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Biblioteca de Psicologa

Textos Universitarios

JEAN-JACQUES WITTEZAELE
TERESA GARCA
Psicoterapeutas del Centro Gregory Bateson de L ieja

LA ESCUELA DE PALO ALTO

LA ESCUELA DE

JEAN-JACQUES WITTEZAELE
TERESA GARCA

PALO ALTO
Historia v evolucin de las ideas esenciales

EDITORIAL HERDER

BARCELONA
EDITORIAL HERDER

1994

1994

BARCELONA

LA ESCUELA DE PALO ALTO

Versin castellana de LUISA MEDRANO , de la obra de


JEAN-JACOI-'ES WlTTEZAELE y TERESA GARCA,
la recherche;

de l'Ecole de Palo Alto,


ditions du Seuil. Pars 1992

A Elisabeth y Alfred A
Antonio y Clemencia

de la cubierta: CLAUDIO BADO (O HACHE)

1992 ditions du Senil. Paris

Empresa Editoral Herder S.A .Barcelona

Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra, el almacenamiento en sistema informtico


y la transmisin en cualquier forma o medio: electrnico, mecnico, por fotocopia, por registro
o por otros mtodos, asi como la distribucin de ejemplares mediante alquiler o prstamo
pblicos, sin el permiso previo y por escnto de los titulares del Copyneht

ISBN 84-254-1855-0
Es PROPIEDAD

Depsito LEGAL: B. 34.188-1994


LIBERCRAF S.A. BARCELONA

PRINTED IN SPAIN

NDICE

Prlogo, por K. Schlanger y P, Watzlawick ......................................................


Agradecimiento ...............................................................................................
Advertencia al lector .......................................................................................
Introduccin ...................................................................................................
Cuaderno de ruta ............................................................. ___.........................

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16
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23

Parle primera: Hacia una ciencia de la comunicacin..............................................


';. Gregory Bateson ........................................................................................
2. Lis conferencias Macy: la revolucin conceptual.....................................
3. El estudio de la comunicacin...................................................................
J Aprendizaje y contexto...............................................................................

31
35
56
95
122

Vare segunda: La doble macan y ms all ..........................................................


5. Crnicas de un proyecto............................................................................
6. La doble coaccin ...................................................................................
7. Jackson. Erickson y la terapia familiar ......................................................

139
142
168
195

Parte tercera: El MRI y el Centro de terapia breve ..................................................


8. Los comienzos del MRI .............................................................................
9. La insostenible frialdad de la terapia breve .................................................

225
229
260

Sntesis, perspectivas y conclusiones ........................................................................


10. Las dos caras del cambio ............................................................................
11. Conclusiones: la tica de Palo Alto............................ , ..............................

321
329
344

Anexos ............................................................................................................. 359


I. El MRI hoy ............................................................................................... 361 -=)
11. Informaciones prcticas sobre el MRI......................................................... 368
III. Referencias cronolgicas ............................................................................ 373
IV. Direcciones tiles....................................................................................... 383
Bibliografa.............................................................................................. ."...... 385
ndice analtico ..403

PRLOGO

Nos complace sobremanera escribir este prlogo. A nivel personal, porque ha sido un placer recibir y guiar desde el principio a es tos talentos profesionales que se acercaron al Mental Research Institute MRI) con gran curiosidad y ansia de cambio. Sus formaciones
ms tradicionales en psicologa ya no parecan satisfacer su-necesidad de conectarse con el mundo. Era, para los dos, momento de
cambiar el contexto y su percepcin de la realidad. Creemos que lo
han logrado ampliamente a juzgar por el volumen que han producido en largos meses de trabajo conjunto.
A nivel profesional, porque en este libro han logrado una sntesis
clara de todas las vertientes que han influenciado el desarrollo de lo
que en el mundo se conoce como la escuela de Palo Alto.
En la primera parte, los autores desarrollan exhaustivamente el
origen de lo que iba a ser un sello distintivo del MRI: la concepcin
interaccional del comportamiento. Comienzan por hacer un relato
muy ameno de la vida de Gregory Bateson. Cuentan cmo Bateson,
el hijo menor de un empedernido hombre de cienc ia, comenz su
vida de estudiante bajo la presin paterna por seguir una carrera en
ciencias naturales. Fue un viaje a las is las Galpagos el que lo gui
por fin hacia la antropologa. ste fue el primero de varios viajes largos centrados en estudiar tribus de aborgenes en Nueva Guinea y
luego Bali. Durante uno de estos viajes Bateson describi por primera
vez su concepto de cismognesis, que se convirti en el principio de
una lectura interaccional de las relac iones humanas.

Prlogo

Ms adelante abordan la importancia de la ciberntica como terreno en comn para las ciencias de la poca. Este concepto fue el
que llev a la convocacin de las conferencias Macy. Resulta fascinante para el lector interesado atar todos los cabos sueltos de cmo
todos los grandes personajes de la poca se conocieron y tomaron
parte en dichas conferencias. De esa poca data que hoy en da John
Weakland cuente con una sonrisa: Gregory conoca a todo el mundo
que vala la pena conocer, con lo cual tena la capacidad de abrir las
puertas que necesitaba cuando quera entrar en algn rea nueva que
le interesaba investigar.
En esa poca cobra importancia en las ciencias sociales el concepto
de causalidad circular como as tambin la informacin y la comunicacin. Como dicen los autores: Estamos en el ao 1936 y Bateson ya establece los primeros escalones de lo que se va a convertir
en el enroque interaccional en psicoterapia.
En la segunda parte del libro el doctor Wittezaele y la licenciada
Garca muestran cmo las consideraciones tericas de Bateson encontraron su lugar en la prctica.
Los autores se centran en el principio de la doble coaccin, que fue
el que puso al grupo de Palo Alto en el centro de los acontecimientos en terapia familiar. La doble coaccin fue la primera aproximacin concreta de la nueva epistemologa, los tipos lgicos, la informacin y la comunicacin a las cienc ias humanas. Como dicen
los autores nuevamente: La doble coaccin define la enfermedad
mental como un problema en la comunicacin, cambiando de base
la perspectiva teraputica. Esto ocurri en gran medida cuando dos
miembros del grupo Bateson, Weakland y Haley, se unieron a Don
D. Jackson despus que fund el Mental Research Institute, en 1961.
La escuela de Palo Alto comenz en 1955 con una primera hiptesis acerca de la psicosis como relacionada con los conceptos de
madre esquizofrenizadora y paradoja. Sin embargo abandonaron el concepto de paradoja muy pronto porque no describa adecuadamente lo que vean. El concepto de doble coaccin result
ms abarcador y por lo tanto es el que sobrevive hoy en da en la
prctica, aun cuando lamentablemente el trabajo del MRI parece ser
ms famoso entre los colegas por e! uso de la paradoja que cualquier
otra intervencin.

10

Prlogo

Los autores ponen el nfasis a travs de todo su relato, sobre cmo las hiptesis de trabajo fueron cambiando. Nunca se dio el caso
de haber descubierto algo que ya estaba all. Ms bien fue un proceso de inventar, como dira Heinz von Foerster, diferentes aproximaciones a la solucin de los problemas humanos. Por ejemplo, desde un principio, Bateson se preocup por el problema mental de los
sentimientos y cmo stos caban en la prctica de esta nueva modalidad de soluc in de problemas.
Lo que ha resultado, despus de muchos aos de prctica es que ,
hoy en da, en nuestras prcticas, nos diferenciamos de otras aproximaciones teraputicas en que no nos centramos en la expresin de
sentimientos durante la sesin. No ponemos en cuestin que el presente se ha creado en el pasado del cliente, pero, para producir un
cambio en el problema, pondremos el nfasis en lo que ocurre en el
da i da en forma prctica.
Es en la produccin de un cambio en lo que el grupo se centra
primordialmente, como lo dicen los autores del libro. La influencia
de Erickson es un factor determinante en que el trabajo del equipo
del Centro de terapia breve se centre en la produccin de un cambio
en las interacciones que son dolorosas para la persona o personas
que nos consultan. Ciertamente, en lugar de estudiar a la familia como un sistema homeosttico, es el proceso del cambio en s mismo
el que ocupa principalmente a los miembros del grupo de Palo Alto ahora.
En efecto, una de las premisas fundamentales de aquel momento
hasta hoy es que los clientes no vienen a pedir terapia primordialmente para esclarecer un pasado inmodificable, sino porque se encuentran ante una insatisfaccin en el presente y un deseo de mejorar en el futuro. En palabras de Erickson: Ni el paciente, ni el
terapeuta pueden saber en qu direccin se ha de verificar un cambio y en qu grado ha de tener lugar este ltimo. Es la produccin
de este cambio lo que nos interesa.
Muchos de los profesionales del Instituto intervinimos en cierta
medida en la tercera parte de este libro. Ha sido una experiencia enriquecedora la de ver el contexto en el cual esa tercera prtele inserta en el todo del libro. En ella, los autores se centran en el principio

Prologo

del MRI y ms especficamente en el nac imiento, en circunstancias


difciles, del Centro de terapia breve.
Los autores sealan que es fundamental hablar de la persona de
Don Jackson en la fundacin del MRI. Sin su persistenc ia v su visin, quin sabe qu curso hubieran tomado todas las invenc iones
de la gente iluminada de la poca. Jackson, de alguna manera, fue el
que se enfrento al establecimiento constituido por la comunidad
psiquitrica de la poca y no tuvo dudas en manifestarles su adhesin a la nueva concepcin de los problemas humanos. Fue su carcter abierto y sus habilidades diplomticas los que proveyeron
apoyo financiero para que las investigaciones y proyectos pudieran
continuar y florecer. Entre otros, permitieron que Virginia Satir lanzara el primer entrenamiento en terapia familiar financiado por una
beca del National Institute of Mental Health.
Bajo el captulo La insostenible frialdad de la terapia breve, los
autores recalcan la simplicidad de los principios usados en ese marco
pero la dificultad en su implementac in. Retoman el relato de los
personajes involucrados en su creacin para dar la impresin clara de
que, si bien el Centro de terapia breve puede parecer un tanto ais lado
del contexto de las dems investigaciones que haban ocurrido en el
MRI hasta entonces, fue el resultado de la evolucin de los diferentes
proyectos en los cuales sus fundadores, Richard Fisch, John
Weakland y el autor de este prlogo, haban partic ipado. Si bien
Bateson nunca fue parte oficial del MRI, sus ideas ciertamente fueron
puestas a prueba por estos profesionales; John Weakland haba
trabajado con Erickson de manera tan intensiva en Phoenix que sus
enseanzas se haban constituido en la parte principal de su trabajo en
Palo Alto.
Terminan el captulo sealando que casi todas las corrientes nuevas de terapia familiar tienen sus orgenes, ms lejanas o cercanas,
en el trabajo de los fundadores del Centro. Muy pocos de los discpulos en el mundo admiten esta influencia abiertamente.
Dos cosas nos vienen a la mente al terminar este prlogo. Una es
la de la permanencia de la nocin de cambio que sigue hasta el presente: los autores nos cuentan que Bateson sola tener reuniones
abiertas todos lo jueves en su casa, donde se discutan temas de inters general con jvenes entusiastas que luego llevaban la antorcha a

Prlogo

nuevas disciplinas; Milton Erickson reciba a Jay Haley y John Weakland (y tambin a todos sus pacientes) en su casa en Phoenix; hoy en
da, la tradicin se sigue en casa de John Weakland los martes por la
tarde. A pesar de su alejamiento del MRI por razones de salud, en su
casa convergen Steve DeShazer, Insoo Berg, Wendel Ray, la autora de
este prlogo entre otros muchos, interesados en or lo que el viejo
sabio tiene que decir. Parece haber algo que no ha cambiado: son
las reuniones informales las que son fuente valiosa de intercambio
de ideas.
La otra cosa que nos viene a la mente es la construccin de puentes- y caminos en comn con corrientes de terapia breve con las que
tenemos conceptos en comn. Derivadas de las enseanzas de los
grandes maestros esperamos que forjarn un futuro para que siempre
haya terapeutas cuya misin primordial sea la de aplacar el sufrimiento
humano sin tener que recurrir a la bioqumica. Este libro con su
claridad y su perspectiva es un gran paso hacia evitar la compulsin a la
repeticin, las soluciones intentadas que no funcionan.
Palo Alto, California, 1994 Mental Research Institute Karin Schlanger
Paul Watzlawick

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Advertencia al lector

ADVERTENCIA AL LECTOR

Se impone una ltima advertencia: aunque la mayor parte de las


ideas y de los conceptos expuestos en esta obra se deben a los miembros del grupo de Palo Alto, es evidente que asumimos la entera responsabilidad del uso y de las adaptac iones que hemos hecho de
ellos.

Esta obra se ha realizado a partir de nuestra experiencia personal


en el Mental Research Institute (MRI) con ocasin de vanas temporadas pasadas ^en Palo Alto repartidas en un perodo total de diez
aos (de 1981 a 1991), de investigaciones bibliogrficas y de conversaciones personales con los diferentes protagonistas a los que mencionaremos en nuestro relato. La mayor parte de nuestras conversaciones se realizaron entre 1989 y 1991; no hemos considerado til
precisar su fecha exacta en las citas, ya que algunas de ellas agrupan
informaciones obtenidas en diversos momentos. En cada ocasin,
hemos intentado mantener el espritu y el contexto en el que se han
manifestado nuestros interlocutores.
En lo referente a las fuentes bibliogrficas, hemos conservado as
fechas de aparicin de las ediciones originales a fin de que el lector
pueda situar los documentos en el tiempo. Por el contrario, cuando
los textos han sido objeto de una traduccin, los nmeros de las paginas remiten a sta, En cambio, hemos traducido nosotros mismos
las conversaciones personales as como las citas de obras no traducidas de su original.
Nos hemos esforzado en seguir de forma cronolgica el desarrollo de las ideas del grupo de Palo Alto. Sin embargo, la intrincacin
de los diferentes contextos no permite una descripcin estrictamente
lineal. Para facilitar la orientacin temporal de los lectores, hemos
incluido, al final de la obra, un cuadro cronolgico que recoge las
publicaciones y los acontecimientos personales principales que jalonan nuestro relato.
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17

Introduccin

INTRODUCCIN

Hay lugares cuyos nombres son como jalones de la historia, seales de una poca, emblemas de una generacin o eslganes que reflejan una corriente de ideas. Palo Alto puede indudablemente pretender formar parte de ellos.
Extrao atractivo o simplemente el desvn del nuevo paradigma de las ciencias sociales? De buen o mal grado, esta pequea ciudad c aliforniana ha adquirido una reputac in que probablemente
no merece s i nos limitamos a los hechos his tricos. No obstante,
una serie de personalidades se han reunido en ella, en momentos diversos, para cristalizar las ideas nuevas de la poca. Y Palo Alto es, en
el espritu del pblico en general (europeo en todo caso), un nombre
un poco mgico que se menciona para significar una pertenencia. Es
s in duda concederle un honor excesivo, pero, despus de rodo, slo
se hacen prstamos a los ricos. Es cierto que Palo Alto se ha procurado unos buenos ahorrillos durante los cuatro ltimos decenios.
Adems de atribuirle la paternidad de la terapia familiar, se lo asocia a
la nueva comunicacin1, a la ciberntica, a la sistmica y, ms recientemente, al constructivismo. Se lo cons idera a vec es como el
abanderado de la epistemologa s istmica y se relac ionan con l
unos nombres que, tomados cada uno de ellos separadamente, son
va unos monumentos: Gregory Bateson, Paul Watzlawick, John
Weakland, Richard Fish, Don Jackson, Milton Erickson, Heinz von
Foerster, Jay Haley, Virginia Satir...

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Como ocurre con toda leyenda, es cada vez ms difcil discernir


la trama del tejido del bordado y, de todos modos, cuanto ms se
examinan los detalles, mayor valor se le encuentra al conjunto.
Nuestra tarea aqu no consiste tanto en desmitificar cuanto en multiplicar los ngulos de visin para afinar la imagen. Este es el tema
del presente libro: desenredar la red relacional, hacer el inventario
ce las riquezas e intentar delimitar los hechos que han permitido a
Palo Alto ganar sus laureles.
Cuando un colaborador abandona el MRI, se oye a veces esta reflexin: Ah, quizs va a fundar el grupo de Palo Alto! Sin duda es
una humorada pero que refleja muy bien esta afirmacin cien veces
repetida de Paul Watzlawick: El grupo de Palo Alto no existe. Aunque los miembros del MRI son s in duda los mejor situados para hablar de ello, no obstante esto merece algunas precisiones.
Si hablamos de un grupo formal, reunido a la vez en el tiempo y
sn el espacio, y que reivindique o haya reivindicado tal apelacin, es
cierto que no existe nada as, o que incluso nunca ha existido. Pero,
dicho esto, los conceptos sobre los que tanto Bateson como el equipo del MRI fundan sus trabajos tienen los mismos orgenes cibernticos y sistmicos; dirigen todos la misma mirada interaccional sobre
el comportamiento humano. Como construccin mental, puede
descubrirse en este grupo invisible una especie de estructura que
une, una metfora que nos permite determinar mejor el nacimiento
de una nueva concepcin del hombre, de un nuevo paradigma 2 .
Entonces, trazar la historia del grupo de Palo Alto es determinar un
episodio de la historia de las cienc ias humanas y exponer la aparicin y la evolucin de la epistemologa sistmica en este campo
particular del conocimiento.
Epistemologa, paradigma son stas las grandes palabras lanzadas
al viento. Tan grandes que pueden parecer desmesuradas y engaosas. Muchos investigadores sagaces podrn presentir la superchera,
la trampa de las palabras y de las ideas que sirven para cubrir con un
barniz de respetabilidad unas posic iones poco rigurosas. Es cierto
que el conjunto de las ideas que desarrollaremos en estas pginas
suscita an muchas preguntas, presenta muchas imprecisiones termi-

19

Introduccin

nolgicas y llama al debate contradictorio. A fin de cuentas, el lector


ser el nico juez. Sin embargo queremos mostrar en este libro que
el conjunto de los trabajos agrupados habitualmente bajo el nombre
(poco controlado, lo admitimos) de grupo o tambin escuela de
Palo Alto revela los elementos caractersticos de un cambio epistemolgico.
Todo cambio fundamental de ptica necesariamente lleva consigo
un profundo cambio de valores y a travs de las crisis es como puede
medirse el camino recorrido. Veremos que estas crisis en Palo Alto
han sido numerosas y que han permitido precisar y afinar las
prcticas. Intentaremos pues, al final del relato de estos momentos
importantes de la escuela de Palo Alto, poner de relieve los valores
esenciales de ese nuevo enfoque del comportamiento y de sus implicaciones sociales, incluso polticas.
Nuestro camino personal nos ha llevado a realizar, en sentido inverso, el recorrido que proponemos en esta historia de Palo Alto. En
primer lugar nos sedujo la originalidad del mtodo de cambio elaborado en el MRI; pero la aparente simplicidad del modelo de la
terapia breve revela enseguida una caracterstica esencial de la comunicacin: el contexto es el que posee las claves del sentido. Tuvimos
que salir a descubrirlo: los primeros trbalos del MRI, las
investigaciones sobre la comunicacin, la hiptesis de la doble coaccin... Nuevos asombros, nuevos rompecabezas: Bateson no se deja
domar fcilmente. Chocamos con una masa impresionante de alusiones y de referencias: Gestalt, ciberntica, sistemas, informacin.
Navegamos al buen tuntn entre los tipos lgicos y suspiramos ante
el muro del segundo principio de la termodinmica. Palo Alto sabe
hacerse desear, al menos si se quiere comprender todo su alcance.
Entonces, es necesario comprender a Bateson para realizar la terapia breve? No, sin duda, igual que es posible leer a Bateson sin
sentir el menor inters por el enfoque teraputico del MRI. Sin embargo, hemos descubierto que, para comprender el enfoque
interaccional del cambio, para captar sus implicaciones y pode/
utilizarlo sin correr el riesgo de limitarse a una caricatura, vale la
pena ver lo que se ocultas tras las tcnicas mgicas del equipo del
MRI. Igualmente, si se siente inters por las consideraciones
epistemolgicas de Bateson, vale la pena estudiar la vis in original
del cambio propues-

Introduccin

ta por el MRI. Aqu tambin el conjunto ofrece mucho ms que la


suma de las partes.
Hemos concebido este libro corno un instrumento que facilite el
acceso a la obra de los diferentes miembros del grupo bicfalo de Palo Alto. Para hacerlo, nos ha parecido importante evitar las elipsis y
las abreviaciones, en especial en lo que concierne a los conceptos
fundamentales del enfoque interaccional.
Nuestro relato traza la evolucin de las personas y de las ideas que
encarnan el grupo de Palo Alto. Se divide en tres grandes partes
que se suceden (en la medida de lo posible) de forma cronolgica.
Proponemos una rpida visin de conjunto de ellas antes de pasar al
plano ms detallado.
1) Hacia una ciencia de la comunicacin. Siguiendo la trayectoria de
Gregory Bateson describiremos las principales etapas de la llegada a
una concepcin interaccional del comportamiento. Veremos que es
te enfoque tiene sus races en la biologa y la antropologa y que ad
quiere forma nutrindose de los conceptos de la ciberntica, de la
teora de los sistemas y de la teora de la informacin.
2) La doble coaccin y ms all. Nos detendremos en un momento
importante del grupo de Palo Alto: el proyecto Bateson.
Encuentro de la ciberntica y de la psiquiatra, la hiptes is de la
doble coaccin trastornar la perspectiva teraputica de la poca y
abrir el camino a la terapia familiar. Aportar la celebridad a sus
autores y precipitar la creacin del MRI.
3) El MRI y el Centro de terapia breve (CTB). En 1959, Jackson funda
el Mental Research Institute en Palo Alto y Bateson permanece en la
periferia. La llegada de Paul Watzlawick, en 1960, va a contrarrestar
la marcha de Bateson y permitir que el instituto adquiera una categora internacional; se convierte muy pronto en el abanderado del
grupo de Palo Alto. La historia del MRI se convierte en la historia
de la evolucin de una concepcin de la terapia sistmica
influenc iada por las prcticas de Milton Erickson. La trama
general de la intervenc in teraputica llega a su versin ms concisa
con el nacimiento del Centro de terapia breve a finales de los aos
sesenta. Veremos por ltimo que actualmente el enfoque del MRI
rebasa el contexto de la psicoterapia para extenderse a muchos
otros sectores de la vida social.
21

20

Introduccin

Nos quedar entonces hacer un balance, provisional, del grupo de


Palo Alto , Mientras que se crea enteramente consu mada la ruptura
con el parad ig ma sistmico del p rincipio, las teoras constructivistas
defendidas por Paul Watzlawick hacen reaparecer a la ciberntica (de
segundo orden) en los conceptos de la terapia. Aunque los trabajos
posteriores de Bateson ya no tienen un lazo d irecto con la enferme dad mental, intentaremos mostrar s in embargo que las dos posicio nes acaban por encontrarse de manera d ialct ica y que llegan a una
visin co mp leja y muy o rig inal del ho mb re, del espritu y de los
procesos de camb io.
La historia de las ideas de este grupo invisible de Palo Alto permit ir, as lo esperamos, o frecer, a fin de cuentas, una v isin un ita ria del paradig ma sistmico. Visin integradora y trascendente de las
parejas hab itualmente cons ideradas contrad ictorias co mo el ind ivi duo y el s istema, la contemp lacin y la accin . Intentaremos tambin co mp render las implicaciones ticas y polt icas del en foque de
Palo A lto. Pensar globalmente, actuar localmente es una cons igna
que actualmente se oye mucho , no slo en la v ida social sino tambin en los proyectos de la ciencia moderna. Intentaremos mostrar
como el g rupo de Palo Alto, a travs de una sntesis de sus trabajos,
puede ofrecer una defin icin operacional de esta frmu la.

CUADERNO DE RUT A

Es d ifcil enco nt rar u na ilust raci n mejo r d el co nst ru ct iv is mo


qu e la llegad a al M RI! Uno no espera ten er qu e rep et ir el no mb re
del inst ituto al taxista y sobre todo ver cmo levanta las cejas con un
aire int errog ador cuando est segu ro de hab erlo co mp rend ido co rrectamente. No conocen el M RI, in cluso en Palo A lto , sob re to do
en Palo A lto 1 . Fo rma p arte d e la Un ivers idad Stan fo rd? No .
Bien, habr que contentarse con la direccin. Y una vez all, es el vi sitante el que recibe el choque. Desde luego, ya saba que no es un
edificio in menso, pero a pesar de todo ... Un pequeo cuad ro de cs ped, un pequ eo let rero de madera con las letras M RI y el n mero ,
555. Estamos en Middlefield Road, a dos pasos de la calle co mercial
principa l de Palo A lto. Pequea ciudad californ iana, co mo acos tu mbramos a llamarla; pero tamb in hay que aclarar los crit erios de
co mparacin ! Palo Alto se encuentra entre San Francisco y San Jos,
en la entrada del Silicon Valley, y no es ya el pequeo refugio de paz
adonde los ricos ven an a ret irars e y a d is frut ar del so l y del cielo
azu l, apenas hace veinte aos. La ciudad h a crecido , el trfico tamb in , s i n h ab lar del p recio de los alqu ileres. Pod emos ap ostar qu e
23

Cua derno de r uta

dentro de muy poco ser difcil encontrar mucho espacio libre entre
las dos ciudades y saber si Palo Alto est en los alrededores de San
Francisco o en los de San Jos.
El instituto es un pequeo edific io rectangular, de treinta metros
por veinte aproximadamente; se entra en l por una especie de porche
con una reja de hierro forjado que se cierra por la noche y que da a
un pequeo patio arbolado desde el que arrancan dos escaleras que
conducen al primer (y nico) piso del edific io. Esto en cuanto a l
decorado. Sharon est en la recepcin y all descubrimos la lista del
personal en los buzones, como en cualquier oficina, salvo que se nos
encoge un poco el corazn al leer los nombres de Bodin, Fisch, Riskn,
Segal, Weakland, Watzlawick... Esta vez no hay duda, hemos llegado!
Generalmente, conocis ya a Karin Schlanger porque es ella la que se ha
ocupada Je la organizacin de vuestra llegada. Es un verdadero consuelo
encontrarla, porque os permite hacer una pequea pausa en vuestros
esfuerzos desesperados por recobrar el ingls (con salsa americana,
adems). Tanto si sois francs (su madre es de origen belga), alemn (su
padre procede de Austria), espaol (ella naci en Argentina) como
italiano, ella os da la bienvenida en vuestra lengua mater na; no es
extrao que Paul Watzlawick la haya hecho su ayudante. En general, os
sents tan aliviados que las palabras se atropellan, queris saberlo todo y
es el momento de aprovecharse. Adems, con la diferencia de horario,
os sents un poco cansados. Rpido, un plano de la ciudad,
encontris un pequeo motel en El Camino Real (es la gran arteria
que une San Francisco con San Jos, bordeada de tiendas y de moteles
separados por los McDonalds, Sizzler's u otros Kentucky Fried
Chicken: verdaderamente es Amrica tal como la imaginis en vuestro
pas). Os vais a dormir. Maana, todo ser ms claro.
Mircoles al medioda. Dick Fisch est en la sala de observacin del
Centro de terapia breve, conecta el vdeo, examina las casetes con
Karin; es ms bien pequeo, calvo, la sonrisa un poco burlona, los
ojos brillantes de picarda, un verdadero diablillo gracioso que siempre
tiene un buen chiste para contar. Es cierto que ha seguido cursos de
teatro, lo que le ayuda a proponer a los pacientes las tareas ms
inverosmiles con una conviccin y una seriedad a toda prueba. Desde
hace algunos aos, sigue cursos de piloto (lo que explica s in duda
24

Cua derno de r uta

su gruesa cazadora de aviador). Regularmente le propone a su amigo


John llevarlo l mismo a la otra punta de los Estados Unidos para
un seminario, oferta amablemente declinada hasta el momento.
Precisamente llega John Weakland. Trae el correo de antiguos participantes en seminarios, en programas de formacin, en el programa
residencial... y discute sobre ello con Dick. Hay mucho humor, los
dos hombres son amigos desde hace ms de treinta aos, y esto se
ve. Con ms de Setenta aos; John est siempre alerta, y estalla en una
risa estruendosa con los chistes de Fisch. Es curioso, hace que le
presenten a los recin llegados y les dirige unas palabras amables con
su voz grave y un poco temblorosa, difcilmente comprensible cuando
no se est acostumbrado. Habla despacio, haciendo largas exposiciones
acompaadas con movimientos de la cabeza lenguaje marcadamente
hipntico, pero siempre es as. Una impresin general de anc iano
sabio, de maestro zen. Hay que contenerse para no pedirle que
cuente todo su pasado de leyenda: los diez aos con Bate-son,
Jackson, los encuentros semanales en Phoenix con Erickson, y rodo lo
dems... Ha debido Hablar de "ello miles de veces.
12 b 13. Llega Paul Watzlawick. Alto, delgado, muy erguido, la distincin germnica. Ropa cls ica un poco anticuada, saluda a todos
con un movimiento de la cabeza, dice unas palabras en espaol a
Karin, un bonjour a los visitantes francfonos, disimula mal su placer al hacer algunas preguntas a la nueva residente italiana: siente un
gran amor por Italia y le encanta hablar italiano. Serio, muy tranquilo, le cuesta trabajo acostumbrarse a las prcticas americanas un
poco vulgares, como por ejemplo el hecho de llamarse enseguida
por el nombre de pila (o, peor, por su diminutivo) sin conocerse.
Muy vieja Francia en definitiva (tal vez vieja Austria), pero sin ninguna pretens in. En todo caso, los maestros no son sabihondos,
lo que es ms bien raro en la profesin.
Quin realiza la sesin? Todos lo hacen por turno: los tres seniors y los jvenes (Karin Schlanger, Lucy Gil, Patricia Emard2 ). Esta
25

Cuaderno de ruta

vez, le corresponde a Lucy. Como no tiene su licenc ia californiana


de terapeuta, se necesita el consentimiento de la nueva paciente, No
hay ningn problema: Fisch le ha presentado a Lucy, le ha explicado
el plan de la terapia, y la pac iente lo ha aceptado. La paciente va a
llegar a la sala de consulta; Lucy le abre la puerta y lo aprovecha para
apagar la luz de la minscula sala de observacin (para el espejo sin
azogue). Los tres maestros estn sentados uno al lado del otro detrs
del espejo, los otros discretamente se sientan donde pueden. De
todos modos, como la sesin se filma en vdeo, puede verse a la paciente y a la terapeuta en a pantalla del monitor. Lucy pregunta los
datos de orden general, vuelve a explicarle el plan y le hace firmar el
formulario de consentimiento para que se utilic en las grabac iones
con fines estrictamente profes ionales (en los Estados Unidos no se
bromea con esta clase de precauciones legales). Y empieza la sesin:
Qu es lo qu la trae aqu?
Y todo sucede como en los libros. El modelo es simple y claro.
Lucy es sonriente y eficaz. Paul Watzlawick permanece silencioso, a
menudo con la cabeza baja, la mano delante de los ojos, parece desinteresarse completamente de lo que est pasando. John Weakland
hace de vez en cuando un comentario a su vecino ms prximo (que
muy a menudo no comprende nada de lo que acaba de decirle), sale
de la habitacin durante un cuarto de hora, vuelve y parece no haberse perdido nada de lo que se ha dicho durante su ausencia. Fisch
est atento pero a la menor ocas in s alta para decir unas palabras
agudas. A veces, todos se echan a rer, lo que irrita mucho a Watzlawick que emite un chitn perentorio. Pero el desorden es slo aparente, todos saben adonde va Lucy y la menor imprecis in en el
interrogatorio susc ita una llamada inmediata por el interfono: -Ella
acaba de decir que pasa bien las tardes, podras preguntarle lo que
hace precisamente en esos momentos? No se deja nada al azar es
neces ario que puedan hac erse una repres entac in c lara y prec is a
(Como en una pelcula de vdeo) del comportamiento de la paciente y de las reacciones de su entorno. E inmediatamente Comienza el
tratamiento; todas las ocasiones son buenas para, desde el comienzo
de la primera sesin, iniciar la contrapartida de unos intentos de solucin. Si la paciente est muy impaciente (!) por ver desaparecer su
molesto sntoma, todas las respuestas de Lucy irn en el sentido de
26

Cuaderno de ruta

Recomendare la espera <<No hay que precipitarse demasiado>>,


<<Tomemos el tiempo necesario para considerar todos los aspectos de la
cuestin Disclpeme, pero soy un poco lenta, etctera. En la sala
de observacin, un cartel colocado sobre el espejo s in azogue
proclama confusion is our must important products (Y adems est al
revs!). Lucy aplica la consigna al pie de la letra.
La sesin no es brillante. La terapia breve no es un enfoque de
gran espectculo: no hay lgrimas, ni intervenciones espectacula res,
no hay revelac in sorprendente o interpretac in genial; todo lo
mas un poco de humor para desdramatizar, pero sobre todo las
preguntas de precisin. Cundo? Cmo? Cuntas veces? Qu
respondi usted cuando su mando le dijo...? No, decididamente,
en la s ala no hay es pec tculo, la c onvers ac in es esc ueta,
inc lus o austera.
En la sala de observacin, todos cavilan y preparan la orden, la tarea que se le dar a la paciente al final de la sesin. Es aqu principalmente donde se ejerce la creatividad. Han pasado cuarenta y
cinco minutos. Lucy se disculpa con la paciente y le dice que va a
consultar al equipo antes de terminar la conversacin. Discusin rpida, propuesta de uno, enmienda del otro, acaban por ponerse de
acuerdo. Lucy vuelve junto a su paciente, le comunica las reacciones
del equipo (al menos de forma estratgicamente apropiada), le propone los deberes (homework) y le indica que la sesin ha termina3
do. Se fija la fecha de la sesin siguiente. La paciente paga y se marcha. Lucy vuelve a encender las luces de la sala de observacin.
Todos se desperezan y pasan a la sala de terapia, ms amplia y mejor
iluminada, para la discusin que sigue a cada sesin.
Los intercambios son vivos, a veces speros si hay desacuerdo.
Watzlaw ick se enfada porque no se ha hecho ninguna pregunta sobre algn miembro determinado de la familia. No saba que se haba cambiado de modelo!, le dice agriamente a Fisch. El problema
est suficientemente prec isado, es intil complicarlo con informaciones suplementarias, responde este ltimo que contina con sus
27

Cua derno de r uta

reflexiones s in tener en cuenta la observacin. Los jvenes y los visitantes permanecen callados, un poco sorprendidos por el tono.
John Weakland espera el momento oportuno para intervenir y despus comienza una reflexin muy tranquila, muy sosegada, que, reencuadrando la cuestin, muestra que ha escuchado las dos opiniones. Un gran arte. Lucy toma notas. Paul Watzlawick seala las
paradojas en las que se embrolla la paciente, John Weakland expone
las estrategias generales posibles, y Dick Fisch explica, de manera
muy concreta y detallada, cmo Lucy podra reencuadrar la vis in
del problema de su paciente. Los jvenes intervienen tambin en la
discusin; Karin hace unos apartes con Watzlawick, la atmsfera se
distiende un poco. Los visitantes ocasionales se arriesgan a emitir algunas opiniones. Todo se acepta con tal que est justificado por
unos elementos concretos de la sesin. No hay que lanzarse a interpretaciones .burdas, las ideas deben ser argumentadas. Y rpidamente
reaccionan. Se mencionan las soluciones posibles, se prepara la sesin siguiente: Qu informacin falta todava? Cmo se va a evaluar la tarea?, etctera.
Ha pasado una media hora, ha llegado el paciente siguiente, se
ordenan las sillas en la sala de terapia y todos vuelven a ocupar su
lugar en la sala de observacin. Si no falla nadie, se atender a tres
pacientes, como todos los mircoles, segn el mismo ritual, prcticamente s in cambios desde hace ms de veinte aos. Paul Watzlawick se marchar un poco antes del final: tiene una reunin en
Stanford.
Para los recin llegados, sobre todo para los que ya han intentado
aplicar el modelo partiendo de los libros o de las conferencias, asistir
a una sesin del Centro de terapia breve es comprender al fin lo que
quieren decir las palabras. Y todo parece todava mas rpido de lo
que se haba imaginado. Es posible pues hacer una terapia s
prcticamente formular la menor pregunta sobre el pasado! Cuando
se tienen slo unas pocas informaciones sobre el contexto, ya se
elaboran unas tcticas de cambio y adems se las aplica-! Creamos
haber comprendido bien el modelo pero John Weakland nos muestra, muy cortsmente desde luego, que nuestras preguntas revelan supervivencias de nuestra formacin tradicional y que, si se miran las
cosas desde otro ngulo, ya casi no tienen sentido. Se recibe una bue28

Cuaderno de r uta

na leccin de humildad pero no duele demas iado porque se tiene


verdaderamente la impres in de haber dado un paso de gigante4 .
Hay que esperar una semana antes de la prxima sesin del Centro de terapia breve. El tiempo de leer algunos de los documentos y
artculos diversos que nos han enviado. El tiempo de familiarizarse
con os lugares, examinar las numerosas casetes de vdeo cuyos ttulos recuerdan momentos importantes, descubrir la biblioteca en la
sala de conferencias en donde una gran fotografa nade homenaje al
fundador desconocido del instituto y en donde todos los nmeros de
la revista Family Process cuentan la historia .-de treinta aos de
investigaciones en terapia familiar.
El tiempo tambin de ir a ver a John Weakland, siempre disponib le y tan curioso por saber un poco ms sobre vosotros como vosotros lo estis por saberlo todo de l. En el pequeo vestbulo que
conduce a su despacho, un armario desborda de bandas magnticas
v de clasificadores en los que se ven informes de reuniones del tiempo del proyecto Bateson y de los primeros aos del MRI... El despacho tampoco es muy grande y, en la pared, rodeada de dibujos
chinos", domina una hermosa fotografa de Bateson en compaa de
Milton Erickson; fotografa de la unin del agua y del fuego, del
contemplativo y del guerrero, parbola con trazas de paradoja para
este ampo de Palo Alto.
29

PARTE PRIMERA

HACIA UNA CIENCIA DE LA COMUNICACIN

Hoy da, la gente se comunica constantemente y en todas partes.


Hasta el punto que podemos razonablemente preguntarnos si,.pensndolo bien, es todava posible hacer otra cosa (al menos si creemos
el aforismo de Paul Watzlawick: Es imposible no comunicarse)- El
reconocimiento de la omnipresencia de la comunicacin ha engendrado, en muchos hombres de c ienc ia modernos, una especie de fe
en este dios nico aunque multiforme. Tanto si es la estructura que
enlaza como si es la segunda revolucin industrial, la comunicacin es de todos modos la int erfaz entre el individuo y el mundo.
Para algunos, la metfora puede llevarse mucho ms lejos todava.
Tomemos el caso de algunos fsicos para los que la materia ltima,
los bloques de construccin elementales de nuestro universo, el
fundamento mismo del mundo material, es e ltimo baluarte de
nuestra existencia real, concreta y tambin el ltimo parapeto
de nuestra salud mental (A pesar de todo no me dir que esta me sa
no existe!), todo esto se disuelve en las nociones abstractas de informacin . 'materia de nuestros mensajes, substrato de la comunicacin.
Entonces, qu hay que pensar de un concepto tan desmesurado?
Conserva todava alguna virtud explicativa? Un concepto que lo ex-

33

Hacia una ciencia de la comunicacin

plica todo no est condenado a no explicar ya nada? No obstante,


es ah donde nos encontramos ms cerca de la idea que defendemos
en este libro, a idea de un completo cambio epistemolgico que
aparece como inaceptable (en un primer tiempo, en todo caso) porque est en ruptura total con nuestros hbitos conceptuales.
Nuestra exposicin seguir, en parte, el relato cronolgico de las
investigaciones de Bateson, el primer pilar del grupo de Palo Alto.
Seguiremos su itinerario personal, de la biologa a la antropologa,
del estudio de las relaciones biolgicas al de las interacciones humanas. Bateson llega a la regin de San Franc isco en el momento del
nacimiento de la ciberntica. vido de poner a prueba sus nuevos
instrumentos conceptuales, va a acometer los problemas de la comunicacin y de las relaciones humanas y a abordarlos bajo un ngulo
totalmente nuevo, el de la lgica formal. Abandonando la metfora
energtica, base de las teoras freudianas y, segn l, inadecuada para
explicar las caractersticas esenciales de los fenmenos vivos, participar muy activamente en la elaboracin de un modelo muy diferente
cuya piedra angular ser la nocin de informacin, partcula elemental de los fenmenos interacc ionales y de los intercambios
entre los individuos. Esta teora nueva de la comunic acin que
ilustrar de entrada con ejemplos tomados de la ps icoterapia y de
los psicoterapeutas revela unos aspectos hasta entonces ignorados
del lenguaje verbal y no verbal y deja entrever unas posibilidades
muy senas de abordar la enfermedad mental bajo un aspecto nuevo
y prometedor.

GREGORY BATESON

Estudia lo que lo s otros de sc uidan y dev ue lve a l m un do


lo que multitude s han deja do de la do. Su o bjeto consiste
en reponer todo en su orden natural, pero no se atreve a
emprender ningn paso con e ste fin.
Laots, Tao-te-king

1.1. El contexto familiar y cultural1


Cuando se encuentra a personas que han conocido a Gregory Bateson o, mejor, que han trabajado con l, regularmente mencionan
algunos rasgos de su personalidad para describir al hombre. Posea
una cultura general y cientfica muy amplia, Era un hombre del
Renacimiento o tambin Conoca personalmente a todas las personas importantes en el campo cientfico. Bateson nunca hizo
distincin entre su vida privada y su investigacin cientfica: era didctico con sus hijos, y las comidas familiares transcurran
habitualmente discutiendo sobre ciencia con los invitados del da. En
Palo Alto invitaba cada semana a los estudiantes interesados y a todo
cientfico que estuviese de paso en la regin, a pasar la velada en su
casa debatiendo cuestiones cientficas y filosficas.
Pero, adems de su pasin por el estudio, algunos valores esenciales guiarn la carrera profesional de Bateson. Veremos en las pginas
siguientes hasta qu punto las ideas defendidas por su padre definen
las opciones fundamentales que lo marcaron durante toda su vida.
Con raras excepciones, todas las investigaciones realizadas por Gregory Bateson aspirarn a aportar respuestas a las grandes preguntas
que ya dieron origen a la carrera cientfica de su padre, y sus posiciones ticas sern la prolongacin directa de la tradicin familiar.

34

35

Hacia una ciencia de la comunicacin


1.1.1. Los grandes valores familiares

Su abuelo ya fue conocido en el St John's College de la Universidad de Cambridge. Lleg a este bastin de la ciencia conservadora e
introdujo en l reformas importantes. Su mujer es una de las primeras sufragistas inglesas. Su hijo William (padre de Gregory) estudia
zoologa en la misma universidad, despus ensea en ella y se convierte, segn una frmula que tena todava todo su sentido en la
poca, en un profesor a la vez temido y respetado.
Estamos al final del siglo XIX y Darwin ha publicado El origen de
las especies (en 1859) con las resonancias y los trastornos que ya sabemos; la teora de la evolucin, en efecto, da un terrible golpe a la
historia cristiana del Gnes is. Todo cientfico tiene que participar en
a disputa, y William Bateson es resueltamente no cristiano y hombre de c ienc ia ante todo. Es tambin un humanista, gran aficionado
a la pintura y a la poesa y muy atento a no ceder a las presiones de
la moda y de los prejuicios, para conservar su lucidez de cientfico.
Lo asusta la reduccin de la complejidad del hombre a una explicacin de tipo materialista tal como se dibuja para algunos a travs
de las teoras de Newton. Hace suya la plegaria de William Blake:
"Que Dios nos guarde de la visin simple y del sueo de Newton,
que le gusta citar en la mesa del comedor donde se encuentran, cada
domingo, los artistas y los sabios que estn de paso en la regin.
No se adherir pues nunca a la visin estrictamente materialista de
la mayor parte de los intelectuales de esa poca. Preferir a los grandes solitarios, estos pensadores marginales que no quieren abdicar
de sus intuiciones personales ante el progreso cientfico y que defienden la posibilidad de una visin unitaria de la materia y del espritu:
Blake, el poeta visionario, cuyo aterrador grabado Satn exultante sobre Eva ocupa un lugar eminente sobre la chimenea de la casa familiar, y tambin Samuel Butler. En su utopa titulada Erewhon ataca la
vida y el pensamiento moderno de la poca. Denuncia en ella la
asimilac in del hombre a una mquina, la mediocridad de las uni36

Gre gory Bateson

versidades en las que es indecente emitir una opinin personal, la sumisin ciega a la autoridad, aunque sea cientfica, etctera.
As pues, alrededor de la gran mesa los nios asisten a las discusiones apasionadas de la lite intelectual inglesa de la poca; Butler y
Blake son citados a menudo en apoyo de las tes is de William Bateson. Durante toda su vida, Gregory se referir a estos dos grandes escritores y adoptar las posic iones humanistas y el amor por la ciencia cantados por su padre. Butler en especial ha suscitado cuestiones
que aparecern constantemente en toda su obra.
En La naturaleza, y el pensamiento, Bateson insiste mucho sobre las
relaciones entre las cosas, sobre su estructuracin formal jerarquizada,
sobre lo que l llama la estructura que enlaza. Ya lo hemos dicho,
Butler no poda admitir la pos icin materialista a la que las teoras
de la evolucin parecan conducir; para l, apasionado por la dialctica, el espritu era una entidad importante y misteriosa. Es difc il
no ver una premonicin de la bsqueda de Bateson en estas palabras
de Butler: Quin puede decir preguntaba que la mquina de vapor no tiene una cierta forma de conciencia? Dnde comienza la
conciencia y dnde acaba? Quin puede trazar la frontera? Quin
puede trazar alguna frontera, sea cual fuere? No est cada cosa entremezclada con todas las otras? Las mquinas, no estn relacionadas con la vida animal de una infinidad de maneras diferentes?'
Tambin, como Butler, Gregory Bateson ser muy reacio siempre
a aplicar prematuramente sus ideas, y mantendr una desconfianza
exacerbada con respecto a los objetivos conscientes del hombre
(responsables, segn l, de la gran cris is ecolgica* de nuestra poca)". Para Butler, como para Bateson despus, los hombres de ciencia

37

Hacia una ciencia de la comunicaci n

y los religiosos acaban por encontrarse: todos a fin de cuentas intentan imponer sus puntos de vista a la sociedad.
Influencia del clima cultural de Cambridge pues, pero tambin de
la veneracin que Bateson padre profesa a los grandes artistas y al ar te
en general. Este ateo lee cada da la Biblia a sus hijos para que no
sean unos ateos iletrados; este cientfico infatigable y riguroso les
hace leer a los poetas, los lleva a todos los grandes museos y a las exposiciones importantes de Europa7 y sostiene que si no hubiese habido poetas no hubiera habido problemas, porque es cierto que el
hombre de ciencia iletrado de hoy nunca los hubiese encontrado3 .
As pues, en esta gran familia intelectual inglesa (como los
Darwin, los Huxley, los Russell...) nace Gregory Bateson el 9 de mayo
de 1904. Tiene dos hermanos mayores, John (1898) y Martn (1899)
sobre quienes van a ponerse todas las esperanzas de la familia. John
realiza estudios brillantes de biologa en Cambridge, pero morir al
final de la guerra en octubre de 1918.
Es un golpe duro para el padre que, a partir de entonces, pone todas sus esperanzas en Martin. Este se siente atormentado entre las
responsabilidades familiares que lo empujan a una brillante carrera
cientfica y sus impulsos artsticos que lo llevan hacia la poesa. La
posicin paterna es muy ambivalente: William eleva al pinculo a
los grandes artistas tanto como cree que el arte est fuera del alcance
del hombre inteligente corriente, en todo caso fuera del alcance de
los suyos, como atestigua la carta que escribir ms tarde a Gregory:
[...] la fe en la gran obra cientfica es el grado ms prximo a la
religin al que he llegado y procura lo que las personas religiosas sacan de la supersticin. [...] Desde luego, existe la gran obra que no es
de la ciencia, el gran arte por ejemplo, que es tal vez todava ms
grande; pero esto es para los ms raros y casi no est al alcance de

Gregory Bateson

gentes como nosotros. Estoy seguro de que la ciencia llega exactamente despus, y est totalmente a nuestro alcance, en todo caso al
tuyo, estoy seguro de ello'.
As pues los padres con mucha firmeza disuaden a Martn de la
idea de su carrera artstica. Este, afligido despus de la muerte de
John a quien se senta muy unido, lleno de dudas sobre su propio
talento artstico y rechazado por una joven que no acepta su propuesta de matrimonio, se suicida en pleno Piccadilly Circus, de un
tiro de revlver, el 22 de abril de 1922 a las tres de la tarde, el da y a
la hora del aniversario del nacimiento de John. La familia est
anonadada, y William Bateson nunca se recuperar realmente de este
doble drama. Desde ese momento, toda la atencin de los padres se
dirigir hac ia Gregory, que hasta entonces nunca haba ocupado el
primer plano de la escena familiar. Y, naturalmente, ste emprender
estudios de biologa en el St John's College de Cambridge. Toda su
infanc ia gira en torno de los trabajos de su padre, y sus ratos libres
consisten en ir a pasear por el campo para descubrir y observar las
plantas y los insectos. En la escuela, haba elegido como actividad
fsica la carrera a pie; De esta manera, po da salir de la institucin
e ir a estudiar los insectos en la naturaleza en lugar de correr: nadie
lo supo nunca10 .
Antes de pasar al contenido mismo de los trabajos de William Bateson y al modo como orientaron las investigaciones de su tercer hijo, algunos extractos de correspondencia o de conferencias acabarn
de dibujar la paleta de los valores que impregnaron la infancia y la
adolescencia de Gregory Bateson y que teirn toda su reflexin posterior.
El respeto hacia la investigacin pura le impedir siempre integrarse en el molde y las obligaciones de la ciencia oficial institucionalizada. La aplicacin prematura de los descubrimientos cientficos
constituye un buen ejemplo de ello. Recordemos que a comienzos
del siglo XX los primeros descubrimientos de la gentica, ciencia totalmente nueva en esa poca, abrieron el camino a las utopas
eugenistas. William Bateson estaba horrorizado y deca:
Recordemos

38
39

Hacia una ciencia de la comunicacin

que el padre de Beethoven era un borracho y que su madre muri de


tisis11. l defenda una posicin universalista y animaba al estudio
cientfico como medio de abrir la visin de! mundo, la ciencia era
para l la nica fuente de conducta racional... la luz que muestra al
hombre en su perspectiva natural12.
El amor y el respeto por la ciencia, esta concepcin segn la cual
la ciencia bien concebida, con rigor y discernimiento, alcanza lo sagrado, constituye un acto de fe al que Gregory Bateson permanecer
fiel durante toda su carrera. Fuera de las modas y de las corrientes
dominantes, en todos los sectores cientficos a cuyo estudio se dedicar, Bateson mantendr como puntos de referencia a esos dos pilares de la independencia de espritu que son Butler y Blake.

