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JAMES, Daniel. Resistencia e integracin.

El peronismo y la clase trabajadora


argentina 1946-1976. (Resumen)
2. Supervivencia del peronismo: la resistencia las fbricas
El primer gobierno de la Revolucin Libertadora, es del general Lonardi represent un
interregno en la relacin entre movimiento sindical peronista y las autoridades no peronistas.
Tras adoptar una hostil actitud inicial, la CGT no efectu en la prctica tentativa alguna por
movilizar a los trabajadores del rgimen de Pern. Al pronunciar su discurso inaugural, Lonardi
afirm que no haba vencedores ni vencidos y qued as preparado el escenario para una
tentativa por lograr un acercamiento entre movimiento sindical peronista y el primer gobierno no
peronista.
Lonardi recibi a una delegacin gremial a la que asegur que su gobierno respetara las
medidas de justicia social logradas, as como la integridad de la CGT y las organizaciones que la
formaban.
Los locales de los sindicatos de grficos, ferroviarios, bancarios, petroleros y trabajadores de
la carne del vestido haban sido abandonados por los peronistas frente a los ataques de grupos
antiperonistas armados, a los que se llamaba comandos civiles y los cuales tendieron a recibir
apoyo de sectores de las FFAA.
El 6 de octubre se public un acuerdo concluido entre la CGT y el gobierno, por el cual se
comprometan a celebrar elecciones en todos los gremios en un lapso de 120 das y a la
designacin por la central obrera de interventores en todos aquellos sindicatos que se
encontraban en situacin irregular, principalmente en los ocupados por antiperonistas. El
llamado a elecciones fue acompaado por otras medidas destinadas a contrarrestar el ataque
antiperonista.
Los gremialistas antiperonistas no quedaron satisfechos por esas medidas y resolvieron
ejercer presin sobre el gobierno para que lo reviera. Se oponan a la inauguracin de un proceso
electoral sindical que casi seguramente confirmara el dominio de los gremios, y por lo tanto de
la CGT, por los peronistas.
Los socialistas, radicales y algunos sindicalistas alzaron cada vez ms la voz contra el hecho
de que el Ministerio de Trabajo no intensificar la accin de la Revolucin Libertadora en la
esfera gremial.
El gobierno y Cerrutti Costa, el Ministro de Trabajo tenan conciencia de los recelos que
movan hay dos sindicalistas antiperonistas, as como de la consiguiente presin ejercida por
aquellos sectores del gobierno sobre los que stos influan para que se abandonara la poltica de
conciliacin. En respuesta a esa presin el gobierno advirti a muchos gremios peronistas, que
por iniciativa propia haban puesto en marcha su proceso electoral, que antes era necesaria la
aprobacin de sus estatutos por el Ministerio de Trabajo. Adems, se produjeron varios otros
ataques organizados por los comandos civiles y muchos de los interventores nombrados por la
CGT no pudieron desalojar del poder a los grupos antiperonistas que se haban hecho cargo del
sindicato. El 26 de octubre, en una reunin a la que concurrieron ms de 300 jefes sindicales
peronistas para tratar la crtica situacin, Framini pidi que Cerrutti Costa rectificara esas
violaciones de pacto del 6 de octubre.
Cerrutti Costa respondi con un decreto que regulaba el proceso electoral. Esencialmente, el
decreto despojaba de su autoridad a todos los dirigentes gremiales, designara a tres
interventores por sindicato mientras se desarrollara el proceso electoral y nombraba un
administrador de todos los bienes de la CGT. sta contest declarando una huelga general. El ala
conciliadora del gobierno obtuvo una victoria temporaria de ltimo minuto con la CGT y se evit
la huelga.
El acuerdo permita a Natalini y Framini permanecer a la cabeza de la CGT. Adems estipulaba
que los sindicatos donde no hubiera conflicto interno poda seguir a cargo de los dirigentes que
tenan. En aquellos gremios donde haba conflicto se designara un interventor hasta los
comicios, nombrado por el Ministerio de Trabajo. Esta crisis convenci al ala tradicional y liberal
del gobierno de que slo el alejamiento de Lonardi, y junto con l de la influencia ejercida por los
nacionalistas catlicos, partidarios de la conciliacin, asegurara una aplicacin cabalmente
antiperonista de los principios de la revolucin realizada contra Pern.
