el origen de las islas Hawai, puesto que las altas temperaturas
del interior terrestre explicaran el origen de relieves volcnicos.
15.4. Se clasifican como teoras fijistas todas aquellas explicaciones sobre el origen de los relieves que suponan que los
continentes siempre haban estado en las posiciones que
ocupan actualmente, es decir, no proponan movimientos
horizontales de la corteza terrestre, sino tan solo movimientos verticales de ascenso y hundimiento.
15.5. A mediados del siglo XIX se desarroll la teora contraccionista, que perdur hasta comienzos del siglo XX. Esta fue la
primera que relacion el calor interno terrestre con un movimiento de la corteza capaz de originar las cordilleras. Postulaba que, al enfriarse, el interior de la Tierra haba ido perdiendo volumen, y que, como resultado, la corteza terrestre
se haba ido arrugando como la piel de una manzana al secarse su pulpa. Las cordilleras seran las arrugas resultantes de la contraccin de la corteza terrestre.

514

15.6.

La placa pacfica, la placa de Nazca, la placa de Cocos y la placa de Juan de Fuca estn formadas por litosfera ocenica.

15.7. Las zonas de subduccin son aquellas en las que se destruye litosfera ocenica, la presencia de numerosas zonas de subduccin en el ocano Pacfico nos indica que
es este ocano ms antiguo que el Atlntico. De hecho,
algunos expertos aseguran que la formacin del ocano Pacfico se remonta a la era Paleozoica y el ocano
Atlntico comenz a formarse hace unos 150 millones
de aos.
15.8. Un prisma de acrecin es una gruesa alfombra de sedimentos que se acumula en una fosa ocenica formada al
pie de una placa cabalgante.
15.9. Los fragmentos de litosfera ocenica que aparecen cabalgados sobre un continente se llaman ofiolitas. Se forman
por un proceso denominado obduccin.
15.10. El prisma de acrecin formado en la costa pacfica de
Suramrica es extenso, se desarrolla sobre la fosa ocenica que no es muy profunda, tiene sus materiales fuertemente comprimidos y plegados en las proximidades de la
placa continental.
En el archipilago japons los sedimentos son subducidos con facilidad y no se forma un prisma de acrecin
grande.
15.11. La colisin produce la rotura de la litosfera continental con
la formacin de grandes fallas que pueden producir sismicidad en zonas alejadas de la sutura.
En la zona de sutura, el rozamiento y la compresin entre
las placas producen una intensa deformacin y metamorfismo de las rocas. Se puede producir tambin la fusin de
parte de la corteza continental, con formacin de rocas
granticas.
15.12. Las ofiolitas proceden de la obduccin de fragmentos de
la litosfera ocenica que haba entre las placas continentales que colisionaron y dieron origen a los Alpes o al Himalaya.
15.13. La colisin entre dos placas continentales produce la rotura de la litosfera continental con la formacin de grandes fallas que pueden producir sismicidad en zonas alejadas de la sutura. Este es el origen de los terremotos en la
India y en Mongolia.
15.14. Cuando los Pirineos ya se haban levantado, hace unos 25
millones de aos, la placa Ibrica experiment otra colisin por el sureste. Un fragmento de litosfera continental, la placa de Alborn, situada en el Mediterrneo, derivaba en direccin oeste.
Alborn termin por colisionar contra Iberia, cabalgando
sobre ella. Los sedimentos acumulados en las plataformas
continentales de ambas placas, convertidos hoy en rocas

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SOLUCIONARIO
sedimentarias fuertemente plegadas por la colisin, forman las cordilleras del Prebtico y del Subbtico, mientras
que los materiales que formaban la placa de Alborn, constituyen Sierra Nevada.

Rift

15.20.

Rifting. Rotura de un
continente.

15.15. La capa D es la zona donde se acumulan los restos de placa ocenica subducida, est situada en la base del manto
inferior.
De la capa D se desprenden columnas de material que
ascienden atravesando el manto inferior formando penachos trmicos, cuando uno de estos penachos trmicos
llega a la base de la litosfera, la calienta y no tarda en manifestarse en la superficie como un punto caliente, una
zona en la que se produce vulcanismo.

Apertura de un ocano
y separacin de los
continentes.

15.16. En la historia de la Tierra ha habido momentos en que el


manto ha estado agitado por penachos trmicos muy activos, que han arrojado gigantescas cantidades de lava al
exterior, recubriendo reas muy extensas. Estas zonas recubiertas de lava reciben el nombre de provincias baslticas o mesetas baslticas.

Subduccin de los
bordes del ocano.
Aproximacin de
continentes.

15.17. Cuando el punto caliente est situado en la litosfera ocenica, que es delgada, flexible y fcil de atravesar por los
magmas que ascienden atravesando la corteza, se inicia el
vulcanismo, que puede originar islas volcnicas o dar lugar a una meseta basltica si el penacho trmico es de gran
magnitud. Como ejemplo podemos citar las islas Hawai,
un archipilago de origen volcnico formado sobre un penacho trmico que permanece estacionario, mientras la
placa ocenica se desliza por encima.
15.18. El archipilago canario ha sido considerado tradicionalmente un punto caliente, pero hay algunos hechos que
no encajan con esta interpretacin:
La actividad volcnica es muy discontinua, lo que no sera posible si realmente hubiera bajo las islas un penacho trmico aportando calor de forma continua.
Aunque a grandes rasgos tiene forma lineal, la actividad volcnica est distribuida irregularmente y no
se ajusta al modelo de volcanes extinguidos en el extremo ms antiguo y volcanes muy activos en el ms
reciente.
Los estudios ssmicos no han detectado la presencia de
materiales calientes y poco rgidos bajo las islas, lo que
s aparece en los puntos calientes.
Una de las alternativas ms aceptada es que el vulcanismo canario se ha producido a favor de un conjunto de
fallas que recorren la litosfera del Atlntico. Estas fallas
tienen su origen en la zona de colisin entre la placa Africana y la Magreb, que dio origen a la cordillera del Atlas.
Esta colisin se produjo en la misma poca que la colisin entre Iberia y Alborn que dio origen a las cordilleras Bticas, y viene a coincidir con el momento en que
comenz el vulcanismo que termin por construir las islas Canarias.
15.19. El gelogo John Tuzo Wilson propuso a finales de la dcada de 1960 que, puesto que un ocano tarde o temprano
acaba cerrndose al comenzar la subduccin por sus bordes y al colisionar entre s los continentes que lo flanquean,
el rifting era en realidad la primera fase de un ciclo que comenzara con la rotura de un continente y la formacin de
un ocano entre sus fragmentos, y que terminara con la
desaparicin del ocano y la colisin de nuevo de los fragmentos del continente.