1.1.2. William Bateson: de la morfologa a la gentica

Desde 1859, los bilogos se dedicaron todos a intentar confirmar o


invalidar las tesis de Darwin. Dos concepciones bastante diferentes intentan explicar el fenmeno de la evolucin: la tesis darwiniana y la
3
de Lamarck . Para Darwin, los cambios orgnicos se producen al azar;
para Lamarck, se producen directamente bajo la influencia del medio
fes lo que se ha llamado la herencia de los caracteres adquiridos).
William Bateson, al principio partidario de las tesis de Lamarck
efectuar viales a Egipto y a Rusia para estudiar a animales sometidos
a unas condiciones biolgicas muy cambiantes. Estos viajes no le
aportarn una prueba satisfactoria. Entonces se interesara por las
cuestiones de evolucin formal, por los problemas morfolgicos:
simetra, regularidad metamtrica, etctera. Tanto si creemos con Lamarck que las adaptaciones son el resultado directo de la accin del
entorno, como si creemos, con Darwin, que estn producidas por a
seleccin natural, est admitido por todos que la progresin ha tenido
que pasar por la aparicin de variac iones. Esta es una base comn.
Por consiguiente, si se investigan las etapas en la secuencia de

Gregory Bateson

la forma animal, debemos investigarlas a travs del estudio de los


cambios que se producen ahora en ellos, adquirir un conocimiento
de los modos de aparicin de dichos cambios y, si es posible, de las
14
leyes que los limitan . As pues se dedica a investigar las leyes que
gobiernan la forma orgnica. Cons idera al organismo como un todo integrado y coordinado y no como una reunin de caracteres.
Este perodo de las investigac iones de su padre tendr una in fluenc ia determinante sobre los instrumentos de reflexin de
Gregory Bateson. Como l mismo dir ms tarde de su padre: [...]
tuvo siempre una fascinac in por los problemas de la simetra y del
model, y esta fascinacin y la especie de misticismo que le
inspiraba, c on los que, para bien o para mal, he hec ho mos y he
llamado "cienc ia". He adquirido un sentimiento ms o menos
mstico, que me ha llevado a creer que debemos buscar el mismo
tipo de procesos en todos los campos de los fenmenos naturales :
por ejemplo, hay que esperar encontrar que acta un mismo tipo de
leyes, tanto en la estructura de un cristal como en la de la sociedad
[.,.], que estudiando, por ejemplo, los modelos de las plumas de
perdiz se poda encontrar una respuesta (o una parte de respuesta)
al problema muy embrollado de las estructuras y de la regularidad en
la naturaleza15 .
En 1900, William Bateson va a Londres a dar una conferencia sobre la herencia y la agricultura. Lleva con l un artculo que acaba de
recibir de su colega holands Hugo de Vries. Se trata de un documento escrito treinta y c inco aos antes por un monje austrac o:
Gregor Mendel. El articulo, que haba pasado inadvertido hasta entonce?, describe los resultados de ocho aos de cultivo de guisantes
de especies diferentes. Se habla de hibridacin y de caracteres recesivos y dominantes... Constituye una revelacin para William
Bateson (l mis mo muy prximo a es tos descubrimientos en sus
propios trabajos), que se convierte entonces en el mayor defensor de
Gregor Mendel en Inglaterra. Pasar la mayor parte del resto de su
carrera en desarrollar esta nueva ciencia que l mismo bautizar como gentica. Y en homenaje al monje desconocido William llamar
Gregory a su tercer hijo.

Hacia una cienc ia de la com unicacin

1.2. De la biologa a la antropologa


Co mo sus hermanos mayores, Gregory emprende pues inevitablemente estudios de biologa en Camb ridge. La presin familiar es fuerte, asfixiante. Todas las esperanzas de la familia estn puestas a partir
de ahora en l. Bateson es un estudiante brillante pero poco entusias ta. Est escrito que tampo co l cont inuar los t rabajos de su pad re.
Gregory t iene so lamente veint in aos cuando un millonario le
propon e que lo aco mp ae, co mo experto en b io log a, en un crucero
a las Galp agos. Su padre, ant es de autorizar el v iaje, se info rma so bre la duracin de la estancia en estas islas que fueron determinantes
para la elaboracin de la teora de la evolucin de Darwin . Al saber
que la estancia ser al menos de seis semanas, lo que dur la estancia
de Darwin, W illiam Bateson le con cede su auto rizacin .
El viaje, aunque poco satisfactorio desde el punto de vista de los
descubrimientos bio lgicos, ser determinante para Grego ry. En las
escalas, tiene ocasin de entrar en contacto con gentes de culturas
diferentes. Se siente interesado por ellas. Ya ha hecho su eleccin: ser
antrop logo 1 *. Aunque decep cionados por la d ecisin de su hijo , los
padres, escarmentados por el drama de Martn , no se atreven a
oponerse.
En esta poca, la antropologa sale apenas de la orientacin evolu cion ista. Hasta entonces, se ha intentado encontrar, co mo para la
evolucin de las especies, una especie de rbol genealgico de las
sociedades, que va de la ms primit iva a... la nuestra, claro est. Los
trab ajos se realizan a part ir de los dat os recog idos po r los mis ion e ros o los exp lo rado res, po rque n ingn ant rop logo d igno d e este
no mbre ira a mezclarse con estas pob laciones p rimit iv as!

42

Gregory Bateson

Hacia 1920, Malinowski y Radcliffe-Bro wn reaccionan contra esta


vis in etnocen trista y defien den un estud io sin crn ico anh ist rico
de la estructura de las diversas sociedades o culturas. Es el principio
del t rabajo de campo. Sin emb argo los mtodos son todav a bastan te rud imentarios, co mo cuenta el ant roplogo Reo Fo rtune, p rimer
marido de Margaret Mead: Malinowski coga a los indgenas por el
cuello para que no pudiesen escapar... a med ida que se hicieron in dependientes, ya no poda hacerse esto. Esta tcnica brutal es un as pecto del imperialis mo 17 .
Bat eson, pro cedente d el rigor fo rmal de la b io log a, se s iente muy '
pronto sorprendido por las lagunas tericas y la pobreza de los ins tru mentos metodo lg icos de la ant ropo log a : Es terrib le co mp ro bar
lo movedizo que es el terreno sobre el que estn basados los elementos
de la ant ropolog a; es much s imo ms d ifcil absorber los hechos
cuando no existe una estructura terica en donde situarlos' 8 ? Esta
cuestin metodolgica va d irectamente a suscitar otra, ms pro-runda,
que estar siempre presente en todas sus investigaciones; podemos
fo rmu larla del modo s igu iente: C mo d ebe h acerlo uno p ara
constru ir un inst ru ment o qu e p ermita exp licar un fen men o tan
co mp lejo co mo es una sociedad? Qu hay que observar? C mo dar
a una descripcin una trama terica que pueda hacerla inteligib le, es
decir, que pueda explicarla?
Poco despus de la muert e de su padre, en enero de 1927, y en
gran parte para escapar de la intrusin incesante de su madre en sus
proyectos, Grego ry parte para efectuar un trabajo de campo en Nueva
Gu inea, entre los baining, una tribu de cazadores de cabezas. Su
experiencia all ser muy penosa. Intenta part icipar en la vida cu ltu ral de la t ribu, co mparte su co mid a, duerme en sus casas, etctera,
pero no co mp rende lo que sucede y, sobre todo , no sabe qu obser var. Advierte principalmente que deja escapar algunas ceremonias
impo rtant es, ya po rque los ind g enas lo mant ienen aparte de ellas,
ya porque simp lemente no ha advertido sus preparativos. Sigue las
reglas de la etno loga de la poca y, por ejemp lo, mid e el contorno
de la cabeza de los ind genas . Un d a, un o d e ellos le pregunta po r
43

Hacia una ciencia de la comunicacin

qu lo hace. l se sorprende y, sobre todo, no sabe qu responderle.


Y escribe a su madre: Soy una criatura cuya intrusin los ofende1'.
Incluso llegar a perder la paciencia, lo que es excepcional en este
hombre cuyo modo habitual de expresar su agresividad ante interlocutores desagradables consiste en decir suspirando: Esto es molesto. Haley y Weakland cuentan la ancdota siguiente:
HALEY: Se encontraba entre estos cazadores de cabezas y, como tena un equipo fotogrfico muy caro, quera poder disponer de un refugio que le permitiese protegerlo de la lluvia y de la bruma muy
frecuentes en la regin. Pidi pues que le construyeran uno. Pero el
trabajo no avanzaba. Haban instalado una plataforma a unos cinco
metros del suelo, sobre la que haba que construir una cabaa. El se
encontraba sobre esta plataforma, y los indgenas discutan, fumaban, contaban historias, etctera, y el trabajo se eternizaba. Gregory
se impacientaba cada vez ms. Uno de los tipos se puso a cantar, entonces el se le acerc y le dijo que trabajara ms de prisa. El otro respondi: Oh, oh... calma. Gregory lo golpe y el muchacho cay
de la plataforma! Entonces l sbitamente se dio cuenta de lo que
acababa de hacer. El tipo estaba en el suelo y Gregory estaba rodeado
de todos los cazadores de cabezas a uno de cuyos principales guerreros acababa de golpear.
WEAKLAND: Poda hacerlo, era lo bastante alto para hacerlo. HALEY: S,
meda al menos un metro noventa y cinco. Baj de la plataforma y mir
al tipo, despus a su reloj, y vio que se haba roto. Y le dijo entonces
al guerrero: Mira, he roto m reloj. El tipo se levant y dijo: Oh,
qu lstima! As se sali del apuro, armando jaleo con este reloj.
Creo que es la nica vez de su vida en que pegase alguien, y lo
hizo por el material cientfico2 ".
Sin embargo, para luchar contra el fastidio, trata de hallar un mtodo de investigacin y de anlisis intentando adaptar los anlisis
formales en los que se haba formado en biologa. Es posible ahora
describir, botnicamente, al menos en cierta medida, un cocotero, y

44

Gregory Bateson

todos los trminos tcnicos de esta descripcin podran reducirse a


un ingls muy sencillo, casi bblico. La descripcin no dara la impresin de belleza o de monotona, etctera, de los cocoteros, sino
que aportara algo que conduce al conocimiento de la organizac in
de la naturaleza. Debera poder hacer este mismo tipo de descripcin en las cosas antropolgicas. Pero no lo veo venir [...]. Las materias acadmicas no parecen muy reales en presencia de los indgenas21.
Permanece ocho meses entre los baining y realiza all un estudio
de su vida cotidiana, inspirado por el libro de Doughty, Arabia Deserta (que trata de la vida de los beduinos). Despus de una estanc ia
en Sidney, en donde trabaja para Radcliffe-Brown, parte junto a otra
tribu, los sulka, s iempre en la regin del Sepik. Contina irritado
por su propia incapacidad para describir la vida indgena. Ya estoy
harto de este viaje y de meter la nariz en los asuntos de otras razas,
escribe a su madre. Enferma de malaria y slo tiene un deseo: regresar a Inglaterra. No obstante, se queda en la regin y, en febrero de
!929, parte por el ro Sepik al encuentro de otros dos antroplogos,
Fortune y Mead, que trabajan en otra tribu. No los encuentra por
un poco, pero descubre a los iatmul; un mes ms tarde se instala all
y permanece con ellos cerca de un ao. En la primavera de 1930, regresa a Cambridge para redactar el informe de sus investigaciones.
En enero de 1932, vuelve a partir junto a los iatmul para realizar
un trabajo de doctorado. Despus de varios meses de soledad y de
desnimo, encuentra por fin a los otros dos antroplogos. Reo Fortune
es neozelands y su esposa, Margaret Mead, norteamericana. Mead
cuenta: Al atardecer, la piragua atrac en Kankanamun, el pueblo
iatmul en donde trabajaba Gregory Bateson. Caminamos hacia esta
cabaa ruinosa e inverosmil que tena un rbol en medio del techo
para que su gato y los mosquitos desde luego pudiese ir y venir a
su antojo".
Este encuentro, rompiendo el aburrimiento y la soledad, enciende
el entus iasmo en los nimos de los tres camaradas. Las discusiones
son interminables. Hemos hablado durante todo el da y la mayor

45

Hacia una ciencia de la comunicacin

parte del t iempo durante los das que hemos pasado en Ambunti en
med io de esta extraordinaria fiesta de Navidad de Nueva Guinea".
Fortune y Mead estn imp resionados por e! rigor metodolg ico de
Bateson. Estbamos sedientos de un marco terico, d ir ella ms
tarde. El matrimonio , formado en la escuela americana, lo inicia entonces en el estudio del ind iv iduo, en las cuestiones de personalidad,
en las exp licaciones de la psico log a de la Gestalt, del psicoanlisis,
de las teoras del aprend izaje. Los tres se apasionan por el lib ro de
Ruth Benedict, Patterns of culture, que reciben all.
Intentan co mparar las cu lturas ing lesa, neo zelandesa y no rte americana ap lican do , sobre s mis mos , las teo ras ps ico lg icas de
la poca. La experiencia result ar muy pertu rbado ra para los tres,
tanto en el p lano afectivo co mo en el intelectual. Se establecen y
evolucionan unas relaciones de compet icin y de afecto : En este
mo men to , se p rodu can camb ios co mp lejos en nuest ras relacio nes. A lgun as veces, Reo y yo ten amos la imp res in d e que
Grego ry t en a algun os aos menos qu e nos ot ros . En realidad.
Reo y el slo se llevab an un ao de d iferencia y hab an co men zado
su t rab ajo de camp o ms o menos al mis mo t iemp o . Pero
Greg o ry , qu e era muy delgad o, h ab a conserv ado un rost ro de
ado lescen te y, adems, h ab a much as cos as que nosotros pod amos
ensearle sobre la ant ropo loga. Pero en ot ros mo mentos, Grego ry
pareca nuestro hermano mayo r. Ten a tod a la seg uridad d e su
origen in gls y la certeza intelectual de la educacin de Cambridge
en cien cias n aturales".
Cu ando vu e lvan a la v ida normal, se sent irn t rans fo rmados. Y
su vida p riv ada se resent ir mucho de ello : en efecto , M argaret
Mead Y Gregory Bateson se han enamorado el uno del otro . Mead
reg resa a los Estados Un idos y Fortune a Ing laterra: se divorciarn
en 19341 . En cuanto a Bateson, reg resa a Camb ridge quin ce meses
ms t arde para red act ar un a t esis de docto rado que tend r co mo
t ema un a ceremo n ia ritual de los iat mu l, el n aven . A co mien zos
del ao siguiente, Margaret Mead y Gregory Bateson contraen ma trimon io .

Gregory Bateson

1.3. El estudio de las interacciones


En 1936, aparece la primera obra impo rtante de Grego ry Bateson,
Naven. En el amb iente antropolgico , el libro ser acogido ms bien
Framente. Es cierto que Bateson i mpone de ent rada una manera
muy personal y orig inal de redactar una obra sobre una sociedad
primitiva. Elige, en efecto, presentar no la sociedad iatmul en su
conjunto , s ino un a so la ceremon ia, e l naven . Es sta una idea co rriente en biologa, a saber, que el estudio de un solo microorgan ismo pued e revelar unos mecan is mos esenciales para la co mp res in
de todo o rgan is mo v ivo".
No entraremos aqu en un anlisis co mpleto de esta obra ni del naven en s. Nos bastar decir que se trata de un ritual de d isfraz (los
hombres se visten con ropas de mujeres y viceversa) que se celebra en
la t ribu cuando un n io o un adolescente realiza, por p rimera vez, un
acto de adulto cuya importancia puede ser muy variable (desde una
proeza en la caza o en la pesca hasta la muerte de un ext ran jero ).
Pero, mucho ms que en el aspecto etnog rfico p rop iament e d icho, el valo r de la obra radica especialmente en su reflexin terica.
Co mo d ir Bateson en el eplogo escrito cuando se reimprimi el libro en 1958: Na ven era un estudio de la natu raleza de la exp lica cin. Se encuentran en este lib ro las cuestiones metodolg icas, y
despus epistemo lgicas, que le suscitaba su trabajo de campo . De
hecho, la ob ra abarca tres n iveles d iferent es de abst raccin .
1) Describe, d e la man era ms n eutra pos ib le, los datos d e la cu ltura iat mu l. Acu mu la as una g ran cant idad de notas que, en un p ri mer t iempo , no van un idas a una est ructu ra exp licat iva s ino que l
las va sacando a lo largo de los encuent ros con sus in fo rmado res o
de las observaciones que puede hacer sobre el terreno. Cuando lleg
el mo mento d e o rgan izar mis observacion es para hacer con ellas un
in fo rme b ien o rden ado , me encont r an te una masa de material extremadamente diverso y descabalado 26 .
2) Relaciona enton ces estos datos de v arios modos en fun cin d e
puntos de vista d iferentes : emocional, cognoscit ivo , et ctera.

(6
47

Hacu una ciencia de la comunicacin

Bateson quiere, por ejemplo, explicar la organizacin cultural de


los instintos y de las emociones del individuo. Como es ste un aspecto global que todava no ha sido considerado como tal en los escritos de los antroplogos, l crear un trmino nuevo, el ethos de la
cultura, es decir el espritu caracterstico, la tonalidad general de un
pueblo o de una comunidad, el "genio" de una instituc in o de
un sistema"7. Tambin dar explicaciones de tipo estructural y cognoscitivo. Por ejemplo, para describir los estilos culturales de pensamiento, Bateson introduce el trmino eidos: Despus de haber examinado las premisas de la estructura de una cultura particular,
podemos organizaras juntas en un sistema coherente y llegar finalmente a un cuadro general de los procesos cognoscitivos implicados.
Llamar a este cuadro general el eidos de la cultura"".
3) Por ultimo, acomete el proceso mismo de la elaboracin de las
diversas teoras explicativas; este proceso es analizado y desemboca
en las cuestiones epistemolgicas. De hecho, la ceremonia del naven
es solo un estudio de la naturaleza de la explicacin. [,..| Incluso se
trata mas bien de un intento de sntesis, de un estudio de los modos
como pueden ser estructurados los datos en un conjunto, y esta estructuracin de los datos es lo que designo por "explicacin""'.
Poco tiempo antes de la publicacin del libro Bateson advierte
que ha cometido un error, muy frecuente en e! hombre de ciencia, el
de confundir las categoras explicativas con la realidad de la vida social, es decir, cosificar los conceptos. Al redactar el eplogo, y como consecuencia de unas discusiones con su amigo bilogo Waddington que lo inic ia en los trabajos de Whitehead, Bateson se da
cuenta de que las diferentes imgenes descriptivas no tienen otra realidad que la de una abstraccin arreglada, ordenada por el hombre
efe ciencia. Entonces intentar corregir todo el manuscrito para reparar el error. Esta primera distincin entre el mapa y el territorio merece ser sealada porque desde ahora la encontraremos en todos los trabajos posteriores de Bateson. Esto no s ignifica que los
conceptos tengan poca importancia; estos conceptos tericos son
tambin muestra de un orden objetivo de realidad: son realmente des-

Gregory Bateson

cripciones de procesos de conocimiento adoptados por los hombres


de ciencia; suponer que palabras como ethos o estructura social poseen
otra realidad, es cometer el error que Whitehead lama "lo concreto
10
mal colocado" . Esta reflexin epistemolgica continuar en los
trabajos posteriores de Bateson y se apoyar principalmente recurriendo A la estructuracin lgica jerarquizada del lenguaje tal como
Russell y Whitehead la revelarn en su teora de los tipos lgicos.
En el marco de la presente obra sobre el grupo de Palo Alto, sin
duda es importante desarrollar uno de los conceptos que Bateson invent para explicar la dinmica del equilibrio social en los
iatmurl: la cismognesis. Es importante porque marcar los
comienzos del anlis is interacc ional del comportamiento humano.
Tambin nos permitir ver un buen ejemplo del mtodo de
abduccin que es un rasgo caracterstico del pensamiento de
Bateson.
Ante todo, en qu consiste este mtodo abductivo? Se trata de
una forma de razonamiento por analoga: despus de haber puesto
en evidencia una c ierta estructura relacional que explica la evoluc in
de un fenmeno, se buscan otros fenmenos que revelen el m ismo
t ip o de estructura. Esto permite establecer relaciones entre hechos a
veces muy alejados y, finalmente, deduc ir de ellos unas caractersticas de nuestra propia manera de explicar las cosas, de nuestra visin
del mundo, de lo que Bateson llama nuestra epistemologa con e
minscula. Veamos el ejemplo del razonamiento que l sigui para
3
llegar a formular el concepto de cismognesis '.
Cuando Bateson intenta formalizar la organizacin social de los
iatmul, comprueba en primer lugar que stos no conocen la autoridad jerrquica; el control de los individuos se realiza por lo que l
llama sanc iones laterales ms que por sanc iones procedentes de
una autoridad superior. Intenta pues ver cmo los diferentes elementos de la sociedad se relacionan los unos con los otros, qu tipo
de organizacin formal revela tal fenmeno. Ahora bien, este tipo de
explicacin formal ocupa un lugar importante en biologa, principalmente para explicar el proceso del desarrollo embriolgico. En
dicho proceso, es necesario tener en cuenta las relac iones entre las
4
no pcn9

Hacia una cienc ia de la com unicacin

diferentes partes de un organismo; esta organizacin, esta estructura


relacional en efecto permanece constante durante el desarrollo. Bateson parte de la diferencia entre los animales de simetra radial (medusa,
anmona de mar, etctera) y los animales de segmentacin transversal
(lombriz de tierra, bogavante, ser humano, etctera). Sabemos en
especial que en los animales de segmentacin transversal hay una relacin simtrica entre segmentos sucesivos: Cada segmento, si pudiese, formara una cabeza (...) pero el segmento anterior se lo impide. [...] Por el contrario, en los animales de simetra radial, los
segmentos que se organizan alrededor del centro, como lo haran los
sectores de un crculo, son generalmente parecidos". ;Estos conocimientos de los procesos embriolgicos pueden aportar una nueva
luz a la organizacin social de los iatmul? Yo comprobaba que mi
"intuicin" funcionaba: en lo que concerna a la opos icin, el control, etctera, entre clanes, sus relaciones recprocas eran razonablemente simtricas33.
Prosigue entonces su analoga en otra direccin: Sorprendido
por los fenmenos de diferenciacin metamtrica, observ que en
nuestras sociedades, con sus sistemas jerarquizados [... ], cuando un
grupo se separa de la sociedad madre, la lnea de escisiparidad entre
el nuevo grupo y el antiguo marca una diferenciacin de las costumbres. [.,.] En cambio, en el caso de los iatmul, cuando, en un pueblo,
dos grupos se malquistan y uno de los dos se marcha a fundar una
nueva comunidad en otro lugar, las costumbres, por ambos lados, siguen siendo idnticas. En nuestras sociedades occidentales, la escisiparidad tiende a cumplirse de manera hertica (bsqueda de otras
costumbres); en los iatmul, es ms bien cismtica (bsqueda de nuevos jefes s in cambio de dogma)'4.
As ha encontrado un modelo explicativo que puede entonces, de
manera analgica, aplicar a los hechos de la vida social de los iatmul. Observa unos fenmenos de interdependencia del comportamiento de los unos y de los otros. Comprueba principalmente que
ciertos comportamientos (tanto de los hombres como de las mujeres) tienden a mantener el statu quo en las normas culturales, mien-

Gregory Bateson

tras que otros produciran cambios si no fuesen reprimidos: Yo teno tendenc ia a concebir el statu quo como un equilibrio dinmico,
en el que se producen cambios continuamente: por un lado, unos
procesos de diferenciacin que tienden a acentuar el contraste
etolgico; por el otro, unos procesos que contraran continuamente
esta tendencia a la diferenciacin. Yo designo estos procesos de
5
diferenciacin con el nombre de "cismognesis"' .
El concepto de cismognesis hace que Bateson d un paso muy
importante: para comprender el comportamiento de un individuo,
hay que tener en cuenta los lazos entre dicho individuo y las
personas con las que est en relacin; la conducta de un ser humano
est igualmente determinada por la respuesta del otro. La
explicac in del comportamiento humano pasa as de una vis in
intrapsquica a una cons iderac in del s istema relac ional del
individuo; la unidad Je anlisis es la interaccin. La definicin de la
cismognesis que da Bateson no puede ser ms explcita: Proceso
de diferenciacin en las normas de comportamiento individual
resultante de interacciones acumulativas entre unos individuos51'.
Bateson prefigurar los estudios posteriores sobre las interacciones
redefiniendo el campo de la psicologa social e iniciando ya la
traslacin del campo de la patologa del individuo hacia el sistema
interaccional: [...] es cierto adems que la cismognesis desempea
un papel importante en la formacin de los individuos. Si queremos
escapar de todo misticismo, hay que dar como objeto a lo que se
designa con el trmino vago de psicologa social, el estudio de las
reacciones de los individuos a las reacciona de los otr os individuos. [...]
Definido as el objeto de la in vestigacin, hay que considerar la
relacin entre dos individuos como capaz de modificarse de un
tiempo a otro, incluso sin intervencin exterior, y examinar no
solamente las reacciones de A al comportamiento de B, s ino
tambin cmo estas reacciones afectan A la conducta de B y el
efecto de esta conducta sobre A' 7. Y, ms adelante, estas reflexiones
premonitorias para su carrera: Aunque yo no tenga ninguna
experienc ia personal de la ps iquiatra, me parece que adems de la
patologa individual el psiquiatra debera te.

Hacia una ciencia de la comunicacin

ner en cuenta las relaciones que el ind iv iduo mant iene con su en torno". Y dentro de la mis ma ptica, p rosigue: La cis mognesis es
s i n duda alguna un facto r impo rtante tanto en la neu ros is co mo en
la psicos is, y podra elaborarse un nuevo psicoanlis is siguiendo este
camino, que aporta una contribucin part icu lar a los sistemas
empleados actualmente. Tanto en el anlisis freudiano como en los
sistemas que derivan de l, se hace hincap i sobre el aspecto
diacrn ico del ind iv iduo , y la cu ra depende en g ran med id a d e la
aptitud del paciente para concebir su vida en estos trminos. [...] Pero
deber a ser posible tambin conducir al paciente a aprehender sus
reacciones con respecto a su entorno en trminos sincrnicos: as l
comp rendera y controlara la cis mognesis que se efecta entre l y
sus amigos39.
Vemos pues que la formacin bio lgica de Bateson, aunque le pro cura unos instru mentos metodolgicos ya p robados, lo lleva a considerar los diferentes elementos de una sociedad no como seres aislados
sino co mo pa rtes de un todo org an izado y cuyo co mpo rtamiento so lo
puede co mprenderse en la med ida en que se consideren los ind iv iduos
o los g rupos de ind iv id uos con los que est en int eraccin. El
mis mo Bateson d ir ms tarde que su escaso conocimiento de las explicaciones ps ico lg icas de la poca p robab lemente le ha p ermit ido
evitar el recurrir a exp licaciones de t ipo simblico : [] me hubiese
visto arrastrado hacia una org a interp retativa de smbo los, lo que hu biese t en ido co mo efecto un a ocu lt acin de los prob lemas ms importantes suscitados por los p rocesos que se desarro llan entre indiv i duos y grupos diferentes. [...] la tentacin de analizar este simbo lismo
hubiese constituido un obstculo para el anlis is de las relaciones".
Estamos entonces en 1936, y Bateson ya ha establecido los primeros
jalones de lo que ser el enfoque interaccional de la psicoterapia!
Pero cont inuemos con su enfoque de la cismognesis. En su estu dio del cambio , de la evolucin de la d inmica social, Bateson dis tingue dos tipos de con figuracin interaccional cis mog ent ica:
1) La cismognesis complementaria.: Bateson ha observado que, cuando los hombres se entregan a co mportamientos espectaculares, la pre-

Gregory Bateson

sencia de las mu jeres, que forman en cierto modo un audito rio, t iene
un efecto importante sobre su conducta. Y se da cuenta de la
circu laridad del proceso: los estmulos de las mu jeres refuerzan el
exhibicio nis mo de los ho mb res , lo que p rodu ce mayo r est mu lo,
por t anto mas exh ib icion is mo, y as sin interrupcin . En este tipo de
interac cin, el co mpo rtamient o de un ind iv iduo o d e un grupo de
ind iv i duos es el complemento del otro; co mo en las parejas autoridadsumisin, debilidad-asistencia, exh ibicionis mo-voyerismo, etctera.
1) La cismognesis simtrica: aqu, por el contrario, el comportamiento
de un individuo o de un grupo de individuos es el reflejo en un espejo del otro. Si, por ejemplo, la jactancia constituye el modelo cultural de comportamiento de un grupo y si el otro grupo le responde tambin con a
lactancia, puede desarrollarse una situacin de co mpet icin en la que
la lactancia conduce a un afn de emulacin y as sin interrupcin41 . Es
esta una configuracin interaccional que se encuentra principalmente
en las relaciones agresin-agresin, competicin-competicin, etctera, y
que es la estructura evolutiva que se encuentra, entre otras, en la carrera
de armamentos o en el desencadenamiento de las guerras,
Co mo vemos, Bateson no duda en crear un trmino nuevo para
exp licar un fen meno relacional, ya que ste debe incluir la descripcin no de un solo indiv iduo sino del lazo que une a dos o a vanos.
Aunque el trmino de cismognesis caer en desuso, veremos ms
adelante que Wat zlawick y sus colegas usarn su princip io exp licat ivo en su pragmtica de la co municacin, bajo la apelacin simplificada de relaciones complementarias y relaciones simtricas 42 .

1.4. El estudio del carcter


En 1935, Bateson se casa con Margaret Mead y deciden irse
juntos 41 a Bali para emprender un t rabajo de campo . Primero
realizan

53

Hacia una ciencia de la comunicacin

una pelcula, Trance and dance in Bali, y despus comienzan el estudio


de un pueblecito de montaa. Por primera vez, la pelcula y as
fotografas son utilizadas como instrumentos de investigacin con
pleno derecho. Gregory Bateson hace las fotografas y la pelcula
mientras Margaret Mead toma notas sobre el comportamiento de
los aldeanos. As filman numerosas secuencias de a vida cotidiana y
cultural de los balineses. La obra que publican en 1942, con el ttulo de
Balinese cbaracter: a photographic analysis", define un nuevo mtodo para
describir la relac in intangible entre unos tipos diferentes de
comportamiento culturalmente estandarizado disponiendo al lado
unas fotografas mutuamente pertinentes''.
Despus de una breve introduccin el libro muestra, en cada pgina, una serie de fotografas que describen una secuencia de comportamiento o de interaccin; la relacin entre madre e hijo en la
lactancia, la posicin de las manos en la danza, el ataque en el trance, etctera. Todas estas fotografas estn comentadas. La colaboracin es perfecta entre Mead y Bateson, en su esfuerzo comn de bsqueda de instrumentos metodolgicos a la vez cientficos y capaces
de expresar la tonalidad particular de la cultura estudiada. Como indica el titulo de la obra, las diversas interacciones culturalmente estructuradas permiten a los autores explicar el carcter o la personalidad de los balineses. El aprendizaje relacional define un cierto
tipo de personalidad propia de los miembros de una cultura. Es interesante notar que los autores establecen una comparacin entre el
tipo de carcter de los balineses y el tipo de personalidad que se llama esquizoide en nuestra sociedad46.
La cultura balinesa es en muchos aspectos, menos parecida a la
^nuestra que cualquier otra cultura descrita hasta ahora. Es tambin
una cultura en la que la adaptacin habitual del individuo se parece
formalmente al tipo de inadaptacin que, en nuestro propio contexto
cultural, llamamos esquizoide. Como el porcentaje de dementia.
praecox, en nuestra propia poblacin, contina creciendo, es cada vez
mas importante para nosotros conocer las bases que predisponen a

Gregory Bateson

este estado en la experiencia del nio y debemos saber cmo semejante predisposicin puede ser manejada culturalmente a fin de que
no se convierta en inadaptacin".
Mead y Bateson estn persuadidos de que el carcter de los individuos est formado por la cultura y principalmente por las interac ciones acumulativas entre la madre y el hijo. Para explicar el modo
corno se produce este fenmeno, Bateson desarrollar una teora del
aprendizaje en varios niveles jerrquicos. Aunque las primeras versiones de esta teora del aprendizaje se remontan a comienzos de los
aos cuarenta, Bateson volver sobre ella ms tarde, desarrollndola
entonces a partir de los conceptos procedentes de la ciberntica. Volveremos a tratar de ella despus de haber expuesto la gran aventura
Je la ciberntica en la que van a partic ipar Mead y Bateson.

55

Las conferenci as M acy: l a revol ucin concept ual


2.1. Los mecanismos de feed -back

LAS CONFERENCIAS MACY; LA


REVOLUCIN CONCEPTUAL

No es posible exponer las ideas del grupo de Palo Alto, ni evocar


la aplicacin de la teora de la comunicacin a las relaciones nterpersonales, sin abordar la ciberntica. No llegar Gregory Bateson
hasta a afirmar que los dos acontecimientos ms importantes del siglo xx son el Tratado de Versalles y el nacimiento de la ciberntica?1
No abordaremos aqu la cuestin del Tratado de Versalles 2 , pero, en
lo que se refiere a la ciberntica, intentaremos aclarar la posicin de
Bateson en este captulo.
Por qu un tal entusiasmo? De que se trata exactamente y a qu
destinos maravillosos Bateson sospechaba que la ciberntica estaba
reservada? Sin tener la pretensin de agotar el tema y, sobre todo, sin
utilizar el lenguaje matemtico que constituye su armazn, intentaremos responder a estas preguntas. Para nuestro propsito, lo esencial- es, naturalmente, llegar a precisar los conceptos principales que
Bateson primero y el equipo del MRI despus utilizaran para abor dar
3
su enfoque interaccional del comportamiento humano .
'i

Al regresar de Bali, en 1942, Bateson y Mead son invitados a un


encuentro interdisciplinario organizado por la Fundacin Macy 4 .
Ellos participan en las reflexiones sobre la inhibicin cerebral. Para comprender lo que llevaba a estos diferentes investigadores a querer encontrarse, hemos de remontarnos un poco hacia atrs.
A comienzos del siglo xx, Glande Bernard haba observado la
analoga entre el proceso de regulac in de la mquina de vapor y el de
los organismos vivos frente a cambios externos o internos que
podan perturbar su metabolismo. Haba observado que ciertas substancias
del cuerpo conservaban un ndice de concentrac in muy esta ble, o
1
que lo condujo a postular la estabilidad del medio interno como una
de las condiciones elementales de la vida. Walter Cannon dar el
nombre de homeostas is a es ta tendenc ia a mantener el equilibrio
interno"; sta se hace pos ible grac ias a los procesos auto-reguladores
complejos que garantizan una constancia relativa del nivel de
concentracin del azcar en la sangre, de la presin osmtica?" de la
temperatura del cuerpo, etctera.
Hacia finales de los aos treinta, Norbert Wiener, un matemtico
del Massachusetts Institute of Technology (MIT), Arturo
Rosenblueth, un neurofis ilogo del Instituto de Cardiologa de
Mxico, y Walter Cannon se renen regularmente en la Harvard
Medical School para discutir sobre sus trabajos. Creen que se hallan
frente a unos problemas parecidos circuitos d computacin,
sistema nervioso, homeostasis biolgica pero no consiguen
encontrar un lenguaje que permitira establecer unos puentes entre sus
diferentes disciplinas y, por tanto, beneficiarse de sus
descubrimientos recprocos.
En esa poca, Wiener participa en las investigaciones que permitirn la creacin de los ordenadores modernos. Pero Norteamrica entra en guerra y, como los otros cientficos, debe participar en el
esfuerzo comn de luc ha c ontra el enemigo. Los progres os de
la

56
57

Hacia una cienc ia de la com unicacin

aeronutica, y en especial el aumento de la velocidad de los aviones,


han dejado anticuadas las piezas de artillera antiarea. Se encarga a
Wiener que estudie la cuestin. l se da cuenta de que es necesario
integrar en el aparato de control t\ tratamiento de todas las operaciones
necesarias7 (la cursiva es nuestra). As, con la ayuda del ingeniero
americano Julin Bigelow, Wiener se aplica a construir un aparato
que permita tener en cuenta el desplazamiento del avin blanco (y
las caractersticas de previsin que esto necesita), as como la reduccin
del error del tiro. Bigelow y yo mismo llegamos a la conclusin de
que un factor muy importante de la actividad voluntaria es lo que los
ingenieros del control llaman feed-back (o retroaccin)*. Cuando se
desea que un movimiento siga un modelo dado (por ejemplo, una
trayectoria definida para que un misil alcance un blanco), la desviacin
entre este modelo y el movimiento realmente efectuado es utilizada
como un nuevo dato (feed-back) para hacer que la parte que se desplaza
siga una trayectoria ms prxima al movimiento previsto por el
modelo.
Muy pronto, Wiener y Bigelow comparan este tipo de fenmeno
con os movimientos voluntarios en el hombre; lo que se produce
cuando queremos, por ejemplo, alcanzar un objeto con la mano. En
este caso, como sucede en la interceptacin de un blanco por un mis il, efectuamos una serie continua de rectificaciones (conscientes o
inconscientes) que conducen a la mano hacia el objetivo fijado; para
realizar este ges to con xito, debemos, durante a realizac in de
nuestro movimiento, reducir constantemente la desviacin entre la
posic in de nuestra mano y nuestro blanco. Por eso, cuando los
ingenieros se dan cuenta de que el feed-back debe responder a ciertas
condic iones, princ ipalmente de esperas pero tambin de amplitud
(en efecto, iodo feed-back demasiado brusco corre el peligro de hacer
que la parte regulada efecte una desviacin ms importante en la
otra direccin y as continuamente hasta entrar en una osc ilac in
salvaje), se dirigen al doctor Rosenblueth para preguntarle si, en sus
pacientes, no ha observado algunas de las pato logas con las que
tienen que enfrentarse los mecanismos de feed-back. La respuesta va

Las conferencias Macy: la revolucin conceptual

totalmente en el sentido entrevisto por Wiener: efectivamente, unos


pacientes afectados de ciertas lesiones o malformaciones del sistema
nervioso tienen comportamientos anlogos a los de las mquinas
descritas por Wiener. Los investigadores se entusiasman con estos indicios prometedores; desean confrontar los datos de que disponen y
continuar sus intercambios metodolgicos con otros cientficos interesados por cuestiones referentes a los procesos circulares. Dentro de
este marco en 1942 la Fundacin Macy organiza su primera conferencia sobre el tema de la inhibicin cerebral.
Adems de las tres personas citadas anteriormente, participan en 'el
encuentro: los matemticos John von Neumann (el inventor de la
"teora de los juegos) y Walter Pitts, el neurofisilogo (y matemtico)
Warren McCulloch, el psiclogo Lawrence Franck, el psicoanalista
Laurence Kubie y los antroplogos Margare Mead y Gregory Bateson.
Se discute mucho de la hipnosis durante esos dos das; en efecto,
Laurence Kubie ha invitado tambin al hipnoterapeuta Mil-ton H.
Erickson, cuyos mtodos de trabajo admira.
En 1943, el diario Philosophy of Science publica uno de los artculos derivados de este encuentro: Bebamor, purpose and teleology:
(Comportamiento, objetivo y teleologa) escrito por Wiener, Rosenblueth y Bigelow. Se trata de un artculo importante porque establece as bases de un nuevo camino cientfico: los autores proponen un
enfoque comportamental de los fenmenos y reconsideran la cuest i n de la teleologa.
El estudio comportamental no intenta analizar la organizacin
interna de las entidades que estudia, su estructura o sus propiedades.
A! contrario, se propone examinar en ellas el comportamiento observable, las reacciones, los outputs (los productos de salida de los
datos) en relacin con los inputs (las entradas de los datos), sin especular sobre las caractersticas internas de la entidad (a la que se
considera como una caja negra). Los autores exponen tambin un
punto de vista comn afirmando que el concepto de <<feed back>> es la
clave la explicacin de todo comportamiento intencional.
La segunda guerra mundial pone fin momentneamente a estos
encuentros interdisciplinarios que no volveran a emprenderse hasta
1946. Pero Bateson se ha interesado por las discusiones sobre si feedback negativo. Recordemos que, cuando estudiaba el comportamien59

Hacia una ciencia de la comunicacin

to de los iatmul, haba notado la complementariedad o la simetra


de los subgrupos frente a frente; por ejemplo, cuanto ms animaban las mujeres a los hombres durante el naven, ms exageraban
ellos, en cierto modo. l haba deducido que se trataba de un proceso que deba llevar a un cisma entre los diferentes grupos. Como todava en la poca no se hablaba de feed-back negativo, no haba podido encontrar una explicacin coherente al retorno a la
normalidad de las relaciones entre los diferentes subgrupos. En realidad, puede decirse que l slo haba descrito el principio del feedback positivo y que con ocasin de este primer encuentro descubre
el del feed-back negativo, base del fenmeno de autorregulacin.
Aunque experimenta ciertas dificultades en traducir el lenguaje
de los matemticos y de los ingenieros, ha presentido que estas discusiones podran permitirle lanzarse a un enfoque ms riguroso de
los fenmenos sociales.
Pero los Estados Unidos estn en guerra y con la cabeza llena de
estas reflexiones Bateson ha de marchar entonces al Pacfico Sur para trabajar en la des informacin de las tropas japonesas'. Regresa
en 1945 y solamente tiene un deseo: participar en el desarrollo de estas nociones formales sobre los mecanismos autocorrectores. Contacta con Frank Fremont-Smith en la Fundacin Macy y ste le comunica que ya est prevista una serie de conferencias sobre dichas
cuestiones. Warren McCulloch era el encargado de organizaras. Bateson y Mead se encuentran as de nuevo entre el nmero de los participantes.

60

Las conferencias Macy: la revolucin conceptual


2.2. Las conferenci as M acy ' 0 y l a ci bernti ca

El grupo de Harvard y los otros participantes en la conferencia de


1942 desean profundizar en la nueva va de investigacin que parece
dibujarse. La Fundacin Macy se encarga de nuevo de organizar una
serie de encuentros que deban desembocar en el establecimiento de
una ciencia del control: la ciberntica. Shannon acudir a exponer su
teora de la informacin (de la que hablaremos ms adelante) y a
participar en la reflexin.
En 1946, el primer encuentro recibe el ttulo de Mecanismos
teleolgicos y sistemas causales circulares. Adems de algunos de los
primeros participantes en la conferencia de 1942, tambin estn invitados fsicos, matemticos, ingenieros en electrnica, fisilogos,
neurlogos, psiclogos (entre ellos Kurt Lewin y Donald Marquis),
psiquiatras, socilogos y antroplogos. Todos los miembros del grupo comparten la creencia segn la cual se puede y se debe intentar
comunicarse ms all de las fronteras que separan las diferentes
ciencias, Esta esperanza de dilogo interdisciplinario estaba unida,
como hemos dicho, al efecto unificador de ciertos problemas clave
que preocupaban a todos los participantes : los problemas de
comunicacin y los mecanismos de causalidad circular.
Habr dos reuniones en 1946, despus el grupo (cuyos
participantes siguen siendo sensiblemente los mismos) constituye el
ncleo de un simposio formal sobre los Mecanismos teleolgicos
organizado por la New York Academy of Sciences. En 1947, la tercera
conferencia, y despus la cuarta y la quinta, en 1948, mantienen el
mismo titulo. La quinta trata sobre todo de consideraciones sobre la
estructura del lenguaje.
11
En 1948, Wiener publica su obra Cybernetics : se trata de una sntes is de numerosas investigaciones en los campos ms diversos, y 1a
61

Hacia una ciencia de la comunicacin

obra expone, principalmente, los resultados de las discusiones de las


primeras conferencias Macy. Por eso, cuando se proyecta una nueva
conferencia Macy en la primavera de 1949, esta palabra se impone a
todos como un smbolo de sus investigaciones comunes" y los participantes deciden por unanimidad adoptarla como ttulo de esta conferencia y de las otras tres que seguirn. Tambin en 1949 Heinz von
Foerster, un joven fsico austraco apenas desembarcado de Europa,
entra en el restringido crculo de los contertulios.
Estas conferencias suscitarn un entusiasmo excepcional en todos
los participantes, que dirn, despus, que todos ellos tenan la impresin de participar en un acontecimiento histrico: la creacin de
un nuevo marco de referencia conceptual para la investigac in
cientfica de las ciencias de la vida13. Bateson est entusiasmado por
las perspectivas que se derivan de estas discusiones.

2.3. Mead, Bateson y la ciberntica


Al leer las obras de Bateson, no siempre es fcil hacerse una representacin adecuada del modo como la ciberntica nac i e influy
sobre los trabajos de Mead y de Bateson y las ciencias humanas en
general. Muchos aos ms tarde, Stewart Brand' 4, consciente de estas
lagunas, se dirigi directamente a los interesados y les pidi que contaran su historia de la ciberntica. Veamos cmo Mead y Bateson re-

62

Las conferencias Macy: la revolucin conceptual

cuerdan la poca de esperanzas y de entusiasmo de las famosas conferencias Macy.


