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Wilhelm von Humboldt

Friedrich Wilhelm Christian Karl Ferdinand von Humboldt (1767-1835)


fue un reconocido fillogo, escritor, diplomtico y filsofo alemn
(prusiano para ser ms precisos) que se destac, entre otras cosas, por
sus reflexiones entre pensamiento-mundo-lenguaje.
Con la corta edad de 13 aos, Wilhelm ya saba hablar francs, latn y
griego (aparte de su nativo alemn) y, ya en su madurez, conoca las
estructuras del espaol, euskera (idioma por el que senta gran admiracin
y que destacaba como la mejor de las lenguas vivas), ingls, hngaro,
checo, lituano, algunas lenguas nativas de Amrica, chino, japons,
egipcio antiguo, snscrito y otras ms. Si bien, desde pequeo sinti
inters por las letras, no fue hasta su vejez que sus obras ms importantes
cobraron vida, y fue este amor ms por las lenguas vivas que muertas,
junto con una gran influencia del romanticismo alemn (cabe destacar que
fue amigo de Goethe), lo que funda todas sus impresiones, posturas y
teoras.
Una de las primeras cosas que destacaremos de l es un concepto que
tomara de varios autores, filsofos en su mayora, posteriores a l; y es el
de pensar a la lengua y a la razn como devenidas de un mismo lugar
teniendo como base la palabras griega , la cual se puede traducir
como razn o habla. Humboldt criticaba la idea de ver al lenguaje como
instrumento para la transmisin del producto de las conceptualizaciones
internas que el individuo hace en relacin con el mundo que lo rodea. Para
el autor, el pensamiento tiene lugar mediante el lenguaje; () el lenguaje
debe acompaar al pensamiento () El lenguaje es el rgano formador del
pensamiento1.
Este posicionamiento bastante moderno tambin lo habilitara para
plantearse, as como otros lingistas ya mencionados en este documento,
el origen del lenguaje. Segn Humboldt, el lenguaje nace al mismo tiempo
que el hombre ya que es algo que est inscrito en el hombre desde el
origen. Tambin dice que aparece de golpe y se posiciona en contra de
las teoras que afirmaban que el hombre habra desarrollado
progresivamente esta habilidad, ya que, para l, esto slo se dara si el
hombre antes fuera hombre. Con base en estas reflexiones metafsicas,
Humboldt planteara que las lenguas en su origen magnificas y destacara
al sanscrito como la ms perfecta entre todas.
1 Von Humboldt, W. 1991. Escritos sobre el lenguaje. Barcelona. Ediciones
Pennsula.

Es a partir de todo esto que se deja ver su claro idealismo: el hombre


vive con los conceptos tal y como el lenguaje se los presenta. Es a partir
de esto que l plantea que cada lengua expresa la manera de ver el
mundo de la comunidad que la habla. Dicho de otro modo, la lengua
refleja el espritu de su comunidad, su humor, su forma de ver el mundo y
relacionarse con l. Esto explicaba muy claramente por qu haba tantas y
tan distintas lenguas en el mundo; cada una de ellas era una forma
distinta de ver el mundo y no simplemente glosarios distintos con
estructuras similares (o no). Era, entonces, necesario el comparar las
diferentes estructuras de cada lengua para entender cul era su visin
respecto del mundo que lo rodeaba, sus intereses, su poder y su humor.
Un discpulo suyo, Heymann Steinthal (1823-99) elaborara an ms estas
posturas, iniciando los mtodos psicolgicos en la lingstica.
Respecto de lo ltimo, Wilhelm von Humboldt afirmaba que el lenguaje
no era ergon (producto), sino ms bien energeia (actividad, potencia,
fuerza activa). El lenguaje no consiste slo en sus producciones
concretas, sino en la posibilidad de obtener otras innumerables 2. Esto le
permita plantear al lenguaje no como una concatenacin de palabras
ordenadas por reglas, sino como el resultado de un proceso activo de
razonamiento. Los idealistas estticos y los neolingistas retomaran cien
aos ms tarde estas teoras para desarrollar las propias.
Todos estos aportes, juntos con muchos ms, se suman al cosmos de
obras de distintas ramas y disciplinas que Humboldt desarroll. Sus
trabajos, aunque complejos, poco claros y carentes de mtodos, sentaron
las bases de muchos desarrollos tericos posteriores, incluyendo los de
Ferdinand de Saussure, padre de la lingstica moderna. Es de destacar,
tambin, que sus aportes son uno de los pocos, sino los nicos, de entre
sus contemporneos que se centran en el estudio y comparacin de
lenguas vivas en vez de muertas.