Cordillera de plegamiento
Colisin continental.

15.21. Los puntos calientes no se disponen en la misma direccin


de la placa litosfrica, sino que vara segn el movimiento
producido por las corrientes de conveccin del manto. En
el caso del rifting la zona se va ampliando segn el movimiento de estas corrientes.
LABORATORIO
15.22

15.23

Al mover la cua en vez de mover el cartn los resultados


sern iguales, ya que el plegamiento es el resultado de un
movimiento relativo entre las dos piezas y no importa cul
se mueve y cul permanece estacionaria.
La deformacin es mxima en el borde porque es donde
estara el contacto con el talud continental. Si las capas fueran de gelatina se plegaran de distinta manera porque la
harina es muy poco coherente, no transmite el esfuerzo,
sino que lo absorbe transformndolo en deformacin; la
gelatina es ms coherente y transmite el esfuerzo, deformndose mucho menos.

ACTIVIDADES DE REPASO
15.24. El gradiente trmico es la variacin de temperatura a lo largo de una distancia. En el caso del montaero, al representar la temperatura (lnea gris), se observa que la pendien-

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SOLUCIONARIO
te de la grfica es mxima en el interior de la chaqueta
de plumas, que tiene en su exterior una temperatura de
30 grados bajo cero, y en su interior una temperatura de
unos 35 sobre cero.
La chaqueta de plumas realiza una funcin aislante comparable a la que desempea la corteza terrestre, que separa el exterior de la Tierra, muy fro, del manto muy caliente.

Abrigo de plumas

36C

15.28. El trmino isostasia fue introducido por el gelogo Clarence E. Dutton en 1892 para explicar los movimientos verticales de hundimiento o levantamiento de la corteza terrestre. Dutton postulaba que la corteza flotaba sobre el
manto subyacente, que estaba en un estado lquido muy
viscoso. La corteza terrestre poda as hundirse cuando
se sobrecargaba con un peso, tal como la acumulacin de
sedimentos o la gruesa capa de hielo de una glaciacin, o
levantarse al despojarse de la carga, por erosin del relieve o al derretirse el hielo.
Actualmente se sabe que es la litosfera y no la corteza
la que se hunde o se levanta, y que es el manto sublitosfrico el que ejerce el empuje de Arqumedes sobre ella.
15.29.

Teora de
Wegener

30C
Exterior

Interior del cuerpo

15.25. Existe un gradiente de temperatura en los vasos B y C, puesto que las temperaturas entre el agua del fondo y de la superficie son diferentes.
Existirn corrientes de conveccin en el vaso B, el agua a
mayor temperatura del fondo tiene menor densidad, por
lo que asciende y una vez en la superficie se enfra y vuelve a descender. En el vaso C no se produce conveccin ya
que el agua caliente de la superficie es menos densa que
el agua fra que est en el fondo, lo que es una situacin
estable.
15.26. Si en una diferencia de 2 000 metros la temperatura ha variado 56 C, entonces en 100 metros la variacin ser de 2,8 C,
por tanto, el gradiente geotrmico es de 2,8 C/100 m.
En el segundo caso, en 2 600 metros la temperatura ha aumentado 80,6 C, por tanto, en 100 metros la variacin es
de 3,1 C. El gradiente geotrmico es de 3,1 C/100 m.
El gradiente geotrmico es mayor en el segundo caso.
15.27. El bandeado paleomagntico simtrico es una de las caractersticas de las dorsales ocenicas. Consiste en la existencia de un registro a ambos lados de la dorsal de las inversiones del campo magntico terrestre. El registro
paleomagntico forma bandas paralelas al eje de la dorsal
y son simtricas a ambos lados.
La actividad volcnica aporta enormes volmenes de lava
basltica, por tanto, las rocas situadas en el eje de la dorsal
son muy recientes, mientras que las situadas ms lejos tienen una edad mayor. Las ms antiguas son las situadas en
la proximidad de los continentes, pero en ningn caso la
edad de los basaltos ocenicos supera los 190 millones de
aos de antigedad. Y adems, las rocas baslticas son las
que conservan el magnetismo remanente en sus minerales.
Dorsal ocenica
Materiales ms modernos
Materiales ms antiguos
Bandas con magnetismo
remanente normal

Bandas con
magnetismo
remanente invertido

516

Teora de placas

Fuerza
motriz
de los
continentes

La fuerza
centrfuga debida
a la rotacin, que
empuja los
continentes hacia
el ecuador.
Las fuerzas
mareales,
producidas por la
atraccin de la
Luna y el Sol.

Los desplazamientos
de las placas
litosfricas son
causados por la
energa trmica
existente en el
interior terrestre,
ayudada por la
energa potencial
gravitatoria.

Mecanismo
de desplazamiento

Los continentes se
desplazan sobre el
fondo ocenico. El
fondo del Atlntico
sera el mismo que
el del Pacfico, y
continuara por
debajo de Amrica.

