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LA IGLESIA EN AMERICA LATINA


0. Fuentes y Bibliografa en general.
1 POCA: LA CRISTIANDAD DE LAS INDIAS (1492-1808)
1.1. Primer perodo: La Evangelizacin
1.2. La cristiandad en poca de los descubrimientos
1.3. La conquista: encuentro de dos mundos desde una visin de evangelizacin.
A.
B.
C.
D.

El anuncio de la fe coincide con una accin colonialista?


Las medicaciones concretas de la Evangelizacin.
Los artfices de la Evangelizacin
Apreciacin global.

2. Segundo perodo: Organizacin de la Iglesia.


2.1. Rgimen colonial.
2.2. Organizacin y afianzamiento de la iglesia.
2.3. Importantes obispos hispanoamericanos.
3. Tercer perodo: La vida cotidiana de la cristiandad de Indias.
3.1. Conflictos entre la Iglesia misionera y la civilizacin hispnica.
3.2. Decadencia borbnica /1700-1808).
IIa. POCA: LA IGLESIA Y LA FORMACIN DE LOS NUEVOS ESTADOS
LATINOAMERICANOS (1808-1930)
1. La Iglesia en la emancipacin de los pueblos latinoamericanos (1808 1830)
1.1. La Iglesia y la Independencia de Amrica Latina
1.2. La Santa Sede y los nuevos Estados Latinoamericanos.
1.3. Condiciones internas de la Iglesia en Amrica Latina
1.3.1. Situacin jurdica de la Iglesia en Latinoamrica despus de la Independencia
1.3.2. La vida interna de la Iglesia: problemas de fondo
2.

La Iglesia en la formacin de los nuevos Estados Latinoamericanos, 1830-1860

3. Reorganizacin de la Iglesia ante el Estado liberal y su crisis. (1850/60-1930)


3.1. Visin global: relacin Estado Iglesia.
3.2. Situacin poltica en diversos pases.
3.3. Desarrollo inorgnico de la Iglesia Latinoamericana.
3.3.1. Renacimiento misionero.
3.3.2. El concilio Plenario Latinoamericano (1899)
Conclusin
4. Anexo: El mundo y la Iglesia Catlica: Estadsticas actuales.

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IIa POCA: LA IGLESIA Y LA
LATINOAMERICANOS (1808- 1930)

FORMACIN

DE

LOS

NUEVOS

ESTADOS

1. La Iglesia en la emancipacin de los pueblos latinoamericanos.


1.1. La Iglesia y la Independencia de Amrica Latina.
Estados hispanoamericanos:
La independencia de las colonias hispanoamericanas fue producto de una lucha, que se prolong varios
aos. En esta larga lucha se pueden distinguir dos fases:
1. Fase: 1810-17, se da casi una total victoria de Espaa, que no logra acabar por completo con todos
los focos de la insurreccin.
2. Fase: 1820-24, culmina con la consumacin de la Independencia de gran parte de las antiguas
colonias de Espaa.
Caudillos y libertadores:

Mxico- Centroamrica: Hidalgo, Morelos e Iturbide. Agustn de Iturbide con el Plan de Iguala
logra unificar las fuerzas nacionales (antiguos insurgentes, criollos, mestizos, indgenas y
peninsulares) y dando garantas a todos, logra que todos compartan los mismos ideales. Por lo
cual, despus de una breve campaa militar, el ltimo Virrey, D. Juan O Donoju, reconoce, en
el Tratado de Crdoba, la Independencia de la Nueva Espaa.
Ecuador, Venezuela, Bolivia y Colombia: Simn Bolvar logra consumar su Independencia,
siendo la Batalla de ayacucho la decisiva: 9 diciembre 1824.
Per, Chile, Argentina, Uruguay: Jos de Martn es la figura principal.

El factor religioso estuvo estrechamente ligado a la lucha por la independencia de las colonias
hispanoamericanas:

Varios de los principales jefes insurgentes fueron sacerdotes: Hidalgo, Morelos, Matamoros,
etc.
Gran parte del bajo clero fue favorable a la insurreccin.
Las proclamas de los insurrectos estaban cargadas de religiosidad.

El alto clero fue, en general, legitimista y favorable a Espaa. Lo cual es explicable, porque todos los
obispos eran de nombramiento real
Consecuencia: al triunfar el movimiento de Independencia fue expulsado el alto clero. Por lo cual,
quedaron varias sedes episcopales largo tiempo vacantes, con los graves inconvenientes (que ms
adelante consideraremos)
Brasil:
Alcanza su independencia pacficamente, cuando el hijo de Juan VI, rey de Portugal, se proclam
emperador de Brasil con el nombre de Pedro I. A su reinado de Transicin (1822-31), le sucedi el
largo reinado del hijo: Pedro II (1831-89), sustancialmente positivo. En 1889 un golpe de estado
proclam la Repblica de Brasil.

