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La riqueza de las naciones

estruetura; de aqui que el modelo ciendfico-social se refiera al com

portamiento 0 a la disposici6n en el sistema.

El sistema, por el contrario, denota la estructura. Entendemos

por sistema, simplificando la definici6n que dimos antes, la orga

nizaci6n racional de las posibilidades.

Las caracteristicas del modelo socio16gico impiden aplicar plena

mente el tratamiento ciendfico natural.

(Extractos)
Adam Smith

IntroducciOn y plan de la obra

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El trabajo anua! de cada naci6n es el fondo que originariamente


la provee de todas las cosas necesarias y utiles para la vida, que con
sume anualmente, y que consiste en el produeto inmediato del
trabajo 0 en 10 que con este se compra de otras naciones.
Por 10 tanto, segun la proporci6n mayor 0 menor que este pro
dueto, 0 10 que se adquiere con el, guarde con el nUmero de aquellos
que consumen, la naci6n estara mejor 0 peor surtida de las cosas
que necesita.
Mas esta proporci6n se regula en toda naci6n por dos circuns
tancias diferentes: la primera por la pericia, destreza 0 inteligen
cia con que se aplica generalmente el trabajo, y la segunda, por la
proporci6n entre el numero de los que estan empleados en una labor
util y aquellos que no 10 estan. Sea cual fuere el suelo, el clima, 0 la
extensi6n del territorio de una naci6n, la abundancia 0 la escasez
Adam Smith y su obra fundamental, La riqMeza de las Nac;ones ocupan un
lugar promineme en la ciencia econ6mica y en el pensamiento social en general.
Publicada originalmente en 1776 -ana que es por demas slmbolo de impor
tances cambios polltiros y econ6micos- Ia obra logr6 una gran influencia sabre
elpensamiento y la polltica eron6mica de su ~poca, ronvirti~ndose asi en uno de
los documemos mas Ieldos y comemados. En un semido inmediato Ia obea se nos
presenta romo una refutaci6n de las pracricas e ideas mercancilistas. En un plano
'mas profundo, sin embargo, la obra ronstituye una apologia de las instiruciones
y pCl\cticas del capitalismo liberal proveyendo de este modo los argumemos y las
ronsignas en defensa de la nueva economia.
Por el lado de la tearla econ6mica, aunque no roerespondi6 a Smith propia
meme formular los principios basicos de 10 que vino a ronocerse romo Escuela
Clasica de Economia, 51 puede reclamarse para Smith el haber definido propia
meme el campo de los escudios econ6micos. a Ia vez que haber ofeecido Ia primera
gran slmesis de los conocimiemos econ6micos de su ~poca.

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de su abastecimiento anual depende, en cada situaci6n particular,


de aquellas dos circunstancias.
La abundancia 0 escasez de esta provisi6n parece que depende mas
de Ill. primera que de Ill. segunda de dichas condiciones. En las na
ciones salvajes de cazadores y pescadores todo individuo que se
halla en condiciones de trabajar se dedica a una labor mas 0 menos
util y procura obtener, en Ill. medida de sus posibilidades, las cosas
necesarias y utiles para Ill. vida para 61 0 para aquellos de su familia
o tribu que son muy viejos, demasiado j6venes 0 enfermos para ocu
parse en Ill. caza 0 Ill. pesca. Los habitantes de estas naciones se ha
llan en tal extremo de pobreza que muchas veces se ven obligados,
por carecer de 10 necesario, 0 porque su ignorancia los compele, a
matar a sus hijos, ancianos y enfermos cr6nicos, 0 bien los aban
nan a perecer de hambre 0 a ser devorados por las fieras. En las na
ciones civilizadas y laboriosas acontece 10 contrario; aunque un
numero de personas no trabaje absolutamente nada y muchas de
ellas consuman diez veces mas, 0 frecuentemence, cien veces mas
produao del trabajo que aquellos que laboran, el resultado del tra
bajo comun es tan grande que todos se hallan abundamentemente
provistos, y un trabajador, por pobre y modesto que sea, si es frugal
e industrioso, puede disfrutar una parte mayor de las cosas nece
sarias y utiles para Ill. vida que aqu6llas de que puede disponer un
salvaje.

........................................................

UBROI
Causas del progreso de las /acultades productivas del trabajo y orden
en que un producto se distribuye naturalmente entre las di/erentes
dases del pueblo.
CAPITULO I
DivisMn de trabajo
EI progreso mas importante en las facultades productivas del
trabajo, y gran parte de Ill. pericia, destreza e inceligencia con que
este se aplica 0 dirige, parece ser consecuencia de Ill. divisi6n del
trabajo.
Los efectos de Ill. divisi6n del trabajo en los negocios generales de

Ill. sociedad se entendecan mas facilmence considerando Ill. manera


como esta opera en alguna de las manufaeturas.
Tomemos como ejemplo una manufll.ctura de poca importancia;
pero de cuya divisi6n del trabajo se ha hecho muchas veces referen
cia: Ill. tarea del fabricance de alfileres. Un obrero que no hubiese
sido adiestrado en esta dase de ceabajo (el cual se ha convenido
por virtud de Ill. divisi6n del ceabajo en un oficio nuevo) y que no
estuviera acostumbrado a manejar Ill. maquinaria que en 61 se utiliza
(cuya invenci6n se debe probablemente a Ill. divisi6n del ceabajo),
este obrero, por mas que trabajase, apenas podeia harer un alfiler al
dill., Y desde luego no podda hacer mas de veinte. Pero dada Ill. ma
nera como se practica hoy dill. Ill. fabricaci6n de alfileres, no s610
Ill. fabricaci6n misma constituye un oficio aparte, sino que esta clivi
dida en varios ramos, de los cuales Ill. mayor parte tambi6n consti
tuye otros tantos oficios distincos. Un obrero estira el alambre, otro
10 endereza, un tercero 10 va cortando en trozos iguales, un cuano
hace Ill. punta de cada uno de estos trozos, un quinto obrero esta
ocupado en limar el extrema donde se va a colocar Ill. cabeza: esta
es a su vez el objetivo de dos 0 cees operaciones distintas. Fijarl11
es un trabajo especial, blanquear los alfileres, otro, y todavia es un
oficio distinto colocarlos en el papel; en fin, el importance trabajo
de hacer un alfiler queda dividido de esta maDera en unas dieciocho
operaciones distincas, las cuales son desempeiiadas en algunas fa
bricas por otros tantos obreros diferentes, aunque en otras un solo
hombre a veces desempena dos 0 tres operaciones. He visto una
pequena fabrica de esta especie que no empleaba mas que diez obre
ros y en donde, por consiguiente, algunos de ellos tenian a su cargo
dos 0 tres operaciones. Pero a pesar de que eran pobres y que, por
10 tanto, no estaban bien proviscos de lamaquinaria necesaria, po
dian, cuando se esforzaban, llegar a hacer todos unas doce libras
de alfileres diariamente. En cada libra habia mas de cuatro mil de
mediano camano y, por consiguiente, estas diez personas podfan
hacer cada dill. mas de cuarenta y ocho mil alfileres, cuya cantidad,
dividida entre diez, correspondeda a cuatro mil ochocientos por
cabeza. En cambio si cada uno hubiera trabajado por su cuenca e
independiencemerite y ninguno hubiera sido adiesceado en esta
dase de tarea, es segura que no hubiera podido hacer veinte, 0 tal
vez, ni un solo alfiler 11.1 dill.; es decir, seguramente no hubiera podido

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hacer la doscientos cuarentava parte, tal vez ni la cuatromil ocho
cientosava parte de 10 que son capaces de hacer en la actualidad
gracias a la divisi6n y a la combinaci6n en forma conveniente, de
las diferentes operaciones.
En todas las demas manufacturas y artes los efeetos de la divisi6n
del trabajo son muy semejames a los de este oficio poco compli
cado, aun cuando en muchas de elias aquellos no pueden consentir
tamas subdivisiones ni reducirse a una sencillez tan exaeta de opera
ciones. Sin embargo, la divisi6n del trabajo, en cuanto puede ser
aplicada, ocasiona en todo esto un aumemo proporcional en las fa
cultades productivas del trabajo. Es de suponer que la separaci6n de
los diferentes traficos y empleos es la consecuencia de esa ventaja.
Esta separaci6n se produce generalmente con mas amplitud en
aquellos paIses que han alcanzado un mayor grado de industria
y progreso, pues generalmeme es obra de muchos en una sociedad
culta 10 que hace uno solo en estado de atraso. En todo pals adelan
tado el labrador no es mas que labriego y el artesano no es mas que
menestral. Asimismo, el trabajo necesario para producir una manu
factura completa se reparte, por regia general emre muchas manos.
~Cuantos y cuan diferentes oficios no se reparten en cada ramo de
las manufacturas de lino y lana, desde los que cultivan aquella
planta y cuidan el ve1l6n hasta los blanqueadores, por no mencionar
a los apresadores y tintoreros? La agricultura, por su propia natu
raleza, no admite tantas subdivisiones del trabajo, ni hay una divi
si6n tan completa de sus operaciones como en las manufacturas.
Es imposible separar completamente la ocupaci6n del ganadero y
del labrador, como se separan los oficios del carpintero y del he
rrero. El hilandero generalmente es una persona distima del te
jedor; pero la persona que ara, siembra, cava y recoleeta el grano
suele ser la misma. Es imposible que un hombre este dedicado cons
tantemente a una sola tarea, porque las diferentes estaciones del
ano cambian la oportunidad de hacer uso de esas distintas clases
de trabajo. Esta imposibilidad de hacer una separaci6n tan com
pleta de los diferentes ramos de labor en la agricultura es quid la
raz6n de por que el progreso de las facultades productivas del
trabajo en esta ocupaci6n no siempre concuerda con los adelamos
que se hacen en las manufacturas,
Es verdad que las naciones mas opulemas superan por 10 comun

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a sus vecinas en la agricultura y en las manufacturas, pero general
mente las aventajan mas en estas que en aquella. Sus tierras se yen
casi siempre mejor cultivadas y como se invierte en elias mas ca
pital y trabajo producen mas en proporci6n a la extensi6n y ferti
lidad natural del suelo. Pero esta superioridad del produeto raras
veces excede aquella proporci6n de un trabajo mayor y de unos gas
tos mas grandes. En la agricultura, el trabajo del pals rico no siem~
pre es mas productivo que el del pobre 0, por 10 menos, no es tan fe
cundo como suele serlo en las manufacturas. El grano del pals rico,
aunque la calidad sea la misma, no siempre es tan barato en el mer
cado como el de un pals pobre. El trigo de Polonia es tan barato
como el de Francia, en igualdad de condiciones, a pesar de la opulen
cia y adelantos de esta Ultima naci6n. El trigo de Francia, en las
provincias trigueras, es tan bueno y tiene casi el mismo precio que el
de Inglaterra la mayor parte de los aiios; aunque en progreso y ri
queza sea aquella inferior a esta. Sin embargo, las tierras de trigo
de Inglaterra eStan mejor cultivadas que las de Francia, y las de
esta naci6n, se dice que 10 estan mejor que las de Polonia. Aunque
un pals pobre, no obstante la inferioridad de sus cultivos, puede
competir en cierto modo con el rico en la calidad y valor de sus gra
nos, nunca podra aspirar a semejame competencia en las manufac
turas; si estas corresponden a las circunstancias del suelo, del clima
y de la situaci6n de un pals pr6spero. Las sedas de Francia son me
jores y mas baratas que las de Inglaterra, porque la manufactura de
la seda, debido a los altos derechos que se pagan aetualmeme en la
importaci6n de la seda en rama, no se adapta tan bien a las condicio
nes de Inglaterra como a las de Francia. Pero la quincallerfa y las
telas de lana corriente en Inglaterra son superiores, sin compa
raci6n, a las de Francia, y mucho mas baratas en la misma calidad.
En Polonia se asegura que escasean la mayor parte de las manufac
turas, con excepci6n de aquellas mas rudimentarias y domesticas,
sin las cuales ningUn pals puede existir de una manera conveniente.
Este aumento considerable en la cantidad de la obra que un mismo
nUmero de personas puede producir, debido a la divisi6n del tra
bajo, procede de tres circunstancias distimas: primero, de la mayor
destreza de cada obrero en particular; segundo, del ahorro de tiem
po que comunmente se pierde al pasar de una ocupaci6n a otra, y por
Ultimo, de la invenci6n de un gran nUmero de maquinas que faci

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I~tan y abrevian el trabajo, capacitando a un hombre para hacer la
labor de muchos.
.. En.primer lugar, el aumento en Ia destreza del obrero incremen
ta la cantidad de trabajoque es capaz de hacer, y Ia divisi6n del
trabajo, al reducir la labor del hombre a una operaei6n sencilla, y
hacer de esta su Unica ocupaci6n en la vida, aumenta considerable
mente la pericia del operario. Un herrero corriente, que nunca haya
hecho davas, por diestro que sea en el manejo del martillo, apenas
had. al dia doscientos 0 trescientos davos, y aun estos no de buena
calidad Dtro que este acosrombrado a hacerIo; pero que no sea esa
su Unica. 0 principal ocupaci6n, rara vez podd llegar a fabricar al
dia ochocientos 0 mil por mucho empeiio que ponga en la tarea.
Yo he observado varios muchachos menores de veinte aiios, que
porno habeese e;ercitado en otro menester que el de hacer davos,
podia hacer cada uno diariamente mas de dos mil trescientos cuan
do se ponlaa la obra. EI hacer un davo no es indudablemente una
de las tareas mas seneillas. Una misma persona tira del fuelle, aviva
o modera el soplo, segUn se necesite, caldea el hierro y forja las
diferentes partes del davo, teniendo que cambiar el instrumento
para formar la cabeza. Las diferentes operaciones en que se sub
divide el trabajo de hacer un alfiler 0 un bot6n de metal son en
particular mucho mAs sencillas y, por 10 tanto, es mucho mayor la
destreza de la persona que no ha tenido otra ocupaci6n en su vida.
La velocidad con que se ejecutan algunas de estas operaciones en
las manufaCtUras excede a cuanto pueda imaginarse que sea capaz
de desarrollar la mana del hombre.
. En segundo lugar, Ia ventaja que se obtiene al ahorrar el tiempo
que por 10 regular se pierde aI pasar de una dase de operaci6n a
otra, c:s muchO mayor de la que a primera vista pudiera imaginarse.
Es imposible pasar con mucha rapidez de una labor a otra, cuando
la segunda se hace en sitio distinto y con instrumentos comple~
tamente diferentes. Un tejedor de aldea, que al mismo tiempo
cultiva una granja pequei'ia no podea, a menos que pierda mucho
tiempo, pasar del telar al campo y del campo al telar. Cuando las
dos labores se pueden efectuar en el mismo lugar, se perdera in
c:iiscutiblemente menos tiempo; pero la perdida, ado en este caso,
es considerable. No hay hombre que no haga una pausa, por peque
oa que sea, al pasar la mano de una ocupaei6n a otra. Cuando co

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mienza la nueva tarea rara vez la ejecut8 de una manera gustosa y
faeil; la mente no esta en 10 que haee, y durante algdn tiempo ma
bien se distrae que aplica de una manera diligente. EI habito de pa_
rarse y de una aplicaci6n indolente y poco cuidadosa que natural
mente adquiere todo obrero del campo, la mayorfa de lalf vecespor
necesidad, ya que se ve obligado a mudar cada media hora de labor
y de herramientas y emplear sus manas de veinte maneras distintas
al cabo del dia, 10 convierte, por 10 regular, en perezoso y abando
nado e incapaz de una aplicaci6n vigorosa aun en las ocasiones m4s
urgentes. Por 10 tanto, independientemente de su falta de destreza,
esta causa, por sl sola, basta para reducir considerablemente la can
tidad de obra que serfa capaz de producir. En tercer lugar, y por Ul
timo, no habd quien desconozca 10 mucho que facilita y abrevia
el trabajo el empleo de maquinaria apropiada. Sobran los ejemplos.
y asl dnicamente decimos que la invenci6n de aquellas mliquinas
que facilitan y abrevian el trabajo, parece proceder en sus or~
de la propia divisi6n del trabajo. EI hombre adquiere mejor actitud
para descubrir los metodos mas id6neos y expeditos, a fin de alan
zar un prop6sito, cuando tiene puesta toda su atenci6n en un objero.
que cuando se distrae en una gran variedad de casas. Debido a la di
visi6n del trabajo toda su atenQ6n se concentrs naturalmente en
un solo y simple objeto. Ha de esperarse~ por 10 tanto, que alguno
de aquellos que se emplea en cada una de las ramas del trabajo en
cuentre pronto el metoda m~ flieU y rapido de ejecutar su tarea,
en cuanto la naturaleza de la obra 10 permita. Una gran parte de
las mSquinas empleadas en esas manufaCtUras en las que est' muy
subdividido el trabajo, fueron aI principio invento de un anesano
cualquiera; pues al hallarse ocupado cada uno de ellos en una opera
ei6n sencilla, concentra todas sus ideas en la bdsqueda de metodos
rapidos y faciles para ejecutarla. Cualquiera que tenga la costum
bre de visitar tales manufaCtUras habra visto muchas mi\quinas
buenas, inventadas por los mismos .obreros, con el fin de facilitar
y abreviar 1a parte que les corresponde en la obra. En las primeras
maquinas de vapor habrfa un muchacho ocupado, de una manera
constante, en abrir y cerrar alternativamente 1a comunicaci6n entre
la caldera y el cilindro, segdn ascendla 0 descendla el pist6n. Uno
de esos muchachos deseoso de jugar con sus camaradas observ6
que atando una cuecda desde la extremidad de la valvula, que abrla

