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Revista Panorama Administrativo Ao 1 No.

2 enero-junio 2007

El locus de control

EL LOCUS DE CONTROL

1.

MGA. Alicia Casique Guerrero


acasique@itc.mx
MPT. Francisco Javier Lpez Chanez

Cuntos problemas de actitud, responsabilidad, satisfaccin y


bajo desempeo, tienen que enfrentar
los
gerentes,
supervisores, facilitadores y los propios empleados y obreros
cuando tienen que trabajar en equipo con compaeros carentes
de iniciativa, que se muestran desinteresados en cooperar con los
dems.

(chanez@itc.mx)
Profesores Investigadores del Instituto Tecnolgico de Celaya

Introduccin

Resumen
En el medio laboral existen dos necesidades: por un lado, la
de contar con modelos que permitan explicar los motivos por
los cuales los trabajadores manifiestan comportamientos como:
irresponsabilidad, insatisfaccin, bajo desempeo y actitudes
negativas entre otros; y por otro lado, la de disponer de
estrategias
y conocimientos que
permitan abordar la
problemtica que para la gestin del capital humano ello
representa.
Propuestas como el Locus de Control permiten dar respuesta a
algunas de
las
necesidades
identificadas
y
aportar
mecanismos y acciones que facilitan el aprovechamiento de las
reas de oportunidad detectadas.
Rotter (1981) como resultado de sus estudios propone tres tipos
diferentes de perfiles de Locus de Control; cada uno de ellos
caracterizado por cierto tipo de comportamientos, los cuales
apoyan o no, el logro de las metas de la organizacin y, por lo
tanto, son considerados como deseables a diferencia de aquellos
que se contraponen con los objetivos de la empresa.
El perfil de Locus de Control se puede modificar como resultado
de la capacitacin; lo cual instrumenta a los directivos con
tcnicas y estrategias que facilitan la solucin de diversos
problemas de gestin del capital humano, que se presentan en
la organizacin como consecuencia de los comportamientos que
manifiestan los trabajadores .
PALABRAS CLAVE: Locus de Control interno, Locus de Control
Externo otros poderosos y Locus de Control Externo suerte.

Clasificacin JEL: M 1 y M 12

Qu falta haca en la administracin un modelo que permitiera


explicar -por lo menos parcialmente- los motivos por los cuales
algunos trabajadores permanecen
a la expectativa, con una
actitud dependiente, contemplativa, esperando que otros tomen
las acciones y decisiones por ellos. Muchos trabajadores van
por la vida esperando que sea la suerte la que decida su futuro,
-el ascenso, la promocin, el ser o no considerados en un
programa de recorte de personal- porque se advierten incapaces
de influir positivamente en su destino, no se comprometen a
actuar responsablemente, tienen expectativas y metas, pero no
emprenden las acciones correspondientes para alcanzarlas. Las
diferencias entre las actitudes que adoptan los trabajadores estn
en su perfil de Locus de Control.
La importancia del locus de control radica en su relacin con los
procesos cognitivos como: actitudes, opiniones, percepcin,
formacin de conceptos, toma de decisiones, satisfaccin hacia
el trabajo y otros factores como son: nivel de desempeo,
responsabilidad y productividad del trabajador.
As que usted amigo lector docente, estudiante o profesionistanecesita leer y aplicar algunos nuevos principios para mejorar la
administracin del capital humano en su trabajo.

2. El Locus de Control
En su teora del aprendizaje social Rotter sostiene como ideas
principales, que la personalidad representa una interaccin del
individuo con su medio ambiente y que no se puede hablar de la
personalidad de un individuo, de modo independiente de su
ambiente; as mismo, la describe como un ente relativamente
estable de
respuestas potenciales a ciertas
situaciones
particulares. (Rotter ,1981)
Las experiencias de la vida permiten que las personas vayan
construyendo creencias del por qu ocurren sus reforzamientos y

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sobre la posibilidad de intervenir favorablemente en las


ocurrencias y construir, de este modo su propio futuro. De tal
manera que las personas buscan con sus acciones maximizar
sus reforzamientos, evitando al mismo tiempo castigos
y
experiencias negativas.
La Teora del Aprendizaje Social de Rotter (1981), explica la
conducta humana en trminos de una continua interaccin entre
los determinantes cognitivos, conductuales y ambientales. Esta
teora otorga una funcin importante a
las expectativas de
control del reforzamiento a travs del concepto locus de control.

