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Georges BALANDIER [1920 - ]

Ethnologue et sociologue franais


professeur mrite de La Sorbonne, Directeur d'tudes au Centre dtudes africaines l'HESS.

(1971)

Rflexions
sur une anthropologie
de la modernit
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Georges Balandier, Rflexions sur une anthropologie de la modernit. (1971)

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Georges Balandier, Rflexions sur une anthropologie de la modernit. (1971)

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole, professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

Georges BALANDIER
Rflexions sur une anthropologie de la modernit.
Un article publi dans les Cahiers internationaux de sociologie, vol. 51, juillet-dcembre 1971, pp. 197-211. Paris : Les Presses universitaires de France.
[Le 28 janvier 2008, M. Georges Balandier, par l'intermdiaire de M. Jean
Benoist nous accordait sa permission de diffuser quelques-uns de ses livres ainsi
que tous les articles publis dans les Cahiers internationaux de sociologie. M.
Balandier n'a pas d'adresse de courrier lectronique, mais on peut lui en adresser
un au Centre d'tudes africaines, Bd Raspail, Paris. On peut contacter la secrtaire de ce centre, Elizabeth Dubois, au 01 53 63 56 50 ou la secrtaire des Cahiers internationaux de sociologie, Christine Blanchard au 01 49 54 25 54.]
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Centre dtudes africaines (HESS) : stceaf@ehess.fr
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Georges Balandier, Rflexions sur une anthropologie de la modernit. (1971)

Georges BALANDIER [1920 - ]


Ethnologue et sociologue franais
professeur mrite de La Sorbonne, Directeur d'tudes au Centre dtudes africaines l'HESS.

Rflexions sur une anthropologie


de la modernit.

Un article publi dans les Cahiers internationaux de sociologie, vol. 51, juillet-dcembre 1971, pp. 197-211. Paris : Les Presses universitaires de France.

Georges Balandier, Rflexions sur une anthropologie de la modernit. (1971)

Table des matires


Introduction
I.
II.

Problmes dintitul
Crises pratiques el thoriques de la modernit
1) Le rapport nature-culture
2) Les essais de repersonnalisation du rapport social.
3) Les essais de restitution du sens.

Georges Balandier, Rflexions sur une anthropologie de la modernit. (1971)

Georges BALANDIER
Rflexions sur une anthropologie de la modernit.
Un article publi dans les Cahiers internationaux de sociologie, vol. 51, juillet-dcembre 1971, pp. 197-211. Paris : Les Presses universitaires de France.

Introduction

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Les anthropologues ne sont pas ncessairement des contempteurs


de l'histoire et des dserteurs de l' actuel . Les plus crateurs d'entre
eux ont tent de lier leur discipline leur rflexion sur la vie moderne . Et cette articulation donne son titre un ouvrage mconnu de
l'un des fondateurs rvrs de l'anthropologie amricaine, F. Boas.
Dans Anthropology and modern life, l'affirmation du projet est formule, ainsi que ses implications pratiques : J'espre dmontrer qu'une
claire comprhension des principes de l'anthropologie claire les processus sociaux de notre temps et peut nous indiquer, si nous sommes
prts couter ses enseignements, ce qui doit tre fait et ce qui doit
tre vit 1. Actuellement, l'une des plus clbres parmi les anthropologues - Margaret Mead -, poursuit sa carrire scientifique de double lecture - de l' actuel par l'clairage du traditionnel et rciproquement. Son dernier livre traite de la coupure entre les gnrations, montre l'apparition d'une culture indite (dite prfigurative) o
1

Franz BOAS, Anthropology and modern Life, New York, 1928.

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les jeunes occupent une position centrale parce qu'ils dtiennent le


nouveau savoir fond sur l'exprience 2. Le passage s'est fait d'une
anthropologie a-temporelle ou rtrospective une anthropologie du
prsent et du futur 3.
L'anthropologie applique elle-mme, cette discipline longtemps
reste marginale ou impure, se trouve soumise des impulsions de
mme orientation ; elle ne peut plus tre l'alibi honorable des politiques de rserve indigne ou de colonisation rationnelle . R. Bastide
vient de lui donner une dignit en la ractualisant ; il l'envisage
comme science thorique de la pratique ; il l'estime capable d'tudier la pratique sociale en elle-mme, la manipulation des choses
sociales et des cultures . Ainsi dfinie, l'anthropologie applique
considre les projets d'action (au mme titre que les autres institutions
sociales) et les consquences de ces entreprises de transformation ;
elle tente de dcouvrir les lois de la transition sociale 4. Elle dbouche de cette faon sur une conception de la socit qui est, quelque degr, une conception gnrative ; et l'uvre des planificateurs,
des innovateurs et des avant-gardes relve alors de sa juridiction
scientifique.
Par ailleurs, la considration et l'tude empirique des problmes
poss par les essais de modernisation des socits prdveloppes
conduisent des rvisions de mme sens. C'est par elles que les
questions relatives la coexistence de formations sociales d'ges diffrents, au passage d'un systme structurel un autre se trouvent poses avec la plus grande nettet, et de manire pratique. Elles mettent
en prsence de configurations continuellement en voie de se faire el
de se dfinir. Leur problmatique prsente claire celle des socits
les plus avances , et rciproquement. Dans un cas, les socits ex2
3
4

Margaret MEAD, Culture and commitment, a study of the generation gap,


New York, 1970.
Lors de la dernire runion de l'Association des Anthropologues amricains
San Diego (1970), une section spciale traitait de ces problmes.
R. BASTIDE, Anthropologie applique, chap. XII, Paris, 1971.