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esa comunicaci6n a la otra parte de la maquina, aqucHla podIa
abrirse y cerrarse sin asistencia, dejandole en libertad de divertirse
con sus compaiieros de jueio. Uno de los mayores adelantos, pues,
que ha experimentado esta maquinaria, desde que se invent6, se
debe a un muchacho ansioso de economizar su esfuerzo.
Esto no quiere decir, sin embargo, que todos los adelamos en
la maquinaria hayan sido inventados por aquellos que tuvieron la
oportunidad de usarlas. Muchos de estos progresos se deben al
ingenio de los fabricantes, que han convertido en un negodo par
ticular la producci6n de maquinas, y algunos otros proceden de los
l1amados fil6sofos u hombres de especulad6n, cuyo negodo no
consiste en hacer cosa alguna sino en observar cada una de elIas y,
por esta raz6n, son a veces capaces de combinar y coordinar las
propiedades de los objetos mas dispares y lejanos. Al progresar la
sociedad, la filosofIa y la especulaci6n se convierten, como cua!
quier otro ministerio, en el afan principal y la profesi6n de derta
clase de dudadanos. Y como cualquier otro empleo, tambien se
subdivide en un gran nUmero de ramos diferentes, cada uno de
los cuales ofrece derta ocupaci6n especial a cada grupo 0 categor!a
de fil6sofos. Tal subdivisi6n de empleos en la FilosofIa, al igual
de 10 que ocurre en otras profesiones, impane destreza y ahorra
mucho tiempo. Cada uno de los individuos se hace mas experto en
su ramo, se produce mas en total y la cantidad de cienda acceden
tase considerablemente.
La gran multiplicaci6n de producciones en todas las artes, debido
a la divisi6n del trabajo, da lugar en una sociedad bien gobernada
a esa opulencia universal que se derrama hasta en las clases infe
dores del pueblo. Todo obrero dispone de una cantidad mayor de
su propia obra en exceso de sus necesidades, y como cua1esquiera
otro artesano esta en la misma situaci6n, se encuentra en condi
ciones de cambiar una gran cantidad de sus propios bienes por una
gran cantidad de los pertenedentes a otros; 0 10 que es 10 mismo,
por el precio de una gran cantidad de los suyos. EI uno suple aI
otro con 10 que necesita, y redprocamente, con 10 cual Se di~nde
una general abundancia en todos los rangos de la sociedad. Si nos
detenemos, ..............................
repito, a examinar todas estas cosas y considerar la variedad de
trabajo que se emplea en cualquiera de elIos, emonces nos damos

cuenta de que sin la asistencia y cooperaci6n de millares de seres


htutlanos, la persona mas humilde en un pais dvilizado no podrfa
disponer de aquellas cosas que se consideran las mas indispensa
bles y necesarias.
Realmente, comparada su situaci6n con el lujo extravagante
del grande, no puede por menos de aparecersenos simple y fru
gal; pero con todo eso, no es menos derto que las comodidades
de un principe europeo no exceden las de un campesino econ6mi
co y trabajador, de la misma manera que este supera las de mu
chos reyes de Africa, duei'ios absolutos de la vida y libertad de diez
mil salvajes desnudos.
CAPITULO II

Del principio que motiva la divisiOn del trahajo


Esta divisi6n del trabajo que tantas ventajas representa no es
en su origen efecto de la sabidurIa humana, que preve y se propone
alcanzar aquella general opulencia que de el se deriva. Es la con
secuencia gradua~ aunque lema, de una derta propensi6n de la
naruraleza humana, que no aspira a una utilidad tan grande: la pro
pensi6n a permutar, cambiar y negociar una cosa por otra.
No es nuestro prop6sito, de momento, investigar si esta pro
pensi6n es uno de esos principios innatos en la naturaleza humana,
de los que no puede darse una explicaci6n ulterior 0 si, como parece
mas probable, es la consecuencia de las facultades discursivas y del
lenguaje. Esta es comun a todos los hombres y no se encuentra en
otras especies de animales, que desconocen este y otra dase de
contratos. Cuando dos galgos corren tras una liebre parece que
obran concertadamente. Cada uno de ellos parece que la echa a
su compai'iero 0 la intercepta cuando el otro la dirige hacia e1. Mas
esto, naturalmeme, no es la consecuenda de ninglin convenio, sino
el resultado accidental y simultaneo de su instinto coincidente en
el mismo objeto. Nadie ha visto todavia que los perros cambien
de una manera deliberada y equitativa un hueso por otro. Nadie
ha visto tampoco que un animal de a entender a otro con sus ade
manes 0 expresiones guturales eso es tuyo, esto es mio, 0 estoy
dispuesto a cambiarlo por aquel1os. Cuando el animal desea obte
ner cualquier cosa del hombre 0 de un irracional no tiene otro

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medio de persuaci6n sino el halago. EI cachorro acaricia a la madre
y el perro procura con mil zalamerlas atraer la atendon del dueoo,
cuando este se sienta a comer para conseguir que Ie de algo. El hom
bre utiliza las mismas actes con sus semejantes y cuando no en
cuentra otro modo de hacerlo aetUa conforme a sus intenciones,
procura granjearse su voluntad aetuando de una manera servil y
lisonjera. Mas no en todo momento se Ie ofrece ocasion de aCNac
asI. En una sociedad civilizada, el individuo necesita a cada instante la
cooperaci6n y asistenda de la multitud, en tanto que suvida entera
apenas Ie basta para conquistar la amistad de contadas personas. En
casi todas las otras razas de animales el individuo, cuando ha alcan
zado la madurez, conquista la independencia y no necesita el concur
so de otro ser viviente. Pero el hombre necesita en la mayor pane de
las circunstancias de la ayuda de sus semejantes y en vano la espera
de su benevolencia. La conseguid con mayor seguridad interesan
do en su favor el egoismo de los otros y haciendoles ver que es ven
tajoso para eIlos hacerlo 0 que se les pida. Cualquiera que propone a
otro un trato Ie esd haciendo una de esas proposidones. D~me 10
que necesito y tendr~ 10 que deseas en el sentido de cualquier dase
de oferta, y asI obtenemos de los dem~ la mayor parte de los ser
vicios que necesitamos. No es la benevolenda del carnicero, del
cervecero 0 del panadero la que nos procura el alimento, sino la
consideraci6n de su propio interes. No apelamos a sus sentimien
lOS humanitarios sino a su egofsmo; no les hablamos de nuestras
necesidades, sino de sus ventajas. S6Io el mendigo depende prin
cipalmente de la benevolencia de sus condudadanos; pero no es
absoluto. Es verdad que Ia caridad de un pueblo bien dispuesto Ie
suministra la subsistencia completa; pero aunque esta condid6n
altruista Ie provea de todo 10 necesario, no responde ni puede res
ponder en la medida que la necesidad se presenta. La mayor parte
de sus necesidades eventuales se remedian de Ia misma manera
que las de otras personas por trato, cambio 0 compra. Con el dine
ro que recibe compra comida, cambia la ropa vieja que se Ie da por
otros vestidos viejos tambien. pero que Ie vienen mejor, 0 los en
trega a cambio de albergue, alimentos 0 moneda, segUn los casos.
De la misma manera que recibimos Ia mayor parte de los servi
dos mutuos que necesitamos por convenio, trueque 0 compra, es
esta misma inclinaci6n a la permuta la causa originaria de Ia di

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vision del trabajo.
En una tribu de cazadores 0 pastores, un individuo, pongamos
por caso, hace las flechas 0 los arcos con mayor destreza y habilidad
que otros. Con frecuenda los cambia con sus compafieros por ga
nado 0 por caza, y aI fin encuentra que por este procedimieqto con
sigue una mayor cantidad de las dos cosas que si el mismo hubiera
salido al campo para su captura. Es aSI como, siguiendo su propio
interes, se dedica casi exclusivamente a harer arcos y flechas, con
virtiendose en una espede de armero. Otro se destaca en Ia cons
trucci6n del andamiaje y del techado de sus pobres chozas 0 tiendas,
y as! se acostumbra a ser util a sus vecinos, que Ie recompensan
igualmente con ganado 0 caza, hasta que encuentra ventajoso dedi
carse por completo a esa ocupaci6n, convirtiendose en una especie
.de carpintero constructor. Parejamente otro se hace herrero 0 cal
dero, el de m~ aIla curte 0 trabaja las pieles, indumentaria habitual
de los salvajes. De esta suerre, la certidumbre de poder cambiar el
exceso del producto de su propio trabajo, despues de satisfecha sus
necesidades, por la parte del producto ajeno que necesita, induce
at hombre a dedicarse a una sola ocupaci6n, cultivando y perfeccio
nando el talento 0 el ingenio que posea para derra especie de Iabores.

CAPITULO III
La d;v;si6n del trabajo se hal/a I;m;tada por
la extensi6n del mercado
.ASI como la posibilidad del cambio motiva la divisi6n del trabajo,
Ia amplitud de esta division se halla limitada por Ia extension de
aquella posibilidad 0, dicho en otras paIabras, por la extensi6n. del
mercado. Cuaooo este es muy pequei'io, nadie se anima a dedicarse
por entero a una ocupad6n, por faIta de capacidad para cambiar
el sobrante del producto de su trabajo, en exceso del propio consumo,
por la parte que necesita de los resultados de la labor de orcos.
Existen dertas actividades economicas, aun de Ia clase infima,
que no pueden sostenerse como no sea en poblaciones grandes. Un
mozo de cuerda, por ejemplo, no podr~ encontrar medios de vida ni
empleo sino en elias. La aldea constituye para el un campo muy

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I

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limitado, y aUn una poblaci6n, provista de un mercado corriente,


es insuficiente para proporcionarle una ocupaci6n constante. En
los caserfos y pequenas aldeas diseminadas en regiones deserticas,
como ocurre en las tierras altas de Escocia, el campesino es el car
nicero, panadero y cervecero de la familia. En tales circunstancias
apenas si lograremos encontrar un herrero, un carpintero 0 un
albaiiil a menos de veinte millas de distancia de otro de su misma
profesi6n. Las familias que viven diseminadas a ocho 0 diez millas
de distancia unas de otras, aprenden.a producir un gran numero de
cosas para las cuales reclamarfan .el concurso de dichos artesanos
en lugares mas poblados. Estos, en el campo, se yen obligaOOs,
la mayor parte de las veces, a aplicarse en tOdos aquellos ramos del
oficio que sean mas afines, en lugar de dedicarse a una sola aetivi
dad. Un carpintero rural trabaja todo el ramo de la madera, y un he
rrero, en esas circunstancias, cuantas obras se hacen de hierro. El
primero no s610 es carpintero, sino ebanista, ensambIador, tallista,
carretero, fabricante de arados, carruajes y ruedas, etc. Los oficios
del segundo alcanzan mayor variedad Es imposible que en lugares
tan apartados como el centro de las tierras altas de Escocia f10rezca
el fabricante de clavos. Un artesano que hiciese mil al dia, com
pletarla trescientos mil al ano, en trescientas jornadas; pero en tales
condiciones, apenas podria disponer anualmente de mil, que son el
produeto de una jornada.
CAPITULO IV
Origen y uso de la moneda
Tan pronto como se hubo establecido la divisi6n del trabajo s610
una pequena parte de las necesidades del hombre se puoo satis
facer con el produeto de su propia labor. Este satisface la mayor de
aquellas necesidades cambiando el remanente del produeto de su
esfuerzo, en exceso de 10 que consume, por otras proporciones del
produeto ajeno que necesita. Es por esto que todo hombre, gracias
al cambio, se convierte en cierto modo, en un mercader y la socie
dad misma prospera hasta ser 10 que realmente es, una sociedad
comercial.
Cuando la divisi6n del trabajo comenz6 a establecerse, la capa
cidad de cambio se vic con toda seguridad muchas veces cohibida

y entorpecida en sus operaciones. Es de suponer que un hombre


tuviera de una mercanla mas de 10 que necesitaba, en tanto otro dis
ponia de menos. EI primero, en consecuencia, se alegrada al poder
disponer del sobrante, y el segundo, al adquirir una parte de este
exceso. Mas si acontecfa que este Ultimo no contaba con nada de
10 que el primero necesitaba, el cambio no podia tener lugar (...).
A fin de superar las dificultades de estas situaciones, todo hombre
razonable, en cualquier perfodo de la sociedad despues de estab1e
cida la divisi6n del trabajo, procur6 manejar sus negocios de tal
forma que en tOoo tiempo pudiera disponer, ademas de los pro
duetos de su peculiar industria, de una cierta cantidad de cualquiera
otra mercanda, que a su juicio escasas personas sedan capaces de
rechazar a cambio de los produetos de sus respectivos esfuerzos...
Sin embargo, en todos los paises resolvieron los hombres, por
toda una,serie de razones irrefutables, dar preferencia a los metales
para este uso sobre todas las demas mercaderias. Esto no 5610 se
conservan con menos perdida que cualquier ot(O articulo, pues
contadas cosas son menos perecederas, sino que, ademas. se pueden
dividir sin menoscabo en las partes en caso que se quiera fundir
de nuevo; cualidad que no poseen otras mercandas igualmente du
rabIes, y es precisamente esta propiedad, Ia que los convierte en
instrumentos aptos para la circuIaci6n y el comercio

Es asl como la moneda se convirti6 en instrumento universal de


comercio en tOdas las naciones civilizadas y por su intervenci6n se
compran, venden y permutan toda clase de bienes.
Ahora vamos a examinar cuales son las regIas que observan ge
neralmente los hombres en la permuta de unos bienes por Otros 0
cuando los cambian en moneda. Estas reglas determinan 10 que
pudieramos lIamar el valor relativo 0 de cambio de los bienes.
Debemos advertir que la palabra valor tiene dos significacio~
diferentes, pues a veces expresa la utilidad de un objeto panicular,
y otras, la capacidad de comprar otros bienes que se deriva de Ia po
sesi6n de aquel. AI primero, 10 podemos lIamar "valor de uso", y al
segundo, "valor de cambio". Las cosas que tienen gran valor de
uso tienen comUnmente escaso 0 ningUn valor de cambio, y por
el contrario, aquellas que tienen un gran valor de cambio no tie
nen muchas veces sino un pequeiio valor de uso 0 ninguno. No

35

34
hay nada mas util que el agua y apenas con ella se puede comprar
.cosa alguna ni recibir nada en cambio. Por e1 contrario, el diamante
apenas tiene valor de uso, pero generalmente, se pueden adquirir,
a cambio de el, una gran cantidad de otros bienes.
Para investigar los principios que regulan el valor en cambio de
las mercandas procuraremos poner en claro:
Primero, cual es la medida de este valor en cambio, 0 en que con
siste el precio real de todos los bienes;
Segundo, cuales son las diferentes parte integrantes de que se
compone este precio real.
Por ultimo, cuales son las diferentes circunstandas que unas ve
ces hacen subir y otras bajar algunas 0 todas las distintas partes com
ponentes del precio, por encima () por debajo de su proporci6n na
tural 0 corriente; 0 cuales son las causas que algunas veces impi
den que el precio del mercado, 0 sea el precio real de los bienes, coin
cida exactamente con 10 que pudieramos denominar su precio
natural.

.......................................................

