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Smiotique Langages, codes, signes

Martine Groccia

Lobjectif de ce cours est dacqurir les notions fondamentales de la smiotique (1 2


notions par cours).

Bibliographie :
Umberto ECO, Le Signe, Labor, 1988.
J.M. KLINKENBERG, Prcis de smiotique gnrale, De Boeck Universit, 1996.
Ferdinand de SAUSSURE, Cours de linguistique gnrale, Payot, 1995.
Il nest pas ncessaire de lire les livres mais il est important de faire des va et vient entre
le cours et les livres, sintresser aux points du cours

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Martine Groccia

Chapitre 1 : Introduction Petit


historique de la discipline
1 Les sources de la Smiotique :
La smiotique est une discipline assez rcente, elle est tudie depuis une cinquantaine
dannes. Pourtant, les dbuts de la smiotique sont trs lointains, ils datent de lAntiquit.
Lun des premiers philosophes avoir abord les questions de smiotique a t Aristote (-384
- -322). Il est le premier avoir propos une thorie de la signification, dont dans Les
Catgories, il a rflchi sur la faon dont nous autres les tres humains nous utilisons le
langage et mettons en relation les choses du monde. Son objectif est donc de rflchir sur les
diffrentes faons de dsigner ce qui est. Il propose des catgories en utilisant le verbe tre et
dsigne 10 catgories comme lexistence, la substance ou la quantit ou la qualit ou le lieu
les autres personnages retenir pour lAntiquit sont les Stociens, cole philosophique de la
Grce Antique (300 av. JC), ils continuent la rflexion lance par Aristote et rflchissent sur
les signes, les codes et le langage. Saint Augustin (354-430) est le troisime personnage de
lAntiquit retenir. Il a crit normment de choses et a produit de nombreuses observations
sur le langage et plus particulirement sur les signes dans De Dialectica, De Magistro, De
Doctrina Cristina. Pendant trs longtemps la smiotique se confond avec la rflexion sur le
langage et va sinscrire dans la philosophie du langage. Cest dans louvrage de John Locke
en 1690 Essais sur lentendement humain que lon trouve pour la premire fois le terme de
smiotique. Il faut attendre le 19me sicle pour que la discipline devienne une discipline part
entire avec Charles Sanders PEIRCE (1839-1914) aux Etats-Unis et Ferdinand de
SAUSSURE (1857-1913) en Europe.

2 Distinction Smiotique/Smiologie :
Ces deux termes sont le reflet de deux courants thoriques diffrents. Charles Sanders
PEIRCE est le fondateur de la smiotique et Ferdinand de SAUSSURE est le fondateur de la
smiologie. PEIRCE na publi quun seul ouvrage qui concerne lastronomie, Recherches
photomtriques (1878), et propose dans divers articles une smiotique, thorie de la
construction du sens (pas uniquement dans le langage mais dans toutes les disciplines), qui
aura une approche logique et catgorielle. De SAUSSURE est un linguiste qui a donn de trs
nombreux cours de linguistique gnrale. Il na que trs peu publi mais des tudiants ont
publi les notes prises lors de ses cours (BAILLY et ?). Sa rflexion est base sur les langues
et il propose une smiologie linguistique et empirique, elle se base sur des observations de
faits de langue. Les modles danalyse proposs sont des modles linguistiques.
Dfinition de la smiologie par SAUSSURE :
La langue est un systme de signes exprimant des ides et par l, comparable
lcriture, lalphabet des sourds-muets, aux rites symboliques, aux formes de politesse, aux
signaux militaires, etc. Elle est seulement le plus important de ces systmes. On peut donc
concevoir une science qui tudie la vie des signes au sein de la vie sociale ; elle formerait
une partie de la psychologie sociale et, par consquent de la psychologie gnrale ; nous la
nommerons smiologie . Elle nous apprendrait en quoi consistent les signes, quelles lois
les rgissent.
La langue serait donc un mtalangage, elle peut servir expliquer la langue elle-mme
ou lexplication dun autre objet.

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On utilise encore aujourdhui le terme smiologie pour ltude des systmes de signes
spcifiquement conus pour communiquer. En revanche, la smiotique va dsigner la
discipline scientifique et universitaire.

3 Niveaux dtude en smiotique :


Il existe trois grands types dapproches possibles de la smiotique.

1.1 La smiotique gnrale :


Cest une rflexion thorique gnrale sur la construction du sens et des significations
dans diffrents langages pour mettre en vidence des points communs qui vont prsider la
construction du sens. On est dans un niveau dabstraction trs lev.

1.2 La smiotique particulire et spcifique :


Cest une description des rgles particulires du fonctionnement dun langage
particulier. Le niveau dabstraction est alors plus faible quen smiotique gnrale.

1.3 La smiotique applique :


Cest ltude de discours ou objets particuliers appartenant langage et auxquels on
applique les rgles dgages en smiotique particulire et spcifique. Cest un travail sur
corpus (runion de documents sous un contexte prcis). On est dans un niveau dabstraction
trs faible.

4 Articulation des 3 domaines : linguistique,


smantique et smiotique :
1.4 La linguistique :
La linguistique est ltude du langage humain. Elle tudie les mcanismes du langage de
manire gnrale. Elle regroupe toutes les sciences qui soccupent du langage. La discipline
scientifique concerne la description des langues.

