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Josu

El libro de Josu narra la conquista de la Tierra prometida, llevada a cabo despus de la


muerte de Moiss por Josu, el nuevo caudillo y sucesor de Moiss.
Divdese el libro en dos partes, de las cuales la primera (caps. 1-12) relata el paso de Jordn,
la toma de Jeric, las batallas de Hai y Gaban y otros sucesos relacionados con la ocupacin
del pas. La segunda parte (caps. 13-22) trata del reparto de la tierra de Canan entre las
doce tribus que la recibieron en suerte. Termina como el Deuteronomio, con la renovacin de
la Alianza (caps. 23 y 24).
El ttulo no quiere decir que Josu mismo sea el autor del libro. Sin embargo, hay indicios de
que el conquistador hiciera uso del arte de escribir (Jos. 24, 26). La tradicin juda y muchos
santos Padres le atribuyen a l mismo la composicin del libro, mientras que los modernos en
su mayora, son de opinin contraria, sosteniendo que el autor no fue Josu sino otro escritor,
que utiliz relatos y documentos, escritos por Josu y otros en tiempos de la ocupacin de
Canan.
El libro fue redactado antes del establecimiento de la monarqua en Israel, pues al tiempo que
se escriba, estaban los gabaonitas todava al servicio del Santuario. Ahora bien, por otra
fuente (II Rey. cap. 21) sabemos que Sal, el primer monarca los persigui hasta el
exterminio. En Jos. 6, 25 leemos que Rahab y su familia viva aun al tiempo de la composicin
del libro. Esta observacin permite suponer que el libro fue escrito por un contemporneo de
Josu.
El objeto del Libro de Josu es mostrar la fidelidad de Dios en el cumplimiento de su promesa
de dar a su pueblo la tierra de Canan.
Los datos del Libro de Josu son confirmados indirectamente por las tablas cuneiformes del
archivo de Tell el-Amarna, las que describen la situacin poltica de entonces de la misma
manera que el Libro sagrado. No haba gobierno central ni jefe superior, sino que una multitud
de reyezuelos vivan entre s en constante hostilidad y slo se unan cuando un comn y
poderoso enemigo los amenazaba.

Jueces
El Libro de los Jueces contiene la historia del periodo transcurrido entre la muerte de Josu y
la judicatura de Samuel, o sea, hasta la implantacin de la monarqua.
Llmase Libro de los Jueces porque sus protagonistas desempeaban el cargo de jueces, que
era idntico con el cargo de gobernar y reinar, pues en todo el Antiguo Testamento juzgar es
sinnimo de reinar. Fueron en realidad los caudillos del pueblo de Israel en el periodo
indicado.
Dios sola llamarlos directamente en tiempos de suma necesidad, para que librasen a su
pueblo de sus opresores. Una vez oprimidos los enemigos, seguan desempeando, por regla
general, las funciones de gobernantes, sea en su tribu, sea en todo el pueblo. Por eso, antes
de formular juicio u opinin sobre la conducta de los Jueces de Israel, debemos tener muy
presente que stos fueron puestos por Dios, como se ve en el discurso de San Pablo en la
sinagoga de Antioqua de Pisidia (Hch. 13, 20), a fin de abstenernos de condenar lo que el
mismo Dios dispuso.
El Libro de los Jueces se divide en tres partes. En la primera (1, 1-3, 6) se describe la
situacin poltica y religiosa que reinaba inmediatamente antes del periodo de los Jueces; la
segunda parte (3, 7-16, 31) contiene la historia de los Jueces; la tercera (17-21) narra dos
episodios que se refieren a la idolatra de los danitas y la corrupcin de los benjaminitas, y que
dan saludable idea de los extravos de que somos capaces los hombres si nos guiamos por
nuestros propios impulsos.
No conocemos el nombre del autor del libro. En general se cree que el profeta Samuel le dio
la forma literaria que hoy tiene.
No es difcil establecer el tiempo de su composicin. El autor da por supuesto el comienzo de
la monarqua en Israel, la cual es considerada como un gran beneficio para el pueblo y goza
todava de gran prestigio. Todo esto prueba que el libro fue redactado en los primeros aos del
reinado de Sal.
La enseanza especial que deducimos del libro de los Jueces es demostrar que Dios siempre
castiga a su pueblo cuando ste se aparta de su Ley, pero le suscita un libertador cada vez
que se convierte o pide auxilio a su Dios.
No se ha aclarado an la cronologa del libro. Si sumamos los aos atribuidos a cada Juez,
salen como resultado 410 aos. Ahora bien, todos los acontecimientos transcurridos entre el
Exodo de Egipto y el comienzo de la edificacin del Templo bajo Salomn abarcan 480 aos.