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priment une revendication de modernit difficile satisfaire, dans l'autre, elles subissent un excs de modernit difficilement contrlable.
Cette constatation contraint les envisager conjointement, parvenir
par la confrontation une connaissance de la ralit sociale plus exacte et moins affecte par le socio-centrisme. Elle fait saisir une parent qui tient au mode d'existence de la socit - aux conditions et
contraintes que celle-ci rencontre pour se construire, se maintenir, et
ragir aux assauts que lui imposent le dehors (les environnements)
et le cours du temps 5. Ce rapprochement aide fonder le projet d'laboration d'une anthropologie (au sens plein du terme) de la modernit.

I) Problmes d'intitul.
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Les bibliographies dressant l'inventaire des nouvelles publications


en sciences sociales rvlent que nombre de celles-ci sont consacres
aux thmes de la modernisation et, plus rarement, de la modernit 6. L'abondance des tudes ne contribue pas encore la clarification des dbats, ne serait-ce qu'en raison de la confusion frquente
dans l'usage des deux termes. Dans certains cas, la diffrence entre ces
notions est celle d'un tal (ou ensemble de caractristiques) et des
moyens (ou processus) permettant de parvenir ce dernier. Modernit
est alors utilis pour dcrire les caractristiques communes aux pays
qui sont les plus avancs en matire de dveloppement technologique,
politique, conomique et social ; et modernisation sert dcrire les
processus par lesquels elles se trouvent acquises 7. Ainsi, certaines
socits sont-elles crdites du monopole de l'innovation, du change5
6
7

Voir G. BALANDIER, Sens et puissance. Les dynamiques sociales, Paris,


1971.
Citons celle de J. BRODE, The process of modernization, an annotated bibliography of socio-economic development, Cambridge (Mass.), 1967.
C.E. BLACK, The Dynamics of modernization, a study in comparative history, New York, 1966.

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ment cumulatif et autognr, et finalement de l'initiative historique ;


dans la mesure o il n'est postul qu'une seule forme de modernit. S.
Eisenstadt affirme ce point de vue sans ambigut : Historiquement,
la modernisation est le processus de changement vers ces types de
systmes sociaux, conomiques et politiques qui se sont dvelopps
en Europe occidentale et en Amrique du Nord depuis le XVIIe sicle
jusqu'au XIXe, et se sont ensuite rpandus dans d'autres pays 8. La
modernit est vue comme l'ensemble des tentatives (et des aspirations qui les sous-tendent) qui visent raliser ces modles occidentaux ; et, d'une manire moins partisane, comme la possibilit
d'laborer les structures institutionnelles capables d'absorber des
changements nombreux, cumuls et durables. Cette dmarche conduit
cependant ne rapprocher les socits ingalement ou diffremment
dveloppes que dans la rptition. Celles qui sont prdominantes se
prsentent comme modle universel de la modernit, exemple qui doit
tre reproduit sans fin - ce qui leur permet de prtendre tre continuellement en avance .
Nettl et Robertson, tentant d'envisager la modernisation par rfrence aux systmes internationaux (en introduisant donc des lments
de comparaison), parviennent une saisie plus critique 9. Ils constatent que les notions de modernit et de modernisation souffrent de
trois dficiences majeures : elles sont confuses et imprcises,
comportent des implications idologiques et incitent postuler un
tat final dfini de manire unique (la version occidentale ). Ils
prcisent que les deux termes sont relatifs, requirent dans chaque
tude de cas une mise en relation avec d'autres socits, reportent aux
effets des rapports et comptitions entre socits diffrentes cet
ordre de phnomnes que j'ai dsign par la formule : dynamique du