A Lonardi se lo oblig a renunciar el 13 de noviembre. El punto decisivo del ataque lanzado
por las fuerzas antilonardistas fue la poltica sindical del gobierno. El tema bsico era que la CGT
deba ser intervenida y los delitos de los peronistas investigados. Asumi la presidencia el
general Aramburu.
Tras renovados ataques de los antiperonistas contra muchos locales sindicales, y al no
responder Aramburu a un pedido de cumplimiento del pacto del 2 de noviembre, la CGT declar
el 14 de noviembre una huelga general por tiempo indeterminado. El gobierno declar ilegal la
huelga e intervino la CGT y todos los sindicatos.
Lonardi haba estado dispuesto a considerar posible, en el nivel poltico general, una victoria
peronista en elecciones convocadas en el lapso de un ao. La nica reserva que haba formulado
era la exigencia de un peronismo depurado de los vicios que lo haban llevado a la derrota.
El ala nacionalista del antiperonismo concordaba con buena parte de lo realizado por Pern.
Vea en su movimiento un baluarte contra el comunismo. El problema era esencialmente de
lmites y excesos. Si poda eliminarse la corrupta demagogia de los personajes ms
estrechamente comprometidos con Pern, los sindicatos conducidos por peronistas tenan un
importante rol que desempear en la Argentina posterior a Pern, como rganos de control
social y canales de expresin de las masas trabajadoras. Ciertamente, un tema en el que insisti
la prensa peronista que subsisti en libertad en ese perodo fue el peligro de que los comunistas
coparan el movimiento laboral si los peronistas eran proscriptos de ste.
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Los dirigentes sindicales estaban ciertamente preparados para realizar considerables


sacrificios con tal de adaptarse a la nueva situacin.
En principio, no parece haber existido razn alguna por la cual no pudiera arribarse a un
modus vivendi practicable entre el gobierno y los sindicatos. No fue una intransigente lealtad a
Pern el obstculo que surgi en el camino hacia tal acuerdo.
Por qu, una vez hechas las concesiones que se mencionaron, los dirigentes sindicales no
cedieron ms para robustecer la posicin de Lonardi? Para responder esto hay que tener en
cuenta dos factores. El primer factor es que la CGT lleg a dudar cada vez ms de la capacidad
que Lonardi y su grupo tenan para cumplirlas. Las ocupaciones de locales sindicales por
comandos civiles continuaban. En la prctica, el sector nacionalista del gobierno careca de
autoridad suficiente, dentro de las FFAA o de la polica para impedir esos ataques. El creciente
nmero de detenciones de dirigentes sindicales de segunda o tercera lnea planteaba un
problema similar: los sectores de las FFAA o de la polica que las efectuaban tenan autonoma
de accin. Cerrutti Costa y el sector nacionalista eran militar y polticamente demasiado dbiles
como para dar las seguridades prcticas que los dirigentes sindicales necesitaban para
convencerse de que efectuando una concesin tras otra no desgastaban sus posiciones de
liderazgo. El segundo factor fue que durante esos meses la jefatura sindical peronista no tuvo de
ningn modo las manos libres para obrar como mejor le pareciera. La amplitud de la resistencia
ofrecida por la militancia peronista de base al golpe contra Pern, y la dureza de la respuesta a
esa resistencia, contribuyeron en medida importante a determinar los acontecimientos de esos
meses.
No hay duda de que hubo considerable resistencia a las nuevas autoridades. Por ejemplo, en
Rosario, capital del peronismo hubo serios combates callejeros en que se utilizaron tranvas y
automviles como barricadas. Los trabajadores de los talleres ferroviarios declararon una huelga
general a la que se sumaron los obreros de los frigorficos y otras plantas industriales. Quedaron
suspendidos todos los servicios de trenes y mnibus entre Rosario y Bs. As.
El restablecimiento de la autoridad formal por las fuerzas revolucionarias no puso fin a la
resistencia de las bases peronistas. Para fines de octubre aparecieron los embriones de lo que
llegara a ser conocido como la Resistencia Peronista. En Santa Fe, por ejemplo, se cre un
Frente Emancipador que empez a coordinar la oposicin sindical peronista. El rencor o
subyacente y el sentimiento de rebelin encontraron un canal de expresin en el llamamiento no
oficial a una huelga general que lanzaron varios sectores peronistas para la simblica fecha del
17 de octubre, a despecho de la orden dada por la cpula de la CGT en el sentido de que deba
ser un da laboral normal, y grandes nmeros de trabajadores peronistas ignoraron esa orden. El
ausentismo fue del 33% y todos los puertos quedaron paralizados.