El locus de control

continuo que al otro. As, cuando se sitan ms al extremo de la


internalidad las personas se acreditan como capaces de influir en
su propio destino, de transformar una situacin adversa, de
aumentar su probabilidad de xito; por el contrario, las personas
con externalidad, son aquellas que le atribuyen al destino, la
suerte, el azar, lo sobrenatural; y a otras personas -que ellos
consideran poderosas- la responsabilidad de lo que les sucede,
no reconociendo en s, la capacidad de alterar el curso de los
eventos y de influir con sus acciones en el control de las
contingencias de refuerzo que seguirn a su comportamiento
(Rotter 1981).

El concepto de locus de control se refiere al grado con que el


individuo cree controlar su vida y los acontecimientos que influyen
en ella. En trminos generales, constituye una expectativa
generalizada o una creencia relacionada con la previsibilidad y
estructuracin del mundo. Cuando un sujeto percibe que un
determinado evento reforzador es contingente con su propia
conducta, esto es, considera que ejerce influencias importantes
sobre el curso de su propia vida, se dice que tiene un control
interno del refuerzo; si por el contrario, un sujeto percibe un
refuerzo como una consecuencia indirecta de su comportamiento
y
posee la creencia de que estos acontecimientos estn
determinados por fuerzas externas fuera de su alcance, tal como
la suerte o el destino, se dice entonces que tiene un control
externo del refuerzo (Penhall 2001).

Se puede decir que los internos son responsables de su futuro y


modeladores del mismo, mientras que los externos son incapaces
de influir en sus propias recompensas
tornndose, ms
dependientes de las circunstancias y de los dems.

Segn Manstead y Van Der Pligt (1998)... se puede considerar


que el mayor o menor control conductual percibido est formado
por dos elementos, uno interno orientado a la auto-direccin y
otro externo, correspondiente a
factores ajenos al sujeto,
orientados a otras personas, o al azar,
y que dificultaran o
facilitaran, la realizacin de la conducta que permite obtener o
eliminar premios o castigos. En este sentido el, locus de control
es una relacin
entre la conducta del individuo y las
consecuencias de sta.

Los externos suerte, que creen que el mundo es desordenado y


ni ellos ni nadie puede hacer nada para cambiarlo y que por lo
tanto dependen de la suerte, el azar o el destino.

3. Internalidad - Externalidad
Rotter propone la distribucin de las personas a lo largo de un
continuo caracterstico de una dimensin con relativa estabilidad,
que se extiende del polo de la internalidad al extremo de la
externalidad. Las personas en funcin de su percepcin consistente en cunto pueden influir en las contingencias de
refuerzo de sus acciones- se sitan ms hacia un extremo del
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Rotter en su Teora del Aprendizaje Social expresa que se


pueden distinguir tres tipos de individuos:
Los Internos, que creen que el mundo es ordenado y sienten que
tienen control sobre los acontecimientos que les suceden.
Los Externos otros, que creen que el mundo es ordenado, pero
otras personas, a las que consideran ms poderosas, son las que
tienen control sobre sus acciones.

4. El Locus de Control en la Investigacin Social


Una gran variedad de estudios se han realizado en torno
al locus de control, observndose que es una variable muy
fructfera en investigaciones interculturales e intraculturales en
relacin en distintos factores como son: control gubernamental,
religin, individualismo, colectivismo, educacin, desarrollo
econmico, desarrollo personal, creencias, pobreza, alcohlicos,
frmaco dependientes, auto-cuidado de enfermos, conducta
delictiva; as como tambin en estudios organizacionales
relacionados con diversos factores como: desarrollo personal,
autoestima, satisfaccin y diversos tipos de actitudes. Lefcourt,
Herbert M. (1982) y Rice, Dam (1988) citados por Whittaker 1999
y Ivancevich, konopaske y Matteson (2005); Key Susan (2002);
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Trevio y Youngblood (1990); Kinicki y kreitner (2003); Furnhan