1.5 La smantique :
La smantique est un sous-domaine de la linguistique. Elle tudie les significations
lexicales dune langue. Elle soppose deux autres sous-domaines de la linguistique, la
morphologie (forme des mots) et la phonologie (forme des sons). Il existe la smantique en
diachronie (historique) et la smantique en synchronie (tude du sens par rapport aux relations
entre les mots).

1.6 La smiotique :
La smiotique est ltude du signe, on parle de la science des signes. Elle a pour objet
dtude tous les domaines de signification. Cest une discipline qui a pour but de dcrire le
fonctionnement de tous les systmes de signes. Elle se rapproche de la smantique car toutes
deux tudient la signification.

5 Conclusion :
Il y a donc, la base, deux grandes coles, lune Europenne, lautre Amricaine. En
3

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Europe, la smiologie a suivi les projets de SAUSSURE et a petit petit volu pour
diversifier ses objets dtude et sest mancipe de ce travail sur la langue. Le terme
smiotique est aujourdhui englobant, il dsigne toutes les approches de la discipline. La
smiotique est donc une thorie gnrale des modes de signifier. Elle a donc pour objet la
signification, la manire dont le sens se construit dans une langue.
Dfinition de Roland Barthes, 1964, dans Communication, n4 :
"La smiologie a donc pour objet tout systme de signes, quelle quen soit la substance,
quelle quen soient les limites : les images, les gestes, les sons mlodiques, les objets, et les
complexes de ces substances que lon trouve dans des rites, des protocoles ou des spectacles
constituent, sinon des langages, du moins des systmes de signification."

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Chapitre 2 : Le signe
1 Distinction signal / indice :
Lorsque lon parle du signe, on perle de lunit minimale significative, c'est--dire la
plus petite unit qui a du sens. Cest donc quelque chose de perceptible qui renvoie autre
chose.
Exemples de signes
Renvois possibles
Nuages
Pluie
Uniformes
Gendarme, infirmire, pompier
Panneaux routiers
Stop, virage droite
Gestes
Indications particulire, salutation
Sonneries, klaxons
Pompiers, ambulance, danger
Fume
Incendie, barbecue
Traces de pas (boue/neige)
Le passage de quelquun
Lumire dans une maison la nuit
Prsence dans le lieu
SOS : _...
Demande daide
Il y a une diffrence notable entre les diffrents lments du tableau. Certains sont le
signe dune communication tablie intentionnellement entre un metteur et un rcepteur et
certains sont une communication involontaire, ils sont susceptibles dtre interprts.
On peut dire quun signe dsigne un lment x capable de reprsenter ou dtre mis
la place dun lment y (phnomne de renvoie) et peut relever de deux catgories
distinctes. Une premire catgorie de signes est le signal, cest quelque chose de perceptible
envoy intentionnellement par un metteur un rcepteur pour renvoyer autre chose
quil communique. Une deuxime catgorie de signes est lindice, cest quelque chose de
perceptible qui renvoie autre chose sans quil y ait intention de communiquer. Il ny a
pas dmetteur intentionnel donc linterprtation dun indice peut varier selon les
rcepteurs, cultures, les contextes
Indices
Signaux
Intention de communiquer
Pas dintention de communiquer
Interprtation plus ou moins fige
Linterprtation peut dpendre du rcepteur
Ncessit dun code et de son apprentissage
Uniformes
Nuages
Panneaux routiers
Fume
Gestes
Traces de pas
Sonneries
Lumire
SOS
Le signal peut tre remplac par un autre par simple convention.
La frontire nest pas nette entre signal et indice. On ne peut pas dire quun signe
appartient dfinitivement aux indices ou aux signaux. Tous les signaux vont appartenir la
catgorie des indices mais linverse nest pas vrai, tes les indices ne sont pas forcment des
signaux, il faut un contexte particulier.
Les deux questions primordiales qui se posent un smiologue sont "Quest-ce que a
signifie ?" et "Comment a signifie ?".

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6 Communication et signification, deux concepts


indpendants :
Ces deux concepts relvent du sens en gnral mais ces deux concepts ne sont pas
synonymes et se rapportent deux types de smiotique diffrents.
Lorsque lon parle de communication, cela implique ncessairement le ou les code(s)
commun(s) qui permettent de communiquer. Et pourtant, cest le code qui va vhiculer la
signification des signes. La communication implique donc le code qui implique la
signification et la communication est toujours lie la signification.

1.7 Il existe des communications sans signification :


Cest le cas des rflexes par exemple. On est dans un monde de fonctionnement
stimulus-rponse, il ny a pas besoin dactualiser de la signification. Ces cas sont trs peu
nombreux mais ils existent donc il y a bien une distinction entre communication et
signification.

1.8 Il existe de la signification sans communication :


Cest le cas de numros de tlphones enregistrs dont on ne se sert jamais par exemple.
Lorsque lon se promne dans la fort, la mousse sur les arbres indique quils sont orients au
nord ; si lon nexplique pas les informations que lon peut obtenir quelquun dautre alors il
ny a pas communication. Il y a donc des signes interprtables sans tre dans une situation de
communication. Il ny a pas de communication actualise et la signification et la
communication sont bien diffrentes.