ST EWART BRAND: Si no os molesta, me gustara tener algunas informaciones sobre el modo como comenz la aventura Macy y sobre el desarrollo de los acontecimientos.
GREGORY BATESON: En primer lugar hubo este encuentro Macy,
cundo, en el 42?
BRAND : Quin lo convoc y sobre qu tema?
BAT ESON: Era un encuentro titulado Inhibicin cerebral que, de hecho, era una reunin sobre la hipnos is. Inhibicin cerebral era
un nombre respetable para la hipnosis. La mayor parte de lo que se
dijo sobre el feed-back se dijo durante las horas de las comidas.
MARGARET MEAD: Bueno, s, ya s que esto es lo que cuentas siempre a la gente, pero yo no me sentaba siempre en el mismo lugar durante las comidas y o lo que se dijo en la conferencia. En esa conferencia, en la que Milton Erickson hipnotiz a este psiclogo de Yale,
al final de esa conferencia, t te diste verdaderamente cuenta de lo
que haba que hacer. [...] En aquel momento, Kubie era una personalidad muy importante.
BAT ESON: S, Kubie era un puente importante porque haba dado
respetabilidad a Milton. Hay una serie de artculos que son de Kubie
v Erickson. En realidad, son artculos de Erickson.
MEAD : Y Kubie incluso no saba lo que haba en ellos. Esto es
cierto.
BAT ESON : Pero Kubie haba comprendido muy bien el problema
de la energa. Fue la primera persona que cogi verdaderamente la energa de Freud y dijo: Miren, miren, esto no t iene sentido.
Hay un artculo de Kubie muy bueno sobre los errores de la teora
energtica freudiana. (Se va a buscar la referencia.} Eh... Kubie: Utilizacin falaz de los conceptos cuantitativos en psicologa dinmica.
MEAD: Bien, cundo era esto?
BAT ESON: Era... adivnalo.
MEAD : No, no lo adivino.
BATESON: Publicado en el 47. Psychoanalytic Quarterly. Prcticamente se hizo expulsar de la igles ia a causa de este artculo. l nunca
lo ha dicho.

63

Hacia una ciencia de la comunicacin


MEAD; Era d ifcil expu lsar a Kubie de la ig lesia po rque era neur logo y todos le teman . Bien , dnde est el art cu lo de
Rosenb lueth, Wiener y Bigelo w? El primer gran art culo sobre la
cibern tica1 '.
BAT ESON: Rosenblueth, Wiener y Bigelow, Comportamiento, objetivo
y teleologa, Philosophy of Science (1943). [...]
BRAND: Qu experiencia describa el artcu lo:1
BATESON: No expona una experiencia, hablaba sobre todo del carcter formal de los mecan ismos de busca de un objetivo. Los mecanis mos au toco rrecto res y los mis iles. El mis il mide el ngu lo que
exist e entre su prop ia d ireccin y el b lan co al que apunta y ut iliza
esta med ida para correg irse l mis mo.
M EA D: Pero ut ilizan do ciertas experiencias de neu ro fis io log a
muy sencillas que Rosenblueth haba realizado en la Universidad de
Mxico .
BRAND : Se acuerd an de lo que les excit tanto en esa poca?
BATESON: Era una solucin al problema del objetivo. Desde Aris tteles, la causa final haba sido siemp re un misterio. En aquel mo mento no nos dbamos cuenta (al menos yo no me daba, aunque
McCu lloch tal vez hubiese tenido conciencia de ello ) de que sera
necesario reconstruir el conjunto de la lgica a causa de la recursividad. Cuando regres, en el 45, el segundo o el tercer da, fu i a ver a
Fran k Fremont -Smith y le d ije: Convoquemos una conferencia
"Macy" sobre el tema.

BRAND: Cules fueron las diferencias entre el primer encuentro y


el segundo?
MEAD: No exista una terminologa utilizable. Desde el principio llamamos a esto feed-back y los modelos que nos presentaron en aquel momento eran los misiles guiados para buscar un blanco. Pero hubo otro
acontecimiento que merece sealarse. Wiener hab a escrito un art culo
en The Atlantic o Harper's negndose a dar al ministerio de la Guerra unos datos referentes a los misiles guiados. Te acuerdas?
BATESON:

Oh, s.

Las conferencias Macy: la revolucin conceptual

M EA D: Hab a t rabajado du rante toda la guerra y , ev identement e,


SI ellos hubiesen querido , hub iesen pod ido tener todo el material,

pero co met ieron e l erro r de ped irle ciertas info rmacion es y l les dio que no se las proporcionara; la guerra hab a terminado y estas in fo rmaciones so lamente pod an serv ir con fin es de gu erra. Y no qu i o drselas. [...]
Prcticamente slo hablaban del feed-back negativo. En esa poca,
Wiener y Bigelo w y Johnny von Neu mann, desde luego , fo rmaban
n .u te del g rupo , y Ros enb lueth y Ku rt Lewin , M o lly Ho rro wer,
Eveiyn Hutch inson, Leonard Savage, Hen ry Brosin y aquel hngaro
que s iemp re sab a q u in se acost aba con qu in , y p o r ot ra parte era
lo n ico qu e le interesaba (h e o lv idado c mo se llamaba). Pero esto
no es grave, la lista ha sobreviv ido. Haba t res grupos de personas.
Estaban los matemt icos y los fsicos, gente formada en las ciencias
exact as que eran muy p recisos en cu anto al gnero d e reflexion es
que les interesaban . Hab a un pequeo grupo del que fo rmbamos
parte, los antrop logos y los psiquiatras, que estaban suficientemen te
fo rmados en la psico log a de grupo para saber lo que pasaba, po der
utilizarlo o rechazarlo . Y, en med io , hab a dos o tres charlata nes
que ten an mu chas intu iciones muy vag as y n inguna d iscip lina en lo
que hacan. En cierto sentido, es la ms interesante de las con feren cias
a las que he pod ido as istir po rque nad ie sab a c mo hab a que to mar
estas cosas.
BRAND : As pu es erais un g rupo de personas que t rabajab a con
otro g rupo a un n ivel que no les era hab itual.
MEAD: S, y el hecho de hacer una serie de idas y venidas entre es to 1 ; dos niveles e intentar que todo quedase claro, era muy interesan t e. As es co mo u t ilizamo s el mo d elo feed -b ack , y Ku rt Lewin
qu e n o co mp rend a n ingn lenguaje con ocido s in o qu e deb a
siemp re reducirlos a los conceptos se apoder de la idea de feed back y la utiliz de una manera d iferente (co mo cuando haces algo
con un g rupo , vuelv es a hab lar de ello ms tard e, y les d ices lo que
Ha pasado). As es como la palab ra feed-back fue introducida de ma nera inco rrecta en las conferencias de tipo UNESCO en donde des pus ha permanecido.
BATESON: En el cu lto del pequeo grupo, feed-back significa ahora,
ya decirle a la gent e lo que han hecho , ya responder.
65

Las conferencias Macy: la revolucin conceptual


MEAD: Si. No he recibido feed-back de tu parte o No puedo continuar s in un feed-back-. Esto no habra sobrevivido si Kurt no hubiese muerto16 . Sin duda alguna hubiese rectificado.
BRAND : Me gustara tener unos pocos detalles ms sobre el principio, cuando supisteis que habais encontrado algo importante.
BATESON: S, lo sabamos. Bien, en lo que a m se refiere, yo haba
estudiado a los iatmul del ro Sepik en Naven y de e llo haba deducido el hecho de que existen relaciones que deben acumularse.
BRAND: Era esto la cismognesis?
BATESON: Es la cismognesis, es esto. Se la haba llamado as en el
36. [...] Despus, hubo las Polticas extranjeras generalizadas de L.F.
Richardson. [...] Las matemticas de la carrera de los armamentos. Cmo construir las matemticas de un sistema en el que lo que yo hago
depende de lo que t haces, y lo que t haces depende de lo que hago
yo, y nos .Lanzamos a hacer algo juntos. Richardson ha puesto un lmite invocando la fatiga. Ha comenzado por dos simples ecuaciones diferenciales con la premisa de que mi ndice de armamento podra ser una funcin lineal de tu ndice; y viceversa. Esto conduca
inmediatamente a una aceleracin exponencial. Ha aadido un factor
de fatiga que representa el drenaje de mis recursos y de los tuyos. La
cuestin era saber si el sistema poda estabilizarse. [... ] El haba desarrollado esta idea a partir de la relacin entre dos naciones, en la que
cada una de ellas es estimulada por el avance de la otra parte. Evidentemente era simtrica la cismognesis de los iatmul del Sepik, no
es cierto? Entonces yo le escrib y e dije: Qu sucede en el otro caso,
cuando es la debilidad del otro lo que estimula a agredir? Lo que
constituye la cismognesis complementaria, de acuerdo" El hizo todos los clculos para este caso y me respondi: Es muy poco prometedor. No recomiendo que as naciones vayan en este sentido. Corren
el peligro de llegar a unos niveles de inestabilidad muy graves.
BRAND: Porque esto acelerara la diferencia en lugar de reducirla?

BATESON:

S.

BRAND: La mayor parte de estas cosas conciernen a la guerra. Hubiera nacido la ciberntica sin la guerra? La carrera de armamentos
de Richardson, los misiles de Wiener...

66

BAT ESON: Sin un bilogo, Wiener no lo habra hecho,


trabaja sobre el material de Rosenblueth. Richardson
es un personaje bastante especial. Era profesor de matemticas y
cuquero. Realiz todo el trabajo de base sobre las predicciones meteorolgic as. Lo utilizaron durante la segunda guerra mundial y
nunca le dijeron a qu estaban destinadas sus investigaciones, como
medida de seguridad. Muri s in saberlo. [...] Adems, se hablaba de
otras cosas; entre otras, de lo que llamaban un crculo vic ioso. Milton Eric kson haba escrito un artculo sobre una joven que rea
con los otros y que sufra dolores de cabeza y se alejaba de los demas, lo que produca otras rias, etctera.
BATESON: S, todo el material del feed-back positivo estaba preparado. Y esto llevaba consigo el problema siguiente: por qu todos estos sistemas no estallan? Y, en el momento en que han introducido
el feed-back negativo, se ha podido decir por qu no estallaban. [...] Ya
en Naven hay una frase que dice que la cismognesis complementaria neutraliza la simtrica y viceversa. Si hay un contraste demasiado
grande entre patronos y trabajadores (lo que constituye una cismognesis complementaria), se les pone a todos en un campo de cricket
y se les hace jugar, lo que los coloca en una situacin simtrica. Y
poco importa quin gane el partido, ya lo sabe.
BRAND : Mientras estn de ese otro modo...
BAT E SON : O bien, s i estn en una rivalidad s imtrica como un
mando y una mujer que s e pelean, cuando uno de los dos se hace
un esguince, vemos que aparece la complementariedad y la dependencia. Y repentinamente se sienten mejor.
BRAND : Poco importa quin sufra el esguince.
BAT ESON : Poco importa, sin duda.
BRAND : As pues, tena usted una cierta idea del hecho de que estas diversas patologas eran estructuralmente parecidas?
BAT ESON : No, estructuralmente relacionadas, que haba un campo
de investigacin definido por ellas. Mire, lo que es fantstico es que
en 1856 en Tmate, en Indonesia, Wallace tuvo una experiencia
psicodlica despus de una crisis de malaria durante la que
invent e! princ ipio de la seleccin natural. Escribi a Darwin y le
dijo: <<Mire, la seleccin natural es exactamente como una mquina
de vapor con un regulador. El primer modelo ciberntico! Pero l
crey
MEAD : Wiener

67

Hacia una ciencia de la comunicacin

que esto slo era una ilustracin; no se d io cuenta de que p robab le mente acababa de formu lar la idea ms importante del s. XIX.
MEAD: Slo que nadie lo saba.
BATESON: Nadie lo saba. [...] Nadie la recogi. Y exista la mquina y tambin el regulador. Y estaban las matemt icas de la mqu ina
con regulador realizada por Clarck Maxwell en 1868: nadie saba c mo
dibujar los-planos de estas dichosas mquinas; marchaban con
oscilaciones. Despus vino Claude Bernard, hacia 1890, con el medio
interno, el control de la temperatu ra del cuerpo, el control del azcar
y todo eso.
BRAND: Que ms tarde se convirti en la homeostasis?
BATESON: Que ms tarde se convirti en la ho meostasis con Can-non.
Pero nadie ha reunido todo esto para decir que son las mismas
relaciones formales que se manifiestan en la seleccin natural, en la
fis iolog a interna, para el objet ivo, para un gato que quiere atrapar
una rata, para m que cojo el salero. Fueron Wiener, Rosenblueth,
McCu lloch y Bigelo w los que realizaron todo esto. En cuanto a saber qu in descubri realmente el h ilo , yo no lo s, y t?
MEAD: Yo tampoco. Wiener y McCu lloch al principio fueron
compaeros en esta reflexin, y despus se convirtieron en rivales
cuando McCu lloch se march al M IT. M ientras McCu lloch permaneci en Illinois y Wiener en el MIT, trabajaron muy bien juntos.
Cuando se encontraron los dos en el MIT, se convirt ieron co mp letamente en unos ext raos y despus tambin estuvo implicado Walter
Pitts. Era el miemb ro ms joven del g rupo.
BAT ESON: Dios mo!, era tan inteligente. Le presentabais un problema y l se coga los cabellos, se haca unas trencitas a las que daba
vueltas s i n cesar y deca: Bien, veamos, eh, si decs que, en, veamos,
eh, entonces a ver , y lo pona todo a punto con sus cabellos.
MEAD: Era un muchacho muy raro. Ahora, uno de los puntos importantes de esa poca, como ha dicho Gregory, es que es taba disponible un lenguaje matemt ico interd iscip linario. Nunca fu imos muy
lejos con esto porque todo lo que se poda sacar de alguien co mo
Wiener era: Os hace falta ms perspectiva. Nosotros los irritbamos, porque ellos no queran considerar verdaderamente los patterns.
Lo que queran era un g ran con junto de datos.
BATESON: Esencialmente datos cuantitativos.

Las conferencias Macy: la revolucin conceptual


MEAD: Dat os cuant itat ivos, y nu nca consegu imos qu e con tasen

con el prob lema del pattern. Von Neu mann es el que se acerc ms.
BAT ESON: S, estaba en la teo ra de los juegos.
BRAND: Cuntos de vosotros creais que hab ais encontrado una
cierta so lucin general?
MEAD: Lo crea Gregory y Larry Frank, Evelyn Hutchinson; habamos hecho que lo aceptase Ross Ashby; y Savage, qu es lo que crees?
BAT ESON: No lo creo, no . M ira, St ewart , uno de los puntos esenc i a l es para comprender todo esto resida en el hecho de haber sido
educado en una po ca en qu e esto no exist a, cuando el o b jet ivo
'"era un mist erio total. Naven es un lib ro b ien d iscip linado , escrito
M-n teleo log a. La regla era no invocar la teleo log a. Entonces, gen te
co mo Savage, que era mat emt ico , n unca se hab a en cont rado
frent e a un os d at os b io lg icos . No se d aba cu ent a de h asta q u
punto es mist erioso tener una nariz ent re los dos ojos , que la nariz
no este en ot ra parte, aqu abajo . Tod a esta clase de misterio no
constitu a un p rob lema para l. Enton ces, s i a algu ien as le decs:
Po r qu la t ro mp a del elefant e es una nariz? , no pu ede respon der s in un gran sudor que es porque se encuent ra entre los dos
oos; nun ca se han enco nt rado fren te a un pu zzle fo rmal.
MEAD: Recu erdo haber o do a Robert Merton d ecir que, en este
pas, no haba ni una sola persona que reflexionara sobre estos problemas que no tuviese, en alguna parte, una carpeta titulada Sistemas circulares o algo parecido. El libro de Karen Horney La personalidad ne urtica de nuestra po ca habla del crculo vicioso, de la
intervencin en el crcu lo y del efecto de la intervencin . El art cu lo
de Milton sobre esta jov en que tena do lo res de cabeza y re a con
sus amigos... Hab a muchos datos, por todas partes...
BATESON: Sobre feed-back positivo.
[...]
BATESON: La art iculacin con las ciencias sociales se hizo muy
lentamente. Adems, todava no se ha hecho verdaderamente. Los cibernticos, en el sentido estricto de la palabra, se han vuelto hacia el
input-output (entrada-salida).
BRAND : Se han ido h acia la in formt ica.
BATESON: La informt ica es input-output. Tienes una caja y esta lnea que delimita la caja; y la ciencia es la ciencia de estas cajas. Mien -

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69

Las conferencias Macy: la revolucin conceptual

Hacia una ciencia de la comunicacin

tras que la esencia de la ciberntica de Wiener es que la ciencia es la


ciencia del circuito entero. Mire el diagrama...
OUTPUT

INPUT
\ FEED-BACK

Ingeniero
MEAD :

Haras bien comentando el diagrama si ha de estar en la

cinta.
BAT ESON : Los electricistas tienen un circuito y un acontecimiento
es trado aqu por un rgano cualquiera de los sentidos y afecta a algo que entra aqu. Entonces lo cortas aqu y aqu y dices que hay un
input y un output. Entonces, trbalas sobre la caja. Lo que dice Wiener,
es que trabajas sobre todo el conjunto del cuadro y sus propiedades.
Ahora, puede haber cajas aqu en el interior, como esto, de todas clases, pero esencialmente vuestro ecosistema; vuestro organismo ms el
entorno debe ser considerado como un solo circuito.

FEED-BACK

FEED-BACK

Wiener Bateson Mead


BRAND : El crculo

mayor, ah...
Y t no ests verdaderamente preocupado por el inputoutput sino por los acontecimientos del circuito mayor del que formas parte. Las lneas alrededor de la caja (que despus de todo no
son ms que lneas conceptuales) son las que marcan la diferencia
entre los ingenieros y...
MEAD: ...y la gente de los sistemas y de la teora general de los sistemas tambin.
BAT ESON:

BAT E S O N : Si.

BRAND :

Una especie de corte martin-buberiano Yo-Esto, en el


que intentan permanecer para estar fuera de lo que estudian. El ingeniero est fuera de la caja... y Wiener est dentro de la caja.
BAT ESON : Y Wiener est dentro de la caja, yo estoy dentro de la cai a...
MEAD :

Yo estoy dentro de la caja. Mire, Wiener ha bautizado la


cosa e indudablemente la palabra ciberntica procede de la palabra
griega que significa timn.
BATESON: En realidad, la palabra exista ya antes de Wiener; es
una palabra del siglo XIX.
MEAD : S, pero l escribi el libro Cybernetics y en cierto modo
patent la idea.
BRAND : Se dira que algo ha ido al revs. Qu ha pasado?
MEAD : A los americanos les gustan las mquinas.
BAT ESON : Les gustan los instrumentos.
BRAND : Los instrumentos materiales ms que los conceptuales.
BATESON: Los instrumentos conceptuales no son instrumentos
conceptuales en Amrica, no forman parte de ti.
En 1949 un nuevo participante, Heinz von Foerster, biofsico austraco, entrara en el grupo de la ciberntica. En aquel momento, nadie sabe que Paul Watzlawick constituir el cuarto pilar del MR1 :
Watzlawick solo tiene veintiocho aos y todava no es
psicoterapeuta! Habr que esperar a 1975 para ver reaparecer a Von
Foerster en nuestra historia del grupo de Palo Alto. Vamos a
aprovechar esta ocasin para presentar a este personaje tan
importante, o ms bien para dejarle contar su llegada a los Estados
Unidos y su insercin en las conferencias Macy.

2.4. Heinz von Foerster


Uno de mis amigos me haba invitado a venir a los Estados Unidos en 1949. Me dieron un visado de turista que me permita permanecer dos meses. Llegu en barco, en aquella poca no haba avin
para cruzar el Atlntico. Costaba 175 dlares cruzar el Atlntico en
el Queen Mary! Me alojaba en casa de unos amigos: tena muchos
71

Hacia una ciencia de la comunicacin

amigos que se haban instalado en los Estados Unidos despus de


haber huido de la guerra, Hitler, la persecuc in de los judos. Yo
mismo soy en parte judo y Hitler mat a muchos miembros de mi
familia. As pues, escribo a mis amigos para decirles: "Estoy en los
Estados Unidos, estoy vivo, mi familia tambin. " En aquella poca,
yo haba escrito un pequeo artculo terico sobre la memoria, en el
que deca que la memoria deba tener una base molecular porque es
bastante extraordinario ver la cantidad de cosas que podemos reconocer, comprender... Haba desarrollado esta noc in molecular sobre unas bas es cuntic as; esta teora cuadraba bien con mis ideas
sobre el funcionamiento de la memoria. Mis amigos de Viena la haban apreciado, entonces, cuando llegu, di el artculo a todas las
personas que conoca y que podan interesarse por estas cuestiones
cientficas..Unos amigos de Chicago me enviaron un telegrama que
deca: "Heinz, debes venir inmediatamente a Chicago [solo haca
dos o tres das que estaba en Nueva York], Hay alguien que quiere
hablarte de tu teora de la memoria." Os dais cuenta! Yo, que vena
de Viena, ocupada por los rusos, en donde ni siquiera se poda salir
a la calle! Cog un vuelo de noche Captol Airlines que costaba 18
dlares, y fui a ver a mis amigos a la Medical School de la Universidad de Illinois. Ellos me dijeron: "Muy bien, ahora hemos de hacer
que te encuentres con el seor que quera verte con referencia a la
teora de la memoria. " Era Warren McCulloch. As pues nos reunimos. En aquella poca, mi ingls era nulo, slo conoca veinte o treinta
palabras; el alemn de Warren era peor, slo conoca cinco o diez
palabras como mximo! Pero lo curioso, cuando encuentras a personas que se interesan por e! mismo tipo de problemas que t es que el
lenguaje no es un obstculo; puedes hacerte comprender por los gestos, sealando con el dedo, etctera. Pas un momento maravilloso.
Entonces aprend algo. Mi teora de la memoria estaba basada en
unos datos muy antiguos, sobre la repeticin de las silabas, etctera,
en resumen, a partir de este momento, haba llegado a ciertas conclusiones. Hasta aquel momento, en los Estados Unidos, haban realizado muchas experienc ias con unos datos que estaban cuantificados, medidos, pero no tenan ningun a teora para explic arlos. Y
estos datos estaban totalmente de acuerdo con el resultado de mis
consideraciones tericas, Entonces, cuando Warren levo mis ideas, se

Las conferencias Macy: la revolucin conceptual

dijo: "He aqu un hombre que tiene una teora que tiene en cuenta
los datos que poseemos." Era tan interesante poder conversar con l!
"Durante nuestra discusin, yo tena la impresin de or mi nombre pronunciado por un altavoz; me pareca muy claro que era mi
nombre pero "inglesalizado". Entonces le pregunt a Warren: "Este
anuncio, me concierne?" "No, no, no le preste atencin." El altavoz
volvi a empezar poco tiempo despus, hasta que dije: "Oiga, es mi
nombre, hay que hacer algo." "No, no, no es nada, hay un seminario
que va a empezar o algo parecido." "Un seminario, dice, y quin es
el conferenciante?" "Es usted el conferenciante" [Risas]. "Yy...yo?"
Daos cuenta; haba volado de noche de Nueva York a Chicago; en
Chicago, la reunin por la maana temprano con McCulloch; comimos al medioda y, a las dos... el seminario sobre la teora de la
memoria! Me dije a m mismo: "Qu otra cosa puedo hacer que
hacerlo lo mejor que pueda?" Lo que era maravilloso es que, en esa
poca, en la Universidad de Chicago, en la escuela de medicina, haba tantos alemanes y austracos inmigrados que no tuve grandes dificultades: cuando no consegua traducir algo, tena dos o tres personas que lo hacan en mi lugar. Por tanto, todo sucedi muy bien.
-Al da siguiente, volv a Nueva York y Warren me dijo: "Tienes que
presentar la teora sobre la memoria a un grupo que se rene una vez
al ao en Nueva York." Yo estaba encantado. "Esta reunin tendr lugar la semana prxima, es la 'Josiah Macy Foundation conference' sobre los mecanismos de feed-back y de causalidad circular en los sistemas
biolgicos y sociales." Yo dije: "Qu dice? Yo ni siquiera s pronunciar el nombre de la conferencia!" "S, s, te esperamos a las nueve."
->Como estaba en Nueva York, fui a esta conferencia y, evidentemente, yo era uno de los primeros presentadores! En aquellos momentos, hacia una semana que estaba en Nueva York, conoca ya
cien palabras de ingls, entonces present mis ideas sobre la
memoria. Una vez ms, varias personas conocan el alemn y me
ayudaron mucho. Un poco ms tarde, el mismo da, me llamaron y
me dijeron: "Querido seor von Foerster, su exposicin nos ha
interesado mucho, es fascinante: pero, el modo como la ha
presentado... Su ingls es abominable!" "Bien, ustedes saben que
slo hace muy pocos das que llegu y..." "Lo entendemos muy bien y
precisamente nos preguntbamos: 'Cmo hay que hacerlo para que
aprenda el ingls
73

Hacia una ciencia de la comunicacin

un poco ms deprisa?' Entonces ya lo hemos decidido, le hacemos


secretario de la conferencia." Era la A mrica de esa poca! La A m rica que ofreca todas las oportunidades. As, me convert en el secretario y, algunas semanas ms tarde, reciba un montn de papeles
enorme y tena que corregir a Gregory Bateson, Warren McCulloch,
Margaret Mead, Julin Bigelow, etc., todas estas personalidades que,
adems, eran brillantes oradores 17 .

2,5. Nuevos conceptos para las ciencias humanas


La interaccin del ho mbre con su entorno en el sentido amplio se
efecta a travs de la co municacin, del intercamb io de in formacio nes a mlt ip les niveles. Estos intercamb ios se estructuran y se ins tauran unas reglas relacinales, ya sea en nuestra familia, en nuestros
grupos de pert enencia, en nuestro n iv el pro fes ional, en nuestro g ru po cu ltural, etct era. Recib imos la in fluen cia de las personas de
nuestro entorno e influ imos sobre ellas. Todo co mportamiento (o
co mun icacin en el sentido amp lio) se inscribe en estos lazos o en
estas redes de interacciones. As pues, para algunos, la ciberntica ha
representado la esperanza de un impulso extrao rdinario para el estudio de los sistemas vivos complejos, en part icular mediante la utilizacin de iso morfis mos.
Segn W ien er, la cib ernt ica ofreca un mo delo para el estud io
de la pato log a y de la no rmalidad en el co mpo rtamien to
hu mano. Naturalmente, los part icipantes en las conferencias Macy
eran ya conscien tes del hecho de que la ap licacin de t odos estos
trbalos al ho mb re y a la sociedad deba hacerse con prudencia:
Todos sabemos que tenemos que estudiar los organis mos y no los
ordenadores si queremos exp licar el o rgan is mo . Las d iferencias de
niveles de o rgan izacin pueden ser ms que cuant itat iv as. Sin
embargo , se

Las conferencias Macy: la revolucin conceptual

ad mit ir que, b ajo ciertos aspectos, estos modelos ofrecen unos facs miles bast ante conv incent es d e los p ro cesos o rg n icos o so cia les . W iener co nsid eraba que, aunq ue era casi imposib le llegar a
una ap licacin matemt ica de la cibern t ica en las cien cias hu ma nas, no obstante era totalment e posib le ap licarle sus conceptos fo rmales: La clarificacin conceptual de los aspectos formales de las
relacion es sociales p ued e apo rt ar una cont ribucin pos it iva a la
ciencia de la socied ad 21 . Todos los t rabajos posteriores de Bateson
i r n en esta direccin.
As pues , ant es d e abo rd ar el estud io d e la co mun icacin h u ma na, vamos a recapitu lar los conceptos esenciales sobre los que los
miembros del grupo d e Palo A lto fundamentarn su enfoque
interaccional d el co mpo rt amien to hu mano . Examin aremos los
pro cesos de causalid ad c ircu lar, la teo ra d e los t ipos lg icos , y
acab aremos con una expos icin un po co ms d etallada d e la nocin
de in fo rmacin.

2.5.1. Los fenmenos de causalidad circular


Uno de los princip ios de la ciencia clsica fo rmalizada p rincipalmente en el famoso Discurso del mtodo de Descartes"2 , consista en
considerar que, si queremos llegar a co mp render la co mp lejidad de
nuestro universo, debemos antes co mp render sus elementos consti tutivos. Es necesario pues divid ir: discip linas de estudio bien separa das, campos de investigacin precisos, variab les bien defin idas y
contro ladas po r el experimentado r, que deb e determinar la impo r tancia relat iva de cada una de las variables somet indolas a un test
sucesivamente mient ras mant ien e las ot ras constan tes. El in vest iga-

Hacia una cienc ia de la com unicacin

dor debe permanecer objetivo y llegar a una cuantificacin de las


variables.
La ciberntica y la teora general de los sistemas defendern una
vis in muy diferente del enfoque de los fenmenos complejos, sosteniendo que un anlis is de cada elemento de un sistema no permite captar las caractersticas del conjunto. El func ionamiento de
una clula, por ejemplo, no puede comprenderse estudiando nicamente y separadamente cada uno de los elementos que la constituyen. El conjunto posee unas propiedades que no son reductibles a
las de los elementos tomados separadamente. En los sistemas simples, la ciberntica tiene poco inters. Mientras es posible hacer variar un solo fac tor a la vez, el mtodo antiguo func iona, pero
cuando los sistemas y las variables son tan dinmicos y estn tan
interconectados que el cambio de un factor produce automticamente la alterac in de uno o de varios factores distintos, entonces
el mtodo tradicional ya no resiste. Hasta ahora, la ciencia tenda a
evitar este gnero de fenmenos, concentrndose en lo s imple, lo
particular, lo reductible23 . Una de las caractersticas principales de
estos sistemas es que obedecen a unas reglas de causalidad diferentes de los fenmenos s imples estudiados por la fsica cls ica.
Si el sistema en su totalidad responde a una cierta lgica, principalmente s i tiende hac ia una norma de funcionamiento estable, es
evidente que slo s e podr comprender el s entido del c omportamiento de uno de s us elementos s i lo s ituamos en el c ontexto
del conjunto del que forma parte, porque est controlado por el
conjunto. Por tanto, es necesario distinguir dos niveles de descripcin y de anlis is : si nos situamos a nivel de un elemento prec iso,
puede parec emos que su c omportamiento es una reacc in a una
causa determinable, pero s i nos situamos con una cierta perspectiva, de manera que podamos observar el conjunto del s istema, el
sistema de causalidad lineal ya no vale: cuando diferentes elemen tos
estn en interaccin, en cualquier punto del sistema, el comportamiento de un elemento es una c ausa para el elemento que lo
sigue en el lazo o el circuito de interaccin, la causalidad es enton ces
circular.

Las conferencias Macy: la revolucin conceptual

La lnea recta causa (pasado) ----- >vertido en un ciclo de influencia mutua:

efecto (futuro) se ha con

Cuando nos encontramos frente a unas variables mltiples interdependientes, la situacin exige recurrir a nuevos instrumentos conceptuales y a nuevos mtodos de tratamiento. Recurriremos a la
modelizacin y a la simulacin, es decir, que nos esforzaremos
por llegar a una representacin (matemtica, grfica, verbal...) del sistema que hemos de describir y de su funcionamiento. Sin duda el
modelo ser simplificado con respecto a la situacin concreta, pero
deber respetar los lazos formales entre las variables, la estructura, y,
haciendo variar el modelo, simulando el fenmeno a estudiar, podremos obtener informaciones sobre la dinmica del sistema
modelizado. As pues la sistmica recurrir a un razonamiento de
tipo analgico, con las ventajas y los inconvenientes de este tipo de
enfoque: prdida de precisin cuantitativa, dificultades en la eleccin
de un modelo adecuado para la situacin estudiada, pero respeto a las
cualidades propias de los fenmenos complejos y a las interacciones
entre los elementos.

2.5.2. La teora de los tipos lgicos


Acabamos de ver que, cuando se estudian unos sistemas de ele mentos
en interaccin, es necesario distinguir los niveles de anlis is: los
parmetros que conciernen al circuito en su conjunto no pueden ser
considerados en el mismo plano que los parmetros que conciernen a
los diferentes elementos del circuito; deben ser objeto de un
tratamiento diferente. Si deseamos por ejemplo modificar ciertas
normas de funcionamiento del sistema entero, como la temperatura
media de un sistema de calefaccin o la velocidad media de un motor,
debemos recurrir a un tipo de informacin diferente de la que
transmiten los feed-back. Estos permite una regulacin del sistema
respecto a dichas normas pero no pueden modificar la norma mis77

Hacia una ciencia de la comunicacin

ma. Para hacerlo, es necesario recalibrar el sistema entero. Regular el botn del
termostato, cambiar la velocidad en el coche (y no solamente acelerar o
desacelerar mediante el pedal del acelerador, lo que constituye una simple actividad
de regulado con respecto a la velocidad deseada), son unos ejemplos de
calibracin, trmino utilizado por Bateson para designar una modificacin
de la norma.
En la medida en que los que investigan en este campo tan diversificado
que yo llam aqu con un solo nombre: "ciencias del comportamiento" ignoran
todava los problemas suscitados en Principia Mathematica, se ofrecen
simplemente el lujo del desuso, inc luso de unos sesenta aos de retraso24 . La
formula sita muy bien la importancia que Gregory Bateson conceda a la obra
monumental de Ber-trand Russeli y Alfred Whitehead, dos filsofos y
matemticos ingleses. Entre 1910 y 1913 fue publicada esta obra
impresionante (por otra parte prcticamente ilegible para quien no disponga
de un conocimiento profundo de la lgica y del razonamiento matemtico)
que abordaba el tratamiento matemtic o de los princ ipios de las
matemticas. William Fry y John Weakland, dos colaboradores de Bateson en
el proyecto de la doble coaccin, todava se acuerdan de las horas que tuvieron
que dedicar, obligados por Bateson, a la lectura de los tres voluminosos tomos
llenos de signos cabalsticos que slo un Champollion de las ciencias humanas
hubiese podido reconocer como lo que eran: smbolos y ecuaciones de lgica
formal.
Pero Bateson estaba lejos de poseer una formacin matemtica slida, y no
eran las largas demostraciones lgicas las que le interesaban en la obra. Lo que
llam su atencin fue una distincin que hacan los autores, y esta distincin
se refera a unas consideraciones; de un alcance mucho ms general que el
razonamiento matemtico. Se refera al procedimiento de la abstraccin Lo que
Russell y Whitehead ponan de manifiesto es que, cuando se trata de unos
elementos particulares que son miembros de un conjunto de elementos, es
absolutamente imperioso distinguir el discurso que concierne a los
conjuntos elementos individuales del que concierne al conjunto', a la
globalidad de los elementos. Es imperioso porque, si se los confunde, el razonamiento que seguir despus corre el peligro de quedar inevita-

Las conferencias Macy: la revolucin conceptual

blemente daado por conclusiones paradjicas. En dicha obra, los


autores proponan pues un medio de resolver este problema de las
paradojas que haba mantenido en vilo a los filsofos y a los matemticos durante ms de dos milenios.
El dibujo que ofrecemos a continuacin ilustra una de las paradojas mas clebres, la de Epimnides el Cretense que deca: Todos
los cretenses mienten.

Lo interesante de este dibujo es que los dos tipos lgicos aparecen


en el muy c lara y explc itamente: la pancarta es una informac in
que concierne a todas las personas que van a tomar la palabra en esta reunin, y la burbuja es la afirmacin del pobre Fred... o Frank?
Una afirmacin que concierne al conjunto de los cretenses no puede
ser considerada igual a una afirmacin concerniente a Epim nides,
por ejemplo.
No fue tanto la solucin de la paradoja; lo que interes a Bateson, sino la distincin aportada por Whitehead y Russell: la existencia
de una estructuracin jerrquica de las proposiciones del lenguaje.
Cuando se formula un enunc iado sobre un conjunto, este
enunciado es de un orden de abstraccin superior a los enunciados
emitidos sobre los elementos particulares de dicho conjunto. En
otras palabras, no se puede, por ejemplo, considerar en el mismo
plano lgico a un individuo preciso (un hombre) y al hombre en
general (la clase de los seres humanos): este ltimo es el resultado de

79

Las conferencias Macy; la revolucin conceptual

Hacia una ciencia de la com unicacin

Una abstraccin de las cualidades comunes a los diferentes individuos que componen la especie humana.-Para llegar a la clase hemos de
pasar por una operac in mental de abstraccin y de generalizacin.
Por consiguiente, abandonamos la cosa misma para pasar al nombre
de la cosa: no es posible tocar, ver, oler al hombre, igual que,
.como deca Bateson, la palabra gato no malla. Esta distincin
parece ser evidente, pero no olvidemos que en nuestro modo de
comunicacin ms habitual, el lenguaje verbal, la diferencia entre estos
dos niveles lgicos no aparece, y, en todo caso, no tenemos
conciencia de que se impone una distincin de sintaxis cuando pasamos de un nivel a otro. Ya lo hemos dicho, Bateson ha prestado
siempre mucha atencin a no confundir los niveles de abstraccin.
Un trmino que sirve para describir un fenmeno general es de un
nivel de abstraccin superior al fenmeno descrito, y el investigador
debe recordar tal distincin bajo pena de atribuir a la abstraccin las
propiedades del fenmeno mismo y de conferirle un orden de realidad que en ningn caso puede reivindicar. La teora de los tipos lgicos le ofreca pues un instrumento cientfico para evitar ciertas
amalgamas semnticas inadecuadas.
No obstante hay que decir que Alfred Korzybski ya haba sealado los peligros de confusin entre los diferentes niveles de abstraccin del lenguaje en su clebre obra Science and sanity. Korzybski
haba tambin elaborado un mtodo teraputico concebido para
que los individuos pudiesen darse cuenta de ciertas confusiones lgicas. A l se debe el clebre enunciado que resume perfectamente la
teora de los tipos; El mapa no es el territorio, frmula que Bateson recoger muy a menudo en sus trabajos 27 .
Por qu se fascin Bateson? Porque, si consideramos que el individuo ha de tratar, clasificar y generalizar las informaciones que recibe del mundo, es muy posible que puedan introducirse algunos
errores en este tratamiento de las informaciones, y que algunas sean

80

atribuidas a un cierto nivel lgico mientras que son de un tipo diferente. Qu puede pues suceder en este caso? Podemos imaginar
que el individuo en ciertos momentos pueda encontrarse en la imposibilidad de funcionar adecuadamente? Veremos, en los captulos que siguen, que precisamente a esta conclus in deban llevarle
sus investigaciones sobre la comunicacin.
Pero, para comprender bien el cambio de punto de vista aportado
por la c iberntica, hay que abordar la nocin de informac in que
es la base, la partcula elemental a partir de la cual podr elaborar se
todo el razonamiento, todo el proceso explicativo del comportamiento. Nos esforzaremos por ser lo ms claros posible sobre todas
lis implicaciones de este concepto pero, prevngase ya el lector, no
conseguiremos completamente llevar a cabo nuestra tarea. En efecto, es
el ms vicioso de los camaleones conceptuales, como dice Heinz von
Foerster. Pero esto no debe asustarnos; cuando la ciencia intenta
delimitar los bloques de construccin de nuestro mundo, ya se trate
de la materia, de la energa o, en este caso, de la informacin, en
resumidas cuentas es bastante bueno que tenga que acabar por declarar
su impotencia. Ello no significa sin embargo que estos conceptos no
sean tiles, en el sentido propio de utensilios que permiten ha cer
progresar nuestro conocimiento del mundo.

2.5.3. La informacin'"

Igual que su hermana la comunicacin, la nocin de informacin abarca un campo semntico enorme y, cuando todos creemos
saber bastante claramente lo que significa, vemos que se disuelve y se
ramifica a medida que intentamos precisarla. Intentaremos definir el
lugar que ocupa en el conjunto de los conceptos de base de la ciencia moderna, ya que ste es el ttulo que reivindica actualmente.
Para comprender bien la importanc ia de la aparic in del concepto de informacin en el corpus explicativo de las ciencias, es necesario contar su historia, que va ligada a unas nociones que los aficio-

81

Hacia una ciencia de la comunicacin

nados a las ciencias hu manas t ienden ms b ien a querer olv idar. En


efecto, tenemos que remontarnos a nuestros cursos de fs ica, y ms
part icu larment e a las ley es de la termod inmica, enun ciadas po r
Clausius en 1865! El supuesto especialista en ciencias del comportamiento , que lo ign ora todo de la estructu ra fundament al d e la cien cia y. de tres mil aos de reflexin filosfica y human stica sobre el
hombre que no puede definir, por ejemp lo, n i qu es la entropa ni
qu es un sacramento, hara mejo r permaneciendo tranqu ilo, en
lugar de aadir su contribucin a la jungla actual de las hiptesis
chapuceras2 '. Vergenza para nosotros! Si no querernos quedarnos
fuera de juego, debemos llenar estas lagunas lo ms pronto posible.
Pero, dejando aparte todo sarcas mo, intentaremos mostrar que es te
lazo con las ciencias duras proyecta una lu z n ecesaria p ara la
buena co mp rens in de este con cepto part icu larment e lb il. '

a) La termod inmica y la info rmacin


Para empezar se impone un a p recauci n : no so mos t sicos. Po r
tanto nuestra amb icin se limitar a presentar estas nociones de un
modo accesible a un pblico no especializado. No recurriremos a
formu laciones mat emt icas, sino que nuestra p reocupacin consist i r
en ev itar los erro res de interp ret acin a fin de p ermit ir que los
lecto res interesados por la cuestin puedan realizar !as apro ximacio nes necesarias s in chocar con las dificu ltades de una termino loga
demasiado laxista.
La primera de las dos leyes de la termodinmica 30 enunciadas por
Clausius define el p rin cip io d e conservacin de la energ a; afirma
que la energ a del mundo es constante. Concierne pues a la cantidad de la energ a del mundo: la energ a puede transformarse, pero
permanece g lobal y cuant itat ivamente la mis ma.
Li segunda ley nos interesa ms part icularmente po rque se refiere
a la cualidad de la energ a. En efecto, la segunda ley introduce la no -

82

Las conferencias Macy: la revolucin conceptual

cin de entropa y afirma: La entrop a del mundo tiende hacia un


mximo, o tambin , con una termino loga ms exp lcita: La
propagacin del calor t iende siempre a establecer una distribuc in homognea de la temperatura en el cuerpo en que se produce 31 . La
energa total del mundo se degrada cualitat ivamente de manera
continua hasta que ya no puede ser utilizada para obtener un efecto
Cualqu iera, o tambin, para utilizar el lenguaje del fs ico , hasta que
ya no puede ser convertida en trabajo. Encontramos aqu la idea segn
la cual slo las diferencias pueden producir efectos y, como dicen Prigogime
y Stengers para explicar el princip io de entropa: Las diferencias
productoras de efectos no cesan de dis minu ir en el seno de 'a
naturaleza; el mundo, de conversin en conversin, agota sus
diferencias y se dirige hacia el estado final [...], el estado de equilibrio
trmico en el qu e ya no subsiste n in guna d iferen cia qu e pueda
producir un efecto'2 .
Tambin en la segunda mitad del siglo XIX, Ludwig Boltzmann reemprender los trabajos de Claus ius e intentar darles una exp lica ron
mecnica, co mo Newton haba hecho para el mov imiento. Para
nacerlo, utiliza los trabajos de Maxwell, que haba mostrado que era
posib le obtener info rmaciones sob re el co mpo rtamient o de un g as
en su conjunto, por ejemp lo, sobre la temperatura de un gas en un
recipiente (o, tambin , unas propiedades co mo la pres in o la
viscosidad que no son reductibles a las cualidades de las partculas que
Co mponen el gas), calcu lando las velocidades ms probables de las
part cu las de gas para una cierta temperatu ra. No tenemos aqu una
ley absoluta, sino una ley estadstica. As pues, Bolt zmann utilizar
estos trab ajos y los ap licar al p rincip io de ent rop a. l afirma que
la ent rop a es de h echo una p rop iedad de un eno rme n mero de
partcu las y que, si el conjunto de las partculas tiende hacia un des orden cada v ez mayo r, esta t endencia solament e es p robab le, p ero
que la prob ab ilidad es tan g rand e que, para todos los fines t iles , se
la puede considerar co mo cierta. Ilustramos estas palabras con una
pequea experiencia. Imag inemos un recip iente hermt icamente cerrado y d ivid ido en dos partes iguales por un t ab ique. En el t ab ique,
83

Hacia una ciencia de la comunicacin

hay un pequeo orificio que pu ede ab rirse y cerrarse a vo luntad . In trodu zcamos un g as a u na temp eratu ra de 60 g rad os en u no de los
co mp art imientos y la mis ma cant idad de gas pero a 20 g rados en el
ot ro, con la pu erta d e co mu n icacin cerrad a. Hemos v isto q ue las
temperatu ras representan un as med ias estadst icas relacion adas con
la velocidad de cada un a de las part cu las de gas: existe una p robab ilid ad mucho mayo r de en cont rar un a part cu la d esp lazndose rp i damente en el, p rimer co mp art imiento que en el segund o. La d ife rencia d e t emperat u ra d e los d os co mp art imien tos h ace pu es ms
fcil la localizacin d e una part cu la dad a. Existe un cierto o rd en ,
un a ciert a o rgan izacin den t ro del recip iente: po r trmin o med io ,
las p art cu las ms rp idas se encuent ran en el p rimer co mpart imien to, y las ms lentas en el segundo. Si ahora ab rimos la puerta de co mun icacin , el gas de los dos co mpart imientos, poco a poco , se mezclara y alcan zar una temperatu ra med ia. Las d ifer encias se atenu arn y la t emp eratura acabar po r ser un iforme en todo e! recip iente.
La localizacin de una cierta part cu la entonces se revelar totalmen te
imposib le, ya que la p robab ilidad de que est s ituada en cualqu ier
porcin del recip iente es igua l. Por tanto podemos decir que disponemos de menos in fo rmacin en cuanto a la pos icin de u na part cula de gas en el interior del recipiente. Vemos as cmo se perfila la re lacin que existe ent re a tendencia a la entrop a y la nocin de orden,
o ms bien de desorden. El desorden que indica es en parte el del mo vimiento del calor, y en parte el que consiste en que diferentes tipos de
tomos o de mo lculas se mezclen al azar, en lugar de estar b ien
separados. As pues, cuando se habla de tendencia a la entropa, se
trata de la tendencia al caos, en el sentido de ausencia de cualqu ier
orden.
En el segundo princip io de la termodinmica, hay varias cosas in teresantes para nu estro p ropsito .
La nocin d e o rden ad qu iere una impo rtan cia cap ital: y a no se
insiste sobre la cant idad (la cantidad de energa es la mis ma, co mo
afirma el primer principio) sino sobre la cualidad, la organizacin, el
orden. Es esta cualidad la que se degrada: toda cosa, si se la deja a s
mis ma, tiende a hacerse menos ordenada (aunque permanezca cuantitat ivamente constante).

Las conferencias Macy: la revolucin conceptual

Hay unos lmites d e lo qu e unos observado res pueden saber d el


estado de un s istema q ue co mp renda nu merosos elementos : s lo
pueden hacer pred icciones ms o menos probables.
Hay unos procesos irrevers ibles; el tiempo tiene una impo rtancia
considerable en los fen menos naturales. Esto rep resentaba una rup tura con respecto a las leyes de Newton que no estaban un idas a la flecha del t iempo, ya que las ecuacion es permit an unas pred iccio nes abso lutas e idnt icas en el pasado y en el futu ro .
Tamb in imp lcito en esta ley , en con tramos el g ermen d e un en roq ue relacion a! de la ciencia. En efecto , la ent rop a no es un con cep to n icamen te ob jet ivo po rqu e la p rob ab ilid ad v a un id a a la
men t e h u mana: Opera en la fro nt era en t re la mat eria y el esp ri t u , all en don de la un a est lig ad a al ot ro , y act a co nt ra la mis ma'1 '. Ya, en 1894, Bo lt zmann h aba estab lecido la relacin ent re la
ent rop a y la in fo rmacin sealando que la en t ro p a est ab a lig ada
a l a in fo rmacin qu e falt a, y esto marca un v iraje d ecis ivo en la
evo lu cin de las ciencias . A menos qu e int erveng a un a fuent e d e
energ a sup lement aria, la ent rop a au ment ar constan temente. Nos
d a pu es un ind icio d el p aso u n id ireccional e irrev ers ib le d el t iempo e in flu ye sob re lo qu e pod remos lleg ar a conocer del futu ro . En
esto la ent rop a marca un a rup tu ra mu y n et a co n las ley es fs icas
heredad as d e Newt on, en v irtud d e las cuales todo p roceso fs ico es
rev ers ib le y po r t ant o at emp o ral; est o s ign ificaba qu e el co no cimien to d el est ad o d e u n s ist ema en u n mo men to d ado po d a b as t ar p ara v er el p asado y el fut u ro ant e n uest ros o jos" . Co mo ha
sealado Oswald Speng ler en El ocaso de Occidente: Co mo la cronolo g a, la esta d st ica se desp ren de del camp o d e lo o rg n ico , de la
v ida flu ctu ant e, del Dest ino y del In cid ent e, y no del mu ndo d e las
leyes y de la causalidad int empo ral... Co mo todos sab emos , la esta d s t ica s irv e sob re to do para caract erizar fas des arro llos po lt icos ,
econ micos , es d ecir, h is t ricos. No h ub iese en co nt rado s u lu gar
en la mecn ica "cls ica" de Galileo y Newton . Y s i aho ra d e repen t e
el co n ten ido de es t e camp o s lo p u ed e co nceb irs e y ser co mp rens ib le bajo el ng u lo d e la Prob ab ilid ad ... qu s ign ifica esto ?