Anlogamente, la huelga proclamada por la CGT para el 3 de noviembre y cancelada despus
fue convertida por los militantes de base en otro masivo acto antigubernamental. Plantas
industriales muy importantes cerraron sus puertas en el pas entero.
La ndole de esa oposicin de las bases fue fundamentalmente espontnea, instintiva, confusa
y acfala. Aparecan formas embrionarias de resistencia organizada, pero en general los canales
ms frecuentes de reaccin consistieron en iniciativas espontneas y atomizadas, que con
frecuencia asuman la forma de huelgas no oficiales y que en ausencia de una jefatura coherente
y nacional no podan pasar de la protesta defensiva.
Los jefes sindicales peronistas ni han muy clara conciencia de la amenaza que esto planteaba
a su credibilidad y del peligro que corran si no obtenan de Cerrutti Costa concesiones concretas
y suficientes para convencer a los trabajadores peronistas de que los sindicalistas libres, o sea
los antiperonistas, no se quedaran. Por ms que personalmente favorecieran el compromiso, los
jefes sindicales no podan, en la prctica, garantizar su cumplimiento ya que el control que
ejercan sobre sus afiliados era limitado. Esto a su vez alarmaba a los elementos ms
antiperonistas de las FFAA y robusteca sus posiciones, lo que dificultaba ms an a Lonardi
efectuar concesiones como las que hubieran aplacado a las bases peronistas.
La cpula gremial peronista pas por un perodo de extremada confusin: muy vacilante su
confianza en s misma, estuvo lejos de pretender demasiado en sus conversaciones con el
gobierno de Lonardi y se limit, en realidad, a reaccionar a una serie de presiones que no estaba
a su alcance controlar.
El 15 de noviembre, el gobierno admiti oficialmente que el absentismo de la huelga general
del da anterior haba sido del 75% en BS.As. y del 95% en las principales industrias. Pero la falta
de direccin en el plano nacional y la fuerza de la represin condenaron la huelga a la derrota. El
nuevo presidente, Aramburu, amenaz a los agitadores huelguistas con tres aos de prisin y
muchos fueron arrestados. El gobierno intervino la CGT y todos los sindicatos que la integraban,
a muchos de cuyos dirigentes encarcel. Ese mismo da la huelga fue levantada.
As, la interrupcin del interregno de Lonardi dej una clase trabajadora peronista derrotada y
confundida.
Desde el comienzo de la rebelin militar contra Pern haba surgido en las bases peronistas
una fuerte resistencia a las nuevas autoridades. Esa oposicin se centr primero en la toma de
los sindicatos por los dirigentes gremiales libres y en los arrestos que ya se efectuaban tanto de
lderes como de activistas. En general, durante el breve perodo del gobierno de Lonardi esa
ofensiva antiperonista no haba llegado hasta el nivel del sitio de trabajo mismo.
La poltica del gobierno de Aramburu, en cambio, se bas en el supuesto de que el peronismo
constitua una aberracin que deba ser borrada de la sociedad argentina. La poltica con la clase
trabajadora sitio preliminar principales. Se intent proscribir legalmente un estrato entero de
dirigentes sindicales peronistas para apartarlos de toda futura actividad. Esto concord con la
intervencin de la CGT y la designacin de supervisores militares en todos sus sindicatos.
Tambin se llev a cabo una persistente poltica de represin e intimidacin del sindicalismo y
sus activistas en el plano ms popular y bsico. Finalmente, hubo un esfuerzo concertado entre
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el gobierno y los empleadores entorno del tema de la productividad y la racionalizacin del


trabajo, intentando frenar los salarios y reestructurar el funcionamiento del sistema de
negociaciones colectivas.
La actitud de controlar y debilitar las comisiones internas estuvo ntimamente ligada a una de
las principales preocupaciones de la poltica econmica preparada por el nuevo gobierno:
aumentar la productividad de la industria argentina. El mayor peso social alcanzado por la clase
trabajadora y sus instituciones en la sociedad durante el rgimen peronista se reflej
inevitablemente en el lugar de trabajo. En trminos generales, esto signific una transferencia
de poder, dentro del sitio de trabajo, de la empresa a los empleados. Esa transferencia
proporcion la lente a travs de la cual se filtr gran parte de la retrica de la ideologa
peronista.
