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Revolucin Industrial

Qu significa la frase estallo la Rev. Ind.? Significa q un da entre


1780 y 1790 y por primera vez en la historia humana, se liber de sus
cadenas al poder productivo de las sociedades humanas, que desde
entonces se hicieron capaces de una constante, rpida y hasta el
presente ilimitada multiplicacin de hombres, bienes y servicios.
La rev. Ind puso a las ciencias en un lugar indiscutible.
La agricultura estaba preparada para cumplir sus 3 funciones
fundamentales en una era de industrializacin:

Aumentar la produccin y productividad para alimentar a una


poblacin no agraria en rpido y en creciente aumento;
Proporcionar un vasto y ascendente cupo de potenciales
reclutas para las ciudades y las industrias
Suministrar un mecanismo para la acumulacin de capital
utilizable por los sectores ms modernos de la economa.

Los agricultores iban a alzar una ltima barrera para impedir el


avance de los industriales entre 1795 y 1846.
Las primeras manifestaciones de la Rev. Ind. Ocurrieron en una
situacin histrica especial, en la que el crecimiento econmico surga
de las decisiones entrecruzadas de innumerables empresarios
privados e inversores, regidos por el principal imperativo de la poca:
comprar en el mercado ms barato y vender en el ms caro.
Dado que ya se haban puesto los principales cimientos sociales de
una sociedad industrial se requeran 2 cosas:

Una industria que ya ofreca excepcionales retribuciones para el


fabricante que pudiera aumentar rpidamente su produccin
total, con innovaciones razonablemente baratas y sencillas.
Un mercado mundial ampliante monopolizado por la produccin
de una sola nacin.

La ind. Britnica, como todas las dems ind. Algodoneras, tuvo su


origen como un subproducto del comercio ultramarino, que produca
su material crudo y los artculos de algodn indio, que ganaron los
mercados, de los que los fabricantes europeos intentaran apoderarse
con sus imitaciones.
Entre 1750 y 1759, la exportacin de algodones britnicos aumento
ms de 10 veces.

En trminos mercantiles, la Rev. Ind puede considerarse, como el


triunfo del mercado exterior sobre el interior.
Hispanoamrica vino a depender virtualmente casi por completo de
las importaciones britnicas durante las guerras napolenicas, y
despus de su ruptura con Espaa y Portugal se convirti casi por
completo en una dependencia econmica de Inglaterra, aislada de
cualquier interferencia poltica de los posibles competidores de este
ltimo pas. En 1820, el empobrecido continente adquira ya una
cuarta parte ms de tela de algodn ingles que Europa; en 1840
adquira la mitad que Europa.
Desde 1790 la ind. Algodonera britnica encontr su suministro, al
cual permaneci ligada su fortuna hasta 1860, en los recin abiertos
estados del sur de los estados unidos.
El algodn fue la primera industria revolucionada y no es fcil ver que
otro hubiera podido impulsar a los patronos de empresas privadas a
una Rev. En 1880 la algodonera era la nica industria britnica en la
que predominaba el taller o hilandera.
Aunque la expansin de la ind algodonera y de la economa ind
dominada por el algodn superaba todo cuanto la imaginacin ms
romntica hubiera podido considerar posible en cualquier
circunstancia, su progreso distaba mucho de ser uniforme y en la
dcada 1830-1840 suscit los mayores problemas de crecimiento.
Los primeros tropiezos de la economa ind capitalista se reflejaron en
una marcada lentitud en el crecimiento y quizs incluso en una
disminucin de la renta nacional britnica en dicho periodo.
Sus ms grandes consecuencias fueron sociales: la transicin a la
nueva economa cre miseria y descontento, materiales primordiales
de la Rev. Social. Y en efecto la Rev. social estallo en la forma de
levantamiento espontanea de los pobres en las zonas urbanas e
industriales, dio origen a las Rev. de 1848. En el continente y al vasto
movimiento cartista en Inglaterra. El descontento no se limitaba a los
trabajadores pobres. Los pequeos e inadaptables negociantes, los
pequeos burgueses y otras ramas especiales de la economa,
resultaron tambin vctimas de la Rev. Ind y de sus ramificaciones.
Los trabajadores sencillos e incultos reaccionaron frente al nuevo
sistema destrozando las maquinas que consideraban responsables de
sus dificultades, pero tambin una cantidad de pequeos patronos y
granjeros simpatizaron abiertamente con esas actitudes destructoras,
por considerarse tambin vctimas de una diablica minora de
innovadores egostas. La explotacin de trabajo que mantenan las
rentas del obrero a un nivel de subsistencia, permitiendo a los ricos
acumular los beneficios que financiaban la industrializacin y
aumentar sus comodidades, suscitaba el antagonismo del
proletariado.