7 Deux types de smiotique : Smiologie de la


communication vs. Smiotique de la signification :
1.9 Smiologie de la communication :
Elle est rserve des systmes de signes dont lobjectif premier est de communiquer
ou de faire communiquer des interlocuteurs. Les langues du monde sont le premier systme de
signe dont on se sert pour communiquer. Il y a aussi le langage des signes, les cartes routires,
les panneaux de signalisation, les recettes de cuisine, etc.
Elle peut aussi tre appele smiologie restreinte. Elle mane du travail de Saussure.
Elle dcrit le fonctionnement des systmes de signes vise communicative. Dans cette
acception, le signe est considrer comme un signal.

1.10 Smiotique de la signification :


La smiotique de la signification tudie les faits ou les systmes de signes non
expressment prvus pour communiquer. Par exemple, la smiotique de la mode, du parfum,
du pouvoir ou la proxmique (tude de la gestion de lespace entre individus).
Elle peut aussi tre appele smiotique tendue. Elle mane du travail de Roland
Barthes. Le domaine de la smiotique est tendu tout ce qui signifie, dans cette conception
tout est signe. Elle se rapporte donc lunivers du sens et de linterprtation et non
lunivers du code. Le signe est considrer comme un indice. Le signe est donc non
intentionnel.
La distinction de ces deux smiotiques est floue dans la pratique car toutes les
significations prvues par le code sont indissociables des significations fournies par les
contextes. La signification se trouve partout ds lors que lon projette une valeur sur quelque

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chose et cette signification est ncessaire pour que la moindre communication stablisse.
Par exemple, un feu rouge a une signification, cest le sige dune communication entre
vous et linstitution de la scurit routire, pour que cela marche, il faut deux choses : il faut
connatre lquivalence avec le code routier & il faut connatre les contextes dans lesquels
cette quivalence est valable.

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Chapitre 3 : Le signe linguistique


Un signe linguistique dsigne une unit d'expression du langage. Ferdinand de Saussure
est le premier poser cette conception de signe linguistique et introduire le systme de
signifiant-signifi.

1 Le signe linguistique selon Saussure :


"Le signe linguistique unit non une chose et un nom, mais un concept et une image
acoustique. Cette dernire nest pas le son matriel, chose purement physique, mais
lempreinte psychique de ce son, la reprsentation que nous en donne le tmoignage de nos
sens ()". (Cours de linguistique gnrale, p.98)
Il propose donc une reprsentation binaire du signe linguistique. Le signe linguistique
est une entit psychique deux faces. La face A est celle du signifiant (Sa), de limage
concrte du signe relevant de la perception quon en a, pour le signe linguistique oral, le
signifiant est une image acoustique, et pour le signe linguistique crit, le signifiant est une
image visuelle. La face B est celle du signifi (S), de limage abstraite du signe qui
correspond au concept quon en a, cest donc la face immatrielle.

Exemple du signe linguistique "buf" : signifiant = image acoustique ; signifi = image


psychique, abstraite du buf ; rfrent = un buf particulier dans un contexte prcis.
Il faut donc bien faire la diffrence entre le signifi et le rfrent. Le signifi est hors
contexte, il sagit dune classe rfrentielle. Le rfrent est en contexte, il renvoie une
acception prcise.

8 Autre terminologie, le signe dfinit en termes


dexpression et de contenu :
Il sagit dune autre terminologie peu prs quivalente celle de Saussure mais elle est
propose par Hjelmslev et Barthes. Cette terminologie sadapte tous les signes. Cette
reprsentation place le signe la jonction du plan de lexpression avec le plan du contenu.
Lorsque lon parle dexpression, on parle de la face matrielle des signes, du signifiant, alors
que lorsque lon parle de contenu, on parle de la face immatrielle, du signifi. Il faut toujours
considrer les concepts (plan du contenu) comme exprims par le plan de lexpression.

9 Les caractristiques du signe linguistique :


Saussure, dans son Cours de Linguistique Gnrale, pose 3 caractristiques
fondamentales du signe linguistique. Tout dabord, les deux faces du signe linguistique sont
solidaires et indissociables (ex : recto/verso dune feuille). Ensuite, la relation entre le
signifiant et le signifi est dite arbitraire, c'est--dire quelle nest pas motive, quil ny a
pas de lien naturel entre le signifiant et le signifi mais que le lien rsulte dune

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convention. Mais Saussure pose cependant une exception, le cas des onomatopes (units
lexicales cres par imitation des sons voquant ltre ou la chose) o lon peut voir un lien de
ressemblance qui ne nous place plus dans larbitrarit mais dans la motivation. Or, les
onomatopes sont bien loin de la ressemblance initiale et ne sont pas les mmes dans les
langues donc le signe est arbitraire. Enfin, le signifiant du signe linguistique (oral) est
linaire, c'est--dire que, dans la langue, les units arrivent les unes derrire les autres, "Le
signifiant tant de nature auditive, se droule dans le temps seul et a les caractristiques du
temps. Premirement, il reprsente une tendue. Deuximement, cette tendue est mesurable
dans une seule dimension, cest une ligne."

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Chapitre 4 : La reprsentation ttradique


du signe (Klinkenberg, Prcis de
smiotique gnrale)
La conception de Klinkenberg est une conception largie du signe qui ne se restreint pas
au signe linguistique mais qui sen nourrit.

1 Les lments constitutifs du signe :


Les diffrents lments ncessaires la prsence du signe sont au nombre de quatre
dans le modle ttradique du signe : le signifiant, le signifi, le stimulus et le rfrent.
Klinkenberg propose le fonctionnement smiotique du signe partir de ces concepts.
Ces quatre concepts fonctionnent ensemble.