8
9

S. EISENSTADT, Modernization : protest and change, Englewood Cliffs,


1967.
J. NETTL et R. ROBERTSON, International systems and the modernization
of societies, Londres, 1968.

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dehors . Cette dernire devient ainsi un des principaux agents provocateurs de modernit.
Les anthropologues, parce qu'ils centrent ncessairement leurs recherches sur la reconnaissance et l'lucidation des diffrences en matire de formations sociales et d'agencements culturels, apportent une
contribution utile la rsolution de ces problmes d'intitul et de dfinition. Pour J. Steward, le terme modernisation est neutre : il ne
dsigne pas ncessairement un tat de choses suprieur ; il a une
connotation volutionnaire en ce sens que les structures et modles fondamentaux sont qualitativement altrs - le caractre de
changement qualitatif est ainsi soulign ; mais il continue dsigner
les transformations socio-culturelles qui rsultent des facteurs et processus distinctifs du monde industriel contemporain 10. Comme si
les phnomnes auxquels il rfre n'avaient pas de prcdents ! Pour
d'autres anthropologues, et de manire thoriquement plus pertinente,
le dbat renvoie la dialectique de la continuit (voque sous le titre : tradition) et de la discontinuit. Dans ce contexte, la modernit et
la tradition n'apparaissent plus comme radicalement contradictoires.
L. et S. Rudolph rejettent l' quation trop facile qui rend le moderne gal l'occidental ; elle permet simplement de se rassurer
quant au caractre unique des ralisations occidentales (the uniqueness of the Western achievement). Ils abordent la question de la
modernit partir des configurations latentes prsentes en toute socit, de ce qu'ils nomment potentialits alternatives existant en tout
systme social ; dans certaines conditions historiques, de telles alternatives peuvent devenir la source d'identits, de structures et normes nouvelles ou transformes 11. Ainsi, la modernit se trouve-telle associe au potentiel, aux possibles, aux choix que la socit doit
constamment effectuer pour se faire et se dfinir.

10

J. STEWARD, Contemporary change in traditional societies, 3 vol., Urbana,


1967.
11 L. RUDOLPH et S. H0EBER RUDOLPH, The modernity of tradition, political development in India, Chicago, 1967.

Georges Balandier, Rflexions sur une anthropologie de la modernit. (1971) 11

Les anthropologues et les historiens - c'est--dire les spcialistes de


la diffrence exprime dans l'espace et/ou le temps - sont de plus en
plus souvent appels la rescousse des interprtes les plus modernistes des socits estimes les plus avances . M. Mac Luhan a recens, souvent sur le mode sensationnel, les consquences de notre
entre dans l're lectronique (ou techntronique , comme on a pu
dire aprs lui). Le globe devient un gigantesque village , l'vnement et la prise d'information instantane dominent les consciences,
les media provoquent un retour l' oral - si bien que le livre et la
rationalit qu'il soutient sont frapps d'obsolescence (becoming obsolete), l'apprentissage des nouveaux savoirs est une obligation permanente, etc. Dans tous les domaines, les cloisons (les murs ) s'effondrent. Les hommes contemporains entrent dans l'indit, le nonrptitif, sans y tre prpars ; ils sont des idiots au regard de la situation nouvelle : leurs mots et leurs penses les trahissent en rfrant l'existant antrieur, et non au prsent 12. De l, l'obligation
inluctable de procder de nouvelles explorations. Les anthropologues sont convis cette tche en tant que techniciens considrant les
cultures inconnues ou mal connues, les totalits culturelles et les systmes de pense o l' oralit (associe une vision globale) n'a pas
encore cd la place aux dmarches analytiques ; et certains d'entre
eux rpondent cet appel comme le montre leur participation aux
verbi-voco-visual explorations 13.
Ces considrations rapprochent d'une interprtation plus satisfaisante de la modernit, bien qu'encore provisoire. Elles conduisent la
diffrencier de ces changements cumuls, irrversibles, qui assurent
en quelque sorte la ralisation ou la croissance des systmes sociaux
et culturels ; leur interprtation s'effectue souvent par analogie avec
les tapes (ou phases) de croissance manifestes dans les organis-

12
13

M. Mac LUHAN, Counterblast, New York, 1969.


M. Mac LUHAN (et al.), Verbi-voco-visual explorations, New York, 1967.

Georges Balandier, Rflexions sur une anthropologie de la modernit. (1971) 12

mes 14. La modernit n'apparat plus comme un stage inluctable ;


elle s'apprhende davantage sous l'aspect d' une tentative vers... ,
d'un processus qualitatif de changement, d'un choix entre des alternatives ou des possibles - rsultant les uns et les autres de facteurs la
fois internes et externes. Par elle, le rle de la libert et du volontarisme social se trouve soulign, de mme que la ncessit d'une
conception gnrative des formations sociales. Toute interrogation
sur la modernit, et non dans le seul cas des socits dites avances,
conduit une mise en question de ce qui parat tre authentiquement
nouveau, de ce par quoi les socits engendrent leur propre dpaysement.
Ce dernier terme justifierait lui seul le recours l'anthropologie.
Dans la mesure o cette discipline a t grossirement dfinie par le
fait qu'elle a transform en pratique scientifique le procd du dcentrement, la connaissance de ce qui est culturellement distant. Les mutations actuellement l'oeuvre dans toutes les socits font que cellesci, au moment o elles dtiennent les moyens de mieux s'informer les
unes les autres et de se mieux connatre, scrtent l'exotique (le dpaysant ) en leur propre sein. J'ai dj not que notre anthropologie
informe la connaissance actuelle et la prospective que nous laborons
propos de nos socits 15. L'observation se banalise en se gnralisant. Mac Luhan l'exprime par une formule : Nous sommes tout aussi engourdis dans notre nouveau monde lectrique que l'est l'indigne
engag dans notre culture livresque et mcanicienne 16. Z. Brzezinski, dans son tude de la grande transition, de la rvolution techntronique , parvient une conclusion parente : Il semble que la vie
perde de sa cohrence... Tout semble plus passager, plus phmre : la
ralit extrieure parat plus fluide que solide, l'homme plus synthtique qu'authentique 17. Et M. Mead assimile trs justement l'engage14

Voir R. NISBET, Social change and History, New York, 1970.