Todo iba muy bien para los ricos que podan encontrar cuanto crdito
necesitaran para superar la rgida deflacin y la vuelta a la ortodoxia
monetaria de la economa despus de las guerras napolenicas; en
cambio, el hombre medio era quien sufra y quien en todas partes y
en todas la pocas del siglo XIX solicitaba, sin obtenerlos, un fcil
crdito y una flexibilidad financiera. Los obreros y los pequeos
burgueses descontentos se encontraban al borde de un abismo y por
ello mostraban el mismo descontento, que les unira en los
movimientos de masa del radicalismo, la democracia o el
republicanismo.
Sin embargo, desde el punto de vista de los
capitalistas, esos problemas sociales solo afectaban al proceso de la
economa si, por algn accidente, derrocaran el orden social
establecido. Por otra parte, pareca haber ciertos fallos inherentes al
proceso econmico que amenazaban a su principal razn de ser: la
ganancia. Si los rditos del capital se reducan a 0, una economa en
la que los hombres producan solo por la ganancia, volvera aquel
estado estacionario temido por los economistas. los 3 fallos ms
evidentes fueron el ciclo comercial de alza y baja, la tendencia de la
ganancia a declinar y la disminucin de las oportunidades de
inversiones provechosas.
Las perturbaciones agrarias fueron la causa principal de las ms
profundas depresiones hasta el final del periodo que estudiamos.
Despus de 1815:

La Rev. Ind y la competencia causaron una constante y


dramtica bajo en el precio del articulo terminado, pero no en
los diferentes costos de produccin,
El ambiente general de los precios era de deflacin y no de
inflacin, o sea, que las ganancias padecan una ligera baja.

Surge el avance del ferrocarril, que se dice que es hijo de la mina, y el


gran triunfo del hombre por medio de la tcnica.
En las dos primeras dcadas del ferrocarril la produccin de hierro se
triplico y tambin la del carbn. La razn de esta sbita, inmensa y
esencial expansin estriba en la pasin, aparentemente irracional,
con la que los hombres de negocios y los inversionistas se lanzaron a
la construccin de ferrocarriles.
El hecho fundamental en Inglaterra en las dos primeras generaciones
de la Rev. Ind fue que las clases ricas acumularon rentas tan de prisa
y en tan grandes cantidades que excedan a toda posibilidad de
gastarlas e invertirlas.
Virtualmente libres de impuestos, las clases medias continuaban
acumulando riqueza en medio de una poblacin hambrienta, cuya

hambre era la contrapartida de aquella acumulacin.


El primer factor y quizs el ms crucial que hubo de movilizarse y
desplegarse, fue el trabajo, pues una economa industrial significa
una violenta y proporcionada disminucin en la poblacin agrcola y
un aumento paralelo en la no agrcola y casi seguramente un rpido
aumento general de toda la poblacin. Lo cual implica tambin un
brusco aumento en el suministro de materias alimenticias,
principalmente agrarias, es decir, una Rev. Agrcola.
El gran crecimiento de las ciudades y pueblos no agrcolas en
Inglaterra haba estimulado naturalmente mucho la agricultura. Ese
cambio precedido a la Rev. ind haciendo posibles los primeros pasos
del rpido aumento de poblacin, por lo que el impulso
sigui adelante.
Una cosa era adquirir un nm. suficiente de trabajadores, y otra
adquirir una mano de obra experta y eficaz. La experiencia del siglo
xx a demostrado que este problema esa tan crucial como difcil de
resolver. En primer lugar todo trabajador tiene que aprender a
trabajar de una manera conveniente para la industria.
Los patronos ingleses se quejaban constantemente de la indolencia
del trabajador o su tendencia a trabajar hasta el alcanzar el
tradicional salario semanal y luego detenerse. La solucin se
encontr estableciendo una disciplina laboral draconiana. Pero sobre
todo en la prctica donde era posible de retribuir tan escasamente al
trabajador que este necesitaba intensamente toda la semana para
alcanzar unos salarios mnimos. En las fabricas en donde el problema
de la disciplina laboral era ms urgente, se considero a veces ms
conveniente el empleo de mujeres y nios, mas baratos que los
hombres, hasta el punto de que en los telares algodoneros de
Inglaterra, entre 1834 y 1847, una cuarta parte de los trabajadores
eran varones adultos, ms de la mitad mujeres y chicas y el resto
muchachos menores de 18 aos. Otro procedimiento para asegurar la
disciplina laboral es el lento proceso de la industrializacin en aquella
1 fase, fue el subcontrato o la prctica de hacer de los trabajadores
expertos los verdaderos patronos de sus inexpertos auxiliares.
El subpatrono tena desde luego un inters financiero directo en que
sus operarios alquilados no flaqueasen.
Lo exiguo del capital local hizo a los 1 industriales ms duros,
tacaos y codiciosos, y , por tanto, ms explotaron a sus obreros;
pero esto refleja el imperfecto fluir de las inversiones nacionales y no
su insuficiencia.

El Trabajador Pobre

3 posibilidades se abrirn al pobre, que se encontraba al margen de la


sociedad burguesa y sin proteccin efectiva en las regiones todava
inaccesibles de la sociedad tradicional.

