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Leonor Gonzlez Mina

Vidadepalabras

Leonor

Gonzlez Mina

La Negra

Grande de Colombia
Leonor Gonzlez Mina

VidadePalabras - Leonor Gonzlez Mina


Nmero 3 - Ao 2015
Universidad del Tolima
Fundacin Abrapalabra
ISBN: 978-958-8747-29-3
Diseo: Dreams Creative
Impresin: Colors Editores
Ibagu - Colombia

Este libro se termin de imprimir el 23 de abril de 2015 y forma parte del homenaje VidadePalabras que cada ao adelanta la Fundacin para el Desarrollo Social y
Cultural Abrapalabra y el programa de Comunicacion Social - Periodismo de la Universidad del Tolima
4

Vidadepalabras

Contenido

Presentacin
La palabra toma vida de nuevo

Cantos de una tierra olvidada

33

Nicols Mora Gmez

Rafael Gonzlez Pardo - Ricardo Cadavid

La Negra Grande de Colombia, 60 Aos de vida artstica

11

37

El gran escape
Ricardo Cadavid

Juan Andrs Romero

Una mirada al aporte de las mujeres afrodescendientes


en la construccin de la nacin: Homenaje a la Maestra
Leonor Gonzlez Mina

17

Raza, vida y resistencia: lo poltico en la vida de Leonor


Gonzlez Mina

61

Juan Jose Aguirre Zuluaga

69

No ms medias ni calzoncillos!

Leonardo Reales Jimnez

Claudia Alejandra Lozano

Un canto a la vida, desde las entraas de la resistencia

23
Un libro abierto

jacob leonardo ibargen

77

Carol Melissa Cardozo

Como musa negra por Colombia


Rusvelt Nivia Castellanos

29
Si el folclor fuera persona, se llamara Leonor Gonzlez
Mina

81

Maria Paula Garcia Garavito

Leonor Gonzlez Mina

Vidadepalabras

La palabra toma vida de nuevo


En nuestro tercer nmero de la revista Vida de
Palabras, las crnicas, reportajes, entrevistas, poesas y
semblanzas de estudiantes y egresados del Programa de
Comunicacin Social Periodismo de la Universidad
del Tolima, reaparecen para lograr desde las letras,
trasportarnos al ritmo afrocolombiano de nuestra
Cultura.
Vida de Palabras quiso, adems de reconocer a uno de
nuestros baluartes de la cultura oral, hacer un homenaje
a la mujer como parte medular de nuestra sociedad, que
ya hoy no slo es madre y esposa, sino que tambin
ocupa un espacio laboral, poltico y cultural cada vez
ms representativo. Si tomamos en cuenta que esa mujer
que hoy representa a todas las mujeres de Colombia,

es adems afrocolombiana, nacida en provincia, en un


corregimiento del pacfico colombiano, entendemos
de inmediato que en ella se han reunido especiales
condiciones de segregacin y discriminacin.
En el caso especfico de las mujeres de ascendencia
africana en la regin, cabe anotar que la Red de Salud
de Mujeres Latinoamericanas y del Caribe, tiene nmero
especial del boletn electrnico Mujer SaludHable,
que se refiere a la discriminacin socio-racial y a la
exclusin que sufren las mujeres afrolatinoamericanas
y afrocaribeas. Aqu un fragmento del artculo que
escribi dicha Red: Es necesario enfatizar que las
mujeres afrolatinas luchan de manera desigual
contra la exclusin socio-racial, si se les compara

Leonor Gonzlez Mina

con los hombres; puesto que en ellas se entrecruza el


componente de gnero con su pertenencia al grupo
poblacional conformado por los(as) descendientes de
africanos(as) esclavizados(as), hecho que potencia
su situacin de segregacin. Ha sido precisamente la
constatacin de esta doble forma de discriminacin lo
que ha impulsado a las mujeres afrolatinoamericanas
y afrocaribeas, a levantar sus voces para exigir
que su agenda reivindicativa tenga respuestas con
las especificidades necesarias y en los niveles que
corresponde, incluyendo al interior del mismo
movimiento afrolatinoamericano. Esta situacin
se debe revertir, entre otras formas, enalteciendo los
aportes de mujeres, como la maestra Leonor Gonzlez
Mina, nuestra Negra Grande de Colombia, reivindicando
a las mujeres como sujetos fundamentales de la sociedad,
y medulares para la construccin de nuestra nacin.
En esta edicin precisamente buscamos resaltar a la
poblacin afrocolombiana, que representa el 26,83% del
total de la poblacin del pas, con ms de 11 millones
de ciudadanos. Por ello, Vida de Palabras reconoce su
contribucin a nuestra identidad como nacin, la cual
va mucho ms all de la gastronoma, el deporte o las
8

Vidadepalabras

artes escnicas. Dicho aporte est presente en la ciencia,


la poltica, la industria y las dinmicas econmicas en
general, haciendo de Colombia un pas pujante, a pesar
de sus mltiples dificultades.
Las pginas de nuestra tercera edicin de la revista
Vida de Palabras, escudrian en esta oportunidad a
un cono nacional, La Negra Grande de nuestro pas,
quien nos deleit con toda su historia de vida, en la
que los colombianos debemos tomar como propias sus
experiencias y luchas que por ms de 60 aos de vida
artstica, ha formado parte de los mejores momentos de
la msica del Caribe y el Pacfico colombiano.
Leonor Gonzlez Mina, quien no slo ha sido cantante,
tambin incursion en la actuacin y en la poltica;
grab cualquier cantidad de seriados, dramatizados
y telenovelas, en los que interpret personajes como
Hiplita, aquella nana del Libertador en Bolvar: El
Hombre de las dificultades, dirigida por Jorge Al Triana;
y a Zenobia, en Azcar, bajo la batuta de Carlos Mayolo.
Tambin incursion en el cine, en la danza y en el teatro.
En su historia queda plasmada la lucha de una mujer

combatiente de la cultura y de la vida. Con este homenaje,


la Fundacin Abrapalabra, como lder de la cultura en
Ibagu, y nuestro programa de Comunicacin Social Periodismo, aportamos un eslabn ms en el compromiso
que tenemos con nuestra ciudad y como universidad
pblica, en lograr que las nuevas generaciones lleven
por sus venas a nuestro pas, particularmente desde
quienes han sido los constructores y constructoras de
sueos que marcaron a generaciones enteras, como lo
es Leonor Gonzlez Mina, la Negra Grande de Colombia.

Rafael Gonzlez Pardo

Director Programa
Comunicacin Social Periodismo
Universidad del Tolima

Ricardo Cadavid

Director
Fundacin Abrapalabra

Leonor Gonzlez Mina

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Vidadepalabras

La Negra Grande de Colombia, 60 Aos de vida artstica

Juan Andrs Romero1


Las races
Leonor Gonzlez Mina, La Negra Grande de Colombia,
naci en Robles, corregimiento de Jamund, Valle del
Cauca, el 16 de junio de 1934, en un hogar de tradicin
agrcola. Sus primeros encuentros con el arte se dieron
desde los cinco aos cuando imitaba el canto de los
pjaros por toda la finca, y su madre y sus tas, la llevaban
a las ceremonias de la iglesia evanglica donde cantaban;
mientras ella cerraba los ojos y senta que volaba.
Aos despus, sus padres compraron una casa en Cali
y matricularon a Leonor en un colegio de monjas, del
1

Comunicador Social- periodista de la Universidad del Tolima

que se fug para asistir a una pequea escuela, sin que


sus padres se dieran cuenta. All cautiv con su voz a
la rectora de la institucin, quin la llev al despacho
de Antonio Mara Valencia, Director del Conservatorio
de Cali, quien caus su primera frustracin artstica al
decirle a la rectora: Y usted por qu me trae esa negra
aqu? Aqu no recibimos negros!.
Pero la pasin de Leonor sigui en contra de la corriente
y la llev a desbordar los intereses de su familia, que
deseaba que se graduara de enfermera u odontologa, y
trabajara en el hospital que soaba construir uno de sus
hermanos, estudiante de medicina. Pero la decepcin
fue grande cuando abandon el colegio decidida a
estudiar msica. La respuesta de la familia no se hizo
esperar y fue enviada a Robles a ocuparse de los oficios
de la finca.
Leonor Gonzlez Mina

11

Slo uno de sus hermanos, que estudiaba Derecho,


logr entenderla; le cultiv el gusto por la lectura y le
coment al mdico y escritor Manuel Zapata Olivella;
que tena una hermana dada para el baile y el canto.
Manuel viaj a Robles, conoci a Leonor y la invit a
integrar el grupo folclrico que diriga su hermana Delia
Zapata, y que estaba prximo a viajar a Europa. Ella
acept y sac la ropa de su casa de a pocos y la guard
en la casa de una amiga, y se fue para Bogot sin avisar,
a los 18 aos.
Folclor Colombiano

12

el Festival de la Juventud en Mosc. Leonor descubri


decenas de culturas y paisajes que compar con los que
haba imaginado en Las mil y una noches, y conoci en
el tren hacia Polonia al escritor Gabriel Garca Mrquez,
con quien se encontrara varias veces, hasta convertirse
en grandes amigos, antes de cantar en la entonces Unin
Sovitica, China y Alemania, donde termin la gira.
Cantos de mi tierra y de mi raza
Leonor regres a Colombia con la idea de visibilizar la
cultura negra. Se retir del grupo Folclor Colombiano,
y empez a cantar en varias ciudades del pas.

Leonor conoci en la capital al grupo Folclore


Colombiano dirigido por Manuel y Delia Zapata
Olivella, formado por cantantes y bailarines que le
ensearon canciones populares de la Costa Atlntica
y Pacfica colombiana. Viaj a Francia y se aloj en las
residencias estudiantiles de la Sorbona y pronto pasara
de bailar, a realizar sus primeras presentaciones como
cantante, en el Teatro Olympia de Pars.

Conoci en Manizales al msico, compositor y periodista


Esteban Cabezas, de quien se enamor. Tiempo
despus, Fanny Mickey convoc a Esteban para realizar
la publicidad del Festival de las Artes de Cali y tambin
invit a cantar a Leonor, quien deslumbr a Hernn
Restrepo Duque, director de la disquera Sonolux, quien
le propuso grabar su primer disco.

El viaje sigui gracias a la gestin de Delia y Manuel,


quienes consiguieron una presentacin para el grupo en

Esteban inici la ardua tarea de recoger las canciones


ms sobresalientes de la cultura negra colombiana,

Vidadepalabras

para que Leonor las interpretara. Reuni un conjunto


de once canciones en un disco que titularon Cantos
de mi tierra y de mi raza (1964), que contiene temas
que se volvieron populares en boca de millones de
colombianos:
El pescador ( Jos Barros)
Angelitos negros (Andrs Eloy Blanco y Manuel
lvarez Maciste)
Pjaro que deja el nido ( Juan Mina)
Muri la reina (Rafael Hernndez)
Canoa Ranchada (Annimo)
Negro (Nelson Estupin y T. Garca Prez)
A la mina (Esteban Cabezas)
Cancin del boga ausente (Candelario Obesso y
Esteban Cabezas)
To Guachupecito (Antero Agualimpia)
Berej Currul (Esteban Cabezas y Helcas
Gngora)
El rey del ro (Rubn Castro Torrijo)
As naci La Negra Grande de Colombia, bautizada
por Hernn Restrepo Duque para el lanzamiento de
este disco, Leonor Gonzlez Mina logr visibilizar a

las comunidades negras a travs de la msica, con la


ayuda de su esposo Esteban, encauzando parte de las
corrientes musicales del Atlntico y el Pacfico en ms de
30 discos que buscaban la abolicin de la discriminacin
y la inclusin de las comunidades negras colombianas.
Aos ms tarde, Esteban y Leonor, La Negra Grande
de Colombia, tuvieron dos hijos; Candelario, quien
viaj muy joven a Italia donde estudi msica en el
Conservatorio de Miln, y Juan Camilo, quien estudi
Economa y Administracin de Empresas. Leonor se
separ de Esteban luego de 19 aos de matrimonio.
Candelario muri a los 34 aos, mientras trabajaba
en la modernizacin de la msica de las pelculas de
Federico Fellini, y Juan Camilo se convirti en poltico y
defensor de los derechos humanos de las comunidades
afrocolombianas.
El monlogo de La negra Chambimbe
La Negra fue una de las primeras artistas colombianas
en complementar la msica con el teatro y el baile, y
la primera mujer negra en ser publicada en la cartula
Leonor Gonzlez Mina

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de un disco y debutar en la televisin colombiana,


interpretando el monlogo de La negra Chambimbe,
dirigida por el maestro Bernardo Romero Lozano.
Tambin particip en otras producciones de televisin
como: Un ngel llamado azul (2003), La viuda de
blanco (1996), Azcar (1989), Bolvar, el hombre de
las dificultades (1981).
De la misma manera, hizo parte de diferentes
producciones de cine nacionales y extranjeras, entre las
que se destacan: Crnica de una muerte anunciada
(1988), Mariposas S.A. (1986), El manantial de las
fieras (1982), El ltimo asalto (1982), Ms fuerte
muchachos (1972) y Del amor y otros demonios
(1994).
Alguien tan polifactico en las artes, por supuesto
tambin hizo teatro. La obra que recuerda con ms
cario fue la comedia musical Sorprendidas, actuando
y cantando junto a Constanza Duque, Maryluz, Lucero
Gmez, Juliana Barrios, Iveth Zamora y Yolanda Rayo.

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Vidadepalabras

Representante a la Cmara: el desencanto


Aos ms tarde, La Negra incursion en la poltica
colombiana en busca del mejoramiento de las condiciones
de vida de la primera infancia, por invitacin e insistencia
de Piedad Crdoba. Particip en las elecciones de 1998 y
fue elegida como Representante a la Cmara por Bogot,
con un total de 23.908 votos. Su paso por la poltica fue
un desencanto debido a los altos niveles de corrupcin
de las instituciones y de la mayora de los polticos, que
intentaron sacarla del Congreso de la Repblica en dos
ocasiones.
Una vida de reconocimientos:
A lo largo de sus sesenta aos de vida artstica,
Leonor Gonzlez Mina ha recibido un sin nmero
de reconocimientos y premios a nivel nacional e
internacional. En 1968, obtuvo el primer lugar en el
II Festival Costa a Costa, realizado en Uruguay. En
1978, el presidente venezolano Carlos Andrs Prez, la
condecora con la Orden Andrs Bello. En Chile recibi un
reconocimiento como la mejor artista invitada al Teletn.

La Sociedad Latinoamericana India en Rahastan, tambin


la condecora.
Ha realizado conciertos en el Madison Square Garden
de Nueva York. En 1990 fue invitada por Min-On
Concret Association Inc. of Tokio, para realizar una
gira por Japn e inaugurar el Museo de Arte Fuji. El
Parlamento Andino en Quito (Ecuador) le extendi en el
2014, una invitacin especial al Encuentro de Cantoras
Bolivarianas, como parte central de un homenaje a
Manuelita Senz.
Con ms de 80 aos de vida, contina vinculada al
mundo del arte y la cultura. Prepara una gira por Mxico
para el 2015, hace recitales y conciertos, y grab para
Virgin, con su inconfundible estilo la famosa cancin
de Aterciopelados Florecita rockera. Est realizando
el doblaje de voz para un proyecto cinematogrfico,
participando activamente en la escritura de un libro
sobre su msica y grabando un nuevo disco para celebrar
sus sesenta aos de vida artstica.

En el ao 2014 cant en un Concierto en homenaje a sus


60 aos de vida artstica, en el Teatro Mayor Julio Mario
Santo Domingo. El 23 de abril del 2015, visit el Teatro
Tolima de la ciudad de Ibagu, para el homenaje que
le rindi la Capital Musical de Colombia, en un evento
organizado por el programa de Comunicacin social y
periodismo de la Universidad del Tolima y la Fundacin
para el Desarrollo Social y Cultural Abrapalabra.
En sus ratos libres, La Negra Grande de Colombia
disfruta de la tranquilidad en un apartamento en el sur
de Cali, y de la compaa eventual de su hijo Juan Camilo
y de su nieta Juana, y de las personas que desean conocer
las luchas, las victorias y los reconocimientos de su vida,
mientras cuenta su sueo de abrir una empresa para las
mujeres, una escuela de arte para los nios y volver a
imitar el canto de los pjaros en Robles, donde quiere
pasar el resto de su vida.