Las placas litosfricas


se desplazan sobre
los materiales
plsticos de la
astenosfera.

15.30. La caliza es una roca sedimentaria porosa de origen qumico, formada mineralgicamente por carbonatos, principalmente carbonato de calcio. Se denomina tillita a cualquier tipo de sedimentos depositados por los glaciares,
desde arcillas hasta bloques de gran tamao.
El trmino tillita hace referencia al origen del sedimento o la roca, no a su composicin o textura como en el caso de la caliza.
15.31. La plataforma continental pertenece al continente.
Si se toma el borde de la plataforma continental, en lugar de la actual lnea de costa, se observa que los bordes
de los continentes encajan entre s como las piezas de
un puzle, una de las pruebas que confirma la teora continental propuesta por Wegener.
15.32. La teora de Wegener se denomin movilista porque propona que los continentes se desplazaban sobre la superficie terrestre.
Su teora fue rechazada porque no acert al explicar cul
era la fuerza que los empujaba y sobre qu materiales se
deslizaban. Tanto el mecanismo como las fuerzas motrices propuestos eran inverosmiles, por lo que la teora fue
rechazada y prcticamente dejada en el olvido.
15.33. Wegener denomin Pangea a una nica masa continental que habra existido hace unos 300 millones de aos y
que posteriormente se fragmentara y se separara en los
continentes que conocemos en la actualidad.

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15.34.

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SOLUCIONARIO
Situacin
en la que se produce

15.41.

Tipo de
movimiento

Tipo
de borde

Convergente

Destructivo

Divergente

Fosa ocenica,
cordilleras u orgeno
y/o islas volcnicas.
Constructivo Dorsal ocenica.

Borde destructivo. Subduccin


de litosfera ocenica bajo
litosfera continental.

Cizalla

Pasivo

Rocas sedimentadas
plegadas (orgeno
de colisin).

Falla transformante.

15.35. Segn Wegener, los continentes se desplazaban sobre el


fondo ocenico, por la fuerza centrfuga debida a la rotacin, que empuja los continentes hacia el ecuador y las
fuerzas mareales, producidas por la atraccin de la Luna
y el Sol.
15.36. Las dorsales ocenicas son unas alineaciones montaosas que recorren el fondo ocenico, con una altitud de
entre 2 000 y 3 000 m sobre las llanuras abisales. Se trata
de un relieve que recorre el ocano Atlntico de norte a
sur, y que se contina por el sur de frica hacia el ocano
ndico y por el sur de Suramrica hacia el ocano Pacfico.
Se descubrieron despus de la Segunda Guerra Mundial
gracias a los mapas que se realizaron de los fondos ocenicos con la utilizacin del snar.
15.37. No, los fondos ocenicos presentan diferentes edades.
Cuanto mayor es la cantidad de sedimento acumulado sobre el fondo ocenico mayor es la edad del mismo.
As, la edad de los basaltos ocenicos aumenta con la distancia a la dorsal. Las rocas situadas en el eje de la dorsal
son muy recientes, mientras que las que se encuentran
ms lejos tienen una edad mayor. Las ms antiguas son las
emplazadas en la proximidad de los continentes, pero
en ningn caso la edad de los basaltos ocenicos supera
los 190 millones de aos de antigedad.
15.38. Las islas Kuriles se extienden en direccin noroeste desde
Hokkaido, en Japn, hasta Kamchatka, separando el mar
de Ojotsk del ocano Pacfico norte.
Son islas de origen volcnico.
15.39. Si en una diferencia de distancia de 20 km las rocas pasan de tener una antigedad de 3 millones de aos a 4 millones de aos, significa que en un milln de aos recorren
los 20 km, segn se van alejando de la dorsal.
Por tanto, si en 1 106 aos recorren 2 107 mm, en un
ao la distancia recorrida ser de 20 mm.
As, la velocidad con la que se alejan Europa y Norteamrica es de 20 mm/ao.
15.40. Se denomina tillitas a cualquier tipo de sedimentos depositados por los glaciares, desde arcillas hasta bloques de
gran tamao. Por tanto, es un trmino que hace referencia al origen del sedimento o la roca, no a su composicin
o textura.
Wegener analiz las tillitas y como resultado concluy
que constituan una prueba paleoclimtica que reforzaba
la idea de que en algn momento los continentes debieron estar unidos debido a la distribucin de las tillitas, puesto que de encontrarse en la disposicin actual la distribucin de las tillitas no tendra sentido.
Las tillitas estudiadas por Wegener se encontraban distribuidas en Suramrica, frica, la India, la Antrtida y Australia, y segn l se corresponderan con un casquete glaciar
que se habra formado en el hemisferio sur durante el Carbonfero.

Borde destructivo. Subduccin


de litosfera ocenica bajo
litosfera ocenica.

Borde
constructivo.
Dorsal ocenica.

Borde pasivo entre litosfera


continental y ocenica.
Arco
de islas

Litosfera
continental
Borde de colisin entre dos placas
litosfricas continentales, y formacin
de un orgeno de colisin.