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1.2. La Santa Sede y los nuevos Estados Latinoamericanos.
1.2.1 Situacin general: En la Iglesia de los nuevos Estados se dan inevitables desrdenes debido a
que en gran parte del alto clero fue expulsado por la actitud que tom ante los movimientos de
independencia: muchas dicesis se quedaron sin obispo. Por otra parte, tanto Espaa como los nuevos
Estados pretendan seguir ejerciendo el antiguo Patronato sobre la Iglesia.
a) Tentativas de los nuevos Estados de tomar contacto con Roma: en realidad: el papa Po VII
publica el 30 de enero de 1816 Etsi longissimo1: en tono pastoral exhorta a los fieles catlicos a la
paz y a reconocer a su soberano legtimo. Tal documento expresa la mentalidad del Papa y la de la
Curia romana, convencidos que la revolucin del nuevo mundo era el ltimo suspiro de la
Revolucin Francesa, destinada a desaparecer por completo y pronto. Tambin expresa la gratitud del
Papa por la actitud de los espaoles en los aos napolenicos.
b) Lenta evolucin:
Por el xito de la lucha de independencia; el afirmarse en Espaa de gobiernos anticlericales (182023); nuevas noticias llegadas a Roma mediante el franciscano argentino Pacheco, y una carta de Mons.
Lasso, obispo de Mrida, Venezuela, que haba pasado del legitimismo al liberalismo, al contacto con
Bolvar.
Respuesta de Po VII a Mons. Lasso (7 de septiembre de 1822): manifiesta la neutralidad de la S. Sede,
aunque no reconoce la independencia de los nuevos Estados. Hay comentarios muy entusiastas de la
prensa hispanoamericana.
c) Misin Muzi- Mastai a Chile (1823-25):
Pedida por el gobierno de O Higgins en 1821. Concedida por el Papa Po VII: sin carcter
diplomtico enva a Mons. Muzi como Vicario Apostlico y el cannigo Mastai. Y Po VII haba
muerto cuando parten de Gnova con ratificacin del nuevo Papa, Len XII. Pero, cuando llegan a
chile ya O Higgins no es presidente, sino que ha sido sustituido por el gobierno liberal-regalista de
Freire-Pinto.
Muzi protesta contra las medidas regalistas del nuevo gobierno: destierro del obispo legitimista de
Santiago y nombramiento de un administrador para la dicesis: Cienfuegos; confiscacin de bienes
eclesisticos Hay contraste entre Mons. Muzi y Freire Falta de tacto del Vicario Apostlico, que
se ve obligado a partir.
d) Un paso atrs.
Factores: - fracaso de la misin Muzi; - presin de Espaa que reniega del liberalismo y de nuevo es
grata a la Santa Sede; - influjo del embajador espaol, Vargas Etsi jam diu, 24 de Septiembre de
1824: legitimista, invita a los catlicos a someterse a su soberano legtimo; elogia las virtudes de
Fernando VII y el ejemplo de los espaoles Tiene escaso influjo en Hispanoamrica: se le juzg
falsa, invento de los espaoles,
e) Hacia un compromiso:
Despus de largas discusiones y dudas, por influjo de Mons. Mauro Cappellari, Presidente de
propaganda FIDE, en verano de 1825, la Santa Sede nombra obispos titulares no residenciales para
Colombia. Nuevo paso en 1827: Len XII nombra obispos residenciales para Colombia Motu
proprio, aunque eran los propuestos por Bolvar.
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Encclica, llamada tambin encclica legitimista.

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Influyeron en esta decisin:
- El temor a la formacin de iglesias nacionales en Hispanoamrica;
- La mediacin del gabinete francs, que persuade a Espaa para que deje entrar a Roma al
enviado de Colombia
- Voluntad de Bolvar de llegar a un acuerdo con Roma para ganarse la simpata del clero
Otro pas atrs: a las tendencias legitimistas de Len XII se suman las presiones del embajador
espaol, que le arranca la promesa de nombrar slo Vicarios Apostlicos en el futuro. Pero Len XII
cumple a medias sus promesas, ya que nombra tambin obispos residenciales. Se habla de una
poltica zigzag de la S. Sede Po VIII slo nombra Vicarios Apostlicos, prctica ya superada
1.2.2 Nuevo rumbo de Gregorio XVI: Sollicitudo Ecclesiarum2, 05-08-1831:
Se distingue: situacin de hecho y situacin de derecho. Se refiere a la situacin de Portugal respecto a
la India, pero tiene consecuencias para Hispanoamrica: el Papa expresa que no quiere discutir si las
antiguas potencias colonizadoras tienen derecho o no sobre sus antiguas colonias, l afronta el hecho
de que tales pueblos ya son autnomos y tienen gobierno propio. Por lo tanto, dice, habr que atender a
los fieles de esos pueblos, para lo cual hay que tratar con sus gobiernos, ubicndose en una
perspectiva netamente pastoral.
El mismo 1831, Gregorio XVI nombra 6 obispos residenciales para Mxico, cuyo episcopado se haba
extinguido por completo. Al ao siguiente nombra tambin obispos residenciales para Chile y para
Argentina. Despus reorganiza la jerarqua para Ecuador. El Papa, pues, sigue en este aspecto una lnea
bien definida: el bien de los fieles y su atencin pastoral ante todo.
1.2.3. Reconocimiento formal de los nuevos Estados. Esto es una lgica consecuencia de la
Sollicitudo Ecclesiarum: la situacin de hecho pasa a ser situacin de derecho. Esta evolucin es
facilitada por la muerte de Fernando VII3 (1833) y por la poltica de Isabel II4 y su madre, Mara
Cristina.
Reconocimientos:
1835 - bajo solicitud Nueva Granada Colombia
1836 por iniciativa Curia Mxico
1838 Ecuador
1840 Chile
etc.
Evolucin retardada
Causas: situacin poltica internacional hostil a cuanto atente contra el orden establecido.
Consecuencias: opinin pblica de las clases dirigentes liberales hostil a la iglesia