Leonor Gonzlez Mina

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Vidadepalabras

Una mirada al aporte de las mujeres afrodescendientes en la construccin


de la nacin: Homenaje a la Maestra Leonor Gonzlez Mina

Leonardo Reales Jimnez1

El aporte de las mujeres afrodescendientes a la identidad


y construccin de la nacin, se remonta a la llegada de
las primeras africanas esclavizadas hace cinco siglos, a
la actual Repblica de Colombia. En la poca colonial,
dichas mujeres y sus descendientes jugaron un papel
crucial en las dinmicas socio-econmicas y culturales
que daran forma a la posterior sociedad republicana.
Las mujeres afro fueron igual de determinantes que los
hombres, para ganar la guerra por la Independencia.
Si no fuera por las contribuciones de las mujeres negras,
afrocolombianas, raizales y palenqueras, hubiera sido
muy difcil que la independencia llegara a feliz trmino en
Columnista invitado. Ph.D.(c) en Ciencia Poltica, Magster en Economa y
Relaciones Internacionales, Historiador y Politlogo. Consultor internacional en
derechos humanos, liderazgo y desarrollo. Activista y comediante afrocaribeo.
1

las fechas que hoy conocemos. Algunas eran enfermeras


valiosas y conocan muy bien otras labores relevantes
en el marco de una guerra. En 1825, el viajero europeo
Carl Gosselman escribi: La enfermera era una negra
alta, de edad avanzada, cuyo pelo crespo comenzaba
a blanquear. No puedo dejar de mencionarla, ya que,
segn mi opinin, fue quien me salv. Pese a su color y
extrao nombre, Matas, cuid de m con preocupacin
maternal.2
Tambin Charles Empson rese una vivencia que
muestra cun valiosas fueron las mujeres afro en el siglo
XIX. Empson escribi: Nuestra cocinera se llamaba
Gosselman, Carl. Viaje por Colombia, 1825-1826. Banco de la Repblica. Archivo
de la Economa Nacional. Bogot, 1981, pg. 108 Nota: Agradezco al historiador
Jaime Jaramillo, quien me facilit esta cita en Bogot, 2001. En: Reales, Leonardo.
Prensa, abolicin y racismo hacia los(as) afrocolombianos(as). Tesis de Pregrado en
Historia. Universidad de los Andes, Bogot, 2001, pgs. 26-27
2

Leonor Gonzlez Mina

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Manuela, o como le decan los empleados, Seora


Manuela. Haba sido esclava y aprendiz de culinaria
en la cocina del virrey. Manuela obtuvo su libertad
en Cartagena, sirviendo en un hospital, donde prest
grandes servicios al ejrcito libertador, por su habilidad
y atencin. Como enfermera era invaluable.3
El europeo Empson, igualmente describi a esta mujer
afrolatinoamericana como una persona muy capaz
e inteligente: () Era un prodigio de cocinera,
enfermera, organizadora, cirujana, curaba todo: la
picadura de culebra, las patadas de mula, la mordida
de murcilago, educadora de papagayos, etc.4

Las africanas y afrocolombianas, fueron tambin


estratgicas al servir como espas y transmitir la
informacin ms importante sobre los movimientos de
los batallones enemigos, por supuesto con el fin de ganar
las batallas que terminaran inclinando la balanza a favor
del ejrcito patriota.

El carcter de luchadoras incansables de estas mujeres, sin


duda guerreras, tambien lo podemos apreciar en formas
de resistencia como el cimarronaje (huida del cautiverio),
esa opcin de vida afro en los palenques, esos pueblos
libres que la misma poblacin cimarrona construy
en distintas regiones del pas. Las mujeres africanas y
afrocolombianas llegaron a ser tan creativas en el contexto
de su lucha, que hasta en los peinados (las trenzas) hacan
los mapas con rutas de escape que deban seguir otros(as)
cimarrones(as) para lograr su libertad.

Por otro lado, las mujeres afrodescendientes en Amrica


Latina y el Caribe, siempre fueron reconocidas por sus
habilidades culinarias. La permanencia en la regin de

Las mujeres afro fueron imprescindibles en aquella difcil


poca, no slo porque salvaban soldados y personas,
sin importar el color de la piel, a travs de las labores
mdicas citadas, sino porque muchas amamantaron a
los(as) hijos(as) de los(as) amos(as) y/o de los oficiales antes, durante y despus de la guerra - con el fin principal
Empson, Charles. Narratives of South America. Illustrating Manners, Customs, and
Summary. London, By William Edwards. Ave Maria Lane, 1836, pgs. 53-67 Nota:
Esta cita fue tomada del material de viajeros del Archivo del Museo Britnico de
Londres, y me la facilit el profesor Jaime Jaramillo Uribe. En: Reales, 2001. Op.Cit.,
pgs. 27-28

18

de lograr la libertad. El caso ms famoso quizs fue el de


la llamada negra Hiplita, la nana de Simn Bolvar, a la
postre libertador de cinco naciones.

Ibid.

Vidadepalabras

comidas de origen africano como el ajiaco, comida que


el poeta afrocubano Nicols Guilln cita en uno de sus
famosos versos: ya me pedirs perdn, ya comers
de mi ajiaco, ya me dars la razn,5 demuestra el
impacto determinante del legado de frica en el gusto
latinoamericano y caribeo.
Es importante realizar estudios sobre las mujeres afro,
sus legados y su participacin vital en todos los procesos
de construccin de la nacin. Hoy tenemos como gran
referente a la maestra Leonor Gonzlez Mina, nuestra
Negra Grande de Colombia. La maestra Leonor es una
muestra de la trascendencia implcita en las luchas
histricas de miles de mujeres afro, a lo largo y ancho
pas. Es adems un cono nacional desde hace varias
dcadas. El legado de la maestra Leonor es tan grande
como la misma Colombia.
La abolicin de la esclavizacin no implic cambios
trascendentales para las mujeres afro. Al igual que las
dems mujeres, fueron excluidas de la posibilidad de
ejercer cargos de eleccin popular por ms de un siglo. A
pesar de que los afrodescendientes en su conjunto, viven
en regiones vulnerables y tienen por lo general los trabajos
5

Guilln, Nicols. La Cancin del Bong. En Reales (2001).


Leonor Gonzlez Mina

19

de ms baja remuneracin, el peso de la discriminacin


es mayor para las mujeres afro. Sus mltiples papeles,
dentro y fuera del hogar, no se reflejan adecuadamente
en su posicin social, su empleo y su salario.6
Las mujeres afrodescendientes tambin soportan las
consecuencias de la violencia de gnero, domstica,
sexual y psicolgica. Por ello buscan organizarse a nivel
local, nacional y regional, considerando que es la mejor
manera de enfrentar los problemas mencionados, sin
descuidar sus funciones como transmisoras de valores,
tradiciones y saberes.7
En el marco internacional, vale la pena destacar la
Declaracin Oficial de la Reunin de las Amricas,
preparatoria a la Conferencia Mundial contra el Racismo,
la Discriminacin Racial, la Xenofobia y Otras Formas
de Intolerancia, realizada en Santiago de Chile en 2000,
la cual se convirti en una herramienta histrica para
los pueblos afrolatinos, que tuvieron un gran avance
al lograr que sus problemticas y necesidades fueran
Generar una voz para las mujeres afrolatinoamericanas. En: Informe de la Unidad
de Desarrollo Social de Amrica Latina y el Caribe. Boletn La Ventana. Banco
Mundial. www.worldbank.org/afrolatin. Washington DC, 2002, pg. 1
6

20

Vidadepalabras

Ibid.

explcitamente reconocidas y vinculadas a la presencia


del racismo estructural propio de la regin.

afro que ha trascendido en la regin, ms all de las


mltiples limitaciones expuestas.

Dicha Declaracin, visibiliz el hecho de que la


discriminacin racial y la xenofobia, se manifiestan
de manera desproporcionada hacia las mujeres afro,
empeorando su situacin de desigualdad social,
econmica, poltica y cultural, desconociendo y violando
sus derechos humanos. Y lo ms importante: en ella se
reconoci, paralelamente, a las mujeres afro como actores
y sujetos de los compromisos gubernamentales. En un
escenario internacional propio del Sistema de Naciones
Unidas, se logr identificar a los pueblos descendientes
de personas esclavizadas - y a las mujeres en particular como un sector prioritario en la lucha contra el racismo,
la xenofobia y todas las formas conexas de intolerancia.8

Las soluciones que esta Red propone sobre problemticas


particulares de las mujeres afro son: Proporcionar
entrenamiento en destrezas de liderazgo para preparar
a las mujeres con el fin de que participen en la poltica
local, regional o nacional; llevar a cabo campaas
de sensibilidad para acabar con la discriminacin
socio-racial y estereotipos negativos que afectan a
la poblacin afro; hacer nfasis en la necesidad de
educacin formal e informal; y fortalecer los lazos entre
las organizaciones de mujeres de ascendencia africana.9

A pesar del tratamiento desigual a nivel poltico,


educativo, econmico y laboral, las mujeres afro han
desarrollado redes de organizacin y liderazgo social a
nivel local, nacional e internacional. Ejemplo de ello, es
la Red de Mujeres Afrolatinoamericanas y Afrocaribeas,
un grupo de organizaciones de mujeres de ascendencia
Da Internacional de la Mujer Afrolatinoamericana y Afrocaribea, 2003., S.P. En
Reales (2001).
8

Luego de siglos de luchas socio-polticas y culturales de


mujeres afro valientes, como precisamente la maestra
Leonor Gonzlez Mina, hoy podemos reconfirmar que
su legado es un patrimonio nacional y universal. No en
vano sus descendientes - nuestras hermanas - da a da
siguen luchando por ser partcipes del desarrollo socioeconmico, poltico y cultural, demostrando de paso que
la inclusin real (en la prctica), es el mejor sinnimo
de progreso en los pases pluritnicos y multiculturales
como Colombia.
9

Ibid.
Leonor Gonzlez Mina

21

22

Vidadepalabras

Un canto a la vida, desde las entraas de la resistencia

Jacob Leonardo Ibargen1


Vi el llanto de los oprimidos, sin tener quien los
consuele; la violencia de sus verdugos, sin quien los
vengue. Felicit a los muertos que perecieron, ms que
a los vivos que an viven. (Eclesiasts 4,1)
Es inexplicable la conexin emocional y la interaccin
de energas que emanan de una buena cancin. Hablo
de esas canciones que tocan lo ms profundo de los
sentimientos, que transgreden el ms tranquilo de los
pensamientos y, en consecuencia, te llevan sin lugar
a dudas a descubrir que detrs de esa voz angelical y
meloda armoniosa, se encuentra un mensaje claro y
contundente.
Estudiante de dcimo semestre de Comunicacin Social - Periodismo de la
Universidad del Tolima
1

En el folclor colombiano, existen muchas canciones que


se han destacado con gran notoriedad en la industria
musical nacional e internacional. Quizs una de las
ms emblemticas y representativas, sobre todo de
la regin pacfica, es La mina, en la voz de La Negra
Grande de Colombia. Una cancin que nos transporta
a uno de los episodios ms oscuros de la historia de
la humanidad, del cual fueron vctimas las personas
negras, afrodescendientes y palenqueras, no slo en
el conteniente americano, sino alrededor del mundo,
mediante el nefasto proceso de esclavitud.
La mina, hace parte del primer lbum discogrfico
que grab Leonor Gonzlez, en 1964, el cual tuvo
como nombre Cantos de mi tierra y de mi raza, con
una influencia marcada de la cultura negra del pacfico
colombiano; influencia que, segn ella misma reconoce,
Leonor Gonzlez Mina

23

lleg de la mano de su primer y nico esposo, Esteban


Cabezas Rher, un hombre del pacfico inquieto por la
cultura y sus races africanas, quin le trasmiti gran
parte de su conocimiento sobre los cnticos ancestrales
de las comunidades negras.
Composiciones como La mina, son la prueba fehaciente
de la fatalidad de una raza que ha sabido sobreponerse
a mltiples adversidades, para reinventarse y re-existir a
travs de su msica, sus danzas, su cultura, cantando su
dolor, soando la utopa, viviendo el da sin olvidar la
historia. Es importante sealar aqu, que esta hermosa y
dura cancin, tiene como cimiento un suceso histrico
que, segn el antroplogo Esteban Cabezas, tuvo lugar
en las minas de Sanabria.
Transcurra la dcada de 1870, cuando a las minas
de Sanabria, municipio de Iscuand, conocido
tambin como Santa Brbara de Iscuand y ubicada
en el extremo noroeste del departamento de Nario,
llegaron colonizadores espaoles fuertemente armados
sometiendo, y cometiendo horribles asesinatos en
contra de la comunidad, llevando as el terror, la muerte
y el saqueo de los recursos naturales a estas tierras.
24

Vidadepalabras

Segn Esteban Cabezas y las investigaciones que realiz,


hombres lderes de la comunidad negra de este territorio,
que no vean en la esclavitud, en el trabajo forzado bajo
condiciones pauprrimas, una opcin de vida digna,
decidieron en un acto de herosmo, desespero, valenta,
o desesperanza, dinamitar la mina y explotarla con
ellos dentro. Aos despus fueron encontrados en las
profundidades de la mina de socavn, los cadveres de
los 18 hombres que se convirtieron, sin lugar a dudas,
en el referente autntico que dio origen a la letra de esta
cancin.
Quin podra discutir los motivos que llevaron a
estos hombres a tomar semejante decisin, que les
permiti cuestionar el valor que tiene la vida cuando
han desangrado de la existencia, hasta la ltima gota de
esperanza. Qu sentido hay en el amanecer de un nuevo
da, si no importa cuntas veces amanezca, la realidad
ser tan oscura y siniestra como los anhelos y ambiciones
de quienes sentenciaron el destino de generaciones,
al inframundo ms inhumano que el hombre haya
conocido. Quin puede explicar esa sensacin de
no saber nadar y aun as, seguir adentrndose en el
profundo mar de la impotencia.

Cuando la vida significa muerte y la muerte vida,


slo all, en ese momento, en ese lugar donde no
eres nada ni nadie, en ese escenario cuando ya
no quieres seguir siendo una cosa que se vende
y que se compra, cuando sabes que el aire ms
puro que has logrado respirar est compuesto
por infinidades de gases txicos, cuando tus
manos y tu cuerpo han llegado a tal punto de
dolor y desgarro, que la piel deja de ser piel
para convertirse en hueso, cuando has dejado
de percibir el sol, cuando tu columna ha dejado
de saber cul es su posicin natural de tanto
tiempo que ha tenido que estar agachada en las
profundidades de la tierra, cuando el oro no es
riqueza sino muerte, cuando la muerte es la cura
para sanar los dolores de la vida, entonces es el
momento de susurrarle a la humanidad :
Aunque mi amo me mate
a la mina no voy,
yo no quiero morirme en un socavn
Don Pedro es tu amo, l te compro.
Se compran las cosas, a los hombres no.
T eres su esclavo.
Leonor Gonzlez Mina

25

No mi seor, y aunque me aten cadenas


esclavo no soy
Sin duda es una cancin de protesta, un canto a la
vida, con una idea plagada de resistencia y un deseo
de emancipacin descomunal. Adems, posee una
fuerza que slo la protagonista de esta crnica podra
personificar.
Leonor Gonzlez Mina, cuando entona este coro, logra
matizar y dar fuerza a semejante acto de sacrificio hecho
en las minas de Sanabria, pero tambin a los sacrificios
realizados por indgenas que ahogaban a sus hijos para
evitar todo el sufrimiento que la explotacin traa consigo,
a las parteras haitianas que desencajaban la mandbula
de los nios recin nacidos, para que no pudieran
ser amamantados y murieran, evitando as que fueran
convertidos en esclavos. Esta cancin es un grito de
esperanza y resistencia a las diferentes luchas sublimes que
anhelan libertad desde las profundidades de las entraas.
Es un tema musical que ha logrado mantenerse vigente
en el tiempo, gracias a que las situaciones que en l se
narran, no parecen llegar a su fin, por lo menos no en
su esencia. En diferentes lugares de la regin pacfica
26

Vidadepalabras

siguen aconteciendo con una frecuencia insospechada.


Y Leonor es consciente de ello, por eso manifiesta su
profunda tristeza cuando escucha noticias de minas
que se derrumban, dejando saldos mortales para
comunidades negras, como en Lpez de Micay, Timbiqu
y Guap, entre otras; por la irresponsabilidad del estado
colombiano y los malos manejos de gente ambiciosa,
que no garantizan un mnimo de seguridad para quienes
all trabajan, al mejor estilo de los antiguos amos.
Creo que aqu es donde en trminos polticos y para
las nuevas generaciones, se hace vital la idea de esta
cancin, pues nos est diciendo que aunque en el
papel y en apariencia, la esclavitud haya sido abolida
en Colombia, las practicas histricas que cimentaron el
sistema colonial de explotacin, an siguen vigentes.
Esa es la cruda realidad de una Colombia diversa, llena
de contradicciones, que sigue sumergida en agudos
problemas y desigualdades sociales, con un tinte
racista, donde la msica en gran medida ha sido la
vlvula de escape para muchos que han decido cantar
su sufrimiento, gritar sin miedo y murmurar al odo de
muchos, esa verdad que su vida significa.