Litosfera
ocenica

Litosfera
continental

15.42. Resulta adecuado tomar el borde de la plataforma continental en lugar de la lnea de costa para ensayar el encaje de los
continentes, puesto que las costas pueden modificarse debido al depsito de sedimentos, a los procesos de erosin marina, al viento, el oleaje, a la actividad biolgica y humana, etc.
ACTIVIDADES DE AMPLIACIN
15.43.
5 000
Temperatura (C)

15

10/6/08

4 000
3 000
2 000
1 000
0

1 000

2 000

3 000

4 000

5 000

6 000

Profundidad (km)

a) Si el gradiente fuera lineal no podra haber vulcanismo, ya que en el interior de la corteza no se alcanzara la temperatura suficiente para la fusin de las
rocas.
b) Si el gradiente fuera lineal entre los cero grados en
la superficie y los 5 000 C en el centro de la Tierra, la
superficie del ncleo externo situada a 2900 km tendra una temperatura de 2276 C. Probablemente el
ncleo externo podra estar fundido en alguna zona,
pero hay que tener en cuenta que al aumentar la presin el punto de fusin de los materiales sube mucho,
por lo que tambin es posible que estuviera completamente slido.
c) La base del manto se encuentra a una profundidad
de 2900 km aproximadamente desde la superficie terrestre. Su temperatura sera de unos 2276 C en el caso de que la representacin del gradiente fuese una
recta.
15.44. La teora contraccionista fue la primera que relacion el
calor interno terrestre con un movimiento de la corteza
capaz de originar las cordilleras. Postulaba que, al enfriarse, el interior de la Tierra haba ido perdiendo volumen, y

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SOLUCIONARIO
que, como resultado, la corteza terrestre se haba ido arrugando como la piel de una manzana al secarse su pulpa.
Las cordilleras seran las arrugas resultantes de la contraccin de la corteza terrestre.

Dorsal ocenica

15.52.

Falla transformante

15.45. Segn la teora contraccionista, la Tierra se estaba contrayendo al enfriarse, por tanto, si el enfriamiento es progresivo se
esperara que la actividad volcnica fuera cada vez menor.

15.47. El snar es el equipo, medio y propiedades que sirve al estudio y aprovechamiento de la propagacin del sonido en
el agua y su utilizacin para determinar la ubicacin, caractersticas, distancias, velocidad, etc., de objetos, formaciones
rocosas, as como tambin costas y lecho submarino.
El snar reemplaza al radar en el agua, ya que este ltimo
opera a travs de ondas electromagnticas que, debido
a la alta conductividad del medio acutico, se pierden sin
lograr su objetivo. El snar se vale de ondas acsticas, de
fcil propagacin en el agua.

15.49. No es buena idea, pues actualmente sabemos que al menos el ocano Pacfico es ms antiguo que el Atlntico.
15.50. Cuando se produce subduccin de litosfera ocenica bajo litosfera ocenica, el roce de la placa subducente arranca trozos de la cabalgante, que son arrastrados en la subduccin. Este proceso recibe el nombre de erosin
tectnica.
La erosin tectnica, a lo largo de millones de aos, podra
eliminar la litosfera ocenica que forma el arco de islas y el
mar en el que se encuentran y la zona de subduccin se establecera en el borde del continente cercano al arco de islas.
15.51. Porque en las zonas asociadas a arcos de islas los sedimentos son subducidos con facilidad y no se forma un prisma de acrecin grande.

Zonas donde se manifiesta


el movimineto de cizalla

El movimiento de cizalla se manifiesta en las zonas de las


fallas transformantes situadas entre dos tramos de la dorsal ocenica.
15.53.

Convergencia entre

Resultado

Ejemplo

Litosfera ocenica
y continental

Orgeno,
vulcanismo

Los Andes

Litosfera continental
y continental

Orgeno,
riesgo ssmico

Pirineos

Litosfera ocenica
y ocenica

Arco de islas

Filipinas
y Japn

Convergencia litosfera ocenica y continental


Cordillera de los Andes

Los sedimentos del prisma de acrecin estn


muy plegados en la zona de contacto con
el continente, al ser comprimidos contra
este por la placa subducente.

Volcanes activos

Oceno pacfico
Corteza
continental

Placa
de Nazca
ca
ni
e
oc
ra
fe
os
Lit

15.48. La subduccin es un proceso que una vez iniciado se acelera a s mismo, ya que la litosfera que subduce se ve sometida a una presin cada vez mayor, se comprime y su densidad aumenta ms an, lo que acelera el hundimiento.
La subsidencia trmica consiste en el hundimiento de la
litosfera, debido al aumento de densidad cuando la litosfera se enfra y se contrae despus de haber estado caliente y dilatada.
Cuando la litosfera ocenica se va enfriando y engrosando a medida que se aleja de la dorsal, llega un momento
en que la subsidencia trmica produce su ruptura y su subduccin espontnea. Con frecuencia, la ruptura se produce a cierta distancia del continente, por lo que se establece una subduccin de litosfera ocenica bajo litosfera
ocenica. Este es el caso de la placa Pacfica, que subduce
bajo la placa Filipina.

Extensin del
fondo ocenico

15.46. En 1873 el gelogo James D. Dana observ que todas las


cordilleras en las que haba fsiles marinos compartan la
caracterstica de ser zonas alargadas, con una parte central
en la que el espesor de los sedimentos marinos era mximo, disminuyendo el grosor de estos hacia los extremos.
Introdujo el concepto de geosinclinal, como una zona alargada y deprimida de la corteza, similar a una enorme trinchera sumergida bajo el mar, en la que se habran depositado aquellos sedimentos a medida que el fondo se hunda.
En un momento determinado, su movimiento se habra invertido, pasando del hundimiento al levantamiento.
La teora no explicaba cmo ni por qu se produca la inversin entre el hundimiento y el levantamiento de los relieves.

Manto
sublitosfrico

Prisma de acrecin
Manto litosfrico
extenso y grueso
a
ocenic
Corteza
o
c
ri
tosf
Manto li
Los terremotos tienen el hipocentro
ms profundo hacia el interior
del continente, y ms somero
hacia el borde.
Fusin parcial de
la placa subducente.

Convergencia litosfera continental y continental


Los sedimentos depositados Llanura
entre ambas placas antes de elevada
la colisin quedan plegados del Tibet
y apilados, formando
relieves.

Himalaya

La colisin rompe y disloca la litosfera


continental, produciendo sismicidad
a ambos lados del orgeno.

