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Globalizacin y cultura

otredad cultural: una nueva manera de concebir y significar el


mundo, de procesar el tiempo y el espacio, los valores y los alimentos, las relaciones humanas y las relaciones con los dioses.

Globalizacin y
cultura

1.
DADO que concebimos a la cultura como una dimensin de todos los fenmenos sociales -distinguible analticamente pero no
separable como proceso autnomo-, entendemos que el anlisis de la globalizacin desde la dimensin cultural est ntimamente vinculado con el estudio de ese proceso en el plano
histrico, econmico, poltico y financiero.
La expansin internacional est implcita en la dinmica del capitalismo y acompaa su evolucin histrica, incluyendo los procesos de acumulacin que dieron lugar al desarrollo de este
modo de produccin. Entre las tendencias que el anlisis del
capitalismo pone de manifiesto se destacan aquellas ligadas
con los impulsos hacia una productividad creciente, hacia el
aumento en la com posicin orgnica y tcnica del capital, los
procesos de concentracin y centralizacin y la tendencia decreciente de la tasa de ganancia. Estas tendencias complejas,
que no operan de manera lineal y encuentran procesos que las
contrarrestan, se han comprobado en el largo plazo y estn presentes en las modalidades expansivas del capitalismo en su
etapa actual y en Ias pujas por constituir y hegemonizar nuevos
mercados.
Desde la conquista de Amrica, fenmeno ligado con el desarrollo de las fuerzas productivas en la Europa de los siglos XV y
XVI, que pone de manifiesto un estado de internacionalizacin
de procesos econmicos y polticos (el comienzo de la economa-mundo de la que habla Wallerstein), los aspectos culturales aparecen acompaando de manera manifiesta a los procesos polticos, econmicos y militares. La conquista trasciende,
por ejemplo en Mxico, no tanto por el desplazamiento de la
clase dominante indgena luego de la derrota militar, cosa que
ya haba ocurrido anteriormente, sino por la radical imposicin
de la otredad. Claro que esto incluye la otredad econmica y
tecnolgica, pero lo que constituy la transformacin ms radical, la verdadera ruptura, fue el ingreso y la implantacin de la

La internacionalizacin de los fenmenos econmicos ha ido


avanzando, atravesando diferentes etapas histricas. Los cambios culturales han acompaado de manera compleja los episodios derivados del intercambio comercial y la intromisin poltica
en todos los continentes. La reflexin sobre cultura y el intrincado itinerario semntico que atraves este concepto, estn profundamente vinculados con el desarrollo de la tecnologa y con
el avance colonial que puso a los europeos en contacto con costumbres diferentes y con extraos modos de vivir y de resolver
los problemas de la existencia. En el siglo XIX los antroplogos
acompaaron en sus viajes a los administradores de la aventura colonial, as como los misioneros acompaaban a los soldados en la conquista de Amrica.

Mario Margulis*

El tema que da lugar al concepto globalizacin es, pues, antiguo1, slo que ahora encuentra una palabra nueva, que algunos

* Instituto de Investigaciones Gino Germani. Facultad de Ciencias Sociales.


UBA. Subsidios UBACYT CS 022 y 007.
1. "Mediante la explotacin del mercado mundial, la burguesa dio un carcter cosmopolita a la produccin y al consumo de todos los pases. Ha quitado a la industria su base nacional. Las antiguas industrias nacionales han
sido destruidas y estn destruyndose continuamente. Son suplantadas por
nuevas industrias cuya introduccin se conviene en cuestin vital para todas
las naciones civilizadas, por industrias que ya no emplean materias primas
indgenas, sino materias primas venidas de las ms lejanas regiones del
mundo, y cuyos productos no slo se consumen en el propio pas, sino en
todas las panes del globo. En lugar de las antiguas necesidades, satisfechas con productos nacionales, surgen necesidades nuevas, que reclaman
para su satisfaccin productos de los pases ms apanados y de los climas
ms diversos. En lugar del antiguo aislamiento de Ias regiones y naciones
que se bastaban as mismas, se establece un intercambio universal; una
interdependencia universal de las naciones". Estos conceptos han sido
escritos por Marx y Engels en 1848, pero parecen pertenecer aun contemporneo "defensor neoliberal dela economa globalizada" (Tomado del
suplemento Cash del peridico Pgina/12, nota firmada por M. Fernndez
Lpez- Buenos Aires, julio de 1995).