Se reporter Sens et puissance, Premire Partie : Dynamiques du dedans
et du dehors .
16 Mac LUHAN, Understanding media, the extensions of man, New York, 1964.
17 Z. BRZEZINSKI, La rvolution techntronique, Paris, 1971.
15

Georges Balandier, Rflexions sur une anthropologie de la modernit. (1971) 13

ment dans cette poque aux anciennes entreprises pionnires : Aujourd'hui, quiconque naquit et a t lev avant la seconde guerre
mondiale est semblable un immigrant dans le temps - la manire
dont ses anctres le furent dans l'espace - tentant de s'attaquer aux
conditions inconnues de l'existence dans une re nouvelle 18.
Des raisons supplmentaires doivent tre considres. Les anthropologues ont pu dire que si les socits (et les cultures) soumises
leur observation ont toutes une personnalit, elles tombent dans la
monotonie (la banalisation) lorsque leur ordre traditionnel se dgrade.
Il n'y aurait en somme qu'une seule faon de mourir culturellement.
La formule a sduit les esprits nostalgiques orients vers le pass. Il
parat plus lgitime de dire que dans les priodes cruciales - celles durant lesquelles les problmes permanents de construction et de dfinition de la socit se posent avec acuit, sans possibilit d'esquive - les
socits se trouvent confrontes des dfis de mme nature. Et ces
derniers sont tels, en nombre et en intensit, qu'elles sont vritablement engages dans de nouveaux commencements . Elles affrontent certaines difficults comparables, elles apportent certaines rponses semblables. En ce sens, une anthropologie et une sociologie rsolument actuelles n'ont d'autre issue que la coalition de leurs efforts.
Dans la mesure o la premire a t mieux prpare l'interprtation
de la signification des cultures, la mise en vidence de ce qui relve
de la qualit dans l'ordre des rapports sociaux, elle est non seulement
ncessaire mais aussi prioritaire.
Il est une raison de porte plus limite, parce qu'elle concerne les
seules socits dites avances. La rfrence anthropologique, le recours aux modles propres aux socits estimes plus authentiques
(cette qualit rvre par les anthropologues intgristes ou dvots),
deviennent un des moyens de la critique sociale ; et parfois jusqu'au
point extrme o ils doivent engendrer une sorte de culpabilit collective blanche . J'ai dj, et ailleurs, attir l'attention sur ce type de
18

Voir Culture and commitment, chapitre intitul : The Future .

Georges Balandier, Rflexions sur une anthropologie de la modernit. (1971) 14

contestation 19. Dans le cas des socits nanties, le recours la contremodernit se diffuse en tant que mode de protestation non rvolutionnaire (au sens classique de ce qualificatif). Il se manifeste par la rsurgence, plus ou moins artificielle, et plus ou moins prcaire, de formes archaques de l'existence sociale. Toutes les manifestations
qui contribuent l'mergence de cultures alternatives et/ou de
contre-cultures rvlent quelque degr ce processus. L'utopie et
l'imaginaire sont exalts, les revendications existentielles l'emportent
sur celles que nous avions coutume de dire rationnelles. T. Roszak
voit cet ensemble comme la matrice dans laquelle un futur alternatif,
mais encore fragile, est en train de prendre forme -en recourant de
nombreuses sources exotiques 20.
L'tude des phnomnes dsigns par le terme modernit ne rsulte
pas simplement d'une mode, elle rpond une ncessit immdiate.
Toutes les socits prsentes, et pour la premire fois en mme temps,
ont rsoudre les problmes qui naissent de ces mutations ; le dfi est
donc pratique et il a l'aspect d'une preuve globale ou totale, provoquant parfois des rponses totalitaires . Toutes les sciences sociales
ont considrer ce problme de l'irruption de l'indit, des alternatives
radicalement nouvelles, des discontinuits ; le dfi est donc thorique.
Et dans la mesure o l'anthropologie se veut saisie globale, diffrencie des dmarches plus analytiques, elle peut contribuer une meilleure dfinition et une connaissance en profondeur de la modernit.

19

Voir Sens et puissance, et notamment le texte repris l sous le titre Tradition


et continuit .
20 T. ROSZAK, The making of a counter culture, New York, 1969.