Corteza
continental
Corteza
continental
Manto
litosfrico

Manto litosferico

La placa ocenicas
se desprende y temina
de subducir.

La litosfera
continental no
puede subducir.
Manto sublitosferico

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SOLUCIONARIO
Convergencia litosfera ocenica y ocenica
Arco de islas de Japn

China

Corteza
Continental

Manto
litosferico

Volcn activo

Fosa

Corteza
ocenica

Ocano
Pacfico

M
ar
de
Ja
p
n

Litosfera

15.57.

Fosa de Japn
(pocos sedimentos
y mucha profundidad)

Corteza
ocenica

Manto
sublitosferico

Corteza
ocenica
Zona de subduccin

Fusin parcial de la
corteza oceanica
subducida

La corteza subduce
con una pendiente
muy acusada

Situacin del archipielago


japons en la actualidad.

Manto

ORIENTACIONES PARA UN EXAMEN


15.58.

15.54. En la convergencia entre una placa ocenica y otra continental, la placa subducente ejerce mucha presin sobre la
cabalgante y se produce una fusin de la placa subducente que origina el vulcanismo.
15.55. Actualmente, tanto los Pirineos como las cordilleras Bticas han terminado su movimiento convergente, pero estn an en proceso de reajuste isosttico. En ambas colisiones, la placa Ibrica ha hundido su extremo en el manto
sublitosfrico, cuyo empuje est produciendo un ascenso
de los relieves, acelerado por la intensa erosin que le quita peso a los orgenos.
Este levantamiento isosttico produce esfuerzos distensivos, como si ambas cadenas de montaas tendieran a desmoronarse al ser empujadas desde sus races, y el rgimen
distensivo generalizado produce fallas, cuyo movimiento
origina ocasionalmente pequeos terremotos. Por eso en
el mapa de riesgo ssmico de la Pennsula Ibrica, las zonas
de mayor riesgo se sitan en los Pirineos y las cordilleras Bticas, coincidiendo con las zonas de sutura de las placas.

Rifting. Comienzo del proceso de rotura


de un continente.

Apertura de un ocano y separacin


en dos nuevos continentes.

15.56. Los penachos trmicos son columnas de material que por


haber perdido densidad ascienden desde la capa D atravesando el manto inferior. Cuando uno de estos penachos
trmicos llega a la base de la litosfera, la calienta y no tarda en manifestarse en la superficie como un punto caliente, una zona en la que se produce vulcanismo.

Subduccin de los bordes


y aproximacin de continentes.

El proceso termina con la colisin


continental.
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SOLUCIONARIO

15.59.
F

Formacin
de nubes

Aire fro
que desciende

Alta emisin
infrarroja hacia
el exterior

Precipitaciones
y tormentas

4. A ambos lados del eje de la dorsal, el magnetismo remanente de las rocas baslticas conserva un registro de las inversiones del campo magntico terrestre. Adems, se descubri
que este registro paleomagntico formaba bandas paralelas
al eje de la dorsal y simtricas a ambos lados.
5.

Tipo de
movimiento

Tipo de
borde

Situacin
en la que se produce

Convergente

Destructivo

Fosa ocenica, cordilleras u


orgeno y/o islas volcnicas

Divergente

Constructivo Dorsal ocenica

Cizalla

Pasivo

Condensacin

Agua

Absorcin
de
calor
F

Conveccin
Vapor
de agua

Enfriamiento
del vapor
de agua
F

Elevacin
de vapor
de agua junto
a masas de aire

PRUEBA DE EVALUACIN 1
1. a) La cristalizacin del ncleo metlico es uno de los procesos que en mayor medida ha contribuido a ralentizar el enfriamiento de la Tierra. El hierro fundido del ncleo externo
va cristalizando debido a las altas presiones que reinan en
esa zona del interior terrestre, y el hierro solidificado se
decanta y va engrosando el ncleo interno. En el proceso
de cristalizacin se desprende el calor latente de fusin del
hierro, lo que retarda mucho el enfriamiento del ncleo.
b) El reciclado de la corteza basltica que forma los fondos
ocenicos se produce gracias a las corrientes de conveccin en el manto, debidas precisamente al gradiente
geotrmico que existe en el interior terrestre.
As, debido a las corrientes de conveccin originadas por
las diferencias de temperatura, se recicla corteza ocenica, mientras que la corteza grantica continental se acumula en la superficie por tener una densidad demasiado
baja para ser arrastrada hacia el interior del manto.
2. A finales del siglo XVIII, el gelogo Abraham G. Werner desarroll la teora de que la Tierra haba estado cubierta por un ocano primigenio que, al irse evaporando, haba dejado sedimentos recubriendo las irregularidades del fondo. En su
defensa de esta idea, llamada neptunismo, no dud en atribuir un origen sedimentario al granito e incluso a rocas volcnicas, como el basalto.
3. a) La fuerza centrfuga debida a la rotacin, que empuja los
continentes hacia el ecuador y las fuerzas mareales, producidas por la atraccin de la Luna y el Sol.
b) Wegener analiz los depsitos glaciares, las tillitas, as
como las estras dejadas por el paso de los glaciares en Suramrica, frica, la India, la Antrtida y Australia. Si se disponan los continentes juntos formando una Pangea, aquella distribucin de las tillitas se corresponda con un
casquete glaciar que se habra formado en el hemisferio
sur durante el Carbonfero. Con la disposicin actual de
los continentes aquella distribucin de las huellas de glaciares no tena ningn sentido.