85

Hacu una ciencia de la comunicacin

Esto s ignifica que el objeto de comprens in somos nosotros


mismos.
As pues, en este sentido ha podido decirse que la segunda ley es
antropomrfica, porque dice ms sobre los lmites que la naturaleza impone al hombre en su conocimiento de la naturaleza que sobre esta naturaleza misma. Como vemos, el abismo que se abre ante el cientfico
es vertiginoso: implcita en el principio de Boltzmann se perfila la
idea segn la cual el estudio del mundo exterior se transforma insensiblemente en un estudio de la interaccin entre este mundo exterior y
el observador que lo estudia, una especie de interfaz misteriosa.
Pero, en la poca de Boltzmann, el mundo cientfico no estaba
preparado para semejante cambio. La importancia de la introduccin de las leyes estadsticas no suscit de golpe estas reflexiones
epistemolgicas. Hay que llegar a 1948 es decir, al ao en que aparece
la obra de Wiener sobre la ciberntica, para ver de nuevo la entropa
relacionada con el concepto de informacin.

h) Shannon y la entropa
Claude Shannon es quien establecer no slo una relac in s ino
una identidad entre los dos conceptos. Shannon estudiaba el paso
de la informacin entre un emisor y un receptor. Buscando los medios de cuantificar la informacin a fin de poder utilizar la para sus
aplicaciones tecnolgicas, observ que haba que establecer un vinculo entre el grado de incertidumbre de un mensaje y la informacin que ste poda transmitir. El vnculo es estadstico. Hab lar de
un elemento de comunicacin de manera absoluta no tiene sentido.
Tanto si es una seal, como una letra, un punto, etctera, toda informacin slo existe si el emisor dice algo que cambia el conocimiento del receptor, que reduce su incertidumbre.
Esforzndose por encontrar un modo de cuantificar este paso de
informacin, Shannon lleg finalmente a formular una ecuacin y
cul fue su sorpresa al comprobar que sta era exactamente la misma que meda el grado de entropa de un s is tema! Al princ ipio,

86

Las conferencias Macy: la revolucin conceptual

Shannon dudaba en establecer un vnculo explcito: despus de todo, los fenmenos estudiados no tenan ninguna relacin directa. El
pretera hablar de grado de incertidumbre de un mensaje ms que de
entropa. Fue el matemtico John von Neumann quien le hizo
cambiar de opinin, como cuenta Myron Tribus que habl de ello
personalmente con Shannon en 1961. As Shannon cuenta la
ancdota: Mi mayor preocupacin consista en saber qu nombre
darle. Habla pensado en llamarlo "informac in" pero el trmino haba
sido sobreutilizado, por tanto decid llamarlo "incertidumbre". Cuando lo discut con John von Neumann, l tuvo una idea mejor. Me
dijo: "Deberas llamarlo entropa por dos razones. En primer lugar, tu
funcin de incertidumbre ha sido utilizada en mecnica estadstica
bajo este trmino, por tanto ya tiene un nombre. Despus, y ms
importante todava, nadie sabe lo que es realmente la entropa, en17
ronces, en un debate, siempre tendrs ventaja" . Esto debera animar
a los lectores que tienen la impres in de haberse perdido entre las
consideraciones anteriores!
Hay que sealar que, independientemente de Shannon, Norbert
Wiener haba llegado a una idea parecida de manera intuitiva. Se
cuenta que en 1947 l ya presenta el vnculo: fumando su c igarro,
iba al despacho de uno de sus colaboradores y despus deca bruscamente: La informacin es la entropa, despus volva a su trabajo.
De hecho, hay que considerar que, para Wiener, la informacin es la
inversa de la entropa: Igual que la cantidad de informacin en un
sistema es una medida de su grado de organizacin, la entropa de
un sistema es una medida de su grado de desorganizacin: la una es
simplemente el negativo de la otra38 . Bateson y otros mantendrn
esta definicin y por ello se habla indiferentemente de informacin
o de neguentropa, es decir, de entropa negativa.
Wiener tambin intentar definir, de manera cientfica, una medida matemtica de esta nocin de informacin, dar de ella una formulacin operacional: Qu es esta informacin y cmo se la mije
Una de las formas ms s imples, casi unitaria de la informac in, es
el registro de una eleccin entre dos alternativas simples igual-

87

Hacia una cienc ia de la com unicac in

mente p robables, de las que ha de realizarse una: po r ejemp lo , la


eleccin ent re cara o cru z al lan zar al aire una moneda. A una elec cin de esta clase la llamaremos una decisin'3 . La cantidad de informacin es pues la que transmite una decisin nica entre unas alternat ivas igualmente probab les .
Cuantos ms camb ios hay entre los diferentes elementos de un
sistema, ms est somet ido en cierto modo a unas coacciones que
limitan la distri buci n aleatoria de los elementos; por tanto , la en tropa. Es interesante notar que la info rmacin es vista co mo una
restriccin, una coaccin del sistema, que permite el control y la previsin: La funcin de estos mecan is mos consiste en controlar la ten dencia mecn ica a la d esorg an izacin; en o tros trminos , p rod ucir
un camb io temporal y local de la d ireccin normal de la ent rop a" 1 .

c) In formacin y energa
Por tanto, para exp licar los fen menos que presentan una organizacin, habr que basarse sobre el segundo princip io de la termod i nmica, es decir, la tendencia a la entropa, ms que sobre el primer
princip io que no puede decirnos nada sobre las cuestiones de orden,
de diferencias, de contro l o de o rganizacin. Pero, en qu nos con cierne esto para nuestro estudio del co mpo rtamiento" Pues bien, el
ind iv iduo , la familia, los grupos estru cturados, las sociedades... to dos los sistemas vivos poseen precisamente esta caracterstica de es tar
compuestos de elementos en interaccin, de ser unas entidades
comp lejas y organizadas. Todos los razonamientos que haremos para
exp licar sus co mpo rtamien tos deben p or cons igu iente apoyarse en
la segunda ley ms que en la primera.
Durante los doscientos lt imos aos, desde Newton hasta finales
del s ig lo XIX, el punto de mira de a ciencia fue el encad enamiento
de causas y efectos que se refieren a la fuerza y al impacto. [...] El
pensamiento cient fico debe estar acorde con las grandes leyes de la
conservaci n . La des crip ci n de tod o acont ecimien to examin ado

Las conferencias Macy; la revolucin conceptual

or un fsico o por un qumico debe fundarse sobre un presupuesto


de masa y de energa, y esta regla ha dado una especie de rigor particular al conjunto del pensamiento en las ciencias "clsicas". Los pio neros de la ciencia del co mportamiento, no sin buenas razones, co men zaron sus "anotaciones" con el deseo de qu e un rigo r similar
guiase sus especulaciones. La longitud y la masa eran unos
conceptos que slo difcilmente podan utilizarse para la descripcin
del co mpo rtamiento (aunque hub iese sido posib le): el concepto de
energa pareci ms apropiado. [...] Los hombres de ciencia del siglo
XIX, principalmente Freud , que intentaron tender un puente ent re los
datos del co mportamiento y los "fundamentales" de las ciencias
fsicas y qumicas s in duda tenan razn en insistir sobre la necesidad
de es-re puente, pero se equivocaron, segn creo , al eleg ir la
"energa" como fundamento de su intento 41 .
Pero aho ra tenemos que most rar qu consecuencias impo rtantes
puede tener esta discusin abstracta sobre el estudio del co mpo rtamiento y de los fen menos sociales. Co mo muestra la lt ima cita,
Bateson ha insistido mucho sobre el hecho de que to mar la energ a
corno base de la exp licacin del co mportamiento hu mano era utili zar u na analog a fs ica in adecuada p ara los fen menos estud iados.
En efecto, las nociones de energa, de fuerzas, etctera, utilizadas en
psicologa dinmica representan de hecho unas cantidades relativamente precisas en fsica (la energ a es igual a la masa por la velocidad, por ejemp lo) y sirven de exp licacin para fen menos co mo el
desplazamiento de los planetas o la trayectoria de una bola de billar
golpeada po r otra, etctera. En este t ipo de exp licacin , no es pos ible ningn feed-back: la bola de billar tal vez volver a chocar con la
primera, pero sta no pod r ut ilizar el n uevo impacto p ara, po r
ejemp lo , mod ificar el impacto sigu iente! En este caso, se trata de
una cantidad de energa que ha sido transmitida. El desplazamiento de
la segunda bo la nicamente est determinado po r la fuerza del impacto.
En camb io, cuando se trata de unos elementos en interaccin re gulada, el co mportamiento de un elemento no est solamente vinculado a una cant idad de energ a t rans mit ida sino a otros facto res de -

89

Hacia una ciencia de la comunicacin

terminantes y contro ladores que definen la organ izacin , el ord en,


las coacciones del sistema. La explicacin ciberntica es una explicacin de tipo negativo, es decir, que considera el conjunto de los
acontecimientos que habran podido producirse, y mu estra entonces
por qu es este caso particular el que se realiza, en funcin de las res tricciones a las que est somet ido .
En este debate, las cuestiones de energ a no t ienen n ingn papel:
se considera que son evidentes. Que el sistema est abierto o cerrado
a la energ a no es impo rtante, lo impo rtante es saber en qu med ida
el sistema est somet ido a unos factores determinantes y contro ladores. As pues, ninguna formacin o seal o facto r determinante pue de ir de una parte a otra del sistema sin que se lo registre como
acontecimiento significat ivo. Po r tanto, de hecho, puede definirse la
ciberntica co mo el estudio de los sistemas ligados por la informa cin42 .
Entonces, qu puede decirse de las cuestiones de energa con relacin a estos fenmenos neguentrpicos? Evidentemente no se trata
de negarlos. Co mo a Bateson le gustaba decir, s i se le da un puntapi
a un perro y el golpe es lo bastante fuerte, es posible ponerlo en rbit a.
Igualmente, es evidente que todo organ is mo necesita en erg a para
moverse, desarrollarse, etctera, y esta energa se la procura su
metabolis mo. Pero , en todos los fen menos de interaccin concernientes a organismos vivos, el elemento capital que determinar las
reacciones , el co mpo rtamiento del ind iv iduo, no puede ser reducido
a un paso de energa: el paso de informaciones as como todos los
procesos que estn implicados en su tratamiento (l a codificacin, la
clasificacin, el modo de organizacin, etctera) son los que debern
servir de base a la exp licacin. Es verdad que sigue siendo necesaria
una fuente de energa, pero sta slo permitir exp licar aspectos ms
previsibles de la reaccin, como el descenso o la elevacin de os umbrales de percepcin de la info rmacin. De todos modos, a med ida
que subimos en la escala filogentica, dis minuye el papel de los procesos de intercamb io de energa.
La cuestin referente al camb io de part cu la elemental para una
exp licacin del co mpo rtamiento hu mano no es t riv ial. Rep resent a
90

Las conferencias Macy: la revolucin conceptual

un t rasto rno tot al d el campo de la ps ico log a. Aso mb ros amente,


aunque hbrida de discip linas materialistas (ingenieros) u
organic istas (neurofsi logos), la piedra angu lar de la psicolog a ha
perdido toda materialidad y ha permitido, co mo veremos ms
adelante, bordar el campo de los procesos mentales, del espritu, del
pensamiento , de las ideas, trascend iendo el du alis mo cu erpo espritu, o mun do de la materia-mundo de las id eas. Si este camb io
todava no se ha propagado verdaderamente en los med ios de la
psicolog a, es quiz porque significa una ruptura definit iva con la
exp licacin
psicod inmica
t rad icional
y
necesita
una
reest ructu racin d rst ica de rodos los conceptos explicat ivos, tanto
en el med io de la invest iga cin co mo en el p b lico en general.
Tal ve z puede ser til precisar aqu que, para las teoras psicodinmicas, la energ a no es considerada co mo una cantidad fsica real,
s i n o que se la toma en una acepcin analgica: El co mportamiento
hu mano puede exp licarse ob rando co mo si considersemos que su
moto r es una cantidad de energa mental o psquica (la lib ido, la
bioenerg a...). Se p rolonga entonces la analog a con la energ a fs ica
v se habla, por ejemp lo, de energa bloqueada o descargada, de su canalizacin, de depsito de pulsiones, etctera. De esta analoga ha
querido liberarse la sistmica. Para los sistemistas, la analoga con la
teora de la energa no permite exp licar las caractersticas especficas
Je los organ is mos vivos, p rincipalmente de los p rocesos recu rsivos.
As pues, tomar esta analoga como base de la explicacin del comport amient o hu mano es usar un inst ru mento inadecuad o, lo que
entraa el pelig ro entonces no slo de que haya que dejar en la so mbra una g ran cant idad d e fen menos impo rtantes, s ino tamb in de
ind ucir unas img enes errneas que, a su vez, t raern ap arejadas
unas aplicaciones de consecuencias imp rev istas.
So lo citaremos un ejemp lo para ilustrar nuestro propsito : todos
liemos odo hablar del potencial de agresiv idad del indiv iduo; la
mayor parte de las veces ni siquiera nos preguntamos sobre esta imagen: parece caerse de su peso. Sin embargo , cuando nos disponemos a hacer diagnsticos individuales basados en esta imagen, emp ezamos a reificar el con cep to , a concederle un a realidad cas i
mat erial. Basndo nos en los princip ios de la d inmica de los flu idos, buscamos un med io para vaciar este exceso de energ a y pen 91

Hacia una ciencia de la com unicacin

samos en unas activ id ades que puedan conseguirlo : reco mendare mos a la persona de que se trate, que haga deporte, que practique artes marciales, o incluso que ensaye las duchas fras... Resulta que la
tratamos exactamente co mo si no fuera ya psquica sino fsica. Co mo vemos, nuestros p rincip ios exp licat ivos o rientan auto mt ica mente nuestras prcticas y las limitan . Entonces podemos preguntarnos qu posibilidades nos quedaran si, por desgracia, nuestras
reco mendaciones no produjesen los efectos esperados... Pobre en tonces de la persona afectada, porque no nos quedar ms que pro tegernos de esta energ a nefast a ais lan do al ind iv idu o t ras unos
muros o unos barrotes! La metfora ha revelado sus lmites. Desgraciadamente, como ha pasado al lenguaje corriente, no ser ella la re visada, sino que ser castigado el indiv iduo por no haber podido co rresponder a la mis ma. La eleccin de un modelo exp licat ivo es
importante; y , aunque permita unas exp licaciones y unas aplicacio nes tiles, es de capital importancia poder volver a hablar de sus premisas de la manera ms exp lcita posib le.
Antes de continuar nuestra presentacin de los conceptos
sistmicos, nos ha parecido interesante, para cerrar esta larga
exposicin sobre la informacin y la energa, citar un extracto de las
discusiones de las famosas conferencias Macy. Se trata en cierto modo
de un documento, porque es probablemente la primera vez que se ha
puesto en tela de juicio la utilizacin de la metfora energtica en
psicologa. Hemos elegido algunos ext ractos de una d iscusin que
reuna a Kub ie, Hutch inson, Brosm, Fremont-Smith, McCu lloch,
Abramson y Wiener"":
McCULLOCH: Siempre me ha parecido que la cuestin de la energa ps qu ica estara mejo r cu antificad a si se pensara no en t rminos
de energa, lo que ciertamente es errneo para el sistema nervioso, sino en trminos de cantidad de informacin, que puede ser tratada y
que lo es por los elementos del circuito que todava son libres de
funcionar. En lugar de hablar de una cierta cantidad de energa blo quead a en una neu rosis; po r q u n o pensar en un cierto n mero
de rels que se hallan bloqueados en el p roceso?
.

Las conferencias Macy; la revolucin conceptual

McCULLOCH: Ciertamente no es a la energ a de nuestros


mscu los de nuestras glndulas, etctera, a la que nos referimos
cuando decimos energa psquica. Sino que es sin n inguna duda a
ciertas prop iedades de la o rgan izacin del mecan is mo nerv ioso .
WIENER: Yo s iemp re he ten ido la mis ma reaccin, es de todos mo jos un a d imens in mala.
WIENER: Lo qu e d igo es qu e, cons iderada co mo d imens in , la
energ a es una idea muy mala. Por el an lisis d imens ional, sabemos
que ut ilizan unos trmin os in co rrectos al hab lar de en erg a en este,
caso. Esto no co rresponde a la en erg a en fs ica...
Lo que d igo es que hemos lleg ado a la conclus in de que la no cin de ent ropa, estrict amente co mo es considerada en fsica, es
transferib le al estudio de la info rmacin , con excepcin de un factor
negat ivo ... Se h a most rado qu e las d imens iones de nuest ro p rob le ma, q u e no camb ia esp ecialment e, son un log arit mo negat ivo de
una probabilidad, un logarit mo cero. El anlis is dimensional no es
suficiente. [...] Lo que qu iero decir es que la verdadera d ificu ltad est
en el hecho de que las cualidades de las que se trata en este caso son
esencialment e s in d imens in" .
ABRAMSON : En la poca de la evolucin de la psicod inmica, los
psiqu iat ras utilizab an a menudo u nos trminos fs icos, co mo
energ a, fuerza de la mot iv aci n, la poten cia de las puls io nes, la
din mica, la termod inmica, etctera, para dar una sign ificacin
fsica, p recisar el sent ido po r la met fo ra y d ar un p eso cuant it at ivo
a sus ideas. De hecho , todav a sienten la neces idad de ut ilizar unas
expres iones fs icas para sus exposicion es tcn icas. Es interesante se alar que en esta conferencia, org an izada especialmente para p ro mo v er la co mu n icacin ent re las d is cip lin as , s e p rod u cen
malen tend idos ent re rep resent ant es t anto d e la mis ma d is cip lina .orno de d iscip linas d iferentes, porque las cant idades son descritas
con unos trminos q ue t ien en un sent id o d imensional p reciso . La
Mit a d e claridad y de precis in d e sent ido llev a necesariamen te a
un as d ificu lt ad es de co mun icacin , a la in cert idu mb re y a menudo
la host ilid ad .

3
Hacia una ciencia de la comunicacin

EL ESTUDIO DE LA COMUNICACIN
WIENER: La informacin medida en nmero de decisiones, entre
dos alternativas igualmente probables. sta es una cantidad
perfectamente definida y podemos determinarla en los sistemas de
comunicacin, es lo que hacemos siempre.

Puede considerarse el mundo como una mirada de mensajes del


tipo: "A quien pueda interesarle", afirmaba Norbert Wiener. Sin comunicacin, no hay conocimiento, no hay contacto, no hay relacin, no hay vida. Esta nocin se aplica pues a la explicacin de todo fenmeno, y se opone a la entropa, al caos, a la muerte. Es e l
lazo entre las partculas subatmicas (interacciones fuertes y dbiles,
nocin de campo), entre las molculas orgnicas, base de la vida,
es el fundamento del cdigo gentico, de los cambios
intracelulares, el cemento de los rganos y del cuerpo humano, la
piedra angular de nuestro espritu y de nuestro pensamiento, la
substancia de nuestra vida social (nuestras relaciones interpersonales,
familiares, culturales) directa o mediatizada...
Pero debemos los vuelos estratosfricos. Aqu slo nos ocuparemos de un nico aspecto de esta estructura global, el que concierne
al individuo y a sus relaciones directas. Como veremos, la
comunicacin se adapta mal a las fronteras entre disciplinas;-la
divis in ya no puede hacerse en funcin de unas categoras
preestablecidas, sino en funcin de la cuestin planteada, del
problema que hay que resolver.
Intentemos pues definir nuestra cuestin. Entre esta mirada de
mensajes cules son los que permiten expresar el comportamiento
del individuo en su entorno social? Y cmo considerar estos
mensajes para poder explicarlos?
El movimiento se propaga por los Estados Unidos. Investigadores
procedentes de diversas disciplinas de las ciencias sociales enfocan el
94

95

7
5

El estudio de la comunicacin
Hacia una ciencia de la comunicacin

proceso de la comunicacin segn ngulos particulares. Sin embargo


todos comparten la misma concepcin de la comunicacin y la
voluntad de preservar en sus trabajos la naturaleza profundamente
compleja de la comunicacin interpersonal. Ofreceremos una rpida
visin de conjunto de las investigaciones de ese colegio invis ible
que se forma en los Estados Unidos en los aos cincuenta,

Poco a poco, el grupo de Palo Alto formalizar su enfoque. Nosotros precisaremos sus fundamentos a partir de la nocin de
informacin que nos servir de hilo conductor. Veremos el modo
como esta informacin es codificada por el ser humano, y los
diferentes tipos de tratamiento que recibe. Abordaremos por ltimo
el modo como es organizada y estructurada en la comunicacin, y el
tipo de lazos que teje en nuestra vida social.
Se impone una observacin: las inv estigaciones sobre la
comunicacin unen a Bateson y al MRI. Veremos que, si el primero
sent
las bases del enfoque interaccional en los aos cincuenta, Paul
Watz1lawick y sus colegas lo sistematizaron y enriquecieron en las
dcadas siguientes. Nuestra exposicin es pues una sntesis que no
hubiese sido posible s in la aportacin del equipo del MRI y, en
particular, de la obra Te or a de la c omunicac in humana. 1 , cuya claridad
perm ite una amplia difusin de ideas que a menudo en Bateson resultan
complejas. Es imposible actualmente distinguir con claridad las
influencias recprocas, pero, despus de todo, es realmente
necesario? Cuando una misma nocin haya rec ibido diferentes
formulaciones durante sus trabajos, nosotros propondremos la
ltima vers in para evitar las confusiones, e intentaremos sealar
los eventuales cambios de sentido.

3.1. Bateson: comunicacin y psiquiatra


En la poca de las conferencias Macy, Bateson ensea antropologa en la New School for Social Research de Nueva York e imparte
cursos en la Universidad de Harvard. Pero su situacin familiar se
deteriora. La relacin simtrica con Margaret Mead se vuelve difcil-

mente soportable a ambos y su matrimonio se va a la deriva. Se separan y, en 1948, Bateson acepta la propos icin de Jurgen Ruesch,
un psiquiatra de origen ruso instalado en San Francisco, de unirse a
l para estudiar la comunicacin en psicoterapia. Ser el primer contacto verdadero de Bateson con la psiquiatra.
La colaboracin entre los dos hombres no es cmoda: Ruesch tie ne
unas responsabilidades con respecto a sus pacientes, debe responder a
la urgenc ia, mientras que Bateson se esfuerza por establecer unos
fundamentos tericos a un enfoque sistmico de la comunicacin.
Adems, tiene dificultades en adaptarse a un horario estricto y a las
condiciones de trabajo del hospital. Ruesch tiene que mostrarse
:
tolerante . Dejando de lado sus diferenc ias de organizacin, los dos
hombres pasan horas discutiendo epistemologa y sentando las bases
de un estudio de las relaciones interpersonales. Pretenden llenar una
laguna de la ps iquiatra: para ellos, la noc in de comunicacin es
Central, y se asombran de que slo se hable de personalidad.
De esta delicada colaborac in saldr un libro, La comunicacin:
"matriz social de la psiquiatra1, publicado en 1951, cuyos diferentes captulos (exc eptuando dos de ellos ) es tn escritos por uno u otro
autor. Para Bateson, se trata de intentar una primera aplicac in, al
mundo de las cienc ias humanas, de las ideas desarrolladas durante
la s conferenc ias sobre la c iberntica. Wiener, con quien Bateson
siempre ha mantenido frecuentes contactos, admira los esfuerzos de
os dos hombres, aunque permanece muy prudente en cuanto a las
posibilidades de este camino. El mundo de las relac iones humanas
es tan complejo que le parece difc il, s i no impos ible, determinar
todos sus componentes de un modo riguroso. Bateson comparte esta
moderac in. l explora dicha complejidad con sus nuevos instrumentos conceptuales pero, para l, es ms importante plantear
la s cuestiones sobre bases nuevas que esperar respuestas inmediatas
Je ellas. En su investigac in podemos ver tres dimens iones principales.
i del

97

Hacia una cienc ia Je la com unicacin

1) E x p li cit a r l os f u n d a m e n t o s e p ist e m o l gi c o s d el t r a b aj o d e l os
p si q ui at r a s, y s u s c o n s e c u e n c i a s s o b r e el m o d o d e e n f o c a r e l tr a t a
mi e nto .
2) P r e p a r a r el t e r r e n o p a r a u n e n f o q u e i nt e r a c c i o n a l d e l c o m p o r ta m i e nt o , p a r a u n a t e o r a d e l a c o m u n i c a c i n.
3) So m e t e r a p ru e b a l a p erti n e n ci a d e l a t e o r a d e l os tip o s l gi c os
p a r a el est u di o d e l a s r el a ci o n es i nt er p e rs o n al e s.
1) Psiq uiatra y episte m olo ga. C o m o h e m os visto, en las di sc usion es
d el gr u po M a c y , h a b a a p ar e ci do qu e l as ci e n ci as h u m a n as s e a p oy a b an e n un a e piste m ol o g a c al c a d a s o br e la s t e or as en e r g tic a s d e fi n ales d el siglo X I X . N o s e t e na en cu e nta la cir c ula rid a d d e l as r ela ci o n es i nt er p e rs o n al e s ni l a i m p li c a ci n d e l as id e a s d el t e r a p e ut a e n
el tr a b ajo c o n s us p a ci ent es . T a m bi n Bat es o n e m pr e n d e un a in v esti g a ci n s o br e l as p r e mi s as d e l os m di c os d el h o spit al d el qu e es di r e cto r R u e s c h. A l a m a n e r a a ntr o pol gi c a, B at es o n i nt er r o g a a es a
t ri b u e f e psi q ui at r a s e i nt e nt a p o n e r e n e vi d e n ci a l a s p r e m is a s d e
sus i nte r v en ci on es te r ap utic as: su d e fini ci n d e l a r e alid ad y d e la
no r m alid a d, su id e a d e l a c a us alid a d y l as c o ns e cu e n cia s d e t ales p r e mi s as s ob r e lo s t r at a mi e nto s q u e a pli c a n 4 .
L os r es ulta do s de est as n u m er os as c o nv e rs a cio n es n un c a s er n p u bli c a d os nt e g r a m e n t e, p e ro al g u n as c o n clu si o n es a p ar e c e r n e n u n o
d e l os c a ptul os d e l a o b r a cit a d a a nt e ri or m e nt e'. S e al a m o s al g u n as
r efl e xi on e s q u e il ust r a n ci e rt as p osi ci o n es n u e v a s.
El r e c o n o ci m i e nt o d e l a i m p o rt a n ci a d e l a s p r e m is a s d e l p si q ui atr a e n l a a plic a ci n d e s u t r a b aj o d e t e r a p e ut a. El h o m br e viv e e n
fu n ci n d e p r o po si cio n es c u y a v ali d e z d e p e nd e d e su c r e e n ci a e n e s tas pr op osici on es * .
U n a crti c a c on str u ctiv a , au n qu e a c er b a , d e l as te o ra s a n altic as
d e Fr e u d y d e Ju n g. S a b e m os a h or a qu e el c u er p o h u m a no c onti e n e
n u m e r o s os ci r c uit os i nt e r d e p e n di e nt e s y a ut o c o rr e c t or e s y c o n o c e m os l a n atur al ez a g e n er al d e est os cir c uitos. Po r co nsig uie nt e es f cil
im a gi n a r, e n l ug a r d e e ntid a d es t al es co m o el ello , el y o y el s up e r y ,
.

El estudio de la com unicacin

otr a s r e d e s m s c o m pl ej a s a ut o o pti mi z a nt e s y a ut o c or r e ct o r as . N o
o bst a nt e , c o n l as m e t f or a s e n e rg ti c a s d e Fr e u d n o p u e d e h a c e r s e
n a d a , s i no r e c o n st r ui r c a s i e n t e r a m e n t e l a t e o r a , p a rti e n d o d e n u e v o d e l as c o nsi d e r a ci o n es s o br e l a e ntr o p a 7 .
A nt es d e v er c m o en f oc a esta r e c on str uc ci n , es int er es a nt e s e ala r
otr o d e s c ub ri mi e nt o d e B at es on: l a r efl e xi vi d ad d e l a t ar e a d el t e r a pe ut a. D e sd e es a p oc a , B ates on d e c a q u e, c o m o s u c ed e e n -lo s ot ros
c a m pos ci e ntfico s, er a n e c es ario q u e l a p siqui atr a in clu y es e al o bs er v a d or y al t e ri co e n el sist e m a e st udi a d o . E n e st e s e ntid o , n o h a c a
m s q u e r e afir m a r u n a po sici n b ast a nte ext e ndi d a e ntr e l os a n alistas ,
q u e y a s a b an d es d e h a c a ti e m p o q u e el est a d o m e nt al d el a n alist a e s
d e s u m a i m p o r t a n ci a e n l a b u e n a m a r c h a d e s u tr a b a j o t e r a p uti c o .
Sin e m b a r g o, p a r e c e q ue lo s sist mi c os hu bi es e n p e rdi d o un po c o d e
vista est a evi d en ci a co n el tr a ns cu rso d e l os a os y slo m uy r e cie nte m e nt e, c o n l a a pa ri ci n d e l a ci b er n tic a d e s eg u nd o or d e n , el t er a p e ut a sist m i c o h a r e d e s c u bi e rto l a i m p ort a n ci a d e di c h a r e fl exi vi d a d
(el h e ch o de q u e el te r ap e uta f or m a p art e d el siste m a q ue inte nt a
m odi fic ar ). Cit a m os al gu n as r efl e xio n es d e B at eso n so br e el te m a: El
h e C HO d e qu e el psiq ui atra co nsid er e la psiq ui atra c o m o un a ci en ci a r e r efl e xi v a o n o , d et er m i n ar lo s a sp e ct o s m s p r of u n do s d e la ti c a y
d e ! a pr a ctic a d e s u a ctivid a d, o s er d et er mi n a do p or estos as p ect os.
[.. .] P ar a el t e r ap e uta est tic o, el d es c ub ri mi ent o d e to d o er r or q u e
pu e d e C o m et er s er u n a a m e n a z a; p a r a el qu e es din mi c o, el
d es cu b ri mie nto d el e rr or es po rt ad or d e la p r o m es a d e n ue v os
pr og r es os * . Co m o ve m o s , s u r e fl e xi n ti e n e u n a c e n t o
e m i n e nt e m e n t e m o d e r n o.
1) Hacia una teora interaccional de la comu nicacin. Se trata de aplicar los
pri n cipi os d e la cib e r n tic a a l a c o m u ni c a ci n h u m a n a y d e p r e p a ra r
as el t e rr e n o p a r a u n a n u e v a ci e n ci a d e l a c o m u ni c a ci n , p u nt o d e
c on v e rg e n ci a d e la s dif e r ent es dis ciplin a s d e l as ci en ci as n at u r ale s. Y a .
lo h e mos di ch o v a n as v e c es, el p unt o d e vista d e Bat eso n s e ap o ya so b re
tres pil ar es: l a bi olo ga , l a a ntro p olo ga y l a psiq uiat ra; e sta mi ra d a
m lti pl e s o b r e e ntie n d e l a b s qu e d a d e p rin ci pi os m u y g e n er al e s, v.
ad e m s, el co nt act o co n i ng e nie ros , m at e m tico s e in clu so fsic os, e n
l a s c o nf er e n cias M a c y, re fo r z e n B ate so n l a pr eo c up a ci n po r el ri go r

99

Hacia una cienc ia de la com unicacin

en la definicin de conceptos operativos. Y as, aunque el nivel de anlisis de los fenmenos humanos casi no permite un uso directo de los
conceptos cibernticos, Bateson velar por que las metforas utilizadas
sean formalmente compatibles con los nuevos fundamentos de las
ciencias duras. As pues veremos que Bateson insiste en una definicin
de trminos tales como informacin, redundancia, codificacin,
etctera, muy prximos al sentido que les atribuyen los fundadores de
la ciberntica y de la teora matemtica de la comunicacin.
Cmo emprender un estudio del comportamiento humano (y
de sus patologas) a partir de estas nuevas premisas de la ciencia? Es
as como se podra resumir la bsqueda de Bateson a comienzos de
los aos cincuenta. Y busca a tientas, explora. El, desde Naven y la
cismognesis, ya ha enfocado el proceso evolutivo de las interacciones humanas en una perspectiva sistmica sincrnica, ha construido
una teora del aprendizaje en relacin con los nuevos conceptos
epistemolgicos, y ahora va a concentrar su enfoque sobre la relacin interpersonal propiamente dicha, sobre el intercambio de informaciones entre los individuos. Tomar como punto de partida
uno de los fenmenos fundamentales de la teora de la comunicacin de Shannon: la codificacin. Volveremos a hablar sobre ello
despus de haber abordado el tercer aspecto importante de las investigaciones de Bateson y Ruesch.
3) Comunicacin y tipos lgicos. Hemos visto cmo e! razonamiento seguido por Whitehead y Russell haba despertado la atencin de Bateson. El riesgo de reificar los conceptos explicativos, nesgo al que Bateson era muy sensible, se pareca ya a la confusin entre mapa y territorio sobre la que llamaba la atencin la teora de los tipos. Bateson
sospechaba tambin que los seres humanos (y tal vez tambin muchos
animales) llegan a reconocer las seales que intercambian como exactamente unas seales. As puede resumirse la reflexin de Bateson:
Las matemticas contienen unos niveles de abstraccin diferentes;
hay que pasar pues a un nivel de discurso ms abstracto, hablar de
metamatemtica, cuando se estudia la estructura del lenguaje matemtico propiamente dicho.
Ahora bien, la comunicacin entre los seres humanos (y probablemente entre los animales) parece implicar una jerarqua del mismo tipo
en la medida en que stos pueden reconocer una seal por lo que es.

El est udio de la comun icac in

Hay que considerar pues que, en el transcurso de los intercambios


entre individuos, ellos pueden fiarse o no de estas seales, negarlas o
no. amplificarlas, corregirlas, etctera.
Somos capaces de hablar de los signos mismos; este nuevo discurso
es, por tanto, del mismo orden que el discurso que los matemticos
pueden tener obre las matemticas y al que se llama metamatemtico.
La comunicacin humana (y tal vez la animal) contiene pues una
jerarqua de niveles de abstraccin: La comunicacin verbal puede
operar -y, de hecho, siempre ha operado en varios niveles de
abstraccin opuestos que se sitan siguiendo dos direcciones, a partir
del nivel denotativo, aparentemente simple ("el gato est sobre el felpudo"). Una primera hilera (o serie) de estos niveles ms abstractos '
incluye los mensajes explcitos o implcitos en que el objeto del discurso es el lenguaje. A estos niveles los llamar metalingsticos (por
ejemplo: "El sonido verbal gato vale para cualquier miembro de esta
o aquella clase de objetos" o "La palabra gato no tiene piel y no puede
araar"). A la otra serie, la llamo metacomunicativa: "Decirte en donde
encontrar al gato era amistoso", o "Esto es un juego". El obje to del
discurso en ella es la relacin entre los locutores'.
La presencia simultnea de diferentes niveles de abstraccin en la
comunicacin deba dejar suponer la posibilidad de que se
produzcan confusiones de niveles en el intercambio, por tanto
paradojas de tipo russelliano. El examen de estas paradojas deba
constituir el paso siguiente en la bsqueda de Bateson10 .

3.2, La comunicacin segn Palo Alto


Precisemos ante todo la advertencia que hicimos al comienzo del
presente captulo: estos conceptos han cambiado a medida que el
pensamiento de Bateson se precisaba. No podemos aqu describir toda la evolucin que los diferentes conceptos experimentarn duran-

El estudio de la comunicacin

te los treinta aos que seguirn, va sea bajo la pluma de Bateson 11 o


bajo las de sus discpulos del Mental Research Institute.
En este punto de nuestro relato, debemos hacer una eleccin. Hemos decidido sacrificar la cronologa en beneficio de la claridad de
la exposic in. Por tanto vamos a empezar por exponer la concepcin ms reciente de Bateson referente a la informacin, antes de
proseguir con el razonamiento realizado en la poca de las investigaciones con Ruesch sobre los niveles de comunicacin, el fenmeno
de codificacin y las primeras reflexiones sobre los riesgos psicolgicos producidos por ciertas caractersticas de la comunicacin interpersonal.

3.2.1. La diferencia que crea la difer encia

sta es la frmula un poco misteriosa que Bateson ha utilizado


para definir la partcula elemental a partir de la cual l podra construir su teora de la comunicacin y proponer un nuevo enfoque de
los fenmenos mentales. Significa que, si existe una infinidad de diferenc ias potenc iales en nuestro entorno, solamente se convertirn
en informaciones para nosotros las que tengan un efecto sobre
nuestro organismo, teniendo en cuenta los lmites de nuestros rganos sensoriales. La nocin es pues fundamentalmente interaccional.
;Por qu diferencias? Porque, responde Bateson, es todo lo que
podemos percibir nos otros. Imaginad que os encontris en un medio absolutamente uniforme, vuestros rganos de los sentidos enseguida ya no sern estimulados en absoluto, y ya no percibiris nada.
Introducid un elemento cualquiera y entonces podris percibirlo. Y
aun as, slo podris perc ibirlo s i este elemento se desplaza o s i os
desplazis con respecto a l. Para ilustrar este fenmeno, Bateson
acostumbraba a dibujar un punto con una tiza en la pizarra. Si nos
contentamos con poner el dedo encima, no lo percibimos por medio del tacto. En cambio, si des lizamos el dedo sobre la pizarra pa-

102

sando por el punto, podemos percibirlo. Para percibir (ver) cosas inmviles, movemos nuestros globos oculares con una oscilacin muy
ligera que se llama micronistagmo. Y la imagen se mueve en los millones de terminaciones sensoriales de la retina. Si no tuvisemos esta
capacidad, no veramos nada. Sin embargo, no basta que exista una
diferencia entre las cosas o en el tiempo, es necesario tambin que
esta diferencia provoque la bandada de estmulos descrita anteriormente. As pues, esta diferencia debe crear una diferencia para
nuestros rganos sensoriales.
Continuemos el razonamiento de Bateson. Qu es pues una diferencia? Es evidente que percibs las diferencias entre este libro y el
resto de vuestro entorno. Pero es posible localizar dichas diferencias? Se encuentran en el libro? En el entorno? Si tiris el libro o
lo devolvis al editor, no dejar de existir la diferencia! La
conclusin es, desde luego, que la diferencia no se sita en ninguna
parte, es una relac in entre las cosas, y esta relacin es... una
abstraccin! Y para alimentar nuestro espritu, stos son los
bloques elementales a partir de los que funciona: unas abstracciones.
Ya os haba prevenido... de que encontraramos el vaco, y en efecto
lo encontramos. El espritu es vaco. No es "nada" (no es una
"cosa")12 .
Las terminaciones nerviosas reciben permanentemente noticias de
los acontecimientos que corresponden a los lmites del mundo visible. Nosotros trazamos unas distinciones, las hacemos aparecer, las
explic itamos. Hay que observar que es difcil detectar un cambio
gradual porque nuestra sensibilidad al cambio rpido va acompaada del, fenmeno de acostumbrarse. Para ilustrar esta observacin,
pensemos en el fenmeno de degradacin progresiva de nuestro med io ambiente: slo cuando la catstrofe ecolgica es inminente, la
ente se da cuenta de los diversos estragos ya ocasionados; solamente
entonces las diferencias de nuestro entorno han creado una diferencia en nuestras mentes.
Hay que notar que el nmero de diferenc ias potenciales entre
unos acontecimientos es infinito. Pocas de ellas se convertirn en diferencias efectivas (es decir, en elementos de informacin) en el proceso mental de una unidad ms extensa (aqu el entorno ms el in103

Hacia una ciencia de la comunicacin

dividuo). As pues, para resumir, la informacin consiste en unas di/e.


rendas que crean una diferencia". Ya tenemos definido el elemento de
base que, segn Bateson, permit ir un estudio de la mente, del
pensamiento, en la ptica ms amplia de la coevolucin : Hablamos de
un mundo de significaciones, un mundo total en el que algunas
particu laridades y diferencias, grandes y pequeas, que existen en
algunas de sus partes, estn representadas en unas relaciones existentes
entre otras partes de este mundo total. Un camb io a nivel de mis
neuronas o de las vuestras debe rep resentar este camb io en el bos que,
la cada d e este rbo l: no el acont ecimien to fs ico, s ino so la - mente
la idea del acontecimiento fsico. Y la idea no s e sita en el espacio n i
el t iempo , n icamente qu izs en la idea del espacio y de tiempo'14.
Es ste pues el substrato del enfoque de los procesos mentales que
Bateson opone a los fenmenos puramente materiales. Para d istinguir
ms claramente estos dos mundos, utilizar una d istincin de Jung
quien, a su vez, la haba sacado de los gnsticos: la pleroma (la materia,
lo no vivo) y la creatura (los seres vivos). Para Bateson, la diferencia
capital conciern e, por una part e, a los sistemas que so lamente pueden
tratar la energ a y, po r ot ra part e, a los que pueden t ratar tamb in la
informacin. El pleroma reacciona a las fuerzas, a los impactos y a los
camb ios de energa. En el universo, corresponde los acontecimientos
astron micos, a los ob jetos, a la materia inerte, cuyos mov imientos
pueden explicarse nicamente por transferencias de energa. El ejemp lo
ms significativo es el choque y los desplazamientos de dos bolas de
billar: la bola A golpea la bola B y, al hacerlo, transmite una cierta
1cantidad de energ a; se puede calcu lar la t rayectoria de B teniendo los
datos precisos sobre la fuerza, la trayectoria y el punto de impacto; as
pues, el co mpo rtamiento de B puede explicarse enteramente por el paso de la energa procedente de A.
Los miembros de la creatura utilizan tambin la energa, pero esta
energa les viene de su metabolismo, y los seres ms complejos la utilizan para desplazarse, para actuar sobre su entorno material, etcte ra. Pero, adems de poder reaccionar a la trans misin de energa, to 104

El estudio de la com unica cin

dos los miemb ros de la creatura son capaces de tratar las diferencias,
la info rmaci n. Ah est la part icu laridad d el mu ndo de los proce sos mentales. Co mo vemos, para Bat eson, el mundo d e las ideas no
se limita al ho mb re, sino a todos estos circuitos co mpuestos de elementos que puedan trat ar la info rmacin, sea un bosque, un ser hu mano o un pulpo 15 .
Det engmonos en la exp licacin causal. En el" mundo material, la
causa de un acontecimiento es una cierta fuerza, o impacto , ejercida
sobre un a part e del sistema material po r ot ra parte de ste: una parte
acta sobre otra. En cambio , en el mundo de las ideas, es necesaria
una relacin , ya ent re dos partes , ya ent re un a parte en un p rimer
tiempo y esta mis ma part e en un segundo t iempo , p ara act ivar un a
tercera part e (recepto r). A lo que el recepto r reacciona, es a una
diferencia o a un camb io .
Pero la d iferen cia percib ida no es la qu e la ha p rovocado ! En el
mejor de los casos, se trata de una transformacin de sta, una versin
codificada de la diferen cia orig inal. Nuest ra percepcin v isual de
una man zana no es la man zana en s , s ino una imag en de man zana" .
Era pues impo rt ante estud iar el p roceso mis mo de t rans fo rmacin ,
los diferentes tipos de codificacin posibles, sus ventajas y sus
inconven ien tes. Ig ual qu e pod emos rep roducir un son ido med iant e
tcnicas analgicas o digitales, que ambas pueden revelar unas
caracterst icas diferentes del sonido orig inal, Bateson se pregunt si el
organis mo hu mano d ispona tamb in de maneras d iferent es de
codificar los acontecimientos exterio res".
105

El estudio de la com unicacin

Hacia una ciencia de la comunicacin

3.2.2. La Codificacin de la informacin

Como hemos dicho, Bateson abord esta cuestin de la


codificacin inspirado por la teora de Shannon y Weaver. Uno de los
puntos clave de dicha teora consiste en efecto en poder definir el
modo como los acontecimientos del mundo exterior son transformados
en informaciones simblicas transmisibles: como son codificados. El
principio bsico es que, para obtener un mensaje codificado adecuado, es
necesario que la codificacin preserve las relaciones formales existentes
entre los diversos elementos de los acontecimientos transmitidos.
Para visualizar mejor este proceso, podemos poner un ejemplo:
las diferentes transformaciones que debe experimentar un determinado acontecimiento de la vida cotidiana en algn lugar del mundo
para llegar hasta nuestra mente por medio de nuestro peridico habitual. ' Descripcin verbal del acontec imiento por un periodist a
que percibe, cmo lo cuenta?: los errores potenciales son aqu
evidentes), transcripcin del relato a un ordenador por ejemplo
(transformacin en bits de informacin, despus en caracteres de un
cierto tipo: con errores posibles en la traduccin digital, las erratas,
etctera), la impresin del peridico, codificacin en nuestro propio
pensamiento, etctera. La cuestin pareca de primera importanc ia,
ya que ei o los modos de codificacin utilizados por el ser humano
pueden revelar algunos errores que implican dificultades para su
adaptacin al entorno.
Todo mensaje que viaja en un circuito sufre transformaciones. El
rbol que se encuentra all, en el mundo exterior, no puede
encontrarse "aqu, en nuestra mente si no es sufriendo una
transformacin; as pues, a este proceso de transformacin lo
llamaremos codificacin. La cuestin fue objeto de numerosos
debates en las conferencias Macy, cuando se trat de poner a punto
unas maquinas que deban transmitir la informacin. La codificacin
es una transformacin de un cierto tipo entre los datos del input y los
del output de un circuito. El tipo de codificacin es pues el tipo de
redundancia que se estable-' ce entre dos conjuntos, es lo que distingue
(y relaciona!) el mapa y el territorio. Muchas caractersticas
(principalmente sus limitac iones y los errores posibles) de un sistema
dependen, por tanto, del tipo de codificacin utilizado. Si, por ejemplo,
viendo un semforo rojo deduci106

mos que podemos cruzar la calle, corremos gran peligro de arriesgar


nuestra supervivencia.
Como veremos, ciertos errores de codificacin explican estos errores epistemolgicos cuyas consecuencias pueden ser dramticas para la
supervivencia de la especie o del individuo.
Los textos de Bateson han variado sensiblemente en lo que concierne a los diferentes tipos de codificacin utilizados por el ser humano. Al principio, se centr principalmente en las codificaciones
digital y analgica (en la poca de las conferencias Macy, haba dos
tipos de aparatos que trataban la informacin: las mquinas analgicas y las mquinas digitales). No obstante, l, en muchas
ocasiones, ha enumerado un c ierto nmero de otros tipos. Nos ha
parecido importante, en esta historia global de las ideas de Palo
Alto, volver a la fuente del concepto. Veamos pues cmo Bateson
plantea la cuestin de la transformacin, as como las consecuencias
que los diversos tipos de codificacin pueden traer al individuo.

a) La codificacin analgica
Se apoya en la cantidad y en la medida: una cierta cantidad de una
cierta x se utilizar para predecir una cierta cantidad de una cierta y.
En principio, la variacin podr pues ser continua. Un ejemplo c laro lo constituye el termmetro de mercurio: todo aumento de la
temperatura es transformado en una elevacin de la columna de
mercurio. Es el principio de las maquetas o de los modelos. Si se conocen las reglas de transformacin (las relaciones entre el modelo y
el objeto modelizado), los datos recogidos a partir del modelo permitirn obtener enseanzas sobre el acontecimiento modelizado. Para
la comunicacin humana, la amplitud de un gesto, el tono de la voz,
etctera, son analogas para la expresin de un sentimiento por
ejemplo.
Hay que observar que, en la comunicacin humana, este tipo de
codificacin no se limita a los comportamientos no verbales. Tambin recurrimos a la analoga en la comunicacin verbal, principalmente al uso de metforas y de analogas lingsticas. Notemos que
estas ltimas son tambin consideradas como relaciones, similitu107

El estudio de la comunicacin

Hacia una cienc ia de la com unicacin

des. Po r ejemp lo, la conocida analog a de A ristteles: La vejez es a


la v ida co mo la noche es al d a o , en su fo rma matemt ica:
Vejez = Noche
Vida

Da

O tamb in la de Sp ence r ent re o rgan is mo y sociedad ,


El grado de. Precisin d e este t ipo de cod ificacin d epende del
grado de exactitud de la construccin del modelo . Adems, para mu chos gestos o mmicas, hay un grado ms o menos impo rtante de
convenciones cu ltu rales, por tanto son posib les (y frecuent es) muchos errores de descod ificacin .

b) La codificacin d ig ital (nu mrica)


Se apoya sobre la accin de cont ar: al p rincip io , se cont aba con
los dedos, de ah procede la apelacin digital. Es sinnimo de co dificacin nu mrica. Aqu la informacin es transformada en magnitud es discretas, es decir, en un idades d ist intas . Con la aparicin
del s istema b inario , estas unidades se resu men en la eleccin entre 0
y 1. La d iferencia ser percib ida o no lo ser. La exact itud depende
de la precisin de las distinciones. Co mo en el caso de a fotograf a,
cuanto ms fino es el g rano , ms neta es la fotog rafa.
Una d e las cuest iones d iscut idas en las con feren cias Macy era la
de determinar el t ipo de codificacin del sistema nervioso. Las neu ronas, al responder con una reaccin de tipo todo o nada, dejaban
suponer que se trataba de una codificacin dig ital, pero la mod ifica cin posible de los umb rales de reaccin, unida al au mento o a la
dis minucin de ciertas substancias (las ho rmon as, po r ejemp lo ) en
el o rganis mo, as co mo la enorme mu lt iplicacin del n mero de las
neuronas estimu ladas al mis mo t iempo conferan al resu ltado el as pecto de una reaccin continua. Las conclusiones fueron pues en el
sentido de una interpenet racin de los dos tipos d e cod ificacin 17 .