CAPITULO V
Prec;o real y nom;nal de las me,canclas,
en t,abajo y en moneda

0 SN

p,ec;o

Todo hombre es rico 0 pobre segful el grado en que puede gozar


de las cosas necesarias, utiles y agradables de la vida. Pero una vez
que se estableci6 la divisi6n del trabajo es s610 una parte muy pe
queila de esas cosas las que se pueden procurar con el esfuerzo per
sonal. La mayor parte de ellas tendra que conseguirlas del trabajo
de otras personas, y sera rico 0 pobre, de acuerdo a la cantidad de
trabajo ajeno de que pueda disponer 0 se halle en condiciones de
adquirir. En consecuencia, el valor de cualquier bien, para la persona
que 10 posee y que no piense usarlo 0 consumirlo, sino cambiarlo
por otro, es igual a la cantidad de trabajo que pueda adquirir 0 de
que pueda disponer por su mediaci6n. EI trabajo, por consiguiente,
es la medida real del valor en cambio de toda clase de bienes.
EI precio real de cualquier cosa, 10 que realmente cuesta al hom
bre que ha de adquirirla, es la pena y el trabajo necesarios para- su
adquisici6n. Lo que realmente vale para el que ya la ha adquirido

y desea disponer de ella, 0 cambiarla por otros bienes, es la pena y el


trabajo que Ie ahorra y que cuesta a otros individuos. Lo que se
compra por dinero 0 por medio de Otros bienes, se adquiere con el
trabajo, que es 10 mismo que decir que 10 adquirimos con el esfuer
zo de nuestro cuerpo. EI dinero 0 esa clase de bienes nos dispensan
de esa fatiga. Contienen el valor de una derta cantidad de trabajo
que nosotros cambiamos por las cosas que suponemos encierran en
un momenta determinado la misma cantidad de trabajo. Es este,
pues, el precio primitivo, la moneda originaria que sirvi6 para
pagar y comprar todas las cosas. No fue con oro ni con plata, sino
con el trabajo como se compr6 originariamente en el mundo toda
elase de riqueza; y su valor para los que la posean y deseen cam
biarla por otras producciones es precisamente igua1 a 1a cantidad
de trabajo que con ella pueden adquirir y disponer.
La riqueza, como dice Mr. Hobbes, es poder. Pero 1a persona que
adquiere 0 hereda una gran fortuna, rio adquiere necesariamente
ni hereda podedo polItico, civil 0 militar. Su riqueza podra ofrerer
Ie los medios para adquirir todo eso, pero la mera posesi6n de aque
lla no Ie provee necesariamente esas ventajas. EI poder que Ie apor
ta directa 0 inmediatamente esa posesi6n es la facultad de comprar;
una ciecta facultad de disposic6n sobre todo el trabajo, 0 sobre
todo el producto de este, que se encuentra en el mercado. Su ri
queza es mayor 0 menor precisamente en propord6n a la ampli
tud de esa facultad, 0 a la cantidad de trabajo ajeno en un produc
to, 10 cual para el caso es 10 mismo que aquella riqueza Ie coloca
en condiciones de adquirir. EI valor en cambio de cualquier cosa
es predsamente igual a la extensi6n de esta facultad que confiere
al propietario.
Pero aunque el trabajo es la medida real del valor en cambio de
todos los bienes, generalmente estos no se estiman por ese valor.
Con frecuencia es diffcil averiguar la proporci6n que existe entre
cantidades diferentes de trabajo. EI tiempo que se gasta en dos ta
reas diferentes no siempre determina de una manera exclusiva esa
proporci6n. Han de tomarse en cuenta los grados diversos de fa
tiga y de pericia. Una hora de trabajo penoso contiene a veces mas
esfuerzo que dos horas de una labor facil; y representa mas trabajo
tambien la aplicaci6n de una hora de trabajo en una profesi6n que
cuesta: diez ailos aprenderla, que un mes de actividad en una labor

36
ordinaria y de facil ejecuci6n. Mas no es facd hallar una medida id6
nea del ingenio y del esfuerzo. Es cieno, no obstante, que al cambiar
las diferentes prOOucciones de distintas clases de trabajo se suele
hacer una cierta concesi6n a ambos conceptos. El reajuste, sin
embargo, no responde a una medida exacta, sino al regateo y a la
pugna del mercado, de acuerdo con aquella grosera igualdad, que,
aunque no sea exacta, sf es suficiente para llevar a cabo los negocios
corrientes de la vida ordinaria.
Fuera de esto. es mas frecuente que se cambie y compare un ar
ticulo con otro en vez de comparar la cantidad de trabajo que estos
representan. (...) El carnieero rara vez proporciona carne de res 0
de camero al panadero 0 al cervecero a cambio de pan 0 de cerveza
pero 10 lleva al mercado, donde 10 cambia por dinero, y despues,
entrega la moneda por la cerveza 0 por el pan. La cantidad de dinero
que obtiene por la carne regula asimismo la cantidad de estos dos
articulos que obtiene mas tarde. Luego para cH es mas natural y sen
cillo estimar el valor de la carne por la cantidad de dinero, que es
la mercailda que sirve primero de intermediario, que no por el pan
y la cerveza, que s610 llegan a ser objeto de cambio por mediaci6n
de otro bien. Y Ie es tambien mas UcH decir que la carne de este
ternero vale tres 0 cuatro peniques la libra que no hablar de que vale
tres 0 cuatro libras de pan 0 tres 0 cuatro cuartillos de cerveza. De
donde resulta que es frecuente estimar el valor en cambio de roda
mercanda por la cancidad de dinero y no por la cantidad de orra
mercanda 0 de crabajo que se pueda adquirir por ella (...).
El oro y la plata, puesto que admicen variaci6n en sus valores 10
mismo que cualquier ocra cosa, son unas veces mas caros, otros mas
baracos, unas mas faciles, y otras mas difkiles de adquirir. La can
tidad de trabajo que uno de aquellos metales puede adquirir, 0 la
cantidad de otros bienes por que pueda cambiarse la del trabajo,
depende de la abundancia 0 escasez de las minas que al ciempo que
se haeen los cambios acontezca ser conocidas y laboreadas. El des
cubrimiento de las abundances minas de America redujo el valor
del oro y de la plata, en el siglo dieciseis, a cerca de una cereera parte
menos de 10 que habfan valido antes escos mecales. En la medida

qNe CNesta menos trabajo /levar esos metales de la mina at mercado.


es menor el trabajo de otra especie que con ellos se pNede adqNirir;
y aun no es esca la uniea alteraci6n que ha padecido el valor de estos

37
metales, segun nos ensena la historia, 'pues al igual que si continua
mente estuviese variando la medida absoluta de espado, como un
pie natural, una toesa, un palmo, no pOOda ser medida exacta regu
lante de ocra, asi una mercaderia que vade continuamenteen supro
pio valor nunca podra ser medida exacta del valor de ocra mercan
da. El predo que da en trabajo siempre vendra a ser uno mismo, sea
cual fuese la cantidad de los bienes que reciba en recompensa y
cambio. De estos bienes, unas veces podea comprar mas, otras
menos, pero variara el valor de eUos, no el del trabajo que los ad
quiere. En todo tiempo y en todo lugar, 10 mas caro realmente es
10 que cuesta mas trabajo adquirir, y 10 mas barato 10 que se adquiere
con mas facilidad y menos trabajo. Este, pues, como que nuoca
varia en su valor propio e intrinseco, es el Unico predo, Ultimo real
y estable, por el cual deben estimarse y con el cualdeben compararse
los valores de las mercadedas en todo tieinpo y lugar. Ene es un
precio real, y el de la moneda precio nominal solamente.
Pero, aunque para el trabajador siempre tengan igual valor
identieas cantidades de trabajo, no ocurre asi con la persona que
10 emplea, pues para esta tienen unas veces mas, y otras menos valor.
Las compras, en unas ocasiones con una mayor cantidad de bienes,
y en otras, con menor cantidad de los mismos, por 16 cual parece que
el precio del trabajo varia como el de todas las demas cosas, siendo
unas veces caro y otras barato. En realidad, son los bienes los que
son caros 0 baratos en un caso y en otro.
En esta acepci6n vulgar, puede decirse que el trabajo, como
los ocros bienes, tiene un precio real y otro nominal. El precio real
diriamos que consiste en la cantidad de cosas necesarias yutHes que
por el se consiguen, y el nominal, la cantidad de dinero. EI trabaja
dor es rico 0 pobre, se halla bien 0 mal remunerado en proporci6n
al precio real, pero no al precio nomina~ del trabajo.

........... ,.

Parece evidente pues, que el trabajo es la medida universal y.


mas exacta del valor, la uniea regIa que nos permite comparar los
valores de las diferentes mercandas en distintos tiempos y lugares.
Todo el mundo admite que no podemos estimar el valor real de
las cosas de un siglo a otro por cantidades de grano que se den de
un ano al siguiente. Pero por las cantidades de crabajo sf que po

39

3{i
4emos estimarlo de un aiio a otro y de siglo a siglo con la mayor
exaaitud posible. De una centuria a oua el grano es mejor medida
que la plata, porque en ese pedodo iguales cantidades de trigo po
dJ;anadquirir la mismas de trabajo con una proporci6n mAs pr6xima
que iguales cantidades de plata. Por el contrario, de un ailo a otro,
laplata es mejor medida que el grano, porque iguales cantidades
de aquella conseguiran la misma proporci6n de trabajo.

CAPITULO VI
Elementos componentes del prec;o de las mercancw
. En aquel estado primitivo y rudo de la sociedad que precede a
la acumulaci6n del capital y a la apropiaci6n de la tierra, la Doica
circunstancia que puede servir de regia para el cambio redproco
de diferentes objetos parece ser la proporci6n entre las distintas
dases de trabajo que se necesitan para adquidrlos. 5i en una na
ci6n de cazadores, por ejemplo, cuesta usualmente doble trabajo
matar un castor que un ciervo, el castor, nacuralmente, se cambiara
por, 0 v~ldra dos ciervos. Es natural que una cosa que generalmente
es produceo del trabajo de dos dfas 0 de dos horas valga el doble que
la que es resu1tado de un dia 0 de una hora.
Si una dase de trabajo es mas penosa que otra, sera tambien na
tural que se haga una retribuci6n a ese superior esfuerzo, y el pro
duceo de una hora de trabajo, en un caso, se cambiara frecuente
mente por el produceo de dos horas en oero.
Del mismo modo, si una especie de trabajo requiere un grado
extraordinario de destreza e ingenio, laestimaci6n que los hom
bres hagan de esas aptiru.des dara al produceo un valor superior al
que corresponde al trabajo en el empleado. Dichas aceitudes rara
mente'se adquieren sino a fuerza de una larga dedicaci6n, y el valor
s~perior de sus produceos representa, las mas de las veces, s610
una compensaci6n razonable por el tiempo y el trabajo que se ne
cesita para adquirirlos. Con el progreso de la sociedad las compen
saciones de esta especie, que corresponden a una mayor pericia y
esfuerzo, generalmente se reflejan en los salarios, y alga de esto
tuvo que haber ocurrido en las epocas primitivas y auasadas.
En e!te estado de cosas el produceo integro del erabajo pertenece
al trabajador, y la cantids.d de trabajo comunmente empleado en

8lquirir 0 producir una mercanda, es Ia linica circunstancia que


puede regular la cantidad de trabajo ajeno con la que se puede ad
quirir, permutar a disponer.
Mas tan pronto como el capital se acumula en poder de personas
determinadas, algunas de elias procuran regularmente emplearlo
en dar trabajo a las gentes industriosas, sumirilitrandoles mate
dales y alimentos, para sacar un provecho de la venta de su pro
duceo 0 del valor que el trabajo incorpora a los materiales. En el
cambio de unit manufaetura completa, bien sea por dinero, bien
por trabajo, 0 por otras mercaderlas, ademas de 10 que sea suficiente
para pagar el valor de los materiales y los salarios de los obreros
es necesario que se de alga por raz6n de las ganancias que corres
ponden al empresario, que compromete su capital en ,esa contin
~ncia. EI valor que d trat>ajador anade a los materiales se resuelve
en dos partes; una de las cuales paga el salario de los obreros, y la
oua, las ganancias del empresario, sobre el fonda entero de mate
riales y salarios que adelanta. No tendria interes alguno en emp1ear
los si no esperase alcanzar de la venta de sus produceos algo mas de
10 suficiente para reemplazar su capital; ni tendria rampoco inteRs
en emplear un capital considerable con relaci6n a otro mas exiguo,
si los beneficios no guardasen clerta proporci6n con el.
.
Habra acaso quien se imagine que estos beneficios del capital
son tan s610 un nombre distinto para los salarios de una especie
de trabajo, como es el de inspecci6n y direcci6n. Pero son cosa com
pletamente distinta, regulandose por principios de una natura
leza especial, que no guardan propord6n con la cantidad, el esfuerzo
o la destreza de esta supuesta labor de inspecci6n y de direcci6n.
Los beneficios se regulan enteramente por el valor del capital em
pleado y son mayores a menores en proporci6n a su cuanda. Su
pongamos, por ejempl0, que en clerto lugar donde las ganancias re
gulares del capital empleado en las manufaeturas son diez par
ciento, e](isten dos flibricas diferentes, en cada una de las cuales
se emplean veinte hombres al precio de quince libras anuales cada
uno de elIas, 10 que viene a representar 300 en cada manufaetura.
Admitamos tambien que los materiales bastos que anualmente se
gastan en una de elIas cuestan setecientas libras solamente, y los
mas finos, que se emplean en la otra, siete mil. EI capital anual
mente empleado en la Drimera ascendera, en este sUDuesto, a mil

40
libras tan solo, y el empleado en la segunda, a siete mil trescientas.
A raz6n, pues, de un diez por ciento, el fabricante de la primera es
perara una ganancia anual de s610 cien libras, y el de la segunda, de
setedentos treinta. Ahora bien, a pesar de que sus ganancias son
tan diferentes, su labor de inspecci6n es la misma 0 escasamente
difiere en un CasO y en otro. En muchas grandes empresas el trabajo
de inspecci6n de esta clase suele encomendarse generalmente a
un empleado principal; y los salarios que a esta persona se Ie pagan
representan verdaderamnete el valor de dicha labor de direcci6n
e inspecci6n Aun cuando al fijarse esos salarios se atiende regular
mente, no s610 a la destreza y al esfuerzo de la labor, sino tambien
a la confianza que se deposita en el empleado, nunca guarda pro
porci6n con el capital utilizado. EI propietrario de este capital, a pe
sac de qu~ar liberado casi por completo de todo trabajo, aun espe
ra que sus beneficios conserven una proporci6n regular con su
inversi6n. Por 10 tanto, el beneficio del capital forma parte del pre
cio de las mercancias y es por completo diferente a los salarios
del trabajo, reguIandose por principios completamente diferentes.
En estas condiciones el producto integro del trabajo no siempre
pertenece al trabajador. Este ha de compartirlo, en la mayor parte
de los casos, con el propietario del capital que 10 emplea. La canti
dad de trabajo que se gasta comunmente en adquirir 0 producir
una mercanda no es la Unica circunstancia que regula la cantidad
que con ella puede adquirirse, permutarse 0 cambiarse. Evidente
mente, hay una cantidad adicional que corresponde a los beneficios
del capital empleado en adelantar los salarios y suministrar los ma
teriales de la empresa.
Desde el momento en que las tierras de un paIs se convierten
en propiedad privada de los terratenientes, estos, como los demas
hombres, desean cosechar donde nunca sembraron, y exigen una
renta hasta por el producto natural del suelo. La madera del bosque,
la hierba del campo y todos los frotos naturales de la tierra, que
cuando esta era comun s610 Ie costaban al trabajador el esfuerzo
de recogerlos, comienzan a tener un precio adicional. Ha de pa
garse al terrateniente una parte de 10 que su trabajo produce 0 co
secha. Esta proporci6n, 0 10 que es 10 mismo, el precio de ella, cons
tituye la renta de la tierra, y se halla en el precio de la mayor parte
de los anlculos como un tercer componente.

4'
El valor real de las diferentes partes que componen el precio se
mide, segUn podemos observar, por la cantidad de trabajo que cada
una de elias dispone 0 adquiere. EI trabajo no s610 mide eI valor de
aquella parte del precio que el representa, sino tambien de aquella
otra que se traduce en renta y en beneficio.
En toda sociedad, pues, el precio de cualquier mercanda se re
suelve en una u otra de estas partes, 0 en las tres a un tiempo, y en
todo pueblo civilizado las tres entran, e.n mayor 0 menor grado, en
el precio de los bienes.