520

Falla transformante

Formacin
de gotas
de agua

6. a) El trmino isostasia fue introducido por el gelogo Clarence E. Dutton en 1892 para explicar los movimientos
verticales de hundimiento o levantamiento de la corteza
terrestre. Dutton postulaba que la corteza flotaba sobre el
manto subyacente, que estaba en un estado lquido muy
viscoso.
b) El aumento de densidad que experimenta una placa ocenica al subducir tira de ella y facilita su deslizamiento, por
tanto, el movimiento horizontal, desde la dorsal.
7. a) Puesto que los sedimentos son subducidos con facilidad,
no se forma un prisma de acrecin grande.
b) S existen, la convergencia origina arco de islas en la placa cabalgante. Los arcos de islas, como Japn y Filipinas,
son zonas muy volcnicas y de elevado riesgo ssmico.
c) Los arcos de islas como Japn y Filipinas. Tambin se originan fosas marinas como la de las islas Tonga, en la Polinesia, y la de las islas Marianas, en la zona de subduccin
entre las placas ndica y Filipina.
8. En la convergencia entre dos placas continentales. Entre los sedimentos pueden encontrarse ofiolitas, procedentes de la obduccin de fragmentos de la litosfera ocenica que haba entre ambas placas continentales antes de que estas colisionaran.
9. a) Penacho trmico: columna de material que al perder
densidad asciende desde la capa D atravesando el manto inferior.
b) Punto caliente: manifestacin en la superficie de la llegada de un penacho trmico a la base de la litosfera. Es
una zona en la que se produce vulcanismo.
10. a) El vulcanismo producido en un punto caliente arroja lavas de composicin basltica a alta temperatura; la cantidad de lava generada depende de la envergadura del penacho trmico.
En la historia de la Tierra ha habido momentos en que el
manto ha estado agitado por penachos trmicos muy activos, que han arrojado gigantescas cantidades de lava al
exterior, recubriendo reas muy extensas. Estas zonas recubiertas de lava reciben el nombre de provincias baslticas o mesetas baslticas.
b) Las principales fases del ciclo de Wilson son:
Rotura de un continente (rifting).
Apertura de un ocano y separacin de los continentes.
Subduccin de los bordes del ocano y aproximacin
de los continentes.
Colisin continental.

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SOLUCIONARIO

PRUEBA DE EVALUACIN 2
1. a) La desintegracin de elementos radiactivos es uno de los
procesos que en mayor medida ha contribuido a ralentizar el enfriamiento de la Tierra. La fisin espontnea de los
tomos inestables de uranio, plutonio, radio, y muchos
otros, emite partculas subatmicas a altas velocidades.
Cuando estas partculas colisionan con los tomos prximos, producen en ellos un aumento de temperatura.
b) El gradiente geotrmico favorece las corrientes de conveccin en el manto, estas a su vez se relacionan con otros
procesos, como los movimientos de los continentes, que
cambian sus posiciones relativas con el tiempo, reunindose y dispersndose sobre la superficie terrestre.
2. A mediados del siglo XIX se desarroll la teora contraccionista, que perdur hasta comienzos del siglo XX. Esta fue la primera que relacion el calor interno terrestre con un movimiento de la corteza capaz de originar las cordilleras. Postulaba
que, al enfriarse, el interior de la Tierra haba ido perdiendo volumen, y que, como resultado, la corteza terrestre se haba ido
arrugando como la piel de una manzana al secarse su pulpa.
Las cordilleras seran las arrugas resultantes de la contraccin
de la corteza terrestre.
3. a) Segn Wegener, los continentes se desplazaban sobre
el fondo ocenico.
b) Desde el siglo XIX se conocan especies fsiles que se encontraban a ambos lados del Atlntico, como el helecho
Glossopteris, o algunos reptiles, como Mesosaurus y Cynognathus. Se pensaba que entre ambos continentes haban
existido conexiones de tierra que luego se haban hundido en el ocano. Sin embargo, al reunir los continentes formando una Pangea, estas extraas distribuciones
biogeogrficas dejaban de ser un enigma.
4. La edad de los basaltos ocenicos aumenta con la distancia a
la dorsal. Las rocas situadas en el eje de la dorsal son muy recientes, mientras que las que se encuentran ms lejos tienen una edad mayor. Las ms antiguas son las emplazadas en
la proximidad de los continentes, pero en ningn caso la edad
de los basaltos ocenicos supera los 190 M.a. de antigedad.
5.

Tipo de
movimiento

Tipo de
borde

Situacin
en la que se produce

Convergente

Destructivo

Fosa ocenica, cordilleras u


orgeno y/o islas volcnicas

Divergente

Constructivo

Dorsal ocenica

Cizalla

Pasivo

Falla transformante

6. a) Segn Dutton, la corteza terrestre poda hundirse cuando


se sobrecargaba con un peso, tal como la acumulacin
de sedimentos o la gruesa capa de hielo de una glaciacin, o levantarse al despojarse de la carga, por erosin
del relieve o al derretirse el hielo.
Este modelo de equilibrio isosttico, que era simplemente la aplicacin del principio de Arqumedes a la corteza
y al manto terrestres, permita explicar el notable levantamiento de algunas zonas, como la pennsula de Escandinavia.
b) En el proceso de extensin del fondo ocenico, los magmas baslticos ejercen presin al salir por la dorsal, y obligan a las placas ocenicas a separarse, desplazndose