Breve. Independencia de la Iglesia. No mezclarse en polticas dinsticas.


De Espaa. Fernando VII de Borbn. Carlos IV (pap) vs Fernando VII (hijo). Aprovecha Napolen para invadir Espaa
en 1808, poniendo como pretexto invadir Portugal. Impone a su hermano Jos I Bonaparte en el trono. Se suscita la guerra
de independencia espaola. Se tiene la 1ra Constitucin promulgada en 1812. Vence Espaa en 1813 y regresa el trono
Fernando VII.
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Hija de Fernando VII. Se rebela contra ella Carlos Mara Isidro, hermano de Fernando VII.
3

5
1.3. Condiciones internas de la Iglesia en Amrica Latina.
1.3.1. Situacin jurdica de la Iglesia en A.L. despus de la independencia.
An despus del reconocimiento de los nuevos Estados Latinoamericanos, por parte de la Santa Sede,
contina el problema del patronato. Las nuevas repblicas lo consideraban herencia, derecho
inherente a la soberana del Estado y lo ejercen de hecho, creando situaciones jurdicas dudosas y
difciles La Santa Sede, por su parte, no est dispuesta conceder el patronato ni como regalo ni como
indulto Primero rechaza la peticin de Chile (1840-1847 y 1850). Despus cede:
1851 a Bolivia
1852 a Guatemala y Costa Rica

1861 a Honduras y Nicaragua


1862 a el Salvador, Venezuela y Ecuador.

El Estado considera el patronato como sinnimo de nombramiento de obispos, despus queda superado
este concepto por los concordatos
La situacin jurdica de la Iglesia en A.L. pasa por 3 fases:
1. Estrecha unin Estado- Iglesia hasta 1853, 1860, 1870,
2. Separacin hostil: hostilidad contra la Iglesia
3. Separacin amigable: lenta evolucin
1.3.2. La vida interna de la Iglesia: Problemas de Fondo:
Pas
Mxico
Mxico
Cuba
Chile, Santiago
Brasil

Ao
1810
1850
1859
1851
1872

Poblacin
7 millones
8 millones
1 milln
600 000
10 millones

Sacerdotes seglares
7,000
3,000
176
353
1,000

Calidad de los sacerdotes: formacin:


-

Seminarios escasos: en Ri de Jaibero el curso de Teologa duraba 2 aos; los seminaristas se


confesaban una vez al ao
Despus de la ordenacin, aislamiento de sacerdotes
Los sacerdotes se mezclan en poltica y varios tipos de negocios
Inmoralidad: el concubinato sacerdotal llega a su lmite en Brasil y Hait

Situacin de los religiosos:


Sujetos al ordinario de la capital como visitador y desligados de su superior general, llevan una vida
no muy ejemplar
Se dan esfuerzos pastorales animados por gran espritu de sacrificio, pero parecen insuficientes:
- generosidad de varios fieles laicos;
- llegan refuerzos misioneros de Europa hacia 1840
- celo pastoral de grandes obispos: Rafael Valdivieso, obispo de Santiago; Mons. Mungua,
obispo de Michoacn; Mons. Mosquera, obispo de Bogot.

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2. La Iglesia en la formacin de los nuevos Estados Latinoamericanos (1830-60)
En general durante los 40 aos que siguieron a la Independencia, tanto liberales como conservadores
fijan su atencin en los problemas polticos: Qu tipo de Estado o de gobierno se debe establecer en
las nuevas naciones?
A) Liberales

Problemas Polticos:

Contra la monarqua, pro federalismo contra grandes


ejrcitos = peligro

Problemas Sociales:

Eliminan corporaciones
Contra sociedad orgnica
Liberalismo socio-econmico

B) Conservadores: quieren un gobierno autoritario y centralizado, apoyado por un fuerte ejercito; el


poder ejecutivo sobre el legislativo; a favor de los privilegios de grupos corporativos. Estn contra todo
rgimen liberal; especialmente contra los eclesisticos liberales
C) Clero: antes de 1840 varios miembros del clero criollo e indgena son liberales:
- Sostiene algunas ideas jansenistas: gracia, intervencin divina
- Partidarios de la tolerancia religiosa
- Partidarios de la separacin Iglesia- Estado
D) Lucha liberales vs conservadores: laicos o eclesisticos militan en las filas liberales o
conservadoras, antes de 1840. Despus, el clero se inclina hacia los conservadores: se debaten
problemas polticos prevalentemente.
E) Lucha por implantar un determinado tipo de Estado:
LIBERALES
Impiden las monarquas
Luchas
Eclesisticos Liberales 1835-40
decepcionados
Nueva Generacin liberal (1840)
Liberalismo anticlerical Igualdad vs
privilegios clericales