1.11 Le stimulus :
Le stimulus est la face concrte du signe, ce qui dans la communication le rend
transmissible par un canal en direction dun de nos cinq sens. Cest le support actif du
signe, cest par lui que nous rentrons en relation avec le signe.
Par exemple, le dessin dune maison est un stimulus qui se transmet en direction de la
vue. Les sons du langage viennent taper le tympan.
Le stimulus en soit, seul, ne signifie rien. Pour signifier, il doit tre mis en relation avec
un signifiant qui doit lui-mme tre mis en relation avec un signifi lui-mme mis en relation
avec un rfrent.

1.12 Le signifiant :
Un modle est une reprsentation idalise dune chose ou dun ensemble de choses.
Cest une conception de lesprit, une abstraction, qui rend compte de la ralit mais qui ne
lest pas.
Le signifiant est un modle, une abstraction, qui rend compte de la ralit physique
des signes mais qui ne lest pas. Le signifiant nest donc pas un phnomne physique, il na
ce statut que sil est insr dans un code et donc reli un signifi.
Cest le code qui trace les limites du signifiant en lopposant dautres objets.

1.13 Le signifi :
Le signifi est limage mentale suscite par le signifiant et correspondant au
rfrent. Cest la reprsentation que nous nous faisons dune classe de choses.
Le signifi est donc un modle, une abstraction, qui permet de dfinir lhomognit
dune classe dobjets. Il peut exister en dehors de toute exprience concrte de lobjet auquel
il renvoie.
Lexistence des signes ne se confond pas avec lexistence des objets. En dautres
termes, le sens nait dun rapport entre les univers du signifiant et du signifi, dun rapport
entre le plan de lexpression et celui du contenu.

1.14 Le rfrent :
Le rfrent est ce dont il est question dans un processus de communication ou de
signification donn. Il est particulier, cest une actualisation du signifi. Il est ou peut tre
lobjet du monde en tant quil peut tre associ une classe, un signifi. Il nest donc pas
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lobjet en tant que tel mais la projection dun modle sur un signifi. Il est donc possible
que le rfrent ne soit pas li la ralit.

10 Remarques :
Les diffrents processus prsents sont indissociables et spontans. Les diffrentes
composantes du signe sappellent lune lautre. Un stimulus nest un stimulus que parce quil
actualise un signifiant modle. Un signifiant nest un signifiant que parce quil est associ
un signifi. Un rfrent nest un rfrent que parce quil est prcis par un signifi.
Le signe nexiste pas en dehors du processus de signification quil engendre. Par
exemple, un objet ne devient un signe que si on lui donne cette fonction.
Il ny a des signes que pour des individus faisant partie dune culture et dune socit
donne, vivant dans un temps, un espace chronologique donn. Ces individus structurent leur
univers avec ces signes.
Il nest pas ncessaire que toutes les composantes soient en prsence pour quil y ait
signe, pour que le processus de signification fonctionne. Dans notre utilisation des signes, on
les manipule en raccourci mme si lon a besoin de faire appel notre exprience du monde.
La reprsentation ttradique du signe nest pas la reprsentation la plus rpandue du
signe contrairement la reprsentation triadique du signe.

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Chapitre 5 : Rcapitulation Lecture des


textes (Eco & Saussure)
1 "Les aventures smiologiques de M Sigma", Le Signe,
Umberto Eco :
1.15 Correction de la grille de lecture :
1. Dnommer, cest donner un nom un ensemble de stimuli imprcis. Cela
signifie que dnommer , cest ranger un ensemble de phnomnes dans des
rubriques prcises et codifies.
2. La reprsentation, cest le fait de mettre en signe. La dnomination est un type
de reprsentation. La reprsentation permet de rendre accessible une exprience
individuelle en la remplaant par des signes partages. Elle rend donc
accessibles et communicables des informations relatives la situation de
communication.
3. La nature des signes est le type de signes utilis. Pour trouver un mdecin,
Sigma recherche le numro sur un bottin, il utilise des signes linguistiques,
graphiques. Pour interprter son environnement, il utilise des signes graphiques,
architecturaux (forme des btiments, organisation de lespace) et linguistiques.
Pour passer son appel tlphonique, il utilise des signes linguistiques, sonores et
graphiques. Pour ngocier le rendez-vous avec son mdecin, il utilise des signes
linguistiques (qui ne sont pas ceux de sa langue maternelle). Pour se rendre au
lieu-dit et lheure dite, il utilise des signes logographiques (chiffres, de
nombreux signifiants possibles pour un seul concept), linguistiques. Tous les
signes utiliss ne sont donc pas de mme nature et les signes linguistiques
prdominent par leur utilisation.
4. On dsigne par "relais de codes" le fait quil est ncessaire de passer par
plusieurs types de codes pour arriver une interprtation satisfaisante du signe
linguistique. Le mdecin utilise le code linguistique pour comprendre ce que
Sigma lui dit, le code tactile & visuel et enfin le code mdical qui est propre sa
fonction de mdecin, ses comptences professionnelles.
5. On se trouve au niveau des contenus de significations. Dans son texte, Eco
tablit lopposition de valeurs sur la faon dont on vit sa vie :

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Insoucien
ce

Belle vie

EXISTENC
E

Mort
Sant

Ennui
Souci
6. La prolifration des signes nest pas rserve un environnement rural.
7. Les signes en soit ne communiquent rien. Cest la culture qui nous fait
interprter diffremment toutes les sortes de signes ; les donnes naturelles
deviennent des donnes culturelles si on les interprte.
8. Eco a une conception large du signe.