108

Pero , aunque podamos co mp arar al organ is mo co n una mqu ina


por la neces idad de claridad que requ iere una exp osicin , no debe mos en n ing n caso con fund irlo co n ella. A Bat eson le p areca un
poco redu cto r limit ar los t ipos d e cod ificacin d el ho mb re a estos
dos aspectos solamente y , aunqu e las otras catego ras sean menos
precisas y camb ien durante sus escritos, no obstante vamos a citar al cunas.

c) La codificacin icnica
. En este t ipo de cod ificacin, la in fo rmacin est org an izada en
fo rma d e una imagen qu e, aunq ue est d e hecho const itu ida p or
una gran cant id ad de b its de info rmacion es dig it ales, es percib ida en
su globalidad . En ciertos mo mentos, Bateson considera este tipo de
codificacin parecido a la percepcin de Gestalten. Se t rata, aparentemente, de un mecan is mo econ mico para la superv ivencia d el ind ividuo; en efecto, la imagen sintetiza de una sola vez una cantidad de
info rmacin muy grande. Desde luego, el peligro est en que se atribuya a estas imgen es una cred ib ilid ad demas iado g rande, o lv id an do qu e se trata d e una t ransfo rmacin .

d) La parte por el todo


Segn Bateson , se tratara del t ipo de cod ificacin ms corrien te.
En efecto, nunca tenemos la posibilidad de ver entera una cosa cualquiera: vemos una parte de un rbo l, de una persona, etctera, y de ducimos el resto. Los trabajos de Shannon sobre la redundancia del
lengu aje son demostraciones de este t ipo d e cod ificacin .
Adems, Bateson co mpara este fen meno con lo que los et lo gos
llaman los movimientos de inten cin de los an imales. De un modo
general, toda la categora de mensajes que los etlogos llaman "mo vimientos de intencin" est compuesta de posturas y de contraccio nes musculares que, si se co mp letasen, seran conductas agresivas, sexuales, d e ret irada, alimentarias , de const ruccin de n ido , etct era.
En tod os estos casos , es impo rtant e qu e, mient ras que el co n junt o
109

Hacia una cienc ia de la com unicacin

de una secuencia de accin es evocado por el mov imiento de inten cin , est e mo v imient o n o es el con ju nto mis mo y se p rod uce en
unos contextos en los que la accin co mp let a sera muy in ap rop ia d a. Ut ilizar un a parte de u n co mpo rtamiento d e co mb ate co mo
amenaza de una posibilidad de co mbate es muy diferente d e co men zar un ataque d irecto 1 *. El mayor p elig ro de este t ipo de cod ifica cin es at ribu ir la part e a un todo qu e no le corresponda.

e) La cod ificacin ho logrfica

Bat eson conoci este t ipo de cod ificacin sobre todo por los tra bajos de Karl Pnbram1 ". Contrariamente a la cod ificacin d ig ital o
icnica, el lazo entre el ob jeto y la in formacin codificada no puede
precisarse^ con facilidad. Si establecemos un paralelo entre el procedimiento fotogrfico trad icional y el p roced imiento ho logrfico , po dramos decir que. en el p rimero , cada parte del ob jeto corresponde
a una parte bien definida de la fotografa; en camb io, en una p laca
hologrfica, cada part e cont iene info rmacin sobre la totalidad del
o b jeto rep resentado . Aho ra b ien , alg unos neu ro fs i log os (ent re
ellos Prib ram) afirman ahora que, si la info rmacin se trans mite de
manera d igit al por las neuronas, habra en ciertas zonas de unin
n eu ron al un t ipo mu y d iferente d e d ist ribucin de la in fo rmacin
que se parecera al procedimiento de la holografa. Las imgenes
mentales as const ru idas se pareceran ms al eco o a la resonancia
qu e a la co mp os ici n de un con junto d e pun tos.
Para dar una idea un poco ms concret a de lo que es el proced imiento hologrfico, podemos proponer la analog a sigu iente. Imag inemos un estanque cuya superficie es muy lisa. Si algu ien lan za una
piedra al agua, veremos que se forman una serie de crcu los concntricos, de ondas, que producen la impresin de desplazarse hacia los
bordes del estanque. Imag inemos ahora que lan zamos cientos de piedras a la vez. La onda correspondiente a cada piedra* lanzada se des plazara desde el punto de impacto hacia el bo rde; de hecho , cad a lu -

110

El estudio de la comunicacin

gar del estanque recib ir in fo rmacin sobre cada un a de las p iedras lan zadas (las ondas p rocedentes de cad a una de las p ied ras pa san tericamente po r cada punto del estanque). Las ondas que se
desplazan sobre el estanque formarn entonces una especie de figura
comp leja, resultado de las adiciones y de las sustracciones de los diferentes entrecru zamientos de ondas. Si, en este mo mento , el estan que se helase sbit amente, su superficie rep resentara en cierto mo do una p laca ho log rfica del acontecimiento .
Una p laca holog rfica posee prop iedades aso mbrosas: si la ro mpemos, cada frag mento cont iene in formaciones sobre el con junto
d el acont ecimien to o del ob jeto rep rodu cido . Si h acemos
ho log ra mas de diferentes personas, por ejemp lo, el resultado final ser
una representacin ho logrfica de un personaje ficticio , una especie de
med ia de los d iferent es modelos utilizados. Adems, co mo sabe mos,
la rep roduccin ho log rfica permit e un examen del modelo segn
tres dimensiones y parece ocupar un volu men en el espacio poseyendo
unas cualidad es de semejan za excep cional con el mode lo. Todas estas
caractersticas, y otras todava, han conducido a algunos cient ficos a
proponer un modelo de fun cionamiento de la memo ria, e incluso del
cereb ro en su conjunto , sobre unas bases hologrficas. No nos
extenderemos sobre dichas teoras, s ino que s e alaremos so lamen te
q ue Bat eso n co ns id era q ue el h o mb re podra muy b ien cod ificar
los acontecimientos segn un sistema parecido.
Pon e el ejemp lo d e un ciego q ue ent ra en un a hab it aci n qu e le
es familiar y d e la qu e se ha ret irad o un mu eb le s in av is arle. Y
sucede que el ciego sient e, de un cierto modo , que se ha producido
un camb io en la hab it aci n . Estos fen men os d e reson ancia
podran ap arecer co mo la resu lt ante d e un a mu lt ip licacin d e s is temas percept ivos , una especie d e cualidad emer gent e (que po d ramos co mp arar con la v is in en reliev e p ro ducida p o r los dos
ojos , o t amb in con la estereofo n a, los patt ern s de to rnaso lado ,
etctera).
Hay cad a vez ms datos que se acu mu lan y que sugieren que, en
el cerebro de los mamferos, estos s istemas resonantes podran desempear un pap el impo rtante en la recuperacin d e la in fo rmacin
(es decir, el recuerdo). No sabemos todava-s i estos modelos, co mo la
111

Hacia una ciencia de la comunicacin

resonancia, son importantes en los fenmenos de la evolucin, de la


morfognesis y de la ecologa, pero es probable2 ".
Tal vez veremos, en un futuro prximo, que la ciencia hace justicia a aquellos que en los aos sesenta fueron tan sensibles a las buenas vibraciones de las situaciones sociales. Ms seriamente, este tipo
de codificacin podra tal vez aclarar unas nociones bastante vagas
como la intuicin, por ejemplo.
Como vemos, este aspecto de la comunicacin es muy rico porque su estudio permite sacar de l las premisas del comportamiento
de un individuo o incluso de un grupo social. Es una lstima que no
se hayan llevado las investigaciones ms lejos en este sentido,
porque probablemente podran llegar a un enfoque ms riguroso de
la gnesis de problemas psicolgicos y a elaborar unas tcnicas especificas de cambio.

3.2.3. La inter accin

Hemos hablado mucho de interacciones entre los elementos de un


sistema, del intercambio de informaciones, por tanto, de los la zos,
de las relaciones dentro de un conjunto estructurado. Veamos lo que
la sistmica nos ensea sobre el modo de abordar estos procesos de
comunicacin entre elementos de un sistema.

a) Eleccin y conjunto de referencia


Toda comunicacin representa una eleccin, una seleccin entre
un conjunto de posibilidades. Un punto o una raya enviados por
telgrafo slo tienen sentido si representan una eleccin entre un
conjunto de pos ibilidades, en este caso, el conjunto del cdigo
Morse. Todo mensaje debe ser considerado siempre no en si mismo
112

El estudio de la com unica cin

y para s mismo, sino en referenc ia a un conjunto. En un discurso,


distinguir entre irona o s arcasmo slo tendr sentido s i los
oyentes poseen un conoc imiento de la lengua, es dec ir, comparten
un conjunto de referencia comn. Pero este ejemplo nos deja en trever algunas dificultades potenc iales : un conjunto no est inmovilizado de una vez para s iempre, muy a menudo est dividido en
subconjuntos, lo que hace que el cambio est poco definido. En
efecto, si el emis or de un mensaje elige un trmino con relacin a un
conjunto de referenc ia prec iso para l, no es en absoluto evidente
que los receptores del mensaje le atribuyan el mis mo conjunto.
Imaginemos, por ejemplo, la s ituac in tpica de un marido que
vuelve a casa con un ramo de flores. Qu sentido atribuir su esposa
a este gesto? Todo depender probablemente del c ontexto en el
que s e produce este acto, pero no impide que la mujer tenga que
paliar las lagunas del contexto y atribuir el gesto, ya al conjunto
comportamientos destinados a hacerse perdonar algo, ya al
conjunto comportamientos que tienen por objeto ponerme en
buenas condic iones para pedirme algo, ya al conjunto conductas
para demostrar-me su amor, etctera. Es indudable en todo caso
que, si el conjunto de referencia al que la esposa atribuye el mensaje
difiere del considerado por el mando, la pareja puede pasar una
noche ms bien tormentosa!
Podemos pues proponer dos caractersticas de todo mensaje:
La informacin transmitida por un mensaje depende del conjunto
del que procede (o al que se atribuye).
El conjunto de referencia es una nocin subjetiva y relativista: es
su punto de vista del emisor del mensaje el que permite precisar este
conjunto.
Esta segunda propiedad tiene unas consecuencias pragmticas
importantes. En efecto, si no nos damos cuenta del aspecto eminentemente idios incrsico de todo mensaje, corremos gran peligro
de llegar a suponer que todo el mundo comparte nuestro propio
conjunto de referencia. Ahora bien, est claro que no es ste el caso. Frases tales como yo querra comunicarme mejor con mi mando, mi hijo va a ir mal, soy desgraciado, mi pareja es una
catstrofe, etctera, carecen prcticamente de sentido s i no. tomamos la precauc in de pedir al emis or del mens aje que prec is e la
113

Hacia una ciencia de la comunicacin

significacin que le atribuye, es decir, si no intentamos saber a qu


conjunto de referencia corresponde para la persona que se expresa.
Veremos ms adelante cules son las relaciones entre esta nocin y
la de contexto.

b) Diversidad, redundancia y reglas interaccionales


Si consideramos una interaccin entre dos personas, cada una de
ellas dispone de un repertorio de conductas muy extenso. Sin
embargo, cuando se observa a dos individuos en interaccin frecuente, digamos a una pareja, todo observador exterior se dar cuenta
enseguida de que ciertos comportamientos aparecen de una ma nera
mucho ms frecuente que otros : se han adquirido costumbres, se
observan unos tabes " explc ita o implc itamente. A un cierto
comportamiento del uno va a responder una c ierta reacc in del
otro. Es como si se impusieran ciertas coacciones, ciertas restricciones, a
la divers idad potenc ial de los comportamientos de los dos miem bros
de la pareja. Esto es exactamente lo que sucede y este fenmeno ha
sido estudiado por Claude Shannon bajo el nombre de redundancia. Se dir que hay redundancia entre dos conjuntos en interaccin si la aparic in de un elemento del primer conjunto produce
una restriccin en la libertad o la posibilidad de aparicin de c ualquier otro elemento en el s egundo conjunto. En otras palabras, la
aparicin de un elemento x en el primer conjunto impone una coaccin al segundo conjunto.
Volvamos de nuevo al ejemplo de la pareja pero esta vez en su primer encuentro. Imaginemos que la joven sea sensible al encanto del
muchacho y decide atraer su atencin. Va a tener que limitar en cierto
modo la diversidad de las parejas potenciales del joven mediante sus
conductas de seduccin. Consideremos el caso en que la atraccin es
reciproca y prosigamos nuestra historia de amor ciberntico. Cuando
ambos decidan vivir juntos, habr un perodo de tanteos (tanto en el
sentido propio como en el figurado) durante el cual cada uno de los
miembros de la pareja deber correr algunos riesgos, atreverse a ciertas
conductas que irn seguidas de reacciones por parte del otro; este
perodo de ensayos y errores les permitir conocerse
114

El estudio de la com unica cin

mejor, saber qu comportamientos son apreciados y cules lo son


menos, evitar lo que provoca una reaccin no deseada, etctera. As -e
crearn los hbitos de vida comn en los campos ms diversos:
sexualidad, alimentacin, distracciones, educacin de los hijos, etctera. La duda de los primeros contactos poco a poco ha cedido su
lugar a la seguridad: cada uno de ellos se ha hecho ms previsible
para el otro. No insistiremos aqu sobre los riesgos que esta
previsibilidad puede ocasionar a la pareja, pero, como todos
sabemos, no son despreciables. Sin embargo, querramos hacer notar
que la redundancia no es forzosamente perjudicial, incluso en la pareja.
Sin 'redundancia, no sera posible ningn aprendizaje, y por otra
parte no sera de ninguna utilidad ya que nunca sera previsible. No
sera de ninguna utilidad la ciencia, que intenta explicar las
redundancias de nuestro universo: las leyes de la naturaleza o de la
materia representan la sistematizacin de tales redundancias.
Imaginad por un momento que aprendis a tocar el piano con un
instrumento en que cada tecla produjese notas diferentes de una
manera aleatoria... Aunque la imagen de una relacin libre de toda
coaccin puede parecer romntica (e idealista) aplicada a una relacin
de pareja, la vida comn sin embargo correra grave nesgo de ser
agotadora, sobre todo en lo que concierne a las decisiones que se han
de tomar; basta con pensar en los momentos en que nos encontramos
en un grupo de personas que nos son totalmente extraas.
Gracias a las redundancias conseguimos encontrarnos en el mundo en que vivimos. La redundancia tiene una importancia vital para
la adaptacin del individuo a su medio ambiente. Sin ella, slo habra caos. La evolucin de las diferentes especies y su adaptacin al
medio, lo que Bateson llama la coevolucin, son el resultado de
las restricciones mutuas, de las redundancias inducidas por las interacciones entre las diferentes especies de animales y de plantas.
Como vemos, el campo de aplicacin de esta nocin de redundancia es muy general, pero nosotros lo desarrollaremos sobre todo en el campo de las relac iones interpersonales. Como hemos visto en nuestra pareja, la redundanc ia define en c ierto modo las
reglas de la relacin entre los dos miembros de la pareja. Pero el campo de las relaciones humanas est lejos de presentar el grado de
previs ibilidad de las leyes fsicas o qumicas. Si podemos afirmar,
115

'
Hacia una ciencia de la com unicacin

con una certeza casi absoluta, que si lanzamos una piedra desde lo
alto de una torre ir a estrellarse contra el suelo (e incluso podemos calcular de antemano el tiempo de la cada, la velocidad y el
punto de impacto) cas i no es pos ible pregonar esta certeza en lo
que conc ierne a las reacciones de nuestro cnyuge cuando llegamos tarde a una c ita!
En el mundo de lo vivo, que cuenta con unos mecanismos
adaptativos continuos, las redundancias nos permiten saber ms
sobre lo que hay que evitar que sobre lo que hay que hacer.
Sealemos que los hbitos son muy a menudo la causa de
dificultades en las relaciones: muchos de nosotros les atribuimos un
grado de previs ibilidad excesivo y entonces nos ahorramos unos
ajustes necesarios para la evolucin de nuestras relaciones.
Tendremos ocasin de volver a hablar de esta idea de reglas
relacionales cuando describamos la evolucin de la terapia familiar.

3.2.4. Comunicacin y relaciones

Una vez sentadas las bases del tratamiento de la informacin, nos


queda ver cmo el intercambio de informaciones se organiza y se estructura en la comunicacin humana, y los lazos que sta traba en
nuestra vida social.

a) Simetra y complementariedad
Si una relacin implica dos puntos de vista, el de cada uno de sus
miembros, es interesante ver lo que puede aportarnos una visin
exterior, en cierto modo estereofnica, de la situacin relaciona!. ;Es
posible caracterizar el pattern de interaccin que llamamos relacin,
y si es posible, cmo hacerlo?
Como hemos visto anteriormente, ya en su trabajo entre los
iatmul, Bateson haba intentado definir la evolucin de patterns
relacionales, llamando a este proceso la cismognes is, es decir la
posibilidad de rupturas relac inales por la acumulacin de una
diferenciacin basada en el principio del feed-back positivo. Tanto si
las relacio-

El est udio de la comun icac in

nes se fundaban sobre la diferencia (cismognesis complementaria)


como si lo hacan en la igualdad (cismognesis simtrica), las
relaciones parecan conducir inevitablemente al estallido del
sistema. Con el concepto de feed-back negativo, Bateson se dio cuenta
de que algunos comportamientos podan evitar la acelerac in y
mantener una homeostasis. Bateson, y despus Watzlawick, Beavin y
Jackson han mantenido esta tipologa de las relaciones. Estos ltimos
han abandonado el trmino un poco brbaro de cismognesis (que
por otra parte estaba ms dirigido a las relaciones entre grupos
sociales que a las relaciones entre individuos) para hablar simplemente
de relaciones simtricas y complementarias.

h) La puntuacin
El mundo no nos aparece como un flujo continuo en el que nada
se distingue del resto. Nosotros dividimos nuestro universo en
conjuntos distintos, tanto desde el punto de vista espacial (objetos,
personas, etctera) como temporal (secuencias causales, por ejemplo). Como hemos sealado para la codificacin, est prcticamente reconocido que tal divisin tiene un fundamento gentico.
Nosotros percibimos unas secuencias cuyos diversos elementos nos
parecen enlazados de una manera causal. El aprendizaje cultural viene
a incorporarse a esta base para prolongarla.
El hecho de que aprendamos a considerarnos como los espectadores ere nuestro entorno hace que muy a menudo nos excluyamos
de los procesos de causalidad circular, y que nos consideremos ms
bien como reactantes: como el otro ha hecho esto, nosotros nos
conducimos de esta o de esa otra manera. Es evidente que para un
observador exterior, capaz de ver las dos (o ms) personas en interaccin, es ms fcil percibir los patterns interaccionales repetitivos y
por ello enfocar el fenmeno a partir de una explicacin causal circular, un circuito del que es irrisorio buscar el punto de partida. La
puntuacin de un fenmeno consiste pues en dividir las secuencias
interaccionales, la mayor parte de las veces para descubrir (o ms
bien decidir cules son) los efectos y las causas de un fenmeno
cualquiera.
117

116

Hacia una ciencia de la comunicacin

c) Niveles de un mensaje
Recogiendo una observacin de Warren McCuiloch, Bateson haba
mostrado que todo mensaje incluye dos aspectos: es a la vez informe
y orden. Hablando con propiedad tiene un aspecto informativo (en
lneas generales, es diferente de otro) y es tambin un estmulo para
la-reaccin (en este sentido, podra decirse que la percepcin es ya una
accin: la recepcin de un mensaje implica una respuesta). Esto coincide,
en parte, con el primer axioma enunciado por Watzlawick: No
es posible no comunicarse o tambin con la frmula un poco esotrica
de McCuiloch: Nothing never happens (Nunca sucede que nada suceda). Muestra el aspecto ineluctable de la comunicacin"'.
Volvamos a la cuestin de los aspectos contenido y relacin
de un mensaje, como la han formulado Watziawick y sus colegas del
MRI. Adems del contenido propiamente dicho (el hecho de que un
mensaje no es otro), todo mensaje contribuye a la definicin de la
relacin entre los dos interlocutores: designa el modo como debe
entenderse el mensaje, y por tanto, a fin de cuentas, la relacin entre
los dos miembros, as pues es tambin metacomunicativo.
Para ilustrar esta distincin, podemos tomar un ejemplo bastante
frecuente en las reuniones de trabajo. Sucede muy a menudo que,
cuando un equipo se encuentra ante una dificultad que se eterniza y
que un cursillista propone una solucin, la discusin que seguir
tendr muy poca relacin con el contenido de la propuesta. Se
producir una disputa sobre unos puntos de detalle, y la idea nueva
corre peligro de ser rechazada incluso antes de haber sido analizada.
En este caso, lo que est en juego en las discusiones no es el contenido,
sino la relacin entre el cursillista y el resto del equipo, relacin
complementara al principio, pero que podra hacerse ms igualitaria si
se aceptase su sugestin.

El estudio de la com unicacin

Notemos que no se trata de unos tipos particulares de informacin, s iendo unas informac iones de contenido y otras de relacin; se trata de dos aspectos de un mismo mensaje, de las dos caras
de una misma moneda. Segn el contexto del intercambio, un
mensa je podr ser ms o menos importante para la relacin, pero los
dos aspectos siempre estn presentes. Sera abusivo creer, por
ejemplo, que los mensajes no verbales son nicamente relacinales y
los mensajes verbales de puro contenido.
La metacomunicacin. Despus de haber dado pruebas de su utilidad en matemticas, el prefijo meta- iba a entrar en e! lenguaje de los
tericos de la comunicacin. Se comprob en efecto, que el lenguaje
Humano posea tambin una estructura jerrquica. Es posible hacer
ciertas proposiciones como Me siento bien, u Hoy hace buen
tiempo, etctera, y aadir, por ejemplo: Si te digo esto, es para que
ests contento. Esta ltima proposicin habla, de hecho, del
conjunto de las proposiciones particulares hechas anteriormente (e
incluso a veces posteriormente), es pues un comentario sobre un
conjunto de enunc iados. Se hablar, en este caso, de un
metalenguaje o de una metacomunicacin, es decir, de una
comunicacin obre una comunicacin. Si hablamos de jerarqua, es
que la escala no se detiene aqu: tambin pueden hacerse comentarios
sobre la metaconunicacin, y as ininterrumpidamente; en este caso,
podr hablarse de metametacomunicacin, etctera.
La metacomunicacin concierne a un conjunto de mensajes y los
clasifica. As pues es muy importante en caso de incertidumbre en
Cuanto al sentido de algunos otros mensajes: prec isa en qu categor a deben ser clasificados los mensajes que han sido emitidos (o que
van a serlo). Imaginemos, por ejemplo, que un marido vuelve del
trabajo y encuentra a su esposa ocupada mirando la televis in; l la
saluda y ella le responde de una manera distrada. El marido puede
clasificar tal comportamiento en la categora seales de des inters
o tambin seales de mal humor, etctera. Si la esposa se acerca
despus a l y le dice: Perdname, pero la pelcula era apasionante y
yo no quera perderme el final, ella precisa cmo desea que su mando descodifique su comportamiento.
Existen metamensajes todava ms explcitos, como decir, por
ejemplo: Estoy bromeando, o tambin: Esto es una advertencia,
119

Hacia una ciencia de la com unicacin

Esto es una orden, etctera. Tamb in es posible metaco mun icarse


no verbalmente, guiarle un ojo a alguien antes de decir algo por
ejemp lo, o adoptar ciertas posturas cuyo aspecto metaco mun icat ivo
est claro en la cultura (arrellanarse profundamente en el silln al escuchar a algu ien, o fruncir las cejas, etctera).
.Es sta una caracterst ica importante de la co municacin, en especial cuand o surge un con flicto o un malent end ido . Es tamb in el
med io de co mun icarse sobre las premisas del co mpo rtamiento : No
he querido mo lestarte, yo deca esto para most rart e hasta qu punto
me resulta insoportable esta clase de reflexin. Podramos mu lt ip licar los ejemp los hasta el in fin ito .
Sin embargo, se impone una observacin : l a s palabras utilizadas
para metaco municar son las mis mas que se utilizan en e! lenguaje
corriente. Po r tant o no es siemp re fcil d ist ingu ir estos dos niveles
d e co mun icacin , y esto p ued e t amb in condu cir a una escalada.
Por ejemp lo, si el marido no acepta considerar la exp licacin de su
esposa como una metaco mun icacin , podr to mar esta observacin
como una afrenta suplementaria: Si, si, cont ina, ya veo que has
decid ido mo lestarme esta noche! Metaco municar no es pues una
panacea para la resolucin de los conflictos. Notemos tamb in que
met aco mun icar imp lica que podamos d istan ciarnos un poco con
respecto al discurso; el contenido de la metaco mun icacin es interaccional: se hab la de la relacin entre uno mis mo y el ot ro. Estamos
en un nivel lg ico superio r, tocamos el campo de las reglas
relacionales. El interlocuto r puede no permit ir que el ot ro ejerza un
control sobre la relacin. Entonces se renen ya todas las
condiciones para una escalada, hasta que se hayan renegociado las
reg las.

d) Las paradojas
Co mo hemos v isto, la cuestin de las paradojas haba sido abo rdada en las d iscusiones sobre la cibernt ica. Part iendo de las teoras
de Wh itehead y Russell, Bat eson pros igue el razo namiento en el
camp o de la co mun icacin . A part ir del mo mento en que unos
enunciados pueden ser metaco municat ivos, y que no es fcil
distinguirlos en el discurso, Bateson seala, desde 1951 que l a
psicologa
120

El estudio de la com unica cin

y el estudio de la co municacin hu mana nunca pueden pretender


construir un sistema autno mo y coherente que no sea
autocontrad ictorio . [...] En la prct ica, esto significa que debemos
esperar en contrar en los grandes campos creat ivos de la
co mun icacin hu ma nael juego, el arte, la religin, la epistemologa y
la teora psiquitrica unas paradojas generales como la contenida en
el enunciado "Miento", y tenemos que aceptarlas 15 .
Co mo vemos, Bateson presient e las dificu ltades psico lg icas que
l as paradojas podran p roducir en el ser hu mano . En esa poca, no
aparece en su obra nada ms preciso, pero se dibuja ya el camino :
Bateson quiere somet er a prueba su idea, quiere estudiar los efectos
de l a s paradojas en la co mun icacin hu mana y quiere hacerlo con
toda libertad, s i n las coacciones de un jefe o de un marco institucio nal. Y parte en busca de un organismo susceptible de reconocer el
Tteres de esta investigacin hasta el punto de subvencionar un equipo
de investigacin sobre este tema.
Antes de llegar a este proyecto, vamos a abandonar un poco el sis tema y las interacciones para volver al individuo, al que, hay que reconocerlo , hasta aho ra no le hab amos con ced ido gran atencin .
Ahora b ien, s i hemos visto el modo co mo los sistemas se regu lan
por el juego de las interacciones, podemos preguntarnos cmo se
man ifiestan estas redundancias a nivel personal. En sus contactos repetidos con su ento rno , la persona camb ia, evo lu ciona, ap rend e,
veamos c mo Bateson ha en focado la cu estin del ap rend izaje y la
de contexto , de la que no se puede d isociar.
121

Aprendiza je y contexto

APRENDIZAJE Y CONTEXTO

Para responder a esta pregunta, Bateson, en los aos que siguen a


su regreso de Bali, intenta formular una teora del aprendizaje. En
1-12 publica una primera versin que sufrir diversas modificaciones hasta llegar a una versin muy general descrita en su obra La
naturaleza y el pensamiento (mencionaremos esta sntesis
impresionante en la ultima parte de la presente obra). Por el
momento, nos limitaremos a exponer el estado de la cuestin tal
como apareca despus de! contacto de Bateson con la ciberntica.

4 .1 , Dim ensiones del aprendizaje

Vamos a examinar las modificaciones que los procesos de comunicac in producen a nivel del individuo, abordando el fenmeno
del aprendizaje en una ptica interaccional. Para hacerlo, deberemos
intentar aclarar un poco el concepto muy resbaladizo, pero indispensable, de contexto. Para seguir la evolucin de estas ideas en
Bateson, debemos remontarnos algunos aos hacia atrs.
Como hemos visto, con sus trabajos antropolgicos en Nueva
Guinea, y despus en Bali, Mead y Bateson estudian el modo como los individuos de las divers as culturas adquieren lo que habitualmente se llama su carcter. Cuando se califica a las personas
de dependientes, de pas ivas, de manipuladoras, etctera, todos estos atributos se refieren a unas caracterstic as muy abstrac tas, que van ms a l l de la descripc in del comportamiento. La
cuestin es pues darles una s ignificac in operacional: ;cmo los
individuos son modific ados por los contactos con su entorno?
La pregunta es interesante en el marco de>un enfoque s istmico,
porque aqu nos s ituamos a nivel del individuo que, aunque s ea
miembro de un s is tema ms amplio, no por e llo deja de s er l
mismo un s is tema que goza de una relativa autonoma con res pecto a los otros elementos. Sin ms icos, no hay orquesta. Nos
encontramos ante la dinmica del s istema: s i ste impone unas
coacc iones a los comportamientos de los individuos, los individuos introduc en en l la novedad, por medio de sus contac tos
con el exterior, y pueden por tanto modificar s u func ionamiento
global.
122

E l aprendizaje puede definirse como un aumento de la redundancia entre el que aprende y su entorno', y la comunicacin como
el medio de establecer esta redundancia: La esencia y la razn de ser
de la comunicacin es la creacin de la redundancia, de la significaron, del modelo, de lo previs ible, de la informacin y/o de la reduccin del azar mediante la "restriccin"'.
Como se efecta este aumento de la redundancia? Para Bateson,
no puede reducirse a un aumento lineal, a una simple acumulacin
Cuantitativa: los fenmenos de generalizacin, de comprensin
repentina los cambios de costumbre y de actitud, etctera, todo parece
.mugar por una organizacin ms compleja del fenmeno del aprendizaje. Su descripcin tomar la forma de una estructuracin jerarquizada; distinguir cuatro niveles de aprendizaje diferentes.

4.1.1. El apr endizaje de nivel cero

Se trata del caso ms simple, en el que los efectos de un estmulo,


por una razn u otra, son estereotipados. En este caso, el fenmeno
no comprende la pos ibilidad de ensayo y error; el individuo nunca podr utilizar el resultado de una de estas experiencias para mejorar sus actuaciones futuras. Esta especificidad de la respuesta puede

123

Aprendizaje y contexto

provenir de una programacin gentica o tambin del caso en que la


respuesta a un estmulo se ha hecho muy estereotipada. En el
lenguaje corriente, no tcnico, la palabra "aprender" se aplica a
menudo a lo que llamamos aqu "aprendizaje cero", es decir, a la
simple recepcin de una informacin procedente de un
acontecimiento exterior, de un modo tal que un acontecimiento
anlogo que se produzca en un' momento poster ior (y apropiado),
trans mitir la mis ma informac in-: por el toque de sirena de la
fbrica, yo s que son las doce1.

4.1.2. El aprendizaje de nivel I

Es el tipo de aprendizaje que ha sido ms estudiado en los laboratorios de psicologa experimental. Encontramos numerosos ejemplos de
el en los trabajos sobre el condicionamiento pavloviano y skinneriano.
Consideremos desde ms cerca estas dos formas de aprendizaje sobre
todo desde el punto de vista del contexto en el que se producen. En el
condicionamiento pavloviano, tenemos una secuencia temporal rgida:
el estmulo condicionado (habitualmente un timbre) precede al estmulo incondicionado (la comida) con un lapso de tiempo determinado. El animal no puede hacer nada para cambiar esta secuencia, debe
sufrirla. En cambio, en las experiencias de condicionamiento instrumental (skinneriano), la secuencia depender del comportamiento del
animal. En general, el estmulo incondicionado es ms difcilmente
precisable; puede ser un estmulo interno, el hambre, por ejemplo. El
experimentador elige reforzar un comportamiento preciso del animal: si ste lo realiza, ser recompensado. Bateson precisa por otra parte
lo que hay que entender por el trmino refuerzo: Un acontecimiento
exterior ser considerado como una "recompensa", si su aparicin
corrige un cambio "interno" que, en si, sera un "castigo" 4 .
Los fenmenos estudiados son de un nivel ms elevado que los
del primer orden de aprendizaje. La pregunta que nos hacemos no
es: Qu cambio se produce en el perro cuando oye un silbato?,
si-

no: Cules son los cambios que se han producido en el cambio


que un perro vive cuando oye un silbato?5
Pero estos aprendizajes se producen en un contexto y no es sencillo sealar en l los elementos esenciales; stos pueden ser definidos
je forma arbitraria por el experimentador que decide, por ejemplo,
que el timbre constituye el estmulo a la respuesta de salivacin. No
obstante, se ha podido comprobar que el lazo entre el estmulo condicionado y el comportamiento reforzado no es forzosamente tan
preciso como a los experimentadores les gustara creer. Se cuenta por
ejemplo que un da, estando ausente el experimentador habitual, un
ayudante se encarg de la experiencia de condicionamiento pavloviano en curso; instal al perro en sus arneses habituales y despus
se acerco al timbre, pero, antes de que pudiese tocarlo el perro se
ruso a segregar saliva! Es evidente que, para el animal, el estmulo
condicionado no se limitaba al definido por el procedimiento experimental.
Para Bateson, son los elementos que determinan el contexto de
una s ituac in de aprendizaje los indicadores que permiten sealar
el carcter de similitud entre las diferentes situaciones. Estos indicadores de contexto sealan que, si se realiza un comportamiento especifico, seguir una recompensa. Esto implica por otra parte otra
premisa importante de los fenmenos de comunicacin: la experiencia que tenemos de nuestra relacin con nuestro entorno est
segmentada, puntuada en subsecuencias o en contextos que podemos comparar o diferenc iar. Cuando el experimentador dice que
el timbre es el "estmulo" en una secuencia dada, su afirmacin implica una hiptesis sobre el modo como el organismo punta esta
secuencia*.
Vemos pues que, en el aprendizaje de nivel 1, el individuo se encuentra al principio en una situacin que permite una gran diversidad de conductas, y despus, poco a poco, por una serie de ensayos
consecutivos, corregir sus errores y acabar por dar un cierto tipo
de respuesta con una probabilidad mucho mayor. (Encontramos
aqu la explicacin de tipo negativo de la ciberntica.)

124
125

Hacia una ciencia de la comunicacin

4.1.3. El aprendiz aje de niv el 2

Si el aprendizaje de nivel 1 consiste en un cambio en la especifica


dad de la respuesta, el aprendizaje del nivel superior debe consistid
en un cambio en el proceso mismo de aprendizaje, lo que Bateson
llamar aprender a aprender, aprendizaje secundario o tambin
deuteroaprendizaje,
Imaginemos, por ejemplo, que el entorno de un individuo
inc luye numeros as secuenc ias de aprendizaje de tipo pavloviano
Cuando se encuentre ante una experiencia totalmente nueva de este
tipo, necesitar menos ensayos para llegar al aprendizaje requer ido
por la s ituac in. Habr adquirido una cierta habilidad frente a tal
tipo de contexto. El cambio al que aqu nos referimos puede
describirse a la vez como un cambio de lo que el organismo espera y
coma un cambio en sus hbitos de aprendizaje. Si hablamos en
trminos de es pera, diremos que el organis mo es pera ante todo
que el universo de su experiencia sea puntuado segn unas secuencas que se parecen al contexto pavloviano, es decir, unas secuencias en las que ciertas percepciones pueden ser utilizadas como base de predicc in para unos acontec imientos futuros. O, si se
habla de hbitos de aprendizaje, s e dir que este organismo respondera a la previs in de lo que ha de suceder ('por ejemplo, segregando saliva) pero no va a intentar cambiar el curso de los acontecimientos. En una palabra, el animal se ha vuelto fatalista y el
estudio de las caractersticas formales del contexto de aprendizaje
nos ha procurado una definic in formal de un tipo partic ular de"
fatalismo. Igualmente, si el individuo es sometido a unos contextos
de aprendizaje de tipo skinneriano, es decir, en los que debe hacer
ciertas cosas para obtener una satisfacc in, aprender a manipular
su entorno y en cierto modo se convertir en ms
manipulador. Puede esperarse una transferencia de aprendizaje
del contexto A al contexto B s i el contexto B se parece al contexto
A en el sentido de que requiere del sujeto unas ''actitudes " parec idas o tambin un "carcter" parecido, es dec ir, una evaluac in parecida de l mismo-en-el-contexto. El deuteroaprendizaie es pues la
adquis ic in de caractersticas como el "fatalis mo", la "dependencia", el "voyerismo", la "astuc ia", el "c inismo", una "personalidad
126

Aprendizaje y contexto

pasiva-agresiva", el "desapego", la "confianza", etctera, comprendidas


unas combinaciones de todo ello7 .
Cuando Bateson trabaj en Hawai, hacia 1965, para estudiar la comunicacin en los delfines, tuvo ocasin de asistir a una experiencia
que pona en evidencia el paso de un aprendizaje de tipo 1 a una experiencia de deuteroaprendizaje. La experienc ia estaba estructurada
segn el procedimiento siguiente: cuando el delfn llegaba al
estanque de demostracin, el experimentador esperaba la aparic in
de un cierto comportamiento A (digamos, por ejemplo, que el
delfn s e pusiera derecho sacando la cabeza del agua), que reforzaba
entonces con la recompensa habitual, un pescado; en muy poco
tiempo, el d e lf n reproduca el comportamiento querido por el
entrenador. En la segunda ses in, el experimentador ya no
recompensaba el comportamiento A, sino que esperaba la aparicin
de un nuevo comportamiento B (digamos un coletazo sobre el agua),
que entonces era recompensado. Las sesiones siguientes se
desarrollaron segn el mismo esquema, ya no se recompensaban
los comportamientos anteriores, sino que el experimentador
esperaba cada vez la aparicin de una conducta nueva para
recompensarla. Estos cambios de pro grama no parecan gustarle al
delfn que, a cada cambio, manifestara su mal humor pero
acababa por producir, por casualidad, un c omportamiento
diferente que le permita por tanto rec ibir una nueva
recompensa. A veces estaba tan trastornado que el experimentador,
deseoso de mantener una buena relacin con el delfn, le tenia que
dar algunos pescados inmerecidos. Fue entre la decimocuarta y a
decimoquinta ses in cuando deba producirse el acontec imiento
que apoyara la teora de Bateson. Mientras e! animal se halla b a en
su estanque de reposo, pareci de repente muy excitado. Al entrar en
el estanque para la decimoquinta ses in, se puso directamente a
ejecutar una s erie de figuras muy complic adas que com prendan
ocho movimientos nuevos (cuatro de ellos desconocidos antes en
esta especie).
Cmo explica Bateson este cambio sufrido en el animal? Para
l, el delfn ha comprendido de algn modo que el contexto de
las sesiones era: son reforzados los comportamientos nuevos. Pa127

Hacia una ciencia de (a com unicacin


Aprendizaje y contexto

ra conseguirlo, necesitaba en cierto modo comparar las informaciones sobre las muestras de contextos (comportamientosrefuerzos), y abstraer de ellos una informacin sobre la c lase,
sobre las caractersticas comunes a los contextos especficos de las
diferentes sesiones; el delfn haba hecho pues un aprendizaje de un
nivel lgico superior.
Otra experienc ia nos permitir comprender la importanc ia de la
estructuracin del aprendizaje en niveles lgicos; esta vez se refiere al
condicionamiento de las ratas. Las ratas tienen una tendencia natural a
explorar su entorno. Para comprender mejor su funcionamiento, unos
experimentadores han imaginado disponer un proced imiento
experimental destinado a producir una extincin de esta conducta de
exploracin. Diferentes cajas estaban esparcidas en el recorrido de la rata
y, cada vez que el animal acercaba su hocico a las cajas, reciba una
descarga elctrica. Pero, contrariamente a lo que los experimentadores
esperaban, estos refuerzos negativos no disminuan en nada la
tendencia de la rata a explorar su entorno. Para Bateson, esto no tiene
nada de sorprendente; en efecto, la tendencia a la exploracin es una
conducta de un nivel lgico superior al acercamiento a las diferentes
cajas. Aunque su acercamiento a las cajas le procure un efecto
desagradable, este refuerzo negativo del comportamiento preciso en
cuestin se transforma en refuerzo pos itivo s i nos colocamos en un
nivel superior: cuando la rata recibe una descarga, su exploracin ha
sido fructuos a, conoce ahora las cajas que mas evitar.
Como vemos, la teora del aprendizaje jerarquizado en niveles
lgicos permite establecer unas distinciones capitales que ponen en
tela de juicio muchas de las ideas recibidas en cuanto al modo de
modificar los comportamientos o las actitudes de los individuos
dentro de la sociedad. Es interesante examinar la naturaleza de un
concepto como el "crimen". Nosotros actuamos como si pudiese
suprimirse el crimen castigando ciertos aspectos de lo que
consideramos acciones criminales, como si el "crimen'' fuera el
nombre de un cierto tipo de acto, o de una parte de un cierto
tipo de acto. Pero el vocablo "crimen", como el de
"exploracin", designa ms exactamente un modo de organizar
actos: es pues muy poco probable que castigando el acto se
suprima el crimen. Desde hace milenios, la preten128

dida c ienc ia criminolgica no ha podido evitar una s imple


1
confusin de tipos lgicos' .

4,1.4. El apr endizaje de nivel 3

Era lgico continuar el razonamiento y examinar la posibilidad je


aprendizajes de niveles ms elevados todava. As pues Bateson ha
postulado la existencia de un aprendizaje de nivel 3. Sin embargo es
mucho ms difcil dar ejemplos precisos de l porque, aparentemente,
esta posibilidad parece reducirse a las experiencias que viven cierros
msticos u otras personas fuera de lo comn. Si pensamos en
aprendizaje como un aumento de la redundancia entre el individuo y
su entorno, podramos tal vez considerar el paso a este tercer nivel
como una trascendencia de las diversas coacciones que constituyen en
cierto modo nuestras premisas sobre el mundo, nuestros hbitos de
pensar y obrar, nuestros valores fundamentales, etctera. Como un
maestro zen le haba hecho notar a Bateson: Es una cosa terrible
acostumbrarse a cualquier cosa. Podemos pues especular que el
paso del segundo al tercer nivel ira acompaado de una modificacin
extremadamente drstica de nuestra relacin con nuestro entorno y,
probablemente, tambin de un profundo c ambio de nuestro
concepto de s mismo, como ha sugerido principalmente un buen
nmero de filosofas orientales. Lo que se llama el "s mismo es un
producto o un agregado de aprendizajes 2. En la medida en que un
individuo llega al aprendizaje 3 y aprende a percibir y a reaccionar en
funcin de contextos de contextos, su "s mismo" estar por as
decirlo fuera de lugar. El concepto de "si mismo" no funcionar ya
como un punto nodal en la puntuac in de la experien c ia- . Con este
ltimo nivel de aprendizaje, Bateson toca cuestiones fundamentales de
la naturaleza humana, a saber, la lucha perpetua entre, por una parte,
el deseo de segundad, el miedo a la novedad, la voluntad de sacar
lecciones de la experiencia pasada a fin de poder prepararse mejor para
afrontar los cambios continuos de nuestra re129

Hacia una ciencia de la comunicacin


Aprendizaje y contexto

lacin con el mundo , y , por ot ra parte, la d ispon ib ilidad del ho mb re


ante los camb ios perpetuos d e su ento rno, la creat iv idad . La h iptes is
de este tercer n ivel const ituye, en cierto modo, la es peran za de la
superacin, de la trascendencia de toda rig idez de nuestro sistema de
pensamiento , a perspect iv a de una relacin con el mundo que pueda
ser un d escubrimiento permanente. Pero dejaremos aqu las especu laciones met afs icas v haremos nu estra la p rud encia de Bateson
siemp re ha v acilado en meterse en la bo ca del lobo, en los
territo rios en los q ue n i s iqu iera los ng eles se at rev en a
aventu rarse.
Antes de terminar de t ratar esta t eo ra del ap rend izaje y de pasar al
proyecto Bateson y a la fo rmu lacin de la dob le coaccin, es til
ver c mo podemos delimit ar un po co mejo r 1a no cin de contexto que
hemos ut ilizado y que ut ilizaremos todav a muchas v eces.

4,2. La exploracin del contexto


Igual qu e sucede con la no cin de sistema, la d e contexto es tan
necesaria que es difcil defin irla con precisin . Aunque contiene
algunos aspectos objet ivab les, dep ende sin embargo del punto de v ista
I a part ir del que se considere un acontecimiento cualquiera; es pues
tambin eminentemente subjetiva. Pero es inev itab le para toda per sona
interesada po r los fen menos de co mun icacin.