Poda esforzarse en hacerse Burgus


Poda desmoralizarse
Poda rebelarse

Lo primero, no solo era tcnicamente difcil para quienes carecan de


un mnimo de bienes o de instruccin, sino tambin profundamente
desagradable. La introduccin de un sistema individualista puramente
utilitario de conducta social. En la poca de Lutero el rico sola tratar
al pobre con caridad y el pobre viva sencillamente, pues en aquellos
das los ordenes ms bajos necesitaban mucho menos que hoy para
ropas y otras cosas. Pero incluso en ese modesto lugar en el orden
social pareca que iba a serle rebatado.
Haba trabajadores que hacan lo posible para unirse a la clase media,
o al menos por seguir los preceptos de austeridad, de ayudarse y
mejorarse a s mismos.
Claro que, por otra parte, haba mucho ms que enfrentados con una
catstrofe social que no entendan, empobrecidos, explotados,
hacinados en suburbios en donde se mezclaban el frio y la
inmundicia, o en los extensos complejos de los pueblos industriales
en pequea escala, se hundan en la desmoralizacin. Privados de las
tradicionales instituciones y guas de conducta, muchas caan en los
abismos. Las familias empeaban las mantas en la semana hasta el
da de cobrar. El alcohol era la salida ms fcil. Las ciudades y zonas
industriales crecan rpidamente, sin plan y supervisin, y los ms
elementales servicios de la vida y de la ciudad no conseguan ponerse
a su paso. Faltaban casi por completo los de limpieza en la va
publica, abastecimiento de agua sanidad y vivienda para la clase
trabajadora.
Reaparicin de grandes epidemias de enfermedades contagiosas,
tifus, clera y paludismo.
La bebida no era la nica muestra de desmoralizacin, el infanticidio,
la prostitucin, el suicidio, el desequilibrio mental han sido
relacionados con aquel cataclismo econmico y social, gracias a los
trabajos de algunos mdicos contemporneos a los que hoy podemos
llamar precursores de la medicina social.
La alternativa de la evasin o la derrota era la rebelin. La situacin
de los trabajadores pobres y especialmente el proletario industrial
que formaba su ncleo era tal que la rebelin no solo fue posible sino
casi obligada. Aparicin del movimiento laboral y socialista, la Rev. De
1848 sera su consecuencia directa.

Sin duda la verdadera pobreza era peor en el campo y especialmente


entre los jornaleros, trabajadores domsticos, rurales y campesinos
que vivan en tierras pobres y estriles. Una mala cosecha provocaba
verdaderas hambrunas.
Aparte de estas tormentas generales algunas catstrofes especiales
estallaban sobres las cabezas de los diferentes gneros de
trabajadores humildes.
Materialmente, es probable que el nuevo proletariado fabril estuviera
mejor. Claro que no era libre, estaba bajo el estricto control y la
disciplina ms estricta dictada por el patrono. Tenan que trabajar las
horas y las condiciones que les impusieran, aceptar los castigos y
multas con los que lo sancionaban, a la vez, que los patronos
aumentaban sus beneficios.
En industrias o zonas aisladas tenan que comprar en las tiendas del
dueo, en otras reciban los jornales en especie, o vivan en las casas
que el patrono les proporcionaba.
El trabajador era explotado y empobrecido por el rico, que se haca
ms rico mientras el pobre se haca ms pobre. Y que el pobre sufra
porque el rico se beneficiaba. El mecanismo social de la sociedad
burguesa era profundamente cruel, injusto e inhumano.
Si la vida fuera algo que pudiera comprarse, con dinero el rico vivira
y el pobre morira.
Lo verdaderamente nuevo en el movimiento laborista de principios
del siglo XIX era la conciencia de clase y la ambicin de clase. No era
el pobre el que se enfrentaba al rico. Una clase especifica, la clase
trabajadora, obreros o proletariado, se enfrentaban a otra, patronos o
capitalistas. La revolucin francesa dio confianza a esta nueva clase;
la Rev. ind imprimi en ella la necesidad de una movilizacin
permanente.
La novedad y rapidez del cambio social que los absorba, incito a los
trabajadores a pensar en los trminos de una sociedad
completamente distinta, basada en sus experiencias e ideas opuestas
a las de sus opresores. Sera cooperativa y no competidora,
colectivista y no individualista. Sera socialista, representara una
alternativa permanente y practicable al presente sistema.
En los primeros aos de la dcada 1830-1840 ya existan la
conciencia de clase proletaria y las aspiraciones sociales.
La experiencia de la clase trabajadora daba al trabajador pobre las
mayores instituciones para su defensa de cada da: la unin
general y la sociedad de ayuda mutua y las mejores armas para la
lucha colectiva: la solidaridad y la huelga.

Los proletarios no se mantenan unidos por el mero hecho de ser


pobres en el mismo lugar, sino por el hecho de que trabajar juntos en
gran nmero, colaborar en la tarea y apoyarse los unos en los otros
era toda su vida. La solidaridad inquebrantable era la nica arma;
solo con ella podan demostrar su modesto pero decisivo haber
colectivo.
El movimiento laborista fue ms bien un frente comn de todas las
fuerzas y tendencias que representaban a los trabajadores pobres,
principalmente a los urbanos, era una organizacin de autodefensa,
de protesta, de revolucin. Pero para el trabajador era ms que un
instrumento de combate era tambin su norma de vida.