(1992, 1997).
A continuacin se comentan en forma
obtenidos en diversas investigaciones:

resumida los resultados

Los trabajadores con locus de control externo, se encuentran ms


inclinados a creer que los factores externos los controlan y en
consecuencia adoptan actitudes de conformismo, apata,
desinters y sumisin con mayor frecuencia que los trabajadores
con locus de control interno, en consecuencia, se esfuerzan
menos en prepararse para el futuro, trazar un plan de vida propio,
formarse expectativas y metas de considerable nivel de
compromiso, o bien en
prever las consecuencias de sus
acciones, son trabajadores, que generalmente observan bajo
desempeo y con mayor frecuencia dados de baja, muestran
tasas de ausentismo ms altas, estn menos satisfechos con sus
labores, son ms sumisos y estn ms dispuestos a seguir
instrucciones, su mejor rendimiento lo obtienen en puestos
cuyas actividades son rutinarias y de bajo nivel jerrquico; esto
es debido a que creen que los resultados que obtendrn, no
estn vinculados con sus acciones y a que realmente pueden
ser modificados, e influenciados por los juicios y decisiones de
otras personas ms importantes, la suerte o el destino. Ivancevich,
konopaske y Matteson (2005); Key Susan (2002); Trevio y
Youngblood (1990); Kinicki y kreitner (2003); Furnhan (1992,
1997).
Los trabajadores con locus de control interno, generalmente
tienen un mejor desempeo en su trabajo, mayor xito y
satisfaccin; buscan
ms informacin antes de tomar una
decisin sobre sus trabajos antes de emplearse y estn ms
motivados por el logro, tienden a ocupar puestos de mayor
jerarqua, independencia e iniciativa y sus sueldos son en
promedio mayores, debido a su empeo en progresar y alcanzar
sus propias metas.
Una gran gama de estudios realizados por distintos autores,
Rodrguez Aroldo (1998), Furnhan (1992, 1997) y Chan citado
por Whittaker (1999) han logrado asociar la internalidad del locus
de control con el xito en la realizacin de distintas actividades
laborales y educativas.
Chan citado por Whittaker (1999) y Rodrguez (1998) realiz una
serie de investigaciones
sobre el locus de control y
el
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El locus de control

desempeo en el trabajo, en Brasil,


observando que en la
medida en que el trabajador se da cuenta, que son sus propios
esfuerzos y desempeo los que determinan sus resultados en el
mejoramiento de su sueldo, incentivos y ascensos que recibe, y
no la suerte o las preferencias que el supervisor o su jefe
inmediato tienen por l; podr adoptar con mayor facilidad
comportamientos y actitudes hacia sus actividades laborales que
le permitan cumplir mejor con sus responsabilidades.
As, mientras el trabajador perciba que las oportunidades de
progreso que l obtiene en por su trabajo, son el resultado del
azar u otro factor externo, como las buenas relaciones con sus
superiores, y crea que l, no puede con su empeo influir en
mejorar sus propias oportunidades de progreso, entonces,
sencillamente no se dedicar demasiado en prepararse, pues a
final de cuentas su esfuerzo carece de sentido, por
no se
encontrarse asociado a los buenos resultados.
Para este tipo de trabajadores, las consecuencias positivas de sus
acciones buenas oportunidades de progreso, reconocimiento,
premios y halagos- no estn ligados a sus esfuerzos, por ello, no
perciben la relacin entre trabajar con ahnco y poder mejorar en
el trabajo.
Por otro lado, los trabajadores que perciben una clara relacin de
dependencia entre su dedicacin y empeo en el trabajo, con
sus buenas oportunidades de progreso, se esforzarn ms,
sencillamente porque perciben
la relacin entre su
comportamiento y los resultados por ellos obtenidos, y en
consecuencia, podrn alcanzar sus expectativas (ser buenos
trabajadores y obtener mejores condiciones de trabajo).
Diversos estudios citados por Rodrguez (1988), parecen
demostrar que el locus de control es un buen indicador del
desempeo laboral.
Decharms (1972), citado por Whittaker (1999) aport pruebas, en
las cuales el profesor puede desempear una importante funcin
en el desarrollo del locus de control interno de sus alumnos.
Lo que permite plantear la hiptesis siguiente s el locus de
control es aprendido y es un buen indicador del rendimiento
acadmico, es posible a travs de programas de capacitacin
lograr que los trabajadores modifiquen su tipo de Locus de
Control y promover as un incremento en su desempeo laboral.
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De la misma manera, haciendo una correcta aplicacin de estos