En trminos econmicos, se estimaba que aumentar la productividad del trabajo era vital para
alcanzar la acumulacin de capital necesaria con el fin de que la Argentina avanzara hacia una
nueva etapa de crecimiento econmico, basada en la produccin de maquinaria pesada y bienes
de consumo duraderos de tipo intermedio, fase estipulada en el Segundo Plan Quinquenal
forjado por el rgimen peronista. Desde el punto de vista tcnico, en las condiciones de recesin
econmica que prevalecan a principios de la dcada 1950-60 ese aumento de produccin no
poda hacer logrado principalmente mediante la adopcin de maquinaria nueva. En el corto
plazo la mayor productividad del trabajo debera originarse en un aumento del producto por
trabajador a partir de la maquinaria existente.
Los empleadores elaboraron una estrategia basada en 3 puntos con el fin de contrarrestar los
efectos del mayor poder de los obreros en los sitios de trabajo. Primero, se empearon cada vez
ms en revisar los planes de incentivos existentes para acelerar la produccin.
El segundo motivo de preocupacin de los empleadores era la existencia de clusulas que
regulaban las condiciones de trabajo. Tales clusulas limitaban los derechos de la empresa en lo
relativo a movilidad de la mano de obra y especificacin de la tarea y garantizaba beneficios
sociales tales como la licencia por enfermedades sin prdida de haberes. El smbolo del nuevo
equilibrio del poder en el nivel del taller y la planta, y el principal motivo de queja de los
empleadores, consista en la comisin interna de delegados gremiales. Los empleadores vieron
en ellos un importante obstculo contra la racionalizacin eficaz y la imposicin de disciplina
laboral.
Los empleadores argentinos tropezaron con una considerable resistencia cuando intentaron
poner en prctica su estrategia. Ello fue lo que determin que los empleadores solicitaran el
apoyo del Estado y de la cpula sindical en una campaa oficial por la productividad.
Sin embargo, los proyectos empresariales sobre productividad y racionalizacin chocaron con
algunos supuestos decisivos, de orden cultural y social, nacidos en el seno de la clase
trabajadora por efecto de la experiencia peronista. Los trabajadores cuestionaban la legitimidad
de muchas de las premisas de que partan los empleadores. Grandes sectores de la clase obrera
negaban la legitimidad de cualquier tipo de incentivo basado en el pago por resultados.
Anlogamente, el clamor de los empleadores por la revisin de las clusulas contractuales
que regulaban las condiciones de trabajo encontr una oposicin general de los asalariados ya
que eran para los obreros una garanta esencial de la calidad de vida en los sitios de trabajo. La
oposicin a la racionalizacin nunca fue extendida al carcter de negacin o duda de derecho de
los empresarios a manejar sus plantas, pero aunque no se lanz ningn desafo manifiesto al
control gerencial, el resultado concreto de la insistencia de los trabajadores en su definicin del
esfuerzo y la prctica laborales aceptables en el sitio de trabajo consisti en poner sobre el
tapete la autoridad de los empleadores dentro de sus fbricas.
Frente a la desintegracin de la coalicin peronista inicial, la creciente dependencia en que se
haba encontrado Pern respecto de la clase trabajadora y los sindicatos haba puesto un lmite a
la presin que el Estado poda ejercer en nombre de los empleadores argentinos.
Una vez resuelto el problema del poder de los delegados gremiales, el gobierno de Aramburu
dirigi su atencin al tema de la productividad. Mediante un decreto, autoriz la movilidad
laboral dentro de una fbrica s se la consideraba necesaria para acrecentar la productividad.
Permiti a los empleadores concluir acuerdos especiales con sus trabajadores en lo relativo a
nuevos sistemas de produccin, por encima y al margen de las condiciones estipuladas en los
contratos existentes.
Como reaccin contra esas polticas y contra lo que significaban concretamente en trminos
de peores condiciones de trabajo y debilitamiento de la organizacin gremial en la fbrica y en el
nivel nacional, importante sectores de la clase trabajadora se embarcaron en la larga lucha
defensiva que llegara a ser conocida en la cultura de la clase obrera peronista como la
Resistencia. La Resistencia consisti en una respuesta defensiva a la represin y al
hostigamiento de los trabajadores en el sitio de trabajo.
