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Animales

Segn suponemos, Dios cre la tierra, el cielo, las aguas y a sus habitantes. Tanto las
religiones como la ciencia coinciden al afirmar que el ltimo en aparecer fue el hombre. Sin
embargo, difieren al suponer cmo se produjo tal contecimiento.
En una leyenda, no demasiado conocida, encontramos una versin muy antigua. Cuenta de
un bosque maravilloso, en el principio de los tiempos, habitado por todas las criaturas
imaginables, conviviendo en perfecta armona. El len y el ciervo, la serpiente y el buho, la
cucaracha y la oveja compartiendo el sitio en amable vecindad. Los alimentos eran
variados y abundantes. Todos estaban satizfechos, hasta los carnvoros feroces, que no
practicaban an el deleznable hbito de la muerte. En consecuencia, la convivencia era feliz
y pacfica.
El primer animal creado por Dios fue la serpiente. Despus de dar forma entre sus palmas
a un largo cilindro de barro, sopl animndolo con su aliento. Todava no se le haba
ocurrido incluir patas en el diseo de las bestias y, por ello, la serpiente debe arrastrarse
para ir de un sitio a otro.
Ella, al principio, estuvo muy contenta de ser quien era, pero al ver surgir de la creacin
divina otras bellas y variadas criaturas, consider injusta su naturaleza y, decididamente,
elev su reclamo. El creador lo consider acertado, y decidi dotarla de los ms bellos
colores.
Su nuevo aspecto la dej satizfecha durante algn tiempo, pero pronto las plumas del pavo
real le parecieron ms coloridas, la liebre ms veloz y la tortuga mejor protejida. Por todo
ello volvi a protestar. Entonces, Dios medit un rato. Al fin, lleg a la conclusin de que
nada la dejara contenta si no consegua apreciar su propia naturaleza. Y se le ocurri
dotarla de inteligencia.
Al fin, la serpiente estuvo feliz. Comprendi que poda escabullirse confundida entre los
matorrales para ver sin ser vista. Gracias a sus flexibles anillos, trepar hasta las ramas ms
altas para apreciar el paisaje como lo hacen los pjaros. Sus colores le permitan
compararse con el brillo de las hojas despus de la lluvia, y sus dibujos con las formas de
las flores. Y se puso contenta. En realidad, demasiado contenta. Vanidosa, meda sus
virtudes con las de los otros animales y, gracias a su inteligencia, siempre consegua
demostrar su superioridad en todas las comparaciones.
Al principio, las dems bestias soportaban las exajeradas exhibiciones de la presumida,
pero, poco a poco, en sus torpes mentes comenzaron a gestarse pensamientos negativos.
Envidia, competencia, celos.
Hasta que un da, el guila decidi dar un escarmiento a la serpiente. Se elev muy alto.
Ms alto que el pico ms alto de la montaa ms alta. Y desde all, descendi en picada. En
vuelo razante, consigui atrapar a la presumida con su fuerte pico antes de llegar al suelo.
Fuertemente sujeta, la presa se debata intilmente. El ave se alz de nuevo con velocidad
hasta desaparecer otra vez tras las cumbres de las montaas.
-Se la comi! acus la grulla.
Y el resto de las bestias que contemplaban la escena, cuando pudieron salir del estupor,
coincidieron en dicha apreciacin.
Pero, aunque pareca ser lo ocurrido, no pudieron encontrar una explicacin para
justificarlo. Por qu un animal devorara a otro en un mundo pacfico y satizfecho?

Se organiz un cnclave. Despus de debatir toda la tarde llegaron a la siguiente


conclusin: El guila haba devorado a la serpiente con el fin de incorporar para s su
belleza e inteligencia.
Pero no era cierto!. El guila, en cambio, haba dejado a su rehn en lo alto de una
montaa para escarmentarla, pero no la haba comido.
Cuando se la acus del crimen se sinti muy ofendida. La indignacin le inspir palabras
tan brillantes que a nadie convenci de su inocencia. Todos la consideraron culpable, pues
su elocuencia demostraba la apropiacin. Tal vez no de la belleza, pero s, seguramente, de
la inteligencia de la vctima. Y como la serpiente no pudo encontrar el camino de vuelta ese
da, se la supuso muerta, confirmndose, as, todas las sospechas en contra del guila.

En dicho convencimiento estaban los animales cuando cay la noche. Fue la ms terrible.
Nadie durmi y muchos no despertaron nunca.
Creyendo que al devorar a sus envidiados vecinos los envidiosos incorporaran sus
cualidades, las bestias se destrozaron unas a otras.
Por la maana, el bosque se haba transformado en un carnicera.
Al despertar, Dios se sinti asombrado por el silencio. Y cuando pudo comprobar el
destino corrido por sus criaturas lo invadi una terrible pena. Llor mucho tiempo. Das
enteros o, tal vez, siglos. Cuando al fin consigui desahogarse, decidi comenzar de nuevo.
Pens mucho y lleg a la conclusin de no haber sido justo al repartir sus dones. Debi
haber distribudo la inteligencia entre todas sus criaturas. Les era necesaria para valorar la
vida que les haba otorgado.
Por ello, devolvi la vida a los animales muertos. A la maana siguiente, despertaron
todos sin recordar lo ocurrido.
Pero tambin los consider merecedores de un castigo por su abyecta conducta. Y por eso,
les quit la belleza.
Plumas, pieles, garras, dientes, escamas brillantes, aletas, caparazones y pas
desaparecieron.
Al asomarse, el sol alumbr a un nuevo ser. Completamente pelado, frgil, inestable.
Intentaba, temeroso, erguirse sobre sus patas traseras. Era el hombre.
En la expresin de su rostro se perciba la inteligencia. Pero tambin la angustia. Porque
poda escuchar, debatindose atrapado tras las costillas, al animal que fue un da. Perdido
para siempre, o al menos, hasta hacerse nuevamente digno de su belleza.
Para la serpiente, el castigo fue an ms doloroso. Transformada en una bella bruja posee
un don muy especial, debido al cual es temida y buscada por todos.
Nadie consigue asomarse a su mirada opaca, pero ella puede ver al animal atrapado en
cada uno con slo mirar sus ojos.
Observando la conducta de los otros animales y debido a su inteligencia, adquiri una gran
sabidura.
Vive de las monedas obtenidas por descubrir, para los dems, el secreto oculto en sus
almas. Ha envejecido, pero conserva la esperanza. Tal vez algn da alguien perciba, bajo
su piel amarillenta, los colores y el brillo del origen.
Mientras, busca al guila en todas las pupilas para preguntarle cul es el camino que la
llevar de vuelta al hogar. AF

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