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Daniel Medvedov

TETRAGRAMAS

Madrid
2015

Los tetragramas son unos 16 diagramas tradicionales regidas por el cdigo binario y
usadas en la Geomncia, un arte adivinatorio muy antiguo.
Se llama tetragrama tambin una pauta musical construida por cuatro lneas paralelas
horizontales, rectas y equidistantes como filas del tablero de Go, lneas sobre las que se
escriban antiguamente las notas y los dems signos musicales diacrticos en la notacin
cuadrada medieval.

.Primera estrofa del himno Ut queant laxis en notacin cuadrada sobre tetragrama

Antes de la aparicin del tetragrama, la notacin musical no era muy precisa. Las
indicaciones de una pieza musical se anotaban en el texto e indicaban tan slo si la
meloda suba o bajaba. Con este sistema no se poda cantar correctamente la pieza, sin
tener una idea previa acerca de la manera y forma cmo sonaba.
En el siglo XI surge el sistema tetragramtico del monje italiano benedictino Guido de
Arezzo [990 - 1050], quien usa el himno cantado de las vsperas de la fiesta de San Juan
Bautista, donde aparece por primera vez la escala hoy conocida con las famosas notas,
con excepcin de la nota Do:
He aqu el texto original en latn y la traduccin:
Ut - Do
Re
Mi
Fa
Sol
La
Si
.
Ut queant laxis
Resonare fibris
Mira gestorum
Famuli tuorum
Solve polluti
Labii reatum
Sancte Ioannes
......
2


Para que puedan
exaltar a pleno pulmn
las maravillas
estos siervos tuyos
perdona la falta
de nuestros labios impuros
San Juan
.
Guido de Arezzo describe un sistema de cuatro lneas, una de ellas de color amarillo que
sera ut (posteriormente se convirti en do) y una roja indicando el fa, lo que dara origen
ms tarde a la notacin de las claves. La invencin del tetragrama fue un acontecimiento
muy importante para la historia de la msica occidental ya que permiti anotar con mayor
precisin la altura relativa de las notas de una meloda liberando la msica de su
dependencia, exclusiva hasta este momento, de la transmisin oral. Con el tiempo se
aadi una lnea ms hasta configurar el pentagrama de cinco lneas, que es el que sirve
como base de las partituras actuales.
Esta pauta musical de cuatro lneas est en uso hasta el da de hoy para el canto llano,
aunque hay otros tipos de msica donde se utilizan pautas musicales con distinto
nmero de lneas y de espacios para los instrumentos.
El tetragrama est formado por cuatro lneas y tres espacios intermedios en los cuales se
escriba con plumas de punta cortada las notas que tenan una forma de un pequeo
cuadrado negro. El tetragrama lineal se dibuja con tinta roja, para destacarse. De modo
arbitrario, - ello es por convencin - las lneas y los espacios se cuentan de abajo hacia
arriba, como las lneas de los hexagramas del Libro de los Cambio, el famoso YI CHING
de los chinos. La posicin de la nota que se ubica sobre una de las lneas o en la zona
despejada de uno de los espacios, va a indicar la altura y el nombre del sonido que tiene
que ser ejecutado. La msica se escribe con signos que literalmente se pintan en el
tetragrama. Las claves utilizadas son la clave de DO, - o C -, y la clave de FA - F que pueden estar en segunda, tercera o cuarta lnea.