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ELEMENTOS PARA UNA TEORIA

DE LA INTERPRETACION DEL RELATO MITICO

A. J. G R E I W

En homenaje a CLAUDE LEVI-STRAUSS

1.

Roland BARTHES , A.J.GREIMAS ,


berto EGO , Jules GRlTTl , Violette MORIN ,
Christian METZ , Gerard GENETTE ,
Tzvetan TODOROV , Claude BREMOND

LA TEORIA SEMANTICA Y LA MITOLOGIA

Los progresos realizados recientemente en las inveatigaciones


mitol6gicas, gracias sobre todo a 10s trabajos de Claude L6v-iStrauss, constituyen un aporte de materides y de elementos de
reflexi6n considerable para la teoria semantica que se plantea,
como sabemos, el problem general de la legibilidad de 10s textoa y trata de establecer un inventario de 10s procedimienbs de
su descripcibn.
Ahora bien, pareciera que la metodologfa de la interpretacihn
de 10s mitos se sittia, a causa de su complejidad, fuera de 10s
limites que en Ia hora actual asignan a la semgntica las teorias
miis en boga en 10s Estados Unidos y, en especial, las de J. J.'
Katz y de J. A. Ebdor.
1. Lejos le limitarse a la interpretacidn de 10s enunciados, la
teoria semantica que pretendiera explicar la lectura de 10s mitos,
deberia operar con secuencias de enunciados articulados en relatois.
2. Lejos de excluir toda referencia a1 contexto, la descripci6n
de 10s mitos se ve llevada a utilizar las informaciones extratexhales sin las cuales ei establecirniento de la isotopia serirz imposible.
3. El sujeto parlante (el lector), finahnente, no puede ser considerado carno la invariante de la comunicaci6n mitica, pues 6sta
trasciende la categoria de consciente vs. inconsciente. El objeto
de la descripeicin se sitfia a1 nivel de h transmisicin, del text@invariante, y no 4 nivel de la recepcibh, del ilecto~~variable.
Nos vemos, en consecuencia, obligados a parfir, no de una
teoria mmhntica constituida, sin0 de un conjunto de hechos descriptivos y de conceptos elaborados por eI mimit6logo a fin de ver:
1) en qu6 medida unos y otros pueden ser fonnulados en t6rminos de una semhntica general susceptible de dar cuenta, entre
otras cosas, de la interpretaci6n mitol6gica;
qu6 erigencias plantean las conceptualizaciones de 10s
d t 62)ogos a una tal teoria aen6ntica.
Hemos elegido, para hacer esto, el mito de referencias boron5
que sirve a Evi-Strauss, en Le Cru et 2e Cuit, de punto de par-

estructural
del relato

la red de jonas 1991

tida a Ia descricir-r d-el


-univenso mitorgico, csptado en una
de sgs. dimensio;es, lr
l.
ii";"';lmer*aria. pero, mienras
-d-"
que Lvi-strauss se, haba
p'"p"i ;i;; oi;' *iiib"i."""
en un universo
en'n
umverso mitolgico
mitol9gico progresivamente puesto e" "scrberd
fin s9g pq"r+ dej nlito
e rrren'.:ia-";""o-o
--"=ritur
l1gq"
como
ur(."r narativa,
.farva. Eraf,iando
gnida.d
tratan de explicitar los
ro, procedimientos oe
qescnpcton
descricin que ay
que poner
pongt_
en tun9ign--ien6;;'i"g"r,
funciona
-hay qug
por etapas sucesivas,
a la legibilidad
_mxim -;;t -i* *rticular. Tratndose, en cg,nygcyencia,
conseuencia. de
d una interpretacin
internretqnin metoma+^

91:lg*1'iendFmit"rId;-il"i';"li:#:
:ll*:t"nra:eoiaeni,mi"-;'"""r't*;i:
tos que no nos pertenecen.

nivel estructual subordinado: la narracin, considerada como


un todo t.ndr pues como contrapartida una estructura jerr-

quica
contenido.
- 2. del
Una subclase de relatos (mitos, cuentos, piezas de teatro,
etc.) posee una caractrstica comn que puede ser considerada
como la propiedad estructural de esta subclase de relatos dramtizad,os:- la dimensin temporal en la que se hallan situados,
est dicotomizade en un antes vs. ur d,espus.
A este o,ntes vs, despus discursivo corresponde lo que se llama una <inversin de la situacin> que, a nivel de la estnctura
implcita, no es ms que uqa inversin de los signos del contenido. Eriste, pues, un correlcin entre los dos planos

Bnt
despus

IL LOS COMPONENTES ESTRUCTURAT,ES DEL MITO


III. l. Los tres componentes,
Toda.descripcin del-mitp debe tener en cuenta, segn
r,rviStrauss, tres gt3Tgtgl f$damenrales q,r sor,,
i"",aro";
liT:rtTj.
2) el
cdigo; B) el m"nraJ.
notros, de preguntarnos 1) cmo inter* r:?:f:*_para
pretar,
en los rnarci de una t"&r,,A;I;dJ '"*po_
del mito 2)
zJ y eu:
pegtgs
qu lugar
ruear atri
a[ribuir
""iro*
de ellos -en
1etg:_del.milo
ta mter?retacin de un relato mtico.
",,

ii'

; "id-;

1. 2. EI

armnan.

Parecierg qle por,armazn, epe gs


elemento nvariante,
_ que
-ultmfto;;-G;
entender el status e_stndturar dei
cin. Este status pSrece ser dob:-it* p";;H;ir"etnarraconiunto de propieddes esrructurar-duil;; rii mtosretatos nstifuve un modero narrativo; z) pro
A*;r-or"
debe dar cuenta a la-vez:-al-a" mii considerado
como unidad.
nanativa trang-enunciado .y. b) de la estructuia-di--ntenido
que se_manifiesta por medio de esta na,rracin.1- r,a unidad dilcursiva.q.te
rilb; ser oonsiderada
-ernciaos
como un algoritmn,_es _deeir, corno
"sfuna su"io"-e
.;
::v::-Ti"s-pltdicadossimulan:utgtit,itip"id"n^;:ffi
qe
compoamrentos-que tienen una finlidad. En tanto susion,
el relato posee una d[mensin t"*i";;iir" -p;ilu. qrr"
expone mantienen entre s relacines d" "teri'v'
poo
terioridad.
El relato, p4ra tener
senido, debe ser un todo sigificativo
y por esto se presenta un
como una estructura seytnl-ir^pi;.
quq tos desarro* ;;ri*--a"".0",
$"-ltl
-d:_glo- su lugar en !a estructura simpre
aI
no encontrar
un

ha-y

40

"o"stii"y"n

cqp.aialo

ivertido

coutcido sliuado

3. Restringiendo,
-= rna vez ms, el inventario de relatos, descubrimos que un gran nmero de ellos (el cuento popular ruso,
pero tambin nuestro mito de efercncia) poseen otra propiedad
que consiste en implicar una secuencia inicial y una secuencia
final situadas en planos de <realidad> mtica diferentes del cuerpo del relato mismo.
A esta particularidad de la narracin conesponde una nueva
articulacin del contenido: a los dos contenidos tpicos
los
-deotros
cuales uno es afirmado y el otro invertido- se adjuntan
dos contenidos corelaciondos que estn, en principio, entre si
en la misma relacin de transformacin que los contenidos tpicos.
Esta primera definicin de la arman que no est en contradiccin con la frmula general del rnito propuesta hace poco
por Lvi-Strauss, aun cuindo no es entermnte satisfacoria
permite, en el estado actral de nuestros conocimientos,
-todava
estblecer la clasificacin del conjunto de relatos onsiderado como gtr constituye sin embargo un elemento de preuisibiIidnd no deedeable: se puede decir que el primer paso metdico,
en el proceso tie la descripcin del'mito,''es la escomposicin
del relato mtico en secuencias, descomposicin a la que debe
corresponde_r, a ttulo de hiptesis, una articrlacin previsible de
los contenidos.

II

3. Et

mensje,

Semejante concepcin del armazn pennite prever que el mensje, es decir, Ia significacin particular del mito-ocurrencia tambin se sia en dos isotoplas a la vez y da lugar a dos lecturas
diferentes, una a nivel discursivo y la otra a-nivel estructura!.
Quiz no sea intil precisar que pot isotopa entendemos un con-

4l

junto iedundnnte de categoras semnticas que hace posible la


lectura unifonne del relato, tal como resulta e las lecf,uras par-

ciales de los enuncdos despus de la esolucin de sus ambi!e.S}rd" esta resolucin misma por la investigai6n
de Ia lectura nica.
1. La isotopa narrativa est determinada por rna ciera perspectiva antropocntrica que hace que el relato sea concebid como una sucesin de acontecimients cuyos actores son seres animados acuantes o actuados. A ese nive_I, una primera categozacin: indiuidual vs. col,ectivo permite distinzuii un hroe asocial gue.desligndose de la comunidad_, aparec como un agente
gracias al_cual-se producela inversin de l situacin; que se prc{adgs,_ siendo

tsn, dicho de otro. modo, co.mq mediador personalizado eirte

I situacin-antes y la situacin-despues.
,,' I .- Vemos que esta primera isotopa leva, desde el punto de vista
lingstico, al arullisk de lns signosz los'actores f los aconteci-

'

mientos narrativos lexem? (=morfemas, en sentido qtnericano),


sllzables en-semenas (lacepciones o <sentidos> de las pabras) -qge estn organizadog mediane relaciones sintctica, en
enunciados unvocos.
". 2. La segunda isotopa se sita, por el contrario, a nivel de la '
'estructura del contenido postulada iobre el plano-discrrrsivo.
A
las secuencias narrativas orresponden conteriidos c'uyas elaciones recpr-oca_s son tericamente conociclas. El problma gue se
pla4tea a la descripcin es el de la equivalencia a establecef entre
los lexemas y los enunciados constitutivos de las gecuencias nayrativas y las- articulaciones estructurales de los contenidos que
les corresponlen y gs.a la resot!'ein de este problema que nos
abocaremos. Bastar decir po el momento que una tal transposicin supone un a.ruili^sis en serr (=rasgos pertinentes de-la
significacin) que es lo nico que puede permitir la puesta entre
parntesis de las propiedades antropomr-ficas de los- lexemas-actores y de los lexemg-aconecimientos. En cuanto los desempeos del hroe, que ocupan el lugar central en la econom de la
narracin, no pueden sino corresponder a las operaciones lingsticas de tansfonnacin que explican las inveriones de los con-

tenidos.

Una tal concepci6n del mensaje que sera legible sobre dos
isotopas distintas, la primera de las uales no seia sino Ia manifestacin discursiva de la segunda, no es quiz ms que una
formulacin terica. Puede no corresponder sino a una subclase
de relatos- (los -cuentos populares, por ejemplo), en tanto que
otras subelases (los mitos) estaran caracterizaas or la trabazn,
dentro de una nica narrac_i6n,-de las secuencias ituadas ya sobre una, ya sobre otra de las isotopas. Esto nos parece aecundario en la medida en que: a) la-distincin quecabamos de
establecer enriquece nuestro conocimiento det modelo nanativo
e incluso puede senir de criterio a la clasificaein de los relatos,
42

b) v tambin en la medida en que separa netamente dos procediniens de descripcin distintos y complonetarios que- contribuyen as a

II

4. EI

La elaboracin

de las tmicas de interpretacin.

cdigo.

La reflexin mitotsica de Lvi-Strauss, desde su primer estudio sobre <La estrucura del Mito) hasta las Mito6gicas de hoy,
del i4t9rs. que. primero repor el desplazamiento
est marcada
-sr
-de
la estnrctura del mito'relato y ahora
la efinicin
"0
coiprende Ia problemtica de 1a descripcin del universo mitolOgio, concentiado primero solre las prpi-edadgs formles de Ia
acrnica y qo" actualmete e-n_foc la po-sibilidad de
".ir,tdtora
descripcin comfarativa que sea a la.vez general e histrica.
una
nit intruccin dl compaiatismo contiene aportes metodol:
gicos importantes que nos orresponde erplicitar.