Victorias alternadas

Libertad vs Tutela eclesistica sobre


la enseanza. (1850)
Reformar a la Iglesia segn el
modelo liberal: pretende imponer el
individualismo en la Iglesia.
Iglesia
catlica
peligro
para
liberalismo.
Ofrecen al pueblo ascender en el
orden social: educacin y voto
popular
Libre competencia

La lucha se radicaliza

Enfrentamiento
irreconciliable

CONSERVADORES
Monarquas:
Brasil,
Mxico
(efmera)
Amrica
central
hasta
1840
misioneros Europeos
Reaccin clerical: pretende dar
normas de organizacin poltica
conforme
modelo
eclesistico:
autoridad: jerarqua y orden
Alianza
conservadora-clero:
desconfianza en la burguesa orden
social natural que implica clase
inferior,
aunque
igualdad
en
dignidad
Defensa
tesis
conservadoras.
Doctrina
social
paternalista

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El liberalismo, por influjo del positivismo y del Darwinismo evoluciona hacia un rgimen aristocrtico.
Al final del S. XIX tanto liberales como conservadores coinciden en: que quienes deben regir los
destinos de los pueblos son los mejores, la elite aristocrtica, porque el populacho es incapaz de
gobernarse En varias partes del AL se da un desprecio a los indgenas y hasta una represin brutal en
ocasiones
3. Reorganizacin de la Iglesia ante el Estado liberal y su crisis (1850/60-1930).
3.1. Visin global: relacin Estado Iglesia.
IGLESIA
Relaciones estrechas con Roma:
excesiva dependencia,
Ultramontanismo
Multiplicacin de Dicesis y
Seminarios: Po Latino (1858)
Concilios Provinciales.
Accin social: Congresos catlicos
y Semanas agrcolas. Sindicatos
catlicos (1885-1926).
Obispos, sacerdotes y laicos
promueven el catolicismo
social1899
Concilio Plenario Latinoamericano
Florecer de asociaciones catlicas

RELACIONES
ESTADO
Separacin Hostil (1850/60) vs el catolicismo: Religin de
Campos opuestos indefinidos Estado. Favorece y fomenta la
pluralidad religiosa
Fricciones, desconocimiento, Hostilidad contra la Iglesia.
Modus Vivendi, Alianza
Educacin laica- atea
tcita
Patronato laico o laicista
Conflicto por influencia
Persecucin se quiere quitar a la
social y poltica sobre el
Iglesia toda influencia sobre la
pueblo
sociedad se deja en condicin de
parias5 a los eclesisticos (Mxico:
Constitucin 1917)
Algunos pases tienen largos
perodos
Conservadores: Colombia.
Hacia una convivencia respetuosa
En general el liberalismo se
impone

3.2. Situacin poltica en diversos pases.


La ruptura es a veces imperceptible y en cada pas puede situarse hacia 1850-60.
En Brasil, aunque los liberales haban gobernado mucho antes, es con la Repblica (1889), y con la
Constitucin que proclama la separacin Iglesia-Estado, cuando se produce dicha ruptura a nivel
institucional, de hecho el positivismo imperaba en Brasil desde 1870, como factor ideolgico de
transformacin.
En Argentina, el liberalismo irrumpe con Mitre y Sarmiento, pero nunca producir un choque abierto y
total con la Iglesia. La ley de enseanza laica (1884) signific, a nivel popular, un rudo golpe a la
conciencia colectiva de la nueva cristiandad colonial.
En Chile, los liberales (1861-91) con Prez, constituyen un periodo de paz poltica y religiosa. Con
Pinto se trata de decretar la libertad de cultos y el matrimonio civil. Este ltimo fue aceptado y
organizado a partir de 1884. La reaccin de Jos Manuel Balmaceada impidi la separacin del Estado
y la Iglesia; pero sta ser promulgada por la Constitucin de 1925.
5

Paria: persona a la que se considera inferior y a la que se le niega el trato y las ventajas de que gozan las dems.