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diferencian de conceptos afines (mundializacin, internacionalizacin); acerca de estas diferencias y la incidencia ideolgica
del concepto dejaremos abierto un parntesis considerando que
requieren mayor reflexin. Sin embargo, es dable pensar que
los procesos ocurridos en los siglos precedentes difieren profundamente de los fenmenos contemporneos, aunque podran
encontrarse homologas relacionadas con los conflictivos procesos que han dado lugar a la constitucin de hegemonas.
El eje central de las diferencias radica en el acelerado cambio
tecnolgico. El cambio en cuanto a la cantidad -por ejemplo, la
velocidad- genera un cambio en la calidad de los fenmenos.
En el plano de las comunicaciones y transportes, para ejemplificar con un caso concreto, no podemos comparar un sistema
mundial cuyas comunicaciones estaban -en sus inicios- en el
plano del Galen de Acapulco, con los procesos de mundializacin actuales, caracterizados por tremendos avances tecnolgicos, el mundo de las computadoras, de la autopista informtica,
de la televisin satelital. En el primer caso, un intercambio de
mensajes entre el Rey de Espaa y el gobernador de Filipinas
podra demorar bastante ms de un ao, en el segundo la comunicacin es instantnea, en tiempo real, entre pases distantes.
Para Renato Ortiz (1994:14) "internacionalizacin se refiere,
simplemente, al aumento de la extensin geogrfica de las actividades econmicas ms all de las fronteras nacionales. No se
trata, entonces, de un fenmeno nuevo. La globalizacin de la
actividad econmica es cualitativamente diferente. Es una forma ms avanzada y compleja de internacionalizacin, implicando un cierto grado e integracin funcional entre las actividades
econmicas dispersas. El concepto se aplica, por lo tanto, a la
produccin, distribucin y consumo de bienes y servicios organizados a partir de una estrategia mundial y dirigidos hacia un
mercado mundial. Esto corresponde a un nivel y a una complejidad de la historia econmica en el cual las partes, antes internacionales se funden ahora en una nueva sntesis: el mercado
mundial". R. Ortiz se apoya en el socilogo brasileo Octavio
lanni, quien afirma que en los anlisis sociolgicos habituales, el
individuo y la sociedad son considerados: implcitamente, en
trminos de relaciones, procesos o estructuras nacionales, en

cambio, las dimensiones globales de la realidad social estn


an poco presentes en tales anlisis.
Hay sectores en los que se aprecia un mayor impacto de la
innovacin tecnolgica y de la internacionalizacin de sus actividades. Tal el caso del mundo financiero, de los mercados de
acciones y commodities, de los mercados monetarios, y tambin el campo de las comunicaciones: los massmedia, llevados
a escala mundial a partir de los satlites comunicacionales. Es
evidente, en estas temticas y en otras vinculadas con la alta
tecnologa, la interconexin a escala mundial, la repercusin de
acontecimientos locales en el conjunto (por ejemplo, el llamado
"efecto tequila"), la trasmisin a otros continentes de los programas televisivos y, ms aun, la trasmisin a nivel planetario de
ciertos sucesos (Guerra del Golfo, juegos Olmpicos, mundial
de ftbol). Existe el antecedente del cine, que familiariz al
mundo entero con el star system y los lenguajes y esttica generados en Hollywood y otros centros de produccin. Pero hay
que tomar en cuenta antes de asumir acrticamente ciertos
sentidos que parecen fluir de la palabra globalizacin, que no
existe una distribucin uniforme de actores econmicos y sociales homogneos esparcidos por el globo, desde los cuales
se emiten y reciben mensajes, bienes y servicios, sino que en
todos los rdenes y planos de la tal globalizacin predominan
pluralidades y asimetras vinculadas con la concentracin desigual de la riqueza, de la tecnologa y del poder, incluyendo la
concentracin de la capacidad de emisin y recepcin de los
mensajes, sean stos de orden financiero, informtico o relativos a las industrias massmediticas.
Entendemos que hay que analizar y descifrar el contenido
semntico de la palabra globalizacin -sobre todo en su referencia a lo cultural- y tambin poner de manifiesto sus posibles cargas ideolgicas. Es necesario pensar en aplicar, desde la perspectiva de la economa y tecnologa actuales, anlisis que
tomen en cuenta las desigualdades econmicas y tcnicas, las
concentraciones de poder y de riqueza y la calidad y direccin
de los flujos. Los mensajes, as como los nuevos cdigos, no
tienen acaso que ver con el predominio de los centros dominantes en la innovacin tecnolgica y en el plano financiero?