Tambin era frecuente el hostigamiento dentro de los sindicatos. Los interventores eran con
frecuencia socialistas, radicales o sindicalistas que, activos en la era anterior a 1946, ahora
aprovechaban las nuevas circunstancias para ajustar viejas cuentas. Tambin dentro de las
fbricas, en el plano de los jefes y capataces, hubo mucho margen para la persecucin por
motivos personales. En los astilleros de Rosario, por ejemplo, el nuevo gobierno reemplazo o a
todos los ingenieros y jefes de taller.
Las garantas contenidas en los contratos en lo referente a clasificacin de los trabajos y a
salarios eran ahora atacadas como improductivas restricciones de la movilidad laboral. Los
empleadores se quejaban de los derechos de que disfrutaban los obreros.
Sin embargo, aunque hubo una amplia supresin de obstculos para la productividad, los
empleadores fueron decepcionados en lo relativo a resultados de largo trmino, ya que no hubo
aplicacin en escala total de los planes de racionalizacin, ni renovacin general de los contratos
en un sentido vasto que consagrara legalmente nuevos acuerdos de alcance nacional para toda
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la industria. Ello se debi en parte a la actitud ambigua del gobierno que se explica en cierto
modo por la resistencia que provocaban la clase obrera la ofensiva a favor de la productividad. El
efecto total de la supresin de clusulas que regulaban las condiciones de trabajo y el ataque
contra la organizacin laboral en el nivel del taller y planta fue tal que los obreros consideraron
esto como un abuso empresarial sin restricciones.
Para defenderse del revanchismo generado por el gobierno, los trabajadores emprendieron
en las fbricas un proceso de reorganizacin que apuntaba a mantener las conquistas logradas
bajo Pern. Se trat de un proceso fundamentalmente espontneo y localizado que dieron origen
a agrupaciones semiclandestinas.
Esas agrupaciones semiclandestinas basaron su actividad en cuestiones muy concretas. Una
de las primeras medidas adversas contra las cuales se organizaron fue la supresin de la jornada
de 6 horas para el trabajo insalubre y la no provisin de ropa protectora.
No todas las luchas tuvieron el mismo xito, pero hacia mediados de 1956 haba cada vez
ms signos de la creciente confianza obrera y la mayor organizacin de comits
semiclandestinos. No se trat de un proceso uniforme: mucho dependi del estado de
organizacin sindical que se hubiera alcanzado en cada fbrica antes de la revolucin de
septiembre. Bajo Pern, los trabajadores de la carne haba sido uno de los gremios mejor
organizados y ms militantes. Tambin representaban un sector decisivo de la economa. Era
obvio que a trabajadores de sectores menos importantes y con menor tradicin de organizacin
militante les resultara ms difcil abordar la tarea de reorganizarse en gran proporcin
clandestinamente. El caso fue que para mediados de 1956 esa corriente adquiri mayor impulso
y que las autoridades militares designadas para la intervencin de varios otros sindicatos les
otorgaron un reconocimiento de hecho.
Ese reconocimiento de los comits no oficiales signific, por parte de los militares, la admisin
de que no haban podido eliminar efectivamente las comisiones internas o erradicar de ellas la
influencia peronista. Algo similar ocurri en las elecciones de delegados ante las comisiones que
negociaban salarios, cuando en la mayor parte de los sindicatos fueron elegidos delegados
peronistas. Esta tendencia las elecciones fue confirmada por las que se realizaron para designar
comisiones internas.
La confirmacin del dominio de la clase trabajadora por los peronistas en el nivel de planta
arraigaba en la lucha por defender conquistas inmediatas. La poltica del nuevo gobierno y de los
empleadores reforz directamente la identificacin de Pern y el peronismo con esas
experiencias concretas y cotidianas de los trabajadores.
La posicin de los socialistas era particularmente ambigua. Consideraban que la Revolucin
Libertadora tena por fin restablecer la democracia y poner fin a la tirana de Pern, ya que no
era la revolucin de una clase, sino que representaba las aspiraciones unidas de todas las
fuerzas democrticas. Sin embargo, la clase trabajadora continuara, en su mayora, siendo leal
al peronismo. En vista de ello, era preciso reconocer la necesidad de limitar la actividad
peronista, tanto polticamente como en los sindicatos. Esto condujo a los socialistas a adoptar
una actitud ambivalente ante las medidas gubernamentales que afectaban a la clase obrera y
los gremios. Por un lado, criticaron a los militares por coligarse con los empleadores en el ataque
a las condiciones y derechos bsicos de los trabajadores. Por otro, tambin condenaron al
gobierno cuando reconoci las comisiones de trabajadores de base dominadas por los
peronistas, que defendan aquellas condiciones y derechos. Los socialistas estaban atrapados en
un crculo vicioso: en vista de que los trabajadores, contrariamente a lo esperado de ellos, no
comprendan que se haban equivocado al apoyar a Pern, ahora resultaba claro que la
aplicacin de los principios democrticos confirmara la lealtad de la clase trabajadora al
peronismo, anttesis misma, segn los socialistas, de la libertad y la democracia.