<II

"

EI precio de toda mercanda, considerada particularmeme, se re


suel\le en ultima instancia en alguna de estas partes, en una, en Otra,
o en las tres conjuntamente, y la parte que sobra despues de pagar
la renta de la tierra y el precio de todo el trabajo empleado en con
seguirlas, manufacturarlas y ponerlas en el mercado, ha de ser ne
cesariamente el beneficio de alguno.
Asi como el precio 0 valor en cambio de cada mercanda en parti
cular y tomada separadamente se resuelve en una 0 en Otra, 0 bien
en estas tres partes, de igual suerte el de todas las mercandas que
componen el valor anual del producto de cada nad6n, considerado
conjuntamente, se reduce necesariamente a estas tres partes, y se
distribuye entre los diferentes habitantes del paIs como salarios
de su trabajo, beneficios de su capital 0 renta de su tierra. EI total
de 10 que anualmente se produce u obtiene por el trabajo de la socie
dad, 0 10 que es 10 mismo, su predo conjunto, se distribuye origi
nariamente de este modo entre los varios miembros que la com
ponen. Salarios, beneficios y renta son las tres fuentes originales
de toda clase de rent!! y'de todo valor de cambio. Cualquier otra clase
de renta se deriva, en ultima instanda, de una de estas tres.
Todo el que percibe renta de un fondo que Ie pertenece, la deriva
de su trabajo, de su capital 0 de su tierra. La renta que procede del
trabajo se llama salado, aquella derivada del capital, por Ia persona
que 10 emplea y administra se denomina beneficio, y la que obtiene
la persona que no la emplea por su cuenta, sino que se la presta a
Otro, se califka como interes 0 usura. Esta es la compensaci6n que
paga el prestatario al prestamista por el beneficio que tiene oportu
nidad de obtener al hacer uso de la moneda. N aturalmente, una parte

42
de este beneficio corresponde al prestatario por el riesgo y trabajo
que supone el emplearlo, y la otra al prestamista, que Ie brinda la
oportunidad de realizaresa ganancia. El interes del dinero es siem
pre una renta derivada, que si no se paga del beneficio que se obtie
ne al hacer uso del dinero, ha de pagarse de cualquier otra fuente
de renta, a menos que el que recibi6 la cantidad prestada sea un
pr6digo, que contraiga la nueva deuda con el fin de pagar el interes
de la primera. La renta que procede enteramente de la tierra se
llama renta y pertenece al terrateniente. La que percibe el colona
se deriva en parte de su trabajo y, en parte de su capital. La tierra,
para este, es 6.nicamente un instrumento que Ie permite ganar el
salario de su trabajo y el beneficio de ese capital. Todas las contri
buciones y toda entrada que de ellas se deriva, los sueldos, pen
siones, anualidades de cualquier clase, procede, en ultimo termino,
de una u otra de estas tres fuentes originarias de renta y se pagan
de una manera mediata 0 inmediata de los salarios del trabajo, de
los beneficios del capital 0 de la renta de la tierra.
Cuando las tres especies de rentas corresponden separadamente
a distintas personas son muy acHes de distinguir; pero cuando per
tenecen al mismo sujeto, se confunden con facilidad por 10 menos
en el lenguaje corriente.
En un pals civilizado son muy pocas las mercandas cuyo valor en
cambio se debe unicamente al trabajo, porque en las mas de ellas
entran en bastante proporci6n la renta y el beneficio; de donde re
sulta que el produeto anual de su trabajo es siempre suficiente para
comprar 0 disponer de una mayor cantidad de trabajo del que se,
emplea en obtener, manufacturar y transportar el produeto al m~r
cado. Si la sociedad se hallase en condiciones de emplear anual
mente todo el trabajo de que puede disponer en el curso del ano,
como la cantidad de trabajo se incrementada grandemente de uno a
otro, el producto de cada uno de los aDOS sucesivos se incrementarla
de una manera enorme' con relaci6n al anterior. Pero no hay un
solo pals en que el producto anuallntegro se emplee en mantener
a las personas trabajadoras. Los ociosos consumen en todos ellos
una gran parte del producto y, segun sean las proporciones,
se distribuye este anualmente entre esas dos clases tan opuestas,
as1 crecera 0 disminuica 0 permanecera estacionario cada ano su
valor promedio 0 corriente.

43
CAPITULO VII

Prec;o natural y prec;o del mercado de

tar mercanciar

En todo pals existe un tipo promedio 0 corriente de salarios y de


beneficios en cada uno de los empleos distintos que se puedan hacer
del trabajo y del capital. Como veremos mas adelante, aquel se
regula naturalmente en parte por las circunstancias generales de
la sociedad, su riqueza 0 pobreza, su condici6n estacionaria, adelan
tada 0 decadente; y en parte, por la naturaleza peculiar de cada
empleo.
Hay tambien en toda sociedad 0 comunidad un tipo promedio
o corriente de renta que se regula a sl mismo, como tendremos oca
si6n de ver mas adelante, en parte por las circunstancias genera
les que concurren en aquella sociedad 0 comunidad donde la tierra se
balle situada, y en parte, por la fertilidad natural 0 artifical del
terreno.
Estos niveles corrientes 0 promedios se pueden llamar tipos
naturales de los salarios, del beneficio y de la renta, en el tiempo y
lugar en que prevalecen generalmente.
Cuando el precio de una cosa es ni mas ni menos que el suficiente
para pagar la renta de la tierra, los salarios del trabajo y los bene
ficios del capital empleado en obtenerla, prepararla y traerla al
mercado, de acuerdo con sus precios corrientes, aqucHla se vende
por 10 que se llama su precio natural.
El articulo se vende entonces por 10 que precisamente vale 0
por 10 que realmente Ie cuesta ~ la persona que 10 lleva al mercado
y, aun cuando en el lenguaje corriente, 10 que se denomina primer
costo de un articulo no comprende elbeneficio de la persona que
10 revende, es indudable que si esta 10 vendiese a un precio que no
Ie rindiera el tipo de beneficio acostumbrado en su regi6n, perder{a
en el trato; ya qlle empleando su capital en cualquier Otro comercio
hubiera realizado ese beneficio. Ademas de esto, su beneficio es su
renta, puesto que es el fondo peculiar de su mantenimiento. De la
misma manera que durante el tiempo que esta preparando bienes y
los trae al mercado adelanta los salarios de obreros, 0 10 que es 10
mismo, su subsistencia, de igual suerte se adelanta a sf mismo sus
medios de vida, y estos adelantos deben de guardar proporci6n con
aquel beneficio que razonablemente pueden esperar de la venta

44
de los bienes. Si esta, pues, no Ie rinde tal beneficio, no podra decir
se realmente que se Ie paga 10 que Ie cuestan.
Aun cuando el precio que Ie deja dicho beneficio no es siempre
el mas bajo al que puede vender un comerciante sus mercandas, si
es, por 10 menos el mas ba;o a que puede razonablemente entre
garlas en un pedodo largo; especialmente si hay perfecta libertad
y se puede cambiar de negociaci6n tan pronto como se quiera.
El precio efeetivo a que corrientemente se venden las mercan
das es 10 que se Hama precio del mercado, y puede coincidir con el
precio natural 0 ser superior 0 inferior a este.
EI precio del mercado de cada mercanda en particular se regula
por la proporci6n entre la cantidad de esta que actualmente se Heva
al mercado y la demanda de aqueHos dispuestos a pagar el precio
natural del articulo, 0 sea, el valor integro de la renta, el trabajo y
el beneficio que es preciso cubrir para presentarlo en el mercado.
Estas personas se llaman los compradores efectivos y su demanda,
efectiva, pues ha de ser suficiente para traer el articulo al mercado.
Esta demanda es diferente de la Hamada absoluta. Un pobre, en
cierto modo, desea tener un coche y deseada poseerJo; Pero su
demanda no es una demanda efectiva, pues el articulo no podra
ser Hevado la mercado para satisfacer su deseo.
Cuando la cantidad de una mercanda que se lleva al mercado es
insuficiente para cubrir la demanda efectiva, es imposible suplir
con la c.antidad necesaria los deseos de todos aqueHos que se haHan
dispuestos a pagar el valor integro de la renta, los salarios y el bene
ficio, que es preciso pagar para traer el articulo a la plaza. Algu
nos de eHos, con tal de no quedarse sin la mercanda, estaran dispues
tos a pagar mas por ella. Con 10 cual, se abrira entre eHos una com
petencia inmediatamente, y el precio del mercado subira mas 0
menos sobre el natural; de acuerdo con el grado de escasez 0 la ri
queza y el deseo irrefrenable de los competidores, dispuestos a ani
mar,mas 0 menos la fuetza de la competencia. Entre los competido
res de la misma riqueza y posici6n socialla misma deficiencia de la
oferta dara lugar a una competencia mas 0 menos extremada, se
gUn la importancia mayor 0 menor que represente para ellos la
adquisici6n del articulo. Esto nos explica los precios exhorbitantes
de los ardculos de primera necesidad durante el sitio de una pobla
ci6n 0 en epoca de hambre.

45
Cuando la cantidad llevada al mercado excede a la demanda efec
tiva, no puede venderse entonces toda eHa entre aqueHos que es
tadan dispuestos a pagar el valor completo de la renta, salarios y
beneficio que cost6 la mercanda hasta ponerle a la venta. Parte
de eHa tiene que venderse a los que estan c{ispuestos a pagar menos
y este precio mas ba;o que ofrecen por eHa, reduce el de tOOa la
mercanda. El precio del mercado bajara mas 0 menos COn respecto
al natural, en la medida que la abundancia 0 la escasez del gene
ro aumente mas 0 menos la competencia entre los vended.ores, 0 en
la medida que tenga para eHos mayor 0 menor importancia des
prenderse inmediatamente de la mercanda. El exceso en la impor
tancia de ardculos perecederos da ocasi6n a una competencia mas
grande que cuando se trata de mercandas que se pueden conser
var, como ocurre, por ejempl0, con las naranjas en relaci6n con el
hierro viejo.
Cuando al cantidad llevada al mercado es justamente suficiente
para cubrir la demanda efectiva, pero no mas, el precio delmercado
coincide exaetamente, 0 se aproxima en 10 que cabe, al precio na
tural. Toda la cantidad se vende a este precio, sin que se pueda dis
poner de mas. La competencia obligara a los traficantes a aceptar
este precio; pero no otro menor.
Como la cantidad de cualquier mercanda que se Heve al mercado

se a;usta por si misma a la demanda efectiva, es deseable para tOOos

aqueHos que emplean su tierra, su capital y trabajo traerlas al mer

cado en cantidad tal que no supere nunca la demanda efe(:tiva, y es

conveniente, para todos los demas que tampoco quede por debajo

de dicha demanda.
En caso de que exceda la demanda efectiva, alguna de las partes
componentes del precio se pagaran por debajo de su nivel natu
ral Si esta parte corresponde a la renta de la tierra, el interes de
los duefios les l1evara a retirar parte de sus fincas, y si es el sala
rio 0 el beneficio. el interes de los trabajadores, en uno de los ca
sos, V el de los patronos, en el otro, les inducira a retirar rapida
mente una parte de su trab\ljo 0 del capital de este empleo. Con 10
cual la Qlntidad que se ofrece en el mercado sera en poco tiempo
insuficiente para cubrir la demanda efeetiva y todas las diferentes
partes de su precio volveran a su nivel natural y el precio conjun
to a su precio tambien natural

-_. __

..

_--.~._"-

47
46
Si por el contrario, la cantidad llevada al mercado fuese algunas
veces inferior a la demanda efectiva, algona de las partes compo
nentes de so predo se elevada por endma de su nivel natural. Si
es la renta, el interes de todos los demas terratenientes hara que
suministren mas tierra para el cultivo de ese frutO; si es el salario
o el beneficio, el interes de todos los oteos trabajadores Ynegocian
tes les oblip;ara prontO a emplear mas trabajo y mas capital en la
preparaci6n de la mercanda y en el acarreo al mercado.
El precio natural viene a ser, por esto, el precio central, alrededor

del cual p;ravitan continuamente los precios de tOdas las mercan

das. Accidentes varios pueden a veces tenerlos suspendidos duran

te cierto tiempo por encima 0 por debajo de aquel; pero, cuales

quiera que sean los obstaculos que les impiden alcanzar su centro

de reposo, continuamente ~ravitan hada el.


De este modo, tOda la cantidad de industria empleada anualmente
en conducir la mercanda al mercado se ajusta naturalmente a la de
manda efectiva. De una manera, asimismo natural, la industria
procura llevar siempre la camidad precisa al mercado, que es sufi
dente para cubrir la demanda, sin exceso algono.
Pero en dertos empleos una misma cantidad de industria pro
curanl en distintos anos un volumen muy distintO de mercandas,
en otrOS, el mismo una cantidad aproximada. Un mismo numero
de obreros produdra en el campo, en anos diferentes, cantidades
muv distintas de tri~o, vino, aceite, lupulo u otras producciones.
Pero un mismo numero de hilanderos y tejedores produciCllcada ano
la misma 0 aproximada camidad de pano yde tela. En las primeras de
esas actividades es unicamente el producto promedio el que se
puede aiustar rep;ularmente a la demanda efectiva. Mas como su
produetO actual es con frecuencia mucho mayor 0 menor que el .
promedio, la camidad de estas mercandas que se lleve al merca
do excedera considerablemente, a veces, y otras quedara muy por
debaio. durante bastante tiempo, de la demanda efectiva. As!,
aun cuando esta demanda contintiase siendo la misma, el precio del
mercado sufrira p;randes fluetuaciones, excediendo unas veces en
mucho V quedando orras veces por debajo de su precio natural. En
otras clases de industrias donde el productO de identicas cantida
des de trabajo es siempre el mismo 0 aproximadamente igual, es
mas facH adaptarlo a la demanda efeetiva. De manera que mien

tras esta continue siendo estable, el precio del mercado de los ar


ticulos correspondientes tambien 10 sera y coincidid 0 se aproxi
mara dentro de 10 razonable, al precio natural. Que los precios de
la tela V de los panos de lana no estan sujetos a tan grandes y fre
cuentes fluetuaciones como el precio del grano, es algo que con
firma la experiencia de cada uno de nosotros. El precio de una es
pede de mercancfas varia linicamente con las alteraciones de la
demanda, el de otras, no s610 con las variaciones de la demanda,
sino con arrep;lo a las osciladones mucho mayores y frecuentes de
las cantidades que se traen al mercado con el fin de satisfacer dicha
demanda.
Las fluetUaciones temporales y accidentales en el precio del mer
cado de cualquier articulo recaen principalmeme sobre aquellas
partes de este que se traducen en salarios y beneficios; puesto que
la parte correspondiente a la renta apenas tiene en ello influencia
alp;una. Una renta determinada, fijada en dinero, no experimenta
el impacto de aquellas variadones en el valor ni en la cuantfa. La
que consiste en una cierta proporci6n 0 cantidad de frutos, se ve
afectada en su valor anual indiscutiblememe por aquellas fluetua
ciones temporales y acddentales que experimente su precio en el
mercado; aunque apenas sufre alteraci6n, por esa causa, en la cuan
tia. Al establecer. los terminos del arrendamiento, 10 mismo el
senor que el colono procuran, con arreglo asu mejor saber y en
tender, ajustar la renta al precio corriente 0 promedio del produeto
V no al ocasional y transitorio.
Las fluetuaciones mencionadas afectan tanto el valor como el
nivel de los salarios y del beneficio, en la medida en que el merca
do este saturado 0 corto de mercandas de trabajo; de obra hecha
o por hacer. Un luto publico eleva el precio de las telas negras (las
que por 10 rep;ular escasean en tales ocasiones) y aumenta el bene
fico de los comerciantes que poseen cantidades considerables. Este
hecho no tierle repercusi6n algona en los salarios de los tejedores,
pues el mercado se halla corto de genero y no de trabajo; de obra
hecha, pero.no de obra por realizar. Pero eleva los jornales de los
sastres, porque en este respecto el mercado esta escaso de trabajo
V se hace patente una demanda de mas trabajo, de mas obra por
hacer que de obra hecha. Estas mismas circunstancias hacen ba;ar
el precio de las sedas y tejidos de color, reduciendo, en consecuencia,