1.16 Fonctions et fonctionnements du signe :


Klinkenberg commente le texte dEco.
1.16.1 Le signe comme substitut :
Eco utilise la locution linguistique "mal de ventre" qui est un signe linguistique se
substituant une sensation physique spcifique. Le signe vaut donc pour quelque chose de
compltement diffrent de lui-mme. Cela implique le fait que le signe permet de manipuler
les choses en dehors de leur prsence.
Pour Sigma, lutilisation de cette locution permet au mdecin de savoir de quoi il sagit
sans jamais lavoir prouv. Le signe est donc linstrument qui permet de traiter de ce dont on
na pas ncessairement lexprience directe.
Le signe, en tant le substitut dune chose, nest donc pas la chose. Il induit donc
toujours une distance avec la chose et un regard sur la chose, une manire dapprhender la
chose.
1.16.2 Le signe comme trace dun code :
Sigma interprte son espace pour trouver la position des tlphones dans un bar. Il a
alors une lecture smiotique de son environnement. Mais les signes rencontrs dans le caf ne
sont pas les mmes que ceux que lon trouve sur un billet. Pour deviner lemplacement correct
du tlphone, Sigma doit avoir une ide prcise des codes en vigueur dans les cafs parisiens.
Un code est donc un ensemble de rgles permettant de produire ou de dchiffrer des
signes ou des ensembles de signes.
La notion de code est parfois trs claire, parfois floue. Un code peut donc tre dit rigide
ou flou. La notion de code est assez claire et considre comme rigide lorsque le revoie du
signe une chose se fait par convention tablie strictement et clairement. La notion de code
slargit et lon peut avoir faire des codes plus flous lorsque ces conventions ne sont pas
fixes strictement.
Les codes dpendent donc de conventions tablies entre les humains. Deux remarques
peuvent tre faites : tout dabord, concernant les conventions, il y en aura deux types, des
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explicites (rgles de correspondances prcises entre les signes et leur chose) et des implicites
(rgles de correspondance non strictement tablies entre les signes et leur chose) ; ensuite, il
peut y avoir code sans que les signes naient t produits par les humains. Lutilisation dun
signe cest donc forcment se rapporter une culture ou une civilisation donne.
1.16.3 Le signe comme instrument de structuration de lunivers :
Les signes servent de substitut commode des ralits que lon ne peut pas manipuler
mais ils tablissent aussi lexistence de ces ralits.
Lorsque Sigma utilise la locution /mal de ventre/, il structure une diffrenciation entre
avoir mal et ne pas avoir mal ainsi quentre le ventre et dautres organes.
On va catgoriser lunivers en posant des distinctions face quelque chose qui nous est
prsent comme continu. Ces distinctions sont dites artificielles, au sens de culturelles. En luimme, lunivers nest pas structur, la nature ne nous offre quun spectre continu de
sensations, et cest nous qui dcoupons ce spectre en units nettement spares les unes des
autres par les signes. On obtient alors des units discrtes, c'est--dire discontinues,
dcoupes. Le dcoupage de lunivers nest pas dfini une fois pour toute, il est relatif aux
systmes de connaissances, aux valeurs dune culture et galement aux fonctions utilitaires
dfinies par cette culture.
Le dcoupage des valeurs nest pas le mme pour Sigma que pour le docteur. Les
valeurs ne sont pas les mmes donc leur code pour lire les valeurs ne sont pas identiques, il y
a la vie et la mort mais les ides associes ne sont pas les mmes. Le dcoupage des valeurs
est donc relatif des systmes. Il y a une dpendance aux groupes sociaux, aux statuts
Le signe tmoigne donc dune certaine structuration de lunivers, des choses, de
sensations, des valeurs, valides pour des personnes donnes dans des circonstances donnes.
Mme isol, un signe renvoie toujours un dcoupage pralable, une organisation du
monde en units et catgories.