Si de esos 480 aos se quitan los 410 de los Jueces, quedan para los dems acontecimientos
slo 70 aos, lo cual es imposible. La solucin de esta dificultad consiste en admitir que
algunos de los Jueces reinaron simultneamente en diversas regiones del pas.

I Samuel y II Samuel
Estos son los dos primeros de los cuatro libros dedicados a los Reyes, y se refieren a la
monarqua de Israel y de Jud, que dur unos 450 aos, hasta el cautiverio de Babilonia. Los
dos primeros, llamados tambin I y II de Samuel, relatan la historia de Israel desde el
nacimiento de Samuel hasta la muerte de David.
El libro primero empieza narrando la historia de Hel y Samuel, que fue el ltimo de los jueces,
y el establecimiento de la monarqua en Israel (cap. 1-15); en la segunda parte refiere el fin de
Sal, el primer rey, y el advenimiento de David (cap. 16-31).
El libro segundo est dedicado por entero al reinado del Rey-Profeta.
El autor de estos libros es desconocido. El texto hebreo pone el nombre del profeta Samuel al
frente de ambos libros. Es realmente muy probable que gran parte del primero provenga de
Samuel; pero hay que fijar su redaccin definitiva en el tiempo despus de David.
El objeto que se propone el autor, es mostrar principalmente la fidelidad de Dios en sus
promesas y la divina providencia en la vocacin de David al trono. Al mismo tiempo quiere el
autor trazar una imagen del rey ejemplar David, en contraste con Sal, a quien no es lcito
imitar.
San Jernimo encarece la lectura de los libros de los Reyes, porque es fcil comprender su
contenido y sacar las enseanzas que Dios mediante ellos pone ante nuestros ojos y nuestro
corazn.
Esta divina historia es como un bosquejo de todo cuanto ha sucedido en el mundo desde
aquel tiempo hasta hoy. Mudados los nombres, la substancia es la misma. "Se descubre por
todas partes aquella providencia paternal, aquel poder y sabidura eterna, que todo lo
dispensa, ordena y endereza al fin y cumplimiento de sus altsimos designios. En cada pgina
se nos muestra al Seor como un Dios santo, benfico, misericordioso, siempre pronto a
perdonar las faltas de los que arrepentidos recurren a su clemencia" (Sco).
El personaje que se destaca en toda esta historia es David, el gran amigo de Dios y figura de
Cristo que descendi de l segn la carne.

I Reyes y II Reyes
Empiezan con el advenimiento de Salomn al trono y cierran con la cada del reino de Jud,
abarcando por consiguiente, ms de cuatro siglos (X-VI a. C.).
El primero, a saber el Libro I de los Reyes, trae en su primera parte la historia de Salomn
(cap. 1-11), en la segunda la de los reinos de Jud e Israel hasta el rey Ococas de Israel (cap.
12-22).
El Libro II describe la historia de los dos reinos hasta la destruccin de Samaria y del reino de
Israel (cap. 1-17), refiriendo luego los acontecimientos que siguieron en Jud, hasta el
cautiverio babilnico.
No es el objeto de estos libros ofrecernos una historia exclusivamente poltica. Lo que el autor
quiere mostrar es cmo los reyes observaron o no las normas de la Ley y de qu manera Dios
cumpli sus promesas y amenazas. A la posicin que toma cada rey respecto de la Ley,
corresponde su suerte personal y la de su reino. Aquel rey es grande, que cumple la Ley,
aquel es pequeo e impo, que la descuida. Este es el esquema segn el cual cada rey es
juzgado.
El autor debe haber sido uno de los profetas. Segn la tradicin juda fue Jeremas, con lo
cual coinciden algunos ilustres exgetas modernos. En todo caso, ha de reconocerse el
parentesco de estilo entre el libro de Jeremas y estos dos de los Reyes.
El tiempo de la composicin de los dos libros ha de fijarse entre el ao 562 y el ao 538 a.C.
Pues el autor menciona la liberacin del rey Jeconas acaecida el ao 562, pero no el fin del
cautiverio (ao 538).
El autor ha tenido a su disposicin fuentes escritas, los anales de los reyes de Jud, citados
por l 15 veces, y los anales de los reyes de Israel citados 17 veces. De estas fuentes ha
entresacado lo que crea conveniente para su objeto.
Un problema para los exgetas es la cronologa de los dos libros. Consiste ella en indicar la
edad del rey que sube al trono y la duracin de su reinado, y, adems, su sincronizacin con el
reinado del rey contemporneo de Israel o de Jud, respectivamente. Pero si se suman los
aos de los reyes de Jud con los del reino de Israel desde el cisma hasta el cautiverio de
Israel, resulta una diferencia de 19 aos. Para solucionar esta dificultad se han propuesto
varios sistemas.