Leonor Gonzlez Mina, aporta un legado


inconmensurable para la msica y el folclor colombiano,
que servir de gua y referencia para las nuevas
generaciones, quienes deben asumir con dignidad, la
tarea de humanizar a travs de la msica, de destruir
los imaginarios e imgenes preconcebidas de las
comunidades negras de este pas, y en definitiva, romper
paradigmas, evolucionar hasta hacer de la msica del
pacfico y de la Colombia negra, un canto a la vida, que
nace desde las entraas de las resistencia.
Como dira Harriet Beecher Stowe, escritora de la muy
afamada novela La cabaa del to Tom, que marc
de manera sustancial, la vida de Leonor Gonzlez
Mina: Las lgrimas ms amargas derramadas sobre

nuestras tumbas son por las palabras nunca dichas y


las obras inacabadas.
La Negra grande ha reconocido que esas palabras
resuenan en su mente cuando canta el conocido coro
de La mina.
Y en ese sentido, Leonor, ha logrado decir a travs de la
msica, todo lo que ha podido. Su obra es un ejemplo
para muchos y representa, sin lugar a dudas, las luchas
de un pueblo, de las mujeres, de los jvenes, de los
nios y nias, de los cautivos, quienes ven en su msica,
la posibilidad de aproximar mundos y de exteriorizar
ese deseo de libertad que habita dentro de cada uno de
nosotros.

Leonor Gonzlez Mina

27

28

Vidadepalabras

Como musa negra por Colombia

Rusvelt Nivia Castellanos1


Ella es una mujer de sonrisa libre, posee un entusiasmo
encantador y su voz llena la vida de alegra. Leonor
Gonzlez Mina ama a su gente con sus canciones,
representa la gentileza folclorista con madurez. La
personalidad de esta colombiana es musical, muy
artstica. Desde su alma, prende susurros de paz,
corea inspiraciones costumbristas y esplende cumbias
maravillosas, dedicndolas con hermosura para el
porvenir popular.
En tanto a lo febril, Leonor, La Negra Grande, casi
siempre ha estado cantando poesas. De nia hasta hoy
ya como seora, saca de su boca lricas pintosas, que
1

Comunicador Social- periodista de la Universidad del Tolima. Literato.

eleva hasta la emotividad. Ella, a lo entonada, rememora


ensoaciones de pescadores, a la vez que musita
dulzuras, y las propaga por Amrica Latina, haciendo
de los conciertos experiencias agradables, colmando
las noches de magia, reanima lo fraternal. Esta cantora
consigue ser estupenda. Evidentemente, su presencia
fomenta la sana festividad. Con esta dama, todo se
pone de jolgorio y muy colorido, fascina esperanzas de
amores a los paisanos quienes oyen sus remembranzas,
sublimando purezas de sonoridad.
Por inspiradora, muchos jvenes y viejos la conocen en
los pueblos. De verdad la quieren por su alta genialidad.
Mas sobre todo, la admiran en su tierra de Robles. Seres
queridos junto a conocidos, la abrazan y la elogian
entre gratitudes. All bien, Leonor ha emprendido la
cultura regional entre comparsas exticas, ha presentado
Leonor Gonzlez Mina

29

asimismo sus serenatas, cuyas realizaciones idlicas,


han perseverado con sinceridad y por la fama suya,
mereci varios reconocimientos en festivales de msica
colombiana.
A lo mayormente gloriosa, su belleza de mujer valluna,
danza en los teatros del extranjero, all, sobre el escenario,
mueve el cuerpo como una beldad entre las luces, las
manos realza siendo simptica, demuestra lo espiritual,
ms menea su vestido exuberante de rosas; recitando lo
suyo con euforia. La Negra, lleva la intimidad tpica de
nuestro pas en la cabeza y se la expresa a la humanidad.
Por ser adems tan bondadosa, Leonor practica la
revolucin artstica del Pacfico. Debido al talento que ha

30

Vidadepalabras

divinizado, fusiona lo vocal con lo teatral, y as recrea lo


mtico para exaltar su propia tradicin, que decanta a las
generaciones del mundo.
Sobre lo esencial entonces, ella es una musa romntica,
quien da su armona por la salvacin social. A
enardecimiento adora la raza suya con sabidura; la
recuerda y siente demasiado entre suspiros. Ella al
hecho, por este sentido de pertenencia, loa y trasciende
verdaderamente lo inmemorial.
Y la Negra Grande de Colombia, radiante de lindura, nos
destapa el corazn cuando evoca sus melodas, palpitando
en sensibilidad, suprema a lo soprana hasta la fantasa.

Soprana entre las luces

Un poema para Leonor Gonzlez Mina2

La Negra se crece con la msica,


su voz esparce sonoridad de pjaras cantoras,
lo sentimental entona por la excelsitud,
ella evoca al folclor de sus ancestros,
silbando leyendas con supersticiones;
as entre lo virtuosa,
revive a los nativos de su raza junto a los ros,
los embellece en sus melodas con adoracin,
profesa al regocijo de ellos entre la naturaleza pacfica;
ms fiel a la revelacin,
consigue recitar los sortilegios de este paraso,
lo suyo es una ventisca de mitopas sorprendentes,
ella rebosa y canta como el cielo mora,
perpetuando a nuestra madre colombiana.
2

Rusvelt Nivia Castellanos, literato de Colombia


Leonor Gonzlez Mina

31

32

Vidadepalabras

Cantos de una tierra olvidada

Nicols Mora Gmez1


La invisibilizacin de las tradiciones ancestrales de
pueblos indgenas y negros del Pacfico, que son vctimas
del centralismo cultural, produce como resultado el
sometimiento a imaginarios en donde hacemos y somos
pas, desde unas urbes aparentemente blancas, pero
pobladas de mestizaje. Bambucos, pasillos, guabinas
y cumbias, son parte del escaso uso del legado musical
que se utiliza para hacer referencia a todo aquello que
se denomina msica colombiana; y aunque la lucha que
libra toda nuestra msica tradicional por sobrevivir es
evidente, la situacin para las expresiones sonoras en las
periferias de nuestro pas es an ms crtica. La msica de
los Llanos Orientales apenas se mantiene viva gracias a ese
1. Estudiante de tercer semestre de Comunicacin Social- Periodismo de la Universidad del Tolima

inconfundible galopar de armonas, que en poqusimas


ocasiones escuchamos; y la msica del pacfico colombiano
es aparentemente inexistente para la mayor parte de la
poblacin; historia que adems se repite con la Amazona.
Hace poco ms de cincuenta aos, bajo un contexto
similar al actual, donde abozaos, bundes y currulaos, eran
trminos desconocidos para gran parte de la sociedad,
naci Cantos de mi tierra y de mi raza, el primer lbum
de Leonor Gonzlez Mina; un trabajo que recopil los
cantos de una cultura que a travs de su msica se resista
a desaparecer.
El To Guachupecito es una de esas historias extradas de
los tesoros narrativos del Pacfico. En sta, encontramos la
posibilidad de apreciar la cercana entre los habitantes de
la regin:
Leonor Gonzlez Mina

33

En los ros del litoral pacfico, hay un pez


negro, largo y flaco llamado Guachup. A
todo negro largo y flaco le dicen guachup,
y por cario lo nombra guachupecito. Todo
negro viejo es to y todo negro joven sobrino.
El to guachupecito va subiendo por el ro
con su recatn y su palanca, empujando su
canoa, cuando los sobrinos lo alcanzan a ver
en la orilla y le gritan:
- To guachupecto, sintese, sintese, sintese.
Otra composicin es Angelitos Negros, all se expresan
los reclamos de una persona negra y el deseo de poder
apreciar algn da, pinturas de ngeles negros al igual
que las realizadas con hermosos ngeles blancos,
adecundose lo anterior a las tradiciones de una
Colombia rgidamente catlica:
Pintor nacido en mi tierra,
con el pincel extranjero.
Pintor que sigues el rumbo
de tantos pintores viejos.
Siempre que pintas iglesias,
pintas angelitos bellos;
pero nunca te acordaste
34

Vidadepalabras

de pintar un ngel negro.


Pintor, si pintas con amor,
por qu desprecias su color
si sabes que en el cielo
tambin los quiere Dios.
stos, son dos ejemplos de un lbum en el que cada
pieza musical es un tesoro que da testimonio de la
situacin, no slo del pueblo negro del pacfico, sino
de una sociedad que an discrimina y redirecciona
la mirada hacia otro lado cuando de enaltecer a los
portadores de nuestra esencia cultural colombiana se
trata. Estas composiciones no pierden vigencia, pues
pese a las muchas dcadas transcurridas, an se pueden
considerar como referentes de una realidad gobernada
por la marginacin, el racismo, el desplazamiento y el
olvido.
Leonor Gonzlez Mina, logr lo que en su poca era
impensable: La aparicin del rostro de una mujer negra
en la portada de un disco, y posteriormente en los
escaparates de las tiendas en que se vendan; fue ella
quien dio inicio al rompimiento de unos esquemas que
irnicamente, despus de ms de medio siglo, seguimos
enfrentando.

El legado de La Negra Grande de Colombia y los


compositores de sus canciones (Esteban Cabezas,
quien fue su esposo, Mario Garea, Antero Agualimpia
Mosquera, entre otros) abrieron puertas a la msica de
las selvas del pacfico, hacia el interior y el mundo: Su
msica cruz fronteras hacia el exterior cuando en su
propio pas estaba atrapada por la segregacin racial.
Si hoy en las ciudades pobladas de la cordillera central y
occidental, cantan los cachacos la historia de una canoa
de bareque, que sube la corriente con chinchorro y
atarraya, fue porque hace ms de 50 aos, una negra, con
una voz potente, con un amplio registro vocal, capaz de
subir tres octavas, grit tan fuerte, tan fuerte, que gracias
a ese grito y a ese canto, la msica negra entr de visita
en las casas de los cachacos, y entr para quedarse.
As como unos aos antes, a golpe de machete, los negros
esclavos abran los caminos para sacar a los puertos, los
productos que exportaban los blancos, as la voz de la
Negra Grande de Colombia, abri surcos para que llegara
a las ciudades del centro de Colombia, el mejor producto
que los negros del Pacfico tenan para mostrar, lo nico
que no les quitaron, su cultura, su msica, su dignidad.

Leonor Gonzlez Mina

35

36

Vidadepalabras

El gran escape1

Ricardo Cadavid1
2

En Yarumal no hay perros


Felipa tena que llegar hasta el cruce de caminos que
separaban la hacienda de los Arboleda y la de los
Mosquera, atravesar el hato de la familia Ibargen, y
apartarse de los caminos reales. Iba descalza, con los
pies sangrando por tres das de camino. No era su culpa.
No era torpe como deca el cura, ni la seora de la casa,
eran slo las espinas, los empedrados bajo la maleza que
no vea, porque slo poda caminar de noche, al amparo
de la poca luz de la luna menguante que protega su
escape pero dejaba ciegos sus pies.
Relato de Ficcion Historica.
Docente del diplomado de Comunicacin Organizacional del programa de
Comunicacin Social - Periodismo de la Universidad del Tolima, Director de la
Fundacin Abrapalabra y codirector del Proyecto Vida de Palabras.

Le pesaba la barriga que ya pareca un enorme globo


inflado desde el octavo mes de embarazo. Candelaria,
la negra2 de adentro, la del servicio domstico, la que
miraba con desprecio a los negros que trabajaban en el
campo y en las minas, la insultaba por andar trayendo al
mundo tanto negro mal nacido en las barracas. Esa tarde
pas a su lado con la palangana del maz para ordenarle
alimentar a las gallinas, y le dijo: Tu no vas a parir un
tente en el aire, con esa barriga lo que vas a parir es
una camada de gatos.
3

Esa tarde Felipa se decidi a escapar, y empez a


acumular pequeos puados de maz que esconda para
la noche del escape. Este hijo que estaba esperando s

1
21

El trmino negro es un adjetivo calificativo. Su uso como sustantivo en este


texto, corresponde al lenguaje esclavista propio de casi cuatro siglos de comercio de
esclavos africanos en Amrica.
2

Leonor Gonzlez Mina

37

sera libre. ste s, se repeta una y otra vez. ste s ser


libre, afirmaba sobndose la barriga y cantando nanas:
Que se duerma el negrito, que se duerma solito, que
se duerma tranquilo, que Jess lo despierta temprano a
trabajar, que se duerma el negrito. ste s, y apagaba un
grito en sus entraas que le dolan de tanto parir.
La negra Felipa haba dado luz siete hijos: dos tercerones,
un tente en el aire, un salto atrs, un muleque y dos
mulatos. Ao tras ao pariendo como queran los
patrones y ordenaba el capataz. La tomaban en el establo,
la juntaban con negros que provenan de otras haciendas
para asegurarse de que no dara a luz trabajadores
deformes. Eran cuidadosos los patrones. Cuando la
sospechaban en calor, como a las perras, buscaban un
semental y la obligaban a copular sudorosa, para asegurar
el negocio del amo.
Era parte de las costumbre de los criaderos de negros.
Los amos calculaban muy bien la tasa de natalidad
necesaria para que el negocio fuera productivo. Por cada
tres negros esclavos, haba una mujer reproductora. Se
alimentaban con poca cosa y con slo una buena comida
al da, el nio crecera para convertirse en un nuevo
esclavo trabajador. Lo requeran en las plantaciones de
38

Vidadepalabras

caa y en las grandes haciendas, y sobre todo en las minas;


all un nuevo par de brazos para hurgar la tierra, siempre
eran bienvenidos. La trata negrera era un negocio muy
lucrativo.
Pero ste no. ste negro sera libre, as tuviera que sudar
sangre. A este no lo encerraran en un socavn cargando
grilletes y asfixiado por la luz de las antorchas que
consumen el poco aire respirable en las minas. ste no
sembrara la tierra ajena, y slo habra de arar su propia
tierra. ste podra sembrar geranios y azucenas como hacia
la patrona, y se sentara en un jardn a comer del fruto de
su propio trabajo. ste sera distinto a sus hermanos que
no conoci. ste sera libre. Verdaderamente libre.
Felipa se detuvo exhausta sobre un tronco hmedo. Ya
no le quedaba un solo grano de maz. El hambre no la
iba a detener. Tena que llegar a Yarumal. Se deca que
all paraban algunos negros cimarrones, que se haban
escapado de varias haciendas para habitar cerca a los
humedales. All deba ver la luz su hijo Nazario. Ese era
el nombre que le pondra en homenaje al nazareno.
- Dios es bueno - , se deca mientras le supuraban las
yagas de los pies.- Dios es bueno y Nazario ver la luz
del sol siendo libre-.

Rasg las mangas de su blusa y se las amarr alrededor de


los pies. No quera dejar rastros de sangre en los caminos,
nada que pudiera encontrar el capataz, nada que
pudieran seguir los perros de presa que compraban los
amos para cazar esclavos. Deba alcanzar los humedales.
Hasta all no podran seguirla, all el agua despistara a
los canes, all vera la luz su Nazario y ella lo alimentara,
le cantara sus nanas, y se asegurara de educarlo con sus
dichos y frases; ensearle que animal que no se come
no se cra, para que nunca tuviera perros en su casa. Los
perros son para los blancos. Oy a lo lejos los ladridos
que la atemorizaban. No poda descansar. Unos cuantos
kilmetros ms y su hijo sera libre. Un poco ms. Slo
un poco ms.
Cuando lleg la maana, agradeci el sol que le calentaba
los huesos. Ya eran ocho das de camino y llevaba tres sin
probar bocado. Estaba vieja para esas andanzas. Con casi
cuarenta aos, jugar a la negra cimarrona era absurdo.
Pero ella quera un hijo libre, aunque fuera uno.
Se acurruc contra unas piedras cerca al cauce de una
quebrada. Si pudiera encontrar rboles frutales, algo
para calmar el hambre insoportable. Pero no poda
Leonor Gonzlez Mina

39

apartarse del cauce de la quebrada. Se perdera o la


encontraran los perros.

debemos parar, as estn supurando las ampollas en


los pies, as las yagas huelan ftido, no debemos parar.

Quiso orar y suplicar al cielo para calmar el hambre,


para llegar a tiempo, para no parir entre las piedras.
Quiso orar y se acord del padre Francisco, que en la
capilla doctrinera de Dominguillo, haba lanzado puyas
a los patrones en la predica dominical. Era una capilla
sencilla en la hacienda La Bolsa, construida para bautizar
a los nacidos esclavos e impartirles el santo sacramento.

Uni las palmas como lo hacan sus amos en la capilla


y suplic. Mir al cielo y empez a llover. Un pequeo
milagro de la virgen santsima. Si llueve, los perros
pierden el rastro, si llueve los capataces se resguardan.
Hay que correr Nazario, se oyen ladrar los perros.

Record el sermn del cura, cuando amonest a sus


patrones por incitar a los negros a la promiscuidad y
an ms, por amancebarse con las negras, irrespetando
el sagrado vnculo del matrimonio. Esa misma tarde le
buscaron un negro cualquiera, de los que trabajaban
buscando oro en las minas de Timbiqu y de Micay.
Le impusieron el sacramento del matrimonio. No le
preguntaron, ni siquiera entenda con claridad lo que
eso significaba, pero deba ser bueno, porque esa tarde,
le dieron doble racin de comida.
Oyes ladrar los perros Nazario? Hay que correr hijo,
hay que correr. No debemos parar, as duelan las
piernas. No debemos parar, as acose el hambre. No
40

Vidadepalabras

Felipa, tena 14 aos cuando dio a luz su primer hijo.