II. 4. 1. La d,etiniain

d'e las unid'd'es twrrtits.

La utilizacin, por va de comparacin, de los.datos que pugde


proporcionar el universo mitolgico no es' a primera vista, srno
-una
explotacin de tas informaclones del cnteto enfocada desde
nn Aufto ngulo. Desde esta perspectiva, predq tomar dos formas diferents: 1) se puede tiatai de elucidar ia lectura de un
mito-ocurrencia comparndolo con otroe mitos o, de manem ge'
neral, los cortes sintgmticos del relato con otros cortes sintagmtios; 2) se puedelorrelacionar !4 determinado elemento na'
rrativo con otros elementos comparables.
El correlacionar dos elementos narrativos no idnticos perte'
necientes a dos relatos diferentes lleva a reconocer la existencia
d" una disyuncin paradigmtica que,.o-perando dentro de una
ctesoa semntica dada, obliga a considerar el segundo elemen'
to nrmtivo como ia transfonnacin del primero. Sin embargo -y
esto es lo ms important* 8e comprueba que la transformacin
de uno de los elementos tiene como consecuencia eI provocar
transfotmaciones en cadena a Io largo de toda la secuencia con'
siderada. Esta comprobacin, a su vez, impliea las siguients
consecuencias tericas

1. permite afirmar Ia eristencia de relcion'es tcesaris entre


los elelrentos cuyas conversiones son concomitan-tes; 2. perurite delimitr Los sintagm'a.s nnrrtiuos del relato mtico,
definib-tes a la vez por sus elementos constitutivos y por 8u en'
cadenamiento necesario;

3. por ultimo, permite definir los

.elementos

narrativos mismos

ya no ilo por s-correlacin paradigrntica, es decir, en eI fon'


o, por el procedimiento de la conmutacin, propuesto no hace

mugho por -Lvi-Strauss, so _tambin por su emplazamiento y


su funcin dentro dg- la
-upid_ad sintagmtica
-narratiuode qu forman parte. La doble definicin del
elemento
coiresponde, como
yenlo* l. 1noximacin convergente, praguense dansa de
la qennrcron oel tonellra.
Intil es insistir sobre la importancia de esta definicin formnt
de las unidades narrativas cuya extrapolacin y aplicacin otros
universos semnicos no_ pueden dejai de impnerse. En el estadio actual, ella no puedC sino consolidar nustras tentatival de
delimitacin y de definicin de tales unidades a partir de to
anlisis^de v.-!ropp. No pudiendo proceder aqu a erificaciones
exhaustrvag, diremos simplemente, a ttulo de hiptesis, que se
puede reconocer tres tipoi caracterizados de sintasilas nairavos,
l) lor sintagmas de desempeo (pruebas);
2) los sintagmas contractuales (establecimientoos y nrptums
.de contratos);
3) los sintagmas disyuncionales (partidas y retornos).
Vemos que.la definicin de los elementos de los srirtagmas
nanativos no depende del conocimiento del contexto, sino e la
metodologq general, _del establecimiento de las unidades ringsticas y que las, unidades as definidas lo son en funcin der melo
narrativo, es decir, del armazn.

II. 4. 2. Delimitaciones y
El

reconuersiones.

conociuriento terico de las unidades narrativas puede, en

cosecuenciq, sgr erplotado- a nivel de los procedimients de escripcin. As, el comparar dos secuencias cualesquiera, una e ias
cuales eg la secuencia a interprelq y la otra la secu'encia trans-

formada, puede tener dos fines difeientes:


1. Si ts
.
ta
la secuencia a intemretar
Derec situar
interpreta parece
situar sobre la isotopa
.a presunta del conjunto del relato, la comparaci
comparacin per:ritir
determinar,
rrminar, dentro de Ia secuencia dada, los
los lmites dd los sintagrnas narrativos que contiene.
No obstante, hay que prevenir contra la concepcin sesn la
eal los sintagmas narrativos correspcndientgs a las secu-encias
del iexto, seran_ eontinuos y a-majgapados: _por eI contrao, su
manifestacin adopta a menudo l forma d los sisnificaites
discontinuos de manera tal que el releto analizado desrito
como una serie de sintagmas narrativos deja de ser iincrnico
e isomrfico en relacin aI texto tal como se presenta en estado
bruto.
2. si la secuencia a interprerar parece invertida en relacir con
Ia isotopa presqpuesta, la comparacin al confirmar la hiptesis
perm-itir procedgr a la reconueisin del sintagma narrativ reco.
nocido y al restablfcimien_to de la isotopa genral.
Utilizando el trmino de reconversiir, piopuesto por Hjelmslev

en sa Lngge, damos introducir rna nueva precisin a fin de


distinguir las verdaderas transformaciones, es decir, las inversiones de los contenidos correspondientes ya a las exigencias del
modelo narrativq ya a las mutaciones intermticas, de las manifestaciones anti-ennnciado de los contenidos invertidos y crrya
reconversin, necesaria al restablecimiento de la isotopa, no cambia en nada el statug estructural del mito.
Anotemos aqu, al pasar, que el procedimiento de raconversin que acabamoe de considerar plantea el problema terico ms
general de la existencia de dos rnodos nnrrtiuos distintos, que
se podran designar como el modo d,el engto y el mod,o uerdico.
Aut-rque apoyndose en una categora gramatical fundamental,
la de ser vs. Wecer que constituye, como sabemos, la primera
articulacin eemntica dg las proposiciones atributivas, el juego
del engao y de la verdad piovca la trabazn narrtiva-bin
conocida en el psicoanlisis, que constituye a menudo una de las
principales dificultdes de la lectura porque ctea,-en el interior
del relato, niveles jerrquiqqs de elrgao stilstico cuyo nmero
se mantiene en principio iridefinido.

II.

4. 3. Contexto y d,iccionrio.

L_a explotacin de los infonnes proporcionados por el contexto


mitolgico parece, en consecuencia, situarse a nivel de los elementos narrativos que se manifiestan en el discurso en foma
de lexemas. Pero hay que distinguir las caractersticas formales
que necesariamente comportan, de sus caractesticas sustanciales, tas primeras son: 1) ya propicdades grmaticles que hacen
que los lexemas sean, por ejemplo, o bien-actantes o bien predicados; 2) ya propicd.ades narrtiuas que derivan de la defiicin
funcional del rol q!e asumen tanto dentro del sintagma narrativo como en el elato considerado en su conjunto. J\s .los actantes pueden ser Sujetos-hroes u Objetos-valores, Fuentes o
Destinatarios, Oponentes-traidores o Anrdantes-fuerzas benficas.
La estnrctura actancial del modelo narrativo forrna parte del armaz6n y los juegos de distribuciones de cmulos y ?isyunciones
de los roles forman pqrte del oficio del descriptoi con anterioridad a la utilizacin del cdiso.
Estas precisiones'slo soti introducidae para establecer una
neta separacin entre la erplotacin del contexto y la explotacin
de loe conocimientos que cnciernen al modelo narativol El conterto se-presenta en forma de contenidos incorporados (dzuestis),
independientes del relato mismo y que el modlo narraiivo tomi
a. su. cargo, a posteriori. Estoe contenidos incorporados son ya,
al mismo tiempo, contenidos constituidos: as co-mo un noveta
constituyg poco a p-oco, al proseguir su relato, a sus personajes
a partir de tn nombre propio arbitrariamente elegido,-as la ia-

44
45

cuya justifirn {ebe ser buscada a nivel de las exigenciae estructurales del modelo narrativo.
Referido al d,iccianntp q,tu_ seguiremos_ considerando, el presente ejemplo se opone al que hemos estudiado en 1):
a) en el primer caso, la denominacin no cambia en tanto
que el contenido cambia;
. )."o el segunrlg-caso, la denominacin cambia y el contenido
tambin, pero parcialmente.
- Io qge erplica estos cambios es, por consiguiente, el anlisis
smico de los contenidos y no el anlisis situdo a nivel de los
lexemas. El diccionario, para ser completo, debera pues poder
indicar las series de denominaciones equivirlentes. elias mismas
resultados de las transformaciones reconcidas a nivel det cOgo
e.aqpi resulta que el dic_cionario, cuya necesidad para la intrpretacin automtica de los mitos parece imperioa. no puede
constituirse ms que en funcin de los progresos alcnzads en
nuestro conocimiento del armazn del universo mitoleico articulado en cdigos particulares: un artculo de diccionari to tendr cierta consistencia el da en que sea slidamente encuadrado
por un conjunto de categoras semnticas elaboadas gracias a
otros, componentes de la teora interpretativa de los miios.

II.

4. 5. Cdo y mnnifestacin.

Nuestros esfuerzos para precisar las condiciones en las que un


diccionario.mitolgico sera posiblg y rentable nos peruriteir captar mejor lo que hay que entendei, en la perspiva de Lvi.
Strauss, por cdigo y, ms particularmente, poi cdiso alimentario. El cdigo es una estrutura formal: 1) constituia Dor un
pequeo nimero de- categoras smicas, 2) cuya combiiratoria
es susceptible de explicar, en formas de sememaj. el coniunto de
contenidos incorporados que forman parte de aimeriiOn ele,
gg" t universo mitolgico. .As, a titulo de ejemplo, el cdigo
ali-entario podra ser piesentado
parcialmente,-en-foima de un
rbol:

las condiciones establecidas priori, todos loe contenidoe-objetos


de consumo posibles.
A cada mema corresponden' pol otra parte, a nivel de Ia
manifestacin narrativa, lexemas particulares (que- hemos puesto entre parntesis). La relacin que existe entre el lexema y el
semema due da cuenta de su contenido se impone de dos maneras diferentes:
1. El lexema manifestado aparece cada vez como sujeo de
consumo en relacin cou un semema que es obieto de consumo.
Se trata, pues, de una relacin constnte definid semnticamente y'qe se puede considerar como la distancia estiltic en'
tre el lao de l manifestacin y el plano del contenido.
2. La eleccin de tal o cual figura animal para manifestar tal
combinacin cdica del contenido no depende de la estructura
formal, pero constituye sin embargo una clausu,ra- del- corp-us mitoleico-tal como se manifiesta en una comunidad cultural dada.
Est sisnifica que el inventario lexemtico de una mitologa (es
decir, l diccio-nario) representa una combinatoria cerrada, en
tarto realizada, mientras que el cdigo funciona como una combinatoria relativamente abierta. En consecuencia se entiende que
eI mismo cdigo pueda dar cuenta de varios universos mitolgicos
comparables, er manifestados de manera diferente y que constitu:ia as. ondicin de estar bien construido, un modelo generil que-fundamenta el mtodo comparado mismo en mitologia.
El rmazn y el cdigo, el modelo narrativo y el qrodelo tarinmipo son, por consiguiente, los dos componentes de una teo'
ra de la iritrpretaciO miiOnca y la mCyor o menor legi.bili'
dad de los tert-os mticos est en fuiicin del conocimiento terico
de estas dos estructuras cuya conjuncin tiene por efecto produ'
cir mensajes mticos.

