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TRAQUEA

La trquea es un conducto que sigue a


la laringe y termina en el trax,
bifurcndose en dos ramas, los
bronquios principales. Se extiende
desde el borde inferior de la sexta
vrtebra cervical hasta la cuarta
vrtebra torcica. Este ltimo dato
clsico est basado en mediciones
realizadas en el cadver. En el ser
humano vivo, la trquea termina ms
inferiormente, a la altura de la quinta
vrtebra torcica o incluso del disco
intervertebral entre las vrtebras
torcicas quinta y sexta.

FORMA.
La trquea tiene la forma de un tubo cilndrico aplanado posteriormente. La
superficie plana posterior ocupa una cuarta o quinta parte de su circunferencia.
La parte cilndrica presenta salientes transversales superpuestos debidos a los
anillos cartilaginosos que constituyen la trquea. Estos salientes estn
separados entre s por las depresiones interanulares. La curvatura del cilindro
traqueal no es regular. En efecto, la trquea est superiormente algo aplanada
en sentido transversal, y de anterior a posterior inferiormente.
Adems, presenta dos depresiones
en su lado izquierdo: o una, situada
en el tercio superior del conducto, es
producida por el lbulo izquierdo de
la glndula tiroides y se denomina
impresin
tiroidea;
la
otra,
denominada impresin artica, es
debida a la presin del arco de la
aorta sobre la cara izquierda de la
trquea,
superiormente
a
su
bifurcacin.

DIRECCIN.
La trquea desciende oblicuamente en
sentido inferior y posterior; as, en su
porcin cervical, se encuentra a 15 mm
de los tegumentos en su extremo
superior y a 3 cm frente a la escotadura
yugular del esternn. En el trax, la
trquea se vuelve cada vez ms
profunda debido a su direccin oblicua
en
sentido inferior y posterior, y a la
inclinacin inversa de la pared torcica
anterior. Adems, la trquea se desva
ligeramente hacia la derecha a causa
del arco de la aorta, que se apoya sobre
su cara lateral izquierda.

DIMENSIONES.
La longitud total de la trquea en el
adulto es de 12 cm en el hombre y
11 cm en la mujer. Esta longitud
normal aumenta o disminuye segn
si la laringe se eleva o desciende.
Tambin vara con la edad y entre
individuos.
El calibre, siempre ms estrecho en
el sujeto vivo que en el cadver
(Lejars), normalmente es mayor en
el hombre que en la mujer. Las
mediciones
practicadas
sobre
cadveres por diferentes autores
han
demostrado
que:
a)
los
dimetros de la trquea
aumentan
progresivamente
de
superior a inferior, y
b) el dimetro anteroposterior es
mayor
que
el
transversal
superiormente, mientras que, en el
extremo
inferior,
el
dimetro
transversal es mayor que el
anteroposterior.

Algunas cifras relevantes seran:


en el cadver el dimetro medio de la
trquea mide 5 mm en el recin
nacido, 8 mm a los cinco aos, 10
mm a los diez aos y 16 mm en el
adulto. o En el ser humano vivo, las
dimensiones son bastante menores.
As, en el adulto, slo alcanza 12 mm
(Lejars).

CONFIGURACIN INTERNA.

La superficie interna de la trquea


es de color rosado en el ser
humano vivo, y blanco grisceo en
el cadver. Sobre esta superficie se
observan relieves circulares de
direccin transversa, anlogos a los
de la superficie externa y causados,
como aqullos, por los anillos
cartilaginosos. El extremo inferior
de la trquea presenta los orificios
de los dos bronquios principales,
separados uno de otro por una
cresta media anteroposterior, la
carina traqueal. sta puede estar
constituida nicamente por las
partes blandas de la trquea pero,
ms frecuentemente, contiene un
esqueleto
cartilaginoso
que
depende del ltimo anillo de la
trquea.