Cuando le vinieron los clicos, le dieron a beber la raz y
el tallo de un gladiolo pulverizado y mezclado con leche
de cabra, rezagos antiguos de la medicina tradicional de
sus ancestros.
Su primer hijo fue bautizado en la capilla doctrinera y
al salir, una de las negras que haba ayudado a criarla, le
dijo: Felipa, por favor, mujer, no te encaries mucho
con el nio. Cuando est ms grandecito podran
venderlo o cambiarlo por unas bestias como hizo el
patrn con los mos.
Antes de 1821 haba dado a luz a tres hijos. Apenas
recordaba a uno que se llevaron a trabajar en las minas
de la provincia de Buenaventura. Los dems se los

haban arrebatado desde muy pequeos. Pero desde


1821 todo iba a cambiar. Se comentaba en las barracas
que los negros nacidos a partir de esa fecha seran libres.
Era el premio a su sacrificio. Era el premio a su valor en
las guerras de independencia. El general Bolvar haba
prometido liberar a los negros, manumitirlos como
decan. Se lo haba prometido a Petin, el presidente de
Hait. All en esa isla, la primera nacin libre de Amrica
Latina. En 1816, le haba dado a Bolvar barcos, y armas,
y dinero para la campaa libertadora. Le ayudaron
con una sola promesa: la de liberar sin condiciones a
todas las personas esclavizadas, una vez terminara la
guerra. Muchos esclavos se fugaron para alistarse en los
ejrcitos, y muchos criollos prefirieron mandar a sus
esclavos a la guerra, antes que a sus hijos. Seis de cada
diez hombres que lucharon en los ejrcitos patriotas,
eran negros o mulatos.
La promesa de libertad, slo alcanz para el acta de
manumisin de partos. La libertad de vientres fue todo
lo que obtuvieron por las luchas de independencia.
Con esta manumisin de partos, que en realidad era
una prolongacin inmisericorde de la esclavitud, se
pretenda compensar el valor de las huestes de los
negros macheteros de Corinto, Puerto Tejada, Miranda
Leonor Gonzlez Mina

41

y Caloto, que pelearon valientes bajo las rdenes de


Obando y de Mosquera. Sellara la suerte de los hombres
del almirante Padilla, de los lanceros mulatos del coronel
Rondn, de los cientos de negros que pelaron junto a
los criollos para conseguir la independencia de la Nueva
Granada. Bolvar se lo deba a los negros esclavos, se lo
deba a Petin. La verdad, es que toda la Nueva Granada,
deba buena parte de su independencia, a los esclavos.
Seguramente Bolvar tuvo buenas intenciones, pero
pudieron ms los intereses de los criollos esclavistas,
que los ideales de la libertad. Si hasta su edecn, Toms
Cipriano de Mosquera, quien haba luchado en las
campaas libertadoras, se neg a dar la libertad a sus
esclavos. Eran parte del patrimonio familiar. Nadie iba a
atentar contra sus intereses.
Por eso slo se aprob la libertad de vientres. Los hijos
de esclavos naceran libres, pero tendran que trabajar
hasta los 21 aos, para pagarles a sus benefactores,
los gastos invertidos en su cuidado. De esta manera
descarada, la esclavitud se prologara hasta 1842.
Con toda esa entelequia, Felipa haba conocido la
traicin. En la primera dcada posterior a 1821 no se
haban manumitido ni siquiera veinte nios en toda
42

Vidadepalabras

la Nueva Granada. Tres hijos que haba dado a luz en


esa dcada de libertad, fueron vendidos a la primera
oportunidad. Se supone que estaba prohibido, que
en las nuevas provincias se prohiba traer y vender
esclavos, que los negros criollos seran buenos cristianos
nacidos libres. Pero las familias de don Julio Arboleda,
don Ignacio Sabogal y doa Mercedes Echavarra,
favorecidos por vericuetos legales, pudieron exportar
al Per 421 negros. Ms de un centenar de los negros
vendidos eran nios; nios que debieron nacer libres,
nios por los cuales el estado haba pagado su respectiva
indemnizacin para darles su libertad. Entre esos nios,
iban los tres hijos de Felipa.
Como separar a las familias de esclavos estaba prohibido,
se aprob, como un extrao acto de misericordia, que
se poda vender a los padres esclavos a otros pases y
estos, podan llevarse, si lo deseaban, a sus hijos libres.
En la Gacetas de la Nueva Granada, podan leerse avisos
como este:
Previos los requisitos exigidos por el decreto de 13
de noviembre de 1843, el Jefe poltico del cantn del
Raposo, ha expedido certificado a favor del Sr. Jos
Vzquez Crdova, para que pueda exportar al Per
Leonor Gonzlez Mina

43

dos familias de esclavos, compuestas, la primera de


Ambrosio y Florentina padres, y de Mara Isidora, Jos
Agapito, Mara Dolores, Candelaria y Mara Mercedes,
hijos menores libres y la segunda de Gregorio y
Claudia, padres, y de Francisco, Virginia y Jos Isaas,
hijos menores libres.
Felipa estaba decidida. Este hijo sera libre a como diera
lugar. No ms promesas ni mentiras de libertad, no ms
parir esclavos a los blancos. Este no, Nazario no, l ser
libre, as me duelan las entraas. ste no, as me estn
doliendo las tripas. ste ser libre. Un poco ms, slo
un poco ms. Adelante estn los humedales, adelante
est la tierra prometida. As me duela el vientre. Estoy
sangrando. Una explosin de agua sangre mezclada con
la lluvia. Y caen los relmpagos y el viento sopla. Slo
un poco ms. Y el dolor que se vuelve insoportable, y
los muslos mojados, y el hambre, y las punzadas que
muerden en las sienes, y el dolor, y el dolor... slo un
poco ms Nazario, slo un poco ms y sers libre.
Perdname Nazario, perdname. No puedo, no puedo
ms, y estamos tan cerca, tan cerca. Oigo ladrar los
perros. Tenemos que llegar. En Yarumal no hay perros
Nazario. No hay perros.
44

Vidadepalabras

La fiesta de los demcratas


Los hacendados conservadores hicieron bien en
encerrarse ese da en sus casas. Corra el ao de 1851
y se haba preparado una gran fiesta para celebrar la
abolicin de la esclavitud. All estaban invitados todos
los liberales populares y entre ellos, en un lugar especial;
estaba Nazario.
La fiesta no se program en la plaza pblica, sino en el
saln de la Sociedad Democrtica de Cali, para evitar
problemas. Corran rumores de revueltas populares. En
las calles se deca que el Partido Liberal estaba armando
a los negros para matar conservadores.
Los liberales aceptaban en sus filas a los negros, como
liberales y conciudadanos, otorgndoles el derecho de
poseer las armas para defender su libertad, si alguien
osaba amenazar ese derecho. Bastaba alistarse en la
Guardia Nacional para defender los ideales liberales que
se resistan a extinguirse entre las muchas guerras civiles
del siglo XIX.
Con los negros armados y agitando en las elecciones, los
liberales seran imbatibles en sus campaas electorales

populares o en la guerra, si es que se precisaba otra


guerra civil para mantenerse en el poder. Lo haba
insinuado el clrigo liberal Manuel Mara Alaix:
-

Los esclavos que salen de las cadenas traen a la


sociedad la gratitud por el gobierno que les ha
arrancado del yugo. La completa extincin de
la esclavitud es la obra magna a que debemos
consagrar todos nuestros esfuerzos: 27.000
hombres que pasan a ser ciudadanos, algo pesan
en la balanza eleccionaria

Qu se poda esperar de las vagas razones humanitarias


para la libertad, si hasta un hombre de Dios insista en la
necesidad de la sangre de los negros, para que el Partido
Liberal se mantuviera en el poder?
Nada de eso importaba a Nazario. Haba sido escogido
para ser uno de los tres negros que recibira de manos
del propio gobernador Ramn Mercado, su certificado
de libertad.
Tantos aos de lucha, tantos deseos de libertad y ahora
pareca tan simple. Con unos zapatos de charol y un traje
de lino blanco en el que lo haban embutido, esperaba
la ceremonia donde recibira de apreciadas damas
Leonor Gonzlez Mina

45

liberales, las flores y los gallardetes con las palabras


Libertad, Igualdad y Fraternidad. Nazario no saba leer,
pero sostena con firmeza los gallardetes, mientras sus
ojos vagaban por las grandes baldosas de mrmol sobre
las que se asentaban sus pies.
El primer caonazo retumb para dar paso al gran festn
en el que se dara libertad a 33 esclavos, en la parte
abierta del saln. No pareca entendible que slo se diera
la libertad a 33 esclavos, si ya se haba firmado la ley que
abola la esclavitud. Unos pensaban que simbolizaba la
edad de Jess al morir en la cruz, otros que un smbolo
de la trinidad, pero los que estuvieron ms cerca del
gobernador, saban que era un asunto monetario. No
se poda liberar un esclavo sino se pagaba a sus dueos,
y en esos meses, slo se haba juntado lo suficiente
para comprar la libertad de 33 esclavos: 1.200 reales
costaba liberar una negra entre 30 y 40 aos de edad
y 1.600 reales para los hombres entre 30 y 44 aos. Sin
indemnizacin a propietarios no habra libertad.
Nazario no miraba el cielo que supuestamente miran los
hombres libres. Segua con la vista clavada en el piso.
Varias veces su caso haba sido llevado a la Junta de
Manumisin de Cali, para decidir si podan otorgrsele
46

Vidadepalabras

la libertad. Su madre, Felipa, una negra esclava de las


haciendas de la familia Arboleda, se haba escapado hacia
Yarumal, en las cercanas del municipio de Jamund, para
que su hijo pudiera nacer libre. Demasiado enferma y
fatigada para resistir el parto, muri al dar a luz. El nio
fue encontrado, casi fro y sin vida, por una cuadrilla
de negros mineros que viajaban con su capataz, hacia
las minas de Santamara de Timbiqu. Una de las negras
concubinas que viajaban con el grupo, lo amamant
y le dio el nombre que escuch balbucear a la negra
Felipa antes de morir, mientras le tomaba de su brazo y
le suplicaba que lo cuidara para que fuera libre.
Y tericamente, Nazario era libre, por la ley de libertad
de vientres, pero en realidad se haba convertido en un
aprendiz y deba pagar con su trabajo hasta la edad
de 25 aos, todo lo que en l, hubieran invertido sus
dueos. No haba otro chance para Nazario ms que
trabajar, y ahorrar, y pagar la compensacin por su
libertad.
En las provincias se haban conformado unas juntas de
manumisin, que estudiaban cada caso, para comprar
la libertad de los esclavos. Como smbolo extrao
de la vida, se puso impuesto para los testamentos y

funerales; las llamadas mortuorias. Del dinero de la


muerte, obtendran los esclavos la vida en libertad. Pero
el juez, un sacerdote, un tesorero y dos vecinos que
conformaban la junta, se apegaban a la letra de la ley,
que defina claramente quin deba ser manumitido. El
artculo 17 de la ley 9 de junio 27 de 1828, era bastante
claro:
Sern preferidos por la junta de manumisin para
darles su libertad.

Los esclavos del mismo testador () si hubiera


bastante para dejarlo pago.
Los ms ancianos de los que pertenecieron al
testador.
Los ms honrados e industriosos de los
esclavos del cantn, prefiriendo siempre entre
ellos a los ms ancianos.

Nazario no tendra chance. No sera liberado sino hasta


tener 60 aos. An poda trabajar, an era fuerte y
vigoroso, y los hacendados, conservadores y liberales, se
las haban arreglado para que las juntas de manumisin,
les compraran los negros viejos, enfermos y dbiles.
Antiguos palenques, habitados por una raza brava

de negros cimarrones que lucharon para romper sus


cadenas, ahora se convertan en pueblos marchitos
que reciban como suyos, a los negros lisiados, a los
ancianos, a los enfermos y mayores de 60 aos. Decenas
de moribundos bailando la macabra danza de la libertad.
De vuelta en Timbiqu, cerca de donde huy su madre,
slo le quedaba trabajar sin descanso para poder
comprar l mismo su libertad. Los amos no trabajaban
en domingo, pero permitan que el alma de los negros
esclavos se perdiera en el infierno, trabajando en el
da del Seor, y una parte de lo que recolectaran, la
podan ahorrar. Nazario iba desde temprano todos los
domingos y trabajaba hasta entrada la noche. Pepita tras
pepita, el oro que simbolizaba la esclavitud, sera algn
da El Dorado de su libertad.
Son el segundo caonazo y la gente se agolpaba
alrededor del saln gritando Que viva el Partido
Liberal! Viva el gobernador Ramn Mercado! Que
viva Jos Hilario Lpez! Entre los gritos y arengas, un
liberal lea el discurso de agradecimiento al gobernador,
que segn deca, le haban dictado los negros liberales:
-

Habis trabajado con ardor y a impulsos vuestros,


Leonor Gonzlez Mina

47

ha alcanzado la parte ms desgraciada de la


sociedad, que es la que hoy os representa, el bien de
la libertad que actualmente goza. Vuestro nombre
sagrado ya para nosotros, pasar a la posteridad
bendecido y pronunciado por los tiernos labios
de nuestros hijos, como el del benefactor de sus
padres.

Entre los vivas y las arengas, Nazario segua sosteniendo


los gallardetes y mirando el mosaico de mrmol. En
unos cuantos minutos sera libre y lo primero que hara,
sera quitarse esos zapatos de charol que le tallaban
recordndole los grilletes. Esos grilletes que le haban
vuelto a poner hace unos aos, cuando supuestamente
se habra de convertir en un hombre libre.
Nazario llevaba 24 aos trabajando en las minas, cuando
se public una ley que dictaba Medidas represivas de los
movimientos sediciosos de esclavos. Antes de cumplir
los 25 aos, la edad para ser liberado, fue vendido
nuevamente y de manera muy legal, por sedicioso, para
trabajar en una de las haciendas de la familia Arboleda.
Latigado. Amarrado a un cepo. Castigado muchas veces.
El dueo de la hacienda, Don Julio Arboleda, viva para
48

Vidadepalabras

esas pocas, exiliado fuera del pas, esperando propiciar


una guerra contra la abolicin de la esclavitud. Nadie le
quitara sus esclavos, no sin pagar hasta el ltimo peso.
Bajo el seudnimo de Heldropeito, Arboleda escriba
en el peridico El Comercio, de Lima, acerca del
derecho natural a la propiedad privada, y refirindose al
presidente de Colombia, Jos Hilario Lpez, sobre sus
pretensiones abolicionistas, afirmaba:
Todo el que trata de anular, por medios directos o
indirectos, estas tres influencias: la del saber, la de la
virtud, y la de la riqueza, es, o aspira a ser tirano o es
sectario de la tirana.
Es irnica la vida, pues el propio abuelo de Julio
Arboleda, Antonio de Arboleda y Arrecha, fue firmante
de la ley de manumisin. Terminadas las guerras de
independencia haba mucho negro armado y eso era
un peligro. No era absurdo que Antonio Villavicencio
pidiera con fervor la libertad de vientres, antes de que
seducidos por las ideas de emancipacin, los esclavos
adquirieran su libertad con muertes, incendios y
otras mil atrocidades que cometieran con las armas
en la mano.

El tercer caonazo vibr entre las paredes y arreciaron


las arengas en pro del Partido Liberal. El gobernador,
Ramn Mercado, se acerc para entregar a los tres
negros escogidos, el certificado de libertad. Ahora
seran ciudadanos y tendran derecho a trabajar para su
sustento.
Mercado haba pedido que se escogieran tres negros que
simbolizaran la lucha por la libertad, para entregarles el
certificado. Nazario estaba entre los escogidos. Su caso
se asemejaba al del negro Isidoro, quien, casi un siglo
antes, haba logrado reunir 300 castellanos para pagar
su precio en oro. Tiempo despus, su amo aleg que
l no haba consentido el negocio y le neg la libertad.
El caso del negro Isidoro lleg a los tribunales y se
convirti en un alegato famoso y recordado en la poca.
Empezaron los discursos y Mercado, trajo a colacin
las palabras de los diputados Lenidas Orregozo y Jos
Mara Rojas Garrido, representantes de la Cmara de la
Provincia de Neiva, quienes haban elevado la solicitud
de acabar, de una vez por todas, con la esclavitud:
-

Algunos se alarman con esta idea que reputan


atentoria al derecho de propiedad; pero esto
consiste en que razonan en calidad de amos y no
Leonor Gonzlez Mina

49

en calidad de esclavos. Es un contrasentido decir


que hay libertad en un pas en que hay esclavitud:
pensar que somos iguales siendo siervos los unos y
los otros amos. Un esclavo en la tierra de la libertad
es ments que humilla y no tiene contestacin
satisfactoria. Una repblica no filantrpica no
podr sostener sin ruborizarse, el derecho de
propiedad contra la libertad del hombre.
Antes de caer en servidumbre el hombre era
propietario de su libertad: este derecho es ms
sagrado que el del amo, que contribuye por su parte,
aunque sea de buena fe, a servir de instrumento
opresivo de sus hermanos. Si los siervos pudieran
unirse, y levantados en acuerdo, escarmentar a
la sociedad que los oprime, tendran razn: no lo
hacen porque son dbiles y entonces el derecho que
los mantiene en la servidumbre es el de la fuerza
y nada ms.