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Los Colorado dominaron el Uruguay en todo el tiempo de 1852-1903; la separacin se producir en
1917, junto con una velada persecucin religiosa, y un gran sectarismo antirreligioso. Las leyes de
secularizacin y laicismo son de esta poca
En Paraguay, bajo los dos Lpez (1840-70) el Patronato fue ejercido, y la Iglesia se mantuvo bajo su
poder. Despus de la guerra de 1870, la decadencia de la sociedad paraguaya fue muy profunda y la
Iglesia tambin prob esta crisis.
En Bolivia, fracasa el intento de concordato en 1851 e igualmente en 1884. El caos poltico hasta 1864gobierno de Mariano Melgarejo contina a partir de 1870. Narciso Campero establece un gobierno
conservador (1880-98), y desde 1888 hay una cierta cooperacin con la Iglesia. Desde 1898 el partido
liberal vuelve al gobierno y decreta en 1906 la libertad de culto
En Per, imper un largo periodo de inestabilidad hasta el gobierno de Nicols Pirola (1890-99). A
nivel institucional no hay cambios fundamentales: a nivel cultural el positivismo primero, el
indigenismo y el socialismo despus, significan diversas corrientes de pensamiento y personas que
imponen un pluralismo efectivo.
En Ecuador, el militante cristiano Gabriel Garca Moreno (1860-75) refuerza la unin Iglesia- Estado
(concordato con la Santa Sede 1862). Se convoca en 1863 el 1er. Concilio Provincial. Pero, en 1867,
estando nuevamente los liberales en el poder, se rompe el concordato. La divisin total entre (catlicos)
conservadores y liberales produjo gran mal.
En Colombia, los liberales estarn en el poder desde 1849 hasta 1886. Inician la persecucin religiosa
con J. Hilario Lpez: los Jesuitas son expulsados nuevamente. En 1853 se efecta la separacin
Iglesia-Estado Se decreta libertad de expresin, sufragio universal, matrimonio civil y divorcio, etc.
En 1861 se confisca los bienes eclesisticos, escuelas y centros de caridad; se exilian muchos obispos y
al Delegado Apostlico 1876, nueva persecucin Pero en 1886, con el triunfo conservador se
vuelve a la unin Iglesia-Estado, y solo en 1930 al asumir los liberales de nuevo el poder- se
proclama la libertad de culto
En Venezuela, tras la cada de los Hnos. Monagas (1858) se producen sucesivas revoluciones y golpes
de Estado, a veces unitarios, otras federales. Antonio Guzmn Blanco (1870-88), liberal y dictador, se
enfrenta con el arzobispo de Caracas, Mons. Guevara y Lira En 1872 los cursos de Teologa son
transferidos a la Universidad central, se disuelven los conventos, se confiscan los bienes Se
promueve el protestantismo y ofrece a ste una de las Iglesias confiscadas. Guzmn Blanco, gran
maestro de la orden Masnica, llega a nombrar un obispo (en virtud del pretendido patronato).
En Amrica Central, los liberales Justo Rufino Barrios (1881-85) y Manuel Estrado Cabrera (18981923) dominan Guatemala; promulgan leyes de enseanza laica, instauran el Cdigo de Napolen,
separan Iglesia- Estado, confiscan bienes eclesisticos. Ellos y los futuros gobiernos abren las puertas
a los capitales norteamericanos En Honduras, desde 1880, los liberales estn en el poder, que separan
Iglesia-Estado (1880), bienes de la Iglesia reducidos a templos y casas del clero. En Nicaragua, el
rgimen conservador (1857-93) permite la creacin de un partido conservador catlico. Con Jos
Santos Zelaya se separa Estado Iglesia, se suprime las rdenes religiosas, se exilian obispos y
sacerdotes. Todo esto entre 1893 y 1904.

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El partido liberal (1871-1945) domina la vida del Salvador. En la constitucin se separa Iglesia-Estado,
se promulga: matrimonio civil y divorcio, enseanza laica, se prescriben las ordenes religiosas, etc. En
Costa Rica, al contrario, los conservadores imponen el orden y la estabilidad desde 1870. Sin embargo,
ya desde 1864, existe la libertad de culto, y en 1884 un gobierno liberal expulsa a los jesuitas y al
obispo de S. Jos, Establece la enseanza laica, etc. (Leyes derogadas en 1942).
En Mxico la ruptura con el pasado toma fuerte conciencia de s misma. Tal ruptura se realiza o
pretende realizarse de forma violenta: guerra de Reforma, contra los conservadores. La reforma
consuma la independencia y le otorga su verdadera significacin, pues plantea el examen de las bases
mismas de la sociedad mexicana y de los supuestos histricos y filosficos en que se apoyaba. Este
examen concluye con una triple negacin: la de la herencia espaola, la del pasado indgena y la del
catolicismo, que conciliaba a las dos primeras en una afirmacin superior (PAZ Octavio, El laberinto
de la soledad, p. 113-14) sin embargo, esas tres negaciones subsisten despus de la Reforma y siguen
pidiendo una real vigencia en una conciencia latinoamericana adulta. La constitucin de 1857 produce
ya la ruptura con la Iglesia, y mucho ms con el triunfo de los liberales: Benito Jurez 1860-63, 186772; Lerdo de Tejada 1873-76. Con Porfirio Daz (1876-1911), se establece un gobierno liberal
conciliador, que instaura el positivismo como doctrina nacional Durante este tiempo, la Iglesia
trabaja calladamente y se reorganiza sin hacer ruido: pero el trabajo de los prrocos entre el pueblo,
entre los campesinos es eficaz y fecundo en tal modo que, cuando llega la revolucin, sta se encuentra
con una Iglesia fuerte, con gran influencia sobre las masas urbanas y campesinas. De este modo, se
enfrentan: la revolucin y los revolucionarios que quieren controlar todo en un sistema totalitario, y la
Iglesia que tiene una influencia totalizante en el pueblo, en su mayora catlico. Eso produce la
explosin del conflicto 1926-29)
3.3. Desarrollo inorgnico de la Iglesia Latinoamericana
La Iglesia, evidentemente, es solidaria de la situacin de la civilizacin en que existe. Si Amrica
Latina es un continente subdesarrollado, oprimido, la Iglesia no puede dejar, igualmente, de serlo. Los
continuos movimientos polticos, sociales y econmicos, la inestabilidad, la pobreza y aun la miseria,
las luchas y persecuciones, no han permitido la reestructuracin de la Iglesia desde las guerras de
Independencia. Adems, se produce desde 1880 una segunda emigracin: espaoles, italianos en gran
nmero, y algo menor de alemanes, ingleses, etc. Sobre todo en Amrica del Sur: y se da un aumento
demogrfico sin precedentes. La institucin eclesial en crisis se ve arrollada por el nmero creciente de
fieles bautizados, pero no catequizados.
Aumento demogrfico en Amrica latina de 1650 a 1950
1650
1700
1750-1
1800-14
1850
1900+30
1950+100
2000+429

