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Repblica Bolivariana de Venezuela

ASAMBLEA NACIONAL
Direccin General de Investigacin y Desarrollo Legislativo
Direccin de Investigacin y Asesora Histrica

DISCURSO DE ANGOSTURA
15 DE FEBRERO DE 1819
El perodo que va de 1816 a 1818, fue muy complicado para Simn Bolvar,
pues fue una etapa en la que debi enfrentar conflictos que marcaron la guerra
hispanoamericana como lo fue derrotar a Espaa en el campo de batalla, controlar
los focos de insubordinacin de los caudillos en sus propias filas y enfrentar el
peligro de una guerra racial.
En 1817, el Ejrcito Patriota conquista Guayana, triunfo que dio un viraje a la
lucha independentista de Venezuela, en medio de las dificultades que implicaba el
hecho de que las tropas realistas al mando de Pablo Morillo controlaran el centro y
el norte -donde se ubicaba el corazn econmico y poltico de Venezuela- as
como las conspiraciones y desconocimiento de la autoridad del Libertador, por
parte de algunos de sus jefes militares como Juan Bautista Arismendi, Santiago
Mario, Jos Francisco Bermdez y Manuel Piar.
La conquista de Guayana y el Orinoco, y el avance a travs de los llanos, no
era suficiente para Bolvar: tena que tomar Caracas. Para ello, necesitaba
planificar una estrategia que desde ese momento comenzaba a tomar cuerpo en la
mente del Libertador:
La liberacin e incorporacin de la provincia de Guayana y la declaracin
de Angostura como capital provisional del Gobierno de la Tercera
Repblica, fueron decisivas en la estrategia geopoltica bolivariana de
conciliar conflictos e intereses con sus lgicas antagnicas: asumir la
potestad soberana como Jefe Supremo y ser reconocido el nuevo Estado
soberano por los gobiernos americanos y europeos, en condiciones de trato

igualitario segn lo estableca el derecho pblico o derecho natural de


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gentes .

En 1818, Bolvar expone ante el Consejo de Estado la imperiosa necesidad de


convocar a elecciones para la celebracin de un congreso nacional como la va
ms expedita de encontrar una salida a la situacin de inestabilidad que para ese
momento viva Venezuela.
Se decreta que las provincias que asistiran a la Gran Asamblea Nacional seran
las de Caracas, Barcelona, Cuman, Barinas, Guayana y Margarita. Cada una de
ellas estara representada por cinco diputados que sumaban un total de treinta. A
pesar de la gravedad de las circunstancias y del riesgo de una ataque por parte
del ejrcito enemigo, se llevaron a cabo unas elecciones en las que votaron
civiles, eclesisticos y militares.
El 15 de febrero de 1819 se instala el segundo Congreso Constituyente de la
Repblica de Venezuela, en la ciudad de Santo Toms de Angostura, provincia de
Guayana, actualmente Ciudad Bolvar. Al acto de instalacin del Soberano
Congreso Nacional asistieron, convocados por el Jefe Supremo de la Repblica,
Simn Bolvar, 26 de los 30 diputados electos y distinguidas personalidades
invitadas.
Acompaado de su Estado Mayor General, del Gobernador de la Plaza y
Comandante General de la Provincia, y de todos los Jefes y oficiales, el Jefe
Supremo entra al Saln de Sesiones donde es conducido a ocupar un sitio de
honor.
En la sesin inaugural, el Libertador inicia con la lectura de un prominente
discurso2, cuyo objetivo principal era presentar los lineamientos fundamentales de

Actas del Congreso de Angostura. Caracas. Fundacin Biblioteca Ayacucho y Banco Central de Venezuela, p.
XV. 2011
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Este discurso proclamado por el Libertador Simn Bolvar, es conocido como su famoso Discurso de
Angostura.

un proyecto de Constitucin que procuraba ser la ms adaptable a las


necesidades nuestro pas.
El Discurso de Angostura est considerado como una de las ms destacadas
piezas de oratoria y distinguida como una obra maestra del pensamiento poltico
de Bolvar, donde se analiza en profundidad la realidad de su tiempo.
Por lo rico y la excelencia de su contenido el Discurso de Angostura resalta
aspectos filosficos, sociolgicos del Bolvar historiador y visionario que recrea de
manera excepcional la situacin sociopoltica de su poca y ms all. Es un
Bolvar reflexivo, maduro en su pensamiento producto de aos de lucha que le
permiten meditar sobre la situacin de Venezuela de finales de 1818, y poder
evaluar los fracasos pero proyectando los aspectos positivos hacia el futuro.
Bolvar comienza su discurso celebrando la instalacin del Soberano Congreso:
Seor. Dichoso el ciudadano que bajo el escudo de las armas de su mando ha
convocado la soberana nacional para que ejerza su voluntad absoluta! Yo, pues,
me cuento entre los seres ms favorecidos de la Divina Providencia, ya que he
tenido el honor de reunir a los representantes del pueblo de Venezuela en este
augusto Congreso, fuente de la autoridad legtima, depsito de la voluntad
soberana y rbitro del destino de la nacin.