A juicio de los socialistas y otros militantes no peronistas, la experiencia de diez aos de
sindicalismo y de mejoramiento de los salarios y condiciones de trabajo con el respaldo del
Estado haba significado una desviacin del desarrollo saludable del movimiento obrero, Profesor
donde trabajadores de insuficiente nivel intelectual haban sido descarriados por un demagogo
corrupto. Las ventajas obtenidas, por lo tanto, estaban manchadas en un sentido moral por su
nexo con un gobierno paternalista y democrtico. En la prctica, esto condujo a que se asociara
los socialistas con la poltica del gobierno y los empleadores, circunstancia claramente
simbolizada por las figuras de eminentes socialistas en la jefatura de sindicatos intervenidos.
El Partido Socialista observ oficialmente una actitud de superioridad moral, de queja y de
reproche continuo a la clase obrera por su incapacidad para comprender que sus verdaderos
intereses se encontraban al margen del peronismo. Su poltica oscil entre refrendar en la
prctica las medidas del gobierno militar y proclamar la necesidad de una regeneracin moral y
una reeducacin de los trabajadores peronistas.
Si bien los comunistas compartan muchas de las mismas actitudes bsicas frente al
peronismo y su influencia sobre los trabajadores, en general adoptaron un enfoque ms realista.
Aunque tomaron parte en alguno de los ataques iniciales lanzados contra los sindicatos
peronistas en septiembre, pronto adoptaron en las fbricas una lnea de trabajo junto a los
obreros peronistas en defensa de las condiciones laborales y la permanencia de los delegados
gremiales. Si bien en ese tiempo trabajaron con los peronistas en muchos sindicatos y fueron
aceptados por los peronistas de base como aliados, nunca hicieron peligrar el poder del
peronismo sobre la mayora de los obreros. Fuera del terreno de la lucha por un objetivo
inmediato, el Partido Comunista como tal inspiraba fuertes recelos.
Hacia fines de 1956 el gobierno haba llegado a aceptar, con renuencia, que era imposible
borrar tranquilamente el peronismo de los sindicatos por medio de decretos o represin.
Entonces, se adoptaron medidas para debilitar todo futuro movimiento sindical: garantizar la
representacin de la minora, permitir que los trabajadores de cada industria fueran
representados por ms de un solo sindicato, otorgar a los organismos locales de la CGT
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autonoma respecto de la central obrera. Ante todo el gobierno de Aramburu intent, en las
elecciones sindicales que empezaron a efectuarse de octubre de 1956 en adelante, poner en
manos de los antiperonistas una porcin significativa, aunque minoritaria, del movimiento
gremial. Se estim que con un grado suficiente de intervencin del gobierno y manipulacin por
parte de los interventores militares en ese proceso electoral, el avance peronista en el
movimiento obrero sera mantenido dentro de lmites aceptables.
La poltica de ingresos del gobierno de Aramburu se bas inicialmente en el supuesto de que
la inflacin resultante de la devaluacin del peso no superara el 10%. El aumento salarial
concedido en febrero de 1956 se fund en ese supuesto, pero la devaluacin, combinada con la
relajacin de los controles gubernamentales sobre los precios, llevaron la inflacin muy por
encima de esa cifra.
En trminos reales, los trabajadores ganaban muy poco: los salarios reales cayeron
agudamente en 1957 al alcanzar la inflacin una casa del 25%.
Los salarios reales tambin haban declinado, por momentos, bajo Pern. Pero lo que agreg
en este momento otro significado al problema fue la intensidad del antagonismo social y la
animosidad existentes. Habitualmente las concesiones salariales eran arrancadas, al cabo de
una spera lucha, a un sector patronal reacio a otorgarlas. Cuando se producan huelga
prolongadas, el gobierno invariablemente intervena para declarar las ilegales. El resentimiento
resultante fue tanto mayor cuando la batalla de las huelgas se libr en un contexto general de
crecimiento econmico firme. Esto aguz en la mayora de los trabajadores la conciencia de la
injusticia de la poltica salarial gubernamental y puso de relieve el papel directo o que
desempeaba el gobierno en el mantenimiento de un bajo nivel de vida. La declinacin de los
salarios no era un efecto de la crisis econmica general sino el resultado directo del ataque
gubernamental contra los sindicatos y de una congelacin salarial respaldada por el gobierno.