Georges Balandier, Rflexions sur une anthropologie de la modernit. (1971) 15

II) Crises pratiques el thoriques


de la modernit.
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Les premires sont gnralement associes, si l'on s'en tient aux interprtations superficielles, l'acclration des changements, des processus qui rgissent normalement la vie des socits. Il intervient ainsi
un phnomne d'crasement dans le temps ; la coexistence des formations sociales et culturelles d'ges diffrents s'effectue de manire plus
rapide, devient plus apparente et plus problmatique. Dans ces conditions - qui provoquent une sorte d'exaspration de la normalit - la
socit apparat davantage comme ce qu'elle est dans sa ralit profonde. Elle ne peut plus tre apprhende comme un ensemble (un
tout) unifi qui se dfinit simplement par un type sociologique (au
sens du type idal de Max Weber), ou un rgime (selon les qualifications des politicologues et des conomistes) ; on la voit plus htrogne, plurale et mouvante. D'une certaine faon, l'acculturation
rgissant les rapports tablis dans l'espace, entre socits et cultures
diffrentes, s'ajoute l'acculturation dans le temps qui rsulte de la
coexistence plus rapide des rapports sociaux et configurations culturelles d'ges diffrents.
Dans cette situation, la relation aux rfrents sociaux est ressentie
comme ambigu ou dpourvue de sens. Et les acteurs sociaux dfinissent leurs fonctions, leur rle, avec plus de difficults. Les ractions
comme les affrontements sont trs diversifis : le refus total du systme , exprim soit par la violence (crdite de vertus salvatrices en
elle-mme) soit par le retraitisme (moyen de vivre hors du monde
moderne) ; l'exaltation de la spontanit oppose aux institutions rpressives ; le conflit entre des gnrations qui tendent se transformer en classes politiques ; l'affrontement des volontaristes sociaux

Georges Balandier, Rflexions sur une anthropologie de la modernit. (1971) 16

exprimant une exigence rvolutionnaire, ou radicalement rformiste,


et des couches sociales ne formulant que des revendications quantitatives , etc. Les mouvements contestataires actuels attaquent tout
autant que le mode capitaliste de production des choses le mode de
production des pouvoirs, des signes et des discours . La contestation est globale, la crativit est oppose la production, le sens la
puissance, la qualit la quantit (vue sous sa forme conomique ou
matrialiste , comme il est souvent dit). K. Keniston, tudiant
l'idologie des jeunes radicaux amricains, souligne le dgot
devant la notion de quantit et le refus de l'uniformit, de la banalisation ; la demande du droit la qualit s'accompagne d'une demande du
droit la diffrence 21.
Que les crises actuelles de la modernit s'expriment, au moins partiellement, en ce langage, est un fait reconnu par les thoriciens de la
socit techntronique eux-mmes. Ils ne peuvent luder le problme de la signification. Z. Brzezinski constate que, dans la partie la
plus avance du monde, la tension entre l'homme intrieur et
l'homme extrieur suscite une crise aigu de l'identit philosophique, religieuse et psychique 22. Et les travaux relatifs la recherche de l'identit constituent une part importante de l'activit des
social scientists amricains. De mme, il importe de mentionner l'attention accorde aux niveaux de conscience qui dterminent une saisie
plus ou moins adquate des ralits actuelles ; le concept de niveau de
conscience tant vu comme une configuration qui faonne, en tout
individu, la perception globale de la ralit. C. Reich, dans son ouvrage clbre : The greening of America, propose une interprtation centre sur l'individu et la culture - et en dernier lieu sur le politique - de
la rvolution en voie de se faire aux tats-Unis. Sa dmarche repose sur la dfinition de trois niveaux de conscience : I) La vue traditionnelle , qui n'a plus prise sur le rel, forme au cours du XIXe
21

K. KENISTON, Young Radicals : notes on committed youth, New York,


1968.
22 Z. BRZEZINSKI, op. cit.

Georges Balandier, Rflexions sur une anthropologie de la modernit. (1971) 17

sicle ; II) La configuration mentale et les valeurs associes une socit industrielle organisation pousse, qui apparurent durant la
premire moiti de ce sicle ; III) La saisie globale qu'laborent les
nouvelles gnrations : elle est mergente et a encore l'aspect d'un
code secret indcryptable 23. La constatation (prsente sans prtention scientifique ) ne s'applique pas seulement au cas amricain.
Durant les priodes o le processus historique subit une terrible acclration - selon la formule de J. Burckhardt - le mode d'existence
de la socit devient plus apparent et les rvlateurs de sa vritable
nature se multiplient. Dans ces circonstances, l'histoire lve les masques.
Par rapport ce premier ensemble de considrations, l'utilit de la
dmarche anthropologique commence se prciser. Cette dernire
aide non seulement une saisie globale qui restitue leur complexit
aux rapports entre infrastructures et superstructures, entre ralit sociale et formes de la conscience, mais aussi une meilleure interprtation des situations rvlatrices (par le moyen de l'analyse situationnelle) et des transitions (par les instruments faonns l'occasion de
l'tude des socits traditionnelles en changement). Et cela, en dehors du fait dj mentionn que l'anthropologie se construit de plus en
plus comme une sociologie qualitative. Ce qui lui a donn une comptence suprieure pour traiter des transformations relevant de l'ordre de
la qualit - celui o se constituent et se modifient les rapports sociaux
fondamentaux.
Un second ensemble de donnes est compos par ce que j'appellerai la multiplication des alternatives. Cette dernire rsulte de processus internes : les gnrateurs de changement, qu'ils relvent du domaine technique, scientifique, organisationnel ou culturel, deviennent
de plus en plus oprants ; par l'effet des transformations cumules,
l'ordre social parat et est la fois plus problmatique et plus ouvert ; la ncessit du choix entre les avenirs possibles et l'obligation
23