48
los beneficios de los comerciantes que han almacenado una can
tidad considerable. De i~ual suerte, bajan los salarios de los obreros
empleados en su manufacrora, pues la demanda se paraliza por seis
meses 0 quids por dace. EI mercado se encuentra entonces satu
rado de las dos cosas, de mercanda y de trabajo.
Pero, aunque el precio del mercado de cualquier dase de articulo
esta continuamente fluctuando, digamoslo asf, alrededor del precio
natural, a veces ciertos accidentes, 0 las causas naturales, 0 las or
denanzas re~lares de polida, suelen mantener el precio del mer
cado de muchas mercandas, durante bastante tiempo, muy por
encima del Hamado precio natural.
Cuando al aumentar la demanda efeetiva de alguna mercanda
especial, el precio del mercado se eleva bastante por encima del
natural, los que emplean sus capitales en abastecerlo cuidan, por
10 p;eneral, de ocultar esta novedad. Si fuera conocida, las grandes
p;anancias que promete induciria a muchos competidores nuevos
a emplear sus capitales en la misma forma, con 10 cual, al poco
tiempo, la demanda efectiva serfa plenamente satisfecha viendo
se reducido el precio del mercando al precio natural 0 descendien
do quid alp;Un tiempo por debajo de este. Si el mercado se halla si
tuado a larp;a distancia dellu~ar donde residen los provedores, estos
pueden a veces mantener oculto el secreto durante varios aiios, go
zando larp;o tiempo de tan extraordinarios beneficios sin la presen
cia de nuevos rivales. Pero los secretos de esta naturaleza son difi
ciHsimos de ~ardar mucho tiempo y la ganancia extraordinaria
dura s610 mientras el hecho se ignora.
Los secretos de las manufacturas son mas faciles de guardar
que los del comercio. Un tintorero que descubre un procedimiento
para obtener un color determinado con materiales que cuestan la
mitad de los que se acostumbra usar puede habilmente disfrutar de
las ventajas de su deseubrimiento mientras viva y aun lIegar el
secreta a su posteridad Sus ~anancias extraordinarias provienen
del alto precio que se pa~a por su labor especial. Propiamente con
sisten en los altos salarios por su trabajo. Pero como las ganancias
se reparten proporcionalmente entre cada una de las partes de su
capital, p;eneralmente se consideran como si fueran beneficios
extraordinarios de este.
La elevaci6n del precio del mercado es ciertamente efeeto de va

49
rios accidentes particulares, pero su influencia puede durar mu
chos afios consecutivos.
"
Hav fcotos naturales que requieren terrenos de una dase y situa
ci6n especial, pero la tierra que en muchos pafses grandes es apta
para esa dase de cultivo no es suficiente para cubeir la demanda efec
tiva. La cantidad tOtal que se lIeve al mercado de estos frutos ira
a parar a poder de aquellos que estan dispuestos a pagar mas de
10 que es suficiente para cubrir la renta de la tierra que los produce,
con;untamente con los salarios del trabajo y los beneficios del ca
pital que se emplean en el cultivo y en transportarlos hasta el mer
cado, habida cuenta de sus niveles naturales. Estas mercandas pue
den continuar vendiendose durante siglos enteros a un precio muy
alto; en cuyo caso, la parte representativa de la renta de la tierra es
la que se pap;a por encima de su nivel natural. La renta de aquellas
tierras que producen unos fcotos singularmente estimados, como
alp;unos vinedos de Francia, especialmente situados y fertiJes, no
p;uarda proporci6n rep;ular con las de otros terrenos igualmente
fertiles V bien cu1tivados, que se hallan en los aJrededores. Por el
contrario, los salarios del trabajo y los beneficios del capital, em
pleados en poner aquellos frutos al alcance del mercado, raras ve
ces discrepan de la natural proporci6n con otros empleos de capi
tal V de traba;o en aquellos COntornos. Estos encarecimientos del
precio son evidentemente los efectos de causas naturales que im
piden que la demanda efeetiva se cubra totalmente y cuyos efectos

pueden COntinuar obrando siempre del mismo modo.

Un monopolio que se confiere a un individuo 0 a una compania

de comercio tiene los mismos efectos que un secreto manufacrorero

o comercial. Los monopolistas, al mantener siempre escaso y mal

surtido el mercadO y al no satisfacer jamas la demanda efectiva,

venden sus p;eneros a un precio mucho mas caro que el natural, su

biendo sus p;anancias -bien consistan estas en salarios 0 bene

ficios- por encima de su nivel natural.


EI precio de monopolio es en todo momento el mas alto que se
puede obtener. Por el contrario: el precio natural 0 de libre compe
tencia es el mas bajo que se pUede conseguir; no en todas las ocasio
nes, pero sf en un periodo considerable de tiempo. EI primero es
el mayor que se puede expeimir de los compradores, 0 el que se
supone esten dispuestos a pa~ar; el segundo es el mas bajo con que

51
50

se contentan ~neralmente los vendedores para proseguir con su


ne~ocio. Los privi1e~ios exclusivos de las corporadones, los estatu
tOS de aprendizaie y todas aqueUas .leyes que en dertas negoda
dones particulares restrin~en la competencia a un nUmero de per
sonas inferior al que prevaleceda en ouas circunstancias, osten
tan la misma tendencia aunque en menor grado. Representan una
especie de monopolio, en su sentido mas amplio y, en ciertos nego
cios, son capaees de mantener durante siglos el predo de algunos
ardculos sobre el natural, sosteniendo los salarios del trabajo Y
los beneficios del capital invertido en eUos por encima de su nivel
natural.
Esta elevaci6n del precio del mercado puede durar tanto tiempo

como duren las re~amentaciones de gobierno que 10 ocasionan.

El predo del mercado de cualquier clase de mercanda puede es


table<;erse durante mucho tiempo por encima de su precio natu
ral; pero un predo inferior a este no puede ser de larga duraci6n.
No importa cual fuere la parte del mismo que se pague por debajo
desu nivel natural, har! que la persona cuyos intereses se yen afec
tados retire inmediatamente de la inversi6n bien sea tierra, capital
o trabajo, en tales propordones como para que 1a cantidad apor
tada al mercado pronto resulte insuficiente para cubrir la demanda
efectiva. En consecuenda, el precio del mercado pronto volvera
a alcanzar el predo natural, por 10 menos en los casos en que impera
una libertaQ perfecta. Los mismos estatutOS de aprendizaje y las
leves sobre las corporaciones, que cuando prospera una manufac
tura habilitan a sus miembros para elevar sus salarios muy por en
cima. .desu nivel natural, les obligan tambien a bajarlos bastante
cuando esta decae. Y asi como en un caso excluyen a muchas per
sonas de trabajar en eUas, en el otro les derran varias oportUlli
dades. Pero los efectos de tales estatutoS no perduran 10 mismo
roan.do se uata de rebajar los salarios de los trabajadores por de
baio de su nivel natural que roando se trata de elevarlos por endma
de.dicho nivel. En un caso sus efeeros pueden prolongarse durante
vados si~los, mas en el oUo, prevaleceran Unicamente durante
la yidade aque110s operarios que aprendieron el ofido en la epoca
de prosperidad Una vez que estoS desaparezcan, el n4mero de aque.
110s que aprendan el ofido despues se ajustara de una manera na
NCal. ala demanda efectiva. La poUtica que lograse bajar los sa

larios del trabajo y las ~nancias del capital por debajo de su nivel
natural durante varias ,lteneradones en cienas industrias, seda
tan violenta como la del Indostan 0 la del antiguo Egipto (donde todo
hombre estaba obli~ado por razones religiosas a seguir la ocupa
ci6n de sus padres y donde cambiar de oficio suponia cometer el
mas abominable saerile~io).

.......................................................

Sabre la nllttlrJeza,

UBROSEGUNDO
Y fJmpleo d,1 capitJ

acum*",~On

IntrodNcci6n
En aquel estado primitivo de lasociedad, en que no se praaica
la divisi6n del trabajo, y apenas se conoce el cambio, y en el que ada
ser humano se procura cuanto necesita por su propio esfuerzo, no
es necesario acumular capital de antemano para desarrollar las ac
tividades de la coleaividad Cada hombre procura satisfacer sus
necesidades en la medida que se presentan, poniendo en juego su
propia laboriosidad. Cuando esta hambriento, sale a cazar al bosque;
cuando su vestimenta esta deteriorada, cubre su cuerpo con la piel
del primer animal ~rande al que da muerte, y cuando la choza amena
za ruina, la repara con los arboles y la tierra de las inmediadones.
Ahora bien, una vez establecida la divisi6n del trabajo en gran
escala, el produao de la tarea individual no alcanza a cubrir sino
una parte muy pequeiia de sus necesidades eventuales. La mayorla
de las ~ntes recurren al produao del trabaio de ouas personas,
que compran 0 adquieren con el produao del trabajo propio, 0 10
que es i~a~ con el precio de este. Pero como dicha adquisici6n no
puede hacerse hasta que el produao del trabajo individual propio
no solamente este terminado, sino vendido, es necesario que la
persona acumule suficiente cantidad de diferentes bienes para sur
tirse de los materiales e instrumentos propios de su labor, basta
el instante mismo en que ambas circunstancias acaezcan. U 0 tejedor
no puede aplicarse plenamente a las tareas propias de su afido si
de anterilano no ha acumulado en alguna parte, bien a su disposici6n
o en poder de otra persona, un capital suficiente para atender
a su manutenci6n y disponer de los materiales, e instrumentos de

---- ---_ .. -------


52
su oficio, hasta el momento mismo en que no solamente haya acaba
do la labor, sino vendido la tela. Esta acumulaci6n es menester que
preceda a la aplicaci6n de su actividad a dicha industria, por todo
el tiempo que dure semejante tarea.
Asl como la acumulaci6n del capital, segun el orden natural de
las cosas, debe preceder a la divisi6n del trabajo, de la misma ma
nera, la subdivisi6n de este, s610 puede progresar en la medida en
que el capital haVa ido acumulandose previamente. La cantidad de
materiales que el mismo nUmero de personas se encuentra en
condiciones de manufacturar aumenta, en la medida misma en que
el trabajo se subdivide cada vez mas, y como las tareas de cada
trabajador van haciendose mas sencillas, gradualmente se inventan
nuevas maquinas que facilitan V abrevian aquellas operaciones.
Asi, al mismo ritmo a que adelanta la divisi6n del trabajo para pro
porcionar un empleo constante al mismo numero de operarios,
ha de acumularse previamente un fondo de provisiones adecuado
a dicho nUmero, V una cantidad de materiales y de herramientas
ml!yor del que serla menester en una situaci6n rudimentaria. Ahora
bien, el numero de obreros en cada una de las ramas de la industria
aumenta ~eneralmente con la divisi6n del trabajo en ese sector,
y ese aumento facilita la cJasificaci6n de los obreros en dicha ac
tividad
Asl como la acumulaci6n del capital es condici6n previa para
llevar adelante esos pro~resos en la capacidad productiva del tra
bajo, de i~uaJ suerte dicha acumulaci6n tiende natutalmente a per
feccionar tales adelantos. Quien emplea su capital en dar trabajo,
desea naturalmente emplearlo de modo tal que este produzca la
mayor cantidad de obra posible. Procura, por tanto, que la distri
buci6n de operaciones entre sus obreros sea la mas conveniente y,
al mismo tiempo, les provee las mejores maquinas que pueda in
ventar 0 Ie sea posible adquirir. Sus aptitudes en ambos respectos
~ardan proporci6n con la magnitud de su capital 0 con el nUmero
de personas a quienes pueda dar trabajo. Por consiguiente, con
la acumulaci6n de capital que emplea no s610 aumenta el volumen
de actividad en los pafses, sino que como consecuencia de este
aumento, el mismo volumen de actividad produce mucho mayor
cantidad de obra.

53
CAPITULO I

De Ia d;v;s;6n del capital


Existen dos maneras diferentes de emplear el capital para que
rinda in~reso 0 beneficio al inversionista.
EI primero consiste en procurarse, manufaeturar 0 comprar bie
nes para venderlos con un beneficio. EI capital empleado en esta
forma no puede rendir beneficio ni ingreso al que 10 emplea, mien
tras permanezca en su posesi6n 0 no cambie de forma. Los bienes
acumulados por un comerciante no Ie dejan ninguna ganancia 0 be
neficio hasta que los vende por dinero, V el dinero mismo apenas
Ie deja utilidad hasta que se cambia nuevamente por otros bienes.
Su capital sale continuamente de su posesi6n en una forma y re
torna en otra, V s610 mediante esta circulaci6n 0 cambio sucesivo
se obtiene una ~anancia. Esta es la raz6n por la cual esta masa recibe
la denominaci6n de capital circulante.
El se,gundo modo de empleo consiste en mejorar las tierras 0
comprar aquellas maquinas utiJes, inse:rumentos de comercio, u
otra clase de bienes, que produ.zcan un ingresa 0 una ganancia, sin
necesidad de tener que cambiar de duefio 0 circular uJteriormente.
En consecuencia, a estos capitales se les denomina, con toda pro
piedad, capitales fijos.
Las proporciones de los capitales fijos y circulantes que se em
plean son distintas se~Un las diferentes ocupaciones.
CAPITULO II

SQbre el dinero considerado como uno fie los ramos de patrimonio


Reneral de la sociedad, 0 como fondo destinado a los gastos de
sostenimiento del capital nacional
Como va vimos en el libro primero, el precio de la mayor parte
de las mercanc1as se resuelve en tres partes. Una de elIas paga los
salarios del trabajo, Otra los beneficios del capital, y la tercera, la
renta de la tierra Vlos factores empleados en producirlas y Hevar
las al mercado. EI precio de algunas mercadedas comprende sola
mente dos de las tres partes citadas, a saber: los salarios del trabajo
y las ,ganancias del capital; en muy pocos casas el precio consiste

54
de una sola, es decir, de los salarios del trabajo. Pero el precio de
todas las mercaderias ha de resolverse necesariamente en algunas
de las tres 0 en todas eUas, pues el que no se resuelve en renta 0 en
salarios ha de rendir necesariamente un beneficio a alguna persona.
Como hemos visto, si este es el caso respeao a cada mercanda
particulac, tomada separadamente, tambien ha de acontecer 10
mismo respecto al conjunto de mercandas que componen el pro
ducto anual de la tierra y del trabajo de cada pals. El precio total, 0
el valor en cambio de aquel producto anual, no puede menDs que re
solverse necesaciamente en esas tres partes, y distribuirse, entre
los habitantes del pals, como salarios del trabajo, como beneficios .
del capital 0 como renta de la tierra.
Pero aunque el valor tOtal del producto anual de la tierra y del
trabaio de un pals se divide en la forma expresada y constituye la
renta de sus diferentes habitantes, ello no esobstacwo para que de
la misma manera que en la renta de un precio particular distingui
mos entre renta bruta y renta neta hagamos tambien Ia misma dis
tincion en el in,$treso de todos los pobladores de una gran nacion.
La renta bruta de una hacienda particular comprende todo cuan
to el arrendatario pa,$ta al dueno; la renta neta es el remanente, libre
para el senor, despues de deducir todos los gastos de administra
cion, reparaciones y demas cargas necesarias, 0 sea aqueUo que
sin menoscabo de su propiedad pUede reservar para inmediato
consumo, 0 para ,$tastar en su mesa, en su equipaje, en el adoeno
de la casa y mobiliario, 0 en su recreo y diversiones. Su riqueza real
no ,$tUarda proporcion con la renta bruta, sino con la neta
EI in,$treso bruto de todos los habitantes de un gran pais compren
de todo el producto anual de sus tierras y de su trabajo; la renta neta
es 10 que les queda Iibre despues de deducir los gastos de mantener,
en primer lu~ar, su capital fijo, y en segundo lugar, el circulante;
o sea aquello que, sin aminorar el capital, puede ceservarse para eI
consumo inmediato, 0 ~astarse en subsistencias, cosas convenientes
V recreo. Esta riqueza real tambien guarda proporcion, no con la
renta bruta, sino con la neta.
Los ~astos necesacios para conservar el capital fijo deben excluir
se evidentemente de la renta neta de la sociedad. Nunca forman
parte de eIla aquellos materiales que son indispensables para con
servar las maquinas y los instrumentos utiles, ni los edificios renta

55
bles, ni el producto del trabajo necesario paca elaborar aqueUos
materiales en la forma adecuada. ps verdad que el predo de este
trabajo puede constituir una parte de esa renta, pues el operario em
pleado en ese menester puede reservar para su consumo inmediato
el valor total de sus jornales. Peco en otras especies de trabajo, tan
to el predo como su producto van a parar a ese fondo; a saber, el
precio al fondo del obreco, y el producto al de otras gentes, cuyo
alimento, comodidades y distracciones aumentan con el trabajo de
aquellos operarios.
El objetivo que persigue el capital fijo es el de aumentar la capa
ddad productiva del trabajo, 0 habilitar a un mismo numero de obre
ros para que produzca una cantidad de obra mucho mayor. En una
granja bien provista de todos los edificios necesarios, cercas, de
sagues, comunicaciones, etc., un mismo nUmeco de trabajadores y
de ganado de labor obtendcan un producto mayor que el que saca
dan de una finca de igual extension y fertilidad, pero despcovista de
todas esas cosas. En las manufacturas, el mismo nUmero de manos,
ayudadas por una mejor maquinaria, elaboraran una mayor canti
dad de productos que si trabajasen con instrumentos mas imper

fectos. EI gasto razonable que supone la adquisicion de capital fijo,

de cualquier clase que sea, se ve resaccido siempre con un buen bene

ficio, e incrementa el producto anual en un valor muy supedor

al que Suponen aqueUas mejoras. Para mantenerlas, sin embargo,

se requiere una derta pordon de dicho producto. De este modo,

dena cantidad de materiales y el trabajo de un numeco determi

nado de obrecos, que de otra suerte pudieran emplearse inmediata

mente en aumentac las disponibiIidades de vestido, alojamiento,

subsistenda y comodidades de la sociedad, se hallan destinados a


otcos fines, que por muy ventajosos que sean son de una naturale
za distinta En este aspecto, la sociedad ha considerado siempre
OOmo algo muy conveniente aqueUos pecfeccionamientos mecanicos
que permiten que un mismo nUmero de trabajadores realice la
misma cantidad de obra con una maquinacia mas senciIla y barata
que la utilizada hasta entonces. Esto explica por que una deter
minada cantidad de materiales y el trabajo de derto numero de
obreros, que ames se empleaban en sostener una maquinaria mas
complicada y COStosa, pueden destinarse, en adelante, al aumen
to de la camidad de obra que se ha de producir empleando aquella