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cultura
Mario Margulis*

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No hay un paralelismo entre la globalizacin cultural, en cuanto a poder de institucin en el plano de lo simblico, con la hegemona financiera, poltica, tecnolgica y militar? Existe una
geografa de los flujos culturales desvinculada de los ejes territoriales de concentracin del poder y la riqueza?
A ttulo de ejemplificacin cabe mencionar la concentracin
defunciones en el plano financiero, comunicacional, econmico
y poltico en algunas pocas ciudades: "cuanto mayor es la
mundializacin de la economa, mayor es la aglomeracin de
las funciones centrales en las ciudades globales" (Sassen,
l992).2

2.
Para que las avanzadas tecnologas actuantes en el plano de la
informtica y la comunicacin, por ejemplo Internet, puedan funcionar, se precisa compartir no solamente competencias informticas, se requiere previamente, y sobre todo, compartir redes
significativas, cdigos, valores, atribuciones de sentido, o sea,
fenmenos de la esfera de lo cultural que hagan posible la comunicacin entre actores diseminados en el mundo.
El intercambio de productos, la mundializacin de algunos bienes o servicios, como la Coca-cola, el automvil o los servicios
bancarios, requieren tambin, previamente, sistemas de percepcin y apreciacin compartidos, cdigos comunes, una cierta estandarizacin en los signos, valores y ritmos. El consumo
avanza sobre la cultura, ms aun, se inserta en ella. Cada nuevo producto coloniza un espacio semiolgico, se legitima en un
mundo de sentidos y de signos, arraiga en un humus cultural.
Un ejemplo, acaso brutal, es la frase atribuida a un ejecutivo en
ocasin del proyecto de instalacin de a McDonald's en Mosc,
cuando el sistema sovitico estaba todava en vigencia: "we are
going to Mcdonaldize them", fue la sinttica afirmacin que llevaba implcita Ia decisin de instalar un mbito de gustos, velocidades y valores, abrirse camino, no slo en un contexto poltico-econmico poco propicio, tambin en un antiguo espacio cultural cargado con tradiciones culinarias y estticas.3

La publicidad televisiva de una conocida tarjeta de crdito pone


de manifiesto claramente la combinacin de sistemas de signos
globales con los cdigos de la cultura local. La tarjeta de crdito, empleada en los ms diferentes contextos sociales, culturales y geogrficos, supone competencias, saberes compartidos,
interpretaciones comunes, una fe impoluta en la omnipotencia y
omnipresencia del dinero, aun en sus ms extraas rencarnaciones, en suma, un nicho cultural global que se inserta en el
marco de las ms variadas y aparentemente irreductibles manifestaciones de lo local.