C. REICH, The Greening of America, New York, 1970.

Georges Balandier, Rflexions sur une anthropologie de la modernit. (1971) 18

constante de construire et dfinir la socit (et non de la reproduire


purement et simplement) s'imposent de manire plus contraignante.
Paralllement, les processus externes jouent un rle d'importance
croissante. Pour la premire fois dans l'histoire, les diverses socits et
cultures sont dsormais toutes communicantes, matriellement et intellectuellement - par les changes, les confrontations politiques et les
images d'elles-mmes qu'elles se renvoient respectivement. Il est
devenu possible de confronter toutes les expriences humaines, au
moins en principe, et les rfrences externes ont une incidence croissante sur les choix fondamentaux effectus (ou subis) par les nations,
les groupes sociaux et les individus. C'est au plan international, l'quivalent du phnomne observ par les anthropologues dans leurs rcentes tudes d'acculturation portant sur les socits de petites dimensions : les relations l'entourage, la dynamique du dehors , favorisent l'apparition d'alternatives nouvelles 24. Enfin, il est ncessaire
d'voquer les consquences d'une information gnralise et rapide
par les media ; l'vnement qui envahit la vie quotidienne, les informations relatives aux expriences en cours dans les divers pays, en
mme temps qu'ils contribuent l'mergence de solidarits nouvelles,
largissent le champ des alternatives. La comparaison s'impose en
quelque sorte d'elle-mme et devient une force de transformation - y
compris la transformation des projets rvolutionnaires. ce niveau,
l'intervention de l'anthropologie, qui est une sociologie comparative
tout autant qu'une sociologie qualitative, se trouve scientifiquement
fonde.
Mais il est des domaines plus particuliers, des secteurs de la modernit propres aux socits dites avances, o cette justification apparat presque comme une vidence. Ils sont le terrain ouvert une
premire attaque anthropologique des problmes de la modernit :

24

Voir G. BALANDIER, Sens et puissance, Premire Partie et Conclusion.

Georges Balandier, Rflexions sur une anthropologie de la modernit. (1971) 19

1) Le rapport nature-culture.

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Comme durant toutes les priodes de remise en cause globale, cette


relation est soumise une critique qui engendre une philosophie de la
nature diffrente. Les thmes, les mouvements, les initiatives politiques qui, aux tats-Unis notamment, concernent l'environnement et la
pollution rvlent sur quelles bases celle-ci se constitue. La bataille
pour l'cologie, le rejet d'un milieu dnatur par une croissance techno-conomique exacerbe, les tentatives de retour des formes plus
simples et/ou plus naturelles de l'existence deviennent les composants
trs actifs de la contestation pratique d'un certain type d'ordre industriel. Ce dernier est existentiellement prouv comme un dsordre
mettant en danger de mort, et la revendication pour la qualit de la
vie s'oppose la fuite en avant dans la production. Une idologie
anti-industrialiste s'labore, figure inverse de l'optimisme industrialiste dominant au cours du XIXe sicle.
Les modifications du rapport nature-culture doivent aussi tre apprhendes sous un autre aspect. Il faut considrer celles qui affectent
les relations fondamentales ou primaires rsultant du traitement culturel des donnes de nature - sexe, union homme-femme, ge. Les constituants primordiaux de toute socit deviennent les supports d'une
contestation et d'une exprimentation qui peuvent tre dites radicales,
en ce sens qu'elles portent sur les racines mmes de toute existence sociale. Les animatrices des mouvements fministes ne revendiquent pas seulement les moyens d'une gestion plus volontaire de la
nature de la femme, mais aussi une nouvelle dfinition des rapports
entre hommes et femmes et de la cellule familiale rsultant de leur
union. Elles refusent le sexisme mle entretenu au long des sicles. Pour elles, l'histoire sociale n'est pas d'abord celle de l'exploitation de l'homme par l'homme, mais celle de l'exploitation de la femme

Georges Balandier, Rflexions sur une anthropologie de la modernit. (1971) 20

par l'homme. Les relations entre groupes ou couches d'ge, n'chappent pas davantage aux turbulences actuelles, gnratrices de transformation. Des coupures se sont cres, dont la plus apparente est celle qui se manifeste par la formation d'une culture des jeunes - la
youth culture -, objet d'tudes nombreuses aux tats-Unis, qui comporte un rejet de l'ordre tabli . Mais il y a plus voir. Les rapports
estims naturels entre gnrations antcdentes et gnrations suivantes ont t bouleverss. Les premires ont perdu une large part de leur
capacit d'information et de formation, de leur autorit. Elles sont
marques par le pass et effectuent leurs valuations en termes de
continuit, alors que leurs descendants se situent dans le temps des
changements incessants et expriment leurs valuations en termes d'venir. Ceux-ci n'acceptent pas d'appartenir, selon une formule rapporte par M. Mead, une gnration de la rptition 25.
Cet ensemble de phnomnes met en prsence d'une critique radicale qui ne s'attaque plus seulement au mode de production capitaliste ; et qui, du mme mouvement, transforme la conception de l'entreprise rvolutionnaire. Dans cette perspective, Marx et Freud se trouvent partiellement rcuss : l'un pour son industrialisme (sinon son
socialisme), l'autre pour son sexisme (sinon sa dmystification de
la conscience).
2) Les essais de repersonnalisation du rapport social.