56
maquina u otras mas utiles. EI fabricante de una gran manufac
tura que emplea al af'io mil libras esterlinas en el sosteni
miento de su maquinaria, si puede reducir el costo a quinien
tas, empleara la oua mitad naturalmente en la compra de mayor
cantidad de materiales, que seran elaborados por un numero su
perior de operarios. En consecuencia, aumentara la cantidad de obra
para la cual era utH tinicamente dicha maquinaria, y tambien, con la
obra, el bienestae y las ventajas de la sociedad
EI gasto de mantener en buenas condiciones el capital fijo de una
gran naci6n se puede compaear con el de las reparadones que se
efectUan en una gran finca privada. EI costo de las reparaciones
generalmente es necesario para sostener el prOOucto de la finca
y, por 10 tanto, la renta bruta y la neta del propietario. Pero si se
administra con esmero y los gastos disminuyen sin ocasionar merma
alguna del produeto, la renta bruta sera la misma que antes y la
neta aumentara necesariamente.
Ahora bien, aun cuando es necesario excluir de la renta neta de
la sociedad el gasto total que supone el sostenimiento del capital
fijo, no ocurre asf con el capital circulante. De las cuatro partes
componentes de este Ultimo, a saber: el dinero, los vfveres, los ma
teriales y el prOOueto terminado, las tres ultimas se separan del
mismo para convertirse en capital fijo de la sociedad, 0 en disponi
bilidades reservadas para el consumo inmediato. Cualquier por
d6n de estos bienes consumibles, que no se emplee en mantener
el primero\ va a parar al segundo, y constituye una parte de la renta
neta de la sociedad. Para mantener, por consiguiente estos tres
elementos del capital circulante, es necesario deducir del prOOuc
to anual de la renta neta de la sociedad s610 aquella proporci6n que
es indispensable para mantener el capital fijo.
En este aspecto, el capital circulante de una sociedad es muy di
ferente del de cada individuQ. EI de este no representa parte alguna
de su renta neta, que s610 puede consistir de sus beneficios. Ahora
bien, aun cuando el capital circulante de tOOa persona particular
forma parte del total de la naci6n a que dicho individuo pertenece,
no por eso se excluye el que forma parte, al mismo tiempo, de la
renta neta de esa misma comunidad Aunque todos los bienes que
hay en la tienda de un comerciante no pueden ser incluidos en
las disponibilidades reservadas para su propio consumo, sf pueden

57
serlo para el de otras personas quienes, con las rentas derivadas de
otros fondos, pueden reponer regularmente al comerciante el valor
de sus ganancias, sin que esto disminuya ni el capital de este Ultimo
ni el de los primeros.
EI dinero es, pues, la unica porci6n del capital circulante de una
sociedad cuya conservaci6n puede ocasionar alguna merrna en la ren
ta neta de la sociedad
EI capital fijo, y aquella parte del circulante que consiste en di
nero, guardan entre sf una gran semejanza, en cuanto influyen en
la renta de la sociedad.
En ocasiones, cuando hablamos de una derta suma de dinero
entendemos por ello las piezas de metal de que se compone, y a
veces, implicamos tambien en esa idea derta oscura relaci6n con
la cantidad de bienes que podemos adquirir a cambio de el, es decir,
el pOOer de compra que nos confiere su posesi6n. Asf, por ejemplo,
cuando decimos que la cantidad de dinero que circula en Inglaterra
se calcula en unos dieciocho millones, s610 parece que queremos
indicar con ello el numero de piezas de metal que la componen 0 que
se supone circulan en ese pais. Pero cuando decimos que una per
sona tiene un ingreso de cincuenta 0 cien libras anuales, parece
que queremos expresar comunmente no s610 la cantidad de piezas
de metal que recibe al af'io, sino el valor de los bienes que Ie es dado
adquirir 0 consumir. Queremos expresar, por 10 comtin, cual es su
tenor de vida, 0 la cantidad y calidad de las cosas necesarias y con
venientes cuya adquisid6n se puede permitir.
Cuando, con referencia a cierta suma de dinero, no s610 preten
demos expresar la cantidad de piezas de metal que la componen,
sino que incluimos derta Oscura referencia a los bienes que se pue
den obtener en cambio, la riqueza 0 el ingreso que dicha suma denota
es igual a uno solo de aquellos dos valores, que asf se insinUan ambi
guamente en una sola expresi6n, y mas bien al Ultimo que al pri
mero, al valor del dinero y no a la moneda misma.
Si la pensi6n semanal de una persona fuese una guinea,. en el
transcurso de una semana podda comprar con ella cierta cantidad
de cosas necesarias para la subsistencia, y otras utiles y agradables;
en proporci6n a esa cantidad de ardculos necesarios su renta real
podda considerarse grande 0 pequei'ia. EI ingreso correspondiente
a la semana no seda ciertamente igual a una y a otra cantidad, sino

58
a cualquiera de los dos valores, y al ultimo con mas propiedad que
al primero, al valor de la guinea con preferencia a su significaci6n
nominal.
Si esta persona a la que nos venimos refiriendo recibiese su pen
si6n en una letra de cambio, en lugar de recibirla en oro, su in
greso no consistirfa, propiamente en el pedazo de papel, sino en 10
que con el pudiese adquirir u obtener. En consecuencia, una guinea
podrfa considerarse muy bien como una letra girada sobre todos los
comerciantes de los contornos, por una ciecta cantidad de cosas
necesarias y convenientes. El ingreso de la persona consiste,
no tanto en la pieza de oro, sino en 10 que por su mediaci6n se pue
de obtener 0 conseguir en cambia. Ahora bien, si aquella moneda
no se pudiese cambiar por mercaderfa ninguna, se compararfa mas
bien a la letra de cambio girada por un quebrado, sin mas valor que
el de un pedazo de papel.
De esta manera, aunque el ingreso anual 0 semanal de todos los
individuos de un pais se pueda pagar, y en efecto se paga general
mente en dinero, su riqueza real 0 efeetiva, el ingreso semanal 0
anual de todos elIas, sera siempre grande a pequeno en proporci6n
a la cantidad de cosas consumibles que puedan comprar 0 adquirir
con aquel dinero. Es indudable que la renta de todos ellos, toma
dos en canjunto, no puede ser igual al dinero y a los bienes de con
sumo, sino s610 a uno de estos dos valores, y al ultimo con pre
ferencia al primero.
Y si expresamos frecuentemente el ingreso de un individuo
por las piezas de metal que anualmente se Ie pagan, es porque la
suma de estas piezas regula la magnitud de su capacidad de compra,
o el valor de las mercandas que anualmente puede conseguir para
el consumo; pero aun asi, consideramos su ingreso como consis
tente en esa capacidad de compra 0 de consumo, y no en las mone
das que Ie confieren aquella capacidad. Si estO es bastante evidente
con respecto a cada individuo, considerado aisladamente, 10 es to
davia mucho mas con respecto a la sociedad. El numero de monedas
que se pagan anualmente a un individuo es, por regIa general,
igual a su ingreso, y es, a este respecto, la expresi6n mas exacta y
concisa de su valor. Pero el nUmero de las que anualmente circulan
en una naci6n nunca puede ser igual al ingreso total de todos sus
individuos. Puesto que la misma guinea que hoy paga el salario

59
semanal de una persona, puede pagarlo manana a otro, y pasado,
a otro distinto, el numero de piezas que' durante el ano circulan
en el pais por fuerza tiene que ser de ,menos valor que el total de
los ingresos anuales que se satisfagan can elIas. Ahora bien, el
poder de compra, 0 los bienes que de una manera sucesiva se pueden
ir comprando can el valor total de estos ingresos pecuniarios, en
la medida que se pagan, hlln de ser forzosamente de igual valor que
los ingresos mismos, como 10 ha de ser el ingreso que con ellos se
paga a cada uno de los individuos. Luego estos ingresos no pueden
consistir en las monedas, cuya cuanda es tan inferior a su valor,
sino en 'aquel poder de compra, 0 en los bienes que sucesivamente
se pueden ir ~dquiriendo con elIos, a medida que pasan de mano
en mano.
En consecuencia, el dinero, gran rueda de la circulaci6n, instru
mento preciso del comercio, como todos los demas instrumentos de
la actividad econ6mica, aunque constituye una parte, y muy valio
sa por cierto del capital, no entra, sin embargo, a formar parte de
la renta de la sociedad a que pertenece. Aunque las monedas de que
consta distribuyen a cada uno, en el giro de la circulaci6n anual,
el ingreso' que propiamente Ie corresponde no forman parte de
dicha renta.

LIBROIV
Sistema de economla poHtica
Introducci6n

La economia politica, considerada como uno de los ramos de


la ciencia del legislador 0 del hombre de Estado, se propane dos
objetos distintos: el primero, suministrar al pueblo un ingreso 0
subsistencia abundante, 0 hablando con mas propiedad, habilitar a
sus individuos y ponerIos en condiciones de lograr por si mismos
ambas casas y el segundo, proveer al Estado 0 Republica de rentas
suficientes para los servicios pubIicos. Procura ambos objetos, 0
sea enriquecer al soberano y al pueblo.
Los diferentes progresos que se han hecho en la opulencia du
rante varios siglos y en distintas naciones dieron origen a dos sis
temas distintos de economia politica dirigidos a enriquecer los

60
pueblos; el uno puede llamarse sistema mercantiI, el otro de agri
cultura. Procuraremos explicar ambos con la cIaridad y distinci6n
que nos sea posible, com~nzando por el sistema mercantiI. Este es
el sistema moderno que mejor se entiende actualmente, y que ha
Hegado a penetrar mas hondo en nuestro pais.
CAPITULO I

Principios del sistema mercantil


Que la riqueza consiste en dinero, 0 en oro y plata, es una idea
popular que proviene de las funciones distintas que realiza la mo
neda, como instrumento de comercio y como medida de valores.
En virtud de la primera de esas funciones, con el dinero podemos
adquirir cualquier cosa que necesitemos, con mas facilidad que
por mediaci6n de cualquier otra mercanda. El gran negocio de
siempre consiste en ganar dinero. Una vez conseguido este, cesan
las dificultades para emprender otras adquisiciones sucesivas.
En consecuencia de la segunda de esas funciones, que consiste en
ser medida de valor, estimamos todas las demas cosas por la can
tidad de moneda que podemos conseguir a cambio de eHas. Solemos
decir de un hombre rico que vale mucho dinero, y de un hombre
pobre, que vale poco. De uno ahorrador, 0 que desea enriquecer
se, se acostumbra a decir que es muy amante del dinero; y de uno que
sea generoso 0 gastador, que 10 mira con indiferencia. Enriquecerse
consiste en adquirir dinero; la riqueza y el dinero se tienen en el
lenguaje vulgar por dos termioos sin6nimos.
Un pais se supone que es generalmente rico, de la misma manera
que una persona, cuando abunda en dinero, y el atesorar oro y plata
se considera el camino mas corto y seguro de enriquecerse. Poco
tiempo despues del descubrimiento de America, la primera pre
gunta que soUan hacer los espanoles, cuando IIegaban a costas des
conocidas, era si habia 0 no oro 0 plata en los lugares cercanos.
Por 10 informes de esta cIase que tomaban, juzgaban despues si
serfa 0 no conveniente fundar establecimientos en los paises que se
crdan dignos de conquista. Plano-Carpino, monje enviado en
caIidad de embajador del rey de Francia a uno de los hijos del famo
so Gengis-Kan, refiere que los tartaros Ie preguntaban muchas
veces si habia abundancia de ovejas y bueyes en el Reino de Fran-

61
cia. La pregunta, Como se ve, tiene el mismo sentido que la h~ha
por los espanoles. Quedan saber si el pais era 10 suficientemente rico
para que valiese la pena conquistarlo. Entre los tartaros, al igual
queen otras naciones de pastores, como ignorantes que son del
uso del dinero, el ganado era el instrumento comun de su comer
cio y la medida de valor. Seg6n eHos la riqueza consisda en gana
do, del mismo modo que para los espanoles consiste en oro yen plata.
Pero de ambas naciones, q!1id la de los tartaros estuviese mas pr6
xima a la verdad.
Locke hace una diferencia muy notable entre el dinero y las de
mas Cosas muebles. Todas estas cosas distintas del dinero, dice,
son de una naturaleza tan perecedera, que 1a riqueza representada
por eHas no puede ser muy segura, y una naci6n que un ano tenga
auundancia de las mismas, puede muy bien en el siguiente carecer
de casi todas, sin que haya habido exportaci6n, sino por mera disi
paci6n 0 extravagancia. Por el contrario, el dinero es un amigo mas
fiel, y aunque corra de mano, COmo no se extraiga del pais, no esta
muy expuesto a consumirse y desgastarse. Con arreglo a su opini6n,
el oro y la ,plata componen la parte mas Sustancial de la riqueza
mueble de la naci6n, y por dicha Causa el multiplicar estos metales
debe ser, a su entender, el gran objeto de la economia poHtica.
Otros dan por sentado que si una naci6n pudiese separarse de todo
el resto del mundo comercial no tendria importancia alguna que
circulase 0 no en elIa mucha 0 poca moneda. Los bienes consumi
bles que hubiesen de circular por medio de elIa se cambiarian por
mayor 0 menor numero de piezas, pero la riqueza 0 pobreza efec
tiva del pais, dicen estos, dependeria enteramente de la abundancia
o escasez de aqueHos bienes consumibles. Pero, segun los defenso
res de esta opini6n las Cosas sedan muy distintas en los paises que
tuviesen relaciones comerciales con las naciones extranjeras y que
se viesen obligados a sostener guerras con pueblos extranos 0
mantener ejercitos y flotas en paises distantes. Esto no puede ha
cerse por otra operaci6n, seg6n elIos aseguran, que la de enviar di
nero a aqueHas comarcas lejanas para pagarlos, y ninguna naci6n
puede extraer mucho de sus dominios si no 10 tiene en abundancia
dentro de sus fronteras. En consecuencia, toda naci6n debe de pro
curar acumular oro y plata en tiempo de paz, para poder sostener,
cuando IIegue el caso, guerras extranjeras.

62
.. 1mbuida por estas maximas wlgares todas las naciones de Euro
pa se dedicaron a estudiar, aunque no siempre con exito, todas las
maneras posibles de acumular oro y plata en sus respectivos palses.
La importaci6n de oro y de plata no es el principal, y ni siquiera
el unico beneficio que una naci6n obtiene del comercio exterior.
Las naciones que 10 praetican, no importa su condici6n, reciben de
~I dos beneficios diferentes. Remiten al exterior el sobrante del
produeto de su tierra y de su trabajo, carente de demanda en el inte
rior,y consiguen traer, a cambio de aquel sobrante, ardculos que
se solicitan en el pais. Prestan valor a las cosas superfluas nacio
nales, al cambiarlas por otros produetos que satisfacen parte de
S\l$ necesidades, y de esta manera potencia las satisfacciones. Gra
aas al comercio exterior, la limitaci6n del mercado domestico no
impide que la divisi6n del trabajo en una rama particular de las artes
y de las manufaetUras sea llevada hasta su maxima perfecci6n.
Franqueando un mercado mlis amplio para toda aquella parte del
produeto del trabajo que exceda las necesidades del consumo do
mestico, estimula a perfeccionar y fomentar las fuerzas produeti
yas, de suerte que el produeto anual alcance un desarrollo conside
rable y, por consiguiente, aumente la riqueza y la renta efeetiva
de la sociedad El comercio exterior se ocupa en prestar estos ser
vicios importandsimos a todas las naciones que participan en el.
Todas elias reciben notables beneficios, pero la que obtiene mayo
res ventajas es aquella donde reside el comerciante, porque casi
sieQlpre este se emplea de una manera constante en importar
10 que falta y exportar 10 que sobra en un pais mlis bien que rendir
ese servicio a los extrafios. La importaci6n del oro y de la plata que
se solicita por parte de los paises que no tienen minas forma parte
indiscutiblemente del comercio exterior; pero es s610 una parte
insignificante de este.