La muchedumbre enardecida interrumpi: Viva el


Partido Liberal! Abajo los conservadores! Que mueran
los amos! Viva la libertad! Muerte a los esclavistas! Los
nimos empezaban a caldearse.
Las siete damas liberales escogidas para coronar a los
50

Vidadepalabras

tres negros, que ya parecan estatuas de exposicin,


entregaron los ramilletes de flores. Eran gladiolos de
todos los colores, rosados, blancos rojos, amarillos.
Curiosa eleccin la de los gladiolos, esa flor que Plinio
el Viejo, en la Antigua Roma, haba bautizado con ese
nombre porque se le pareca a la gladio, la espada de
los gladiadores, esa flor que se usaba en las coronas de
los muertos y adornaba el mrmol de los mausoleos.
Pero si la libertad se paga con el impuesto a la muerte,
recibir un ramillete de gladiolos resultaba apenas justa.
Nazario no lo pudo evitar una lgrima corri por
su mejilla. Habr quienes pensaron que lo haca por
recibir la tan anhelada libertad, pero la verdad era otra.
En el ramo de flores haba gladiolos del mediterrneo,
britnicos, del Asia, y en el centro, pequeo, sin mayores
nfulas, un botn de gladiolo africano. Lo saba porque
la mujer que lo crio guardaba uno en una pequea
maceta. Lo saba porque lo usaban las negras mezclado
con leche de cabra, para apaciguar los clicos, como lo
hiciera su madre cuando apenas era una adolescente.
Entonces mir a su alrededor, gente de todas las razas
y colores, mestizos, blancos, mulatos, negros, en la
fiesta de la libertad, y all en su mano, los gladiolos
multicolores que reciban los gladiadores victoriosos, y

en el centro del ramillete, el pequeo y humilde botn


de gladiolo africano.
Esa noche Nazario no empu una gladio. Como
muchos libertos, empuaron perreros y zurriagos y
salieron a quemar las cercas de las grandes haciendas, a
escupir a sus amos y latigarlos por las calles, quemando
puertas y ventanas. Zurriagueros y perreros hicieron de
las suyas durante algunos das. Fue su pequea fiesta
de la libertad. Y fue una fiesta violenta, pero no dur
mucho.
En menos de tres aos, Nazario se alist en la Guardia
Nacional para defender la libertad. En Bogot, el Partido
Liberal se haba dividido por causa de las polticas
amangualadas de Obando y los conservadores, entonces
el general chaparraluno Jos Mara Melo, se tom el
poder con un golpe de estado. Los conservadores
aprovecharon la divisin liberal, y los ejrcitos de Julio
Arboleda ocuparon el Valle, arrasando con poblados
de antiguos esclavos y los ejidos que ocupaban los
libertos. Con sangre y matanzas vengaron la fiesta de
los zurriagueros y perreros. Cadveres de liberales se
apilaban por montones en los caminos. Pero los muertos
no eran de las lites liberales, eran de la guardia de
Leonor Gonzlez Mina

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52

Vidadepalabras

negros, era el desarrapado ejrcito popular de mulatos


que yacan bajo las balas, y entre ellos, Nazario.
Fue una carnicera. Una carta de la poca enviada por
el conservador Vicente Crdenas a Sergio Arboleda, en
la ciudad de Pasto, esa guarida de realistas y traidores,
rezaba:
-

No siento yo los desrdenes del Cauca, porque


slo as se podr limpiar ese pobre pas para que
sea habitable en lo venidero

Nadie hubiera notado que en sus constantes viajes,


pareca ms corpulenta. Debajo del faldn vesta otras
prendas y lleg a usar hasta tres blusas. Venda el cacao y
peda al chofer que la llevara donde una amiga que viva
en el barrio San Antonio. La amiga le deca que estaba
loca, pero fielmente le guardaba la ropa que Leonor, iba
dejando en cada viaje, acumulndola para el momento
de su escape.

El espritu del aj

Llevaba unos meses encargada del negocio agrcola,


junto a su hermano Reynaldo. No estaba estudiando en
Bogot, como su hermano Ral que estudiaba Derecho,
ni como Mario que cursaba Medicina, ni como Francisco,
el mecnico o Roberto Tulio, el ingeniero metalrgico.
Nada de eso. Cuando dijo que quera ser cantante, ser
artista, estudiar en un conservatorio, su pap se peg
del techo. Las artistas son vagabundas! deca. Y ella:
Pues sino estudio para artista, entonces no estudio!.

El corazn le palpitaba y pareca salrsele del pecho.


Desde que decidi fugarse de la casa, cada viaje a Cali
la llenaba de ansiedad. Tena 17 aos y estaba encargada
de vender en la plaza de la Sultana del Valle, el cacao
y los productos que produca su familia en la finca Las
Caitas, en el corregimiento de Robles.

Termin trabajando en la finca. Ella no se dejara vencer.


Por sus venas corra la sangre de los cientos de nazarios
y felipas que habitaron el Pacfico colombiano, de los
Benkos Bioh en el Caribe, y los negros Isidoro. Su
tatarabuelo tambin haba mazamorreado en el ro
todos los domingos para poder comprar su libertad.

Como siempre, la lite de liberales y conservadores se


ponan de acuerdo en contra de sus bases populares. El
acuerdo estaba claro: haba que acabar con la esclavitud,
y lo ms rpido, era hacerlo matando a los esclavos.

Leonor Gonzlez Mina

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54

Su abuelo seguramente fue arrendatario de minas, o


terrajero, y con esfuerzo, junt los ahorros necesarios
para comprarle un terreno a don ngel Castro, por all
en los humedales de Yarumal, esa tierra de nadie llena
de negros, que rebautizaran despus con el nombre
de Robles, en memoria del primer senador negro, Luis
Antonio Robles.

entran ni los perros de presa, y que aos atrs fueran


la esperanza de las negras Felipas. Poblaciones que
se fueron llenando de negros ancianos y enfermos
manumitidos. Corregimientos donde aprendieron a ser
una gran familia, a compartir un dolor, a sentir como
suyos a los nios abandonados, a los ancianos, y a los
enfermos.

Ya quedaba muy poco de la estrecha relacin entre


liberales, negros esclavos, y libertos. Despus de muchas
guerras civiles y de morir por su patria, por su libertad
y por su partido, la lite liberal se neg a titularles las
tierras. Conservadores y liberales estaban de acuerdo
en que los negros eran adecuados para luchar, para
trabajar, e incluso para sacrificar su vida, pero no para
hacendados: Eso nunca! Promulgaron leyes en contra
de los alambiques caseros, monopolizaron el comercio
del licor, y les prohibieron cultivar el tabaco y acceder a
cualquier medio que les permitiera acumular riquezas.
No cambiaron el sistema de haciendas, sino que los
enviaron a habitar en ejidos, terrenos baldos que nadie
quera.

Por eso todo lo que hay en Robles, se hizo en familia. Por


eso Robles tuvo primero que Jamund, su acueducto,
la luz, la carretera. Ellos no esperaran ya nada del
gobierno. Su memoria saba de la traicin. Un poltico
liberal y uno conservador, eran la misma cosa.

Negros hechos para tierras inhspitas, para habitar en


humedales como Robles. Esos humedales donde no

Cuando su hermano Francisco, el mdico pediatra,


coment que sera el primer negro en tener una clnica

Vidadepalabras

Su padre slo hizo hasta primero de primaria, pero se


rompa la espalda cada da para darles educacin, para
hacer de ellos unos negros respetables, orgullosos de su
raza. Su hermano Reynaldo se haba quedado a ayudarle
a su pap, y se haba sacrificado. l no estudiara para
que los dems pudieran estudiar y forjarse un camino.
Sembraron cacao, caf arbigo, y comerciaban ganado
en su finca, Las Caitas.

en Cali, naci la idea de que Leonor fuera enfermera. Pero


ella se neg, porque quera ser cantante. Entonces su
padre se llevaba las manos a la cabeza y gritaba:
- En Robles hemos tenido el primer acueducto, y
el primer carro, y el primer motor para la luz,
no vamos a tener la primera prostituta. Dizque
cantante, no faltaba ms!
Ella no tena la culpa de sus extraos gustos. La culpa
seguramente era de Dios. De chiquita escuchaba los
cnticos celestiales que se esparcan por todos los
rincones de la nica iglesia evanglica de Robles. Leonor
tena cinco aos y con los cnticos, cerraba sus ojos para
sentir que volaba, que su alma se desprenda de su cuerpo
y viajaba hasta el cielo con un coro de pjaros que le
cantaban al creador. En el coro de la iglesia estaba casi
toda la familia de su madre, ocho tas de clidas voces y
tres de sus tos, que la divertan con sus sonidos de bajo
profundo, de bartonos, y hasta de contratenor.
-Voy a ser artista- se deca, mientras gritaba y saltaba
como una cabra.
Como creci en un ambiente lleno de hermanos varones,
Leonor Gonzlez Mina

55

la molestaban, la correteaban y la empujaban como a otro


varn ms, entonces ella meta la mano en sus bolsillos
que cargaba llenos de piedras para estas ocasiones, y la
emprenda contra sus hermanos. Tal vez el tiempo le
cont que por sus venas, corra la sangre de antiguos
negros cimarrones que se refugiaron en las selvas, para
ganar y defender por la fuerza su libertad.
- Mija, Leonor, qu vamos a hacer con Leonorcita,
qu vamos a hacer con esta muchachita, que me
va a volver loco. Porqu sali tan necia. Tiene el
espritu lleno de aj. Vea que es muy ajizuda y no
se queda quieta nunca. Ah le peg un pedradn a
Roberto Tulio carajo!

Por algn inexplicable motivo, ella estaba dispuesta a


defender lo suyo desde muy chiquita. Cuando su pap
compr una casa en Cali para llevarlos a estudiar en los
mejores colegios, a ella la pusieron en el San Jos. En
cuanto vio la primera monja sinti vrtigo. Por algn
motivo les tena alergia a las monjas. Ni que supiera de
las antiguas alianzas entre los curas y los conservadores.
Ni que hubiera sabido de las capillas doctrineras, o de los
matrimonios azarosos de esclavos, o de lo bautizos de los
negros con el nombre de sus amos. Ella slo saba una
56

Vidadepalabras

cosa: -Donde esa faldona me toque, por Dios bendito que


le pego-. Y slo tena nueve aos.
Se vol del colegio y ella misma se meti a estudiar en
una escuelita que quedaba camino de su casa. La rectora
Mara Luisa, la acogi y la dejaba pintar, actuar en las
obras de teatro de la escuela y cantar. Incluso fue la misma
Mara Luisa quien la llev al Conservatorio de Cali para
que Antonio Mara Valencia, el rector, la escuchara cantar.
Pariente de quien fuera presidente de la Repblica por
el Partido Conservador, Guillermo Len Valencia, y digno
representante de la tradicin conservadora, lanz una
sentencia: Vyanse de aqu, - Ac no recibimos negros!Sinti que la tierra se hunda bajo sus pies, que la sangre
se le pona espesa. Sali llorando y desilusionada. Se
prometi que nunca volvera a sentirse as. Luchara por
lo suyo a toda costa. El desprecio de algunos blancos no la
venceran, y la obstinacin de su padre, menos.
Por eso estaba juntando la ropa para escaparse, como la
negra Felipa que juntaba los granos de maz, o como el
negro Nazario, como su tatarabuelo, que juntaba pepitas
de oro para obtener su libertad. De alguna manera la
historia de su raza se repeta en aquel gesto acumulativo.

Su hermano Ral, el abogado, la haba visto tan decidida


con el asunto ese de las artes, que le present a Manuel
Zapata Olivella, el hermano de Delia Zapata. Ellos tenan
una compaa de danzas folclricas que en unos meses
partira hacia Paris, en una gira por Europa. Manuel fue
invitado a Robles por una semana, para conocer el folclor
del Pacfico. Se qued por dos meses. Asombrado con la
voz y el desparpajo de la negra Leonor, comentaba sta
es la lagartijita que necesitamos en el grupo.
Unos das despus, a casa de la amiga de Leonor, en San
Antonio, lleg el tiquete areo para Bogot. Tena slo unas
semanas para organizar su escape. Escondi el tiquete
para que su pap no la descubriera. Lo hizo de la misma
manera que los negros esclavos ocultaban a sus amos que
haban aprendido a leer y a escribir. Como lo hacan los
negros cien aos antes, que aprovechaban la oscuridad
para asistir a las reuniones de la Sociedad Democrtica
Liberal. Escapando, siempre escapando hacia la libertad.
Ese da, subi al camin cargado de cacao, mas ansiosa
que de costumbre. Era el momento. La ltima prenda
acumulada. La ltima venta en la plaza. Se baj decidida
y le dijo al chofer:

- Dgale a mi pap que no vuelvo. Que me perdone.


Que me voy a recorrer el mundo cantando.

Entreg una carta en la que peda perdn, no slo por


la huida, sino por el pequeo prstamo que tom del
dinero de la venta de cacao. Las pepitas de oro para su
libertad.
Tiempo despus estaba en el Olympia en Pars. No
bailaba muy bien, entonces la ponan entre las ltimas
parejas para que no la vieran mucho, y cuando cantaba,
lo haca con el grupo de msicos y las cantaoras que
amenizaban al ballet folclrico. Pero esa noche sera
distinto. Esa noche todo cambiara.
En el Olympia no se permitan baches de actuacin. Era
gente muy seria y profesional. No admitan que Manuel
Zapata Olliveya, se parara en el centro para hablar sobre
las piezas que se danzaban. Entonces al grupo se le
estaban acabando las canciones. No podan repetir las
mismas que luego bailaran, as que Delia corri a los
camerinos e interrumpi:
- Leonor, qutate la pollera y ponte el traje blanco.
Hoy no bailas. Hoy cantas.
Leonor Gonzlez Mina

57

As de sopetn, -Ay Dios mo qu es esto- , as, como


llegan y se van las oportunidades. As, sencillamente.
La luz cenital ilumin el centro del escenario, y all
estaba ella, baada por ese crculo redondo de color
mbar, mirando el mosaico del techo del teatro, que
como tantos otros mosaicos, careca de angelitos negros.
Abri su boca y entre sus dientes blancos, salieron
de la portentosa garganta, la voz de sus tos y sus tas
cantndole a Jess, la msica de cientos de pjaros
de todos los colores, la arengas libertarias en el Saln
de los Demcratas, los rezos y splicas de las capillas
doctrineras, el jadeo de Felipa escapando de los perros
de presa, los gritos de los macheteros del Cauca, el
susurro de los cimarrones de antiguos palenques,
y el llanto de los negros bajo el ltigo, el perrero y el
zurriago.
Cant, y su alma fue libre. Y la gente no paraba de
aplaudir. El espritu de sus antepasados revolete esa
noche por los palcos del Olympia. Orgullosa pens:

58

Vidadepalabras

El primer motor para la luz, el primer acueducto,


el primer carro. Y la primera negra colombiana
cantando en un teatro de Paris. Mejor dicho, el que
quiera ms, que le piquen caa.

Y as sera por el resto de su vida. El primer disco de


una mujer negra con su cara en la cartula. La primera
foto de una mujer negra en un peridico de circulacin
nacional. La primera mujer negra en el teatro y en la
televisin. La primera mujer negra colombiana en el
cine. La nica y sin igual, La Negra Grande de Colombia,
Leonor Gonzlez Mina.
Y cuando se le pregunta, a sus 82 aos, Qu planes
tiene para el maana? Ella contesta rindose:
-

Quedamos tres hermanos y todos estamos haciendo


fila. Me voy pa Robles: A chupar gladiolos!

Leonor Gonzlez Mina

59

60

Vidadepalabras

Raza, vida y resistencia: lo poltico en la


vida de Leonor Gonzlez Mina

Juan Jos Aguirre Zuluaga1


Leonor le canta a su raza
Leonor Gonzlez Mina recorri el mundo cantando con
su dulce voz, llevando a donde fuera la historia de su
pas en las canciones. La discografa de La Negra Grande
de Colombia est empapada de su conciencia poltica,
de su sentido de justicia e igualdad, de la rebelda que la
caracteriz desde nia y que de joven la llev a fugarse
de su casa, y a lo largo de su camino, ese espritu rebelde
se vio reflejado en sus canciones, su inconformismo con
la realidad que viva su raza y su pas.
En la industria musical, La Negra Grande fue la primera
mujer negra en Colombia, que sala en una cartula de
Estudiante de sptimo semestre de Comunicacin Social- Periodismo de la
Universidad del Tolima.
1

un disco LP. , Cantos de mi tierra y de mi raza fue un


xito que la dio a conocer en todo el pas. Pero ella ya
haba recorrido varios pases cantando para la compaa
artstica de Delia y Manuel Zapata Olivella, y haba hecho
muchas amistades en esos aos.
En su primer disco, aparte de contar esas historias
mgicas de las costas colombianas del Pacfico y de
expresar el fuerte arraigo por su tierra, con canciones
como; To Guachupecito, El Rey del Ro, Pjaro que
deja el Nido entre otras, hubo una cancin, un himno
que representaba al negro y su lucha por la libertad: La
Mina compuesta por Esteban Cabezas Rher, letra que
habla de los negros que fueron esclavizados en las minas
de oro por los blancos, y que se convertira en una
cancin cono que le pedan en todos sus conciertos.