RELACIONES.
En el cuello la trquea se relaciona:
a) anteriormente, con el istmo de la glndula tiroides, que recubre los anillos
segundo, tercero y cuarto y se adhiere ligeramente a los ligamentos anulares
correspondientes; con la arteria tiroidea ima, las venas tiroideas inferiores
incluidas en un desdoblamiento de la fascia tiropericrdica, el timo o sus
vestigios celuloadiposos; ms superficialmente, con los msculos infrahioideos y
la lmina pretraqueal de la fascia cervical y, en el espacio supraesternal, con la
lmina superficial de la fascia cervical y con la piel o

b) posteriormente, el esfago, al que la trquea est unida por


un tejido celular bastante laxo en su porcin inferior, pero denso
en su porcin superior, y por tractos musculoelsticos
denominados por algunos autores msculos broncoesofgicos; el
esfago, ligeramente desviado hacia la izquierda, sobrepasa la
trquea a este lado, y o

c) lateralmente, con los lbulos de


la glndula tiroides, a los que el
primer
anillo
se
adhiere
fuertemente,
con
el
paquete
vasculonervioso del cuello, la
arteria tiroidea inferior, los nervios
larngeos recurrentes y los ndulos
linfticos paratraqueales
A consecuencia de la desviacin del
esfago hacia la izquierda y de la
trquea hacia la derecha, el nervio
larngeo
recurrente
izquierdo
asciende sobre la estrecha porcin
de la cara anterior del esfago que
sobrepasa la trquea; el nervio
larngeo recurrente derecho se
sita en el ngulo entre el borde
derecho del esfago y el borde
posterolateral
derecho
de
la
trquea. La trquea y el esfago,
as como los nervios larngeos
recurrentes, se encuentran dentro
de la vaina visceral.

CONSTITUCIN DE LA TRQUEA.
La trquea est constituida por dos capas: una capa externa
fibromusculocartilaginosa y una capa interna mucosa.
1. Capa externa fibromusculocartilaginosa.
Est formada por una vaina fibroelstica,
que contiene en su espesor los cartlagos, y por una capa de fibras
musculares lisas,
que ocupan solamente la parte posterior de la trquea.

a) CARTLAGOS TRAQUEALES.
Se trata de anillos cartilaginosos en
nmero de 16 a 20, situados unos
sobre otros. Estos anillos son
incompletos: les falta posteriormente
una cuarta o quinta parte. Son
aplanados desde el exterior hacia la
luz del tubo. Sin embargo, su
configuracin no es uniforme: su
altura oscila entre 2 y 5 mm, y la
altura de cada cartlago vara
notablemente de un punto a otro.
Adems, no siempre son paralelos y
muy a menudo estn unidos con los
anillos
vecinos
por
pequeas
lengetas cartilaginosas.
De los anillos cartilaginosos, el
primero es generalmente ms alto
que los dems; el ltimo a menudo
se prolonga inferiormente, sobre la
lnea media, formando un espoln en
forma de asa que participa en la
constitucin
del
ngulo
de

b) PARED MEMBRANOSA. Rodea los cartlagos y los une entre s. Los intervalos
situados entre los cartlagos estn cubiertos por lminas fibroelsticas, menos
altas que los anillos cartilaginosos, denominadas ligamentos anulares o
ligamentos traqueales. La pared membranosa se extiende sobre la cara posterior
de la trquea entre los extremos de los anillos cartilaginosos y los ligamentos
anulares. En ese punto, a lo largo de toda la trquea, forma una lmina
transversal conocida como lmina transversa entre los cartlagos.

c) MSCULO TRAQUEAL.
Anteriormente a la lmina transversa,
sobre la cara posterior plana de la
trquea, existe una lmina continua
de fibras musculares lisas de 1 a 2
mm de espesor, que forman el
msculo traqueal. Las fibras son
transversales y se insertan en la cara
interna de los extremos de los anillos
cartilaginosos, as como en la
membrana
fibroelstica
en
los
intervalos