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Historia de la electricidad

La historia de la electricidad se refiere al estudio y uso humano de la electricidad, al descubrimiento


de sus leyes como fenmeno fsico y a la invencin de artefactos para su uso prctico.
El fenmeno en s, fuera de su relacin con el observador humano, no tiene historia; y si se la
considerase como parte de la historia natural, tendra tanta como el tiempo, el espacio, la materia y
la energa. Como tambin se denomina electricidad a la rama de la ciencia que estudia el fenmeno y a
la rama de la tecnologa que lo aplica, la historia de la electricidad es la rama de la historia de la
ciencia y de la historia de la tecnologa que se ocupa de su surgimiento y evolucin.
Uno de sus hitos iniciales puede situarse hacia el ao 600 a. C., cuando el filsofo griego Tales de
Mileto observ que frotando una varilla de mbar con una lana o piel, se obtenan
pequeas cargas (efecto triboelctrico) que atraan pequeos objetos, y frotando mucho tiempo poda
causar la aparicin de una chispa. Cerca de la antigua ciudad griega de Magnesia se encontraban las
denominadas piedras de Magnesia, que incluan magnetita. Los antiguos griegos observaron que los
trozos de este material se atraan entre s, y tambin a pequeos objetos de hierro. Las
palabras magneto (equivalente en espaol a imn) y magnetismo derivan de ese topnimo.
La electricidad evolucion histricamente desde la simple percepcin del fenmeno, a su tratamiento
cientfico, que no se hara sistemtico hasta el siglo. Se registraron a lo largo de la Edad
Antigua y Media otras observaciones aisladas y simples especulaciones, as como intuiciones mdicas
(uso de peces elctricos en enfermedades como la gota y el dolor de cabeza) referidas por autores
como Plinio el Viejo y Escribonio Largo, u objetos arqueolgicos de interpretacin discutible, como
la Batera de Bagdad,2 un objeto encontrado en Irak en 1938, fechado alrededor de 250 a. C., que se
asemeja a una celda electroqumica. No se han encontrado documentos que evidencien su utilizacin,
aunque hay otras descripciones anacrnicas de dispositivos elctricos en muros egipcios y escritos
antiguos.
Esas especulaciones y registros fragmentarios son el tratamiento casi exclusivo (con la notable
excepcin del uso del magnetismo para la brjula) que hay desde la Antigedad hasta la Revolucin
cientfica del siglo XVII; aunque todava entonces pasa a ser poco ms que un espectculo para exhibir
en los salones. Las primeras aportaciones que pueden entenderse como aproximaciones sucesivas al
fenmeno elctrico fueron realizadas por investigadores sistemticos como William Gilbert, Otto von
Guericke, Du Fay, Pieter van Musschenbroek (botella de Leyden) o William Watson. Las observaciones
sometidas a mtodo cientfico empiezan a dar sus frutos con Luigi Galvani, Alessandro Volta, CharlesAgustn de Coulomb o Benjamin Franklin, proseguidas a comienzos del siglo XIX por Andr-Marie
Ampre, Michael Faraday o Georg Ohm. Los nombres de estos pioneros terminaron bautizando las

unidades hoy utilizadas en la medida de las distintas magnitudes del fenmeno. La comprensin final de
la electricidad se logr recin con su unificacin con el magnetismo en un nico fenmeno
electromagntico descrito por las ecuaciones de Maxwell (1861-1865).

Fundamentos de electro fsico


Trata de los principios y definiciones del paso de un flujo elctrico a travs de un circuito. En
captulos posteriores aplicaremos estos conocimientos fundamentales al anlisis de un circuito de
proteccin catdica para determinar los indicadores de la eficiencia de un proceso, como el voltaje
de celda, las cadas hmicas en diversas partes del circuito, la distribucin de corriente, etctera.
Para describir un circuito elctrico simple estudiaremos un sistema de proteccin catdica el cual
puede consistir simplemente en una fuente de poder conectada a uno o ms componentes,
principalmente resistores (sern descritos ms adelante), por medio de un alambre hecho de un
material conductor (cobre, por ejemplo), el circuito elctrico simple constituye una fuente de poder
que va a proporcionar una fuerza electromotriz estableciendo diferencias de potencial a travs de
los varios componentes del circuito e impulsando la corriente a travs de ellos. Todos estos
componentes ofrecern varios grados de resistencia al flujo de la corriente.
En cualquier circuito elctrico, entonces, existen varios fenmenos que tenemos que medir:
1) La corriente, medida en amperes (A);
2) La fuerza electromotriz y la diferencia de potencial, ambas medidas en voltios (V);
3) La resistencia, medida en ohms (W).
CONDUCTORES
La naturaleza y los tipos de materiales que participan en las reacciones electroqumicas de un
sistema de proteccin catdica pueden tener un gran efecto sobre los resultados que se obtengan.
Es, por lo tanto, necesario familiarizarse con los factores que influyen en la conduccin de
corriente.
La conductividad elctrica es el movimiento de la carga elctrica. La habilidad de diferentes
substancias para permitir el flujo de una carga est determinada por la movilidad de los electrones
portadores de la carga o de los iones que contenga la sustancia.
Conductores de primer orden
Los conductores de primer orden son aquellos que poseen conductancia elctrica, en los cuales
los portadores de la carga son los electrones. Se caracterizan por tener una conduccin sin
transferencia substancial de masa. La mayora de los metales, el grafito y algunos xidos muestran
este tipo de conduccin. A veces, a estos materiales se les conoce como conductores metlicos y
su conductividad decrece cuando aumenta la temperatura.
Conductores de segundo orden
Los conductores de segundo orden poseen conductancia inica o electroltica, y los portadores de
la carga son los iones. En este tipo de conductores se da una transferencia de masa asociada con
la conductividad. Las soluciones acuosas con sales disueltas, los suelos y las sales inicas son

algunos ejemplos de este tipo de conductores. Su conductividad aumenta cuando se incrementa la


temperatura.
Conductores mixtos o de tercer orden
Algunos materiales, llamados comnmente semiconductores, poseen tanto conductancia inica
como elctrica. Por lo general predomina el carcter elctrico. Su conductividad es demasiado baja
en general, pero aumenta rpidamente con la temperatura. La mayora de los xidos metlicos
(NiO, ZnO, etc.) y algunos metales (Si, Ge, etc.) se agrupan dentro de esta categora.