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Dans la socit industrielle avance (ou postindustrielle ou techntronique - c'est une affaire de conventions) oprent des tendances
contradictoires. D'une part, les communications rduisent les isolements dus la distance, les media confrent l'vnement une sorte
d'ubiquit, et ces moyens conjoints assurent une connaissance directe
25

Margaret MEAD, op. cit., chapitre consacr aux cultures prfiguratives .

Georges Balandier, Rflexions sur une anthropologie de la modernit. (1971) 21

des autres . Mais d'autre part, le dveloppement des socits de


masse et des vastes agglomrations qui sont d'une certaine faon des
anti-communauts, celui des larges organisations complexes o la
fonction occulte la personne, contribuent la solitude individuelle
(thme prsent par D. Riesman comme celui de la foule solitaire )
et l'uniformisation des individus. La modernit actuelle apparat
ses critiques comme celle d'une socit sans style(s). Les ractions
qu'elle provoque sont la fois orientes contre l'in-diffrence 26 et
la sous-personnalisation (si l'on me permet la formule), et contre les
coupures traces entre les personnes.
des degrs divers, la recherche de nouvelles formes d'identit, la
diffusion des nouveaux styles par les cultures alternatives, l'exprimentation tentant de crer des units sociales chaudes , la multiplication des modes d'engagement personnel sont des essais de rponse
cette situation. Les signes ne trompent pas et ils sont nombreux. Par
exemple : la rencontre de l' autre organise dans des groupes visant
cette fin (encounter groups) essaie de remdier aux consquences de
la solitude urbaine ; la connaissance participante, celle qui s'acquiert
par la pratique et/ou l'activisme social, est valorise par rapport celle
qui s'acquiert en des lieux spcialiss, spars, et qui isole ; les
communes , qui se veulent communauts vritables, les groupes
qui se constituent l'image des sectes ont d'abord pour premire fonction de donner une identit et d'assurer une insertion. Tous ces phnomnes manifestent l'exigence de reconstruction de rapports sociaux
directs, personnaliss ; de ces relations qui sont justement une des caractristiques du domaine anthropologique.

26

Selon l'expression de Henri LEFEBVRE, Le manifeste diffrentialiste, Paris,


1970.

Georges Balandier, Rflexions sur une anthropologie de la modernit. (1971) 22

3) Les essais de restitution du sens.

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Les techntroniciens eux-mmes ne peuvent viter de poser le


problme du sens de la socit techntronique ; assez navement,
ils croient que le philosophe peut apporter la solution et ils le convient
tre parmi eux un spcialiste parmi d'autres 27. Je ne m'attacherai pas
ici aux raisons de la perte du sens, mais certaines des rponses ce
dfi inluctable. Toutes ont pour caractristique commune de proposer
une dfinition du rapport social par l'idologie, les symboles et les
langages, les rituels ; par ce que j'ai qualifi comme cration personnalisante ou culturelle . Une fois encore, l'anthropologie peut se
trouver l en terrain de connaissance.
L'expression la plus volontaire, et la plus minoritaire, de ces rponses, est constitue par la culture d'avant-garde - si l'on admet cette
formulation imprcise. R. Poggioli a tent de lui donner plus de rigueur. Il considre cette culture en fonction de quatre caractres dominants ; elle est activiste (associant la joie l'action), antagoniste (exaltant le fait d'tre contre ), nihiliste (dtruisant toutes les barrires) et agonistique (engendrant sa propre destruction).
Et Poggioli ajoute : l'avant-garde recherche la solidarit au sein de la
communaut des rebelles et des libertaires ; elle s'efforce de transformer la catastrophe en miracle - on pourrait presque dire, le nonsens en sens 28.
La rponse la plus globale est recherche par les entreprises rvolutionnaires ou/et utopiques qui visent ractualiser le temps des
commencements, ou de la vritable jeunesse du monde selon la

27
28

Ainsi, Z. BRZEZINSKI dans l'ouvrage dj cit.