III. EL MENSAJE
I.

l-1

fi

*hnal

aqal

(jagua)

(cierwo)

(buite)

(tortuga)

Si se considera qug cada recorrido,_de arriba a abajo, explica


una combinacin smica constitutiva de un semema v que ^cad
smema representa un contenido incorporado en tato- <objeto
de consumo>, se ver que la combinacjn apunta a agotar, en
48

NARRATIVO

1. L praris descriptiua.

Tericamente, pues, la lectura del mensaje mtigo presupone


el conocimiento de la estrucura del mito y el de los principios
organizadores del universo mitolgico cuya concreta manifestacin en condiciones histdcas dadas es el mito. Prcticamente,
este conocimiento es slo parcial, V la descripcin aparece en
consecuencia como una praris que al operar conjuntamente con
el mensaje-ocurrencia y ios modelos de la armazn y del cdigo,
pemit actecentat a la vez nuestra comprensin del mensaje
la de sus modelos inmanentes. Nos veremos, pues, obligados
partir
del plano manifiesto y de sus variadas isotopas, _tratan
do al mismo tiempo de descubrir la isotopa estnrctural nic
49

de
de aplicar aqu al anlisis del relato mtico las formulaciones
consesuencia
a
esencialmente
las unidades narratii-iUi""iut
a"t-cuento popular {e- Propp; cf'
;t;l ;;h';t*;tur
Laroussei r.S00. El,relato as
;rtr"- S mantique- Sit"te,
ms -que eI. annazn
pr
oisiguiente,
piut"a,
tu*oipio to
prosoriamente al texto los conteffi;. ili mitoib""onndo
r"ini"r: prpiamente'dicho. Los fines del procedimiento
son los siguientes:
oropuesto
"' "i i'li-oit "Jrb tii las uni tl.p des narrativas, constituye los
*"r.o.^&il-4""-t- tos cuales podrn luego ser volcados
v' correctamente analizados los contenidos;
2c Al retener slo las unidades narrativas reconocld4:,c' Prmit eimini ii tmrtoJ Ad relato no pertin-entes a l9 des'
cripcin y la explicacin de otros elementos que le son rndrspen-

definir, en la medida de lo posible, los procedi'


mientos age pelgriten reali?ar este pasaje
Despus de haber dividido el texto en secuencias correspondientes-a las articulaciones del contenido previsible, trataremos
de analizar cada secuencia separadamente, lntentando descubrir,
mediante una transcripcin nrmalizada, los elementos y loo sin'

del mensaje

tagDas mticos que contenga.

III.

2. La diuisn en seeuencis.

La presunta artictlacin del contenido segn las dos cate'


goras de:
contenido tnico vs. contenido correlacionado
contenido diiecto vs. contenido invertido
permite Ia divisin del texto en cuatro secuencias. Las dos secuencias tpicas parecen sin embargo susceptibles de una nueva
subdivisin, implicando cada una series de acontecimientos situadas en dos isotopas aparentemente heterogneas: la primera
comprende dos expediciones sucesivas del hroe, la segunda separa espacialn{ente los acontecimientos relativos al retorno del
Lroe, situando unos en la aldea y otros_ en el -bosque. La segund divisin pragmtica, que habiemos de justificar ms tarde,
pennite, pues, desarticular el relato en seis secuencias

sables;
---i'por

ltimo, debe perrritir la iden_tificacin y-la redistribu'


ciOn ae is propidades'semnticas de los conte-nidos provenientu-J *eio arrativo, ya sea de las posicin de los contenidos
dentro del relato, ya se-de las transformaciones impuestas por
el modelo.
- -i;;-iites de este artculo no nos permiten justificar plena-""t *-lrnsrcin. Precisemos so[amente q]e, preocupados
n primer lugar por eI establecimiento de los sintagmas..narraii""i,--r.."ai-s, en_un primer .momento, .a la normalizacin
d; t iunciones qu podrcmos eunir en algoritmo-s aunque luego
Umot retomar-el dnlisis de los actantes del relato'

Rebto mltico
Contcido rtcto

Contenido ivertido
Conte.

Contenido

nidos

eonrlacionado

Seeuencia

Inicid

III.

Conteuido

Conteido

tdpico

tpico

Nido de

Nido de Retoro VengDt,


los a

lag almas

Contenido
correhcionado

Finsl

En tiempos muy antiguos sucedi .que las mujeres. fueron al bosque a recogcr
lo.-orl.ar'que siren pa hace los bi: estuches-penianos que se entregaban los
adollscentes-cuardo l-iniciacin. Un mucbacho joven sigui a 8u tadre & esconsorprendi Y la viol.
didas,
-'i la
of"ti --rh" not ls plumas arrancodas, engancl-rads an^ a eu faja
pt*"* las usadas por los jvenes Pgra adorno-rse' Sospechando
d"

";tbr;;'
;i*;;;"*i",
ui

3. La transcripcin en unidades wlatiuat.

La tanscripcin que vamos a olterar consiste:


10, en la piesentin del texto n la forma cannica de enunciados nrrtiuos, cada uno con su funcin, seguids de uno o varios actantes;
2e, en la organizacin de los enunciados en algoritrnos constitutivos de sintagmas nrratiuos.
Una tal ransripcin es de naturaleza selectiva: slo extrae
del texto los informs que se espeflrn en funcin del conocimiento
de las propiedades forinales dl modelo narrativo. (Tlataemos
50

III. 4. L. La secuenci inicial.*

Jun que hubiera ua dnzi para seber-.qu adolescente llevba

tl. Pero conpruebo con gen asombro quq {lo su hrJo est& en
Et hombre ecl,m ota dazo, con el mismo resultado'p

derezo

es

""-.
L hgoo
e)-

Ds9rut

Patid

b)' Pncb

[mujeres]

Desplaaniento engador [biio]

madrel
dadel

Victoi fEijo;
Combate
Co4secuencia: -""""'t-i'lti"

(violaciri'n)

f;

est macada'

"if,i;l

* En el texto del mito, hemos seguido la taduccin de Juan .lmel de, I'o
!it"r;dd;:M&*, "dr" Coito* Econmica, 1068, Pgs' 49 v ss' lN' dal E'l
51

ll.

Ba:dtln

t) Coninen
. . Regneso lnade; hijo] f
b) Pruebo

Consecueuci: liquidacin

Beconocimiento

Pru-eb. glorificadora _sigruda

luch; tridor y no hme).


Consecuencie: revelrcin del

Corceaprciu generubt

de

e ivetid

mre tpadre-nadrel

[padre; adolescentes] (denza y

traidor lhijo (v no del

lY.

Prtida ilfijol * Desplazamiento hoizotsl rpido [Ilijo * ayudntes]

Prueb prncpol

estblecitniento

del contrto

[Pdre]

hse.

1. Encontramos en esta secuencia un cierto nmero de caracteristicas estructurales de la narracin bien conocidas: a) eI carcter a menudo implcito de la prueba calificadora que slo se
manifiesta por la consecuencia, b) la inversin sintagmtic-a que
resulta del cacter engaador de la prueba en gue eI vuelo, seguido dela persecucin, sustituye a la lucha abierta, c) el sincretismo de las funciones que constituye la persecucin, analizable en [ucha*desplazamientd rpido, d) la triplicacin de Ia secuncia
cuya significacin slo puede descubrirse por un anlisis smico
de los ayudantes (o de los objetos del deseo).
2. En relacin con la economa general, la secuencia transcripta debe corresponder a la calificacin del hroe.

lns almns.

Conlrato
Oden iPaclel vs. Aceptacin fEijol
Pruebd cIiticoara
Prueba hipotri.:rica [Abuela; IIijoJ (consult)
Consecuenci: recepcin del ayudantc (3 ayudants)

ll. Ditsunrn

No

Comentorio.

<Pesuadido de su infortunio y deseoso de vengarse, mnda su hijo r "nido, de


Ias.almar,.con el enea.rgo de qup
traige ta_gt mara"a de danzo'(bapo) que codret. l oven consulte a su huela, v sta le revelo el peligro mortel que i emprcsa tra aparejado: le recomienda obtener la ayuda del piaro mosca.
pcuando el hroe, acompaado del pjaro mosca. llega a ia'morad acutic de
les elmaa. esper& en l orille mientras q-ue el pjaro mose vuela presta,mente, cort&
:jl;l
el_eodelillo del que cuelga le maraca; el instrumento cae al agua y
"esu"rra:
EI ruido llama ls atencin de las alm.a^s, que tiran flechas. ?er el
pjaro mosca
v tn de priso que llega ileso l oilla eon su robo.
EI pndre '_antla ahora. ol-hijo que traige l mraca pequea de las atmos, y se
rrproduee el mismo- episodio, con -le
los mismos detalles,' pm esta vez et nimal
auxilia ee el juiti de vuelo ry_ido (Leptoplo, sp. una piloma). En l tereer expedicin el ven se apodera de los butto, sonaias ruidoss hechs con pezuas
F "+!Ju (Dnorylu torqntue) ensartdas en un c:ordn que se lleva enroilado e
lo
Es oyuda<Io por _el gran sltmontes (Acridium sttum, E. B,; ;oj. i
-totillos.
p.780)'
cuvo vuelo es m lento que el_de loc pjaros, de naner !o" ui n""t"i
lo lea,nzen verias veces, pero sin matrlo.

ll,

Lioidacin de I ctncia Elijol

Clificcin del

La. comparacin de la secuencia tranqcrita con el esqueura


narrativo p-emiite ver qge sta corresponde, en la economia general del tela.tor a nivel del contenido ihverti-do, al engao d,el fud,er _y, a nivel del contenido directo, al castigo'det trai.dorl el 'poseedor se ve privado, por el compotami;nto ensaador el
antagonista, de_un objeto mgico (no natural) que lconfera un
gi.Sg podet. Fl sujeto <engaado> slo puede'recuperarlo Bi el
taidor.es,-primero, _reconocido.y, luego, castigado. i parte tprca del relato que deriva de esto ser el castigo deJ hij-traidor,
ordenado por el padre convertido en impotente- (en el ientido nd 'natural).

I.

Retorno [Ilijo]

Cowcatncia gmcral

Cotnentario.

4. 2. Expedicin al nid.o de

III. bis. Coniurrcn


DeJphza,miento horizontl lido f
L b. CtLflwlimientn dal cotttto

hroe)

Castigo del tridor [pade; hijo]

III.

l crecia. tHijg] (obo de los orna,mentos)


Espritus acuticos] (en sincrctismo)

de

"U.i"T"i"toiia [Hiio;

III.

4. 3. ixpedicin al nido ite lns

guacamyos.

<Fuioso l ver frustrdos sus planes, el padre invits a su hijo a acompaarlo paro
capturar guacernyos que anidan al flancu de las ocs. L buelo no sabe bien
cmo enfrentrse a eEte nuevo peligo. pero entrge a su nieto uu bastn mrigico al
cual podr &g&rra en caso de cd.
>Los dos hombes llegan al pie de le pared; el padre levanta una larga percha
y manda e su hijo que trepe por elle, En cuanto llega ste a l alture de los nidos
el padre retir l percha; el muchcho apenas tiene tiempo de clavr su bastn en
una grieta. Queda suspendido en el vaco pidiendo socoro mientrs el padre se va.
>Nusto hroe distingue un bejuco al alcnce de sus mnos; lo coge y sube penosa,mente hsste ls cimr, Despus de descansar, se pone buscar gu comer; hace
un &roo y flechas con ta.[r&s, caza lagartos que abundan en l meseta. Mat cierto
nmero, y se cuelge los sobrntes del cinturn y de ls bndas de algodn que Ie
cien braos y tobillos. Pero los lagortos muertos se oorompen y exhalan un hedor
tan abominable que el hrce se desmaya. Los buitrs de la caroa (Ctlnrtes urubu,
Corcggps otrtas foctew) se precipitan sobre I, devoran primero los lagartos y
luego la empienden con el cuerpo mismo del desdichado, empezando por las nalgas.
Renimdo por el dolor, el hroe expulsa & sus agresoes pelo no sin que stos le
hayan descarnado completament el curto trsem. As rechazdos, los pjaros se
vuLlven salvdors: coa el pco levantan al hoe del cinturn y las bendes de
brazos y piernas, echa.n s volar y lo depositan suavemente al pie de la montaa.
>El hroe vuelve en s "como si despertase de un suefio". Tiene hambre, come fmtos salvaies, pero adviertc que, pvado de fundamento, no puede enservor el alimento: se le escapa del cuerpo sin hber gido diido euiero. Perpleio ol prineipio,
el muchacho se cuerd de un cuento de su buela en el que el hroe resolva el
mismo probleno modelndoee un tsero artificil oon unt pesta hecha cnn tubculos machacdos,

52

de hbe recuperado por este medio su integidad frica

ll""p,"o. .>
Itrto.
f.