12 millones de habitantes
(80% indios, 6.4 blancos)
12 millones de habitantes
11 millones de habitantes
19 millones de habitantes
35% indios, 18.8% blancos
33 millones de habitantes
63 millones de habitantes
163 millones de habitantes
8.8% indios, 44.5% blancos
592 millones de habitantes
F. debuyst, La poblacin en Amrica Latina, p. 68 y 157

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El europeo que llegaba a Amrica Latina en el siglo pasado, perda el apoyo sociolgico de su
cristiandad nacional y regional. Su fe, la del espaol. Italiano, francs o alemn, naca de un ambiente
milenariamente catlico. En Amrica Latina, la Iglesia era perseguida. La indiferencia se iba
adueando de la clase media, la Iglesia no tena posibilidades de atender a los recin llegados. Esos
emigrantes, en gran mayora catlicos, perdan su fe o al menos no la practicaban ms. Los mismos
habitantes del campo mas o menos cristianizados en la poca colonial influan a las grades ciudades
que son el corazn de la civilizacin latinoamericana se fueron descristianizando profundamente. La
clase obrera nace en este ambiente, de ciudad semi-industrial, semi-pagana, pluralista y profana. La
antigua pastoral de la Nueva cristiandad se siente imponente ante esta invasin de extranjeros del pas y
de tierra adentro. Las universidades en manos del positivismo, los partidos polticos en las de los
liberales. El fin del S. XIX es angustioso, con cierta desesperanza trgica para algunos pases
3.3.1. Renacimiento misionero.
Bajo Po IX se funda el colegio Po Latino Americano en Roma, se realizan varios concordatos con
pases latinoamericanos, sin que se llegue a obtener ayudas materiales de los gobiernos para llevar a
cabo las misiones de propaganda FIDE. En 1848 partieron 12 capuchinos para evangelizar a los
araucanos de Chile (en nuestro das sobre los 340 000 araucanos, hay 327 000 cristianos). En 1855, 24
franciscanos y capuchinos evangelizan a los indios del Amazonas brasileo: los dominicos desde
1880: en 1875 los salesianos: 1897 los espiritanos6, etc. En Per, el Papa Len XIII (1895) hace un
llamado al episcopado para aumentar el esfuerzo de las misiones entre los indios ( el 57% de la
poblacin); el primer grupo de Agustinos llega en 1900. En Argentina es, sobre todo, la obra de los
salesianos de D. Bosco desde 1879 la que realiza una obra magnifica en la evangelizacin de toda la
Patagonia entre los araucanos y fueguinos; tambin en el sur de chile. En Colombia comienza la
reorganizacin en 1840: los agustinos llegaron en 1890, los montfortianos en 1903, los lazaristas en
1905, los claretianos en 1908, los carmelitas y los jesuitas en 1918.
A Mxico, en la segunda mitad del S. XIX y a inicios del siglo XX, llegan tambin diversas
congregaciones religiosas: los pasionistas, en 1865; los salesianos, en 1892; los PP. Maristas, 1899; los
juaninos, en 1901: los HH. Maristas, en 1905: los redentoristas y los PP. Del Sagrado Corazn, en
1908. Nacen tambin varias congregaciones mexicanas: los josefinos (1872): los Misioneros del
Espritu Santo (1914); los misioneros de Guadalupe, las hermanas Guadalupanas; las siervas del
corazn de Jess, etc.
En el S. XX, la misin entre los indios ya no significar el problema central para la Iglesia
Latinoamericana, con excepcin de Bolivia y Per.