Deja ver en claro que no persigue ambiciones personales y procura devolver al


Congreso el poder supremo que le haban conferido:
Solamente una necesidad forzosa, unida a la voluntad imperiosa del pueblo,
me habra sometido al terrible y peligroso encargo de Dictador Jefe Supremo de
la Repblica. Pero ya respiro devolvindoos esta autoridad, que con tanto
riesgo, dificultad y pena he logrado mantener en medio de las tribulaciones ms
horrorosas que pueden afligir a un cuerpo social!
Legisladores! Yo deposito en vuestras manos el mando supremo de Venezuela.
Vuestro es ahora el augusto deber de consagraros a la felicidad de la Repblica;
en vuestras manos est la balanza de nuestros destinos, la medida de nuestra
gloria, ellas sellarn los decretos que fijen nuestra libertad. En este momento el
Jefe Supremo de la Repblica no es ms que un simple ciudadano; y tal quiere
quedar hasta la muerte

Haciendo un registro del pasado evala con contundencia su situacin presente, y


sentencia:
Al desprenderse Amrica de la Monarqua Espaola, se ha encontrado,
semejante al Imperio Romano, cuando aquella enorme masa, cay dispersa en
medio del antiguo mundo Nosotros ni aun conservamos los vestigios de lo que
fue en otro tiempo; no somos europeos, no somos indios, sino una especie
media entre los aborgenes y los espaoles.
Uncido el pueblo americano al triple yugo de la ignorancia, de la tirana y del
vicio, no hemos podido adquirir, ni saber, ni poder, ni virtud. Discpulos de tan
perniciosos maestros las lecciones que hemos recibido, y los ejemplos que
hemos estudiado, son los ms destructores. Por el engao se nos ha dominado
ms que por la fuerza; y por el vicio se nos ha degradado ms bien que por la
supersticin. La esclavitud es la hija de las tinieblas; un pueblo ignorante es un
instrumento ciego de su propia destruccin; la ambicin, la intriga, abusan de la
credulidad y de la inexperiencia, de hombres ajenos de todo conocimiento
poltico, econmico o civil; adoptan como realidades las que son puras ilusiones;
toman la licencia por la libertad; la traicin por el patriotismo; la venganza por la
justicia. Semejante a un robusto ciego que, instigado por el sentimiento de sus
fuerzas, marcha con la seguridad del hombre ms perspicaz, y dando en todos
los escollos no puede rectificar sus pasos. Un pueblo pervertido si alcanza su
libertad, muy pronto vuelve a perderla; porque en vano se esforzarn en
mostrarle que la felicidad consiste en la prctica de la virtud; que el imperio de
las leyes es ms poderoso que el de los tiranos, porque son ms inflexibles, y
todo debe someterse a su benfico rigor; que las buenas costumbres, y no la
fuerza, son las columnas de las leyes; que el ejercicio de la justicia es el ejercicio
de la libertad
A pesar de tan crueles reflexiones, yo me siento arrebatado de gozo por los
grandes pasos que ha dado nuestra Repblica al entrar en su noble carrera.
Amando lo ms til, animada de lo ms justo, y aspirando a lo ms perfecto al
separarse Venezuela de la nacin espaola, ha recobrado su independencia, su
libertad, su igualdad, su soberana nacional. Constituyndose en una Repblica
democrtica, proscribi la monarqua, las distinciones, la nobleza, los fueros, los
privilegios; declar los derechos del hombre, la libertad de obrar, de pensar, de
hablar y de escribir

Hablando del sistema de gobierno ms perfecto que deba regir los destinos de
Venezuela, Bolvar, reflexiona:
El sistema de gobierno ms perfecto es aquel que produce mayor suma de
felicidad posible, mayor suma de seguridad social y mayor suma de estabilidad
poltica. Por las leyes que dict el primer Congreso tenemos derecho de
esperar que la dicha sea el dote de Venezuela; y por las vuestras, debemos
lisonjearnos que la seguridad y la estabilidad eternizarn esta dicha
Un gobierno republicano ha sido, es, y debe ser el de Venezuela; sus bases
deben ser la soberana del pueblo, la divisin de los poderes, la libertad civil, la
proscripcin de la esclavitud, la abolicin de la monarqua y de los privilegios.
Necesitamos de la igualdad para refundir, digmoslo as, en un todo, la especie
de los hombres, las opiniones polticas y las costumbres pblicas

