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EL ACHIOTE

Achiote es una planta originaria


de la selva peruana, las semillas
son pequeas, irregulares de
color
terracota
tienen
un
caracterstico sabor a pimienta,
un poco como nuez moscada y
se utiliza para aderezar los
guisos y salsas, pero sobre todo
para colorearlos ya que les
agrega un brillante color rojoaranjado
Otros nombres con los que se conoce a esta especia son achote, uruc, onoto
o bixina que a su vez esta ltima es la sustancia que le da caracterstico color
rojizo.
DESCRIPCIN
Arbusto de 2 a 10 metros de altura. Hojas simples,
alternas, y enteras. Flores hermafroditas, de color blanco
o rosado.
Fruto muy caracterstico compuesto por una cpsula
dehiscente (que se abre en la madurez), de forma
esfrica, elipsoide o cnica, recubierta por espinas, de
color verde, y que se tien de rojizo en la madurez.
En el interior contiene de 35 a 50 semillas, de color rojo y 4 - 5 mm. De
longitud.
ANTIGUAMENTE
En los tiempos de los Mayas ya se utilizaban como
colorantes y especia, por ejemplo para colorear el
cuerpo en ritos religiosos, y estaba asociada con la
lluvia. Se llegaron a utilizar incluso como moneda.

EUROPA
En Europa esta especie no es tan conocida, aunque se utiliza como colorante
del queso, por ejemplo para las variantes francesas Mimolette, Mamirolle, las
inglesas Shropshire Blue, Cheddar ,y en ocasiones en la holandesa Gouda.
BRASIL Y MEXICO
En Brasil, segn la regin, se le conoce como colorau, urucum o colorfico y se
utiliza como colorante y especia en platos de carne y pescado. El achiote es
frecuente en la cocina mexicana.

PER
Un producto con gran potencial y demanda en la industria alimentaria y
cosmtica del mundo.
Su popularidad radica en la semilla, que es utilizada como un colorante natural.
Los fabricantes de cosmticos la emplean en lpices labiales, filtros solares y
cremas.

CONSUMO DENTRO DEL PAS


En nuestro pas se consume el achiote para darles un sabor ms agradable a
las comidas aunque no hay mucho requerimiento porque preferimos el
colorante artificial.
Mientras que en el exterior les gusta lo natural, por eso podemos exportar
tanto, siendo as, uno de los principales exportadores de achiote
El experto indica que en nuestro Colombia y Venezuela nos compran achiote
para sus platos

CULTIVO

Requiere suelos bien drenados, prefiriendo los suelos aluviales en las


mrgenes de los ros, se trata de una especie poco exigente en cuanto a
calidad de suelo, pero si es cultivada con propsitos industriales se debe
realizar una esmerada preparacin del terreno, dndole las aradas y
rastreadas, cuidando que haya un buen drenado para evitar el encharcamiento
de la zona de cultivo.
SIEMBRA
Es posible multiplicarlo por semillas, estacas o injertos.
Semillas: Se seleccionan las cpsulas de ejemplares que presenten buena
sanidad y produccin. En general las semillas tienen un alto poder germinativo.
Injerto: Permite lograr mejores rendimientos y uniformidad en la madurez de
las cpsulas.
Estacas: Se puede utilizar este mtodo si se
desea multiplicar determinados clones. Para
ello se seleccionarn estacas de madera dura
que aseguren un mayor enraizamiento.
Obteniendo
individuos
genticamente
idnticos a la planta madre (clones) y por
tanto,
se
mantienen
las
mismas
caractersticas positivas que tenga sta, por
ejemplo, estticas, de resistencia, etc.
Una vez elegido el mtodo, las distancias
entre plantas pueden variar entre 3m 2 a 5m2 e
incluso mayores, lo que depende, entre otros
factores, de la fertilidad del suelo. Los hoyos
deben tener una profundidad de 0,40 m. y un
dimetro igual y sern abiertos con suficiente
anticipacin.
COSECHA
Los arbustos de achiote entran
en produccin comercial entre
los 3 y 4 aos de edad, aunque
la primera cosecha se inicia
entre los 18 y 24 meses de
efectuada la plantacin; esta
primera cosecha es pequea.
El nmero de aos en que una
plantacin resulta productiva
vara de acuerdo con las
condiciones del suelo, el clima,
pero generalmente est en entre
los 12 aos.