Los misioneros espiritanos son una congregacin religiosa, fundada el da de Pentecosts de 1703, por un joven abogado
francs, Claudio Poullart des Places, que en 1848 se fusion con la congregacin del Inmaculado Corazn de Mara,
fundada por un judo convertido al catolicismo: Francisco Libermann.

11
3.3.2. El concilio Plenario Latinoamericano de 1899.
El 25 de Diciembre de 1898, por las Letras Apostlicas Cum Diutturnum, convoc el Papa Len XIII
el primer concilio continental que haya tenido la Iglesia en su historia. Ya se haba consagrado la
encclica Cuarto abeunte saeculo (16 de julio de 1892) al episcopado latinoamericano, con motivo
del aniversario del descubrimiento de Amrica El I Concilio plenario latinoamericano se realiz en
Roma del 28 de mayo al 9 de julio de 1899, con la asistencia de 13 arzobispos y 41 obispos.
Este concilio viene a renovar lo decretado por los concilios del S. XVI y est, sin ms, en lnea del
Vaticano I.
Los obispos latinoamericanos tratan el problema del paganismo, de la supersticin, de la ignorancia
religiosa, del socialismo, de la masonera, de la prensa, etc., dictando a la vez normas prcticas para
detener el avance de unos y otros. Son 998 artculos que se proponen la reorganizacin de la Iglesia en
Amrica Latina. Se tomaba, en general, la postura de conservar, defender, proteger la fe, no se nota
un dinamismo misionero, para la difusin de la fe.
Lo ms importante de este concilio, fue el renacimiento de la conciencia colegial del episcopado
latinoamericano, frente a todas las iniciativas que se realizan en el futuro. Con l arranc todo el
movimiento de renovacin pastoral, de integracin eclesial y el dinamismo evangelizador.

Conclusin:
Amrica latina, en general, concluye el S. XIX e inicia el XX con una civilizacin profana y pluralista,
que se est abriendo paso. Sin embargo, la iglesia tiene todava bastante el aspecto y las estructuras de
la antigua nueva Cristiandad colonial (matizando). Esta Iglesia luchar todava mucho tiempo para
recuperar antiguos derechos o para no perder los ltimos, pensando en una civilizacin que ya no existe
ms. El anacronismo, el integrismo, es un fenmeno frecuente en la Iglesia, aunque nunca han faltado
los profetas y son ellos los que han comenzado ya, desde el siglo XX, a cavar los cimientos de un
renacimiento global y profundo de la Iglesia en el siglo XX.
Es cierto que, en general, se mantuvo largo tiempo una mentalidad conservadora dentro de la Iglesia,
que aoraba los tiempos idos. No es menos cierto, que, a fines del siglo pasado y principios de ste, se
dieron pasos muy significativos en varios sectores de la Iglesia, en lnea de la justicia social y en la
defensa de los derechos humanos. La encclica Rerum Novarum (15-05-1891) de Len XIII,
recogiendo el fruto de ms de 50 aos de trabajo y lucha catlica en el campo social, abri el camino
amplio a la accin social del catolicismo. Esta encclica tuvo importantes repercusiones tambin en
Amrica latina, que van fructificando en los congresos sociales catlicos, en las semanas sociales y
agrcolas, en el sindicalismo Catlico Estos eventos (1885-1926). Los impulsores del catolicismo
social en Mxico son obispos y sacerdotes, sobre todo, pero tampoco se quedan atrs los militantes
catlicos laicos, formados por la misma jerarqua. La iglesia en Mxico se abre al siglo XX con un
catolicismo militante y luchador, forjado al fuego de la Reforma, y que pasar el Crisol de la
revolucin y la persecucin.

12
4. Anexo: El mundo y la Iglesia Catlica: estadsticas de 19987.
En 1995, la poblacin mundial aument 86, 504,000 habitantes, cerca de 10 millones ms que el
ao precedente, as distribuidos: ms de 54 millones en Asia, ms de 20 millones en Europa y 364,000
unidades de Oceana. La poblacin mundial actual es cerca de 6,000 millones de habitantes.
En el mismo ao, los catlicos aumentaron de 13, 429,000 unidades a 4, 199,000 en frica,
3,167,000 en Amrica, 1,494,000 en Europa y 100,000 en Asia. El porcentaje de los catlicos, sin
embargo, no sigue el ritmo de crecimiento de la poblacin mundial.
Comparado, en efecto, el porcentaje de los catlicos en los diversos continentes con las
variaciones respecto al ao procedente, se obtiene lo siguiente:
17.40%
63.27%
40.61%
27.55%
14.75%