11 "Nature du signe linguistique", Ferdinand de


Saussure :
1. Une nomenclature est "une liste de termes correspondant autant de choses", c'est-dire que chaque chose est dsigne par un terme, chaque terme dsigne une chose.
2. La langue nen est pas une car, pour que la langue soit une nomenclature, il faudrait
faire un lien direct entre les ides et les choses, les ides seraient des choses toutes
faites. Aussi, pour que la langue soit une nomenclature, une chose devrait
correspondre un nom et chaque nom devrait correspondre une chose. Saussure
explique donc que "la nomenclature suppose la biunivocit du rapport signifiant
signifi, polysmie et homonymie sont des phnomnes trangers la
nomenclature." Or la polysmie renvoi un signifiant plusieurs signifis aux traits
smantiques communs et lhomonymie renvoi plusieurs formes linguistiques,
plusieurs signifiants, soit homophones, soit homographes, plusieurs signifis. Il
retient lide de rapprochement entre deux termes quil va garder en conceptualisant
le signe deux faces.
3. Les termes impliqus dans le signe linguistique sont de nature psychique, c'est--dire
quils relvent de la pense (en opposition physique ou physiologique).
4. Dans la conception actuelle, les phonmes sont des units utilises en phonologie, ce
sont les sons de la langue utiliss dans le systme. Contrairement aux phones sont
des units utilises en phontique, ce sont les sons de la parole dans la ralisation du
systme. Pour Saussure, un phonme correspond la ralisation sonore concrte de
la reprsentation psychique.
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5. Pour lui, le signe est une entit psychique deux faces, limage acoustique et le
concept,
6. Il propose de les remplacer par signifi et signifiant.
7. Non, pour lui, ces deux concepts ne peuvent tre spars.
8. Les deux caractres primordiaux du signe linguistique sont son caractre arbitraire, il
ny a pas de rapport naturel entre le signifiant et le signifi, et le caractre linaire du
signifiant linguistique qui se droule sur une ligne, laxe syntagmatique.
9. Saussure entend par arbitraire le fait que le signifiant et le signifi ne sont relis
par aucun rapport et leur relation est fixe par convention.
10. Saussure donne la preuve de larbitraire du signe linguistique quun mme concept
sera exprim par des signifiants diffrents dune langue lautre.
11. Les signes arbitraires ralisent lidal du procs smiologique car on ne peut les
remettre en question. Les signes naturels ne le sont pas de part en part. La
linguistique doit servir de modle de base ltude de la smiologie puis tendre
ltude dautres systmes de signes.
12. Le symbole est, pour Saussure, "un signe qui a pour caractre de ntre jamais tout
fait arbitraire." Les signes linguistiques ne sont donc pas des symboles puisquils
sont arbitraires. Par exemple, le dessin de la balance est le symbole qui renvoie au
signifi justice. Ce symbole nest pas tout fait arbitraire, il est motiv par un lien
naturel entre le signifiant et le signifi auquel il renvoie car la balance a des
proprits qui peuvent tre attribues la justice, il y a un lien de ressemblance. Pour
Peirce, un signe est un symbole du fait quil renvoie lobjet quil reprsente en
vertu dune loi, que le signe soit compltement arbitraire ou quil conserve une part
de motivation (le signe linguistique serait donc un symbole).
13. Pour Saussure un signe est motiv lorsque son signifiant prsente un lien naturel (de
ressemblance) avec son signifi.
14. Elles sont dimportance secondaire car peu nombreuses. Elles sont considrer
comme des signes arbitraires car elles sont formalises dans la langue.
15. La linarit du signifiant linguistique est le fait quil se droule sur une ligne qui
implique limpossibilit de se prsenter de manire planaire.
16. Pour les signes visuels, des signes peuvent tre prsents simultanment.
17. Lcriture est un signe visuel et a donc les proprits des signes visuels. Mais les
graphmes doivent tre drouls les uns aprs les autres. Il y a donc des deux
contraintes.

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Chapitre 6 : Inventaire et typologie des


systmes de signes
C. Kerbrat-Orrecchioni, Lnonciation de la subjectivit dans le langage, 1980.
La smiotique a pour objectif de dcrire la structure et le fonctionnement de tous les
langages observables. Un langage est un systme de signe, c'est--dire un ensemble de signes
fonctionnant ensemble, en structure. Un signe est lassociation dun signifiant et dun signifi.
On va ici proposer des critres pouvant effectuer linventaire des diffrents langages.

1 Systme de codage vs transcodage (directs vs


indirects) :
On parle de systme de codage ou de transcodage concernant un systme donn selon
que la relation entre le signifiant et le signifi ou le passage entre le signifiant et le signifi
passe par un passage direct ou indirect. Diffrent des notions arbitraire ou motiv.
Un systme de codage, ou systme direct, est un systme dans lequel le passage du
signifiant au signifi se fait sans intermdiaire, directement. Par exemple, dans la langue
orale, il ny a rien qui sinterpose entre la suite de sons et la signification associe.
Un systme de transcodage, ou systme indirect (langage substitutif ou secondaire), est
un systme dans lequel la relation entre le signifiant et le signifi passe par lintermdiaire
dun autre systme. Par exemple, dans la langue crite, entre le mot crit et le signifi
sinterpose le mot oral pour pouvoir dcrypter le signifiant crit. Autre exemple, le morse
passe par lintermdiaire dune traduction du signifiant initial pour atteindre le signifi. Dans
le transcodage, il y a donc une ide de transcription, de traduction.
Le transcodage a pour intrt ladaptation des messages au canal de communication
disponible. Il existe plusieurs types de transcodage. On parle de transcodage de troisime
degr lorsquil y a plus de deux intermdiaires. Par exemple, en braille, le signifiant 1 (des
points) est associ un signifiant 2 (lettres/mots) qui est lui-mme associ un signifiant 3
(sons de la langue) qui permet daboutir au signifi.

12 Langages naturels vs artificiels :


On va pouvoir distinguer des langages naturels et des langages artificiels.
Les langages naturels sont des langages qui se constituent et voluent spontanment par
laction progressive et inconsciente de la communaut parlante. Les langages naturels sont
donc les langues du monde.
Les langages artificiels sont les langages constitus de toute pice et crs
intentionnellement par des individus ou des groupes pour rpondre certains besoins
spcifiques de communication. Par exemple, le code de la route ou le verlan.