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Mario Margulis*

Este ejemplo alude, tangencialmente, a uno de los grandes


temas que plantea la globalizacin en el plano de la cultura: la
interseccin de lo global con lo local, el nivel de las identidades,
su evolucin y nuevas formas de emergencia, la hibridacin.
Todo nuevo producto, y ms un bien producido por una empresa mundial para su consumo en mbitos diversos, coloniza un
territorio cultural, influye sobre Ias costumbres, los hbitos, los
gustos y valores, requiere un capital cultural para su uso y, con
frecuencia, inicia una cadena de nuevos lenguajes.
Insistiremos en el tema del efecto cultural de los consumos, en
los requisitos semiolgicos vinculados con la incorporacin de
un nuevo producto -bien o servicio- en el proceso de colonizacin de mercados lejanos. Podra decirse que los nuevos hroes
de la pica global. trabajan hoy para los grandes conglomerados
industriales o financieros: en el mundo actual Odiseo, Jasn o
Eneas seran funcionarios de la IBM, Coca-cola, Sony, Disney o
bien de los grandes bancos y agencias financieras.
Tambin, es preciso tomar en cuenta la forma en que la cultura
local incorpora la novedad, cmo la interpreta y le asigna un
lugar en su trama de significados. Los consumos no son unifor-

2. Saskia Sassen (1992). La ciudad global, citado por Ana Rosas Mantecn
(1993), p.79.
3. Vase Grimson (1994), quien cita a Cees Hamelink, entrevista realizada
por la revista Voces y culturas. N2/3. Barcelona. 1991.

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mes, el consumo de bienes, al igual que el consum de mensajes, suele ser creativo: la gente decodifica productos y mensajes en el marco de su cultura local, sus condiciones de vida y
de relacin y su capital simblico. Por lo tanto, si bien podemos
afirmar la infuencia cultural y las grandes transformaciones que
la mundializacin de bienes, servicios y mensajes ocasionan en
el plano local, nada autoriza a presuponer una drstica uniformidad de las culturas locales, la convergencia en un futuro prximo- en la "aldea global", con la consiguiente desaparicin de las
identidades particulares. A ttulo de hiptesis podramos pensar
que existen en cada sociedad cdigos culturales superpuestos,
tramas de sentido que tienen diferente alcance espacial: desde
los cdigos particulares que slo afectan a pequeos grupos tribus que comparen contraseas identificatorias-, cdigos ms
amplios que abarcan zonas urbanas o regiones que participan
de un mismo lenguaje, memoria, costumbres, valores, creencias y tradiciones y, por ltimo, mbitos de lo cultural vinculados
a la irrupcin de la globalidad en el plano local, dentro de la
esfera de los consumos de productos de todo orden -incluidos los- massmediticos- que requieren de competencias particulares y que originan formas locales de metabolismo y aplicacin
de los lenguajes, significados, valores y ritmos implcitos en los
productos. Y estas tramas culturales superpuestas estn en
constante intercambio y transformacin, sumidas en procesos
de cambio y en luchas por la constitucin e imposicin de sentidos que, propuseste, no estn desvinculadas de las pujas y
conflictos que arraigan en la dinmica social.
Los pases latinoamericanos, entre ellos la Argentina, estuvieron incluidos desde un comienzo en un sistema mundial de
relaciones econmicas, polticas y culturales. En nuestro pas el
proceso es peculiar: en su consolidacin como nacin pes la
herencia del pasado, las tradiciones y formas culturales de la
colonia, en especial el idioma, a lo que se incorporaron -por
medio del intenso proceso migratorio y por las particularidades
ideolgicas del proceso de constitucin nacional- una avalancha
de gentes, de costumbres, de hbitos idiomticos, amn de formas de organizacin de las instituciones, de la economa y de
los territorios que poco tenan que ver con los aportes culturales
de los inmigrantes. La construccin de la nacin, en un proyec-