R. POGGIOLI, The theory of the Avant-garde, Cambridge (Mass.), 1968.

Georges Balandier, Rflexions sur une anthropologie de la modernit. (1971) 23

formule de Rousseau. La modernit ne trouve lors son sens que dans


le changement radical, dans l'adhsion a un projet de re-faonnage
total de la socit o le politique se fait croyance. Le mouvement, par
lequel le projet tente de se raliser, devient gnrateur de dogmes et
critique de la tolrance pure 29. Il se charge pour une part de ce
dynamisme que constitue le religieux prsent l'tat diffus dans
les socits modernes dites avances.
Ce dernier point appelle l'attention, il renvoie un important ensemble de donnes. Dans la mesure mme o la crise moderne
affecte toutes les institutions, elle touche aussi les glises, et non seulement les croyants. Le religieux tend ainsi ne plus tre principalement investi dans les organisations qui ont la charge de sa gestion ;
il leur chappe et reste en quelque sorte diffus ou sauvage . Il redevient en partie disponible pour de nouvelles dfinitions ; et ces dfinitions doivent tre formules, car le niveau religieux - si l'on donne
ce qualificatif l'acception la plus large - est celui du sens o s'organisent certaines des forces qui contribuent la cohsion du systme social et l'adhsion des individus. Les batailles conduites sur le terrain
de la modernit, pour la justifier, la faonner ou la nier, ont ncessairement des implications religieuses. La vie quotidienne redevient plus
permable au sacr : les nouveaux langages thologiques se crent
(souvent par syncrtisme) et se diffusent, les manifestations rituelles
se multiplient dans le cadre des exprimentations sociales et culturelles et le thtre ritualis (comme l'Open Theater de New York) descend dans la rue 30, les communes amricaines retrouvent souvent
l'exigence spirituelle des premires expriences communautaires dont
elles sont les hritires, les religions alternatives ou de remplacement
se rpandent. Il est possible de considrer ces faits comme des essais
29

Exemple d'expression thorique de cette critique : R. WOLFF, B. MOORE et


H. MARCUSE, A critique of pure tolerance, Boston, 1965.
30 Quant ce premier ensemble de phnomnes, je signalerai l'importante communication de B. NELSON la douzime runion annuelle de l'American Society for the Study of Religion : Re-Presentations of the Sacred in our Times , et les stimulantes contributions d'E. GOFFMAN l'tude du rituel.

Georges Balandier, Rflexions sur une anthropologie de la modernit. (1971) 24

de sacralisation des entreprises de re-faonnage de la socit moderne.


Sous leurs formes les plus contestantes , elles conservent les mmes caractristiques. Les contre-cultures mobilisent le sacr et les leaders de la contestation font figure de Matres ou de Gourous, les religions d'importation contribuent exprimer au plus haut niveau le refus de l'ordre industriel, le religieux lmentaire (la magie et la
sorcellerie) et le recours l' occulte 31 servent contrecarrer les
cultures officielles, le retour offensif du satanique avec son organisation cultuelle propre aux tats-Unis 32 s'associe l'intention de
dtruire les structures existantes, la rapparition du rebelle achev 33.
L'ensemble des considrations prcdentes ne constitue qu'un premier reprage, traant un domaine o l'intervention de l'anthropologie
apporterait une contribution dcisive l'interprtation de la modernit,
telle qu'elle s'exprime dans les formes, les crises, les problmes actuels des socits dites avances. Paralllement aux recherches de
mme orientation qu'elle poursuivrait dans les socits qui relvent
traditionnellement de sa comptence et qui lui permettraient de donner
une assise large (vritablement anthropologique ) l'tude des modernits. Les problmes recenss sont ceux de notre vcu immdiat et
ils s'imposent avec une vigueur qu'voque la formule : le choc du
futur 34 ; parce qu'ils sont pratiques un haut degr (et parfois dfinis en termes de survie), ils posent inluctablement des questions de
thorie et de mthode pour lesquelles nous sommes intellectuellement
sous-prpars. L'exigence est reconnue. Z. Brzezinski, annonciateur
de l' re techntronique , envisage les nouveaux rapports propres
celle-ci et affirme : L'homme doit encore en dcouvrir une dfinition
31

E.A. TIRYAKIAN consacre ses recherches actuelles l'laboration d'une


sociologie de l'occulte .
32 Description sommaire de cette organisation dans le magazine Newsweek, August 16, 1971 (article intitul : Evil, anyone ?).
33 Voir H. MURRAY, The Personnality and Career of Satan, in Journal of Social Issues, 18, oct. 1962.
34 Alvin TOFFLER, Future Shock, New York, 1970.

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thorique et, par l mme, se les rendre comprhensibles luimme 35. Mais il y a loin de l'exigence la rponse. Celle-ci ne peut
rsulter que d'une orientation radicalement diffrente des sciences sociales 36. C'est maintenant que doit se vrifier l'assertion philosophique de G. Bachelard : seul le prsent peut provoquer le rajeunissement
de la pense - un prsent qui n'exclut pas le futur ds l'instant o l'on
reconnat que le changement est l'irruption de ce dernier en son
sein 37.

Sorbonne.

35
36

Op. cit., Premire Partie : Le choc de l're techntronique.


Voir mon ouvrage Sens et puissance, Premire Partie et Conclusion.
37 Ces rflexions n'expriment que le premier tat d'une recherche conduite en
tant que Visiting research professer (1970-1971) Duke University
(U.S.A.), grce l'aide financire de la Ford Foundation.