en horizontal una sobre otra. Los continentes son empujados pasivamente por las placas ocenicas a medida que
el ocano se hace ms ancho.
7. a) Los sedimentos no son subducidos con facilidad, desarrollndose por ello un extenso prisma de acrecin sobre la
fosa ocenica, que no es muy profunda. Este prisma de
acrecin tiene sus materiales fuertemente comprimidos,
al ser empujados por la placa subducente y plegados en
las proximidades de la placa continental.
b) El magmatismo origina vulcanismo, y tambin produce la
intrusin de rocas granticas en la corteza continental.
La sismicidad es muy elevada. Estas zonas son las de mayor riesgo ssmico del planeta.
c) Se produce un engrosamiento de la placa continental,
lo que origina un orgeno o cordillera en el borde del continente, como los Andes.
8. La formacin de la cordillera del Himalaya es un caso de convergencia entre dos placas continentales. Se ha formado
como consecuencia de la colisin del continente indio contra el continente asitico.
9. El vulcanismo producido en un punto caliente arroja lavas de
composicin basltica a alta temperatura; la cantidad de lava
producida depende de la envergadura del penacho trmico.
En la historia de la Tierra ha habido momentos en que el
manto ha estado agitado por penachos trmicos muy activos, que han arrojado gigantescas cantidades de lava al exterior, recubriendo reas muy extensas. Estas zonas recubiertas de lava reciben el nombre de provincias baslticas o
mesetas baslticas.
10. a) Las islas Hawai, las Reunin o Cabo Verde son archipilagos de origen volcnico formados sobre un penacho
trmico que permanece estacionario, mientras la placa
ocenica se desliza por encima.
Cuando el punto caliente est situado en la litosfera ocenica, que es delgada, flexible y fcil de atravesar por los
magmas que ascienden atravesando la corteza, se inicia
el vulcanismo, que puede originar islas volcnicas o dar
lugar a una meseta basltica si el penacho trmico es de
gran magnitud.
Como el penacho trmico permanece fijo, mientras la placa ocenica se mueve sobre l, en la superficie se forma
un rosario de volcanes que se van apagando a medida
que se alejan del punto caliente en el que se formaron.
Este esquema se repite sin excepcin en todos los archipilagos originados por este proceso. En las islas ms
antiguas el vulcanismo est extinguido, mientras que las
ms recientes tienen un vulcanismo basltico activo.
b) Segn John Tuzo Wilson, el rifting era en realidad la primera fase de un ciclo que comenzara con la rotura de un
continente y la formacin de un ocano entre sus fragmentos, y que terminara con la desaparicin del ocano
y la colisin de nuevo de los fragmentos del continente.
AMPLIACIN
1. Teniendo en cuenta el valor del gradiente geotrmico y el
concepto de punto de Curie, las profundidades a las que los
minerales perderan sus propiedades magnticas seran:
En el caso de la magnetita la profundidad sera del orden
de 19,3 km.

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SOLUCIONARIO

En el del hierro, la profundidad sera de 25,6 km.


Y en el del nquel, aproximadamente a 11 km de profundidad.
2. A finales del siglo XVIII surgi la escuela vulcanista, que sostena que el calor era el agente ms importante en la construccin de la corteza terrestre. El lder de esta escuela fue el escocs James Hutton, que public su Teora de la Tierra en 1795;
su hiptesis planteaba que los eventos pasados solo pueden
ser descritos y conocidos por analoga inductiva con los procesos que podemos observar en el presente y por la evidencia de las rocas.
Hutton no estaba de acuerdo en que mares, ros y lluvias
eran los agentes ms importantes del cambio geolgico.
Los efectos del agua eran ms bien destructivos, pero la
existencia de las grandes cordilleras y montaas obligaba
a pensar en una agencia ms constructiva. La hiptesis huttoniana se resuma en que el nico agente capaz de transformar las rocas gneas y sedimentarias era el fuego. El intenso calor del corazn de la Tierra, actuando bajo una
enorme presin, consolidaba las rocas, y su fuerza expansiva sacaba a flote los continentes formados en el fondo
del ocano.
3. Esta zona ssmica inclinada se adentra hasta los 600 km con
un ngulo de 40-60, y se conoce con el nombre de zona o
plano de Benioff. Esos sismos son debidos a la friccin que
existe entre la placa que subduce y la astenosfera.
4. a) Mar Rojo: extensin incipiente del fondo ocenico y comienzo de la separacin continental.

9. La cordillera de los Andes es un ejemplo de orgeno marginal, formado en un borde continental (en la placa Sudamericana) bajo el cual se produce una prolongada subduccin de
corteza ocenica (la placa de Nazca). La placa subducente sufre una fusin parcial; el magma que se forma, al ocupar un
mayor volumen que cuando estaba slido, es menos denso
que las rocas que le rodean, por lo que tiende a ascender, siendo arrojado al exterior por chimeneas volcnicas.
En cambio, la cordillera del Himalaya es un orgeno de colisin, formado por el choque de dos continentes (la placa
Euroasitica y el subcontinente indio, sobre la placa Indoaustraliana). Al no producirse subduccin, el magmatismo es escaso.
10. La zona del Great Rift Valley del este de frica es un borde
divergente en formacin, en el que ya se ha producido el hundimiento de la zona y hay una intensa actividad volcnica. Segn el ciclo de Wilson, si la tendencia a la separacin contina, este gran valle puede alcanzar el mar y ser inundado por
las aguas, convirtindose en un fondo ocenico en crecimiento, con una dorsal incipiente en su eje longitudinal. Por otra
parte, la divergencia podra cesar, con lo que la zona quedara transformada en un rift abortado o aulacgeno.
REFUERZO

b) Regin de los grandes lagos africanos: formacin de


un rift y fragmentacin continental.

1. El enfriamiento de la Tierra se ha visto ralentizado por dos procesos:

c) Ocano Atlntico: extensin avanzada del fondo ocenico.