conocimientos, se podra asegurar que ciertos problemas de
satisfaccin en el trabajo
pueden estar asociados a la
externalidad que poseen algunos trabajadores, un buen programa
de capacitacin podra lograr la internalidad y en consecuencia
repercutir en los niveles de satisfaccin del personal, con los
consecuentes beneficios para trabajadores y empresa.
El reflejo de actitudes negativas de los trabajadores como
ausentismo, altos ndices de desperdicio, bajo desempeo y
rotacin excesiva entre otros, podran modificarse como
consecuencia de la reubicacin del locus de control en el
personal, logrado mediante un programa de aprendizaje.

5. Medicin del Locus de Control


La estimacin del locus de control se ha llevado a cabo mediante
instrumentos elaborados con diversas metodologas como las
empleadas para elaborar frases incompletas de Rotter (1950) y
las escalas para medir actitudes mediante el mtodo de
Estimaciones Sumatorias propuesto por Likert (2001)
A travs de la escala de Locus de Control, desarrollada por Rotter
y descrita por l, en un artculo publicado en 1966, que describe
el procedimiento para la elaboracin de la escala Internalidad Externalidad, usada para obtener las primeras medidas del
Control Interno-externo como una variable de la personalidad.
Con posterioridad a lo anterior, se han desarrollado muchas
tcnicas e instrumentos diferentes para evaluar el locus de
control.
En estudios realizados sobre diversos temas los investigadores
hicieron esfuerzos para correlacionar los resultados de este tipo
de escalas con los resultados de otras mediciones y
comportamientos. As se probaron distintas metodologas como la
de Likert, frases incompletas de Rotter, pruebas proyectivas, una
escala de 100 reactivos, escalas bifactoriales (internalidad y
externalidad) y trifactoriales (internalidad y externalidad: otros y
suerte). Tambin hicieron su aparicin las escalas propias para
estudiar el locus de control en
trabajadores agrcolas y realizar
estudios comparativos entre trabajadores de distintas
ocupaciones, pases, culturas y clases sociales.

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El locus de control

6. Importancia del locus de control en el trabajo


En distintas obras sobre psicologa del trabajo
y gestin del
capital humano, es frecuente encontrar espacios que los autores
dedican a las prdidas que sufren las organizaciones por las
actitudes negativas
del personal,
los bajos niveles de
satisfaccin, reflejndose todo ello en la baja productividad y en la
mala calidad; as como en otros indicadores entre los cuales
podemos citar los reprocesos, desperdicios, altos costos,
ausentismo, problemas de actitud,
bajos niveles de
responsabilidad y rotacin de personal.
S en las organizaciones argumentan tener grandes prdidas
como consecuencia de las malas actitudes, la baja satisfaccin y
la externalidad del locus de control del personal, Por qu no,
intentar cambiarlas?; S, para ello, slo bastara aplicar los
conocimientos y tcnicas que ya posee el especialista en
administracin del capital humano.
La importancia del locus de control radica en su relacin con: las
actitudes, la satisfaccin y otros procesos psicolgicos como las
opiniones, la percepcin, la formacin de conceptos y la toma de
decisiones.
Como comenta Varela (citado por Whittaker 1999) hagamos uso
de la tecnologa social, psicolgica
y administrativa para
cambiar... en casos individuales e institucionales las actitudes del
trabajador.

Conclusiones
El perfil de Locus de Control (Interno, Externo otros poderosos y
Externo
suerte), se encuentra asociado a cierto tipo de
comportamientos que reflejan el nivel de involucramiento de los
trabajadores con relacin a su misin en la organizacin, su
desempeo y productividad, as como con factores tales como
responsabilidad,
disposicin ,
nivel de compromiso y
cooperacin.
El Locus de Control constituye una estructura cognitiva
relacionada con la percepcin y atribucin, que funciona como
uno de los determinantes de pautas de comportamiento que, a
su vez se pueden modificar mediante la capacitacin; adems
de representar una estrategia
administrativa para
el
aprovechamiento de reas de oportunidad
detectadas por
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El locus de control

quienes son responsables de la funcin de la gestin del capital


humano de las organizaciones.

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