...........................................................................................................

AUn a riesgo de parecer engorrosos, consideramos conveniente


examinar mlis a fondo esta idea vulgar de que la riqueza consiste
en dinero, en oro y plata. Moneda, en ellenguaje vulgar, como ya
tUvimos ocasi6n de decir, significa las mlisde las veces riqueza. 10
ambiguo de la expresi6n da motivo a que se perperue esa idea p0
pular, aUn entre los mismos que estan plenamente convencidos de

63

10 absurdo de semejante aserto. ASI se olvidan a cada paso de sus


mismos principios, y el curso de sus razonamientos dan por conce
dida tal aseveraci6n como una verdad indudable. Algunos de los me
jores escritores ingleses que se han ocupado de problemas de co
mercio, establecen y prueban que la riqueza de un pals no consiste
enel oro ni en la plata, sino en sus tierras. en sus casas, en sus bie
nes de toda especie. Sin embargo, en su proceso de razonamiento
tienden a olvidar las tierras, las casas y los bienes de consumo y
parecen suponer que toda la riqueza consiste del oro y la plata, asl
como que el multiplicar estos metales debe ser el objeto de la in
dustria y del comercio de la naci6n.
En el supuesto, pues, de que se establezcan como ciertos los dos
principios, de que la riqueza consiste en el oro y la plata, y de que
estos metales pueden introducirse en los palses desprovistos de
minas por el Unico medio de la balanza de comercio, 0 extrayendo
mayor valor del que se introduce, habd de ser el gran objeto de la
economia poUtica disminuir todo 10 posible la importancia de 1#
neros extranjeros para el consumo domestico, y aumentar, en 10
posible, la exportaci6n del prodUeto de la industria nacional. las
dos grandes maquinas para enriquecer un pals no podlan ser otras
que las restricciones a la importaci6n y el fomento de las expor
taciones.
Las restricciones sobre la introducci6n de efeetos extranjeros en
un pals son de dos tipos:
El primero, consiste en las restricciones que se establecen sobre
generos extranjeros para el consumo domestico, que se pueden pro
ducir en el interior, sin reparar en el pais de procedencia.
El segundo, 10 constituyen las restricciones que se imponen sobre
la mayor parte de los efeetos extranjeros de ciertas naciones, cuya
importaci6n resulta desfavorable a la balanza de pagos.
Estas restricciones consisten unas veces en derechos elevados
sobre la importaci6n y otras veces en prohibiciones absolutas.
La exportaci6n se fomenta a veces con la devoluci6n de derechos,
y otras, con primas a la exportaci6n. Tambien se fomenta mediante
tratados de comercio ventajosos con estados extranjeros, y el es
tablecimiento de colonias en paises distintos.
..............................................................................................................

64
CAPITULO II
De las restricciones impuestas a Ia introducci6n de aquellas merCan
cias extranJeras que se pueden producir en el pais
Haciendo uso de restrkciones -mediante elevados derechos
de aduana, 0 prohibiendo en absoluto la introducci6n de los generos
extranjeros que se pueden producir en el pafs- se asegura un der
to monopolio del mercado interior a la industria nacional consa
grada a producir esos articulos. En consecuencia, la prohibici6n
de importar ganado en pie 0 carne salada de paises extranos ase
gura a los ganaderos nacionales el monopolio de sus productos, 0
sea un privilegio exclusivo en las carnes que se consumen en el reino.
Igual ventaja reportarIa a los cultivadores de grana un impuesto
e1evado sobre e1 cereal que se trajese del exterior, y que en anos de
mediana abundancia equivaldrla a una absoluta prohibi6n(...).
Es seguro y evidente que este monopolio del mercado interior
constituye un gran incentivo para aquellas industrias particula
res que 10 disfrutan, desplazando hacia aquel destino una mayor
proporci6n del capital y del trabajo del pais que de otro modo se
hubiera desplazado. Pero ya no resulta tan evidente que ese mo
nopolio tienda a acrecentar la actividad economica de la sociedad
o a imprimirle la direcci6n mas ventajosa.
La industria general de una sociedad nunca puede exceder de
la que sea capaz de emplear el capital de la naci6n. ASI como el
numero de operarios que de continuo emplea un partiCular debe
guardar cierta proporci6n con su capital, asi el nUmero de los que
pueden ser empleados constantemente por todos los miembros de
una gran sociedad debe guardar una proporci6n correlativa con el
capital total de la misma, y no puede exceder de esa proporci6n.
No hay regulaci6n comercial que sea capaz de aumentar la actividad
econ6mica de cualquier sociedad mas alla de 10 que su capital pue
de mantener. Unicamente puede desplazar una parte en direcci6n
distinta a la que de otra suerte se hubiera orientado; pero de nin
gun modo puede asegurarse que esta direcci6n artificial haya de
ser mas ventajosa a la sociedad, considerada en su conjunto, que la
que hubiese sido en el caso de que las cosas discurriesen por sus
naturales cauces.
Cada individuo en particular se afana continuamente en buscar

65

el empleo mas ventajoso para el capital de que puede disponer. 10


que desde luego persigue es su propio imeres, no el de la socie
dad; pero estos mismos esfuerzos Ie inclinan a preferir, de una ma
nera natural, 0 mas bien necesaria, el empleo mas utH a la sociedad
como tal.
En primer lugar, todo individuo procura emplear su capital 10
mas cerca que puede de su vista e inspecci6n, y por consiguiente 5OS
tiene, en cuantO esta de su parte, la industria domestica, con tal
que por dicho medio pueda conseguir las ganancias ordinarias del
fondo, 0 al menos no mucho menores que las regulares.
Por tanto, en caso de que las ganancias sean iguales, 0 casi igua
les, cualquier comerciante al por mayor prefiere naturalmente
el comercio de consumo interno al externo. En el comercio interno
nunca tiene el capital tan lejos de su vista como el externo de con
sumo domestico. Puede conocer mejor el caracter y situacion de
las personas a quien 10 Ha, y cuando Ie enganen estara mejor ins
truido de las leyes del palS para conseguir una satisfacci6n mas
pronta. En el comercio de transporte se halla el capital del nego
ciame como dividido entre dos naciones extraiias y, atendida la
naturaleza del trllico, nunCa sera necesario que porci6n alguna de
sus fondos venga a ponerse bajo su inmediata inspecci6n, ni pr6
xima a su vista... En segundo lugar, cualquiera que emplea su capital
en sostener la industria domestica siempre procura fomemar aquel
ramo cuyo producto es de mayor valor y utilidad.
EI producto de la industria es 10 que esta aiiade a los materiales
que trabaja y, por 10 tamo, los beneficios del fabricante seran ma
yores 0 menores, en proporci6n al valor mayor 0 menor de ese pro
ducto. Es unicamente el afan de la ganancia 10 que inclina al hom
bre a emplear su capital en empresas industriales, y procurara
invertirlo en sostener aquellas industrias cuyo producto considere
que tienen el maximo valor, 0 que puedan cambiarse por ma
yor cantidad de dinero 0 de cualquier otra mercanda
Pero el ingreso anual de la sociedad es precisamente igual al
valor en cambio del producto total anual de su industria, 0 mejor
dicho, se confunde con el mismo. Ahora bien, como cualquier indi
viduo pone todo su empeno en emplear su capital en sostener la
industria domestica y dirigirla a la consecuci6n del produao que
rinde mas valor, resulta que cada uno de ellos colabora de una ma

66
nera necesaria en la obtenci6n del ingreso anual maximo de la so
ciedad. Ninguno se propone por 10 general promover el imeres
publico, ni sabe hasta que pumo 10 promueve. Cuando prefiere la
industria domestica a la extranjera, unicameme considera su se
guridad, y cuando dirige la primera de tal forma que su producto
represeme el mayor valor que sea posible, s610 piensa en su propia
ganancia; pero en este, y en orros muchos casos, es conducido por
una mano invisible apromover un fin que no emraba en sus imencio
nes. Mas no implica mal alguno para la sociedad que tal fin no en
tre a formar parte de sus prop6sitos, pues, al perseguir su propio
imeres promueve el de 1a sociedad, de una manera mas efectiva
que si esto emrara en sus imemos. No son muchas las cosas buenas
que vemos ejecutadas por aqueUos que presumen de servir s610
el imeres publico. Pero esta es una afectaci6n que no es muy comun
emre los comerciames y bastan muy pocas palabras para disua
dirlos de esa actimd.
Cdl es la especie de industria domestica en que puede invertir
su capital cuyo rendimiemo econ6mico resultanl mayor, es un
asumo que juzganl mejor el individuo imeresado, que ellegisla
dor 0 el hombre de estado. Elgobername que imemase dirigir a
los particulares sobre la forma de emplear sus respectivos capitales
tomaria a su cargo una empresa imposible, y se arrogaria una auto
ridad que no puede fiarse prudemememe a una sola persona, ni a
un senado 0 consejo. Nunca seria mas peligroso ese empefio que
en manos de una persona 10 insuficiemememe presunmosa y loca
como para considerarse capaz de realizar ese cometido.
10 que es prudencia en el gobierno de una familia particular,
raras veces deja de serlo en la conducta de un gran reino. Cuando
un pais extranjero nos puede ofrecer una mercanda por debajo de
los precios a que nosotros podriamos producirla, sera mejor com
prarla que producirla, dando por ella parte del producto de nuestra
propia industria, y dejando que esta se emplee en aqueUos ramos
en que saque vemaja al extranjero. Como la industria de un pais
guarda siempre proporci6n con el capital que la emplea, no por eso
quedara disminuida, sino que buscara por si misma el empleo mas
vemajoso.

.......................................................

67
Los mercaderes y los fabricames son los que ganan mas con el
monopolio que se concede al mercado domestico. Las prohibicio
nes relativas a la imroducci6n de ganado y de carnes saladas, y los
derechos elevados sobre los granos, que en tiempo de moderada
abundancia equivalen a una prohibici6n absoluta, nunca fueron
tan vemajosos a los ganaderos y labradores como 10 son las de otros
generos a los fabricames y manufactureros, especialmeme las mas
finas se transportan con mas facilidad y con menores COStos que
el trigo y el ganado, y ocurre precisameme que el transporte y la
busca de las manufaeturas es el objeto del comercio extranjero.
En estas una pequefia vemaja es suficieme para que el extrano
venda a un precio mas bajo que los operarios nacionales en el
mercado domestico. Pero para hacer 10 mismo con las produc
ciones originarias del suelo se necesitarla una vemaja desmesu
rada En el caso de que se permitiera la emrada de las manufacturas
extranjeras libres de derechos, padecerian sin duda varias de las do
mesticas, y algunas quedadan eoterameme arruinadas. AsI, buena
parte del capital y de la industria del pais quedada en situaci6n de
buscar Otro empleo.

.......................................................

Podemos decir en su honor que los duefios de la tierra y los co

10nos son las personas menos imbuidas del esplritu de monopolio.

Cualquier empresario de una gran flibrica se alarma tan promo como

ve establecerse una empresa de la misma clase a veime miJJas de

distancia. EI empresario de la flibrica de panos de AbbeviUe esti

puJ6 que no se podia establecer otra de la misma especie en treima

miUas a la redonda de aquella ciudad. Por el comrario, los labra

dores y los propietarios se encuemran generaJmeme mas bien


dispuestos a promover que a restringir el cuJtivo y adelamo de los
campos y propiedades vecinas. No tienen secretos de producci6n,
como la mayor parte de los fabricames. Ames bien se inclinan
siempre a comunicar a los otros labradores cuaJquier descubri
miemo que consideran vemajoso. PiMS qlklestMs -dice el viejo
Caton- stabilissimMsqMe, minimoqMe invidioMS, minimeqtte male
cogitantes sMnt, qMi in eo sttJio OCcMpati SMnt. Los colonos y los
propietarios, dispersos en varias partes del pals, no pueden tan
flicilmeme combinarse como los comerciames y los fabricames.

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,_.

68
Estos, por estar juntos en las ciudades, y acostumbrados a aquel
espiritu de monopolio exclusivo de gremio que entre ellos preva
Ieee, procuran conseguir contra todos sus compatriotas los mismos
privilegios exclusivos que obtuvieron contra los demas habitan
tes del pueblo en que residen. Fueron, segun creencia general, los
primeros inventores de aquellas restricciones sobre la introduc
ci6n de mercaderfas extranjeras que se impusieron para asegu
rarles el monopolio domestico de la naci6n. A imitaci6n de ellos,
y olvidandose de la generosidad que reinaba entre todos los de su
clase, los'labradores y hacendados de la Gran Bretai'ia solicitaron
el privilegio exclusivo de abasteeer a sus compatriotas de grano
y de carne. Acaso no se tomaron el tiempo necesario para meditar
hasta que punto aquella libertad del comercio de granos los afee

taba menos a ellos que a las personas que pretendian imitar.

Prohibir por una ley perpetua la introducci6n de granos y ga


nados extranjeros, es en realidad disponer que la poblaci6n e in
dustria del pais nunca exceda de aquel punto a que pueda conducir
la el producto rudo de su suelo,

.......................................................

El caso en que debe meditarse hasta que termino y en que con


diciones es Hcito restablecer la libertad de importaci6n de algunas
mercandas, despues de haberse interrumpido su introducci6n por
algoo tiempo, es cuando aquellas manufaeturas particulares han
tornado tal incremento (como consecuencia de las prohibiciones
y dereehos estableeidos sobre los generos extranjeros que podian
competir con ella) que el numero de obreros ocupados en esas fa
bricas asciende a una cifra muy importante. La raz6n exige que
entonces se restablezca la libertad de comercio por grados y con
mucha reserva y circunspecci6n. Si se suprimen de un golpe im
puestos y prohibiciones, puede ocurrir que invadan el mercado tal
cantidad de generosde aquella especie mas baratos que los nacio
nales, que prive a muchos miles de gentes a la vez de su ganancia
y de su modo de subsistir. El desorden que este evento podia ocasio
nar es sin duda alguna de la mayor consideraci6n, aunque siempre
menor de 19 que vulgarmente suele imaginarse, y esto por las dos
razones que vamos a examinar.

.......................................................

69
Esperar que en la Gran Bretaiia se establezca en seguida la li
bertad de comercio es tanto como prometerse una Oceana 0 una
Utopia. Se oponen a ella, de una man~ra irresistible, no 5610 los
prejuicios del publico, sino los intereses privados de muchos indi
viduos. Si los oficiales de un ejercito se opusiesen a la reducci6n
de las fuerzas militares con tanto esfuerzo y unanimidad como los
maestros y empresarios de todas las manufacturas se oponen a cual
quier ley que pretenda aumentar el numero de sus rivales en el
mercado domestico; si los primeros animasen a sus soldados de la
misma manera que los segundos inflaman a sus operarios para
atacar con violencia y ultraje a cualquiera que ose proponer una me
dida encaminada a ese fin, entonces nos encontrarfamos con que
el ,intento de reformar el ejercito seria tan peligroso como 10 es
aetualmente el intento de disminuir por cualquier camino el mono
polio que los fabricantes han conseguido estableeer en contra nues
tra. Este monopolio ha incrementado de tal forma el numero de
algunos de estos manufactureros que, a la manera que un ejercito
poderoso, han llegado a ser una amenaza para el gobierno y en
muchas ocasiones hasta intimidaron allegislador. Cualquier miem
bro del Parlamento que presente una proposici6n encaminada
a favorecer este monopolio pUede estar seguro no 5610 de que ad
quirira la reputaci6n de perito en cuestiones comerciales, sino que
lograra una gran popularidad e influencia entre aquellas clases que
se distinguen por su numero y riqueza. Pero si se opone, sucede
todo 10 contrario, y mucho mas si tiene autoridad suficiente para
poder sacar adelante sus recomendaciones. En ese caso, ni la pro
bidad mas acreditada, ni la mas alta jerarquia, ni los servicios ma
yores al pUblico, son capaces de ponerle a cubierto de los tratos in
fames, de las murmuraciones injuriosas, de los insultos persona
les, y a veees, de un peligro real e inminente, con que suele amena
zarle la insolencia furiosa de aquellos monopolistas frustrados en
sus prop6sitos.
Cualquier empresario 0 manufacmrero en grande que sea obliga
do a abandonar su empresa con motivo de la rapida apertura del
mercado interior a la competencia extranjera, experimentara in
dudablemente un perjuicio considerable. Aquella parte de su ca
pital que se utilizaba regularmente en la compra de materias primas,
y para pagar a los obreros, pUede encontrar facilmente otro acomo

70
do. Sin embargo, la parte del capital inmovilizado en fabricas y
en los instrumentos propios del oficio no podra destinarse a otra
finalidad sin incurrir en perdidas de mucha monta. La equidad
por 10 tanto recomienda, en atenci6n a estos intereses, que seme
jante acci6n no se introduzca de una manera precipitada, sino gra
dualmente, y despues de advertencias repetidas. La legislatura, que
no se debe dejar llevar de los importunos clarnores de los intere
sados, sino mas bien de sus miras a1 bien comun; debe velar con la
maxima atenci6n que no se introduzcan nuevos monopolios, ni se
vayan extendiendo los ya establecidos. Cualquier medida de esa
clase suele introducir algunos des6rdenes en la constituci6n del es
tado que despues son difkiles de remover sin ocasionar un nuevo
trastorno.