Suspts'n

a\ Contmto

de

ha,berse

ild, cotmto

en

..
_N-en tPdel-+ Aceptacin
b) Pa Iltntom
e)

n'"1.3ff; }f""riffi*_det

[Eijo]

obri;d"o:'A;;

Pnrebe hipotrice [Abuela.Ilijo] (cosutt)


oucuoci&: recepcin del ayudaute lhijo] (el batn)

Disgunctn

loe papeles)

de

Congcuencis: einiciaciu del decplza,miento [Eijo]

__ e) Couanench contocttal:
Alimentacn nnal

6yotu.

t victori

!81 ctud'ol

lHijo; r,grtsJ (cz

C,ouecueuci facso de

b) Prueba podtto
Cogbst
podido)

lfl,

le

abeor,cin

dc timcto

ni-

y absorcin de limento cndo

) Dquln

Desplaaanriento dgsrynsig3al,

dente: comporta,miento

b) Pntcb

nagats

Sio -(enlossincrctismo con ta prueba prece_


bienhechr de
opositon", > eyu""lot-

ldre

I.

Cbmbat simuledo _Slig-frrtos silvestresl (colecta y no ca2a)


Victoria deceptive lflijo] (bsorcin de iimento veett fed)
consecuenci: ftcao de le prueba (inposibiridad e rimenrse)
c) Prucbo postoa
Pnreb calificadora hipotxiea labrel;
F!io] (consutts en el rccuerdo)
C,onsecumcia: rccepcin
del ayudante ttihj i"v""ite-;.g.ii--

-onsuno gcnml:
Liquidecin de

cencia (adquisicin de ciertas

flatoto ilcl Mroa

"it:#r"flo* ***"r*ro
h"i*"t*"so lHiio] (uo coniuncin
trmio Won)

[Hijol
Patids tdundnte ftliio]-t-Desplszmiento
(c1n'"]ts)

teui*l"i {il
i r'ip"tl'i*
"p"iJ"i"
viar.{Hil (-''tlPl
Consecuenci:

(l+gg" =
o;-*-i"g"it"
-"i-iunto e b -mcit'-$i"l1oi
[Abuel; Hijol

It.

Lirluiilc,n il lo cctci
d,l' Lsuidci'' negotits
Privacin del luego bienhedro
mlhechore
tbucin
b\ Liqida'cn
Posititt
"iffbuci; "iitg"
bienhechor tlug; c'onuniddl
nocimi"t'to al leroe 4srcqdl- [uelal ordinri v no gloficadora)
Hliti

a"i"it

,"r'etci"di#Ptd*;
C"**;-,,- ;;"*"t' eehcin

No

...1..Ls trar:scripcin semntica de esta


nifiesto

secuencia pone de ma_


una de las caractersticas estructurales del ito esudia-

como una coilrucci

hit*"

gue :ry:=,pro,qrcsivamenre
depafqlla, en diverros
desarrolla,
planos, los mismos
diversos Dlanos.
g.ue
mrsmos esoueme
nrrresquemas nana_
flvos.
v'!vv"vr
Asr' s
la evvseve
secuencia u
que nos uu.p..ruuJ
de yus
ocupamos e
en
este
esg
momento
momgnto
'us
corresponde, en
-la economa general del ielat-o, a la prut-pri;
cipal; consroerada
crpar;
considerada en si
s misma realiza. no obstnte,
obtnte,-pt
por s
,i iola,
it,
el esquema naativo en el que el aleoritno usuJ"nlitt- con-

trato> funciona como prueba calificadora; vy


aparece,
siguiendo

.14

del bastn)

hiio)

"'

Comntarn.

*:

tgijol (a pa,rtir del luear de


por el hecho de l ausencia del

hoizoutl

b)'etono Podtitto

I]us ilvectrsl
*"erci;i i-psibilided
fonns de limentcin).

sigue las hueuJpero, temiendo most&rse'

crimiI.>

hueba pricipl:

Combte sn'ldo rcdundnte * Vctoria [tlijo;


consecuencia: xito de la pmeba (liquidaciin
de linentrse)

rt.,t" q""i-T;';-tF

prtenecr"iL--",uuJr.

dani" Iargo tiempo e lo


adopta el aspecto de o"'i'fi ;il:l;:J"lsn Al fin se deiide mnifesdel
emano-genor
vieje y a su segundo-to,
"ntltio"r'
el hme se
tP.tt"- tt*"ttttse con tu abuela'
trsele bajo su veoaae *t":
colb.
identificados.
no
trnsforma gu"e.ir,"-eodi"-"t *"-v "* -r"lpor"
un eguacero v todgs
hubo una violent tempesrad, acorrpaada dequien i l mane
|,dhriltffil
sil.-buelo' a
de
el
nens
ahoga'ron,
pueblo
-p.tti""t""-"e
del
iu"gos
ibr
-se
ia eegunda mujer del
#;";ld;--;,
mutrdo
el
todo
cuient
eoonooe como

de la pnrebe

C.onscuecia: ito
Almentoc aagatal

III. 4. 4. l retorno d'el hroe'


busc de loe suyos

pnreba (mucrte del hoe)

Victori [Cuewos; HijoJ (ez

*i"

<...Vuelveesupuebloyencuentrselsitio.bndonado.Vagelorgotiempoen
hrellas de Pasos y. de'un-bostn que

suspeusiu'del conteto

) Pnnbo nagtoa

modeto nararivoz t.pnba wr eI


T"tt""-i encontrado' tambin aparece en

esta Secuencra.

lHijo-Pade] * Decplaaamiento ascensional [Ilijo]


,. rnteo
^Prtidpflncapoa
a)
onbate * victoia [Pade; Hijo] (enfrent"mieuto engaador: invcrsi

ll.

y una prueba principal' De


que contiene.una prueba calificadora
esqema nanativo en tles mesto rcsult ra mqlilta"iOJ a"1
nairativo' segn el nivel
veles ierrquicos drr;;n;;l "n-i"ta$ta
de varias inteque Ee site su lLctura, es' pues' susceptible

la

transcripein,

sta"

a su "o"vez,

un relato a.utnomo

t"-aty

del traidor

8u cttigo'

Comentario.
en-

estnrctural
1. Obseffaremos en primer lugar-el paralelismo de
las pruebag
riuplicaciOn
lq
latr-o:"a
tres'i
tre las secuencias
eI reprimer
trmino'
aqg,
coriesponde
.gri
;il"sjf;-iltn;poJit^iui;*
carencia
la
de
tiqui"con
torno negat,..ro v
posltlva'
y
negativa
formas,
ds
sus
en
55

2. Sealaremos, como procedimiento caractestico. la demostracin por el absurdo de la imposibilidad de restablecer el contrato, debida a la ausencia de la fuente a quien debera ser temitido el objeto buscado, lo cual requiere una nueva bsqueda
de una nueva fuente (abuela).
Destacarernos, como caracterstica de este mito paricular, el
hecho de q.ue sita el contenido invertido (es decir, segn lo que
nosotros sabemos a este nivel de anlisis, la ausencia del fuego)
no en el tiempo mtico de antes, sino en la cotidianeidad de hoy
y la presenta como una extincin accidental de los fuegos. En
tales casos, la descripcin debe operar la reconversin de lo cotidiano en mtico: vemos que el procedimiento mismo se define,
a primera vista, como vlna conuersin estilstica.

III.

4. 5. La

uenganza.

<<Fconoce a su hijastm, tenido por muerto, y (Fe a avisar su mrido. Como


si nada pasara, ste toma su maraca itual y acoge al hijo con los cantos de saludar
el retorno de los viajeros.
Sin embergo, el hroe piense en vng&rce. Un da que se pasee por el bosque con
su hermanito, romp una ama del rbol api, ramificad como &st&s. Siguiendo las
instrucciones de su hermano m&yor, el nio solicit al padre que ordenc una csza
colectiva, y as se hace; transformado en mes, pequeo roedor, se fije, sin scr visto,
en el sitio en que el padre se ha puesto.el acecho. El hroe se &rma entonces l frente
co las fass astas, se c.onvierte en ciewo y carg contra su padre c.on tal mpetu
que lo enserta. Sin dejar de galopar se dirige a un lago, donde precipita a su
vctima.

l. Contato iaanlnr
ll.
IIl.

Hombres]

Pnteba lfid,oru
Transformaciu del ayudante en engaador ffIermano-)Meal * Extorsin
de los informes fMej (engao del <<saber>: el cazador es cazado)
Consecuencia: recepcin del ayudante (falsa cornamenta de madera)
Prueba clificador [Hijol (Transformacin del hroe en vctima simulado:
Prueb pncipl
Combate [Padre;

Ilijo] (el falso cazador contra el falso cazado)


ltlijol 0a lalsa r'etima sale victoriosa)
Consecueneia: desplozamianto [Padre] (disyuncin de le comunidad)

Vctoria

Conseannaia genaral: ca^stigo del tridor.

Comentario.
1.. Toda la secuencia se desenvuelve segn el modo del engao. Slo que, contrariamente a lo que pasa en otras partes, el
56

renia (Eua vs. dorns); b) ni como la


-ti"iii,
*aterizada fir !a inversin de las funciones dondg,
sita si{rtagmti;-;F;'pt",- ei vuelo sguido de-depersecucin
sino como
prueba
misma,
la
antes
l
consecuenci

ntutu
una in"ersin en la distribucin de los roles entre los,actantes
como- el organizado-r de Ia
;;*iribi"" s, el padre se compoaquien
-d",
la organilS; el. padre
*""o de echo es el ijo
que
realidad es la vrcen
se considera como cazador, mientras
cazador, 8e dislerdadero
hroe,
el
anteman;
de
*tca
ti-"
fraza por el contrario de vctima-ciervo. Insistimos en este es"*" bastante frecuente, porque permite esperar, en un futuro,
ina tipolog ilel engo.
2. la lectura de la secuencia, imposible sin la utilizacin del
cdfo puede, no obstante, -eer iacilitada por la formulcin de
hinlesis. va sea comparndola con las secuencias precentes' ya
s tratno de deteiminar, mediante el registro de las r-edundancias, la isotopa propia de la peculiar secuencia estudiada.
a) El retotno del hroe fue seguido, como- re-coldamos, de la
liouiacin negativa de la carencia en forma de dos efectos compimntatios: firmacin del agua malhechora y denegacin del
'fueeo bienhechor. La liquidacin positiva de la carencia apareci
-fuego
bienhechor: es lgico suponer que
coo la afirmacin del
. icuencia estudiada en este momento se consagre a la manifeslcn et trmino complementario, es decir, a l denegacin del
entre

ciervo)

Il.

inverJ;i|o d; ls lmas, donde el elemento na*ativo


es el oielo. de la cati:-;d t"t otras traisformaciones' inversin
del sintagma

id

agua malhechora. La hifrtesis a retener ser pues la identificacin

Engp,o [Herrneno] * Sumisin lPadre] (engso del qui)


Oden lPdre] * Ac"eptacin Flombresl (Padre: falso mandatrio)
Disgmcn

Partide lPade; Hombrcs] * Desplamiento horizontl lPadre;


(disyuncin de los uegos de la aldea)

engao no se presenta aqu: a) ni--como la conversin 4el conid" d ta scuencia, tal como ella se manifiesta en 1a -expe-

disyuncin del padre=denegqcin del agua malhechora


lo que pernite supner la correlacin entre el padre y el agua
malhechora.

b) La bsqueda de las redundanciasf q-ue permit-e establecel


secuenbia particular considerada, deja
(el
hroe y su hermano menor se trans'
ie-uegetl
un
suponef

la istopa prpia de la

foiman en veetarnos; el arma punitiva del traidor es de origen


vesetal). Si sto es as, a este eje se opone lgicamente un eje
an,mt que debe ser a'quel donde se encuentra situado el antasonisa quien, en efecto, se define positivamente' eE tanto que
caador, cmo el consumidor del alimento animal. Si, adems,
observamos que s trata por ambas partes de consumidores de
alimentos cruos (esto es bvio para los caso del ciervo y el mqa,
perc conviene tambin al padre, quien se encuentra seprado del
iuego de los hogares), la figura del padre parece entrar en correlcin con lolrudo.animil (hipteis que, como veremos' slo
se verificar parciabnente).
57

III.