to que apuntaba a imponer la modernidad europea, incorpor


tambin un modelo cultural especfico, o sea, los sistemas simblicos que acompaaban a las instituciones y la importacin de
formas de organizacin, de aparatos legales y avances tecnolgicos. As se va constituyendo la identidad, con elementos
que responden a universos simblicos diferentes. Sobre la trama que queda del mundo colonial se van incorporando los rasgos locales que traen los migrantes: idiomas, hbitos, costumbres culinarias..., pero el conjunto es procesado por modelos
culturales, econmicos, legales e institucionales que provienen
de Inglaterra, Francia y los Estados Unidos (pases que poco
aportaron en cuanto a inmigracin), por formas de procesar el
espacio y el tiempo derivados del desarrollo del ferrocarril, los
procesos mercantiles y por los cdigos jurdicos tomados de los
pases capitalistas ms avanzados. Tambin incidieron en la
conformacin de nuestra cultura las modalidades de expansin
de las ciudades modernas y los patrones vigentes de la modernidad se extendieron a los artculos de consumo, a las modas,
a la educacin, a los deportes.4 A estos procesos se agrega, a
partir del auge de la prensa y de la radio, del cine y ms recientemente, la televisin, una aceleracin y una nueva modalidad
de recepcin de mensajes, que cambia en calidad y cantidad las
formas de produccin y difusin de los elementos que intervienen en la configuracin y renovacin de los cdigos culturales.

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Otro aspecto que se suele sealar en la literatura sobre el tema


es la llamada desterritorializacin. No slo una porcin significativa de los bienes que se consumen son producidos fuera de cada nacin, con las consecuencias culturales implicadas en esta
homogeneizacin de los productos, sobre-todo en el plano de
los procesos culturales involucrados en la tendencia hacia la
uniformizacin de los consumos; tambin los mensajes que se
consumen (medios de comunicacin, publicidad) son en buena
proporcin elaborados fuera del pas.

4. Vase Renato Ortiz, "Cultura, modernidad, identidades", en Nueva


Sociedad, N 137, 1995; Anthony Giddens, Consecuencias de la modernidad, Alianza Editorial, Madrid, 1993, y Mano Margulis, "Inmigracin y
desarrollo capitalista: la migracin europea a la Argentina", revista
Demografa y Economia, N33, Mxico, DF, 1977.

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Asimismo, se suele destacar que el incremento de los procesos


de migracin internacional determina la continuidad de culturas
nacionales localizadas fuera del territorio de origen. Lgicamente, estas poblaciones emigradas entran en un proceso de
evolucin diferente respecto de aquellas que permanecen localizadas en el territorio original. No est de ms mencionar que
los procesos de desregularizacin, recomendados por la avanzada neoliberal, suponen, entre otras cosas, eliminar trabas para la circulacin de mercancas y capitales, pero no incluyen ni
propician la equivalente libre circulacin de personas en tanto
portadores de fuerza de trabajo.
El tema tiene asimismo que ver con el auge de los medios de
comunicacin, la posesin desigual de los recursos comunicacionales y la direccin dominante de los flujos. Aspectos problemticos ligados con la produccin y dominio de las tecnologas, que configuran o confirman hegemonas constituidas en el
plano del intercambio desigual tradicional, ahora se vuelven
ms complejos al afirmarse en las condiciones tcnicas y econmicas que son estratgicas para imponerse en el intercambio
desigual de bienes y capitales culturales. Por otra parte, la tendencia a reducir el papel de los Estados nacionales en favor de
las empresas transnacionales opera tambin en el terreno de la
cultura.
Para que diferentes pases y regiones puedan comunicarse,
interactuar, generalizar sus transacciones entre regiones distantes, se producen modificaciones sustanciales sobre ejes centrales de la cultura: se transforman los cdigos que organizan la
percepcin, vivencia y apreciacin respecto del tiempo y del
espacio. Con el desarrollo del capitalismo se torn necesario
avanzar sobre la separacin entre tiempo y espacio. Pero con la
globalizacin hay que ir ms lejos, superar las versiones locales
del tiempo para poder comunicarse, o sea, instalarla simultaneidad en tiempos culturales distintos, en horas diferentes del
da y de la noche. Comunicaciones con, por ejemplo, el Japn
o con otros sitios del planeta, necesarias en el plano de las
transferencias financieras, requieren superarlas diferencias horarias locales, crear un nuevo ritmo temporal, independiente de
los meridianos, de la rotacin de la Tierra, de la sucesin del da

y la noche, para poder ejecutar transacciones o comunicaciones


de todo tipo (la trasmisin de ciertos acontecimientos por la TV,
como el caso del mundial de ftbol, implican complicadas operaciones para hallar la mejor combinacin entre tiempo y espacio,
entre tiempo local -en que se juega el partido- y tiempos a nivel
global que conjuguen espacialmente las audiencias ms remunerativas).