4.2.1. La p sico loga d e la Gestalt

Los gestaltistas, a los que podemos situar entre los precursores del
paradig ma sistmico, estudiaron el fenmeno de la percepcin y des cubrieron que el todo que es percibido es diferente de la su ma de
sus partes. La p ercepcin de un a forma geo mt rica o de una melo da no puede reducirse a la su ma de la percepcin de d iferentes pun tos o de d iferentes not as; la forma y la melod a son ejemp los d e lo

que ellos ya llamaron prop iedades emergentes : las cualidades del


conjunto de una experien cia no son inherentes a sus co mponent es".
Ot ro aspecto importante d e la o rgan izac in p ercept iva concierne a
la distincin entre la figura, es decir la forma que se distingue en
primer p lano, y el fondo, o segundo plano perceptivo12 . Los gestait istas descubrieron que ciertas estructuras determinan un marco
Je referencia en funcin del cual son percib idos otros objetos. Muchas personas han referido ejemp los de t ales fen menos, llamad os
mov imientos inducidos, cuando un tren vecino emp ieza a avan zar
lent ament e, dand o la imp res i n d e que nu est ro p rop io t ren ha emp ezado a moverse en la direccin opuesta aunque permanezca in m vil. O tamb in cu ando un observado r se encuent ra en un a hab ita ron
inclinada; las paredes de la hab itacin definen los ejes vert ica l es y
horizontales del marco , dando la imp resin de que un candelab ro esta
torcido o que el p rop io cu erpo del observ ador est in clina do ,
mien t ras que los d os est n d e h ech o p erfectamente alineados con
la g ravedad. En cada caso, el sistema v isual elige una g ran es tructura
pr xima para d efin ir la no rmalid ad percept iva in mov ilidad o
vert icalidad y construye ot ros ob jetos, ent re los que est el M
mis mo segn estas no rmas.
Un lt imo aspecto d el con cept o gestalt ista de organ izacin con cierne a lo qu e se ha llamado la p regnancia : cuando unos estmu los son amb iguos, la percepcin s er tan buena (es decir, simp le,
regular y simt rica) co mo lo permitan las condiciones que prevale cen. Estas condiciones hacen referencia a la in formacin reg istrada
por a retina. Es evidente que el sistema visual no convierte cada
configu racin en la forma ms simp le. Un tringu lo irregu lar, po r
ejemp lo, no es visto como un crculo porque la percepcin debe in fo rmar de la natu raleza de la imagen ret in iana. Pero en los casos en

i 30

131

Hacia una ciencia de la comunicacin

que la imagen es amb igua, co mo en el caso de una figura parcialment e


oculta , la person a tiend e a per cibir la for ma ms sim ple co her ent e, con la
informa cin disponible.

4.2.2. El aspe cto subjetivo del c ontexto

Consideremos el contexto simple del intercambio de un mensaje


entre un individuo y otro. Como hemos visto anteriormente, el contenido del mensaje para el emisor est en funcin de conjunto de
referencia del que dicho mensaje es un elemento. La relacin entre el
elemento elegido y este conjunto es lo que permite definir el sentido del mensaje, al menos desde el punto de vista del emisor. En
cuanto a saber si el mensaje ser comprendido de la misma manera
por el receptor, ello depende del sistema de referencia de este ltimo.
Estas consideraciones no se limitan a los mensajes verbales: un apretn de manos, un abrazo o un beso no s ignifican nada s i no podemos hacer hiptesis sobre el conjunto de referencia del que son elementos. Pero la mayor parte de los intercambios interpersonales no
permiten una discusin sobre el conjunto de referencia de los mensajes intercambiados. Para convencerse basta con haber as istido a
un debate televisado!
Qu puede decirse sobre los lazos entre conjunto de referencia y
contexto? Tomemos un ejemplo sencillo. Vuelves a casa y tu marido
te besa distradamente. Cmo puedes interpretar este mensaje? Cmo puedes nombrarlo, es decir, clasificarlo en una categora de
comportamientos que permita atribuirle un sentido? En un primer
tiempo, probablemente intentars encontrar algunos indicios suplementarios a tu alrededor (su cara, lo que hace inmediatamente despus, tus recuerdos de situaciones parecidas, etctera), unos elementos de contexto que, en relacin con el mensaje preciso, dibujarn en
cierto modo sus contornos. Sin embargo stos pueden seguir siendo
vagos despus de este primer trabajo personal; puedes encontrarte
ante vanas hiptesis concernientes al conjunto de referencia: ha tenido un mal da en el trabajo, he debido hacer algo que le ha disgustado, ya no me presta atencin, etctera. Otra manera de proceder consiste en pedir indicios suplementarios al interesado: Algo

Aprendizaje y contexto

va mal? Esta clase de pregunta producir una reaccin, por tanto


unos indicios suplementarios sobre el contexto del mensaje. Cuando
roclos estos indicios formen una Gestalt coherente para ti, el mensaje
se convertir en significante. Hay que sealar que habitualmente
hacemos una seleccin entre todos los elementos del contexto y retenemos los que contribuyen a dar una Gestalt que tenga una buena
forma, considerando los otros como no pertinentes, como ruido,
para hacer una analoga con la teora de la informacin. Pero hay
que aadir que, si algunas situaciones similares se producen peridicamente, puede suceder que los ruidos repetidos de las Gesta/ten precedentes puedan sbitamente revelar una estructura nueva que puede incluso modificar completamente la clase a la que se haban
atribuido los mensajes anteriores (es conocida la historia de a esposa que, despus de aos de estar acostumbrada a que su marido regresara tarde tan ocupado por su trabajo, despus de una informaron que por s sola casi no hubiese tenido significac in, se da
cuenta sbitamente de que una rival gozaba de estas horas suplementarias! Todo lo dems parece entonces quedar bien encasillado: el conjunto de los indicios, ya olvidados, ya atribuidos a otro
Contexto, dibuja completamente de nuevo el comportamiento del
mando). Podramos apostar que, cuanto menos buena es la forma
de las percepciones, ms quedarn pendientes los ruidos, es decir,
no devueltos completamente al caos sino en espera de informaciones suplementarias que puedan aportar la coherencia o una
cohesin ms satisfactoria. Si tomamos, por ejemplo; la experiencia
del Delfn del que hemos hablado anteriormente, diremos que
despus de la primera sesin su comprensin es muy precisa. Al
comienzo de la segunda ses in, esta coherencia rec ibe un golpe
importante hasta el momento en que es recompensado el segundo
comportamiento; y como el primer comportamiento recompensado
puede ser almacenado, se convierte en ruido. Despus de algunas
otras sesiones, se reproduce el mismo esquema, pero los ruidos son
cada vez ms numerosos y perturbadores: las informaciones no
clasificadas se acumulan y no presentan ninguna coherencia, porque
ninguna estructura permite relacionarlas. Hasta !a decimocuarta
sesin, en la que se produce e! relmpago de comprensin que, de
una s.ola vez, ofrece una imagen totalmente diferente de la conducta
reforzada; la
133

Hacia una ciencia de la com unicacin

modificacin de la percepcin del contexto lleva a la atribucin de


una clase nueva y no deja ya indicios no etiquetados. Hay que notar
que no comprender es muy a menudo doloroso (potencialmente
peligroso para la supervivencia? Si algo no tiene sentido qu respuesta hay que darle?), lo que deja suponer que la duda, la vacilacin, etctera, representan estados poco satisfactorios para los individuos' 3. En este sentido, la comprensin de un problema va acompaada de un sentimiento de satisfaccin o de placer.
El paralelo es igualmente evidente con la sugestin de Bateson de
indicar claramente las preguntas que quedan sin respuesta, de sealarlas con una banderita blanca. Esto fuerza al investigador a no ignorar pura y simplemente las excepciones o las incoherencias, aunque sean pequeas, y a evitar rigidificar desmesuradamente la
teora. Incluso aada que siempre es posible que la respuesta a una
de las preguntas pendientes pueda recibir una respuesta que har caduco el conjunto de la teora anterior, que har percibir una Gestalt
ms amplia que reestructurar totalmente los datos. En este sentido,
responder a las preguntas viene a ser cerrarlas, cristalizarlas, es decir,
probablemente supers implificarlas. Responder con una pregunta
ms amplia, ms englobante, es una tcnica batesoniana que probablemente hay que comprender en esta ptica.
Otro paralelo consiste en definir la estructuracin mental de los
datos como un sistema. Si se instaura una estructura, que fija en
cierto modo los lazos entre las diversas ideas, se trata entonces de un
sistema. Como todo sistema, tender a mantener una homeostasis, a
reaccionar ante las ideas nuevas protegindose de ellas (por ejemplo,
ignorndolas) o as imilndolas a la estructura existente. Es posible
que cuanto menos cerrado, coherente y estructurado de forma rgida
sea un sistema, ms podr el individuo captar unos elementos de informacin nuevos para integrarlos y tenerlos en cuenta. Cuanto ms
lejos est un sistema de una posicin de equilibrio estable, ms podr aduearse del caos del entorno en perpetuo cambio para crear
unas estructuras nuevas ms adaptadas.
134

Aprendizaje y contexto

El contexto es pues un concepto eminentemente relativista: au nque es el emisor de un mensaje el que elige un elemento en un
conjunto de pos ibilidades, el receptor lo interpretar segn su prono sistema de referencia, es decir, lo clasificar en el conjunto de referencia que le parezca apropiado.

4.2.3. Los aspectos consensuales e individuales del contexto


Est claro que a pesar de todo llegamos a comprendernos
suficientemente para organizamos y vivir en soc iedad. Los
miembros de una misma cultura comparten as, gracias al proceso de
la socializacin y a la educacin en general, lo que podramos llamar
un conjunto de referencia comn: lenguaje, costumbres, hbitos
culturales, etctera. Pero esto no impide que cada individuo, por su experiencia personal, su medio socioeconmico, su grupo de amigos,
sus encuentros fortuitos, etctera, se construya, con el transcurso de
los aos, un sistema de referencia, una pauta de desciframiento
idiosincrsica. As, mientras que muchos elementos del contexto
nos parecen consensuales u objetivos, otros son innegablemente
subjetivos. El contexto revelar pues unas ambigedades que slo la
metacomunicacin explcita o unas informaciones sobre el conjunto
de referencia del emisor permitirn suprimir, al menos parcialmente.
Aunque todo mensaje puede tener una parte de ambigedad que
sea un obstculo para una buena comunicacin interpersonal (sobre todo si no se es consciente de las diferencias individuales), esta
ambigedad ofrece, al mismo tiempo, la riqueza y la esperanza de
evoluc in y de creatividad en nuestros intercambios.
-'2.4. El contexto y el apr endiz aje bajo el ngulo de la Ges talt

Acabamos de tratar de la socializacin o ms bien de la


aculturacin. Se trata de fenmenos que conc iernen a los
aprendizajes que nace el individuo en su grupo cultural por medio
de sus intercambios con los otros miembros de su cultura. La
corriente comunicativa es una serie de contextos de aprendizaje y
de aprendizaje de
135

Hacia una ciencia de la comunicacin

aprender15. Todos los elementos que entran en juego en una situacin de aprendizaje (estmulos, respuestas, refuerzos, etctera) estn
estructurados en un todo, en una Gestalt. Estas Gestalten se repiten, se
modifican y a veces son trascendidas por unas Gestalten ms englobantes, como hemos visto en la experiencia con el delfn. Son, a fin
de cuentas, una creacin de los individuos, es decir, el producto de
los modos como stos perciben y puntan lo que sucede en su universo. Si suponemos que el sujeto no adquiere solamente el comportamiento particular que ha aprendido sino tambin la esperanza
de que el universo estar en cierta medida, estructurado del mismo
modo que el contexto en el que se ha producido el aprendizaje, de
ello resulta que, examinando atentamente estos contextos, podemos
obtener indicios sobre la Weltanschauung del individuo17.
Casi no se ha estudiado el modo como estas Gestalten
evoluc ionan, se transforman, son englobadas en unas Gestalten ms
amplias, etctera. Sin embargo, veremos ms adelante que los
psicoterapeutas utilizan este fenmeno para modificar el sentido de
un comportamiento. Para comprender bien el modo como pueden
modificarse las Gestallen, por tanto el contexto, tal vez no es intil
utilizar una analoga que, aunque aproximativa, permitir plantear el
problema y examinar algunas de las dificultades que la cuestin
suscita. El contexto de un acontecimiento dado puede compararse
con las informaciones de que dispone el espectador de una pelcula
en el cine. Imaginemos que la pelcula comienza con un primer
plano de una pareja abrazada. Se supone que el espectador utilizar
los elementos de informacin que tiene a su disposicin para
comprender la escena y apreciarla. Ahora, la cmara retrocede y
aparece en el campo visual una tercera persona, oculta tras una tapia y
que parece observar la escena con atencin. En este estadio, la
percepcin de la escena adquiere otra dimensin. S la cmara
retrocede ms y deja aparecer vanas personas suplementarias, pero
stas muy a la vista de la pareja, la percepcin del sentido de la escena
se vuelve a modificar, aunque no es muy fcil hacerse una
representacin bien definida de ella. Entonces es suficiente con que
aparezca un cameraman en el campo pa!3h

Aprendizaje y contexto

ra que la escena adquiera una significacin menos ambigua (y probablemente bastante diferente de la primera impresin). Podramos,
desde luego, ampliar el nmero de informaciones suplementarias a
porfia y, adems, el contexto de la escena no es solamente espacial sino tambin temporal; un flash-back por ejemplo podra indicarnos
que se trata en realidad de la primera prueba cinematogrfica de una
joven actriz (pasando entonces su pareja a segundo plano), etctera.
A pesar de estas restricciones, es posible que la percepcin del contexto de un acontecimiento responda a unas leyes parecidas a las que
han sealado los psiclogos de la Gestalt para la percepcin de las
formas.
Estas diferentes caractersticas deberan poder ser extendidas y
adaptadas de manera que pudiesen englobar las caractersticas del
Contexto distintas de los aspectos perceptivos propiamente dichos.
Es muy probable que la percepcin de Gestalten significantes posea unos fundamentos biolgicos; la capacidad para descubrir cierros contextos esenciales para la supervivencia de la especie est probablemente inscrita en el cdigo gentico: alimentacin, sexo,
conductas de autodefensa, etctera. Como subraya Bateson, un len
no ha de aprender que una gacela es comestible. Tambin es
posible que esta preprogramacin sirva de substrato a partir del
cual pueden operarse unas generalizaciones, unas amalgamas,
etctera. Esto podra explicar el hecho de que tengamos tendencia a
clasificar toda informacin nueva, todo contexto nuevo, en una
categora que, a partir de entonces, le da una especie de valencia,
algo como una posicin en una escala dicotmica bueno-malo". Para
que puedan adquirir un sentido, los contextos nuevos, segn parece,
deben ser reducidos o bien a unas experiencias antiguas que poseen ya
una significacin para el individuo, o bien ser vividos directamente
como buenos o malos y crear en cierto modo una nueva
categora. Esta ultima manera de obrar desgraciadamente no parece
muy desarrolla d a en nuestras culturas: tendemos ms a reducir lo
nuevo a lo antiguo, y a fiarnos de las significaciones establecidas, que
a confiar en el testimonio de nuestros sentidos. No sois ms que
un puado de
137

Hacia una ciencia de la com unicacin

PARTE SEGUNDA
respuestas anticuadas, deca Samuel Beckett. Y esto se acerca mucho
a la observacin del maestro zen a Bateson citada anteriormente.
Acabamos de pasar revista a diferentes implicaciones de la nocin
de contexto en el campo de la comunicacin interpersonal. Hemos
podido comprobar hasta qu punto es huidiza: o bien debemos contentarnos con permanecer a un nivel muy general, o bien sus contornos se van haciendo vagos a medida que intentamos precisarla. Y
tiene una importancia pragmtica considerable: es la c lave tanto de
la significacin de los intercambios como de los aprendizajes de los
individuos y, por tanto, de sus comportamientos sociales.
Las similitudes entre los conceptos de contexto y de sistema
son flagrantes. Ambos son a la vez subjetivos y objetivos. Aunque un
observador exterior puede, en ambos casos, pescar algunas de sus caractersticas tangibles, en ltima instancia es la relatividad del punto
de vista de los actores la que determina sus contornos y su impacto.
Hemos definido ahora todos los elementos de nuestro puzzle conceptual. Bateson, armado de esta caja de instrumentos metodolgicos, emprender sus grandes trabajos de investigacin sobre las paradojas de la abstraccin en la comunicacin humana...

138

LA DOBLE COACCIN Y MS ALL

Las ideas de Bateson estn a mil leguas de las preocupaciones de


los mdicos prcticos que, en su mayora, no comprenden nada de
las locas teoras de este antroplogo marginal. A los psiquiatras que
hablan de pulsiones, de inconsciente, de traumatismos infantiles, l
les responde con niveles lgicos, paradojas, ciberntica. La distancia
es desmesurada, su discurso incomprensible. Sin el apoyo imprevisto
je un personaje influyente en la Fundacin Rockefeller, podramos
apostar que ningn organismo se hubiera atrevido a financiar un
proyecto titulado; El estudio del papel de las paradojas de la
abstraccin en la comunicacin...!
La hiptesis de la doble coaccin marcar el momento crucial
del -grupo de Palo Alto. Es la primera plasmacin cientfica de esta
nueva concepcin de las ciencias humanas : define la enfermedad
mental como un trastorno de la comunicacin, cambiando as la
perspectiva teraputica. Es el comienzo de la terapia familiar.

141

Crnicas de un proyecto
5

CRNICAS DE UN PROYECTO

No puede subestimarse la importancia de lo que muy pronto ser


llamado el proyecto Bateson. En efecto, esta investigacin que dur
diez aos, de 1953 a 1962, le proporc ionar un armazn a la es cuela
de Palo Alto. Ella unir los trbalos de la ciberntica, la teora de los
sistemas, las investigaciones sobre la nueva comunicacin, la teora
del aprendizaje y los comienzos de la terapia familiar, dando un golpe
decisivo a los enfoques tradic ionales de la enfermedad mental. Qu
debemos quedarnos de todo esto cerca de cuarenta aos despus? No
es fcil hacer un balance. Aunque la historia recordar la teora de la
doble coaccin a ttulo de hiptesis de trabajo, desearamos mostrar que
se trata en realidad de una pasmosa sntesis de reflexiones
epistemolgicas de un alcance muy general cuyo catalizador ser un
acontecimiento fortuito: la instalacin del equipo en el despacho de un
hospital psiquitrico. La imagen es casi surrealista: ei encuentro de un
antroplogo y de un ordenador en una habitac in acolchada! De hecho,
es posible leer la historia del proyecto Bateson como una bella
ilustrac in del cambio de estado de un sistema, de una estructura
1
disipativa . Las ideas abundantes de Bateson, al salir del ciclo de
conferencias sobre la ciberntica, poseen todas las caractersticas de un
sistema lejos de su posicin de equilibrio: montones de ideas chocan,
se transforman, perturbando el equilibrio de las teoras anteriores.
Pero la estabilidad tarda en establecerse. Los fragmentos no se
estructuran, la Gestalt no posee las

cualidades de buena forma a las que aspiran los elementos en interaccin. Como veremos, al comienzo del proyecto las diferentes personas parten en todos los sentidos: se hace un esfuerzo por reunir
los fragmentos y formar con ellos un todo coherente. Despus, finalmente, una cuestin, un problema concreto favorecer la prec ipitacin de los diferentes elementos, estructurndolos en una teora
explicativa de la esquizofrenia.
Tanto si las diferentes personas a las que concierne lo admiten como si no lo hacen, la teora de la doble coaccin es lo que une a los
dos equipos que se seguirn en Palo Alto: el grupo Bateson por una
parte, el Mental Research Institute por la otra. Veremos por otro la-.
Jo que, aunque los dos equipos nunca colaboraron realmente, todos
los miembros del grupo Bateson (excepto Bateson) se renen despus en el Mental Research Institute.
Recordar la historia y la evolucin del proyecto Bateson es pues
captar el momento de la concretizacin de un nuevo modelo de referencia, la aparicin de las ideas interaccionales en el campo de las
ciencias humanas. Presentaremos a los diferentes actores, mostraremos sus primeros modos de proceder, tejeremos la tela de las influencias de que eran objeto. Mostraremos cmo las casualidades
de sus contactos y encuentros se unieron a las necesidades de su investigacin para engendrar esta idea original que representa la teora
de la doble coaccin. En el captulo siguiente, mostraremos rpidamente cmo dicha idea tuvo que sufrir las presiones de su entorno y
adaptarse a ellas. Comencemos por el relato de los acontecimientos.

5.1. Un muchachito del campo


El timbre son al otro extremo del telfono. John se preguntaba
ya cmo se haba atrevido a llamar a este profesor a su domicilio
particular. Es verdad que su nmero se encontraba en el anuario y
que el haba encontrado su nombre en el fascculo de la escuela, pero aun as, no le pareca bien llamar a alguien sin ni siquiera
conocerlo.
-Diga?

-Perdneme por molestarlo, podra hablar con el seor Bateson?


42

143

Li dobl e coacci n y m s all

-Soy yo mismo, de qu se trata?


La voz era amistosa aunque el acento claramente ingls dejaba
traslucir la educacin aristocrtica de Cambridge.
-Bien... Me llamo John Weakland2 , soy ingeniero qumico y deseara obtener algunos informes sobre los cursos que usted da en la
New School for Social Research.
-Ingeniero, qu interesante! Por qu no viene a verme enseguida
a mi casa?
Completamente atnito, John colg el telfono. Efectivamente,
este seor Bateson no viva muy lejos: Perry Street era a unas pocas
manzanas de all. Mientras iba, intent reunir los escasos conocimientos que tena sobre ciencias sociales. Su carrera no haba comenzado por este camino.
Haba nacido, en 1919, en Virginia Occidental (no hay que confundirla con Virginia simplemente! Virginia es el vicio Sur, y Virginia Occidental se separ de ella durante la guerra civil). Es un pas
de montaeses bastante pobres, incluso su capital, Charleston, es todava una ciudad pequea. All naci, en Charleston, y all haba
crecido'. Su padre era un hombre de neg ocios cuya familia era de
origen irlands, por tanto catlica: se ganaba bien la vida trabajando
para el ferrocarril y en la construccin de carreteras. Los padres de
su madre eran de origen alemn. John haba dejado su familia para
entrar en la Universidad de Cornell. All, haba realizado estudios de
qumica y obtenido un diploma de ingeniero, s in saber demasiado
por qu. O ms bien, no haba estudiado su hermano para ingeniero? Y tenan un primo que haba cursado los mismos estudios, en la
misma institucin, y adems todo el mundo pensaba entonces que
cuando se era bueno en matemticas y en fsica, se estudiaba para ingeniero. Entonces, le haban inducido en esta direccin y l la haba
seguido. Despus de todo, era un buen muchachito del campo.
Despus de cinco aos de estudios, haba regresado a Charleston
en donde, por influencia de su padre, haba trabajado en una peque144

Crni cas de un proyect o

a firma durante un ao. Entonces recibi otras proposic iones y


parti a Nueva Jersey, a 25 kilmetros de Nueva York. Una compaia media con dos o tres fbricas que trabajaban en el marco del esfuerzo de guerra. Por una parte, all se hacan explosivos y, por otra
parte, el dueo haba recibido dinero para producir penicilina masivamente. l haba tenido que poner a punto los recipientes. Y haba
ido bien! Se acordaba con placer de haber podido partic ipar en lo
que fue probablemente una de las primeras producciones en masa
de penicilina.
Pero su inters no estaba ah. Entonces sinti la necesidad de analizar la situacin y haba pedido tres meses de permiso durante el verano. Las relac iones humanas no parecan ser su fuerte y se senta
muy carente de ellas en su vida personal y familiar. Por otra parte,
solo le quedaba su padre. Por tanto la soledad le pesaba cada vez
ms. Tena muchas razones para ello. Su madre siempre lo haba tratado un poco como a un nio enfermo; no tena un problema de
tensin arterial:1 Era un nio al que haba que proteger. Y, como era
siempre dos o tres aos ms joven que sus condiscpulos, no resultaba
sencillo establecer relaciones, tanto con los chicos como con las
chicas. Y adems nunca se haba interesado mucho por los deportes.
Era pues ms bien solitario, no asocial sino solitario. En lneas generales, el mundo le pareca curioso. No solamente los otros jvenes,
MIT O tambin el mundo de los ingenieros; la gente pasaba ms tiempo
en redactar informes polticos que en ocuparse de su trabajo,
esto tambin era raro. Pasaban mucho tiempo explicando que si haba
un error no era por culpa suya s ino del vec ino. En resumidas
cuentas, tal vez fue entonces cuando empez a interesarse por la sociologa de los ingenieros!
As pues, se march tres meses a Princeton. Cada maana, iba a la
biblioteca de la universidad y lea todo lo que poda ser interesante
en ciencias humanas y en psicologa. Entre ello estaba Freud, naturalmente. La mayor parte de las tardes, recorra el campo de Nueva
Jersey. Fue una hermosa experiencia, un gran verano!
Pero tuvo que reanudar el trabajo. S in embargo, muy pronto el
trabajo le pes y se march a trabajar a una de las mayores refineras
de petrleo del mundo, cuyas oficinas estaban situadas en el centro
de Manhattan. All permaneci dos aos, tuvo bastante y se march.
145

Crnicas de un proyecto

La doble coaccin y ms all

Qu poda hacer? Se haba dado tres meses de descanso en Nueva York. Tomaba el metro e iba hasta el final de la lnea peguntndose
lo que podra hacer despus. Cmo haba dec idido reanudar sus
estudios en el campo de las ciencias sociales, era difcil de decir.
Probablemente como consecuencia de sus lecturas en la biblioteca
de Princeton. As pues, haba empezado a mirar los programas de
los cursos de las escuelas de la regin de Nueva York y fue entonces
cuando se encontr con el de la New School for Social Research, en
el centro de la ciudad, entre la calle 5 y la V] Avenida. Era un edificio construido en los aos veinte, y la mayora de los profesores
eran emigrados europeos que haban huido de los nazis. Mirando e!
programa de los cursos, se sinti interesado por los cursos de antropologa impartidos por un tal Gregory Bateson. Y se dijo: Esto parece interesante, pero querra saber un poco ms antes de inscribirme. Haba buscado en el anuario: .Gregory Bateson, Greenwich
Village, Perry Street, y se haba atrevido a telefonear. Y se diriga a
verlo, a su casa...!
John estaba muy contento de l. La conversacin haba transcurrido muy bien. El profesor haba s ido encantador, aunque su invitac in inmediata hubiese s ido ms el fruto de un a mala interpretacin de sus competencias que una hospitalidad es pontnea.
De hecho, se haba visto ens eguida que Bateson haba credo encontrar, en su joven interlocutor, a un experto en matemtic as, lo
que desgraciadamente estaba lejos de ser el caso. Si se haba hablado
de antropologa durante este encuentro, la conversac in haba
tratado regularmente sobre unos temas que John Weakland no esperaba discutir con un antroplogo: se haba tratado de conferencias sobre la ciberntica, de Norbert Wiener y de otros peces gordos de la Bell Company. Aparentemente, Bateson partic ipaba en
estos encuentros durante los cuales se hablaba bastante de matemticas, con gran desventaja para el antroplogo que no s iempre
poda s eguirles muy bien. De hec ho, haba im aginado que el
joven ingeniero podra aclararle las cosas. Desgraciadamente,
era una completa ilus in. Desde Cornell, las matemtic as para l
estaban muy lejos. Pero, a pesar de esto, la convers acin se haba
desarrollado bien, y los dos hombres se haban apreciado mutuamente.

As en 1947 John Weakland empieza a seguir los cursos de antropologa del profesor Gregory Bateson en la New School for Social
Research.
Todava hoy, evoca el recuerdo de estos cursos y del tipo de profesor que era Bateson:
Los cursos eran muy interesantes pero no eran fciles de seguir.
Daba dos cursos diferentes: haba uno ms terico y otro ms prctico, pero Gregory no hacia ninguna distincin. Hablaba de lo que
en aquel momento tena en la cabeza. Era un buen profesor, pero un
profesor difc il, muy estimulante. Daba muchos hechos dispersos obre el trabajo de campo y, al principio, uno estaba desorientado
pero, poco a poco, todo se pona en su lugar. Recuerdo una experiencia bastante concreta en la que los estudiantes eran los antroplogos y e! informador Gregory Bateson; la sociedad que haba que
estudiar eran los alumnos de primer ao de la Universidad de
Cambridge, que era un mundo en s misma. En la segunda mitad del
curso, nos hizo hacer un trabajo de campo en Nueva York, estudiar diferentes grupos culturales. En aquellos momentos yo estaba muy
interesado en la percepcin del tiempo y estudiaba los seriales radioBonicos. En Chinatown, tambin estudi un proceso de socializacin
por el luego del ajedrez.
-En los dos cursos que segu, se hablaba un poco de esto, un poco
de aquello y tambin un poco de otra cosa y entonces, al fin, me dije: "Voy a juntar los trozos, las cosas se ajustan bien." Tena la impresin de haber hecho una buena sntesis. Bastante orgulloso, fui a
llevar mi trabajo a Gregory quien me dio las gracias, lo dej a un laJo y nunc a lo miro. Dio las grac ias, lo guard y esto es lo ltimo
'-i u e o sobre este tema. Era tpico de Gregory'.

5.2. Divorcios y matrimonios


John Weakland ha cogido pues el virus de las ciencias sociales, y
decide continuar su formacin en la prestigiosa Universidad de Columbia, en donde ens ean Margaret Mead y Ruth Benedict. Para

147

-3

La doble coaccin y ms all

Mead, es ante todo el alumno de Gregory, lo que por otra parte le


va muy bien: Por esto no me presionaba como haca con sus estudiantes. Fue una gran ayuda para m, porque, cuando ella presionaba
a la gente, resultaba bastante abrumador. Era exigente para los
cursos pero no mucho ms, poda ser terrible para los otros estudiantes de doctorado. Como quiere ganar un poco de dinero, Mead
le sugiere que vaya a ofrecer sus servicios a Ruth Benedict que acaba
de recibir subsidios importantes para realizar una investigacin sobre e! estudio de as culturas a distancia. Como ya estaba interesado por la cultura china, continuar naturalmente sus investigaciones en este campo.
Habamos hecho muchas cosas en este proyecto: trabajbamos
sobre seis culturas diferentes. Ante todo, leamos trabajos interpretativos y descriptivos sobre las sociedades que estudibamos, pero leamos
tambin al menos igual nmero de novelas, con la idea de que ; ensean
cosas que los trabajos cientficos no dicen. [... Hay un gran nmero de
chinos en los Estados Unidos, tanto de inmigrados co mo de
estudiantes. Por tanto, habamos cogido informadores de en tre ellos,
hacamos reuniones en grupo para discutir nuestros descubrimientos y
escribirlos, organizar unos informes y, al fin, gradualmente,
empezamos a hacernos una representacin.
[...] Sentamos especial inters por lo que el conocimiento de la
cultura china poda ensearnos sobre la poltica china, sobre todo
en un momento en que estaban al borde de una revolucin'.
Poco despus de la puesta en marcha del proyecto, Bateson deja la
regin de Nueva York y se convierte en profesor invitado en Harvard
durante algn tiempo. Weakland a pesar de todo todava mantiene
algunos contactos con l, pero ya no est tan cercano.
Cuando el proyecto llega a su fin, John Weakland decide ir a hacer
un breve trabajo de campo entre los navajo y los hop, en Nuevo Mxico.
Pasa primero por Harvard, inmediatamente antes de marcharse al pas
navajo, en parte para visitar a Bateson y, tambin porque uno de los
profesores de Harvard no es otro que Clyde Cluckhon, el mayor
especialista de la cultura navajo; ste se haba ofrecido a ayudar al joven
antroplogo en la preparacin de su trabajo de campo.

Crnicas de un proyecto

En ese momento de su vida, nuestro estudiante ha hecho grandes


progresos en el arte de socializarse, hasta el punto de casarse con Anna Wu, una de sus informadoras chinas, estudiante en Columbia.
En 1949, como hemos visto anteriormente, Bateson ha s ido invitado por Jurgen Ruesch a participar en una investigacin sobre la
comunicacin. Como su matrimonio con Margaret Mead est en dificultades, est muy contento de dejar la costa Este y se va a instalar
en la regin de San Francisco. Los dos hombres establecen las bases
de un enfoque interaccional de la comunicacin humana. Pero Bateson se siente limitado en la sujecin de una institucin psiquitrica.
Suea con poder someter a test las numerosas pistas abiertas por la
ciberntica organizando l mismo un proyecto de investigacin sobre las paradojas de la abstraccin en la comunicacin. Sus numerosas relaciones le han hecho conocer a Chester Barnard, un gran
mandarrias de la Fundacin Rockefeller cuyo libro de cabecera es
precisamente el Naven de Bateson (!). l es quien defender este provecto impos ible ante las autoridades que han de decidirlo.
Estamos entonces en 1952. John Weakland est tambin en un momento crucial de su vida, un joven antroplogo luchando con una
tesis de doctorado que no quiere tomar forma. Y entonces Gregory
vino a Nueva York para ver si iba a obtener la aprobacin de su
presupuesto. Se aloj en casa, en nuestro apartamento de Greenwich
Village durante algunos das y, una tarde, llega a casa diciendo: "Han
aceptado m provecto", lo que significaba, esencialmente, que Barnard
lo haba pilotado hbilmente a travs de la burocracia del Rockefeller.
Decidimos celebrarlo y fuimos a un restaurante italiano, una calle
ms all. Y, mientras comamos "langosta a la diabla", bebiendo soave,
Gregory me pregunt: "Te gustara venir a California a trabajar en mi
proyecto?" Y, sobre todo en las circunstancias en que me encontraba en
aquel momento, le respond: "Desde luego que me interesa!" Lo
arreglamos todo en Nueva York, hicimos las maletas y vinimos a
California.

5.3. Jay Haley: de la im portancia del conflicto...

-Despus de todo, tal vez ese antroplogo ingls podra ayudarme


a analizar esta pelcula... En el laboratorio de la Universidad Stan48

149

La doble coaccin y ms alia

ford , en donde prepara una maest ra en co mun icacin , Jay Haley no


ha eleg ido el camino ms sencillo: es la primera vez que alguien in tenta analizar una pelcu la bajo el ngulo de la co municacin. Es decir,
no la p rimera vez aparent emente, ya que acab an de decirle que hay
un investigador en el Veterans Administrat ion Hospital" que ha
publicado un estudio antropolgico de una pelcula de la A lemania
nazi, HitlerJung e Que x.
Las pelcu las constituyen en cierto modo para este joven estudian te un retorno a los p rimeros amores . A l p rincip io le hab a ap asiona do el teatro. Abandon pues su Wyoming natal para inscrib irse en la
Un ivers idad de Califo rnia en Los Angeles. Y despus hubo este curso
sobre la co mun icacin y el descubrimiento de un inters nuevo. Para
continuar con esta nueva pasin decidi subir a Palo Alto, en donde
est situada la Un iv ers id ad Stan fo rd , para obten er un d ip lo ma de
maest ra en co mun icacin. No es que la carrera a los dip lo mas e
mot ive mucho , pero hay qu e p asar po r ah .
En todo caso, ya se ver lo que Bat eson le puede apo rtar... Acaba de
salir de la VA y no llega tod av a a co mp ren der lo qu e ha pasado!
Sin embargo no puede decirse que la entrev ista se haya desarrolla do s i n problemas. A l parecer, Bateson y l no ten an los mis mos
puntos de vista sobre el anlis is de una pelcu la. El ant roplogo le
hab a enseado ensegu id a la pelcu la que l hab a estud iado unos
aos antes. Sin embargo, para Haley era evidente que el tema de la
castracin era uno de los elementos primord iales de la d ichosa pel cula. Y aquel Bateson se afanaba por subestimar su impo rtancia. S lo
pareca tener en cuenta los aspectos estructurales: las relaciones entre
los dos grupos polt icos, las interacciones entre los miemb ros de la
familia, etctera. Y despus, todas estas nuevas teoras sobre la
fo rmacin del carcter n azi, sobre el ap rend izaje secundario , sobre
las relaciones figura-fondo... era para hacerse un lio. No obstante, el
ho mbre era apas ionante y no tema el debate. Es lo menos que pue de
decirse po r ot ra p arte, y a que, muchas veces du rante la d iscusin , el
tono hab a sub ido .
150

Crnica s de un proyecto

Pero sobre todo lo haba dejado estupefacto el final de este primer


encuentro. Conocis a muchas personas que, despus de haber dis cut ido du rant e ho ras con algu ien a q u ien no conocen n i po r aso mo ,
le propong an un emp leo de encarg ado de investig acin a t iempo
co mp leto en su equ ipo?
Sin embargo as haban ido las cosas! Por tanto, y aunque no co nociera n i a su futuro co labo rado r (un ingen iero qu mico !) n i tampoco el tema preciso de la inves tigacin , Jay no haba dudado ni un
instant e: la tes is pod a esperar, fo rmara parte del famoso proyecto
de dos aos con ese personaje fascinante.

5.4. Un etnlogo en un nido de cucos


En la VA de Pal Alto W illiam Fry , entonces estudiante de psiquiat ra, haca su internado . El hospital ten a una excelente reputaron. Po r otra parte, notemos de paso que aqu Ken Kesey trabajar
algunos aos ms tarde; pub licar su experiencia ( muy novelada,
nos asegurar William Fry) de enfermero en este hospital con el ttu-10
Alguien v ol obre el nido del c uco\
La orientacin de la fo rmacin en psiqu iat ra ev identemente era
esencialmente clnica, pero hab a la obligacin de seguir ciertos cursos. Cu rsos de psiqu iat ra t rad icional, pero tamb in los que impart a
un etn logo excn trico, un tal Gregory Bateson.
Este era entonces el nico etnlogo que trabajaba en un hospital
psiqu it rico . Se le ha con fiado este puesto sobre todo para ev it ar
ciert as reaccion es corrientes despus de la segunda guerra mund ial.
En efecto, si la integracin de los diferentes grupos culturales continua p lanteando senos prob lemas a la sociedad nort eamericana, el
ejrcito no tiene p reju icios raciales : un soldado es un soldado, sea
bl anco, n eg ro o ... co lo rado . Pero , cu ando se t rat de ayud ar a los
que hab an sufrido en el frente, los md icos ps iqu it ricos tuv ieron
151

LJ

doble coacci n y m s a l l

que revis ar sus diagnsticos, sobre todo cuando se les sorprendi


mezclando alegremente las diferencias culturales y los criterios de salud
mental. Se es hizo saber que a pesar de todo haba que dejar de
confundir cons tantemente los indios y los enfermos mentales; es
verdad que al fin, incluso en un hospital psiquitrico, esto causa des
orden. Por tanto se haba tomado la precaucin de contratar un
antroplogo para ayudarles a separar el trigo de la cizaa.
Era en 1950, y el contrato de Bateson estipulaba que deba dar un
curso a los estudiantes de psiquiatra. En sus escritos posteriores, y en
particular en la primera parte de La naturaleza, y el pensamiento,
Bateson aludir a menudo a estos cursos y al modo muy personal
como los enfocaba. La experiencia vivida por William Fry permite
apreciar su sabor desde dentro, ya que !os sigui como residente,
Su enfoque era muy sosegado, ms bien informal en comparac in
con los otros instructores, que eran muy didcticos, con un programa y
seminarios de casos, etctera. Gregory explicaba sobre unos temas que
no se esperara encontrar en una formacin para la psiquiatra: historia
natural, comportamiento animal, seminarios sobre Los anillos del rey
Salomn de Lorenz, acabado de publicar en esa poca; y sobre todo
discusiones sobre estos diferentes temas, discusiones filosficas.
Muchos residentes solamente tenan intereses clnicos sin gran
relacin con la orientacin que Bateson propona, pero a pesar de todo
admiraban sus conocimientos y su inteligenc ia, aunque no apreciasen
plenamente el alcance de las palabras de Bateson. Es ver dad que l iba
mucho ms lejos del nivel de conceptualizacin que el auditorio
poda tener. Era muy respetado, pero no por aquellos que se
dedicaban solamente a la clnica. Haba muchas bromas que
circulaban sobre Bateson, princ ipalmente porque era s iempre muy
poco formalista, muy relax y, al lado de esto, siempre preocupado
por grandes ideas filosficas. Las bromas giraban en torno al hecho de
que, para comprender a Bateson, haba que estar un poco chifla do
[Risas]'.
Pero, como enseante, a Bateson le gustaba suscitar la emulacin
intelectual a su alrededor. Viva en esa poca con su segunda esposa,
Betty, la secretaria que Ruesch le haba elegido. Vivan en una casa

152

Crnicas de un proyecto

no lejos del hospital, con su hijo John, y una vez por semana se celebraba una reunin en su casa: l serva t y caf; era una reunin
informal a la que todo el mundo estaba invitado: los residentes, estudiantes, el staff, amigos de la comunidad, e intentaba poner en
marcha discusiones sobre los temas que la gente traa. Y, si nadie tenia nada especial, l tena siempre temas que proponer. Era un provocador10, su objetivo era ser estimulante jugando con ideas y temas
controvertidos, o abordando campos obscuros que los residentes no
conocan bien.
En esa poca, en su segundo ao de residencia, Fry investigaba en
fisiologa; estudiaba la funcin de las glndulas suprarrenales y su
relacin con la enfermedad mental, una de las hiptesis nuevas de la
poca para explicar el origen de la esquizofrenia. Hacia la mitad de
mi tercer ao, l [Bateson] me escribi para decirme que haba recibido
fondos para un proyecto de investigacin y me pregunt si me
interesaba el estudio del papel de las paradojas en el comportamiento.
Evidentemente que esto me interesaba! La psiquiatra clnica no me
satisfaca lo suficiente para hacer slo esto. De hecho, antes de ir ,11
ejrcito, en el 43-44, yo haba hecho estudios literarios y, antes de esto,
estaba en el periodismo. Tena un background literario, y me pareca
muy insatisfactorio quedarme solamente en un registro de clnico, Por
tanto, la idea de trabajar con Gregory, con la diversidad de sus
conocimientos y sus bases filosficas, me atraa enormemente1' 1.
Bateson no tena bastante dinero para hacer de l un colaborador a
tiempo completo, pero Fry entrar en el equipo como investiga dor ,\
tiempo parcial.

5.5. El Don

En 1920 Donald DeAvila Jackson nace en Oakland, ciudad industrial prxima a San Francisco de la que la separa el Bay Bridge. Su

153

madre es de origen portugus y su padre viajante de comercio para una


firma farmacutica. Acaba sus estudios secundarios a los diecisis aos
y, despus de haber viajado durante seis meses por Australia, entra en
la escuela de medicina de la prestigiosa Universidad Stanford en Palo
Alto. Se especializa despus en psiquiatra y est fascinado por el
psicoanlisis y por los trbalos de Laurence Kubie y: Milton Erickson
sobre la hipnosis.
Desde el comienzo de su carrera profesional, Jackson investiga
activamente todos los mtodos y tcnicas que permiten llegar a unos
resultados concretos y se muestra dispuesto a incorporarlos a su
prctica personal. Pasa dos aos especializndose en neurologa en el
ejrcito norteamericano y despus, en 1947, va a formarse a Chesnut
Lodge en Maryland, uno de los ms clebres institutos analticos de
los Estados Unidos. All trabaja bajo la supervis in de Harry Stack
Suilivan y Frieda Fromm-Reichmann13 principalmente. Influir mucho sobre l el enfoque de Suilivan una de cuyas premisas es claramente interpersonal; para l, el estudio de la personalidad humana
nunca puede ser aislado del complejo de relaciones interpersonales
en el que a persona vive y existeIJ.
En 1950, Jackson regresa a la regin de Palo Alto y se convierte
muy pronto en un ps icoterapeuta muy apreciado en los medios
encopetados de los alrededores. Contina hacindose supervisar por el
Instituto de psicoanlisis de San Francisco, pero cada vez tiene ms
dificultades en respetar la prohibicin de los contactos con la familia
de sus pac ientes, como recomienda el enfoque analtico de la
poca. No olvidemos que esto sucede antes del gran boom de los
ordenadores y que Palo Alto todava no es ms que una pequea
ciudad residencial y universitaria, y no, como hoy, uno de los centros
importantes de Silicon Vlley.
El perodo que va de 1951 a 1954 ser muy creativo para Jackson,
siempre en bsqueda de instrumentos de trabajo ms eficaces. Un

Crnicas de un proyecto

da, cuando haba empezado el tratamiento de una joven casada de


diec iocho aos, recibe una llamada telefnica de la madre de ella
que le dice que su hija es una mentirosa sin igual y que hara mejor
no creyendo una sola palabra de todo lo que pueda dec irle. Al principio, se siente disgustado por esta intrusin en la vida privada de su
paciente pero, finalmente, reconocer que a partir de este caso preciso tomar forma para l la orientac in teraputica que defender
despus. As ! expone sus reflexiones de esa poca: Durante todo el
tiempo que la joven estaba en dificultad, los padres funcionaban como un equipo unido. [...] El comportamiento de los padres en lo concerniente a ello se vea por sus reacciones a los cambios que se manifestaban durante la terapia. Los dos padres se trastornaron mucho,
discutieron abierta y violentamente por primera vez, y pasaron de su
actitud restrictiva anterior a una ignorancia completa hacia su hija' s .
En enero de 1954, Jackson es invitado a una de las conferencias
organizadas por Frieda Fromm-Reichmann en el Veterans Admmistration Hospital de Palo Alto, en donde tiene su base el equipo de
Bateson. All presenta el artculo hoy clebre, La cuestin de la homeostasis familiar. El ttulo ha sido elegido por analoga con los conceptos desarrollados por Claude Bernard y Walter Cannon para explicar
la constancia de los procesos fisiolgicos del cuerpo. En l Jackson
defiende la idea de que la familia es una unidad y que las interacciones entre sus diferentes miembros tienden a mantener una cierta
constancia relacional de tipo homeosttico.
Bateson se interesa mucho por este artculo. Como William Fry
haba dejado el equipo para unirse a la Navy, ya no tiene a nadie que
posea los conocimientos necesarios a su estudio de la comunicacin
entre los esquizofrnicos y sus familias; Bateson le propone pues a
Jackson que se una a ellos, como consultor en un primer tiempo, y
despus como miembro de! equipo de investigacin.
"Un plido da de enero de 1954, yo daba una de las conferencias
Frieda Fromm-Reichmann" en el Veterans Administration Hospital
en Palo Alto. En el auditorio, estaba Gregory Bateson y se ac erc a
m despus de la conferencia. El tema que haba tratado era la cues155

La dobl e coaccin y m s a l l a

Crnicas de un proyecto

t in de la ho meostas is familiar, y Bateson encont raba que el tema


abordado se relacionaba con los centros de inters que estudiaba con
su equipo co mpuesto de Jay Haley, John Weakland y W illiam Fry .
A partir de ese momento, me dediqu ms a l as ciencias sociales
que a la psiquiatra. Nunca he lamentado esta decisin 17.
Jackson representa un giro capital en la evolucin del grupo. Es un
terapeuta de talento, como dicen todas las personas que lo han tratado.
Adems de esto, es tambin un ho mbre de accin v un trabajador infa tigable: Estaba siempre ocupado en al menos cuatro actividades diferentes al mismo tiempo. Adems, jugaba al tenis, navegaba, etctera 1',
Bateson lo in icia en los t rabajos de la cibernt ica y en las nociones
sistmicas que cuadran de maravilla con sus propias reflexiones tericas.
En cuanto a Jackson, l aporta la cred ibilidad cln ica al gru po de
investigacin y lo introduce, po r la puerta grande, en los medios de k
psiquiatra. Ser el primero en querer publicar el famoso artculo Hacia
una teora de la esquizofrenia, alegando que el grupo ha llegado a un
concepto revolucionario y que es muy importante pub licarlo para
hacerse reconocer. Bateson (t endremos ocasin de vo lver sobre ello )
le rep rochar s iempre su ap resuramiento.
Pero no nos ant icipemos. La imagen final no debe hacernos o lv idar las vacilaciones en la construccin si puzzle que ha const itu ido la
elaboracin p rogresiva y vacilante de la teora de la doble coaccin.

5.6 . CoIIage : Atms fera, atms fera...