4. 6, L

:ffi;

e[L vctinl es devorada en el acto por tos eepdtus buiogo qu son pecer'cenlile. Del macbro fesn ro quedan dn el londo del aguo mrs que huercs desc-

y loe pulmoles flotand oomo plontas acutics cuyas hoias -licen- par
rtcen Dulmones'
iO" vu"tt al pueblo, "l hng" re vergr t,Ebin de- las erpooaa de u pdru (un
madrc).>
e ls cules es-su propir
nados,

l.

Dgunciht

* Desplazamiento horizontol rpido [Padrt; Hijo


Llegads al lug de l pueha [Padrcl finmersin: conjunciu con el cguc)
negathto
lL.
- Prupb
Combite * Victori [Pira,s; Padt] (absocin de l potte carnol = de Io
cudo arimI)
C owacttencia: muert del hroe'tridor
llf. Pruab posititto
Codbate * Vcto tPadrq Prra,asl (no bgorcin de l Drte cscnciol: pul?artida lPrtida; Eijo]

mones

lV.

pu{e esprar pode la transfor'


vist,
primera
ItoUr"u,'ifiif "
ormcindelpadreiO"i.,i'rtio:traiio"-A;;y-b-transf
en traidor.
vctima
--- -^-^ consrgnar
^^-oj
"-r*ilei-sistema simple de abreviaturas para
a los aitantes del lelato:
s9
slo a nivel de estas distribuciones de rolee

seeu'enci finnl.

F (Fuente) v8. D (Destinatario)


(Qbieto'u"lot\
3 i3""I'itroe)' vs. I (opsitor-traidor)
1f*te) nt. t
las principales' obli'
se podfn presentar, en fonna -condensd' corielativas de los
saciones contractoae;'V-;ittttlb-tini
ioles en la parte tpica de la narracron'

-l- huesog)

Cosecueneia: supewiveucia del broe'tidor


Disgtn{t
-Partid datinitiao
dscensionl * Trssforuacin en eopritu cutico

Patid sccnsioal

(l)

Scuncios

(huesor)

Tsformcin en planta acutic.

Potiil
EhE

nid,o de

lu

Castigo del tridor

Comentario

Si hemos analizado en do.s pruebas distintas el combate del


traidor con los espritus canlbales, es: a) pata separqr meior
las dos secuencias divergentes de la prueba, peo tambin, b)
par establecer un cierto paralelismo estructural con las secuenias precedentes.

III. 5. Los ctantes y l,s rc-lciones conttactuahes.


La transcripcin que acabamos de hacer nos ha pemritido
captar el encadenamiento de las funciones constitutivas de los
siltagmas narrativos. Pero, al mismo iempo, hemos descuidado
el segundo aspecto de esta normalizacin: la transcripcin de

los actantes, que provisoriamente hemos dejado en forma de actores del relato, subdividiendo as el procedimiento propuesto
en dos etapas sucesivas.
Esta codificacin de los actantes, si bien es poco provechosa
pam los sintagmas-pruebas, cuyo status es simple y cuya estructura es redundante, reviste toda su importancia cuando se tata de las unidades contractuales sobe las que recae el rol de
la organizacin del coniunto del relato. Las funciones que las definen constituven un iuego de aceptaciones y rechazos de obligaciones entre las partes contratantes y provocan, a cada momento, nuevas distribuciones y redistribuciones de roles. As,
58

Actntas

lvncions

*"o

Contrato acePtrdo

Hijo

=T

Pade

y Prtida

iAceU:cin

=F

tfijo=D+(S)+T
e[tre

Noa; Ponemos
ntsis l hroe

P&

no cli-

ficado.

Patiiln

ol nidr ile lot

gunnya

Contrato aceptado

Contrato

suspendido

lo."n

Padre

y Prtids

i.lcrntaciAn
tCombte

enga'a'dor

)Consecuencia

=F

Ilijo=D+S+T
Padre=F*T
Hijo = D *S
Noo; El rcl de T
rlel Hijo l Padre.

Retorno del h&oe

Pasa

Contrto rhzado

*.-o

Hijo

del Pade

D*S
*

Padre (F)

lusencia
f

n,n.qua. de-lc fuent

Nuevo contreto

lRetomo

don

D*S
ilof: Lo fuente aueute

Hijo

buel (F)

v l nueva
iitiest",

fuente no meatn entre Pen'

tesis.

Antiguo contrto

roto

nJg.rg' (S;:t); 2) .como el traidor


hemos
Uncompatibildad.estructural
;ilr-fen un <corpus>- ps'fodramti9o)'.que.eIva
padre
se
;T.; "iot

la calificacin plena del hroe

Abuela: F
Padre: T

I Distribucin del fuego


t No godficacin del

tuente_ a su _hijo
;;i;;"-nstinatario,-pai"o el rol deutilizando
enseanformulado
i-pi. 'hip#IJ-id mps

lou-"
Castigo del traido
f

Pde

o.*

- I

Hijo: F
Padre:D+(S)+1

Nuevo contrato inverido 'lAcentacin y pertida

La redundancia que marca la ruptura del contrato (contrato suspendido -+ contrato rechazado .+ contrato rcto) y la brlsqueda de la nueva fuente impiden ver netamente la simetra del
relato debida al paralelismo de las redistribuciones de los roles
entre padre e hijo. Se las puede resumir de la siguiente foma:
Contrdto-

wtigo

Actoru
Pede

IIijo

D+(s)+r

Dobl

Cotmto-

trcn*fotncon

calrtgo

D+S
F+T

F
T

D+

+T
D+(s)+1
(S)

Comentrio,

1. Basta reconocer que existen dos formas distintas de con-

trato: a) el contrato voluntario que entraa una misin de sal-

vacin y b) et contrato involuntario, del que detiva una misin


de rescate, y ver en la venganza esta segund fonma de obligacin contractual, para darse crenta de que existe vna rticuanln
contractual del modelo narrativo en su conjunto. La parte tpica
del mito aparece entonces como la ejecucin del contrato primitivo, derivada de la secuencia inicial; la secuencia final, por su
parte, se encuentra ligada de la misma forma al cuerpo dl relato.
De all que podamos formular una nueva correspondencia entre
la manifestacin narrativa y la estructura del contenido que as
se manifiesta: a lns eatelaciones entre contenidos no-isotptcos
del mito, a nivel de su estructura, cotespond,en lns relaciots
contrctuales, a nivel de la narracin.
2. El pasaje de un contrato al otro se efecta gracias a una
dohle transformacin, es decir, gracias a Ia -sustitucin paradigmtica de los trminos smicos que operan dentro de anbas categorias a la vez: 1) el padre se vuelve traidor y el hijo alcanza
60

anteriores, no mitolgicos sino. Iitera


"neUrires ta mnifestaiin, a nivel nats'n la cuaJl-piiuo
"i"r.-v
contenidos, se conlrrma aq*:
de
los
;iir. d l trnsfortnacin
agu a nivel,<le los acque
formulamos
transformcin
i" aot"
prueba
ensaadora en el
la
a
i"i;;;,-n t"cto,

;.;;t"d;

Van{u

relato. *

IV. EL MENSAJE ESTRUCTT'RAL


IV. 1. La bi-isotopia ile ln wrrcin.
La tranecripcin formal no nos ha dado la clave de una lectura isotOpia finica, muy pol el contrario, el relato parece estar
concebido- expresamente en forma tal que. mamtresta Sucesrvamente, en su parte tpica, dos istopos ta vez. Incluso podequ-e correspon'
- p'*"zu"tarnos si ls vri;aciones de isotopas'

den 1" secuencias del relato, no constitu,fen uno- de los rasgos


i.iit tiuo. que permiten oponer e.l reto mltico a los otros tipos
As,
";",'""t-tfues mo,-por ejemplo-, el -cuento popular'
con6er
las
alms>
de
nido
al
<<expedicin
secuencia
si la
Puqde
spus tie su recgnversin,- segn la cquivalencia entre
.i",
"b{r;;
huesos btisqueda ilel gua, como manifestando
"d'tt't
ui;* tv dl fco),_ 1" sc.encia <expedicin al
i" i"tpA
nia du-to. goaculmayo abando-na'la misin aparentede .bsqueda de ornamentos y slo se ocupa de_problemas de reglmen
a-timetrticio, animal y v-egetal. El retorno .del hroe, por- su parte,
it mr""do por e[on del fuego (y-del agua), pero la scuencia <venganzao que sigue es casi-ilegible: apnas .si se puede descubrir en ella, gracias a las formulaciones deductrvas, la preocu;i6; iriisuir la alimentacin vegetariana de la carnvora.
La pa*e tpica e la narracin se presenta, pues, as:

* El espacio limitdo de este rticulo no nos permite des&rrcllr teorio de los


;J;'t q; p;il;;;ttt"tit "i0" es, en realidad' tr de ! T
"*i-t.]'""
at uo d; 3 ' tl com heoos idicado pare sinplifica'r'
61

Dos isotopas, reveladoras de la existencia de dos codificaciones diferentes del relato, aparecen as con claridad. La interpretacin del mito tendr por fin, en este estadio, que establecer la
.equivalencia entle los dos cdigos y reducir el conjunto del elato
a una isotopa nica. Ella plantea a quien la describe el problema de .la eleccin estratgic, a saber: cul es la isotopa fund.amzntal, a la que puede traducirse la segunda isotopa, considerada parente?
Dos rdenes de consideraciones arguyen en favor de la eleccin del cdigo alimentario:
1. La transcripcin formal permite comprobar la diferencia
de niveles en que se sitan los contenidos a analizar en las dos
isotopas: si consideramos que estos contenidos se manifiestan
en el mensaje narrativo en forma cannica de secuencias. de pruebas y, por consiguiente, de objetos. buscados, veremos que, en el
primer caso, los objetos son presentados en forma de lexems
(agua, fuego) y, en eI segundo caso, en forma de combinciones
de setnas (crudo, cocido, podrido, fresco, etc.). Se puede decir
que el anlisis del contenido que ha alcanzado el nivel smico
es ms profundo que el que sc sita a nivel de los signos: es,
pues, el nivel de anlisis smico el que debe ser retenido como
fundamental.
2. La economa general del modelo narrativo prev, en el desarrollo del relato, la sucesin de tres tipos de pruebas:
<nido de las alms>

Parece evidente que es la pnreba principal la encargada de


tratar el contenido tpico del mito: su isotopa tiene, pues, grandes posibilidades de hacer manifiesto el contenido a-nivel-fundamental.

Pero, en definitiva, es la convergencia de ambos rdenes de


consideraciones, lo que constituye el elemento decisivo de la eleccin estratgica. Vamos, por consiguiente; I cornnzar la explicacin y la integracin del cdigo a partir de ese lugar privilegiado que es la secuencia que coresponde a la prueba principal.

\V. 2. EI obieto

buscad.o.