La desintegracin de los elementos radiactivos. La fisin


espontnea de los tomos inestables de uranio, plutonio,
radio, y muchos otros, emite partculas subatmicas a altas
velocidades. Cuando estas partculas colisionan con los tomos prximos, producen en ellos un aumento de temperatura.

d) Regin de los Andes y fosa de Per-Chile: formacin


de zonas de subduccin.
e) Cordillera del Himalaya: colisin y reagrupamiento continental.
5. El lugar donde se destruye la corteza antigua es en las trincheras, donde la corteza ocenica se introduce bajo la corteza
continental o bajo otra placa ocenica, reintegrndose al manto en el proceso de subduccin.
6. Porque son zonas muy separadas geogrficamente y las poblaciones de uno de estos continentes no podran haberse
cruzado con las del otro, con lo que hubiera resultado inevitable que evolucionasen por caminos diferentes.
7. Las ocho grandes placas litosfricas son: Euroasitica, Norteamericana, Sudamericana, Indoaustraliana, Antrtica, Africana, Pacfica y Nazca.
Placa ocenica
Pacfica
Nazca
Caribe
Filipinas
Cocos

Placa continental
Iran
Arbiga

Placa mixta
Euroasitica
Norteamericana
Sudamericana
Indoaustraliana
Antrtica
Africana

8. S, existe adems la dorsal Pacfica. El hecho de que la dorsal


ocenica del Pacfico Oriental sea mucho ms ancha que la
dorsal del Atlntico, refleja la velocidad de creacin ms rpi-

522

da de la dorsal del Pacfico. La corteza de la misma edad y por


tanto de similar grosor, se encuentra mucho ms lejos en la
dorsal del Pacfico que en el Atlntico debido a su mayor velocidad de formacin.

La cristalizacin del ncleo metlico. El hierro fundido del


ncleo externo va cristalizando debido a las altas presiones
que reinan en esa zona del interior terrestre, y el hierro solidificado se decanta y va engrosando el ncleo interno. En
el proceso de cristalizacin se desprende el calor latente
de fusin del hierro, lo que retarda mucho el enfriamiento del ncleo.
2. Leonardo da Vinci asociaba la presencia de fsiles marinos sobre los continentes con antiguas invasiones del mar sobre los
mismos.
Abraham G. Werner desarroll la teora de que la Tierra
haba estado cubierta por un ocano primigenio que, al irse
evaporando, haba dejado sedimentos recubriendo las irregularidades del fondo.
3. Las dorsales ocenicas presentan las siguientes caractersticas:
Son relieves de origen volcnico.
No estn cubiertas de sedimentos.
Presentan un bandeado paleomagntico simtrico.
La edad de los basaltos ocenicos aumenta con la distancia a la dorsal.
4. Cerca de la dorsal la litosfera es delgada. Adems est caliente, por lo que su densidad es baja. Al ser empujada la litos-

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SOLUCIONARIO

fera alejndose de la dorsal, el manto litosfrico se enfra y se


va engrosando al adherirse ms material del manto sublitosfrico. A medida que se aleja de la dorsal, la litosfera ocenica
va aumentando su densidad, al estar el manto litosfrico ms
fro y contrado.
5. No, son zonas de fractura denominadas fallas transformantes
pero no se produce creacin ni destruccin de litosfera, por
lo que no existe un relieve caracterstico.
6. El trmino isostasia fue introducido por el gelogo Clarence
E. Dutton en 1892 para explicar los movimientos verticales de
hundimiento o levantamiento de la corteza terrestre.
El concepto de isostasia sigue teniendo aplicacin, aunque actualmente se sabe que es la litosfera y no la corteza la que se
hunde o se levanta, y que es el manto sublitosfrico el que ejerce el empuje de Arqumedes sobre ella.
7. Las tres principales causas del movimiento horizontal de las
placas litosfricas son:
Deslizamiento gravitatorio de las placas ocenicas. La dorsal ocenica est levantada por la presin que ejerce el manto sublitosfrico, mientras que las zonas ms alejadas de la
dorsal estn hundidas debido a la subsidencia trmica.
Esto facilita el movimiento de las placas ocenicas a favor
de la gravedad.
Extensin de fondo ocenico. Los magmas baslticos ejercen presin al salir por la dorsal y obligan a las placas ocenicas a separarse. Los continentes son empujados pasivamente por las placas ocenicas a medida que el ocano se
hace ms ancho.
Subduccin. El aumento de densidad que experimenta una
placa ocenica al subducir, tira de ella y facilita su deslizamiento desde la dorsal.

El volumen de roca fundido contenido en las cmaras magmticas puede verterse al exterior y se manifiesta en la superficie como actividad volcnica.
9. Los principales efectos de la presin que ejerce la placa subducente sobre la cabalgante son:
Los sedimentos no son subducidos con facilidad, desarrollndose por ello un extenso prisma de acrecin sobre la
fosa ocenica, que no es muy profunda. Este prisma de acrecin tiene sus materiales fuertemente comprimidos y plegados en las proximidades de la placa continental.
La sismicidad es muy elevada. Estas zonas son las de mayor riesgo ssmico del planeta.
Se produce un engrosamiento de la placa continental, lo
que origina un orgeno o cordillera en el borde del continente, como los Andes.
10. Las zonas de mayor riesgo ssmico en la Pennsula Ibrica son
los Pirineos y las cordilleras Bticas, que coinciden con zonas
de sutura entre placas.
11. Porque la litosfera ocenica es ms delgada que la continental y eso facilita el acceso de los magmas a la superficie.
12. Las zonas de subduccin se producen como consecuencia
de la colisin de dos placas, al menos una de ellas ocenica.
Esto genera una gran cantidad de esfuerzos que se traduce
en la compresin y en la deformacin de los materiales, lo que
origina terremotos de gran intensidad.
Por su parte, la fallas transformantes son lmites en los que se
produce un deslizamiento lateral de los bloques, lo que produce una gran tensin que se traduce en terremotos de gran
intensidad, aunque, en este caso, los hipocentros se sitan ms
cerca de la superficie.

8. La corteza ocenica de la placa subducente experimenta la


fusin de sus minerales ms fcilmente fusibles a medida
que entra en el manto sublitosfrico, esta fusin parcial es
la que alimenta las cmaras magmticas.

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