,

FR Y : A l

p rincip io , en 1953, el equ ipo estaba ya al co mp leto , era rnos


cuatro. Trabajbamos en el despacho de Gregory, un apartamen .

to con cuatro habitaciones (antiguo alojamiento del staff) . Celebrbamos reuniones dos veces por semana, trabajbamos po r separado,
cada cual en su despacho. [...]
Grego ry leg con una lista de d iez a veint e temas que consi deraba co mo campos en los que las paradojas tenan las mayores proba b ilidades de encont rarse act iv amente en la co mun icacin. Recu erdo
el teatro, el zen, el hu mor, la psicoterapia, la comunicacin esquizo frn ica, el ent renamiento de perros para ciegos , el juego , la h ipnosis
y otros temas todava que he olvidado. Yo eleg el hu mor espontneamen te, siemp re me ha gustado el hu mo r, un refresco mental.
HALEY : Trabajbamos todos los d as juntos, ten amos reuniones
.nanas, semin arios juntos. A l menos una ho ra al d a estbamos jun tos, Yo estaba a t iempo co mp leto igual que John Weakland y Bat eson. Pu ede d ecirse que durante d iez aos pasamos jun tos cuarenta
ho ras a la semana.
W EAKIAND : Observbamos muchas cosas qu e pueden llamarse comun icacin y otras que pueden llamarse camb io, terap ia; part icipbamos en nu merosas conferencias, pero cuando nos interesbamos por algo no vacilbamos en ir a verlo d irectamente sobre el
terreno.
HALEY : La p rimera d ificu ltad , dent ro del g rupo , consist a en saber
s i l as parado jas de la abst raccin eran pert inentes para cualqu ier
cosa import ante en la v ida de los ho mb res 2 1 .
W EAKLAND : bamos sobre el terreno . Fu imos muchas veces al
zoo . Gregory ya h ab a hecho t rabajos all; creo que en aqu ella po ca y a hab a hecho su p elcu la sob re las nut rias de ro , s i no la rea l i zo poco t iempo d espus del co mien zo del p royecto , b amos a ver
. is nu t rias y los monos , e int ent bamos ver y filmar el mod o co mo s e co mun icaban . Qu eramos ver c mo s e co mun icab an a v a nos n iveles, los mensajes que mod ifican los mensajes, cuando pa reca qu e se peleaban y so lament e jug ab an , en ton ces d eb a hab er
un mensaje que d ijese: esto es un juego . [...] Filmamos pelcu las
sob re las mad res q ue ba aban a sus h ijos y pelcu las con familias
en las que haba esquizo frn icos... y pelculas sobre conversaciones
es t ructu radas en las qu e hacamos una s erie de p reg unt as ya fija 157

La doble coaccin y ms all

das. Tombamos las cosas que parecan interesantes segn los


intereses del momento.
[...]La idea era que la comunicacin no era simple y unitaria; no
poda decirse aqu est el verdadero mensaje. Era ms compleja
que esto, haba que tener en cuenta la complejidad, si no, se
simplificaba desde e! principio de una manera que no permita ir
muy lejos despus. Con Bateson, estbamos en un ambiente tranquilo;
no tenamos demas iada prisa por llegar a alguna parte, podamos
tomarnos el tiempo de reflexionar mucho ms que en cualquier otra
investigacin de las que haya participado desde entonces, incluso en
el MRI.
Nos sentbamos y hablbamos de nuestros viajes, de las ideas sobre
la comunicacin. Pasbamos dos maanas cada semana hablan do.
Inclus o con el ventrlocuo. Inc lus o habamos vuelto sobre la idea de
los gestalistas foregmund (plano delantero) y background (ltimo plano) y
jugamos con esta idea, hasta hablar del marco y de la relacin.
Tambin leamos bastante; Jay y yo intentbamos incluso leer
Whitehead y Russell, lo que no era notorio. Gregory hablaba de los
pacientes que vea y de lo que ocurra con ellos. No s cundo nosotros
empezamos a ver pacientes, pero discutamos de todos nuestros
pacientes en trminos no c lnicos sino de comunicacin.
[Bateson estaba en contacto con pacientes en el hospital.] Esto no
era realmente obligatorio, pero l se deca que el hospital lo vera
con buenos ojos, adems de su inters personal en estos encuentros.
Tambin haba bastante gente que vena a vernos. Durante el
perodo en que nos interes amos por la esquizofrenia, leamos mucho
sobre la psicoterapia, sobre todo sobre los que trabajaban con
esquizofrnicos; fuimos a ver a [John] Rosen... Queramos saber lo
que decan pero sobre todo observar lo que hacan realmente con sus
pacientes. bamos sobre el terreno, ya para ver a los entrenadores de
perros, ya para ir a observar a Rosen o tambin para vis itar a Milton
Erickson. No estbamos en una torre de marfil.
Otra historia tpica de Bateson: Jay y yo habamos odo decir que
un famoso hipnoterapeuta venia a dar un seminario en la regin de
Palo Alto. Desde el punto de vista de la comunicacin, el fenmeno de
la hipnosis era interesante de estudiar, por tanto habamos pensado
que podramos ir a verlo. As pues hablamos con Gregory y nos
158

Crnicas de un proyecto

preguntbamos si estbamos calificados para asistir a este seminario.


El entonces descuelga el telfono, marca un nmero y dice a su interlocutor: Es Milton? Aqu Bateson. Hay dos de mis colaboradores que desearan asistir a tu seminario, podras verlos?
Puede imaginarse nuestro estupor...! Pero ste era Bateson, conoca a todo el mundo.
[..,] Bateson celebraba tambin reuniones en su casa, con los residentes; a menudo nos unamos a ellas. Reciba tambin a amigos y
conocidos. Las reuniones eran de orden intelectual, los residentes tenan (menos que hoy pero a pesar de todo) unas lneas de pensamiento bastante estrechas, pero se intentaba abrir las perspectivas,
las ideas. Era la mitad social y la mitad profesional.
Bastante pronto, comenzamos a leer y a discutir con Alan Watts,
el promotor occidental del zen. Se hablaba de la comunicacin y del
zen, de las diferencias y similitudes con la psicoterapia occidental, y
de los aspectos psicoteraputicos del zen.
FRY : John incluso fue a ver a Suzuki, fue al Japn para entrevistar
a unos budistas japoneses a propsito del zen, a finales de los aos
cincuenta; volvi e hizo una exposicin. Era despus de la guerra de
Corea.
HALEY : Me encontr con Alan Watts, el ao en que conoc a
Erickson, en 1953. Estaba entusiasmado por las ideas de Bateson y
pasamos mucho tiempo hablando con l de las paradojas, de la comunicacin y del zen. En esa poca, la nica teora importante en
nuestro campo era la teora de la ps icodinmica, no haba ninguna
otra teora psicoteraputica, y el zen me interesaba: pensaba que el
zen poda constituir una teora de psicoterapia, adems, se pareca al
trabajo de Erickson. As empec a establecer relaciones entre los dos.
FRY : Haba tantos temas en aquella poca... De hecho, el dinero
dio una direccin a la investigacin y fue en aquel momento cuando Gregory comenz a trabajar sobre problemas clnicos. [...] Su esposa
Betty tambin cay enferma en esa poca, enferma desde un punto
de vista nervioso; probablemente esto tuvo un impacto sobre el
inters de Bateson por los problemas de salud mental. Su segundo
embarazo fue mal y tuvo un aborto; esto la afligi enormemente, el
matrimonio no iba bien. Los problemas emocionales de Betty preocupaban mucho a Bateson.
159

Crnicas de un proyecto

La doble coaccin y ms all

[...] Gregory y nosotros hablbamos de las paradojas y del humor


entonces yo le los Principia Mathematica y esto me dio una idea sobre las paradojas.
En 1954 el ejrcito llam a los mdicos y, en otoo, me march a
la Navy en donde ejerca la funcin de psiquiatra.
[...] Perd un poco de tiempo, pero revis mi modo de concebir la
enfermedad mental; despus de esta experiencia, ya no aceptaba los
diagnsticos o las teoras freudianas segn las cuales los problemas
de la infancia eran la causa de los problemas psicolgicos, la nica
causa. Esta visin seguramente no era contraria a la visin que se estaba desarrollando en el grupo Bateson,
Antes de que yo partiese para el ejrcito, ya se haba agotado el
dinero de los subsidios y haban recurrido a otra fundacin; este
dinero ya estaba destinado al trabajo sobre la esquizofrenia y su tratamiento. La esquizofrenia era el problema ms importante en esa
poca, en materia de enfermedad mental.
[...] Algunos meses antes de mi partida a la Navy, yo haba
establecido un contacto con Don Jackson; lo contrate como
consultor. [...] La formacin que haba recibido era muy pobre, a
causa de las lagunas de mi formacin y de mi desconocimiento.de
los problemas humanos, tena la impresin de engaar a la gente:
crea que necesitaba una visin suplementaria. En la VA, tenamos
profesores consultores, en aquella poca haba tenido dos o tres
pac ientes y los consultores me haban servido de gran ayuda.
Todos hablaban de Jackson como uno de los ms inteligentes, que
tena los conceptos ms interesantes, con una ptica ms
interaccional que haba adquirido en Chestnut Lodge; y despus l
mismo haba seguido dos psicoanlisis. Pareca ser el ms sabio y el
ms competente; y yo deseaba tener una nueva perspectiva sobre las
relaciones. En esa poca, l pregonaba su pertenencia a la escuela
de Sullivan y se senta muy prximo a Fromm-Reichmann (la
escuela de psicoanlisis de Washington). En el 54, tena ya unos
asistentes psiquiatras. Pareca natural que yo, marchndome para un
ao y medio, recomendase a Gregory que lo llamase como psiquiatra
consultor del equipo. Jackson' tena en comn con Bateson el
hecho de abordar un tema de una manera compleja que integraba
una multitud de contenidos.
[En el VA] haba comisiones para las terapias fsicas, como las lo160

botomas; se reunan una vez al mes y dejaban dos o tres pacientes


para la lobotoma. Haba todava grupos muy cons ervadores en
aquella poca. Gregory estaba en contra, desde un punto de vista filosfico. Gregory no se manifestaba sobre lo que le agradaba o le
molestaba, sino que haca bromas como para la diantica, que encontraba ridcula. Cuando algo no le gustaba, haca observaciones
humorsticas, no irnicas. Tena una manera muy interesante de
expresarse, muy creativa, coga un aspecto de una situacin y le daba la
vuelta para ver el otro lado de lo estudiado. Otro factor que hizo
inclinarse el proyecto hacia el lado clnico es que a Bateson le
gustaba interesarse por temas diferentes los problemas de
enfermedad mental le proporcionaban la ocasin de hacerlo, pero
ste no fue nunca, un tema de estudio prioritario para l.
HALEY : Finalmente, intentamos saber de qu hablaba Bateson!
[Los miembros del equipo, cada vez ms desbordados por la
diversidad de los contenidos estudiados y por las extraas reflexiones
de Bateson sobre la esquizofrenia, deciden alquilar un chalet en la
montaa y llevar all a Bateson para obligarle a precisar sus ideas.]
HALEY: Estbamos todos sentados en el chalet... Queramos realmente descubrir de lo que Bateson hablaba. Y no llegaba a
decrnoslo. .. Le preguntbamos: Cmo puedes saber que un
esquizofrnico es un esquizofrnico porque se le castiga por haber
sido castigado antes?- Esto nos llev seis o siete horas y, finalmente,
dijo: Bien, es sta clase de cosa la que debe producirse. Desde este
momento sabamos de que hablaba... Nunca tena ningn dato.
Realmente era una hiptesis, una hiptesis que Gregory haba
descolgado del cielo despus de haber mirado el modo como la
gente se comunicaba".

5,7 7. -El camino se hace andando...


Bateson y su equipo tenan un modo muy particular de
trabajar. Por un lado, algunos grandes principios tericos: los niveles
de la comunicac in, los tipos lgicos, etctera; por el otro, unos
datos Brutos muy especficos y concretos, aunque bastante
inconexos; el

161

La doble coaccin y ms all

problema del equipo era intentar cartografiar los segundos con ayuda de los primeros. Esto no era sencillo para los otros miembros del
equipo que, como veremos, despus de dos aos de funcionamiento,
todava tienen ciertas dificultades en digerir los Principia Mathematica de Russell y Whitehead (cosa que debera animar a los lectores a
los que, en este punto de la obra, todava les cueste comprender que
los tipos lgicos no son forzosamente unos chicos razonables).
Los ejemplos de paradojas parecan artificiales y difcilmente definibles en el marco de la comunicacin animal y humana. Otra parte
de la dificultad consista, segn Haley, en intentar desarrollar un
lenguaje comn para describir los niveles de comunicacin. Muchos
trminos diferentes eran utilizados como sinnimos: tipos lgicos,
niveles de comunicacin, niveles de abstraccin. El paso siguiente en
la clasificacin de los mensajes comenz con la idea de que un mensaje sirve de marco a otro.
Intentemos fijar algunos jalones.

Esto es un juego

Ya, a comienzos de 1954, haban presentado dos artculos" en la


reunin de la Asociacin psiquitrica americana en Mxico. Los dos
artculos trataban del juego y Bateson sugera en ellos que la comunicacin funcionaba a varios niveles de abstraccin contrastados, quedando implcitos la mayor parte de los mensajes metacomunicativos.
Afinar todava ms sus ideas para el texto de su presentacin en las
conferencias Macy sobre los procesos de grupo, al ao s iguiente.
Cuando se reflexiona sobre la evolucin de la comunicacin, parece
evidente que se alcanza una de sus etapas ms importantes cuando el
organismo cesa gradualmente de responder de forma "automtica" a
los signos indicativos de humor del otro y es capaz de reconocer el signo como una seal: es decir, de reconocer que las seales, tanto las suyas como las de los otros, son unas seales de las que es posible fiarse
o no, que se pueden falsificar, negar, amplificar, corregir, etctera 24.

Crnicas de un proyecto

Para saber si los animales han franqueado este estadio evolutivo,


Bateson observa unos monos en interaccin en el zoo de San Francisco. Ve que los animales juegan. Este juego es una secuencia interactiva cuyas unidades de accin, o seales, eran anlogas pero no
idnticas a las del combate25. El juego slo puede existir si los animales saben intercambiar mensajes metacomunicativos. El metamensaje esto es un juego contiene los elementos de una paradoja
russelliana o del tipo de Epimnides. Otros contextos deben probablemente presentar una seal metacomunicativa: el humor, el ritual,
la amenaza... Bateson termina su artculo con algunas reflexiones sobre las paradojas y la terapia: Entre el proceso de la terapia y el fenmeno del juego, las semejanzas son, de hecho, muy profundas: terapia y juego se producen los dos dentro de un marco psicolgico
definido, una delimitacin espacial y temporal de un conjunto de
mensajes interactivos, en el uno y en el otro, los mensajes mantienen
una relac in particular y especial, con una realidad ms concreta y
mas Fundamental: [...] el pseudocombate ldico no es un verdadero
combate... el pseudoamor o el pseudoodio de la terapia no son un
verdadero amor o un verdadero odio. ... Para nosotros, el proc eso
psicoteraputico es una interaccin encuadrada entre dos personas,
cuyas reglas son implcitas, pero susceptibles de cambiar. Este carneo
slo puede ser propuesto por una accin experimental; sin embargo,
cada accin experimental que contiene implcitamente una proposicin
de cambio de reglas es tambin una parte del juego en curso". Esta
combinacin da a la terapia su carcter de sistema evolutivo en
interaccin. Se puede pensar que un animal patolgico podra
interpretar mal las seales de esto es un juego y lanzarse a un
combate. As, los esquizofrnicos parecen tener dificultades en lugar
con las metforas, cuyos mensajes metacomunicativos precisan el
modo de comunicacin. Haley cita el ejemplo de un paciente que
deca haber montado en clera hasta el extremo que haba llegado
a1 techo y mostraba entonces el punto de su cabeza que haba chocado contra el techo, como si tuviera un chichn.
En general, durante este perodo, el proyecto consista en analizar

La doble coaccin y ms all

diferentes actividades humanas y animales muy complejas en


trminos de niveles, subrayando el aspecto del conflicto posible que
puede producirse entre un mensaje y un metamensaie, provocando la
aparic in de una paradoja. La evidente confus in de los t ipos lgicos
en el discurso de los esquizofrnicos pareca indicar que se perfilaba un
campo de investigac in interesante.

5.7.2. Un ordenador esquizofrnico

Desde las conferenc ias Macy, Bateson permanec i en contacto


con Wiener. Desde que piensa en aplicar unos conceptos cibernticos a la comunicacin humana o animal, busca en el matemtico la
confirmacin de la exactitud de su razonamiento. En 1952, por
ejemplo, le escribe para preguntarle lo que pasara si un ordenador
sufriese un defecto, digamos una idea fija27 , un recuerdo arraigado o
una superespecializacin errnea... No es concebible que el hecho de
plantear una paradoja a las mquinas pueda ser teraputico?... Todo
esto nos conduce a la posibilidad de que el ps icoterapeuta, al
ocuparse de un paciente, podra ser capaz de mejorar sus mtodos...
Podra ser capaz de elegir la categora de paradojas que desbloqueara esta parte que precisamente est "atascada" en este paciente particular, suponiendo siempre que el diagnstico fuese suficientemente
preciso*8. De hecho Bateson buscaba siempre encontrar indicios sobre la enfermedad mental siguiendo las reflexiones de Wiener acerca
de los ordenadores. Escribir por otra parte a Steve Heims que en
una discusin con Wiener ste le haba dicho que podra calificarse
a una central telefnica de esquizofrnica, en un sentido formal, si
confundiese las cifras mencionadas en la conversacin entre los
abonados con los nmeros de los propios abonados*'. Bateson dir
ms tarde que la idea de la doble coaccin naci reflexionando sobre la pregunta: Cmo podra inducirse a una central telefnica a
cometer esta clase de error?
Sea lo que fuere, cuando el proyecto ya est en marcha desde hace

164

Crnicas de un proyecto

cerca de dos aos y el equipo se dispone a vivir momentos difciles


porque los primeros subsidios se estn terminando, en abril de 1954,
Bateson escribe una nueva carta a Wiener. Dicha carta es particularmente interesante ya que, esta vez, Bateson escribe a Wiener el primer bosquejo de lo que se convertir en la teora de la doble coaccin: La confusin de los tipos lgicos acaba en paradoja cuando el
mensaje y el metamensaje contienen negaciones. Segn este principio, puede imaginarse que las paradojas nacen en un sistema de deuteroaprendizaje cuando un organismo experimenta un castigo des30
pus de una falta cometida . Un ejemplo de un tipo de sistema de
deteroaprendizaje de esta clase sera aquel en que un hombre es castigado porque muestra su temor frente al castigo posible, la segunda
vez que comete la misma falta. Bateson contina: Muchos juegos fsicos organizados y otros tipos de juegos menos organizados que simulan el combate tienen esta misma caracterstica: ensear al nio a
hacerse un hombre penalizando su espera de los castigos31.
Llega as a una clasificacin de las seales en tres categoras: por
una parte, las que denotan un trastorno fisiolgico interno y son
perceptibles desde el exterior, enrojecimientos, lgrimas, etctera;
despus, la simulacin de estas seales en ciertos contextos como el
mego, el ritual, el humor; por ltimo, debe haber una posibilidad de
saber si las seales emitidas son del primer o del segundo tipo: por
tanto hay que suponer la existencia de seales de un tercer tipo, que
indiquen por ejemplo que esto es un juego.
-La subvencin estaba concedida para dos aos solamente. Chester Barnard se haba jubilado y, en el espritu de los miembros de la
direccin de la fundacin, los resultados de nuestras investigaciones
no justificaban su renovacin. No obstante, incluso sin recibir remuneracin, mis colegas permanecieron a mi lado y nuestro trabajo
adelant; slo algunos das despus de haber cesado la subvencin
(recuerdo haber escrito ese da una carta desesperada a Norbert Wiener, para pedirle consejo a propsito de una eventual ayuda financiera), la hiptesis de la "doble coaccin" (double bind) encontr una
formulacin explcita.

165

Crnicas de un proyecto

La doble coaccin y ms all

Finalmente, fue Franck Fremont-Smith, de la Fundacin Macy,


quien nos salv; ms tarde, nos beneficiamos de subvenciones procedentes del Fund for Psychiatry y del National Institute for Mental
Health"1.
La mejor justificacin a una peticin de subvencin, en el estado
en que estaban sus investigaciones, se refera a la enfermedad mental y su tratamiento. Como hemos visto, tres de los cuatro
miembros del equipo (cuatro de los cinco, si incluimos a William
Fry, que en esa poca vuelve peridicamente a participar en las discusiones del grupo) se apasionan por este tema. Adems, la esquizofrenia era probablemente el problema ms importante para la
psiquiatra americana en esa poca. Y, aunque Bateson contina queriendo generalizar el contenido de sus investigaciones a la comunicacin animal, ilustrando especialmente sus reflexiones tericas sacadas en otros mamferos, tiene que ceder a las imposiciones
presupuestarias: Nuestra prxima tarea, cuando tengamos dinero,
consistir en investigar la utilizacin de las seales del tipo 3 por los
esquizofrnicos y los psicoterapeutas e intentar adquirir una comprensin formal de lo que ah sucede".
Finalmente, el dinero lleg de la Macy Foundation para dos aos
de investigacin en el campo de la comunicacin en los esquizofrnicos. La investigacin comienza sobre dos generalizaciones: el hecho de que los esquizofrnicos tienen dificultades en discriminar entre -realidad y fantasma, y el hecho de que tienen dificultades en
utilizar seales no verbales o implcitas, llamadas indicadores de
4
realidad o seales que precisan el modo' .
La complejidad de la comunicacin era cada vez ms evidente. Podan descubrirse al menos cuatro "canales" de comunicacin (las
palabras, la voz, los movimientos corporales, el contexto) en donde
cada mensaje, que califica a otro, es de un tipo lgico diferente y, en
cada canal, cualquier mensaje que califica a otro pertenece tambin
l a un tipo lgico diferente". Los metaniveles parecan infinitos.

166

3.7.3.

e/ contexto familiar

En 1955, pueden encontrarse algunas palabras sobre la primera hiptesis del grupo acerca de la etiologa de las psicosis. Llegan a pensar que la base de una psicosis puede establecerse si el nio tiene una
madre que, a la vez, lo castiga por ciertos actos y lo castiga tambin
cuando muestra que ha aprendido que a sus actos les seguir un castigo. El trmino paradoja es abandonado poco a poco por el de
doble coaccin, que explica mejor los diferentes niveles de aprendizaje implicados.
La descripcin ms completa de esa poca incluye la idea segn la
cual, cuando una persona comunica a otra unos mensajes de niveles
diferentes, que se califican el uno al otro y que estn en conflicto, la
persona que recibe el mensaje se encuentra en una s ituac in tal que
no puede responder a ellos sin violar una u otra de las rdenes, estando pues siempre en el error. La situacin es tanto ms intolerable
porque la vctima no puede ni huir de la situacin, ni hacer comentarios sobre sus dificultades.
Los diferentes fragmentos comienzan a ponerse en su lugar. Jackson, particularmente, cree que el equipo ha encontrado un enfoque
revolucionario de la enfermedad mental. Al contrario que Bateson,
p.ua quien todas estas ideas slo estn en el estadio del esbozo y que
Considera que se impone la prudencia antes de cristalizarlas en una
publicacin, Jackson y Haley, preocupados por la necesidad de publicar para que puedan continuar los subsidios, inc itan a los otros a
que expongan sus ideas sobre el papel. El proyecto Bateson est a
punto de dar a luz su primer artcu lo comn.

167

La doble coaccin

LA DOBLE COACCIN

Locura, pero que no carece de mtodo


Shakespeare, Hamlet

6.1. La teor a
En l956, el equipo publica finalmente su primer artcu lo co mn,
Hacia una teora de la esquizofrenia, es decir, el primer articulo sobre la
doble coaccin. En este artcu lo, despus de haber presentado las bases comunicativas de la teora de la doble coaccin, los autores precisan seis condiciones necesarias para que aparezca una situacin de
este tipo, el contexto familiar que pueda engendrarla, sus efectos y,
finalmente, las imp licaciones teraputicas de la h iptesis.
Veamos primero los ingredientes de una doble coaccin 1:
1) Dos personas o ms. Una ser llamada la victima y la otra (o las
otras) la persona coaccionante (la madre sola, o la madre ms otro
miembro de la frat ra y/o el padre).
2) Una experiencia repetitiva. La doble coaccin debe ser un tema recurrente en la v ida relacional de la vict ima, de manera que esta estructura sea habitualmente esperada. Una sola experiencia trau mtica de esta clase no puede considerarse co mo una doble coaccin.
3) Una orden negativa primaria. Esta orden puede adoptar dos formas.
No hagas esto, si no, te castigar, o Si no haces esto, te castigare. Los autores hacen notar que el contexto de aprendizaje es un
contexto d e ev itacin del cast igo y no un cont exto de bsqueda de
la grat ificacin, y que es probab le que n inguna razn formal pueda
168

explicar la eleccin de este t ipo de aprend izaje. Los castigos que pueden ap licarse son: ret irar el amo r, exp resar od io o c lera, o el aban d ono qu e p uede s en t ir el n i o ant e u na act it ud d e imp o tencia d e
sus padres.
4) Una orden secundaria que entra en conflicto con la primera pero a un
nivel ms abstracto y que, como la primera, es sancionada con castigos o seala
que ponen en peligro la supervivencia. Esta segunda orden a menudo es
t rans mit ida por med ios no verbales y es d ifcil d istingu irla de fo rma
p recis a po rque pu ede con cern ir a cualqu ier elemento d e la primera
orden: No consideres esto como un cast igo; No me veas t o mo el
ag ente d el cast igo; No t e so met as a mis p roh ib icion es; No
p ienses en lo que no debes hacer ... Tamb in se seala que uno de
lo s p ad res pu ede, a un n ivel ms abst racto , n egar la o rd en del
5) Una orden negativa terciana que impide a la vctima escapar de la situacin. Esta orden no existe siemp re b ajo una fo rma separada de las
ot ras. A menudo , el refuerzo de las dos p rimeras es una amenaza su ficiente para la superv ivencia, y el hecho de que mu chas s ituaciones
de dob le coaccin co miencen du rante la in fancia hace imposib le toda
escap ato ria. Pero a menudo imp id en la hu ida las p ro mesas de un
refuerzo pos it ivo, co mo el amo r po r ejemp lo .
6) No es necesario que se renan todos los componentes anteriores, una
vez que la victima ha aprendido a estructurar su mundo a partir de los esquemas de doble coaccin. Cualqu ier parte (u o rden) de la secuen cia
pu ede enton ces p rov ocar u na reaccin d e rab ia o d e pn ico . La es t ru ctu ra de la dob le coacci n pued e in cluso p ers ist ir b ajo la fo rma
d e alucinaciones auditivas 3.
La parte ms db il de este primer art cu lo es p robab lemente la
qu e des cribe la s ituacin familiar. Dicho tema es el que suscitar
ms d ivergencias dent ro del equ ipo y es el ms crit icab le desde el
punto de vista de la teora de la co mun icacin y de los sistemas. La
situacin familiar, tal co mo la presentan, est analizada de manera
int eraccional, pero cont iene tamb in muchas descripciones d e esta '

169

La doble coaccin y ms all

dos internos de las diferentes personas, sobre todo de la madre, y


enuncia algunas hiptesis ms bien individuales sobre la causa de estos estados.
El ejemplo utilizado en el texto es el de una madre que le dice a
su hijo que se vaya a dormir porque tiene aspecto de cansado, en
el momento en que l se le acerca. La razn de rechazar al nio parece ser la proteccin materna, mientras que de hecho, la madre
quiere que el nio se aleje; si el hijo consigue identificar correctamente las metaseales de esta secuencia, deber sufrir un castigo: no
slo su madre no lo acepta, sino que lo engaa sobre sus sentimientos. Pero aceptar ser engaado por ella fuerza al hijo a engaarse a s
mismo sobre su estado interno, por ejemplo, la fatiga. La situac in
se hace ms grave porque, si l no discrimina, se acercar a su madre
para ser rechazado enseguida. Podemos ver pues que de este modo el
nio es castigado si discrimina correctamente y tambin si no consigue hacerlo. La nica manera de poder salir de esta situacin consist ir a en poder metacomunicarse sobre las contradicciones, pero el
h ijo no puede hacerlo ya que, en tal caso, la madre se sentira acusada
de no ser -una buena madre y castigara al nio, probablemente
discutiendo la percepcin de ste. Todo comentario sobre los mensajes sera vivido como amenazador (lo que ratifica las observaciones
sobre la incapacidad de los esquizofrnicos para metacomunicarse).
En este examen de la familia, puede verse que los otros miembros
de la familia son mantenidos al margen de la teora, como si nada
tuviesen que ver en la situacin, y que el hijo parece ser una vctima
pasiva de toda la secuencia. Veremos ms adelante que una revisin
de esta imagen familiar cambiar la descripcin del tipo de interaccin madre-hijo e introduc ir la posibilidad de una influenc ia de
los otros miembros de la familia.
Otra hiptesis formulada por el grupo es que cualquier individuo
que se encuentre ante una situacin de doble coaccin ver derrumbarse su capacidad de discriminar entre unos tipos lgicos diferen- :
tes. Partiendo de ah, el equipo de investigacin considera que el
comportamiento del esquizofrnico no debera ser considerado como
un caso muy alejado del comportamiento de las personas llamadas
normales. Los contextos en los que surgen situaciones de do ble
coaccin son, si no corrientes, al menos vividos en un momento

La doble coaccin

u otro por todo ser humano. El artculo seala dos tipos particulares de contexto: uno es la hipnosis (lo hemos visto en los intercambios de la reunin de equipo), y el otro las tcnicas zen.
La hipnosis. Las relaciones con la hipnosis fueron estudiadas principalmente por Weakland y Haley durante sus encuentros con Milton H. Erickson. La reunin de equipo es elocuente a este respecto;
algunas rdenes hipnticas se prestaban de maravilla a un anlis is
interaccional segn los tipos lgicos y los niveles de comunicacin.
Las semejanzas no se limitaban nicamente a la interaccin entre el
hipnotizador y el sujeto, sino que se extendan tambin a las consecuencias en el comportamiento de este ltimo, a los sntomas frecuentes en estado de trance hipntico y extraamente parec ido a
los de los pacientes esquizofrnicos: amnes ias, delirios, alucinaciones, distorsiones temporales, etctera. Cuando se examina el fenmeno
de la hipnos is, puede verse que el hipnoterapeuta pone a los sujetos
en una situacin comparable a la doble -coaccin; algunos
reaccionan cambiando de nivel lgico, por ejemplo con alucinac iones, es decir, aceptando las realidades interiores o exteriores indicad a s por el hipnlogo: Coja este vaso de agua (ficticio) o Usted se
Mente muy cansado; o tambin, dando unas respuestas literales a
unas afirmaciones metafricas.
El zen. Ya hemos sealado anteriormente que Bateson, Weakland y
Haley haban tratado mucho a Alan Watts y que ste vea mucha relacin entre las teoras de Bateson y la experiencia del discpulo zen
frente a su maestro espiritual. Las tcnicas del koan, en especial,
crean para el discpulo un contexto parecido al de la doble coaccin.
El koan es un tema, una proposicin o una cuestin que se le da al
estudiante del zen para que la resuelva, y cuya solucin debe conduc ir lo a una visin interior espiritual4 . El ejemplo citado en el artculo es el del maestro que dice a su discpulo: Si dices que este bastn existe, te pego con l. Si dices que no existe, te pego con l. Si no
ices nada, te pego con l'. Pero, si bien los datos interaccionales
son parecidos, el final es aqu sensiblemente diferente. Los koan no
permiten una soluc in lgica pero no por eso conducen al discpulo

171

La doble coaccin y ms all

a la confusin. Haley considera que la diferencia ms importante est en la reaccin del maestro zen a la respuesta del alumno: ya que el
maestro tiene probablemente otras intenciones que las madres de los
esquizofrnicos. Volveremos a hablar de esta analoga con el zen; el
equipo del Centro de terapia breve del MRI continuar utilizndola
para exponer algunas de sus tcnicas de cambio.
No es exagerado decir que el artculo produjo el efecto de una
bomba en los medios de la ps icoterapia. Este nuevo modo de plantear el problema de la esquizofrenia no poda dejar de atraer la atencin de los psiquiatras. Una atencin no siempre benvola naturalmente, porque la hiptesis iba a contracorriente de las ideas establecidas, pero muchos investigadores vieron que a l l se perfilaba un
nuevo horizonte de investigaciones y unas perspectivas apasionantes
para el tratamiento. Pronto veremos que la hiptesis llegaba tambin
en un momento oportuno ya que la idea de inc luir a los miembros
de la familia en el tratamiento comenzaba a extenderse de una manera solapada entre los terapeutas. Era la primera vez que se afirmaba que la esquizofrenia poda ser considerada como un fenmeno
comunicativo y que era el producto de las relaciones familiares. Y
era una idea nueva en el mundo; nadie haba pensado nunca en esto,
y vinieron para saber ms sobre ello',

6.2. El cruce de los caminos


Despus del xito creciente del artculo sobre la doble coaccin,
las publicaciones tanto individuales como conjuntas aumentarn
durante los seis aos siguientes. Si el artculo representa la convergencia de os diversos campos de estudio de la comunicacin as como la masa de conceptos tericos aportados por Bateson, ser tambin el punto de divergenc ia del grupo. Cada uno de los miembros
del equipo se orientar entonces hacia su centro de inters privilegiado aunque permanezca fiel a las ideas esenciales del proyecto. El
enfoque comunicativo pareca muy bien adaptado al estudio de los
fenmenos sociales o psicolgicos y e! equipo continuo ampliando

172

La doble coaccin

el estudio del comportamiento sobre estas mismas bases. En lneas


generales, todos los trbalos posteriores desarrollarn el uno o el
otro aspecto ya abordado en el artculo de 1956. Podramos, un poco
arbitrariamente, agruparlos en cuatro grandes categoras:
el anlisis interaccional del contexto familiar;
la terapia familiar;
la hipnosis y las terapias breves;
- la generalizac in del contexto de aplicacin de la doble coac cin.

6,2.1. Anlisis interaccional del contexto familiar

Como hemos sealado al exponer la teora original, los primeros


escritos sobre la doble coaccin estn impregnados por la explicacin psicolgica de tipo individual de la poca. En ellos se defina la
doble coaccin como algo que sucede, sencillamente, o como algo
que posee una funcin individual (para la persona que coacciona):
la madre castiga a su hijo y no quiere ser considerada como mala, la madre no soporta la proximidad pero no quiere ser considerada
como fra, etctera. La doble coaccin era el producto de las
motivaciones individuales y, sobre todo, pareca ser una transaccin
unidireccional: los padres imponan unas rdenes conflictivas (una
doble coaccin) al hijo. Esta mezcla en las teoras explicativas no
satisfaca al equipo: deseaban llegar a sustituir la explicacin histrica individual por unos conceptos interaccionales que explicasen la
evolucin de un sistema de relaciones persistentes, como las que encontramos en un sistema familiar.
Algn tiempo despus, cuando apareci una descripcin en trminos de relaciones, el equipo tuvo que incluir el hecho de que la
madre impona unas rdenes conflictivas al hijo en respuesta a lo
que el hijo haca. Si se tiene tendencia a describir la situacin de doble coaccin como una historia entre una vctima y una persona
coaccionante, es importante saber que esta imposicin se produce
muy temprano en la relacin. A partir de muy corta edad, la vctima utiliza unos modelos de interaccin parecidos, ya sea enviando
e lla misma dobles mensajes, ya sea reaccionando a prcticamente to173

dos los mensajes como si stos incluyesen una doble coaccin. As,
no solamente la familia mantiene y exacerba tal tipo de mensajes sino que el terapeuta tambin sentir una pres in a utilizar el mismo
tipo de intercambios con el pac iente. Aqu tocamos el problema de
la descripc in de un fenmeno circular con un lenguaje que, por no
haber otro remedio, ha de ser lineal.
Se empez entonces a describir el sistema familiar como un sistema ciberntico, segn unas estructuras de feed-back y de calibrado.
Las vas de investigacin iban en tres direcciones principales:
obtener un modelo descriptivo del sistema familiar;
- obtener unos criterios que permitan diferenciar a las familias
esquizofrengenas de otros tipos de familias:
llegar a una descripcin evolutiva de la esquizofrenia mostrando
que se trata en realidad de un comportamiento adaptado a un tipo
particular de sistema familiar.
En 1958, Bateson intenta precisar un nuevo marco conceptual
para a investigacin del comportamiento'. En realidad, busca un
modelo para describir la familia del esquizofrnico, y el que le parece
ms adecuado es el de la teora de los juegos que ofrece un modelo
matemtico interaccional*.
Sin embargo Bateson era prudente en su aplicacin de la teora de
los juegos. El modelo estaba lejos de ser perfecto, ya que los autmatas difieren de los hombres en puntos muy importantes: nunca se
vuelven esquizofrnicos y, sobre todo, no son capaces de aprendizale. Ahora bien, son precisamente estas dos caractersticas las que hacen el juego tan doloroso para los seres humanos. [...] los bailarines
abstractos de Von Newmann nunca experimentaran el dolor que
siente un ser humano al que se le prueba sistemticamente que se
equivoca cada vez que tiene razn'.
No obstante, las investigaciones que tenan como fin corroborar,
de manera cuantitativa, la hiptes is de la doble coaccin resultaron
un fracaso. Haley, principalmente, se esforz en encontrar unos cri-

174

La doble coaccin

terios que permitiesen diferenc iar las familias en las que un miembro era esquizofrnico de las otras: en vano. Esto no sorprendi a
Bateson, sino que reforz su idea de haber publicado el artculo prematuramente. Igual que haba criticado su propia tendencia a reificar los conceptos cuando apareci Naven, Bateson deba hacer esta
observacin de nuevo en lo que concierne a la primera versin de la
doble coaccin. En una conferencia dada en 1969, reconoci:
Nuestra primera exposic in de la doble coaccin contena muchos errores, debidos simplemente al hecho de que todava no habamos examinado, de forma articulada, el problema de la reificacon. Tratbamos en l de la doble coaccin como si se tratase de
una cosa y como si esta cosa pudiese ser contabilizada. Evidentemente, era un puro absurdo.
No se pueden contar los murcilagos en una mancha de tinta,
por la sencilla razn de que no los hay. Pero alguien cuya mente est
'inc linada'' a los murc ilagos podr "ver" varios en esta mancha.
Hay pues dobles coacciones en la mente? Es sta una pregunta que
no es ftil'".
Las crticas dirigidas a la teora de la doble coaccin nunca tuvieron en cuenta las enmiendas hechas despus. Siempre se reproch
i Bateson la falta de datos cuantitativos en apoyo de su hiptes is.
MU embargo, estas enmiendas relativizaban tambin la importancia
Biolgica de la doble coaccin para la esquizofrenia. Bateson reconoca en efecto que, si el contexto de la doble coaccin poda producir consecuencias patolgicas para los individuos, poda tambin
llegar a otros finales: La teora de la doble coaccin afirma que la
experiencia del sujeto tiene un papel importante en la determinacin (la etiologa) de los sntomas esquizofrnicos y de las estructuras de comportamiento similares, como el humor, el arte, la poesa,
etctera. Se observar que nuestra teora no establece distinciones entre
subespecies. Para ella, nada puede permitir predecir si un individuo
llegara a ser un payaso, un poeta o un esquizofrnico, o bien una
combinacin de todo ello". Tampoco esta vez as crticas deban
tomar nota de esta precis in.
175

La doble coaccin y ms all

En 1961, Bateson hizo editar la autobiografa de John Perceval, el


hijo de un primer ministro ingls de comienzos del siglo XIX, que
haba escrito sus reflexiones sobre una crisis psictica que origin su
internamiento durante ms de cuatro aos. Bateson quera que s irviese de ilustracin de la doble coaccin en una familia, en las instituciones psiquitricas, as como en las voces acusadoras del propio
esquizofrnico. Perceval cuenta, por ejemplo: Me senta desgarrado
por las rdenes del que yo imaginaba que era el Espritu Santo que
me ordenaba decir ciertas cosas, acto por el cual, cada vez que intentaba obedecerlo, me colmaban de reproches porque hablaba con mi
propia voz y no con la que me era dada. Estas rdenes contradictorias eran a causa (y lo siguen siendo hoy igual que entonces) de la
incoherencia de mi comportamiento, y estas cosas que yo imaginaba
constituan la raz princ ipal de todo mi trastorno. En efecto, se me
ordenaba que hablase bajo pena de horribles tormentos, a riesgo de
provocar la clera del Espritu Santo y de granjearme la acusacin
de la ingratitud ms vil; al mismo tiempo, cada vez que intentaba
hablar, oa que me reprochaban brutal y continuamente que no recurriese a la voz que me haba sido enviada; por ms que lo intentaba de nuevo, siempre hac ia mal y, cuando desde el fondo de mi ser
yo suplicaba que creyesen que no saba lo que tena que hacer, me
acusaban de falsedad y de engao as como de mostrar una enorme
mala voluntad en hacer lo que se me haba ordenado. Entonces, perda la pac ienc ia y cumpla la orden dic iendo confusamente todo lo
que se me peda, ya que estaba det erminado a mostrar que no era el
temor ni la mala voluntad lo que me lo impeda. Pero, a medida que
lo haca, senta un dolor en los nervios del paladar y en la garganta
que me convenca de que no me rebelaba solamente contra Dios sino tambin contra la naturaleza; y volva a caer en una impres in
2
desgarradora de desespero y de ingratitud' .
Bateson no poda dejar de establecer el paralelo entre las reflexiones introspectivas de Perceval y su nuevo instrumento conceptual.
Pero, aunque Perceval finalmente logra salir bien y acaba por llevar
una vida normal en la sociedad, Bateson se extiende no tanto sobre las tcnicas teraputicas como sobre los contextos reveladores de
176

La doble coaccin

dobles coacciones: las relac iones familiares de Perceval, la institu cin


teraputica que emita mensajes incoherentes y el mundo men tal de
Perceval que reproduca la incoherencia de estos diversos mensajes.
La ptica de Bateson es ante todo didctica y probablemente ms
poltica que psicolgica: es un alegato en favor de la compasin hacia
los enfermos mentales, y la parte teraputica se resume a poner en
guardia contra la ilus in de control de la que pueden embriagarse
los terapeutas, y constituye una llamada a respetar la experiencia y el
sufrimiento del paciente. Bateson consideraba la terapia ms como un
intercambio de ideas con un enfermo que, como el deseo de
producir un cambio voluntario13 . Tendremos que volver a hablar de esta
posicin de Bateson: fue objeto de muchos comentarios en aquella
poca y contina todava alimentando discusiones de escuela en el
medio de la terapia sistmica.

n.2.2. De la teora a la prctica: d nacimiento de la terapia familiar

Segn Jackson y Weakland, la revoluc in que la terapia familiar


ha producido en el campo de la psiquiatra, tiene unos orgenes globales y fortuitos. En aquella poca, ellos queran simplemente ver
como el paciente esquizofrnico se comunicaba... en su hbitat natural que no era el hospital14 . As que, a comienzos de 1956, uno de
los miembros del proyecto invit a los padres de un paciente a discutir con l. De hecho, el paciente era presa del pnico cada vez que
--u ramilla lo vis itaba. A partir de este momento, veran a los padres
con el paciente una vez por semana; no se trataba de hacer terapia
familiar, sino simplemente de conversar y de observar la comunicaPero no podan permanecer insens ibles al sufrimiento que vean
en sus informadores muy involuntarios; se pusieron pues a estudiar la relac in y las tcnicas teraputicas. Encontramos muestras

177

La doble coaccin

U doble coaccin y ms all

del cambio en los escritos de este perodo: un informe sobre la investigacin en terapia, un estudio detallado de una conversacin teraputica, una descripcin del psicoanlisis en trminos de comunicacin, una discusin de la transferencia en trminos de paradojas,
una descripcin de la terapia corta y, por ltimo, varios trabajos sobre la terapia familiar' 5 . Pero pasamos ahora a otro captulo de la
historia de Palo Alto, captulo en el que Bateson ser sustituido en el
primer plano por Jackson y los otros miembros del MRI naciente.
Describiremos en l el contexto ms amplio del nacimiento de la terapia familiar en los Estados Unidos; sta nunca fue una prioridad
para el equipo del proyecto Bateson. No obstante, no podemos pasar en silencio los problemas que surgieron en el grupo en esa poca
y que tambin tienen relacin con la psicoterapia.

6.2.3. La hipnosis y las terapias breves

Despus de la aparicin del artculo, Haley y Weakland continuaron sus visitas a Erickson. Fascinados por el personaje as como por
sus resultados teraputicos extraordinarios, los dos hombres utilizaron su nuevo marco terico para describir tanto la interaccin hipnotizador-sujeto como los cambios provocados por los trances teraputicos 1 *. En 1959, Erickson, Haley y Weakland publican un
artculo comn en el que presentan la transcripcin palabra por palabra de una sesin de hipnosis que haba sido registrada; el artculo
contiene sobre todo comentarios y explicaciones del doctor Erickson referentes a la induccin del trance en una mujer. Algunas rdenes dadas durante el trance permiten ilustrar la utilizacin de un
marco de doble coaccin: Erickson le da a su sujeto una orden posthipntica que consiste en afirmar y creer que no se ha producido
ningn trance: as, si el sujeto dice que no ha s ido hipnotizado, lo
ha sido, ya que sigue una orden posthipntica y, si dice y cree haber
sido hipnotizado, ya no puede cons iderarse como un sujeto al que

es imposible hipnotizar' . Haley analiza tambin una discusin entre


dos esquizofrnicos: muestra que sus estructuras de comportamiento
son del mismo tipo que las de un sujeto en trance. El comportamiento
extrao de un sujeto bajo hipnosis es el resultado de la incoherencia
de los mensajes que l mismo presenta: est haciendo lo que se
quiere que haga, pero l califica sus acciones con indicaciones que
muestran que no es l quien hace lo que sea, o tambin que no lo
hace en este tiempo o en este espacio18.
Pero los encuentros con Erickson no tienen como nicas consecuencias llevar a Haley y Weakland a describir la interaccin y el
procedimiento hipnticos a partir de la teora de la comunicacin.
Los dos hombres, en sus conversaciones con Erickson, descubren
que, aunque el anlisis del trabajo de este ltimo pega bien con la
teora, sta no le sirve de modelo de reflexin para provocar los cambios
teraputicos; las intervenciones de Erickson parecen mgicas v a
contracorriente de las ideas tradicionales sobre el tema. Principalmente
la idea segn la cual la terapia debe ser una especie de viaje, una serie
de tomas de conciencia que llevan progresivamente al paciente a
comprenderse caminando a travs del laberinto de su psicosis. Para
Erickson, el problema es ms sencillo, segn cuenta Jay Haley: Otro
problema, para John Weakland y para m en esa poca, era el hecho de
que estbamos elaborando una teora segn la cual os sntomas
tienen una funcin en el sistema familiar. Nos interesbamos en la idea
de la homeostasis, segn la que la gente se influye recprocamente por
medio de las respuestas que dan a los comportamientos de los otros.
Inevitablemente, esta perspectiva deja entender que un miembro de la
familia reacciona, o debe adaptarse, al cambio de comportamiento
de otro. Cuando le comunicamos dicha idea, el doctor Erickson
reaccion como si quisiramos hacer la terapia ms difcil. l se
interesaba por el cambio y no por el modo tomo las situaciones
permanecen estables, lo que constituye el punto de vista sistmico. De
hecho, la visin homeosttica es una manera de explicar por qu el
cambio no se produce; lo que no es un modo de concebir la induccin
de un cambio".

179

La doble coaccin y ms all

La influe nc ia de E ric ks on ser de te rm ina nte pa ra la c ontinua c in


de la his toria de P ifio A lto, En efec to, ms que e l es tudio de la fam i l i a com o s is tem a home os t tic o, es e l propio proce so de ca m bio e l
que se convertir en e l caba llo de ba talla de los m iembros de l equipo
Ba te son' 0 al fina l de l proyec to. A pa rtir de a hora e vitarn c onfundir
el mode lo e xplicativo c on e l proces o de cam bio que se s upone que e l
mode lo e xplica : para e llos, se tra ta r de ac tuar de m odo que e l tera peuta sea eficaz en s u pape l de age nte de cam bio, y la te ora se r un
simple le ngua je que fa vorece r la transm is in de sus c onoc im ie n tos pe ro no de te rm inar la e ficac ia de la s interve nc ione s .
As pues , des de e l princ ipio, e l e nfoque te ra p utic o de P a lo A lto
se difere nc ia r de l e nfoque c l s ic o de la tera pia fam ilia r, pa ra la que
los pre s upue s tos te ric os sobre la e s truc tura fa m iliar s on los que de fine n la proble m tica a tra tar. Pa ra H a le y y We a kla nd, e l proble ma
prmc ipa l.e s : Cm o provoca r un c am bio lo ms r pidam e nte pos ible? E s intil dec ir que ta l pos ic in le pa rec a indece nte a Ba te s on. E s te s ie m pre s e ha s e ntido m ole s to c on res pec to a la a c titud
muy inte rve nc ionis ta de E ric ks on. W ea kla nd rec uerda una a nc dota a
es te props ito. U n da e n que Ba tes on se ha ba pues to e n c ontac to
te le fnico c on Eric kson, cue lga e l te l fono, c on a ire pre ocupa do, di ci ndoles pe nsa tiva me nte : Te ngo la im pre s in de que M lton va a
inte nta r m a nipularme para que va ya a a lm orza r c on l a Sa n F ra n cisc o. S responden los dos hom bres , qu te ha dic ho?, y Ba te s on res ponde : Me ha dic ho: " Y s i fu ra m os a a lm orza r juntos a
San Francisc o?"' 1
Pero no que rra mos s upe rs im phficar la ima ge n: Ba tes on tam bi n
res pe ta ba mucho a Eric kson y e s ta ba im pres iona do por s us re s ulta dos tera p utic os: pa ra l, Eric ks on e ra capaz de hace r que s us pa c ie ntes rea liza se n un a pre ndiza je s ec unda rio de un tipo dife re nte,
180

La doble coaccin

cosa que, para Bateson, ha constituido siempre el objetivo primero


de toda terapia. Pero, cuando sus colaboradores quisieron sistematizar el trabajo ante todo intuitivo de Erickson, volvi a cobrar fuerza
su desconfianza frente a toda aplicacin prematura.