Sin preocuparnos ms de la unidad contractual que introduce

la prueba principal del relato. no tenemos que analizar sino la


secuencia mlsma, dividida en dos segmentos gracias

a Ia disyun-

cin espacial y que se articulan cada uno en forma de pru-ebas


que notifican el fracaso o el xito de un cierto modo de alimentacin:
62

Ahmenttott

pruebas as

Si se adrnite la hiptesis segrn la cual las cuatro


distribuidassotosori"rii,ji"tt""i"s.nrrtivlt-q"-]3*,1*:tf
3:;
ser
"- ro" dos fracasos deben
illiiist'"i;r;,]
afirmo'
como
considerados como de,egag!'oh'es, y los dos ritos'
de ciettos modos altmentarros' ciones
"*' eit.glt*"
u;"i-ic-iazado en primer lugar' es el
es canibalz
,onJur deUm.nt"*lo-i"*"1; se.lo niega- porque
que
informan
nos
discursivo,
contero
eI
Oii?,-p"i-iambin
prueba
la.
del agua> .giacias ,q
;i i,?;;'f,ansforn "n -mo
terrestre
fi,dtl- es en realid" un lagartof miniaturizacin presenta
fo=rrra.de.Iagarto,que
en
es
y,
un
electo,
?9
tit,
i " i"niro aiie la abueia. Se puede decir que
-de el ctwbIisrno es
ts identiitades- v
conunci'n
-I
ir";";;fr;;;";i;,rriti
que:4e ella resulta es' de hecho'
iffi;;l ;d;f"..idel sentrdo'
la desaparicin
l
'- muete,
. contiuacin, es el coni.-iliiii*" ti-""ticio, afirnrt4o.
muerto se transforrna
hroe
El
,".o Ar ali-mento "oiio o"*al.
animl podrido. Lae
lo
crudo
mo
gue
su-ti"
en alimento
solamente la parte
consumir
iti'*"dies de advereg, al
y las nalgas
restnres
(ls-hgartos
iou
"t-t
;d;;
."isi l. procedn s a I disyuncin wdriqg va' fresco- y
cruJ podria' pst oeraci'?, que poda

'"'i

;"ffi;i"-a-t;
p'es los
q-i*eia viita,.no lo _*,^t_"*1J,
;"*"-it
ruego.
deJ
amos
los
anteriot,
buitres son, en el inundo invertido
Lvide
qe
el,lecto
conterto
a"t
i"-U"r
iri"itti-'urr-ls
Strauss ya conoce

i,;",tttula,

sin inistir demasiado- en

8u

de operar ra p-uriflcacin por el. fuego


i"i a" ftfticeros, cpacesmuertoi,
se p'g.e-de decir que su victoria
conconsumidore de alimento. cocido y'.por
-poilriilo.
r'i;.*[t-
niml
coclo
lo
de
".u-o
;i*;;.-utir.".l-l
cgrrgrponde a esra prueba es la siruacin
por
el trnino cocido dentro de Ia categora

cocido,
ve.
crudo
smic
-"'.
r""I"t, en esta ocasin, el fenmeno.estilstico
N

ir-ilffi;it'de'los
t*
ffi;".'|o,t ;
'ffiffi-;r;i;

e ionnotacin'redundante. Asi, la disyuncin 3.nib9.


tr"c"u"t "-inritit
vs. abaio que corresponde al episodio en que el hroe 9s dgpo5t'
i' pii"--*t"", s"'"tt"o"ntra n otros relatos de los
orta Jtos eran antes guacamayos que, cuando su secreto fue
descubierto, se arrojaron a la hoguera ardiente, tansorman'
6{t

as, con disyuncin, en pjaros (arriba) y en plantas


(abajo) encontradas entre _las cenizas. Por otra palte, loi sacerdotes Boror ayudan en la bsqueda de alimentos: icomo guacgmayos, ellos recogen frutas>: l hroe-guacamayo, al despertar
abajo, _vuelve a encontrar la parte vegetal complmentaria ie su
dose.

naturaleza.

4. El rgimen alimenticio qge es rechazado la segunda vez,


el consumo de alimeg.to c_rudo ue._getal. Ms precismente, no
es el objeto a consumir (los frutos silvestres) lo lue se custibn,
sino al consumidor en su calidad de objeto de'consumo (pd
los buitres). El hroe, como sabemos, caiece de naleaJ. iechazadas en tanto crudo y podrido. El pardigma de sustiiuin s as
abierto a nivel del c-uepo_det tie-iao ya-; i""
podidg, no es .an rqgmnla-zada por. . parte-fresc.
5. La transformacin del consumidor cuya'parte animal, cruda yy podrida, es reemplazada por medio
medio de n
n delemenCo ayudante
v"u"t"
-es
es

-vegetal,
(que se identifica con esta
esta. p-?Tte-ngeva-de su naturaleza)
crudo..y fresco, y. la posibili{ad_ de alimentarse ; rupia,
pues la afirmacin del consumo de lo uudo iegetI

9g-1s_t]tuven

fresco.
E-n conclusi{r, r-" puede decir que:

a) en la diswncin arriba'
vs. bajo gngra la dis:tincin entre dos ejes de co."mt--nnlt
vs. uegetal;.b) -que la primera serie de-pruebas coniiste n h
t-ransformaein de lo crud.o en cocido; y c) que la sezunda serie
de pruebas abarca la transformacin d t p,ariao rilili"o.

IV. 3. L construccin del

cdigo.

Haciendo un alto, podemos


-ahora tratar de o_rganizar lo adqui.
{r4o, r fin _d_e ver si ermite la construccin d un cOdigo qoe
d cuenta del conjunt de la manifesacin tpica t mit.
1. Observaremos, _en primer lugar, que la s'ecuencia estudiada
plantea el problema de l alimentcirf en forma de ielnclhn entre el consumidor y el objeto consumido y que,las categos
que hemos postulado p_ara articular el contnidi de diversoibl
jetos.de consum_o_ (cr_udo v-s. coci_do; fresco vs. podrido) slo han
po-dido ser establecidas afirmando o negando 1a posibilidad de
tal o cual relacin,,S esto es as, el agua y el friego p"ec"n,
referido-s al objetn de consumo, e l' rism relacidln- qi" re d
entre el productor.y el objeto producido; es el fuego, n-eiectq
er qge transtorma lo crudo. en co.cido V_gs e-l agua la que, a partir.de lo fresco, produce lo podrido."El objei'o d"
s"
.sita as entre:
"nsirno
F\ente

(productor)

I)estintao

(eonsumido)

En consecuencia, se puede decir que la manifestacin narrativa e_n su colj-unto se sita ya a nivel de los contenidos que
articulan los objeos de congumo, y8 nivel de las articulacioee
de las fuentes o de los destinatarios. En este sentido, la definicin de la isotopa general del discurso que hemos propuesto en
otro lugar y segn la cual sta no es l itracin-de-una sola
categoa -semntica, sino dg un haz de categoas organizado,
parece-apligqble al relato mtico: el objeto de c-onsumo [ue es e
tema del discurso, est estilticmente presente, tanto con su
contenido proqio, cuanto en forma de cntenidos distanciados,
mediarite relaciones que se pueden definir categricamente. Establecer la letura irica coisistir, pues, en rducii Js- ai-

tanciamientos estilsticos.
2. Considerando de ms cerca las dos funciones de purificacin_por'el-fuego y de putrefaccin por el agua, vemos Que una
puede ser designada como uital y la otra como mortI y- que la
distancia qge sepam l-o cocido de lo podrido es la de la posicin entre la vida y la muerte. As parece posible una nueva
connotacin, ms general, de las categoras alimentarias debida
a su carcter vital y benfico o mortal y malfico. En efecto,
pi,

eocido-V,

_entonces

crud,o- no V, y
freso = noM.

si.poilrids- M, entonces

. Por- otra parte, la nuev-a categorq connotativa permite, gracias a la puesta entre parntesis de la distancia esfilstica'etre
el prod'ftor y- el objeto producido, una distribucin paralela de
los trminos smicos que abarcan los lexemas fuego y aeua. El
siguiente cuadro resumir brevemente los resultads e sta educcin ege lleva--a la construccin de un cdigo bivalente pero
isomorfo. Este slo podr ser considerado coro correctamnte
establecido en la medida en qug permita dar cuenta del conjunto
de los contenidos tpicos mahifestados.
Yill

Mwrla

Cocido

Cndo

neg vitsl

ftrego mortal

oM

hro
Agts Yitd

IV. 4. La tra,nsformdci.n

Podido

uoY
M

Aguo mortel

d,ilctic.

En el marco est establecido, el conjunto de las transformala secuencia estudiada son susceptibles de

ciones contenidas en

ser subsumidas bajo la fotma de un algoritrno dial'ctico. En


efecto, las pnrebas gue siguen consisten:

1) en negar el tnnino crud'o (no--V)


2) en afinar el trmino cocid,o (V) 1) en afirmar el trmino fresco (no M)
2) negando el tnrrino podri'do (M)
La asercin dialctica, que ofrece la slntesis, consisti entonces en postular la existencia de una relacin necesaa entre tro
cocido y ln fresco (V*no M), tmtinos pertenecientee a cate'
goras e cohtenido originalmente_ distintas, - al affumar que 8u

oniuncin constituye la vida, es decir, la cultura alimentaria o,


traisponiendo esto l cdigo paralelo, que la conjuncin del fuego dei hogar y de la lluvi bienheehor constituye las condicioes <naturaleso de esta cultura.
Este anlisis evidencia al mismo tiempo las manifestaciones
lexemticag de los actores que asumen a la vez funcionee del productor y del consumidor: s el buftre que come cadveres, en
iel pjaro de la muerte
tanto cnsumidor de lo crudo podrido, es-el
y una vez situado en un
u4 primer plano
mtico, se incorpora las
-y mltico,
dei fuego
fuego y se transforma en iel pjaru
iunciones del productor del
de la vida, que opera resurrecciones. Del mismo inodol el ja-guar
que toma.el alimento -cud-o y la- tortyga gue lo co4e podrido
constituyen, con inversin, la pareja cultual perfecta. No es 8orprendenle, en consecuencia, que nuestro hroe lleve el nombe del
onsumidr transformado en l de fuente: Geriguiguiatugo, es dejaguar=fuego y de torcir, jaguar-tortuga. (La interpretacin del jaguar=
paralela.
connotaci6n paralela,
constituve una conno
tuEa=leos para
oara hacer fuego,
fueso. constituye
tuga=leos
tufa=-leos
etngonzable sin referencia a su stus de consumidor).

IV. 5. L liquidacin

de la cdrenci.

1. Hemos visto que el comportamiento engaador de la fuente-padre ha tenido como consecuencia desdoblar tanto el retorno
dei hroe como la liquidacin de la carencia presenti,ndolos en
formas negativa y positiva:
Rctoro noitivo

Rtorno negativo

Don ncgatvo

Don poritivo

De ello resulta que el primer don del hroe es el don de la


muerte y no de la vida: slo por intermedio de la nueva fuenteabuela renovar su don, esta vez positivo.
Obsenaremos que el algoritmo dialctico del don Ee encuen-

doblemente inuertid,o sintagmd'ticamente y la afirmacin precede aqu a la denegacin, y as sucesivamente; 2-c en tanto don
negativo, est invertido en sus trorinos: afirma las propiedades
de muerte y no de vida. Consiste, pues, en

tra

1) la afirmacin de M (podrido=agua mortal),


2) provoca la denegacin de no M (fresco=agua vital);
1) Ia denegacin de V (cocido- fuego vital),
2) implicala afirmacin de no V (crudocfuego mortal).

El don negativo establece, por consiguientg, la relacin necesaria entre a-mbos contenidos afirmados, es decir, entte M*no
V, lo cual es la definicin misma de la muerte Vr Por ello mismq

de la anticultura.
2. En consecuencia, es posible suponer que el don positivo
tendr la misma estructura sintagmtica aunque operando sobre
contenidos diferentes, afirmando la vida y no la muerte. La
distribucin del fuego, cumplida por la abuela, puede transcribirre como constituyendo la primera parte del algoritmo:

1) la afirmacin de V (cocidocfuego vital),


2) que implica la denegacin de no V (cmdo=fuego mortal).