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El dinero es quizs el principal producto, no slo econmico y


financiero, tambin cultural, que instala en el mundo entero un
marco de significaciones compartidas, de valoraciones, ritmos,
competencias y legitimidades. Si hay una cultura mundial que
requiere uniformidad, habitus compartidos, significaciones indiscutibles, ritos y liturgias, es la implantada en el marco de las
finanzas, en el campo veloz e intangible del dinero electrnico,
que fluye en Ias entraas de las computadoras, partiendo de
Nueva York o Zurich para aterrizar, casi instantneamente en
Tokio o Singapur. El mundo de las finanzas, acaso dominante en
la economa moderna, se construye sobre lenguajes y valores
compartidos, sistemas de signos universales y tambin sobre un
amplio campo de fe, un nuevo modo de religiosidad, cuyos pontfices ofician desde ciertos lugares de culto: Moody's, Standard
& Poor's, Bundesbank, FMI, Merryl Lynch, Wall Street, Financial
Times...
El dinero se vuelve cada vez ms abstracto, menos ligado a su referente material. No es ya una mercanca privilegiada, la materialidad del oro que se almacena en Fort Knox o los mticos lingotes
que obstruan el paso en nuestro Banco Central. El dinero es ahora,
ms que nunca, un smbolo, un hecho no slo econmico, cada vez
ms cultural, un signo alimentado por la fiabilidad de sus emisores.
un acto de fe: v al mismo tiempo se torna ms liviano, ms gil, ms
veloz. El dinero es el principal producto global, un producto virtual
que, aligerado de materialidad, puede circular y reproducirse en la
intimidad de las computadoras. En su virtualidad va perdiendo
relacin con su antiguo referente, la riqueza. Como otros signos,
ingresa en la hiperrealidad, ya no se sabe cul es el signo y cul es
el referente. El mapa se confunde con el territorio.5
5. Vase Jean Baudrillard, Cultura y simulacro. Kairs. Barcelona, 1987.

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La actividad financiera es tal vez el paradigma de la globalizacin. Exige borrar toda resistencia local, los mensajes financieros viajan por un mundo de signos compartidos, se ha borrado
casi todo resabio local que pueda obstruir el fluir de los mensajes, el espacio ya no importa, subyugado por esta comunicacin instantnea donde las transferencias de riqueza ya no requieren navos fuertemente protegidos o cmaras blindadas. La
liviandad del dinero es consistente con la abolicin del espacio y
la ligereza del tiempo. Los signos de las cosas se comunican
entre s, domestican los lenguajes, se imponen sobre todos los
obstculos. A esto se [lama la voz de los mercados, que nunca
duermen y velan por la racionalidad universal.

3.
En sntesis, la mentada globalizacin no es un fenmeno nuevo;
remite a procesos inherentes a la evolucin del capitalismo y a
sus contradicciones. Exhibe, en el perodo actual, una aceleracin, un cambio en cantidad y cualidad vinculada con el desarrollo de las fuerzas productivas, con el avance de las polticas
neoliberales y sus mensajes ideolgicos y, en particular. con el
sorprendente progreso tecnolgico en el plano de la trasmisin
de informacin. Tampoco son nuevas sus influencias culturales:
hay un cambio en intensidad. relativa a la velocidad y eficacia
con que se difunden los nuevos productos y los mensajes
massmediticos. Pero es aventurado sacar conclusiones fciles
acerca de las identidades y las culturas locales. La diversidad
tambin cunde y se expande alimentada por el aumento de los
contactos con lo diferente y por la mayor cantidad de ingredientes que la abundancia de informacin suministra.
La identidad social es un concepto que tiene un fuerte matiz
relacional, se actualiza v se refuerza en el contacto, en la comunicacin, en el intercambio con lo otro, con lo diferente. Entra en
accin cuando los cdigos propios hacen crisis, encuentran su
lmite en el intento de comunicacin. En tal sentido, si bien las
identidades pueden ser sigilosamente sometidas a un proceso
de uniformizacin a travs de la oferta universal de los mismos
productos y los mismos mensajes. tambin se genera un movimiento contrario, una reaccin afirmativa de la identidad local,

vinculada con la mayor exposicin nuevos contactos. Sin


embargo, es tambin posible que la reduccin progresiva de los
espacios de interaccin, el auge de la comunicacin sin copresencia -por medio de la moderna informtica y los medios
masivos- vaya operando en el sentido de uniformar los cdigos
simblicos.