13 Organes sensoriels mobiliss au dcodage :


Lencodage est le travail de lmetteur. Cest le fait de convertir des signifis en
signifiants. Le dcodage est le travail du rcepteur. Cest le fait de convertir les signifiants
reus en signifis.
Lorsque lon parle de lorgane utilis au dcodage, on va parler du type de
communication auquel on a faire. On peut parler de communication visuelle, auditive,
tactile, gustative et olfactive. Les communications visuelle et auditive sont trs exploites car
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Smiotique Langages, codes, signes

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loue et la vue sont des sens distance.

1.17 Communications visuelles :


Enormment de langages dpendent du canal visuel. Le langage verbal crit, les
langages gestuels, tous les signes pragmatiques (utiliss dans la pratique quotidienne du
monde) comme les signes du code de la route et toute la famille des arts visuels sont des
langages visuels.

1.18 Communications auditives :


Le langage verbal oral est une communication auditive. La musique et les arts des sons,
certains signaux pragmatiques comme les sonneries, les sirnes, les klaxons, sont des
communications auditives.

1.19 Communications tactiles :


Les communications tactiles sont beaucoup plus rares. En France, elles sont trs peu
dveloppes. Il existe tout de mme des tas de rituels tactiles de communication comme les
salutations.
On pourrait penser que ces communications tactiles font entrer en jeu des aspects
universels mais elles sont en ralit trs culturelles par la ritualisation de ces communications.

1.20 Communications olfactives :


Les communications olfactives ont un fonctionnement marginal, au sens o peu de
langages les utilisent. On peut parler des parfums, des odeurs. Le premier fonctionnement de
ce type de communication, est lassociation dun signifiant un signifi (odeur sa source).
Le deuxime fonctionnement est lassociation dune odeur des valeurs (un souvenir par
exemple).

1.21 Communications gustatives :


Cela concerne la smiologie du gout et de lalimentation. Il y a un fonctionnement de
rminiscence possible. Lnologie, par exemple, est une pratique qui applique une smiotique
du got, de lodeur et de la vue. Elle fait correspondre des signifiants olfactifs gustatifs et
visuels des caractristiques du vin.

Chapitre 7 : Degr de complexit du


systme de signes
La notion de complexit recouvre des phnomnes diffrents que lon va essayer de
mettre au jour.

1 Systme et code :
Dfinitions restreintes de Klinkenberg.

1.22 Le systme :
Le systme est un ensemble de diffrences qui oppose des units de mme nature. Un
systme lmentaire comportera donc au moins deux units.
Par exemple, dans le code de la route, le /rouge/ et le /vert/ sopposent, ce sont des
units de mme nature puisque ce sont des signifiants, associs aux signifis /passage interdit/

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et /passage autoris/.
Il peut donc y avoir des systmes sur le plan des signifiants (expression) et sur le plan
du signifi (contenu). Ces oppositions peuvent donc jouer sur le plan des signifiants ou des
signifis.
Les conditions pour opposer des units sont donc : avoir des units de mme nature.
Lappartenance de deux units un mme systme se prouve par un test de commutation,
c'est--dire que lon doit pouvoir remplacer une unit par lautre dans un contexte stable
donn et obtenir un nonc qui reste correct, grammatical.

1.23 Le code :
Le code est lassociation de deux systmes de natures diffrentes, un systme signifi et
un systme signifiant. Un code lmentaire comprend au minimum quatre units : deux en
systme sur un mme plan, deux autres en systme sur un autre plan, ces deux systmes
correspondant entre eux.
Par exemple, le code de la canne blanche est un code lmentaire. Lorsque lon voit une
canne blanche on en dduit que la personne la tenant est aveugle. La canne blanche est donc
un signifiant associ au signifi ccit. Un signifiant possible en opposition est une canne
dune autre couleur ou labsence de canne. Le signifi associ serait non ccit. Il y a donc
deux units qui sopposent sur un mme plan et qui forme donc un systme. Un deuxime
systme se forme aussi. Ces deux systmes sopposant, il y a donc code. Labsence de canne
est donc une absence de signe qui est nomm signe zro.
Le code au sens gnral est donc une combinaison de codes lmentaires. Cette
combinaison forme des systmes de signes.
Le terme de code peut, dans le langage commun, avoir un sens smiotique comme il
peut ne pas en avoir. Le code juridique na pas de sens smiotique alors que le code postal a
un sens smiotique car une suite de chiffres renvoie un bureau distributeur de la poste.
Les notions de systme et de code sont imbriques. De plus, le statut des units du
systme nest tabli que grce la relation quimpose le code entre ces deux systmes.

14 Syntagme et paradigme :
Ltude des syntagmes et des paradigmes entre dans ltude de la complexit des
systmes de signes car ils peuvent tre extrmement nombreux.

1.24 Laxe syntagmatique :


Dans un systme de signes, les units sont agences entre elles pour produire des
noncs, pour produire des messages.
En langue, 3 units (Jules, Julie, aime) peuvent sagencer de diverses manires, en
divers syntagmes : Jules aime Julie ou Julie aime Jules. Ces 2 noncs ont un sens diffrent,
ils sont pourtant bass sur les mmes units.
On pourra donc dire que le syntagme est la combinaison des units entre elles telles
quelles sont actualises, manifestes dans un nonc. Laxe syntagmatique concerne
lagencement des lments prsents, les units doivent senchaner dune certaine faon
qui est ordonne par des rgles propres chaque systme de signes. Laxe syntagmatique
est galement appel axe horizontale ou axe de la combinaison ou axe de la succession. On
pourra parler de relations syntagmatiques qui mettent en relation des lments coprsents,
ce sont des relations in praesentia (en prsence). Le code prvoit des rgles
syntagmatiques qui donnent naissance des noncs de sens diffrents. Les rgles
syntagmatiques sont des rgles qui prsident la construction des syntagmes.