Las luchas salariales de fines de 1956 ayudaron a consolidar el creciente movimiento de
resistencia. La huelga ms grave desde el punto de vista gubernamental, en ese momento, fue
el paro metalrgico de fines de 1956, que dur ms de 6 semanas. El gobierno intervino
exhortando a los comerciantes a no otorgar los crditos a los huelguistas y exhortando a los
trabajadores a volver a sus ocupaciones. La mayor parte de las plantas fueron ocupadas por el
ejrcito.
Aunque la huelga no triunfo en lo relativo a reclamaciones salariales concretas, los
trabajadores no a la recordaron despus como una derrota desmoralizante, ni tampoco la
presentaron as las publicaciones gremiales de aquel momento. Ms bien lleg a constituir un
smbolo del orgullo de la clase obrera por su capacidad para organizarse y enfrentar a los
empleadores y al Estado. Finalmente, los huelguistas volvieron al trabajo al recibir una promesa
de mejor pago, pero no de libertar para los detenidos ni garantas de reincorporacin de los
despedidos. Ms an, los despidos en masa continuaron en la industria metalrgica.
La huelga metalrgica fue el peor ejemplo de intransigencia gubernamental y patronal que se
dio en ese perodo, pero no el nico: las huelgas estalladas en las industrias de la construccin,
el calzado, grafica, textil, de la carne y de la construccin naval fueron declaradas igualmente
ilegales y los huelguistas sometidos a un tratamiento similar. La ira ante la ferocidad de la
represin y el orgullo por la resistencia obrera deban perdurar como parte de la cultura militante
que nacin en ese tiempo.

3. Comandos y sindicatos: surgimiento del nuevo liderazgo sindical peronista


Quienes dirigieron las huelgas de 1956, y quienes resultaron elegidos en los sindicatos donde
se permiti la normalizacin, eran en gran medida figuras nuevas surgidas en el curso de las
luchas ocurridas en las fbricas y talleres desde la cada de Pern. En el vaco creado por el
decreto que proscribi a muchos de los que eran hasta entonces dirigentes gremiales,
adquirieron naturalmente prominencia los activistas que se haba distinguido la accin diaria en
los sitios de trabajo.
Augusto Vandor, metalrgico, Miguel Gazzera, de los fideeros y Amado Olmos, del personal no
mdico de hospitales, constituyeron ejemplos de jvenes lderes surgido como importantes
figuras en sus sindicatos y las etapas posteriores del rgimen peronista y que, desde la crcel,
continuaban influyendo sobre sus gremios. Cuando un dirigente anterior haba mantenido su
actitud de lucha, los nuevos lderes elegidos en 1956 y 1957 frecuentemente se consideraron a
s mismos como reemplazante provisionales hasta que aqul pudiera volver a ocupar su
posicin.
Los antiguos dirigentes que optaron por seguir influyendo en los gremios y en el movimiento
peronista en general empezaron, en 1956, a organizarse entre s. En 1957 ya existan cuatro
grupos principales: la CGT nica e Intransigente, el Comando Sindical, la CGT Negra y una
entidad llamada simplemente CGT. La mayora de sus grupos tena, en el mejor de los casos, una
influencia muy limitada sobre los militantes de base. Su influjo aument algo cuando se unieron,
a mediados de 1957, para formar en la CGT Autntica, con Framini dirigente de los textiles- en
el cargo de secretario general.
Entre esos grupos y la nueva dirigencia emergente hubo fricciones. Los nuevos lderes, que en
gran medida haban surgido de una lucha democrtica espontnea en las plantas y talleres,
tendieron a llevar esa experiencia a las prcticas de los sindicatos renormalizados. Muy pocos de
ellos haban tenido alguna experiencia de la jerarqua sindical peronista, y en general deban sus
posiciones actuales principalmente a su actividad en la resistencia diaria a las polticas de los
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empresarios y del gobierno. Exista por lo tanto una estrecha identificacin entre los militantes
de base y los nuevos lderes.