CAPITULO III
De las restricciones extraordinarias sobre Ia importaci6n de la
mayor parte de las mercancias procedentes de los paises con los
cuales se supone que la balanza del comercio es desjavorable
Parte I
Estas restricciones extraordinarias son poco razonables, aun dando
por sentados los principios del sistema comercial
El segundo procedimiento que utiliza el sistema mercantil para
aumentar la cantidad de oro y de plata, consiste en establecer restric
ciones ~xtraordinarias sobre la introducci6n de casi todos los ge
neros procedentes de los palses con los cuales se supone que la ba
lanza de comercio es desfavorable. Como consecuencia de este
principio pueden introducirse en la Gran Bretana los lienzos finos de
Silesia, pero de ningun modo las batistas ni lienzos de Francia, auto
rizandose s610 su importaci6n a Londres para almacenarlos, con
el fin de exportarlos despues. Los derechos sobre los vinos fran
ceses son mas elevados que los que paga Portugal 0 cualquier otro
pals. Por la reforma fiscal del ano 1692, se gravan todos los gene
ros franceses que se importan en Inglaterra con el veinticinco por
ciento de su valor, mientras que los procedentes de otros paises
satisfacen derechos mas llevaderos, que raramente exceden de un

71

cinco por ciento. Bien es verdad que se exceptuaron de aquel rigor


el vino, el aguardiente, la sal y el vinagre de Francia, pero ello se
explica porque ya estos se encontraban sujetos, por otras leyes y
disposiciones accesorias, a contribuciones muy gravosas. En el ano
1696 se estableci6 un nuevo impuesto de veinticinco por ciento
sobre todas las mercaderias francesas, a excepci6n del aguardiente,
no pareciendo suficiente el primer estatuto para desanimar la
importaci6n, juntamente con un nuevo gravamen de veinticinco
libras por tonelada en el vino frances, y quince en el vinagre. Con
excepci6n de estos derechos, jamas se eximi6 a los generos fran
ceses de aquellos gravamenes regulares del cinco por ciento, esta
blecidos sobre todos los efectos que se enumeran en el arancel. Si
contamos el subsidio de un tercio y de dos, como si compusieran
uno solo, existidan cinco de estos subsidios generales, de donde
vendrfamos a concluir que los derechos mas bajos a que estaban su
jetos los generos, producciones y manufacturas de Francia, antes de
la ultima guerra, ascenderian por 10 menos a un setenta y cinco
por ciento de su valor. Pero esta clase de derechos, para la mayor
parte de los artfculos, equivaHa a una verdadera prohibici6n. Los
franceses trataron con la misma dureza y rigor los efectos ingle
ses, aunque ignoro el detalle de las cargas impuestas. Dichas res
tricciones pusieron fin al comercio honorable que se hacia entre
las dos naciones, de tal manera que actualmente los principales
importadores d~ generos franceses en Inglaterra, y de mercadedas .
inglesas en Francia, son los contrabandistas. Los principios y ma
ximas que describimos en el capitulo anterior encontraban su mo
tivaci6n en el interes privado y en el espiritu de monopolio. Los que
estamos examinando ahora los dictaron los prejuicios y la animo
sidad nacional. Como podemos imaginar, ambos son irracionales,
aun a la luz del sistema mercantil.
CAPITULO III

Parte II

Las restricciones extraordinarias son i"azonables, aun tomando


en consideraci6n otros principios
En la primera parte de este capitulo se ha procurado demos
trar cuan inutil resulta imponer restricciones extraordinarias en la

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72
importaci6n de generos procedentes de los pais.:.. con quienes ".
supone poco ventajosa la balanza comercial, aun tOmando con'7O
pauta los prindpios del sistema mercantil.
No puede imaginarse una doctrina mas absurda que la de esta
balanza de comerdo sobre la cual se fundan no s610 estas restric
dones, sino casi todos los demas reglamentos comerciales. Supone
esta doctrina que cuando los pueblos comereian encre si, y la ba
lanza esta en equilibrio, ninguno de los dos gana ni pierde; peroque,
cuando se inclina a favor de uno de ellos, pierde el uno y gana el
otro, en proporci6n a 10 que suponga esa desviaci6n respecto al
puntO de equilibro. Ambos supuestos son falsos. Un comercio que
se fuerza con primas y monopolios puede ser, y es por 10 comllo.
perjudicial para el pais que 10 establece, como procuraremos de
mostrar mas adelante. Pero aquel comercio que sin fuerza ni vio
lenda se desarrolla de una manera normal entre los dos pueblos
es siempre ventajoso, aun cuando la ventaja no es la misma para
las dos partes.
Por ventaja 0 ganancia se ha de entender en todo CEaSO. no el
aumento de la cantidad de oro y de plata, sino el valor an<'lal de la
tierra y del trabajo del pais, 0 el aumento del ingreso de sus habi
tantes en el curso del ano.

....................................................

Asi es como las artes rastreras de comerciantes mezquinos se


convierten en las maximas poHticas para el gobierno de un gran
pueblo, porque unicamente aquelIos se imponen como norma de
conducta dar trabajo con preferencia a sus propios cHences. El
gran comereiante compra los generos donde quiera que los encuen
tra mejores Ymas baratos, sin atender a esos mezquinos incereses.
Con el uso de estas maximas se ha querido persuadir a los pue
blos de que sus intereses consisten en empobrecer a sus veclOOS. Se
ha ensei'lado a las nadones a mirar con ojos envidiosos la pros
peridad de todas aquellas con quienes comercian y a considerar sus
ganandas como $i fueran perdidas propias. EI comerdo que debe
ser, tanto entre las naciones como entre los particulares, un vincu
lo de amistad y de camaraderia, se ha convertido en la fuente mas
abundante de animosidad y de discordia. La caprichosa ambici6n
de algunos pdndpes y ministros no ha sido tan detrimental a la

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paz de Europa en esta centuria y en la precedente, como el imper
tinente relo de comerciantes y manufaetureros. La violencia y la
injusticia de los gobernantes de la humanidad es un mal muy an
tiguo y tememos que, dada la naturaleza de los negocios humanos,
no se pueda encontrar remedio a ese mal. Pero la capacidad baja
y el espfritu de monopolio que prevalece en comerdantes y manu
faetureros, (que por otra parte no estan llamados, ni tienen por que
ser los directores de la humanidad) aunque no puedan probable
mente corregirse, sf pueden precaverse, para que no perturben la
tranquilidad de otras personaS.
No puede dudarse que el espfritu de monopolio fue el que in
vent6 y aun propag6 semejante doctrina, y los que la ensefiaron no
fueron tan insensatos como los que la creyeron. En todo pafs ha
sido, es y sera, el interes de todo el cuerpo social comprar 10 que se
necesite de aquellos que 10 vendan mas barato. La proposid6n es
tan evidente que pareceria ridfcu10 tomarse el trabajo de probarla.
No se hubiese puesto jamas en tela de juicio si la interesada "sofis
teda" de manufaetureros y comerciantes no hubiese confundido
en este respecto el sentido comun de todo el genero humano. Sus
intereses considerados desde este puntO de vista, son contrarios
a los de la inmensa masa del pueblo. AsI como interesa a los indi
viduos de una corporaci6n impedir que el resto de los habitantes
de la ciudad empleen otros operarios que no sean elIos, asI interesa
tambien a los comerciantes y fabricantes de una naci6n asegurar
para sf el monopolio del mercado interior. De aqui han nacido en
la Gran Bretana y en la mayor parte de los paises de Europa los
extraordinarios derechos que se han impuesto sobre todos los
generos importados por comerdantes extranjeros. Del mismo
principio han solido dimanar las prohibiciones de todas aquellas
manufacturas extrai'ias que puedan competir con las propias. De
aquI tambien surgen en buena medida las restricciones extraor
dinarias sobre la introducci6n de toda especie de artIculos proce
dentes de aquellos paises can quienes la balanza de comercio no es
ventajosa, y cuya verdadera causa habrfamos de encontrarla en
la animosidad nacional mas violenta.
La riqueza de una nad6nvecina, aunque suele ser peligrosa en
la guerra y en la poHtica, es cierramente ventajosa para el comer
cio. En caso de hostilidad esa riqueza hada posible que nuestros

I
I

75

74
enemigos pudieran sostener armadas y ejercicos superiores a los
nuestros, pero tambien los facultaria en una epoca de paz y de co
merdo para hacer con nosotros cambios de un gran valor, propor
cionandonos un mercado mas amplio, tantO para el produceo in
mediato de nuestra industria, como para los ardculos que se pue
den conseguir a cambio de este. Asf como un hombre rico es un
parroquiano mas uti! para aquellos artesanos laboriosos de la ve
cindad que un individuo pobre, asf 10 es tambien una naci6n rica
para su vecina. Sin embargo, un hombre rko que es a la vez fabri
cante se convierte en un vecino muy peligroso para cuantos tra
fican en el mismo ramo. Pero todos los demas vecinos, 0 por 10
menos la mayor parte de ellos, sacaran una veotaja del buen mer
cado que los gastos de aquel les proporciona. Hasta se aprovecha
ran de que vende mas barato que sus pobres competidores. Del mis
mo modo, los fabricaotes y attesanos de una naci6n rica son sin
duda peligrosos rivales para sus vecinos. Pero esta misma riva
lidad es ventajosa para la mayor parte de la sociedad, por el mer
cado que Ie abren los grandes gastos que puede permitirse la na
ci6n vedna. Un particular que desea harer fortuna jamas pien
sa. ir a establecerse en las provincisa pobres y remotas, sino en
radicarse en la misma capital 0 en alguna otra ciudad, grande y
mercantil.Sabe que donde circula poca riqueza, poca se puede
adquirir, y que donde hay opulencia, algo se puede alcanzar. Las
mismas maximas que en este caso reguIan la conducea de un particu
lar, de diez 0 de veinte, deben regular el juicio de uno, de diez 0 de
veinte millones de individuos, quienes hadan que toda una na
ci6n mirase las riquezas de su vecina como causa u ocasi6n de las
suyas propias. Cuando una naci6n piensa enriquecerse con el co
mercio extranjero es mucho mas probable que 10 consiga si sus ve
dnos son ricos, industriosos y comerciantes. Una gran naci6n, ro
deada por todas partes de pueblos salvajes y barbaros, podra lograr
riquezas, a no dudarlo, cultivando sus tierras y el comercio interior,
pero de ningun modo con el comercio extranjero. Asf adquirieron
su grandeza los antiguos egipcios y los modernos chinos. De los
antiguos egipciosse dice que odiaban y aun despreciaban el co
mercio extranjero, y de los modernos chinos se sabe que 10 menos
predan enormente y que apenas se dignan dispensarle una protec
ci6n regular por medio de sus leyes.

............... ... .. .

No hay pais comercial en Europa cuya pr6xima ruina no haye


sido anunciada a cada paso por estos entendidos Doceores del
siStema de la balanza desventajosa de comercio. Pero despues de
tamas fatigas como se han tomado para demostrarlo, despues de
tamas y tan vanas tentativas de todas las naciones comerdan
tes por inclinar hacia sf aquella balanza, no hemos visto todavfa
una naci6n de Europa que se haya empobrecido por esta causa.
Por el comrario, toda ciudad y todo pals, en la misma proporci6n
que ha abierto sus puertas a las naciones extranjeras con esta Ii
bertad de comercio, en lugar de arruinarse, como pretenden hacer
nos creer los mamenedores de los errados principios de semejante
sistema mercantiL se ha enriquecido y colmado de opulencia. Aun
que hay pocas ciudades en Europa que merezcan el nombre de
puertos francos, existen no obstante algunas que reUnen esas carac
terfsticas. En cambio, no puede seiialarse un pafs 0 naci6n que se
digne realmente de ese calificativo. La que mas se aproxima a este
caraceer es, a nuestra manera de ver, Holanda, y, sin embargo, se
halla muy lejos de poseerlo, pese a que sus provincias derivan toda
su opulencia, y aun parte de su subsistencia necesaria del comerdo
extranjero.
Hay dertamente otra balanza, que ya tuvimos ocasi6n de ex
plicar anteriormente, y que, segun se incline mas 0 menos a favor
de una naci6n, ocasiona necesariamente su decadencia 0 prosperidad.
Tal es la balanza del produceo y consumo anual. Si el valor en cam
bio del produceo anual segun observamos en otra parte, excede el
consumo en el mismo perfodo, el capital nadonal aumentara en
proporci6n a dicho exceso. En dicho caso, la sociedad se mantiene
de su renta --0 de su ingreso- y 10 que ahorra de ella anualmente
se incorpora a su produceo..Si el valor del produceo anual no alcan
za 10 que anualmente consume, es inevitable que decaiga el pro
duceo anual y el capital en proporci6n a la parte que falta para com
pletar el consumo. En este caso el gasto de la naci6n excede su ren
ta y, por consiguiente, esta consumira parte del capital, que decaera
necesariamente, y en raz6n de esta decadenda, el valor permuta
ble del produceo y de consumo es enteramente distinto de 10 que
llaman balanza de comercio. Esto puede ocurrir en cualquier n~
ci6n que no conozca el trMico extranjero y que este separada eote

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76
ramente del resto del mundo. Puede verificarse en todo el gloOO,
cuyas riquezas, poblaci6n y adelantos es posible que vayan creciendo
o disminuyendo gradualmente.

Del socia!ismo utopico al


socia!ismo cientlfico
F. Engels

I
EI socialismo moderno es, en primer terminoJ.por su contenido,
fruto del estudio, por un lado, de los <aDtagonismos c~que
imperan en la moderna sociedad, entre poseedores y desposeidos,
Ulpitalistas y obreros asalariados, y por otro lado, de la anarquia
que reina en la producci6n. Pero, por su forma te6rica, el socia
lismo empieza presend.ndose como un desarrollo, en apariencia
mas consecuente, de los principios proclamados por los grandes
pensadores franceses del siglo XVIII. Como toda nueva teoda, el
socialismo, aunque tuviese sus ralces en' los hechos materiales,
econ6micos, hubo de empalmar, al nacer, con las ideas existentes.
Los grandes hombres que en Francia ilustraron las cabezas para
la revoluci6n que habia de desencadenarse, adoptaron ya una actitud
resueltamente revolucionaria. No reconocian autoridad exterior
de ninglm genero. La religi6n, la concepci6n de la naturaleza, la
sociedad, el orden estatal: todo 10 sometian a la cdtica mas despia
dada; cuanto existia habia de justificar los titulos de su existencia
ante el fuero de la raz6n, 0 renunciar a seguir existiendo. A todo
se aplicaba como rasero' Unico(l!lraz6n pensante:':Era la epoca en
que, segun Hegel, "el mundo giraba sobre la cabeza" antes en el

de

He aqul el pasaje de Hegel referente a la Revoluci6n francesa: "La idea, el


concepto del Derecho. se hizo valer de golpe, sin que pudiese oponerle ninguna
resistencia la vieja armaz6n de la injusticia. Sobte la idea del Derecho se ha basado
ahora, por tanto, una Constituci6n, y sobre ese fundamento debiera basarse en
adelante todo. Desde que el sol a1umbra en el firmamento y los planetas giran ai
rededor de el, nadie habla visto que el hombre girase sobre la cabeza, es decir
sobre la idea, construyendo con arreglo a esta 1a realidad. Anaxagoras fue el pri.
mero que dijo que el nus, la raz6n, gobierna el mundo: pero s610 ahora el hombre
ha acabado de comprender que el pensamienro debe gobernar la realidad espi
ritual. Era, pues, una esplendida aurora. Todos los seres pensantes celebraron esta
nueva epoca. Una sublime emoci6n reinaba en aquella epoca. un entusiasmo del es