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Selon Klinkenberg, " les rgles syntagmatiques diffrent suivant les smiotiques [].
Alors que dans le langage verbal, lordre squentiel, linaire, est capital [], dans les
langages visuels, les syntagmes sont spatiaux, tabulaires, et leurs units sont apprhendes au
mme instant."
Remarques : les rgles syntagmatiques sont spcifiques au code auquel elles se
rattachent (la syntaxe du franais est diffrente de celle du latin, les deux langues nutilisent
pas les mmes rgles syntagmatiques). Toutes les combinaisons ne sont pas permises dans un
systme donn (*Jules Julie aime = nonc agrammaticale (not par *)).
Pour Roland Barthes, "le syntagme est une combinaison de signes qui a pour support
ltendue. Dans le langage articul, cette tendue est linaire et irrversible. Chaque terme tire
sa valeur de son opposition ce qui prcde et ce qui suit."
Cette linarit est particulire aux signes linguistiques. Dans les langages visuels, les
syntagmes sont spatiaux, ou planaires, et leurs units sont apprhendes au mme instant.

1.25 Laxe paradigmatique :


Exemple : Jules aime Julie
Jules aime Julie
Son chien
dteste
La smiotique
commutation
soutient
Partir en vacances
coute
*bleu
*dort
Les units qui peuvent commuter entre elles dans un nonc de base donn font
partie du mme paradigme. Le paradigme est une classe dlments homognes sur un
certain point. Les units peuvent apparatre au mme endroit dun syntagme donn. Laxe
paradigmatique sappelle galement axe verticale ou axe virtuel ou axe de la slection.
Dans laxe paradigmatique, les units oprent in absentia (en absence). Tout message
suppose une succession de choix entre ce qui est dit et ce qui aurait pu tre dit.
Selon Klinkenberg, "la notion de relation paradigmatique vise donc lensemble des liens
que des units non manifestes entretiennent entre elles, hors dun nonc particulier. Ces
relations paradigmatiques oprent sur laxe de la slection. Comme elles mettent en relation
des lments qui ne sont pas co-prsents, on dira quelles oprent in absentia, littralement
en absence (absence dun lment par rapport lautre, prsent."

1.26 Croisement axe syntagmatique / axe paradigmatique :


On se rend bien compte que les deux types de relation sont solidaires. C'est--dire qu
chaque point du syntagme se profile un paradigme possible mais aussi que chaque unit dun
paradigme peut entrer dans un ensemble possible de combinaisons. Toutes les combinaisons
ne sont pas possibles.
Un langage sera dautant plus complexe quil pourra combiner des units et former des
syntagmes diffrents.

1.27 "Rapports syntagmatiques et rapports associatifs",


Cours de linguistique gnrale, Saussure :
Saussure envisage le syntagme essentiellement du point de vue de sa linarit (syntagme
linguistique) : "Le syntagme se compose donc toujours de deux ou plusieurs units
conscutives []. Place dans un syntagme, un terme nacquiert sa valeur que parce quil est
oppos ce qui prcde ou ce qui suit, ou tous les deux."
Le rapport paradigmatique est, pour Saussure, un rapport associatif.
Le syntagme relve la fois de la langue et de la parole : la langue est une combinaison
dunits rgulires (locutions figes par exemple) alors que la parole est compose de

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combinaisons individuelles, de productions dnoncs particuliers. Les syntagmes produits


manent des rgles du code, donc syntagme et langue sont trs lis.
Le paradigme est compos dunits dans un ordre indtermin et que leur nombre est
indfini. Seul le premier caractre se vrifie toujours, le second est plus alatoire : beaucoup
de paradigmes prsentent un nombre dfini dunits.

15 Larticulation :
cf Klinkenberg : units significatives / distinctes

1.28 Martinet (double articulation) lment de linguistique


franaise (1971) :
Il y a toute sorte d'unit dans les message selon le niveau que l'on va prendre en
considration.
En langue, la phrase est une unit constitu d'autres unit qui la compose. La phrase
peut s'insrer dans un texte... L'articulation prend en compte ses diffrents niveaux d'units.
Un tout est plus que la somme des parties, il est fait des dites parties mais aussi des
relations spcifique qui s'tablissent entre parties (relation qui donne un statut chacune des
parties).
-La complexit d'un systme smiotique, ce mesure en nombre de niveau d'analyse
qu'un systme comporte au terme de rang d'unit et de hirarchie d'unit.
(ex :Rang d'unit :texte
Unit
phrase
significative
mot
morphme)
Un tout est plus que la somme des parties , il est fait des dites partie mais aussi des
relation spcifique entre ces partie , relation qui donne un statut a chacune des parties
-Articulation : proprit qu'a une unit smiotique de se subdiviser en units plus petites
combines entre elles ou de ce combiner d'autres units pour produire de nouvelles unit
d'un rang suprieur.
ex : INDERACINABLE = unit smiotique
IN : impossibilit (prfixe )
Signe
(Sa/S)

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