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En las ciudades modernas coexisten las manifestaciones locales con la "explosin de una arquitectura financiera, informtica
y turstica"6 cuya esttica y funcionalidad se multiplica en edificios semejantes a lo largo del planeta. En el lenguaje local de
las ciudades, en su discurso expresivo, que revela su cultura e
historia, se inserta el discurso universal y uniformado de las autopistas, aeropuertos, bancos, shoppings, un lenguaje compartido, exultante de modernidad y poco propicio a la adherencia de
identidades locales. Sin embargo la ciudad en su cotidianidad
procesa el conjunto, que incluye estas manifestaciones de modernidad trasnacional y las prcticas que determinan, las que
conviven con la ciudad local, tejida en su desenvolvimiento
histrico y con la ciudad virtual: la ciudad massmeditica; qu
fluye de las pantallas insertas en los hogares.
Tambin deben tenerse en cuenta los crecientes procesos de
exclusin, los nuevos grupos de excluidos cada vez ms numerosos que, adems de los efectos que deriven de su agrupamiento en torno a demandas sociales, desarrollan nuevas formas
culturales y articulan las identidades necesarias para sobrevivir
en condiciones de carencia, privacin y desigualdad.
Los anlisis sobre la llamada globalizacin, incluyendo los que
se orientan hacia su dimensin cultural, tienden muchas veces
a naturalizar el orden existente y, al mismo tiempo, a no destacar las desigualdades, particularmente en el plano del dominio
de las tecnologas de punta, en el poder militar, en los mercados

6. Tomado de Garca Canclini, 1995:70. Este autor agrega que "no es casual que hayan sido empresarios japoneses quienes inventaron el neologismo glocalize para aludir al nuevo esquema del "empresario mundo" que
articula en su cultura informacin, creencias y rituales procedentes de lo
local, lo nacional y lo internacional".

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financieros, en el control hegemnico de los medios de comunicacin y en las normativas que regulan el aprovechamiento de
los recursos naturales del planeta.7
Es en el desarrollo actual de los mercados y de las nuevas tecnologas de comunicacin donde la globalizacin halla su expresin ms intensa y el anlisis tiene oportunidad de poner de
manifiesto las diversas contradicciones no resueltas en el mundo social, a las que la naturalizacin a la que aludamos y su
consiguiente universo ideolgico contribuyen a encubrir.
Tales contradicciones son propias de un orden emergente, simbolizado por la cada del Muro de Berln, que se caracteriza por
una aceleracin en la productividad econmica, la implementacin de nuevas tecnologas, la consiguiente necesidad de formacin, ordenamiento y control de nuevos mercados, el auge
de las ideas neoliberales y la progresiva aplicacin de stas en
un nmero creciente de naciones, tal vez como mecanismo que
haga posible, no tanto el crecimiento econmico, ni una mayor
racionalidad en este plano y, mucho menos, un aumento del bienestar, sino, fundamentalmente, la reproduccin del capitalismo en su etapa actual.8 Las polticas neoliberales estimularon la
instalacin de un marco legal que favoreciera y garantizara la
circulacin sin trabas de bienes y de capitales y propiciaron, con
xito, el retroceso del Estado de bienestar y la privatizacin de
los servicios pblicos, impulsando el retiro del Estado en beneficio de las empresas trasnacionales.
Las contradicciones principales de esta etapa, expuestas en
forma sinttica, se refieren a procesos no resueltos que contienen un gran potencial de conflictividad y de transformacin
social:.
a. Contradiccin entre la continuidad del Estado-nacin y la
trasnacionalizacin, sea bajo la forma de bloques de naciones
o, sobre todo, por el protagonismo creciente de gigantescas
empresas trasnacionales.
b. Contradiccin entre racionalidad de los mercados y racionalidades locales relativas a la reproduccin de la vida. Las formas