Mundo
Amrica
Europa
Oceana
frica

-0,02%
-0.21%
-0.07%
-0.01%
+0.09%

Aunque el aumento del porcentaje en frica es algo inferior (0.05%) respecto al del ao
precedente el aumento en Asia y frica supero al de Amrica, tanto en cifras absolutas como en
porcentaje.
En Europa se ha reducido tambin el porcentaje, pasando del -0.21% al -0.07%.
Preocupa sobre todo el decreciente porcentaje de los catlicos en Amrica del Sur, que ha
pasado del 89.15% de 1992 al 88.11% de 1996, lo que impulsa a buscar las causas de este fenmeno
negativo que influye el desarrollo de la iglesia en el continente catlico.
En el Snodo especial para Amrica se habla de nuevas situaciones en la sociedad
contempornea y de luces y sombras en la comunidad catlica de Amrica. Entre las luces: el
despertar religioso sobre todo de los jvenes-, el compromiso por la vida y la paz, la solidaridad con
lo marginados. Entre las sombras: el sincretismo religioso, la difusin de las sectas, los movimientos
para-religiosos, el materialismo, una creciente mentalidad de rechazo de la vida, la indiferencia
religiosa, la prdida del sentido de Dios y del pecado. Al inminente Snodo especial para Amrica
(16.XI-12.XII) incumbir el cometido de indicar las lneas para una programacin pastoral que
imprima a esa Iglesia en compromiso ms fuerte en el empeo de la evangelizacin.
Los sacerdotes aumentan en Asia (+956), frica (+659) y Amrica (+51), mientras disminuyen
en Europa (-1.306) y Oceana (-71). Aumenta al mismo tiempo, en todos los continentes, el nmero de
habitantes y catlicos por sacerdotes, sobre todo en frica y Asia, donde se registra el mayor nmero
tanto de habitantes como catlicos.
Los religiosos no sacerdotes han aumentado en frica (+187), pero disminuyeron en todos los
dems continentes, especialmente en Europa (-353). Las religiosas aumentan en frica (+908) y Asia
(+561), pero disminuyen en los dems continentes: Europa (-8.622), Amrica (-3,126) y Oceana (215).
7

Tomado de AD GENTES (Abril 1998) 359, 27-30

13
Los catequistas registran al contrario un considerable aumento en todos los continentes: Asia
(+5,440), Amrica (+4,285), frica (+741), Oceana (+735). Solamente en Europa se registra una leve
flexin (-7).
Tambin en los seminaristas mayores aumentaron en frica (+664), en Amrica (+583) y en
Asia (+244), pero disminuyeron en Europa (-164) y en Oceana (-60).

Mundo
frica
Amrica
Asia
Europa
Oceana

POBLACIN
5,687,374,000
(+86,504,000)
725,850,000
(+20,283,000)
765,547,000
(+6,658,000)
3,456,280,000
(+54,283,000)
711,497,000
(+4,916,000)
28,200,000
(+364,000)

CATOLICOS
989,366,000
(+13,429,000)
107,077,000
(+4,199,000)
484.366.000
(+3,167,000)
101,210,000
(+4,469,000)
288,953,000
(+1,494,000)
7,460,000
(+100,000)

VARIACIN

17.40%

-0.02%

14.75%

+0.17%

63.27%

-0.14%

2.93%

+0.09%

40.61%

-0.07%

27,55%

-0.01

OBISPOS
CONTINENTE
Mundo
frica
Amrica
Asia
Europa
Oceana

TOTAL
4,319 (+62)
541 (+28)
1,625 (+24)
585 (-6)
1,453 (+3)
115 (+3)

DIOCESANOS
3,215 (+52)
399 (+22)
1,101 (+15)
417 (=)
1,223 (+13)
75 (+2)

RELIGIOSOS
1,104 (+10)
142 (+6)
524 (9)
168 (-6)
230 (=)
40 (+1)

TOTAL
404,750 (+289)
23,922 (+659)
119,829 (+51)
38,636 (+956)
217,275 (-1,306)
5,088 (-71)

DIOCESANOS
262,418 (+882)
13,421 (+484)
72,258 (+316)
22,456 (+792)
151,499 (-670)
2,784 (-40)

RELIGIOSOS
142,332 (-593)
10,501 (+175)
47,571 (-256)
16,180 (+164)
65,776 (-636)
2,304 (-31)

SACERDOTES
CONTINENTE
Mundo
frica
Amrica
Asia
Europa
Oceana

14
RELIGIOSOS (AS), CATEQUISTAS
CONTINENTE
Mundo
frica
Amrica
Asia
Europa
Oceana

RELIGIOSOS
59,515 (-357)
6,635 (+187)
17,862 (-80)
7,078(-92)
25,788 (-353)
2,152 (-19)

RELIGIOSAS
837,961 (-10,494)
47,572 (+908)
248,096 (-3,126)
124,091 (+561)
406,065 (-8,622)
12,137 (-215)

CATEQUISTAS
439,134 (+11,194)
300,735 (+741)
34,205 (+4,285)
98,818 (+5,440)
60 (-7)
7,316 (+735)

SEMINARISTAS

Mundo
frica
Amrica
Asia
Europa
Oceana

SEMINARISTAS
MAYORES
106,346 (+1,271)
17,789 (+664)
33,543 (+583)
24,889 (+224)
29,351 (-164)
774 (-60)

SEMINARISTAS
MENORES
112,635 (-4,567)
112,635 (-753)
23,876 (-446)
22,520 (-125)
24,297 (-2779)
375 (+35)