Leonor Gonzlez Mina

61

Est cancin fue el desahogo de una raza y de la propia


Leonor, porque su tatarabuelo fue un esclavo que,
sacando oro en la zona minera del Cauca, compr su
libertad y as mismo la libertad del linaje de su familia.
Por esto, an hoy a La Negra Grande le hierve la sangre
al escuchar esta cancin que tiene esos tonos agudos
que reflejan la fuerza de su interpretacin.
Cuando vuelvo de la mina
cansado del carretn
encuentro a mi negra triste
abandonada de Dios
y a mis negritos con hambre
Por qu esto, pregunto yo?
En Cantos de mi tierra y de mi raza, Leonor tambin
interpreta la cancin Negro, otro canto a la resistencia,
una letra de la raza, de la piel, de cmo ella vivi y vive
su vida, orgullosa de sus races. Al interpretar msica
de tantos gneros, desde currulao, cumbia, porro, hasta
boleros, pasillos y bambucos entre muchos ms, no es
raro encontrar cumbias bailables y de ritmos alegres,
combinados con letras que denuncian la injusticia,
como en la cancin Latigazos que habla de la lucha
62

Vidadepalabras

de los raizales en manos de sus amos: Golpeando


con un ltigo increble las espaldas de una raza
indestructible.
Leonor Gonzlez, con su cancin Campesino de
ciudad, del disco La Negra Grande de Colombia, ya
narraba, en el ao 1975, el desplazamiento que estaban
sufriendo los campesinos, a causa de la violencia o de la
migracin en bsqueda de oportunidades, siendo sta
una realidad que contina latente en nuestro pas. As
en su obra musical, con este tipo de canciones, se puede
percibir su propia revolucin.
Nace el espritu de lucha
Se puede decir que es una artista, con un sentido de
la realidad social, que plasm en su canto, su espritu,
y su activismo social. Esta conciencia la adquiri tal
vez en parte por su pueblo Robles, un corregimiento
del municipio de Jamund, donde la comunidad, en su
mayora afrodescendientes, era muy unida y trabajaban
por el desarrollo de su pueblo, siendo su familia de un
activo liderazgo en la comunidad.

Pero no fue slo el espritu emprendedor de su pueblo


lo que aviv su activismo. Hay un libro que le regal
uno de sus hermanos que estudiaba derecho, quien la
apoy y le inculc la lectura. Fue La Cabaa del To
Tom, Leonor se refiere a este libro como esa chispa que
prendi su fuego, Me dio un deseo como de gritar,
dice Leonor cuando recuerda la sensacin que le dej
el haber ledo este libro, que retrata la esclavitud de los
negros en Estados Unidos.
Su conviccin de la lucha por las comunidades
negras, tambin naci por este libro, y en parte por la
segregacin que empez a sentir cuando sali de su
pueblo, antes de iniciar su prolfica carrera como artista,
en la cual se encontrara con el mal de la discriminacin
oculto en Colombia.
El exilio de sus amigos
Ya cuando Leonor era la Negra Grande de Colombia,
despus de haber realizado varias giras por el mundo,
de haber incursionado en la televisin, de ser observada
como una digna representante de la raza negra, esa
trayectoria no impidi que se viera amenazada por el
Leonor Gonzlez Mina

63

gobierno de Julio Csar Turbay Ayala. En ese tiempo,


casi todos los amigos de Leonor fueron encarcelados,
por eso, antes de ser capturado, Gabriel Garca Mrquez
parti al exilio en Mxico. Feliza Bursztyn, una artista
que trabaj figuras en hierro, amiga de Leonor, parti
al exilio en Pars en donde muri, dice la Negra con
tristeza.
A la casa de Leonor llamaban todos los das para
insultarla, pero ella no se dejaba y contestaba sin medir
palabras. En esos aos tuvo que estar viajando con
su familia fuera del pas, yendo y viniendo por si algo
pasaba. El gobierno los molest por muchos meses,
pero nunca tuvo que exiliarse como algunos de sus
amigos artistas de la poca.
En otro escenario
Al morir su hijo Candelario, se encerr en Robles
durante un ao, casi sin dirigir palabra a nadie. Recibi
la llamada de Piedad Crdoba, quien le dijo que la
invitaba al Congreso de la Republica. La respuesta
inmediata de Leonor fue que no, que ella no quera
ir por all. Su principal razn era que le tena miedo
a los polticos. Pero describe Leonor a Piedad como
64

Vidadepalabras

una mujer que cumple todo lo que se propone. Y ah


empezaron sus continuos llamados a la madrugada,
su forma de hablarle, de que all podra sobrellevar su
tristeza y ocuparse, en fin, fue tanto el insistir de Piedad
que Leonor no resisti y as sin ms, se vio la Negra
Grande de Colombia en otro escenario.
Esta vez, no estara parada ofreciendo un concierto
en el Olympia en Pars, el Madison Square Garden de
Nueva York, ni en el Luna Park en Buenos Aires. Esta vez
el escenario era otro, con otro pblico y otra tonada,
estara ya no cantando sino diciendo algn discurso en
el Congreso, porque le toc aprender a dar discursos.
En 1998, Leonor Gonzlez Mina fue elegida a la Cmara
de Representantes por el Partido Liberal con 23.908
votos que nunca imagin que iba a lograr.
Tal vez fue la experiencia ms decepcionante que tuvo
Leonor. Desilusin, desesperanza es lo nico que pudo
sentir en su etapa poltica en el Congreso. Se refiere a
los polticos como las personas ms desagradables con
las que trat a lo largo de su vida. Obvio vea algunos
con cierto afecto, pero de esos muy pocos. La Negra
Grande procur ayudar desde su posicin de congresista
en el tema del abandono infantil. En esta labor, vivi

experiencias muy difciles, como el tratar con nios que


se estaban muriendo de hambre, o conocer una madre
que alquilaba sus diez hijos para trabajar. Dice no haber
conseguido hacer mucho, slo tragarse su impotencia.
Leonor se senta presionada: fotos, discursos, firme aqu
y all, y al final no saba ni que firmaba. Un da, le dio por
mirar que estaba firmando y se encontr con la sorpresa
de que era una ley que favoreca a los contrabandistas.
Otro da, Gustavo Petro le hizo un reclamo por algo
terrible que ella haba firmado, pero Leonor ni idea,
estaba perdida en ese mar de tiburones.
Intent que se iniciara un proyecto que buscaba ayudar,
mediante programas escolares, a los estudiantes que
haban sufrido la conmocin del conflicto armado, pero
este proyecto de ley no fue votado, al igual que otros
dos en los que ella buscaba proteccin y amparo para
las personas de edades avanzadas. Tanto desconsuelo
le produca sentir que no aportaba nada, que decidi
construir escuelas con su propio sueldo de congresista,
en el barrio Ciudad Bolvar en Bogot, decidiendo
trabajar sin ayuda del Estado.
La experiencia de Leonor en la poltica fue traumtica,
Leonor Gonzlez Mina

65

tanto as, que se vio sumergida en la depresin al


terminar su periodo en el Congreso. Sali desilusionada
por la corrupcin, por darse cuenta en que manos
estaba el pas. Por eso por all ni se volvi a asomar.
Hoy, en Cali
Leonor tuvo dos hijos. Un hijo muy poltico, con gran
compromiso por la labor social: Juan Camilo Cabezas
Mina, administrador de empresas, con estudios en
San Diego State University, quien incursion en la
poltica, siendo uno de los personajes destacados en
la lucha de los afrocolombianos en el pas. Fundador
del Colegio Cultural Candelo, fue director de Asuntos

66

Vidadepalabras

para Comunidades Negras, Afrocolombianas, Raizales y


Palenqueras, del Ministerio del Interior.
Su hijo artista, Candelario, ya fallecido, gran
percusionista y recordado por Leonor con mucho amor.
Ambos tomaron caminos diferentes pero que reflejan la
vida artstica y poltica de Leonor, como si su espritu se
hubiera dividido en dos.
La vida de La Negra Grande de Colombia ha sido agitada,
entre la msica, la televisin, el cine, el Congreso, un
camino que borde por su carcter, por la tenacidad
ante la adversidad, por el correr contra corriente, una
mujer que an espera seguirle cantando al mundo.

Leonor Gonzlez Mina

67

68

Vidadepalabras

No ms medias ni calzoncillos!

Claudia Alejandra Lozano1


Sus ojos, an a sus 81 aos, son tan expresivos y llenos
de vida, como en las mejores pocas de su juventud, ya
no queda mucho de aquel afro en el cabello, tpico del
primer estilo con el que se dio a conocer y con el que
muchos de sus admiradores an la recuerdan, ahora
son varios centmetros de trenzas totalmente blancas,
el blanco de las alegras, las tristezas, los esfuerzos, los
triunfos, el blanco de una vida hecha cumbia que la ha
llevado a ser una reina por donde va.
La piel de su rostro es tan tersa y bien conservada, como
si el paso del tiempo se hubiera quedado detenido, es
la piel de la raza viva cimarrona que la ha acompaado
Estudiante de dcimo semestre de Comunicacin Social- Periodismo de la Universidad del Tolima.
1

toda su vida. Y la sonrisa, esa sonrisa tan encantadora


que contagia su alegra y que refleja la pureza de su alma.
Le veo sentada en la sala de su casa, con su pantaln
anaranjado y su blusa blanca, colores tpicos del clima
del trpico y que adems, le proporcionan la comodidad
para evitar el calor de la tierra del Valle del Cauca
donde naci. Rodeada de sus premios y galardones
musicales, junto a una pared donde reposan un mosaico
de fotografas que resumen su vida, la vida de Leonor
Gonzlez Mina, La Negra Grande de Colombia, la que
est hecha de pura caa, la que come pltano y come
yuca, como ella misma dice. Esa mujer de espritu fuerte
que dej su casa a los dieciocho aos para ir tras sus
sueos de ser artista, recuerda como fue la parte de su
vida en la que un hombre le hizo perder la cabeza por
amor. Leonorcita, como nunca le gust que la llamaran
Leonor Gonzlez Mina

69

porque se senta bajita y como pegada al piso, tambin


tuvo su rase una vez. Su cuento de hadas.
La vida de Leonor ha sido una combinacin de eventos.
Leonor dice que mucho en su vida ha sido suerte, pero
quienes conocemos el recorrido musical y el aporte
cultural de esta mujer, sabemos que esa combinacin de
eventos se resume en trabajo duro y grandes sacrificios,
para que hoy en da sea reconocida, no slo nacional
sino internacionalmente, como La Negra Grande de
Colombia.
Mientras su empleada Corina nos ofrece un delicioso
caf en una tarde lluviosa en la ciudad de Cali, la
entrevista se torna en una conversacin muy fluida en la
cual, cada uno de los sucesos que ella ha vivido a travs
de su historia, le han dejado ancdotas grandiosas que
se conectan unas con otras, como las pginas de los
libros que tanto le han gustado leer, como Las mil y una
noches, Cien Aos de Soledad y La Cabaa del To Tom,
que ella nombra como sus favoritos.
Al preguntarle por su vida amorosa, Leonor mira a
la cmara fijamente y sonre con la picarda que la
caracteriza, se toma las manos y mira hacia arriba en
70

Vidadepalabras

seal de que est recordando algo. Esteban Cabezas Rher


fue su esposo por casi diecinueve aos. Al ser periodista,
publicista y msico, compartan la afinidad por las artes y
el amor por las buenas conversaciones. Esteban Cabezas
fue el hombre que logr conquistar el corazn de Leonor,
desatarla de sus miedos de ser la ms grande cantante
negra de Colombia. Esteban Cabezas Rher fue el nico
hombre que logr que Leonor por amor perdiera hasta
la cabeza
La Negra Grande, no se remonta a fechas especficas y
es que han pasado casi sesenta aos desde eso, pero
es que durante el tiempo que bail con el grupo de
Delia Zapata Olivella, ya sus odos escuchaban hablar de
Esteban Cabezas Rher.
La historia de Leonor con Esteban comienza como en los
cuentos de hadas. Se enamoraron a primera vista. Ella ya
lo haba escuchado cantar en Cali y le gust mucho su
voz y an ms la cancin que estaba interpretando La
Mina.
Leonor se detiene un momento en el relato y recita un
estribillo de la cancin:

-Aunque mi amo me mate a la mina no voy, yo no quiero


morirme en un socavn-, dice y continua contando lo
que recuerda.
Ella, nunca supo que ese, era el hombre del que tanto
hablaba Delia y su hermano Manuel, hasta ese momento,
ese chaparrito, como ella misma dice, no era sino
otro gran msico que escuchaba en su primera odisea
saliendo de Robles, directo para Europa. Jams pas por
la cabeza de la Negra que el chaparrito ese, se convertira
en el padre de sus dos hijos, Candelario y Juan Camilo.
Pasado el tiempo, y cuando Leonor ya viva una nueva
aventura en su carrera artstica. Fuera del grupo de los
hermanos Olivella, recibi una llamada de Delia en la que
le peda su colaboracin para un evento que se realizara
en la ciudad de Manizales. Leonor acept la invitacin y,
como era su costumbre de todos los viajes, se hizo en la
parte de atrs del bus para poder dormir cmodamente.
Cuando se detuvieron para cuadrar todos los pormenores
de la presentacin, se subi al bus un hombre al que
todos los msicos saludaron con mucha familiaridad,
recuerda Leonor, y l les dijo que en ese bus iba una
cantante que l quera conocer: Leonor Gonzlez Mina.
Aunque ella no tena ni idea de quien era ese hombre, l,
Leonor Gonzlez Mina

71

slo para conocerla, se hizo en la parte de atrs donde


ya le haban indicado que ella se encontraba. Y de ah
naci el amor que los mantuvo diecinueve aos juntos.

72

Cuando el romance estaba en su mejor poca, Esteban


Cabezas, su amigo, amante y compaero de vida, empez
a ensearle sus canciones para que ella las interpretara.
La mina, fue la primera cancin que Esteban le mostr.
Todos los das se la enseaba de forma diferente.

En ese entonces, Leonor tena un novio en la ciudad de


Cali, Jos se llamaba dice ella. Fue a visitarla a Manizales,
se estuvo una noche y nunca ms apareci. Tiempo
despus, Leonor se enter por las mismas palabras
de Jos, que l se haba alejado de su vida porque la
noche que lleg, Esteban Cabezas le haba dicho que no
volviera, porque l y Leonor ya eran novios. Hoy Leonor
dice en un tono de molestia que eso no fue verdad y que
fueron puras mentiras de Esteban.

Leonor se re con una carcajada contagiosa, -ah


empezaron mis peleas con Esteban porque es que yo
no poda cantar esa cancin como l quera-. Llegaron
al acuerdo en que ella la cantara como pudiera y
l decidira si aceptaba que as fuera interpretada. A
Esteban le fascin y hoy en da, La mina es una de las
canciones ms reconocidas de Leonor Gonzlez Mina.

Leonor no entenda qu haba pasado con ella cuando


conoci a Esteban. Ese hombre tan buen conversador,
apasionado por todo lo que haca, se haba robado su
corazn. Primero se unieron para vivir juntos y luego,
cuando ya tenan a su primer hijo, Candelario, se
casaron en Argentina por lo civil.

-An hoy me arrepiento tanto de haber subido casi


tres octavas para esa cancin, porque ustedes se
imaginarn que ya con 81 aos, hago esas mismas
tres octavas ms para abajo que para arriba-, dice
ella jocosamente, con una gran carcajada que contagia
a todos los que nos encontramos en la sala de su casa.

-Entonces Esteban fue mi manager, mi director artstico


y todas esas cosas-, dice Leonor sonriendo amablemente
a la cmara.

Para Esteban, Leonor siempre fue uno de esos casos que


sali de una canoa a un avin, pero que era bien merecido.
l ms que nadie, siempre vio y confi en su talento.

Vidadepalabras

Pero no todos los cuentos de hadas tienen su final


de felices por siempre, y despus de dos hijos y
diecinueve aos de matrimonio, Leonor Gonzlez Mina
y Esteban Cabezas Rher se divorciaron. A pesar de que
l era un hombre supremamente apasionado y amoroso
con ella, con el que comparti toda una vida juntos, y
quien apoy siempre su talento musical y la alent a ser
la mejor en todo, ya no era el hombre para ella.
La Negra Grande se dedic a su msica y a sus dos hijos,
sus mayores bendiciones, y se hizo una promesa que
hoy en da cumpli al pie de la letra.
-En mi casa no se vuelven a colgar ni medias ni
calzoncillos que no sean las de mis hijosLeonor nunca ms se volvi a casar, dice que no quera
ponerle otro pap a sus hijos y por eso, ella sola se
dedic a ser pap y mam. El escepticismo y cansancio
se ven reflejados en su rostro al pensar si quiera en otra
relacin.
El amor la dej cansada y aunque no se sabe si le hizo o
no falta, siempre tuvo el amor incondicional de sus hijos
Leonor Gonzlez Mina

73

74

Vidadepalabras

y todos los seres queridos que estn pendientes de ella.