actuales de esta contradiccin, inherente al capitalismo, aparecen sobre todo en forma dramtica en el creciente desempleo,
en la masiva exclusin que crece rpidamente y ya alcanza,
tambin, a los pases ms ricos, y que se expresa en la carencia de las seguridades econmicas y de la dignidad social que
confiere la posesin de un empleo, en la expansin de la pobreza, en la supresin progresiva de garantas pblicas ante la
vejez, la enfermedad, el desamparo, en la erosin y derrota de
los movimientos obreros, en la desmovilizacin social y en el
descrdito de los proyectos emancipatorios.

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c. Contradicciones entre bloques de naciones: luchas por los


mercados, disputas relacionadas con el control monoplico de
materias primas y recursos escasos, con la hegemona military
el deterioro del medio ambiente.
Entre los efectos producidos por estas contradicciones se
impone en la vida cotidiana el avance del desempleo, la pobreza
y la inestabilidad laboral. La actual etapa de acumulacin capitalista, cuyas condiciones tcnicas, financieras e ideolgicas
dan lugar a la aceleracin de la globalizacin, acarrean, aun en
los pases ms avanzados, una profunda crisis en el sector
asalariado: aumento del desempleo, limitaciones en la seguridad social, avance en la des proteccin, pobreza y exclusin.
La estabilidad laboral ha sido durante muchos aos, en los pases ms industrializados, la base de la insercin social, el soporte
de los lazos sociales y de un sistema de representaciones y de

7. Vase Samir Amin, "El futuro de la polarizacin global", en Nueva


Sociedad, N132, Caracas, 1993.
8. Vase al respecto el interesante articulo de Perry Anderson, "Balance del
neoliberalismo: lecciones para la izquierda", publicado en la revista El
Rodaballo. Segunda poca, Ao II. N3, 1995. Perry Anderson sostiene que
los xitos del neoliberalismo no consisten en el logro de una mayor tasa de
crecimiento en los diversos pases industrializados en que sus recetas han
sido aplicadas. Tampoco creci la tasa de acumulacin. En cambio pueden
acreditarse como "xitos" el control de la inflacin, la derrota de los
movimientos sindicales y el aumento del desempleo.

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prcticas integrado en los cdigos culturales que regan la vida


cotidiana. La crisis en la estabilidad laboral, el desempleo o su
amenaza, la creciente desproteccin social, erosionan los modos en que millones de individuos se ubican e identifican dentro
de su medio social. Tal crisis impacca profundamente en la cultura. Se est planteando como problema, en pases europeos,
la necesidad de restaurar formas de dignidad que estn desvinculadas de los lugares sociales relacionados con el trabajo y la
profesin, que tradicionalmente formaron parte de una nocin
de estabilidad e inclusin que abarca a la vivienda, la familia, el
trato con los vecinos, el espacio ocupado en la comunidad.9
Y qu decir de pases que desde hace mucho cuentan con vastos sectores de la poblacin que carecen de seguridad social y
de toda garanta publica para su reproduccin. Pases de Amrica latina, donde los empleos asalariados han sido siempre
insuficientes, en los que una parte importante de la fuerza de
trabajo ha debido encontrar formas de subsistencia y de reproduccin en las mrgenes de la modernidad econmica. La pobreza estructural avanza y la progresiva adopcin de recetas
neoliberales ha aumentado la exclusin, acarreando nuevos
pobres que se suman en las estadsticas a las vastas poblaciones que desde siempre haban articulado estrategias econmicas y culturales para sobrevivir. Estos nuevos pobres estn
en cierto modo en desventaja: no cuentan con los recursos culturales -que los pobres estructurales han desarrollado- para
sobrevivir en las condiciones vigentes de pobreza y de
exclusin.10

BIBLIOGRAFIA

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