2 Citado por Lafont, C. La razn como lenguaje. Madrid. Visor. 1993. P 54.

August Schleicher
August Schleicher (1821-68) fue un famoso botnico y lingista alemn,
conocido por sus mtodos cientficos y su Compendium der
vergleichenden Grammatik der indogermanischen Sprachen. Distinto a los
anteriores comparatistas, August utiliz un enfoque drawiniano para
realizar sus estudios sobre las lenguas (principalmente lenguas muertas,
tendiendo al indoeuropeo y proto indoeuropeo, y alemn) y fundando
estos con mtodos cientficos.
Para el autor, la lengua no era parte de los campos de la libertad (un
hecho social, en consecuencia), como Hegel expresaba que todas las
ciencias del hombre eran, y por ende ubic a la lingstica en los campos
de las ciencias naturales (ms tarde, con la aparicin de los rayos X entre
otros avances cientficos, este enfoque cobrara un poco ms de fuerza).
Tambin, plante que la lengua sigue un desarrollo natural similar al de los
organismos vivos: las lenguas nacen, crecen, evolucionan, declinan y
mueren. Con base en esto ltimo, fundara los siguientes estadios de
evolucin de las lenguas:

Estadio prehistrico: es ascendente y termina con la flexin pura.


Estadio histrico: es descendente y termina con la disgregacin de
la lengua.

Es dentro de estos estadios que Schleicher, basado en el modelo de


Schlegel, elabora su tipologa de las lenguas, que es sino una breve
descripcin de la evolucin de la lengua desde su inicio en el perodo prehistrico hacia su plenitud en el histrico:
1. Lenguas aislantes: son lenguas que no tienen una estructura
gramatical y las funciones de las palabras dentro de las
construcciones dependen exclusivamente de la posicin de estas.
Ejemplos de estas lenguas son las emparentadas con el chino, el
cual no posee categoras como el plural o la persona. Ej: fu =
padre; mu = madre; fu mu = padres.
2. Lenguas aglutinantes: a diferencia de las anteriores, las relaciones
gramaticales resultan de la concatenacin de mltiples sufijos y
afijos a las races. El siguiente ejemplo extrado del turco ilustra a
estas lenguas: sev = amor; sev-mek = amar; sev-me-mek = no
amar; sev-il-eme-mek = no poder ser amado.
3. Lenguas flexivas: a esta categora pertenecen todas las lenguas
de raz indoeurpea que se conocen, incluyendo sus derivadas
como el espaol y el alemn. Aqu, las categoras gramaticales y
las relaciones sintagmticas se dan gracias a las desinencias de

cada palabra; y son estas mismas desinencias las que varan


segn las distintas funciones que pueda cumplir la palabra.
Gracias a este brillante aporte, fue posible crear un rbol genealgico
de las lenguas (vigente hasta hoy da). No obstante, este rbol no es la
nica teora evolutiva de las lenguas, pues rivaliza con la teora de las
ondas de Schmidt (1843-1901) entre otras. Esto, ms tarde, estimul el
inters por la geografa lingstica y la dialectologa.

Otro de sus brillantes aportes fue su intento por reconstruir la lengua


proto-indoeuropea. Para ello, se sirvi de una tcnica intentada por Benfey
y lo plante de la siguiente manera:
1. Reunir todos los conceptos existentes equivalentes de las lenguas
indoeuropeas.
2. Analizar las correlaciones que hay entre una lengua y otra.
3. Determinar la forma ms arcaica con base en las leyes regulares
de la evolucin fontica de dichas lenguas.
4. Los resultados de estos anlisis nos brindan una forma hipottica
que, segn el autor, equivaldra a la forma original de la palabra.
Mediante el uso de esta poco estable tcnica, Schleicher elabora, a
modo ilustrativo, una fbula llamada La oveja y los caballos
enteramente en su versin del proto-indoeuropeo. Tambin seala que
esta nueva lengua difiere del sanscrito, sacndola as de su pedestal
inmaculado de la lengua origen. Este mtodo, finalmente, sera
abandona pues mostraba severas fallas al intentar reconstruir ciertas
construcciones en otras lenguas y no se cuenta, hasta el da de hoy, una
muestra real de ese verdadero proto-indoeuropeo.

Aunque su obra hoy en da sea considerada incorrecta o plagada de


errores, sus aportes fueron los primeros de una nueva generacin que,
desde la gramtica comparada e histrica, intent llegar a una lingstica
ms general y con mtodos ms empricos y homogneos. Su obra
inspirara a los nuevos lingistas, entre ellos a August Leskien y Saussure.