Adems, ya encontr un nuevo amor para toda su vida
que es su nieta Juana, la hija de Juan Camilo.
Aunque Leonor ve a los hombres con suma indiferencia
porque tiene cosas ms importantes en que pensar, ha
amado a dos hombres ms que a su propia vida y lo
har hasta el final de sus das. Su hijo Candelario, quien
infortunadamente ya no se encuentra con nosotros en
este mundo terrenal, pero que hered su vena artstica
y su pasin por la msica, y Juan Camilo, quien le sac
su berraquera y el gusto por la poltica. Ellos, fueron
su motor para convertirse en la ms grande, la primera
negra en hacer muchas cosas en este pas y en el
mundo. Ser la Negra Grande de Colombia.

se refleja en los ojos de la Negra Grande. Se despide con


palabras afectuosas y abrazos fraternales para todos.
Esteban Cabezas falleci en diciembre del ao 2013,
cuando Leonor tenia setenta y ocho aos.
Hoy, aunque Leonor no tuvo su final de cuento de
hadas, y el amor le llev a perder la cabeza como dice
ella, siempre con una sonrisa en el rostro, se siente feliz
de haber vivido ese sentimiento hasta lo mximo de su
expresin, y como slo el amor convierte en milagro el
barro y slo el amor engendra la maravilla, ese amor
engendr dos maravillas que son su mayor orgullo y
satisfaccin: Esteban Candelario y Juan Camilo; no
existe entonces mayor evidencia que compruebe que la
teora, es cierta.

Despus de tres horas y media de entrevista, el cansancio

Leonor Gonzlez Mina

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76

Vidadepalabras

Un libro abierto

Carol Melissa Cardozo1


Fue en una tarde de Marzo, cuando en compaa de
algunos amigos estudiantes de Comunicacin Social y
periodismo de la Universidad del Tolima, me dispuse a
abrir ellibro que durante unas cuantas horas, nos tendra
en un constante vaivn, entre lo que creemos que sucede,
y lo que realmente suele suceder.
Resulta indignante considerar siquiera que por estos
tiempos, exista la discriminacin racial, aquella que por
conocidas razones afecta a la poblacin afroamericana, o
para ser ms concisos, a las negritudes. Pero si nos altera
que esto suceda ahora, tal cual lo vemos y presenciamos
diariamente, escuchar cmo se presentaba hace cincuenta
Estudiante de sptimo semestre de Comunicacin Social- Periodismo de la
Universidad del Tolima
1

aos, consigue poner iracundo a quin leyera las lneas


de Leonor Gonzlez Mina, el libro abierto en la sala de un
apartamento en la ciudad de Cali.
No es posible asignar un autor a tal creacin. No hay otro
autor, ms que la propia vida, que le ha golpeado un par
de veces, la misma vida que entre ires y venires; cambi
sus pginas, modific su puntuacin y, en ocasiones,
le cerr las puertas, puesto que en muchos lugares se
abstuvieron de leerle.
Luego de haber huido de casa y con la exaltacin que la
juventud trae consigo, aquella mujer, que con el pasar
de los aos sera conocida como la Negra Grande de
Colombia, hurgaba en los rincones de un pas azotado por
la violencia y la discriminacin; esa misma discriminacin
de la que hoy yani se habla, porque al menos para
Leonor Gonzlez Mina

77

entonces, el marcado racismo generaba el mismo afn de


erradicarlo.
Mi preocupacin ahora, es la existencia de tal segregacin,
y el hecho de que reciba tan poca atencin, al punto de
considerarse algo normal. Me pregunto si ha cesado, o si
por el contrario se ha naturalizado.
Con cada historia que escuchaba, mi capacidad de asombro
aumentaba, y lo pude confirmar cuando le escuche
cantar, con la afinacin que no es posible percibir en las
grabaciones de sus presentaciones, aquellas que circulan
por la red. Las mismas que poco consiguen acercarnos a la
magia que tiene una letra tan conmovedora sumada a su
buena entonacin, pues no es lo mismo escucharla en
un escenario y estar rodeada de voces intrusas, o verla
a travs de una pantalla y dispersarse en el trayecto de
la cancin, que estar frente a quien lleva con orgullo su
cabello trenzado, y nos cuenta que la vida no es fcil. Sin
duda alguna, todos lo sabemos, pero que es ms bonito
escuchar de quien ha incursionado hasta en la poltica, esa
guarida de monstruos, como ella misma la describe.
All, sentada en su poltrona, haba una mujer que haca
remembranzas de un pasado que unos comunicadores en
78

Vidadepalabras

formacin, queran escudriar para mostrarle al mundo.

La literatura, es una puerta que se le abri mucho antes de


descubrir otras cerradas, y siendo una nia pudo acceder a
la maravilla que abarca el mundo de las letras. Fantaseaba
con alfombras de las que en Las mil y una noches van a
determinados lugares. Ella quera viajar al cumplimiento
de su anhelo artstico. El ballet de Delia Zapata sera una
alfombra mgica,que la llevara a recorrer el extranjero.
La cabaa del to Tom, sera otro ejemplar de la escritura
que aportara a su formacin y a su carcter, aquel libro
que nos cuenta las desgracias de un esclavo, fue el mismo
que le otorg a Leonor, la valenta para emprender sus
sueos.
El libro abierto del cual les hablo, el de Leonor, no
saba bailar pero sonaba de lo ms lindo y llev aquella
sonoridada las crceles de Jamund, en donde los
agradecidos lectores crearon para ella, cuadros admirables
que hallamos una tarde en su sala. Leonor Gonzlez Mina
fue apodada la Negra Grande de Colombia, por haber sido
pionera en el campo artstico, con todo y su color.

Yo me quedo con una composicin hallada y que releo


cada noche, para no dejar en el olvido una realidad
plasmada sobre lneas y entre letras:
Est llorando de pena mi compadre ngel Mara,
se le perdi su cosecha por una larga sequa.
Y aunque le rez a todos los santos,
el cielo no oy y no hizo el milagro;
perdi las cuatro maticas que eran toda su riqueza
y hoy tiene que trabajar para el patrn de la hacienda,
y de sol a sol en jornada eterna,
clava el azadn pero en tierra ajena
Se tiene la oportunidad cada da de acceder al
conocimiento de muchas maneras, algunos se remiten
a los usuales buscadores de internet, otros van a las
bibliotecas, o a las aulas de clase, en cualquier lugar es
vlido el aprendizaje, pero sumergirse en el libro de la
vida es una mgica experiencia, porque las historias de
aquel libro no acaban, y nos permitieron descubrir que
hay algo bello en este trasegar diario, y es llegar algn da
a ser la historia hecha persona.

Leonor Gonzlez Mina

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Vidadepalabras

Si el folclor fuera persona, se llamara Leonor Gonzlez Mina

Mara Paula Garca Garavito1


Haba llegado el momento. Despus de tocar el timbre se
abrieron las puertas para compartir y conocer a una de las
artistas ms importantes de la historia del pas. Ya sabamos
que le llamaban la Negra Grande de Colombia, pero fue
con el abrazo de bienvenidaque nos dio a cada uno, que
me pude dar cuenta de la grandeza de su ser, y sentir lo
pacfico, lo palenque, lo cimarrn de su existencia.
Viajamos durante siete horas desde Ibagu para el
encuentro en su lugar de residencia en el sur de Cali.
Eran ochenta aos de vivacidad, historia, folclor, y alegra,
los que presencibamos ante nuestros ojos; ansiosos
por escucharla, pero sin creer todava que nosotros, un
1 Estudiante de octavo semestre de Comunicacin Social- Periodismo de
la Universidad del Tolima.

grupo de jvenes estudiantes, le haramos una entrevista.


Leonor nos sonrea y con un aire maternal, nos acogi
en su casa repleta de reconocimientos y galardones
merecidos por su innegable talento.
Era tal su amabilidad, que nos permiti hacer las veces
de diseadores de interiores para reorganizar, o ms bien
desorganizar, los muebles de su casa. En el apartamento
de paredes amarillas, llenas de recuerdos de su familia
y de su vida artstica, se senta la calidez del hogar. Un
gran ventanal permita ver a la imponente Cali, que nos
reciba calurosa, con un dejo musical que nos seduca.
Bast un caf para romper el hielo. Corina, una mujer
de gran presencia y altura, llev las tazas, pero fue la
misma Leonor quien nos sirvi y reparti el caf con
la parsimonia que la caracteriza. Al ritmo de Florecita
Leonor Gonzlez Mina

81

Rockera, la cancin de Aterciopelados versionada por


ella en el disco que lanz Virgin, llamado De Best of
De Best, bebimos el caf y dimos inicio a la reunin
vespertina que termin con las luces de las cmaras
engaando la oscuridad de la noche.
Cuntenos, quin es Leonor Gonzlez Mina, de
dnde viene?
Yo vengo de una regin que se llama Robles, que
pertenece al municipio de Jamund. All fue donde nac
con los recuerdos ms lindos de mi vida, porque los
recuerdos divinos, hermosos que yo tengo, son los de
mi niez, porque es un pueblo donde todo el mundo
es familia. A m me toc ver por ejemplo, cmo todos
en el pueblo se unan para ayudarle a hacer la casa a
un vecino, o a un pariente. Me levant en el ambiente
de fraternidad, en el ambiente de hermandad, all no
se oan peleas. Incluso, este es el momento que la gente
de aqu de Cali, va los fines de semana a Robles a bailar,
porque all no hay peleas, la gente estranquila.
Algo por destacar de las experiencias de su niez
en Robles?

82

Vidadepalabras

Yo me crie con un ambiente de civismo muy grande.


Recuerdo que el primer motor de luz que hubo en
Robles lo conseguimos nosotros. ramos unas jovencitas,
ramos como 10 muchachas, y haba un sacerdote muy
activo y nos dijo -Yo quiero que ustedes me ayuden para
comprar un motor-, porque no haba luz en Robles, le
dijimos -S claro!-. Cada ocho das, hacamos fritangas
para vender en Robles y en los pueblos cercanos. Lo cierto
es que nosotros en menos del ao compramos el motor,
y Hubo luz en Robles! Hubo luz primero en Robles que
en Jamund. Ah y Robles primero con acueducto, porque
los seores en Robles dijeron: -Nosotros tenemos que
poner acueducto-.
Y entre todos los hombres, cada uno aportaba en la
semana un da de trabajo y se turnaban, mientras que
las mujeres llevaban la comida all donde estaban
trabajando. Hubo primero luz y agua en Robles, y
la carretera que hay de Cali a Robles, fue marcada
completamente por la gente del pueblo. De esa zona
somos muy orgullosos. Esa era una poca en que vivir
en comunidad, significaba otra cosa.

Leonor Gonzlez Mina

83

Y la familia?
Nosotros fuimos bastantes, porque mi pap era
bastante inquieto. Fuimos diecisiete hermanos, nueve
del matrimonio y otros por fuera. Todava hay diez,
pero del matrimonio slo quedamos tres, estamos
haciendo fila. Mi hermano, que es el mayor de los tres,
tiene 84 aos, ustedes lo ven y es muy dinmico. l se
fue para Venezuela y en la Universidad Simn Bolvar,
cre la escuela de metalurgia. Ac no encontr muchas
oportunidades, pero all s. Casi todas las escuelas de
metalurgia en Venezuela las fund mi hermano. Mi
hermana es la menor, estudi cocina. Ella tambin
estuvo mucho tiempo trabajando en Venezuela como
jefe de cocina de un hotel. Mucho tiempo despus ya se
vino a descansar aqu a Robles. Bueno y quedo yo, que
tambin voy a terminar viviendo en Robles, y ya el 16 de
junio cumplo los 81 aos, Cmo le parece?
Quiere terminar en Robles? Por qu?
Bueno, creo que uno debe aportar a su pueblo y siento
que falta mucho por hacer. Ya habl con mi familia, con
mi hijo Camilo y l est dispuesto a ayudarme. Hace
rato le estoy diciendo que yo quiero crear la escuela
84

Vidadepalabras

de msica. All en Robles, hay mucho talento. Y mi hijo


quiere crear una empresa, para dar trabajo por lo menos
a 200 mujeres. Me voy para all, para empezar a hacer
lo que yo quiero hacer musicalmente, y adems ayudar,
para que esta empresa sea una realidad, porque en esa
zona somos el 90% negros y no es que el Estado ayude
mucho. Lo que hay en Robles es hecho por la gente de
Robles.
Cmo aprendi a cantar?
A m el sonido de los pjaros me encantaba, y me pona
a tratar de imitarlos. Yo digo que ah fue donde hered
la afinacin que tengo, de ah me naci el deseo de
ser cantante. Desde que tuve uso de razn, cantaba y
cantaba y cantaba.
Adems me crie en medio de dos religiones. mi mam
era evanglica y mi pap catlico, y me gustaba ir a la
reuniones de los evanglicos porque cantaban mucho.
Todas mis tas cantaban, eran siete hermanas y haba
dos hombres, tres con mi abuelito. Eran unas voces
que yo cerraba los ojos y senta como que volaba, me
transportaba, era tanta la belleza de esas voces que yo
escuchaba y senta como que mi espritu se desprenda

Leonor Gonzlez Mina

85

de mi cuerpo. De ah naci mi deseo de cantar.


Era buena para el estudio?
Realmente yo era artista. En la escuela yo era la que
inventaba cosas, la que haca teatro y todo eso, mi
pap no me entenda. Haba una palabra que l usaba
para referirse a m, porque yo no poda estar quieta, mi
espritu no era para estar quieta. A cada momento yo era
corriendo, cantando y l deca -Yo qu voy a hacer con
esta muchachita?-Esta muchachita es muy ajizuda, yo
no resisto, Por qu ha salido as tan necia?!Yo en ese aspecto di mucha lora en la casa, y era muy
rebelde. Defend lo que yo quera hacer desde chiquita,
hasta que me sala con la ma.
Mis hermanos no podan entender que yo quisiera ser
cantante. En esa poca ser cantante era como decir, es
prostituta!. Incluso haba un amigo de mi mam que era el
mdico de la casa, l iba y ella le deca: -Cmo le parece, esta
hija ma quiere ser cantante- -Qu cmo?!- dijo -No, no
Leonor, no la deje que esa muchachita sea cantante, despus
se va a volver una vagabunda-. Esa era la forma como se
expresaban de los artistas, pero contra viento y marea, lo hice.
86

Vidadepalabras

Algunos piensan que la Negra es chocoana, por


qu cree que se da esa confusin?
Cuando yo aparec en el mundo artstico, cant msica
chocoana. Yo pertenec, y fui bailarina del grupo
de Delia Zapata Olivella. Ella y el hermano, que era
mdico, Manuel, se dedicaron a dar a conocer la msica
de la Costa Atlntica y un poco de la msica de ac
del Pacfico. Yo aprend con el grupo de Delia muchas
canciones chocoanas, y tuve la felicidad de andar con
unos muchachos del Choc, que eran parte del grupo.
Ellos me ensearon muchas canciones, y cuando ya
aparec en el mundo artstico, grab esas canciones, y
por eso la gente estaba convencida de que era chocoana.
De la gira que hizo por Europa y Asia con el Ballet
de Delia Zapata Olivella qu puede destacar?
Fue muy lindo, la primera llegada fue a Paris. Nos
fuimos en un Constellation, eso tena capacidad como
para treinta o cuarenta personas. Salimos de Cartagena
a Puerto Rico, de ah hicimos escala en Islas Azores,
y nos bajamos para descansar. ramos como cinco
negros que bamos del grupo y no nos dejaron entrar
al comedor (risas). Eso fue una pelea ah, eso fue otro

choque. Y de ah salimos para Francia y llegamos tarde.


Afortunadamente tenamos alojamiento en la Sorbona,
esas residencias para los estudiantes eran una machera,
un lujo y nos quedamos ah.
Nos llevaron a ver el Sena y a ver cantidad de cosas,
fuimos al museo de Louvre, fuimos a la Torre Eiffel,
conoc bastante.
Cmo es eso de que era amiga de Garca Mrquez y
que lo conoci en Europa?
Fue en ese viaje. De Francia llegamos a Polonia, ah nos
cambiarona otro tren. Y me sent ah en el sitio que
me dijeron que era el mo, cuando se me sienta alguien
ac al lado, y me qued yo mirndolo y dije ste parece
colombiano, voy a preguntarle quin es. Y le digo yo:
-y usted de dnde viene? y me dice -Pues yo vengo de
Colombia. -Aaaah, pero usted de qu parte de Colombia
es?- -Yo soy de la Costa Atlntica. -Vea y usted cmo
se llama?- Todava no era famoso. -Yo me llamo Gabriel
Garca Mrquez-. Nos hicimos amigos. Hablamos todo
el tiempo, y seguimos la amistad. Llegamos a Mosc.