En cuanto al equilibrio de poderes, el Libertador expona lo siguiente:


el equilibrio de los poderes debe distribuirse de dos modos. En las repblicas
el Ejecutivo debe ser el ms fuerte, porque todo conspira contra l; en tanto que
en las monarquas el ms fuerte debe ser el Legislativo, porque todo conspira en
favor del monarca. La veneracin que profesan los pueblos a la magistratura real
es un prestigio, que influye poderosamente a aumentar el respeto supersticioso
que se tributa a esta autoridad

Dadas las circunstancias reinantes en el momento, Simn Bolvar hace un llamado


a la unidad de todas las fuerzas vivas del pas, al respecto seala:
Para sacar de este caos nuestra naciente repblica, todas nuestras facultades
morales no sern bastantes, si no fundimos la masa del pueblo en un todo; la
composicin del gobierno en un todo; la legislacin en un todo, y el espritu
nacional en un todo. Unidad, unidad, unidad, debe ser nuestra divisa. La sangre
de nuestros ciudadanos es diferente, mezclmosla para unirla; nuestra
Constitucin ha dividido los poderes, enlacmoslos para unirlos

El libertador, consciente del papel de la educacin como polo fundamental de


liberacin de los pueblos, lanza su clebre sentencia:
La educacin popular debe ser el cuidado primognito del amor paternal del
Congreso. Moral y luces son los polos de una repblica; moral y luces son
nuestras primeras necesidades.

Finalmente, el Libertador resalta las bondades y riquezas de la regin, exaltando


la grandeza de la Amrica libre, y cierra su discurso haciendo un llamado de
atencin al Soberano Congreso:
Legisladores! Dignaos conceder a Venezuela un Gobierno eminentemente
popular, eminentemente justo, eminentemente moral, que encadene la opresin,
la anarqua y la culpa. Un Gobierno que haga reinar la inocencia, la humanidad y
la paz. Un Gobierno que haga triunfar bajo el imperio de leyes inexorables, la
igualdad y la libertad.
Seor, empezad vuestras funciones; yo he terminado las mas.

El Congreso de Angostura no redact un texto constitucional, pero el Libertador


plasm en su clebre discurso un proyecto de constitucin sustentado en las
vivencias adquiridas y las reflexiones maduradas durante los nueve aos de lucha
independentista. A su vez, la reunin de dicho congreso fue una accin estratgica
que impulsara el triunfo de la causa de emancipacin.

En Venezuela, quienes amamos la Patria nos mantenemos en lucha


permanente por la independencia y soberana, impulsados por la determinacin de
llevar adelante las transformaciones que sean necesarias para alcanzar una
sociedad ms justa e incluyente. Invocando el pensamiento revolucionario de
nuestro Libertador, nos declaramos resueltos a ser libres e independientes de toda
fuerza opresora nativa o fornea, pues como dijo el Comandante Hugo Chvez: El
Discurso de Angostura "lleva el espritu que tenemos los venezolanos de libertad y
soberana. Es un documento fundacional de la Revolucin Bolivariana, que se
pone en prctica diariamente3.
Hoy cuando se celebran los 195 aos de aquel Discurso visionario pronunciado
por nuestro Libertador Simn Bolvar, en aquellos momentos de historia patria y
del rescate de los propsitos libertarios, el estado Bolvar renace nuevamente en
nuestra memoria histrica, pero no aisladamente, sino con el avance
revolucionario de un pueblo y de un parlamento que ya no es de una minora, sino
de todos y de todas las personas que creemos en el proyecto que inicio Nuestro
Comandante Hugo Chvez Fras , y que continua nuestro Presidente Nicols
Maduro junto a cada uno de nosotros .

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
Actas del Congreso de Angostura (2011). Caracas. Fundacin Biblioteca
Ayacucho y Banco Central de Venezuela, p. XV. 2011
Congreso de la Repblica (1983). Congreso de Angostura 1819 1821. Tomo I.
Caracas, Venezuela.
Fundacin Polar (1997). Diccionario de Historia de Venezuela. Tomo II. Caracas,
Venezuela.

Hugo Chvez. Discurso con motivo del 193 aniversario del Congreso de Angostura, efectuado en la sesin
especial de la Asamblea Nacional desde la Plaza Bolvar de Ciudad Bolvar el 15 de febrero de 2012.

Larrazbal Felipe (2008). Simn Bolvar. Vida y escritos del Libertador. Ediciones
de la Presidencia de la Repblica. Tomo II. Caracas, Venezuela.
Lynch, John (2006). Simn Bolvar. Barcelona. Crtica.