El episodio de Ia caza engaadora no puede ser lgicamente


sino la manifegtacin de la segunda parte del algoritmo, es decir:
1) la afirmacin de no M (fresco==agus, vital),
2) que comporta la denegacin de M (podrido=agua mortal).
Semejante inrpretacin, aunque muy posible, -no se impoqe
sin embargo como una evidencia. En apariericia al meno-s, todo
sucede como si la operacin cacera hubiera sido montada para
enfrentar lo crudo vs. lo lresco y no lo podrido vs. lo fresco. En
efecto, el padre, al haber rehusado gl-orificar al hroe, no participa necesariamente de los beneficios del fuego, pennanece (cru. d>. De modo redundante, su carcter de cmdo se ve confirmado
por la disyuncin de los hombres respecto de los fregos de la
ildea, done se encuentran en situacin de cazadores de lo cmdo.
S lra descripcin ofrecg en este punto, alguna dificultad, es
Dorque el cdido que hemo's construilo est todava incompleto:
lo- hemos esiabeido el isomorfismo entre las categoras alimentarias que articulan el objeto de consuho, V las categoras
<naturales>-que diferencian a los productores, dejando de lado
la articulacin que permite describir, en forma -iso-mrfica, a los
tos-presentan, por referencia al objeto, un disconsumidores;.estilstio
comparable al de los productores. Nos
tanciamiento

vemos, pues, obligados

a aandonar provisoriamente el

anlisis

66
6?

comenzado para tratar de completar primero nuestros conocimientos del bdigo aoerca de est punto especfico.

IV. 6. La cultur

que
- Siorganiza
so es as, podemos tratar de aplicar este modelo en el
plano de la cultura sexual, , tratando de establecer las- equiv-aiencias entre los valores culinarios y seruales, (lu slo sern
reconocidos como isomrficos si pueden admitir una distribucin
formalmente idntica. Hay que precisar inmediatamente que se
trata aqu de la cultura sexual, es decir, del conjunto de representaciones relativas a las relaciones sexuales, que es de naturaleza metalingstica y axiolgica, y no de la estnctura del
parentesco que le es lgicamente, anterior. El siguiente cuadro
pondr en evidencia el isomorfismo propuesto:

oM

coeido

cndo

esPoso

hijo varn

fresco

podrido

made

spo88

oY
M

(sbuel)

Una distbucin tal se presenta, sin ninguna duda, como una


simplificacin grosera: en principio, debera bast para_justificar el isomorfismo entre las dos dimensiones culturaleg del universo mitolgico y para hacer posible el pasaje de la codificacin
de un sistema al otro. Tal como es, el cuadro da cuenta de un
cierto nmero de hechos: a) la mujer boror es un fruto podrido; b) en anto madre es proveedora de alimentos y aunque siga
siendo de naturaleza vegetal constituye el trmino complejo
M*no M (mientras que la abuela, al no ser y esposa, corresponde al trmino nico no M); c) el comportamiento sexual
dentro del matrimonio es vital: es una coccin que, por la conjuncin con lo podrido, provoca la fermentacin y la vida; d) el
macho soltero y, sobre todo, el nio no iniciado, deben ser atrojados del lado de lo crudo y del fuego mortal.
2. La. violacin, gracias a este cdigo bivalente (o trivalente),
puede ser interpretada como una prueba que manifiesta una serie de transfornaciones que se pueden teunir en un solo algoritmo
dialctico:
68

la

lo cocido (V) (el hijo sustituye al


la afinnacin de lo crudo (no V) y

denegacin de

' ii provoca
li ia afirmacin de Io Podrido

t ff

sentn'L.

1. Introduciendo la categora uid'a vs. nuerte, hemos podido


constituir un modelo cultural que, al mismo tiempo que articu'
la l cOdigo del mito segn dbs dimensiones diferentes, posee
no obstante un carcter nr:s general que la cultura alimentaria

1),
poso),

(M)

^u;;"iff;"ro'i"J"o (no u)

(ra mujet

es-

es

negada en su calidad de madre).

El acto sexual extraconnrngal sera, pues, lia expresin de


la conjuncin de lo crudo con lo podrido y se identificaa- con la
asersin dialctica que instaura la muert: -no slo el hijo afirma as su naturalez anticultural, sino que lo mismo sucede con
el padre cuya calidad de <cocinero) es denegada y que al unirse
dehora e adelante con su muier (y, sobre todo, su nueva esposa, que apaece como a propsito) slo podr reproducir la
serio: no V+1,t. Luego ile l violacin, ambos protagonistas
varones se encuentran pues definidos de la misma manera' pgro
en otra dimensin culturalmientras el hijo, pasano
pol una serie-de-pruebas -arulque
heroicas, se transfonnar hasta llegar
ser lo contrarid de lo que era al comienzo, el padre seguir
siempre oon su naturaleza cruda y podrida.
3. Esta extrapolacin, en la medida en que es correcta, Pe'
mite un cieto n-mero de comprobaciones relativas tanto al sttus
de la narracin como a los prcedimientos de descripcin: 1) ve'
mos que la constnccin del cdigo presupone el establecimiento
de un- modelo cultural de suficiente generalidad como paa po{er
intesrar las codificaciones isomrficas no slo de los contenidos
tpios. sino tambin de los contenidos correlacionados; 2) ve'
me qrie el encadenamiento sintagmtico que hemos interpretado
como una relacin de causa a efecto (el contrato punitorio) corresponde al pasaje de una dimensin sultural a otra (cultura
sexual a cultura alimentaria).
4. El establecimiento de equivalencias entre diferentes cdigos nos pennite, por otra parte, comprender mejor ciertos proedimienios estiiiticos de la narracidn. As, los dos elementos
que,
constitutivos de la naturaleza de los protagonistas
-ymacho- -ya
nivet del cdigo sexual, corresponden la naturaleza
a Ia naturalez hembra- se encuentran entre sl en una relacin
que se puede generaliza en la forma de la categ_oa gente vs.
a,cient. Esto permite intemretar las inversiones de los roles que
odemos obsrviar en los epidodios de cacera:

a) en tanto crudos, los actores son cazdores (caza de los la'


gartos, caza del ciemo);
b) en tanto podridos, ellos son czados (por los buitres, por
el cieno).
Podemos volver ahoa al anlisis que dejamos en suspenso y
releer el episodio de la cacera final: si el padre, en tanto caza'

dor. afirma fuertemente su naturaler'a de crudo, la informacin


trada por el ayudante-engaador mea aI lugar en q-ue-l se encuentra al acecho, lo transforma en ser cazado, es decir, 9n po'
d.rido. La victoria del cienro, armado de falsa cotnamenta (:madera frescs) da cuenta, ror consiguiente, de la transformacin que
se inscribe como la denegacin de lo podrido, correlativa a la
afirmacin de lo fresco.

S, saltomontec hifu
Disyuncin en rtlacin

lo crudo:
) fimacin de lo crudo: sltmontes = destructor de los idineg: equo : fuego moltal
b) posibilidd de firmcin de lo fesco:-la herida, cusade por los espritus
cuticos, es la negacin de lo crudo

9. Piroa

Conjuncin con lo crudo:

a) afirmacin de
podrido

lo crudo: pira,a :

fuego mortl

b) conjuncin de identidades: lo perte


crudo del hroe es absobida y no reemplazada (cf. canibalismo de los buitres)

absoluto.

IV. 7. Calificacin y

Co,atpncias

descalificacin.

examinar la ltima secuencia que consagm_la


Nos queda por
-padre-traidor
(no v+M) de Ia comunidad. Ya
disvuncin del
heros obsenrad que el status del padre es, a esta altura del
relato, simtrico al del hijo luego de la violacin: a) desde el
punto'de vista del contenido, ambos se define4 como_agentes de
la muerte, como a Ia vez crudos y podridos; b) desde el punto
de vista de la estructura sintagmtica flel relato, son objeto de
Venganza, es decir, que estn obligados a ejecutar un contratocastio. De ello resulta que las secuencis <expedicin al nido de
las almas> e <inmersin en el lago>, consecutivas a ambas disrunciones, deben ser, en principig, comparables. Fntonces es poiible intentar yuxtaponerlas e interpretarlas simultneamente,
poniendo en evidencia las entidades y las diferencias.'
Er'oeilcn I nln il,e ha alnzt
Disvrncin lueco de una victo

l Lciedad

an--ticultual

-de

Conjuncin c.on los espritus a,cuticosfrente una posicin disyurtiva (combat)


C

allcacin lel ho e

1eatcia final

Disyunein luego de un derot. -le


Ia sociedad cultural
Conjuncin con los espritus acutico
<on mirs a una posicin conjuntiva
(int$acin)
Deccoltcaci.6tu

ill

por agregaciu (eq form de ayudantes)

1. fluesot

Ptja,ro mat
Disyuncin mxim por relerencia a los
espritus acuicos (anib) (antiogua =
fuego = vid bsolut)

2. Palnm
Disyuncin en elacin con lo podrido
(paloma = destmctoa del agua mor
tl)

Desde

el punto de vist de las

Coniuncin mxima por nferrncia a los


espritus acuriticos (abejo)

(huesos: espritus acuticos = muerte


bsolut)

2, Puhnones

acuticas

-Plants
Conjuncin con
lo podrido (el lago-pantno es l mnilestin de lo podrido)

tecnicas

de

descripcin, nosotros tr&tmos

s de valorizr el plocedimiento de h conparcin ntern del releto: ya lo hemoc practicado, analizendo suoesmeute los dos s,spectos de Ia liquidacin de le
ca,rcncio, en tnto bsqueda y co tanto don.

70

Conscatmcat

ldentificacin de lag culidades del hoe con las de l ntualez: posibili


dad de la nticultur no humna.

Comentrio.

El procedimiento, que consisti en utilizar el cuadro comparativo para erplotar los datos contextuales a nivel de los lexemas,
ha permitido descubrir l artisulacin general de las dos secuencias:

a)

Hemos visto que la disyuncin del hroe en relacin con

la sociedad de los hombres tiene como consecuencia su conjturcin con la sociedad de los espritus. De aqu resulta la confrontacin de la natualeza del hroe con las cualidades correspondientes de la sobrenaturaleza.
b) Los dos hroes, idnticos en ctrnto a su naturaleza, tendrn, no obstante, un comportamiento diferente. Dsta diferencia
slo puede provenir de su sttus sintagmtico en tanto actantes'
sujetos, que se encuentra polarizado de la siguiente manera:

ho

Proeedimiento analltico:
articulacin en elementos constitutivo
por disyuncin (desarticulacin)

Pmcedimien analltico:
articulacin en elementos constitutivos

parte
del hoe, de culidades opuest&s I Bu
uturaleza: posibilidad de l culturs huAdquisicin comphmenta,rio, por

Suleto-hhoc
Cargado de uns potencialidad d,c
Hoe victorioso
A la conquista de un cultur
Provoca pruebas
^{dquiere cualidades

Que arrnca

a los

espfritus

Sajeto-hhoe
Cargado de uua potcnciulidsd le wertd
Hroe de.rrotdo
A la conquiste de ua nticultura

Sufrc pruebas

Pierde cualidde
Que tsmite a los espritus

c) Un tal anlisis se mantiene no obstante a nivel lexemtico


es, por este motivo, insuficiente. rla descripcin trata de alcanzar el nivel de articulacin smica de los contenidos y de
dar cuenta de las transformaciones subyacentes a las secuencias
narrativas. Los intenogantes que se abren entonces son los siguientes: a quin coresponde, a nivel de las transformaciones
estructurales la calificacin del hroe? qu transfonnaciones comporta por su parte la descalificacin del hroe?
y

71

IV. 8. La clificacin

d'el hroe.