Da la casualidad de que nos alojaron en el mismo hotel


porque llegaban un poco de estudiantes y periodistas, y
bueno, nos hicimos amigos con Gabriel.
Despus regres a Colombia. Mi vida tom un rumbo,
me encontr con el que fue mi marido y andabamos por
todas partes. De pronto me mandan de la Federacin
de Cafeteros a un concierto a la Argentina, y llegamos
en el momento en que Cien Aos de Soledad, estaba
en todo su furor. Yo tengo que confesar algo. Me cost
tanto trabajo comenzar la novela esa, yo no poda salir
de las primeras 15 pginas, yo no s por qu. Pero
cuando ya las pas eso fue una locura, no cierto?, es que
hasta al bao yo iba con el libro. Hasta que lo termin,
lo solte, y despus volv otra vez y lo agarr. Cuando
nos mandan a invitar a una comida que estaba Gabriel
Garca Mrquez, l se enter que yo estaba ah quera
que fuera, eso fue una fiesta. Estuvimos conversando,
charlamos, y lo felicit. Cuando recin llegu de Rusia,
al poco tiempo sac los tres primeros libros que fueron
famosos, y los le y le digo -ya le los libros, qu buenos-,
y me los regal autografiados. Alguien se me los llev,
se desaparecieron.

Leonor Gonzlez Mina

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88

Vidadepalabras

Cuntenos sobre su primer disco, Cantos de mi


tierra y de mi raza
Por esa poca Fanny Mickey enseaba en Cali en Bellas
Artes. Ella organizaba unos festivales de arte, y se llev a
Esteban, porque necesitaba un publicista, y lgicamente
yo me fui con l. Ya estbamos viviendo en Bogot, y
all fue cuando naci la idea de grabar como artista.
Esteban era muy conocido con el director artstico de
Sonolux de esa poca, Hernn Restrepo. l haba ido a
presenciar el festival porque Fanny lo haba invitado, y
ah me oy cantar. Y me dice -Yo quiero que usted grabe
para Sonolux-. Todo se me fue dando, y entonces ah
ya empezaron a buscar el material. Esteban conoca
el tema del To Guachupecito, conoca El Rey del Rio.
Enrique Buenaventura tambin tuvo que ver mucho con
eso, tambin Pedro Martnez, eso se meti Raymundo
y todo el mundo para ese disco. Sali el disco y fue un
xito total, y realmente es un clsico dentro de la msica
colombiana popular. En el Valle lo cantan los nios, en
las escuelas se lo siguen enseando.
Quin le pone el nombre de la Negra Grande de
Colombia?

Fue Hernn Restrepo Duque, quien me puso as. Una


tarde decidiendo entre todos los amigos, empezaron
a decir nombres, disque la Perla Negra, que la Estrella
Negra, que la Rosa del Pacfico. Hernn oyendo todas
esas cosas dice: -Hombre dejen de estar hablando
pendejadas, ella tiene que llamarse La Negra Grande
de Colombia-. Todos se quedaron as mudos, es que
eran tan bobos los nombres que decan. Y as me qued.
Hasta el sol de hoy.
Tuvo un hijo, Candelario, que en paz descanse. l
hered esa vena artstica y vivi en Italia. Cuntenos
sobre eso.
Candelario estaba estudiando msica aqu, terminando
el bachillerato. Y a l lo invit la orquesta sinfnica de
la Unesco. Le pagaban el pasaje. l pens que llegaba
y como l era Candelario, iba a tocar la percusin. No
seor, haban diez percusionistas para examinarlos,
para ver quin se quedaba como titular de la orquesta.
Present audiciones y trabaj duro y de los diez sali l.
Lleg a Yugoslavia, antes de que el mariscal Tito muriera,
y all, donde llevaban a todos esos jvenes, iban muchos

Leonor Gonzlez Mina

89

descubridores de talento y vieron tocar a Candelario. Le


dieron una beca para quedarse estudiando en Italia, en
Miln. Entonces, termin su bachillerato a los 17 aos en
Colombia y se fue. Pero resulta que l ya haba estudiado
mucha msica y cuando lleg, quisieron ponerlo como
principiante en el Scala de Milan, y Candelo dijo: -No
mamita, yo no juego, yo pierdo esa media beca-. Y se
fue para el conservatorio que era mejor que estar en la
Scala de Miln. Por eso fue que Candelo conoci mucha
gente.
Trabajaba para poderse sostener, y all fue donde
conoci a Eros Ramazzotti e hizo giras, l era su director
artstico. Ah fue cuando lo llamaron para hacer la
modernizacin de la msica de las pelculas de Fellini,
y fue cuando muri. El da de la primera grabacin me
llam y me dijo: -Mam estoy tan nervioso, ser que yo
soy capaz?- -T puedes pap, t eres capaz- y se fue a
Torino a grabar y en el camino muri, se le revent una
vena en la cabeza.
Usted tiene temas muy comprometidos poltica
y socialmente. Qu es lo que ms le duele de
Colombia?
90

Vidadepalabras

Me duele la guerra, me duele el hambre, la injusticia, me


duele que los polticos no hagan nada, que haya tanta
hambre en medio de tanta corrupcin, pero en especial
me duelen los nios.
Cuando estuve en el Congreso de la Repblica, que fue
un episodio muy triste de mi vida, llegu al Senado y
deca -Bendito Seor, ahora yo qu me pongo a hacer?Bueno, pues a luchar por los nios.
La estrellada que yo me di en ese Congreso fue horrible,
nadie me paraba bolas. Toqu puertas por aqu y por all
y nada, la gente segua aguantando hambre. Entonces
de mi sueldo, me consegu una cantidad de profesoras
que queran trabajar conmigo. Les dije: -yo quiero ir
a trabajar en Bogot a Ciudad Bolvar-. All hicimos
varias escuelas con mi sueldo, lo gastbamos en darles
comida a los nios. Yo llegaba desbaratada a mi casa,
me toc ver un nio que lo cog para ayudarlo a subir,
porque no poda, y no se le sentan los huesos, eran
cartlagos del hambre tan horrible. Conoc a una seora,
que viva debajo de un puente en Ciudad Bolvar, y tena
diez muchachitos. Cada dos aos tena uno y a todos
los alquilaba. Viva de eso. Puse la queja en Bienestar
Familiar. Quin me hizo caso? Nadie. Yo vi cosas as.

No hay derecho de que un pas maltrate a sus nios,


negros, blancos, indios, el hambre no hace distincin.
Es muy triste eso.
Bueno, pero se refiere muy mal de los polticos,
entonces Cmo fue que termin en el Congreso?
Yo entr ah por boba. Hubo una persona, amiga ella,
luchadora, Piedad Crdoba. Por eso es que ella est
donde est, porque se le mete una idea a la cabeza, y
pase lo que pase, logra lo que quiere. Me llam, estaba
yo de luto, con la muerte de mi hijo, y me dijo que
eso me serva para mermar el dolor, que me invitaba
al Congreso. Le dije: -Es que yo no quiero ir all, yo
no quiero nada de eso-. Pero yo le deca eso porque le
he tenido siempre miedo a la poltica. Bueno, no a la
poltica sino a los polticos (risas), a los que dicen ser
polticos que no son tampoco, porque ah se encuentra
gente buena tambin, claro que hay que contarlos con
los dedos de la mano.
Tanto insisti, es que a veces me llamaba a la una, dos
de la maana esta seora a rogarme -por favor, acepte
que eso va en favor suyo-, -En favor mo para qu, si
Leonor Gonzlez Mina

91

es que yo no soy poltica, yo no sirvo para eso.- Tanto


me insisti, es que ya me cogi como cansada y le dije
-Bueno s, acepto- Pero yo no saba que eso era as, y
ahora se vienen pues las giras, que las fotos que lo otro,
y eche discurso. Menos mal que agarr un tema que
siempre me ha dolido mucho, que era el abandono de
los nios, porque yo s he visto ladescomposicin de
este pas. El nacimiento de los gamines me toc verlo a
m. Me agarr de ah y la cosa me son, yo jams pens
que iba a sacar 29 mil votos, lo cierto es que pas para
la Cmara sobrada de votos.
A m no me gust eso. Tengo que reconocer que hay
gente muy honesta ah, pero es de las que menos
pueden trabajar, haba muchas roscas. Es como para
morirse de tristeza.
Qu ha significado su carrera artstica para las
comunidades negras, qu le cost ser negra frente a
todo el proceso artstico que tuvo?

A m me cost muchsimo, pero sabe una cosa, yo


siempre fui as, cuando me pinchaban me pona como
un alacrn y consegua y haca las cosas mejor que
nunca, como para taparle la boca a los dems. Estoy muy
92

Vidadepalabras

contenta porque s que he sido un gran ejemplo para la


gente de mi raza. Yo no saba, no era muy consciente de
que mi gente negra me quera tanto. Lo s por mi hijo
que ha estado en mucho contacto con toda la gente tanto
del Pacfico, como del Atlntico. Y todava a estas alturas
de la vida, yo lleno teatros. El ltimo concierto que hice
fue en la sala Julio Mario Santodomingo y dije: -Eso ah
va a estar, mi hijo, mi nieta y unos cuatro amigos que
yo los invite-. Pero se llen el teatro y se qued gente
por fuera, eso es muy satisfactorio. Y ahora que me
quieren llevar para Mxico a dar unos conciertos, vamos
a ver si Dios y la Virgen santsima me lo permiten.
Tiene 81 aos y todava sigue de ajizuda. En qu
anda, a usted de dnde la apagan?
Yo la verdad digo, que mi Dios es muy bueno conmigo,
porque conozco compaeras de estudio, que me las
he encontrado, no puede ser que estn tan acabadas,
qu les pas. Creo que como he sido tan hiperactiva,
no puedo estar quieta en mi casa. Aqu por la maana
me levanto y lo primero que hago es arreglarme y a
caminar; camino dos horas. A las 6 a.m, llego tonificada,
desayuno, leo el peridico y despus busco la forma

de hacer cosas. Ahora que estoy preparando todo lo


que es el concierto que voy a tener en abril y despus
todo lo de Mxico, tengo muchas cosas que hacer. Con
mi hijo Juan Camilo vamos a trabajar por mi pueblo.
Mi hijo est muy comprometido con las comunidades
afro, y en Robles, la mayora de habitantes son de raza
negra, afrocolombianos que necesitan apoyo para salir
adelante.
Las luces de las cmaras se extinguieron pero ella segua
igual de radiante, como al inicio de la entrevista. Hubo
energa suficiente como para tomarse una foto con cada
uno de nosotros. Cmo bamos a perder la oportunidad
de plasmar un recuerdo con un personaje tan excelso en
su esencia, y tan importante para la cultura colombiana?
Despus de escuchar su imponente voz, no slo para
conocer su historia, sino para cantar un par de versos,
me la imagino diciendo:
-Tio Guachupecito, sintese, sintese, sintese, pero
esta vez el to no responde -Parato nada ms aqu
sobrina, parato nada ms-, sino que l se sienta con
ella se toma un caf de aroma intenso, pues al igual que
su voz, La Negra es irresistible.

Leonor Gonzlez Mina

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ndice de fotos

94

Imagen de Leonor para su Book en 2014.

Leonor Gonzlez Mina, La Negra Grande de Colombia, en la


conmemoracin de sus 60 aos de vida artstica en el 2014.

Leonor Gonzlez Mina. Fuente: Revista Cromos, No. 2922, enero 21


de 1974.

Leonor Gonzlez en su apartamento durante la entervista para


Vidadepalabras.

10

20 de julio de 2011. Celebracin en el Palacio de los Deportes de


Bogot del da de la Independencia de Colombia. Concierto Tributo
a la cultura afro negra raizal y palenquera. De Izquierda a derecha:
Graciela Salgado, cantaora de San Basilio de Palenque; Sonia Bazanta
Vides, conocida como Tot la Momposina; Petrona Martnez, la
Reina del bullerengue y Leonor Gonzlez Mina, la Negra Grande
de Colombia.

16

La Negra Grande de Colombia. Fuente: Archivo Crculo Colombiano


de Artistas / 50 Aos La Televisin en Colombia - Una Historia para
el futuro.

19

Majestuosa Presentacin de Leonor Gonzlez Mina en el Teatro


Coln de la ciudad de Bogot.

20

Disco de la larga duracin titulado La Negra Sandunguera, el cual


se grab en el ao 1980.

22

Aquellos xitos bailables al estilo de Leonor Gonzlez Mina


realizado en 1975. Contiene los temas: Trpico, Las Pilanderas,

22

Vidadepalabras

La Llorona Loca, Latigazos, Playera, Abosao, La Mucua, Cumbia


Cienaguera, Te Olvid, Mi Cafetal, El Gallo Tuerto y El Minero.
La Negra Grande de Colombia, lbum de larga duracin grabado en
Venezuela en 1977. Algunas de las canciones que lo componen: Caf
de Colombia, Nuestra seora la Palmera, De aquellos dos, El Nogal,
Cartagena contigo, Selvas colombianas, Cuando voy por la calle,
Puerto Colombia, Camarn que se descuida, Simple como el agua,
Son del monte. Y el inolvidable tema Campesino de ciudad, con el
que le dio la vuelta al mundo y ocup el tercer lugar en el Festival de
la OTI del ao 1975, realizado en San Juan de Puerto Rico.

22

Creaciones de Leonor Gonzlez Mina del ao 1973. Una de sus


ms recordadas canciones Yo me llamo Cumbia, hacen parte de este
disco.

25

Pintura de Leonor Gonzlez, hecha por un interno de la crcel de


Jamund, Valle del Cauca.

28

Leonor Gonzlez Mina, La Negra Grande de Colombia, en la


celebracin en 2014 de sus 60 aos de vida artstica.

31

Leonor Gonzlez Mina fue la encargada del concierto de cierre del


Festival Centro de 2013, realizado por la Fundacin Gilberto Alzate
Avendao en la ciudad de Bogot.

32

La Internacional, lbum de Leonor Gonzlez Mina grabado en el ao


1968.

35

Leonor Gonzlez Mina en su apartamento en Cali.

36

Leonor Gonzlez en una de sus tantas participaciones en los


conciertos de celebracin del Da de la Independencia de Colombia.

38

Leonor cargando a su hijo Juan Camilo, los acompaa una amiga


de la cantante.

70

Leonor Gonzlez, recordando momentos de niez y juventud a


travs de su lbum de fotos.

41

73

Retrato de Buenaventura Gonzlez, progenitor de Leonor Gonzlez.

42

Retrato de Leonor Gonzlez en el Stand de Colombia en la EXPO


70 organizada en Osaka, Japn en 1970. El tema de la exposicin
fue el Progreso y la Armona de la Humanidad.

Retrato de Leonor Mina, madre de la Negra Grande de Colombia.

43

74

Abuelo de la Negra Grande de Colombia.

45

Leonor Gonzlez Mina. Fuente: Revista TV y Novelas, No. 052, 26 de


octubre de 1992.

48

Leonor Gonzlez Mina junto a su esposo Esteban Cabezas en la


EXPO 70. Setenta y siete pases asistieron al acontecimiento, y
durante seis meses, el nmero de visitantes alcanz las 64.210.770
personas.

76

Hermano mayor de Leonor Gonzlez.

51

Grabacin en pleno de la entrevista a Leonor Gonzlez, por parte


de los estudiantes de Comunicacin Social y Periodismo de la
Universidad del Tolima.

Leonor junto a su hijo mayor Candelario, quien falleci a los 34 aos


vctima de un aneurisma.

52

Candelario, hijo mayor de la Leonor, gran percusionista.

78

La Negra Grande de Colombia, tuvo una destacada participacin en


la obra de teatro Sor Prendidas de 1994.

55

Leonor Gonzlez atendiendo la visita de los estudiantes de la


Universidad del Tolima.

80

La Negra Grande de Colombia. Foto: ETCE/Juan Carlos Quintero.

59

Leonor Gonzlez junto a Candelario y un amigo.

82

60

Retrato de su hijo Juan Camilo Cabezas y su nica nieta Juana.

83

La Negra Grande de Colombia. Foto: Luis ngel/ El Espectador.

62

Leonor Gonzlez Mina, La Negra Grande de Colombia Volumen


II.

85

Leonor Gonzlez en su apartamento.


Leonor Gonzlez, en el da de visita de los estudiantes de la
Universidad del Tolima, en su apartamento en el sur de Cali.

65

88

Leonor Gonzlez en un programa de televisin de la poca junto


a sus hijos Candelario y Juan Camilo. Al fondo, Silvia Moscovich,
reconocida profesora de canto brasilera.

67

Su primer lbum grabado en 1977. Leonor Gonzlez, la Negra


Grande de Colombia: Cantos de mi tierra y de mi raza. En
este disco se destacan las canciones A la mina no voy y To
Guachupecito.

91

La Negra Grande de Colombia sonriendo siempre sin reservas.

68

Leonor Gonzlez Mina. Fuente: Revista Telerama - TV - Radio Cine - Teatro, No. 29 de 1967.
Leonor Gonzlez Mina en concierto.

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