Segn las previsiones proporcionada-s por l mgqelo- narrati'


vo. la-secuenci que se inlercala entre la partida del hroe y el
enrentamiento d la prueba principal est destinada a cIificr al
hroe. es decir, a conferirle cualidades de las que careca y que
lo hain capa de superar Ia prueba. Sin-embargo, -si conside'
ramos la corposicin stmica del contenido de nuestro hroe antes
y despus de- la calificacin, no encontraremos en ella diferencia
irotabie: el hroe es, tanto en un caso como en otro, crudo*po'
d,rido.

En qu consiste, pues, en este caso la calificacin? Parecier chr que no pedie sino residir en la adquisicin de cuali'
dades virtuales qu, aunque siendo contradictorias y -comple'
mentarias respect de su nuraleza, le confieen sin embargo'al
hroe el podei de afirmar y de negar y lo transforman en metsujeto de las trnslormaciones dialctics (cosa que indican, p-o
lo- dems imperfectamente, designaciones tales como <amo del
fuego> o <amo del agua>). El hroe cualificado comportaa' pues'
en su naturaleza tanto su contenido propio como los trminos
contradictorios susceptibles de negrlo. Slo luego de su calificacin llegara a sei realmente med,idor cuyo contenido cate'
grico se cotnplejo, ya que subsumiia al mismo tiempo los
lrtninas s y no s de cada categora. El ca,rcter hipottico de
nuestras formulaciones proviene, sospechamos, de la ausencia casi
total de conocimientos ielativos a la articulacin del modelo narrativo en este punto, y nuestros esfuerzos tienden ms a de'
tectar las propieClades estructurales del modelo que a interpretar
correctamente la secuencia.
1. El hroe que est podrido (M) en el momento en que enfrenta la pmera prueba calificatoria, no puede -a -ttulo de tal
oponerse a los espritus acuticos, los cuales tambin comportan
la determinacin-M. El enfrentamiento slo es posible gracias
al avudante p,iaro nLosc& que, a causa de su disyuncin mximd respecto del agua (peio tambin porque es no-bebedor y
muy a menudo <am del fuego>) representa el trmino diametraimente opuesto a M, es decir, el trmino V. Porque a su na'
turaleza se-le agrega la propiedad V, que define al ayudante
colibr; el hroe se transforma en trmino complejo M*V, es
decir, en un ser ambiguo, mediador entre la vida y la muerte.
Es esta naturaleza compleja la que le permite inmediatamente
presentarse como palom, es decir, a la vez consumidor y negador
de Io podrido. Esto nos permite decir que el hroe es, en est
estadio.

72

Estticamente

Dinmicamente

M+V

donde el signo de la negacin indica el poder que posee la vida


Traducido en trminos cotidianos, esto quiere
de nesar
-quela-muerte.
el, hroe se ha transformado en el amo eventual del
decir
asua
malfica.
- 2. El hroe, que es al mismo tie-mpo crud,o (n-o V), se identi'
fica a su vez o el sltmontes, destructor de los jardines, los
oue no son posibles sino gracias al agua benfica. Es a ttulo de
tal que es hrido por los espritus acuticos, es decir, inhabilitado
para destruir corpletamen-te los efectos del agua benfica. En
'tanto
saltamontes herido, eI hroe ve el trmino crudo de su naturaleza transfomarse en trmino compo no Y * no M, lo
que significa que es, en el segundo aspecto de su natutalezaz
Dinmicamente

Estticamente

noV*noM

noV

la negacin indica el poder del agua vital de negar el ca'


rcter absoluto del fuego mortal.
3. Al no estar estalecido el protocolo de la transcripcin de
los contenidos que comportan catgoras complejas y de-sus tansformaciones, diiremos ingenuamente que el hroe cualificado se
presente ya como
donde

(M+V) +

(no

Vf

no M)

ya como negador de los contenidos <mortales

M*no V: (N+no V)
esta ltima transcripcin visualiza mejor la permanencia de la
naturaleza <mortal> del hroe, a la que viene a sobreagregarse

una segunda naturaleza que lo instituye como meta-sujeto.

IV. 9. La cultura <naturI>.


La descalificacin del padre, hroe de la aventura acutica, e-s
debida esencialmente, como vimos, a su falta de combatividad,
a su sus de hroe derrotado que corre a la muertd. El episodio que se desarrolla bajo el agua corresponde, como es sabido,
aI dble entierro (de Ia carne y de los huesos) practicad-o por
los Boror. En lugar de adquirir nuevas propiedades que lo calificaran, el hroe se desatitula y conjuga cada uno de los trminos que definen su naturalez,a. con el trmino correspondiente
del mundo de los espritus. A la coniuncin de los trminns con'
tra.d.ictorias que carctenza a la cuIificacin, corresponde aqu
la coniuncii de los trmircs .d,nticos, es decir, la neutralizacin
78

del sentido. La estructura elemental de la significacin es, en


efecto, simtrico al trmino cornplejo.
Una vez explotadas as las posibilidades ofrecidas por el mtodo de comparacin, podemos interrogarnos ahora acerca de la
significacin de la secuencia en tanto ella se presenta como con'
tenido conelaciondo con la parte tpica positiva del mito.
Ambos contenidos, tpico y no tpico, se considera que expresan la instauracin de un cierto orden, situado en dos dimensiones diferentes del universo mitolgico. Nos quedan, pues, por
responder dos interrogantes: cul es el orden as insaurado,
correlativo a la institucin de la cultura alimentaria? Cul es
la dimensin en que se halla situado eete orden?
1. El encuentro del hroe con las piraas constituye a la vez
un anlisis y un dislocacin de su naturaleza: constituye, en
primer lugar, la disyuncin absoluta de los dos elementos eonstitutivos de esta naturaleza: lo crudo es aceptado y conjugado
con la naturaleza cruda de las piraas: lo podrid,o es rechazado
y va a conjugarse con otros elementos. Vemos que esta disyuncin no es sino el estallido del concepto sinttico (no V*M)
que define toda anticultura; si la cultura ha sido constituida
como una sntesis, l anticultura en cambio se encuentra desorganizada:
Cultura Anticultura
(V*no M) vs. (no V us. M)
Comenzamos as a entrever que la institucin de un orden anticultural slo puede ser la disyuncin mxima de los trminos
cuya aproximacin amenazar a la cultura.
2. Es denro de este marco que conviene interpretar la serie
de acontecimientos. Lo podrido, separado de ls crudo, se manifiesta en dos fomas (huesos vs. pulmones): por una parte, en
un movimiento descensional alcanzar la morada de las almas v
se integrar all a una sobrevida mortal; por otra parte, en ui
movimiento ascensional, lo podrido <sobrenada>, es decir, se separa del agua para aparecer, en una primera inetamorfsis, en

forma uegetal, como una planta acutica.


Ahora bien, parece- que los Boror saben muy felizmente que
la ascensin vertical de lo podrido no se detiene all y que es
en forma de un Emo de Flnres -_por la va metafrica que s justamente la afirmacin y la conjuncin de identidades- que
se fija en el cielo y constituye la constelacin de las Plyads.
La disyuncin de lo crudo y de lo podrido se ve as consolidada
mediante una inversin disyuativa espacial: el fuego malfico,
de origen celeste, es mantenido en el agua y encarnado en las
piraas; el agua malfica, de origen ms bien subterrneo, es
proyectada al cielo en forma de constelacin de estrellas.
74

3. La reorganizacin de la naturaleza (el trrr-ino exacto -para


designarla se-a la cultura nat'ural, ya que constituye en efecto
la riueva dimensin mitolgica que tratamos de consolidar) no
. tiu"" aqu. Se podria-sugerir que lo fresco, definido antes
n i"minos e cultura culinaiia, su-fre Ia misma transformacin
y es proyectado al cielo en foma de T-ortug terrestre, <seora
u-lo'ttu-t"o), en su clidad de consumidora e- podrido, y se fija
all en forma de.la constelacin del Cuervo. El agga, tanto mor'
vital, se encuentra as reunida en el -cielo.- e pueden
lJ
"-J*o
sr"sai dos pecisiones para explicar Ia nueva disposicin.i 9) la
eI Ramo de Flores (-vI) es,
raiOn entr la Tortug'(no Iv[) y
-contractuales
establecirl,as enno l olvidemos, la de bligaciones
(padre)
de una
elcgrg-a{o.
y
(hijo)
dstinataqo
el
tre la fuente
'y
misin de rescte, ia naturaleza bienhecho-ra; ) el hroe slo
ha podido abandbriar la tierra porque ha dedo en ella a su
h"nutto menor, que aparece, por el procedimiento de la duplicacin, en el momnto mismo del retorno del hroe: el mea cum'
piiie r'"J,
la tierra, las funciones del protector del, fuego de
Ibs hogares;""c) mientras pennanece unido, por lazos -de- sangre,
al-asu bienhchora (no M). Queda, finalmente, la ltima disvunc"in. completada por una inverin espacial, la del fuego
i.fi"o y benfico; el'primero. dominado, pbrque est fijado en
el agua (piraas), y e[ segundo, presente en la tierra, pues su
con el agua sea nefasta.
coniuncin
--i.
eilo resula que la instauracin de la cultura natural
en 1' inversii topol_gic_a del orden de la naturaleza.
"on.ist
titiznao dos categoras, ua d _las cuales es.tooolgicq. (arriba
us. "jo) y la otra biolgica,(vida vs-. muerte), la <civilizacin>
"*"r"le consisten el'encuadre de los valores naturales
o. Oaigos a la vez y que slo son isomorfos mediante la in""
de los signos:
versin
Conjuncin-Disyuucin

noM

Plyades

Tortuga

oV

Cielo

Disyuncin

Disyuncin
Aguc

Mes

Pir

Conjuncin

lletra

Disyuncin

La disyuncin topolgica fundamental consiste er separar los


valores mrtales (M v o M) remitidos al cielo, de lo3 valores
vitales (V y no V) situados ac abajo, plantando as: a) la im7

posibilidad 4e la asercin M* no V que destnira la cultura y


b) manejqndo, no obstante, gracias a los lazos de sangre, una
imposibilidad de conjuncin cultural no M*V. Una segunda distincin: a), opera la dis-ygncin entre no V, situado en el agua
y V, situado en tierra, doblemente separados, pues su conjuncin
arnenazaa a la culturai b) y opera una conjuncin espacial (en
eI cielo) entre M y no M, porque se encuentra en una relacin
de subordinaein cultural.
En conclusin, se puede decir que la cultura natural, al introducir un nuevo cdigo, consolida el carcter discreto de los
valores naturales a{innando la imposibilidad de las conjunciones
<<contra natro y la posibilidad de algunas otras relacines <segn la naturaleza>. Ella podra ser simbolizada as:

(no M

+ M) vs. (no V vs. V) '

V. LA ESTRUCTTTRA DEL MENSAJE


Presentamos aqu, en forma de cuadro, los principales resul_
"tados obtenidos en la interpretacin de esie mifo bofor:

Inerta

Contiloe

cprelacioados
Rsultdos de lss
transfomacionee

no

Y*M

Dectot
tpicos

M*noI V*noM

correlcionados

no M-+114

oYvsV

Dimensin

culturel
Perspectiva
estilisticq.

sexul
congumidor

culinai
objeto de consumo

tul
productor

Escuela hrctice de Altos &tudios.


Pars.

*r,os lmites de este estudio no nos permiten insistir: o)


ui sobr= el crcter
d.iscontinuo iy singulsr) de los valores cultues (Tortuea, 'Mea) oponindolo l
carcter continuo (y plurl) de los valores no culturales (r{mo de Flres, piraas);
b) ni sobre la instauracin de un orden diacrnico de las estaciones qie result"l
de las relaciones de subordinacin sintagrntica entre so M y M. Lvi-stauss es
suficientemente explcito al respecto.
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