0.2.4. Generalizacin del contexto de aplicacin de la teora de la doble coaccin


Era bas ta nte lgic o pensa r en a plica r los nue vos ins trume ntos te ricos a unos c onte xtos difere ntes y es tudiar unos s iste mas s oc ia les y
cultura les ms a m plios se gn la m is ma ptica .
F ry, e n 1959, utiliz a e l m ode lo de la doble c oacc in pa ra e xplica r
un inc ide nte vi ole nto e n una s a la de hos pita l; s u a rtc u lo s ugie re
que e l m otn e ra e l re s ulta do de una s ituac in de doble c oa cc in, e n
la que e l persona l haba dirigido a los pac ie ntes unos mensaje s de di fre nte s nive le s lgic os c onflic tivos ".
F und ndos e e n un e s tudio de S ta nton y S c hw a rtz , W e a kla nd
ana liza e l c om portam ie nto de los pac iente s (s obre todo la s crisis
viole ntas ) y la s disc us ione s de l e quipo m dic o sobre e llo. Com prue ba princ ipa lme nte que , cua ndo s urge un de sac ue rdo entre los res ponsa bles de un pa c iente y s tos no ha bla n de dic ho desac ue rdo, pa rece que e l pac iente :
1) s e e nc ue ntra fre nte a unos m e nsa jes inc ons is te nte s, que lo s on
ta nto ms porque los e m is ores de los me nsa je s inte nta n hac erlos pa sar por me nsa jes c ohere ntes ;
2) rec ibe e s tos me nsa jes de pa rte de pe rs onas que tie ne n a utorida d
s obre l y de la s que de pe nde m ie ntras pe rma nez ca ins tituc iona liz a
do;
3) de be e nc ontra r una s oluc in que te nga e n c ue nta s u pos ic in
respec to a es tas pe rs onas ;
4) e xpe rim e nta una gra n dific ulta d e n hace r c onfirma r s u pe rce p c in por los otros ; por una parte , porque e l e quipo m ism o no s us c ita
el proble ma (los c ole gas s e une n a la ne gac in y a l dis im ulo), por
otra parte , por e l hec ho de que e l hos pita l o la ins tituc i n e s be n 181

La doble coaccin y ms all

vola con respecto al enfermo y, en tercer lugar, porque su enfermedad implica unos problemas de percepc in que invalidan su opi:
nin ''.
Weakland establece un paralelo entre las observaciones del equipo
Bateson y las de Stanton y Schwartz, y comprueba que la simple revelacin del conflicto parental encubierto va acompaada de una
merora del paciente, incluso antes de que se resuelvan estos conflictos. Por otra parte, se siente inclinado a generalizar todava ms la
hiptes is sobre la base del homomorfismo de las estructuras sistmicas: Es indudable que grandes instituc iones financieras, gubernamentales y religiosas, no estn a cubierto de mensajes incoherentes y
de su disimulo, de la negacin del comportamiento y de la responsabilidad individuales, todo ello dentro de un marco que proc lama la
unidad y la benevolenc ia; como hemos vis to, estas condic iones
originan muchas dificultades en las familias y en los hospitales psiquiatncos

6.2.5. Bateson y los terapeutas

Bateson nunca se interes verdaderamente por la terapia ni por la


enfermedad mental: Aunque me he ocupado de vanos pacientes esquizofrnicos dice en 1962, nunca me he interesado por ellos, ni
siquiera desde un punto de vista intelectual. Lo mismo sucede con
respecto a mi trabajo con los indgenas de Nueva Guinea y de Bali.
Mi centro de inters est situado a nivel de los principios generales
:
que eran ilustrados o ejemplificados por los datos ". Sin embargo l
ha "hecho terapia, o, en todo caso, una versin personal de psicoterapia. Le gustaba pasar largas horas con algunos pacientes, jugaba al
golf con ellos, intercambiaba ideas. Se compadeca de sus sufrimientos y crea que haba que ayudarles siendo bueno con ellos. En
1956, en la segunda conferencia Macy sobre los procesos de grupo,
comunic su sentimiento a la asamblea en estos trminos : En la

182

La doble coacc in

anterior conferencia, me present intentando convencer a la asamblea de que la zoologa, la antropologa y la psiquiatra son, a fin de
cuentas, "una" y que por tanto es perfectamente natural pasar por
las buenas de la una a la otra en busca de patterns. Esta vez, podra
presentarme, globalmente, como un hombre enfadado que cree que
lo que les sucede a las personas no debera sucederles a unos perros.
Esto sugiere desde el principio una relacin evidente entre la ps iquiatra y la zoologa. Ms seriamente, supongo que lo que yo tengo
como sagrado compete a la naturaleza de \os patterns y lo que me encoleriza es la violacin de los patterns bajo una forma u otra. Por ello,
me encuentro hoy intentando ayudarles a descubrir unos patterns ingresantes para su vida: contrariamente, me siento indignado por las
distorsiones de patterns que vivieron cuando eran nios27.
Pero, algunos aos ms tarde, deploraba la dificultad en obtener
resultados y el sentimiento de impotencia que los-terapeutas tienen
que experimentar a menudo. Para l, que jugaba con honradez en
sus conversaciones, la decepcin poda ser muy dolorosa. Confes un
da su dificultad en continuar sus investigaciones sobre la esquizofrena porque: Si ofreces tu corazn a un esquizofrnico, es como si lo
insieras a frer en una sartn, l lo deja quemarse a fuego lento'8 .
Aun as, Bateson no slo ha discutido con los pacientes sino tambin con las familias. Incluso a veces iba a su casa. Ronald Laing, que
lego a Palo Alto en 1962, recuerda haber visto a Bateson mantener
una conversacin familiar: No creo que l se considerase nunca cono un terapeuta, pero es muy posible que algunos (entre los mejores
de ellos.) Tampoco lo piensen... Si yo hubiese sido el paciente durante
la sesin, no hubiese pensado que haba algo que temer. Creo que es
este el hecho principal. l intentaba hacer salir a la gente de estas
constelaciones familiares continuas... No creo que l... (Nunca) haya
mostrado que consideraba adoptar una estrategia activa, utilizar unas
tcnicas para hacer salir a la gente del embrollo en que se encontraba:
para hacerlo hay que ser una especie de activista poltico a corto plazo... Quiero decir que hay que emplear activamente la fuerza contra
la fuerza. Bateson nunca ha estado implicado en esto1 '.
183

LJ

doble coacci n y m s a l l

Bateson siempre ha desconfiado del deseo voluntario y consciente


de provocar cambios. Vea en l la sombra de esa angustia existencial
que el hombre se afana por exorcizar aportando respuestas parciales
y prematuras a las grandes preguntas de la existencia. Para l, la mejor respuesta a una pregunta era llegar a formular una pregunta ms
amplia, ms englobante. De ninguna manera dar una receta precisa
que, aunque nos permita coger en la trampa los azares de los cambios o de la evolucin de los sistemas, corre el gran peligro de amputar, aunque sea por ignorancia, ciertos mecanismos de regulacin
esenciales, dejando as unas cicatrices antiestticas en el tejido de la
estructura que une los seres y las cosas en el mundo natural.
Este sentimiento se exacerbar todava ms despus de su experiencia entre los terapeutas. Hasta el punto que decidir atacar de frente
el problema o, al menos, con un vocabulario ms de acuerdo con sus
posiciones, 'suscitar el debate sobre este tema en la ptica pluridisciplinaria de las conferencias Macy. En 1968, obtendr los subsidios de la Fundacin Wenner Gren para organizar una conferencia
sobre el tema Los efectos del objetivo consciente sobre la adaptacin
humana1 ", en la que se esforzar por lograr que la comunidad cientfica estudie la epistemologa de la investigacin aplicada. Sin gran
xito por otra parte; pero esperar un xito de una cuestin as, ;no
es ya una manifestacin de esta hybris que quera denunciar 5
La cuestin del poder en las relaciones ru en todo caso un tema recurrente en el equipo del proyecto Bateson. Principalmente en
las discusiones interminables entre l y Jay Haley, que estaba convencido de la importancia del poder en las relaciones humanas y, en
particular, en el contexto familiar. A partir de 1956, Haley intent
desarrollar la idea de control y de poder en las relaciones humanas. Estaba persuadido (y todava lo est actualmente) de que la
cuestin de saber qu poder sobre su vida una persona permita tener a otra, era un aspecto central de toda vida humana. Para Bateson, el problema del poder refleja un error epistemolgico corriente
que consiste en dar una explicacin ad hoc (en este c-aso, atribuir una
causalidad individual de tipo mecanicista a un fenmeno interaccio184

La doble coaccin

nal) a un fenmeno, separndolo del contexto que le da un sentido.


Haley quera llegar a delimitar este concepto en un marco interac cional: toda organizacin est jerarquizada, los seres humanos no
pueden no tener una jerarqua clara. Toda imprecisin de la jerarqua en una organizac in ir seguida de un intento de apoderarse
del poder (acompaado de las batallas inevitables que de ello se siguen).
En la situacin esquizofrengena, Haley considera que los niveles
jerrquicos conflictivos engendran una batalla por el poder, ya que
la madre no soporta que algn otro decida quin ser el jefe.
Para Haley, la divergencia de puntos de vista con Bateson no era
muy grave, mientras que, veinte aos ms tarde, Bateson deca: Haley
pasa demasiado deprisa sobre las divergencias epistemolgicas entre l
v yo. La idea que yo tena en esa poca era que l crea en la validez de
a metfora del "poder" en las relaciones humanas. Yo pensaba entonces -y hoy lo creo an ms que el mito del poder corrompe, porque
propone una epistemologa falsa (aunque sea convencional) [...] [esta
ptica no es menos errnea, o menos socialmente patgena,
porque U mitologa que lleva asociada es en parte autovalidante para
los que creen en ella y que obran en consecuencia".
Habindole preguntado David Lpset sobre ello, Haley hacia el
comentario siguiente: [A Bateson] no le gustaba el poder. Ni siquiera
le gustaba la palabra... Si yo deca que un terapeuta deba tomar el
poder, no le gustaba. Si deca que un terapeuta no deba tomar el poder, tampoco le gustaba, [Risas]... l coga lo que yo deca y lo transformaba en cuestin de poder, cuando no era en absoluto lo que yo
haba querido decir. Era tan hipersensible a toda esta cuestin... Sin
embargo, no era as... a propsito de Bali o de los iatmul. [,..] Toda
influencia que se le escape a la persona le era odiosa. Toda manipulacin indirecta estaba [tambin] fuera de cuestin... Aproximadamente diez aos [despus del fin del proyecto], volv a encontrar a
Bateson en una velada en Nueva York, y... volvimos a enzarzarnos en
'a discusin que tenamos en 1959, exactamente el mismo debate y
'as mismas posiciones12.
185

La doble coaccin y ms all

La cuestin no de)a de tener inters a la hora de mundializar el


pragmatismo anglosajn. La discusin ha continuado en Palo Alto, a
comienzos de los aos ochenta, prcticamente en los mismos trminos, un
poco como si la nueva generacin tuviese que perpetuar, al modo de las
tragedias griegas, los conflictos que haban enfrentado a sus mayores.

6.3. El tiempo de los conflictos


En 1958, Jackson quiere desarrollar al mximo la parte teraputica
del nuevo enfoque. Y decide fundar un instituto con este fin. Bateson se muestra reticente. Los conflictos entre los dos hombres se exacerbarn. Finalmente, a comienzos de 1959, se crea el Mental Research Institute; Don Jackson es su primer director pero Bateson y el
resto del equipo continan trabajando en las investigaciones sobre la
doble coaccin. Los dos grupos, muy distintos al principio, como cada
uno de ellos se esfuerza en precisar, continuarn sin embargo
frecuentndose a travs de reuniones o de encuentros informales
hasta 1963, fecha de la partida de Bateson a las islas Vrgenes.
Se ha hablado mucho de las relaciones entre Bateson y Jackson y de
los conflictos que enfrentaron a los dos hombres a partir de la
creacin del MRI. Por nuestra parte, nunca hemos encontrado seales,
ni en las actas de las numerosas reuniones de equipo ni en la correspondenc ia de Bateson, de alus in directa a una opos ic in importante entre ellos. Los diversos testimonios que hemos podido
recoger de las personas que mantuvieron contactos personales con
ellos mencionan todos un gran respeto mutuo en el plano profesional, a pesar del choque que no poda dejar de provocar el encuentro de
estas dos fuertes personalidades. Las divergencias aparecieron sobre
todo despus de la publicacin del articulo sobre la doble coaccin y
alcanzaron su apogeo cuando se cre el MRI.
Haley form parte del grupo de .discusin que preparaba la creacin del MRI pero nunca se uni formalmente a ellos. Tuvimos una
reunin, [Alex] Bavelas, Jackson, Bateson, John [Weakland] y yo, sobre la
creacin de un instituto y fue en esta reunin cuando Bateson rehus
muy claramente su participacin. Pero Jackson intentaba encontrar fondos
para el MRI y neces itaba una base para hacerlo,

La doble coaccin

entonces sobreentenda que las ideas del proyecto Bateson eran realmente las ideas del MRI, y que debera obtener fondos suplementarios para sostenerlas. Esto encoleriz a Bateson porque pensaba que
Jackson estaba utilizando todo el crdito de su trabajo". Para l, slo en este momento los dos hombres tuvieron diferencias marcadas,
el no recuerda ningunas dificultades anteriores.
Jules Riskin form parte del primer equipo del MRI. Si se acuerda
muy bien de las reuniones preparatorias a la creacin del instituto de
Jackson, Riskin sita el problema a nivel de un combate de los jefes: Nos estuvimos reuniendo durante algunos meses, Bateson nunca
partic ip en estas reuniones. Como sabe, haba tens iones dentro del
grupo Bateson, y l no deseaba ser identificado con el instituto,
aunque vena a menudo como consultor; se senta que haba una tensin entre Jackson y Bateson. Era una tensin tambin personal, eran
buenos amigos, pero una gran parte de su conflicto era territorial y
profesional. Bateson no quera a nadie como jefe y Jackson tampoco
quera jefe' 4. Probablemente no hay ninguna necesidad de que nos
extendamos ms sobre las dificultades en sus relaciones, muy poco
importantes en unas personas que trabajaron juntas durante muchos
aos. Ambos tenan ambiciones personales que, antes de ser bastante
divergentes en un momento dado, coincidieron para ofrecernos las
bases de un nuevo enfoque de la enfermedad mental.
Irnicamente tal vez (al menos para aquellos que tienen excesiva
tendencia a presentarlos como unos hermanos enemigos), Jackson y
Bateson deban recibir, en 1961, la Frieda Fromm-Reichmann Award, recompensa concedida por la Academia americana de ps icoanlis is,
que reconoca as la importancia de sus trabajos comunes sobre la
esquizofrenia.

6.3.1. El balance de diez aos de inv estigaciones

Antes de hablar con detalle sobre los comienzos del MRI en el capitulo siguiente, hagamos un rpido balance de los trabajos del gru-

!86

187

La doble coaccin y ms all

po Bateson. De 1953 a 1962, los diferentes miembros del equipo publicaron en total sesenta y tres artculos, de los cuales solamente dos
estn a nombre del gruji entero, el primero de todos, Hacia una teora
1
de la esquizofrenia, y e! ltimo, Una nota sobre la doble coaccin ''. En este
artculo, definen una posicin comn sobre la doble coaccin, posicin
que comprende los elementos siguientes:
"La doble coaccin es una clase de secuencias que aparecen cuando los fenmenos son estudiados con el concepto de niveles de la
comunicacin.
La doble coaccin es una condicin necesaria, pero no suficiente, para explicar la etiologa de la esquizofrenia e, inversamente, la
doble coaccin es un derivado inevitable de la comunicacin esquizofrnica.
Para este tipo de anlis is, el estudio emprico y la descripcin
terica deben privilegiar el anlisis del comportamiento observable
y los contextos de las relaciones, ms que centrarse en la percepcin
y los afectos individuales.
la manera ms til de describir una situac in de doble coaccin
no es en trminos de "persona coaccionante" y de "vctima" sino de
"personas cogidas" en un sistema continuo que engendra unas definiciones conflictivas de la relacin y, por consiguiente, un sufrimiento subjetivo. Para manejar bien la complejidad de los niveles en
la comunicacin humana, es importante privilegiar los sistemas circulares de relaciones interpersonales con respecto a los enfoques ms
6
convencionales del comportamiento individual' .
Estas conclusiones precisan las bases de un enfoque interaccional
jerarquizado del comportamiento humano, modelo que continuar
siendo el substrato terico de la escuela de Palo Alto.
Mucho ms tarde, Bateson resumir lo esencial de los diez aos de
investigac in en los trminos siguientes: Lo que hemos hecho en
nuestro proyecto de investigac in es trasplantar unos conceptos
epistemolgicos del almacn de los filsofos Whitehead, Russell y
otros al mundo confuso y desordenado de la historia natural".

La doble coaccin

Esta declaracin, comparada con la de John Weakland: Llegamos a


California, hicimos muchas locuras y lleg la terapia familiar!, revela perfectamente la diversidad de puntos de vista que se manifestaron de manera todava ms aguda en los aos siguientes.

o.3.2. La par tida de Bateson


Durante el proyecto, la preocupacin de Bateson siempre fue obtener
unos principios de comunicacin que fuesen tan generales que
pudiesen explicar los procesos que actan en todo el mundo animal.
Desde 1952 se haba interesado por las nutrias, animal tan alejado
del hombre que si una proposicin general poda ser verdadera a la
vez para el hombre y la nutria tena grandes probabilidades de ser
verdadera de manera universal". No cuesta imaginar la sorpresa del
comit de investigacin del Veterans Administration Hospital cuan do
Bateson les pidi permiso para instalar acuarios llenos de nutrias en...
el depsito de cadveres! Tambin haba nutrias por todas parres en
su domicilio particular en Menlo Park, En 1959, recibi la ayuda de
Lois Cammack, una trabajadora social que lleg a Palo Alto para ver
cmo Bateson aplicaba la terapia y que, finalmente, fue <;u tercera
esposa en 1961. Al final del proyecto sobre las paradojas, Bateson
pensaba seriamente en emprender una nueva investigacin, muy
ambiciosa, para estudiar los fenmenos de comunicacin en las
nutrias. Pero en el momento en que sus estudios iban a concretarse,
recibi una proposicin de John Lilly invitndole a ir a estudiar los
delfines en su laboratorio situado en las islas Vrgenes. Se marchar en
la primavera de 1963.
Esta partida es en resumidas cuentas bastante lgica, porque la
orientacin teraputica cada vez ms marcada de las investigaciones
de Palo Alto casaba mal con la bsqueda mucho ms general de Bateson. El clima se deterioraba dentro del equipo; la rivalidad que se
instaur con el muy reciente MRI, cuya reputacin creca rpidamente, haca el ambiente cada vez ms pesado. Creo que estaban
hartos el uno del otro en 1962, dir Jay Haley, lo que coincide con

188

189

La doble coaccin y ms all

La opinin de John Weakland: Cualquier consejero matrimonial os


dir que diez aos es mucho tiempo para permanecer en contacto
intimo. ramos unas personas bastante diferentes, ramos tres y de|
pues, con Jackson, cuatro, unidos por algunas lneas de inters pero con
grandes dificultades : estilos diferentes, centros de inters diferentes,
ideas diferentes sobre el modo de seguir estas ideas, Jay quera continuar
con el trabajo clnico y Bateson cada ve?, se opona ms a ello' ". No
obstante, los dos hombres conservan un caluroso recuerdo de esa
poca y reconocen tener una deuda importante con Bate-son. Haley le
dir a Lipset: Pocas personas han tenido la suerte que tuvimos John
Weakland y yo durante este decenio. No slo nos agr- daba estar
juntos, sino que pudimos investigar a tiempo complet sobre todo lo
que encontrbamos importante, con Bateson como profesor y como
gua. Cuando luchbamos en la obscuridad contra unas ideas
imprecisas, Bateson nos aseguraba que trabajsemos de la manera ms
apropiada a nuestras capacidades, mostraba una actitud confiada que
dejaba entender que todo problema poda resolverse, y, muy a
menudo, inc lus o nos daba una idea para res olverlo. Qu mas
puede pedrsele a un director de investigacin?->
6.4, Ms all de la doble coaccin 41
En 1977, e! inters de numerosos psiquiatras por la doble coac cin decidi a uno de ellos, Milton Berger, a organizar un gran coloquio sobre este tema: Ms all de la doble coaccin. Adems de
Bateson, fueron invitados Haley y Weakland, as como otros grandes
nombres de la terapia familiar: Murray Bowen, Cari Whitaker, e investigadores tales como Albert Scheflen y Lyman Wynne.
Pero los participantes venan ms por las aplicaciones teraputicas
que se haban hecho de la teora, que por el modo como Bateson la
haba reinterpretado y ampliado, es decir, como uno de los principios fundamentales de la comunicacin, del cambio y de la creativi-

190

La doble coaccin

dad. Haley era ya muy conocido, en aquella poca, por su cruzada


en favor de una psicoterapia de corta duracin y por su crtica basr.nte acerba del enfoque psicoanaltico. Bateson no estaba muy satisfecho de lo que viva como una desviacin de sus ideas. No estoy
muy contento de sentirme el padre de la d eclaracin tcita segn la
cual "la doble coaccin es una teora de la terapia". No creo que lo
sea ni que nunca lo haya sido".
Esta opinin se exacerb todava ms despus de la aparicin de
un articulo de Janice R. Stevens que respondi, en el diario Psychiatric News, al anuncio del coloquio sobre la doble coaccin, que
esta teora haba causado un grave perjuicio a los esquizofrnicos y
a sus familias. Stevens reprochaba a los terapeutas familiares el que
hubiesen hecho a las familias responsables de la desgracia de uno de
ellos, el haber causado muchos problemas de relacin entre los hijos
sus padres, y vilipendiaba la teora que, sin haber podido nunca tener
una verificacin experimental, era la causa de estos abusos teraputicos.
Y conclua: Ya es hora de que las familias de los pacientes
esquizofrnicos exijan [...] la honestidad de la profesin ps iquitrica
Y el abandono de las hiptesis que no han conducido a ningn tratamiento til13.
Era evidentemente un golpe bajo para Bateson cuya respuesta fue
virulenta. Aunque reconoca que la teora de la doble coaccin tena
?u parte de responsabilidad en el sufrimiento de los pacientes, echaba la culpa a la prisa de los clnicos por aplicar unos conceptos que
no dominaban bien. El metrozol, la insulina, la lobotoma, el EST"
y la inhumanidad del desprecio flagrante han contribuido al caudal
Je sufrimiento humano que irradia de la "esquizofrenia", y la solucion moderna la intoxicacin crnica por la quimioterapia no es
la ultima palabra. La cuestin es sencilla! Todos somos profundamente ignorantes y no puede haber competicin en la ignorancia 4 '.
En esa poca, las nuevas teoras volvan a la hiptesis de una causa orgnica, y probablemente innata, de la esquizofrenia; por eso Bateson aada ms adelante: Las apariencias de la esquizofrenia pue-

191

den ser producidas por una invasin parasitaria y/o por la


experiencia: por los genes y/o por el aprendizaje. Incluso
estoy dispuesto a conceder que la esquizofrenia es tanto una
enfermedad del cerebro como una enfermedad de la
familia, si el doctor Stevens me concede que el humor y la
religin, el arte y la poesa son, del mismo, enfermedades
del cerebro o de la familia o de los dos>>.
El debate termin algunos meses mas tarde; dos psiquiatras de
San Luis, aunque agradecan a Bateson sus declaraciones, no
dejaban de concluir: Sin embargo, despus de haber ledo y
reledo una vez ms la prolija y paralgica pontificacin del
seor Bateson seguimos siendo incapaces de sacar la menor
significacin coherente de las frases utilizadas Estamos en
doble coaccin?
Todos no comparten esta opinin sobre el lugar de doble
coaccin como instrumento conceptual. Para Paul
Watzlawick, su papel fue preponderante tanto de un punto de
vista descriptivo como por su valor de instrumento
teraputico: Porque, no solo muestra un pattern de
comunicacin, sino que tiene implicaciones teraputicas: si
utilizis una prescripcin del sntoma, estis utilizando una
doble coaccin teraputica, ya que peds a alguien que haga
algo que est fuera de su control
Stewart Brand considera, por su parte, que est lejos de haber
comprendido todas las implicaciones de la hiptesis. Est
persuadido de que se trata de un paradigma del cambio que
podrn utilizar los investigadores de muchas disciplinas, y
especialmente en informtica. Haley es ms dividido: para l,
aunque la teora haya tenido un impacto muy grande en
muchas personas de la profesin, reconoce que no utiliza ya el
trmino doble coaccin: He dejado de utilizar el trmino,
porque todo el mundo empez a utilizarlo en cualquier
sentido. P or lo tanto volv al trmino paradoja. Creo que si
estis analizando la comunicacin, en particular la de familias
uno de cuyos miembros est loco, esto tiene sentido. Es
evidente que hay niveles confilctivos de comunicacin. Creo
que Bate-

La doble coaccin

son intent generalizar el concepto a un material ms amplio, como


la teora de la evolucin; esto realmente no me entusiasm mucho.
Pero era su centro de inters, ante todo l estaba interesado en la
evolucin5".
Como vemos, el alcance del proyecto Bateson fue apreciado de
modo diverso en la profesin. Hay que reconocer sin embargo que
las crticas que los terapeutas dirigan a la teora, reflejan sobre todo
la diversidad de las opiniones acerca del estilo muy personal de Bateson. En los medios cientficos, se adora a Bateson o se le odia. Para
algunos, es una de las raras personas que van a lo esencial, a dar
altura al pensamiento; para otros, es un cuentista, un hombre de labia de estilo pomposo, cuyo barniz cientfico no consigue ocultar la
f a lt a de una real especializacin.
No es sencillo utilizar a Bateson. Lo que, por otra parte, probablemente no le desagradara. El nunca apreci las recetas. Es- un
autor al que constantemente se le vuelve a descubrir, al azar de las
reflexiones, en busca de relaciones entre las ideas; entonces se advierte que el mensaje de Bateson no se presta a la simplificacin: no se
toma a Bateson al pie de la letra, se comparte su espritu, lo que, para muchos hombres de ciencia, viene a ser apresar el vaco. Pero esto
tambin Bateson lo haba prevenido.
Nosotros creemos tambin que la doble coaccin ha aportado sobre todo una slida legitimidad a los terapeutas familiares. Que los
terapeutas actuales puedan prescindir del enfoque terico y defender, como hace Haley o los miembros del Centro de terapia breve de
Palo Alto, un enfoque nicamente fundado sobre el qu hacer con
Distas a qu resultado slo nos parece aceptable actualmente porque
la legitimidad del punto de vista interaccional ha s ido establec ida
antes. En nuestro espritu no hay duda de que la suma de los conceptos fundamentales y finalmente coherentes que forman el
substrato terico de la teora de la doble coaccin no le es extraa.
incluso iramos ms lejos y dinamos que las investigaciones posteriores de Bateson no han hecho ms que reforzar la posicin de
aquellos contra los que ha luchado a veces con vehemencia. Porque,
finalmente, cuanto ms se precisaba su pensamiento y tomaba for193

La doble coaccin y ms all

ma la nueva estructura terica, ms ganaba en credibilidad la sistmica en el s entido amplio. Sin Bates on, probablemente hubiese
resultado difcil hablar de los trabajos de Erickson, comparar las di- "
versas tcnicas de los terapeutas familiares, justificar las intervenciones paradjicas, etctera. Bateson s in duda ha ens eado a los terapeutas a hacer las preguntas buenas, no se le puede reprochar las
respuestas precipitadas que algunos no han dudado en aportar. Toda
su vida habr s ido un investigador, nunca un terapeuta, aunque algunos de ellos lo hayan hecho su santo patrn.

JACKSON, ERICKSON Y LA TERAPIA FAMILIAR

Antes de exponer los comienzos del MRI, y para conocer mejor la


originalidad de su enfoque teraputico, no es intil evocar el coniunto de esta corriente de pensamiento psiquitrico que se sintetiza
bajo la etiqueta general de terapia familiar. Como vamos a ver,
contrariamente a una idea muy extendida, este enfoque de la enfermedad mental no puede cons iderarse igual al enfoque s istmico o a
Li c iberntica. Muchos de los terapeutas familiares no han hecho
mas que extender los conceptos psicodinmicos (ya se trate del psicoanlisis freudiano, de sus derivados o de teoras ms recientes) a la
situacin familiar. Sin embargo, la mayora han tenido que recurrir
a nociones explicativas suplementarias para incluir las relaciones familiares en su enfoque. Ahora bien, estas nociones haban sido estudiadas sobre todo por los sistmicos en el sentido amplio.
As, poco a poco, se enturbi la imagen de la terapia familiar, se
borraron las diferencias entre escuelas y, aunque las prcticas conservan sus particularidades (y las divergencias pueden ser importantes!), el pblico en general ha acabado por olvidar las diferencias de
rondo para recordar solamente las semejanzas aparentes : Despus
de todo, todos hacen la terapia familiar. Lejos de nosotros la idea
de repartir certificados de conformidad. Lo que nos proponemos
hacer aqu es dibujar a grandes rasgos el contexto en el que se efec tu el paso de un enfoque individual de los problemas de salu d
mental a la consideracin del medio, del entorno de la persona enferma, Este capitulo servir pues para situarnos en el contexto de
. is terapias relacinales en la poca de la creacin del MRI, para
194

195

La doble coaccin y ms all


Jackson, Erickson y la terapia familiar

definir el lugar de Don Jackson, y para presentar a este gran


original que fue Milton Erickson.

7.1. Los trabajos precursore s

A partir de los aos treinta encontramos los primeros indicios de


este cambio de ptica. Varias teoras alimentaron los balbuceos del
enfoque familiar: adems de la ciberntica, de la teora de los sistemas y de las investigaciones sobre la comunicacin, de las que hemos hablado largamente, podemos sealar la elaboracin de la nocin de rol concepto que se aplicar principalmente al estudio de
los grupos y a la formacin de la identidad as como las teoras del
yo, que introducen ideas nuevas en la teora psicodinmica, especialmente las de simbiosis y de individuacin.
La aparicin de conceptos nuevos (que conciernen a menudo al
campo muy alejado de la investigacin en psicologa social) deba ir
acompaada de cambios en los mtodos y las tcnicas teraputicas.
No olvidemos que el enfoque analtico insista sobre las precauciones
que haba que tomar para que el proceso analtico pudiese ser coronado por el xito, y, entre ellas, se encontraban recomendaciones muy estrictas en cuanto a los contactos entre el terapeuta y el entorno del pa1
ciente. Aqu tambin podemos notar una evolucin progresiva .
As pues, al principio, en el psicoanlisis ortodoxo, se desaconsejan totalmente los contactos entre el terapeuta y la familia del paciente, ya que este tipo de encuentro no puede dejar de contaminar
las relaciones transferenciales y poner as en peligro los resultados
del anlisis.
Los primeros cambios: a partir de los aos treinta, se empieza a
considerar que sera til estudiar los efectos negativos de la madre sobre
el desarrollo del hijo. Esta preocupacin se manifiesta principalmente en
las clnicas de orientacin infantil, en donde se recibe a los padres de los
nios seguidos individualmente. Paralelamente, se observa la aparicin
de tcnicas teraputicas nuevas, psicoterapia de grupo,

psicodrama, etctera, que contribuirn mucho a disminuir e l miedo


frente a los problemas de transferencia y de contratransferencia.
Introduccin de la cultura y de las relaciones interpersonales. Algunos psicoanalistas importantes, Sullivan, Horney, Fromm,
Erickson, etctera, concedern un lugar importante a la cultura y a la
vida de relac in en la constitucin de la personalidad. Algunas de
sus teoras interpersonales, la de Sullivan entre otras, otorgan cada
vez mas importancia a las dificultades presentes de los pacientes. Se
descubre tambin una reparticin epidemiolgica de la enfermedad
mental muy diferente segn los subgrupos sociales, tnicos y culturales.
Haley resume as los cambios que se produjeron en esa poca y
que trastornaron el medio de la ps iquiatra en los Estados Unidos
hasta los aos sesenta: Parece haberse producido una transicin en
el enfoque de la esquizofrenia: desde la idea inicial segn la cual, en
estas familias, creaba la dificultad el propio esquizofrnico, a la idea
de una madre patgena, despus al descubrimiento de la inadecuacin del padre, hasta la tendencia actual a implicar a los tres miem2
bros de la familia en un sistema de interacciones patolgico . Veamos los detalles de esta evolucin.

7.1.1. Gritos contra la familia

Hacia mediados de los aos treinta aparecen los primeros estudios exploratorios sobre las relaciones patgenas padres-hijos. En 1937,
Nathan Ackerman escribe La familia como unidad social y afectiva.
Artculo en el que seala la importancia de los roles familiares y la
manera como stos pueden perturbar las interacciones de los
miembros de la familia.
Los aos cuarenta vern multiplicarse los estudios sobre la sobreproteccin materna y David Levy ser un precursor de las investigaciones sobre la relacin entre los rasgos patgenos de la madre y el
comportamiento perturbado del hijo 4 . Estos estudios tienden a

196
197

La doble coaccin y ms all

mostrar que la actitud sobreprotectora de las madres est ligada a


sus propias frustraciones afectivas infantiles. El concepto de madre
esquizofrengena parece haber sido utilizado por primera vez por
Frieda Fromm-Riechmann en 1948. Esta expres in des igna a una
persona agresiva, dominante, falta de segundad y rechazadora. En
cuanto al padre, se lo describe como alguien inadecuado, pas ivo y
bastante indiferente. Como vemos, las preocupaciones de los investgadores se centran sobre todo en las caractersticas de la personalidad de los padres de los esquizofrnicos. No es agradable ser la madre de un esquizofrnico en esa poca!
Pero, de un modo general, las familias son sospechosas. Algunas
investigaciones mostrarn que la mayor parte de los pacientes psicticos proceden de familias muy perturbadas; Ellison y Hamilton
comprueban que el 30% de los pacientes han vivido recientemente,
defunciones, divorcios o separaciones en la familia'. Es verdad que las
experienc ias de estos aos eran criticables desde un punto de vista
metodolgico y fue puesta en tela de juicio la interpretacin de sus
resultados. Esto no impide que todas estas investig aciones denoten
una tendenc ia general a la vez del tipo de interrogac in y de los
interes es de la poca, y a este titulo nos interesan dir ectamente.

7.1.2. Fam ilias en terapia

Al lado de estas investigaciones, las tcnicas teraputicas experimentan tambin una evolucin en los aos cuarenta v cincuenta: varios ps iquiatras se ponen a experimentar la terapia de grupo con
unos pacientes y sus padres*.
Notemos de paso que los movimientos teraputicos, igual que la
investigacin, se centran principalmente sobre el problema de la esquizofrenia; no obstante, pueden sealarse otras investigaciones interesantes sobre las relaciones de parejas en las que uno de los miembros es cons iderado como neurtico o ps ictico. Pero aunque s e

Jackson, Erickson y la terapia familiar

permiten estudiar las parejas, los clnicos no son todos favorables a


7
un trabajo teraputico con los dos miembros de la pareja .
Para resumir este perodo, podemos decir que los esfuerzos desplegados por una parte para comprender mejor la esquizofrenia y
por otra parte para reforzar los mtodos de tratamiento, conducen
progresivamente a los terapeutas a volverse hacia otras personas importantes de la familia, en primer lugar a la madre, pero tambin al
padre. Y aunque estas iniciativas son tmidas, no dejan de golpear el
tab de los contactos entre el terapeuta y el entorno del paciente.

7.2. El tratamiento de la patologa familiar


En los aos cincuenta se produce una multiplicacin de las investigaciones que ponen de manifiesto la relac in estrecha entre la
familia como unidad social y la enfermedad mental. Aunque el enfoque teraputico siga siendo psicoanaltico, el paciente es considerado como portador del sntoma de la patologa de los miembros de
la familia*. Esta visin conduce a algunos terapeutas a tratar a todos
los miembros de la familia juntos, ya que el aislamiento del paciente
no puede llevar al xito del tratamiento (al menos a trmino, ya que
se supone que el paciente curado volver a vivir en un medio patgeno). Se considera la familia como una unidad biosocial y la psicoterapia debe permitir a todos los miembros de la familia encontrar
un modo de funcionamiento satisfactorio. Aparecen nociones interaccionales, como la del lazo simbitico, que hacen hincapi sobre
las relaciones en el seno de la familia ms que sobre las propias personas.
Las hiptesis de trabajo de los terapeutas reflejan una visin homeosttica del sistema familiar, subrayando cada uno un aspecto
particular de la familia. Hill, por ejemplo, considera que los lazos
entre la madre y el hijo esquizofrnico se oponen a toda mejora del
199

198

La doble coaccin y ms all

paciente: sin embargo ella no es culpable de esta relacin coaccionante ya que es el propio paciente el que se imagina que todo progreso condena a su madre a la enfermedad. Esta nueva visin de la
relacin patolgica induce ya un contacto enteramente diferente entre la madre del paciente esquizofrnico y el terapeuta, que no la hace responsable de los temores vividos por el enfermo.
Midelfort (1957) es uno de los promotores de la orientacin relacional inspirada en una visin sociocultural de la enfermedad mental; l considera la terapia familiar como un tipo especial de terapia
de grupo que debe permitir satisfacer las necesidades sociales de las
personas. Subraya tambin la importancia de una comunicacin tnica y religiosa entre el terapeuta y el enfermo; la ramilla ver al terapeuta procedente de una cultura exterior como un usurpador de
sus valores culturales.
A partir de entonces, otros clnicos emprendern estudios ms
importantes sobre las relaciones y el tratamiento de las familias. A
comienzos de los aos sesenta, y paralelamente a los trabajos del
MRI, aparecern los grandes nombres de la primera generacin de
los terapeutas familiares: Bowen, Wynne, Boszormenyi-Nagy, Lidz,
Ackerman y Whitaker, para citar solamente a los mas conocidos de
ellos. Todos, dejando aparte Lidz, sern terapeutas familiares con
pleno derecho y elaborarn modelos teraputicos reconocidos y todava muy vivos en nuestros das. Todos han mantenido contactos
constantes entre s y con el equipo del MRI, y, cuando Haley editar
la revista de terapia familiar Family Process, en 1961, la mayor parte
de ellos se encontrarn en el comit de redaccin.

7.3. La obra de Donald DeAvila Jackson


Jackson es s in duda el gran desconocido del grupo de Palo Alto.
Seguramente, su muerte prematura es responsable de ello, igual que
el hecho de que tuvo que hacer de pionero, desbrozando el terreno I
de la psicoterapia, atacando los fundamentos del enfoque analtico
tradicional, sin poder proponer verdaderamente una imagen conceptual clara de sus ideas innovadoras. Algunos le reprocharn esta &
vis in brusca y reducirn su impacto a las nociones de homeosta-

Jack son, Erick son y la terapia fam iliar

s is y de reglas familiares. Pero esto no es hacer justicia al valor, a


la inteligencia y al eclecticismo de Jackson. En efecto, l no vacil en
Corregir y en mejorar constantemente las primeras experiencias de la
terapia familiar que preconiza con energa desde mediados de los
aos cincuenta. Vamos a esforzarnos en mostrar que a travs de su
obra tan desconocida, Jackson prefigura a la vez los desarrollos posteriores de la terapia familiar (americana y europea), los trabajos del
Centro de terapia breve, e incluso los principios constructivistas que
Paul Watzlawck ha aadido recientemente a los conceptos tericos
explicativos de Palo Alto.
En primer lugar, cons ideremos al personaje. Jay Haley resume
bien el valor y la intransigencia de Jackson en el discurso que pronunci en un acto conmemorativo en su homenaje: Fue un precursor. Adopt una pos icin muy clara aceptando el hecho de que nos
encontrbamos ante un conjunto de ideas nuevas. En 1957, dec idi
que las ideas psicoanalticas no eran apropiadas para la terapia, present la dimis in en la Asociacin de psicoanlisis (Psychoanalytic
Sociery) y quit el divn de su consulta. Para l, no era un paso banal y, despus de haberlo dado, ya no acept compromisos. Muchos
de sus colegas, comprendidos algunos de los terapeutas familiares, le
manifestaron su resentimiento10.
Qu criticas dirige al enfoque analtico? En lneas generales, deplora su orientac in individual, que hace perder de vista la complejid a d de los determinismos interpersonales, y su insistencia sobre las
explicaciones genticas de la enfermedad mental. Referente a esto,
usar ha imagen de un disparo de fusil para mostrar la superdeterminac in del comportamiento humano:
En cierto sentido [...] el gen es a la enfermedad mental lo que la
bala es al proceso total de tiro contra otro ser humano. Ninguna
analoga puede transmitir con prec is in mi manera de concebir el
papel de la herencia en la esquizofrenia o cualquier otra dificultad
emocional, pero, como la bala es, en realidad, la parte activa de un
arma de fuego, no hay duda de que esta posicin no rechaza enteramente la herencia.
"Pero la bala es inofens iva s in el cargador que, a su vez, es intil

201

La doble coaccin y ms all

s in el can y, a otro nivel todava, es necesario que haya alguien para disparar y una situacin que se preste a ello. Por ello me parece
que toda "teora de la bala" de las armas de fuego es obligatoriamen te
una supersimplifcacin llevada al absurdo y que se ha concedido
demasiada atencin a los efectos potencialmente peligrosos de la bala
o del gen mientras que actualmente nuestra preocupacin concierne al proceso total en el que la bala o el gen desempean un
papel significativo".
Esto repercute por supuesto sobre el enfoque teraputico, porque,
si el terapeuta subscribe las explicaciones de tipo gentico, la capacidad del clnico para conceptualizar el contexto total del que el comportamiento perturbado forma parte, ser limitada. Jackson se
opone pues al enfoque individual, demasiado restrictivo, que pierde
de vista el contexto y est fundado sobre la premisa (herencia de
nuestra cultura) segn la cual el hombre es el dueo de su destino y
el capitn de su alma.
Por tanto yo vuelvo a discutir, enrgicamente, la adecuacin y la
utilidad del anlis is y del etiquetado individuales como se concibe
actualmente. Creo que debemos pasar del estudio del individuo in
vitro al del grupo, pequeo o grande, en cuyo interior todo comportamiento individual especifico es adaptativo, de la evaluacin individual al examen del contexto, o, ms precisamente, de los sistemas,
;
de los que es inseparable el comportamiento individual' .
l se da cuenta del hecho de que, para pasar de esta visin individual a un enfoque interaccional, habr que inventar un nuevo lenguaje para evitar quedar preso en las etiquetas tradic ionales o hacer
de l una simple traduccin sistmica aproximativa que dejara el
problema intacto. Dentro de nuestro marco de referencia conceptual tradicional, el individuo se detiene en las fronteras de su piel, y
lo que puede pasar entre dos individuos encerrados asi en ellos mismos -lo que no es claramente ni "yo" ni "t" es un misterio para
el que no tenemos ni lenguaje ni modelo de inteligibilidad. Nues tros
pensamientos, nuestras investigaciones, y hasta lo que Benjamn Whorf
llamaba nuestra "vis in del mundo", estn limitados o facili-

Jackson, Erickson y la terapia familiar

tados por el lenguaje que utilizamos. As pues, antes que cualquier


otra cosa, necesitamos un lenguaje que nos permita, incluso que nos
obligue, a pensar en trminos de interaccin. [...] El concepto de "reglas familiares" constituye uno de estos instrumentos 15 .

7.3.1. Las reglas familiares

Jackson consideraba que el concepto de rol reforzaba los estereotipos, slo representaba unas abstracciones culturales y era, ante
.toda, un concepto individual. Propuso pues substituirlo por el de regla, como base del nuevo enfoque interaccional. La nocin de
redundancia le servir de hilo conductor. As hablar de comportamientos prescritos y proscritos en la cultura familiar. Hay que
comprender la redundancia en el sentido de restriccin, como hemos dicho anteriormente. Si se aplica a la familia, puede verse que la
organizacin de sta implica unas restricciones en cuanto a los comportamientos permitidos o prohibidos para sus miembros :
Organizacin implica limitacin, dado que el trmino "organizacin" puede definirse, a nivel de comportamiento, como un tipo
preciso de modelo de repeticin y de exclusin.
La familia posee su organizacin. [...]
Si se considera un conjunto de comportamientos posibles e
igualmente plaus ibles en teora, una entidad organizada recurrir a
algunos de estos comportamientos con preferencia a otros. Por ejemplo, d* las pos ibilidades a a f tal vez utilizar solamente a o b, o,
quizs tambin, d no se producir nunca14.
Como vemos, Jackson prosigue su enfoque de la familia en la lnea de las reflexiones del grupo Bateson. Ha asimilado los principios cibernticos y sobre esta base decide establecer unos fundamentos cientficos slidos para _una psicologa interaccional. Propone
principalmente reconsiderar las cuestiones relacionadas con la educacin de los hijos: No hay duda de que nuestra cultura insiste demasiado sobre lo que los padres deberan hacer por sus hijos, en lu203

202

La doble coaccin y ms all

g a r d e d a rs e c u e nt a d el m o do c o m o l os m od e l os f a m ili a r e s pr o s c ri be n y p r es c rib e n el c om po rt a m i ent o e n el hijo , co m p r en did os l os


m odelos de r estriccin 1 5 .
Ja c kso n in sisti r s ob r e l a i m po rt an ci a d e l as r e gl as d e i nte r c a m bi o
qu e s e in st a ur a n e n l as r el a ci on e s i nt e rp e rs o n al es . P u e d e co ns id e r a r s e q u e u n a r e gl a r e l a c i o n a ! e s , e n c i e rt o m o d o , l a e x p li c a c i n d e l a
r e d u n d a n ci a q u e r e s t ri n g e l a di v e r si d a d d e lo s c o m p o rt a m i e nt o s d e l o s
di f e r e n t e s i nt e r l o c ut o r e s: L a f a m i li a e s u n s is t e m a r e g i do p o r u n a s
r e gl a s: s us m i e m b r os s e c o m p o rt a n d e un a m a n e r a r e p e ti ti v a y
organi zad a, y est e t i po de est ruct uraci n d e l os com port am i ent os
p u e d e s e r a is l a do c o m o u n p r in c i pi o di r e ct o r d e l a v id a f a m ili a r 1 ' .
E vid e nt e m e nt e , a s r egl a s n o s o n e x pl cit a s , p e r o u n o b s er v a do r e xt e ri o r
p u e d e i n f e r i rl a s a p a r ti r d e l a s r e d un d a n c i a s d e l a s in t e r a c c i o n es , i g u al
qu e po dr an co n o c er s e l a s r e gl as d el ju e go d el aj ed r e z s ol a m e nt e m i r a nd o
el d es pl a z a m i e nt o d e l a s pi e z a s s ob r e el t a bl e r o, p a r a u s a r u n e j e m pl o
c it a d o m u y a m e n u d o p o r W a t z l a w i c k .
D e l a m is m a m a n e r a q u e p u ed e n di sti n gu ir s e ni v el es di f e r e nt e s en l a
c o m u ni c a c i n , J a c ks o n h a bl a r t a m b i n d e r e gl a s co n u n n i v el d e
a b st r a c c i n su p e r io r a l as q u e ri g e n l a s i nt e r a c c i o n e s f a m il i a r es h o m e ost ti c a s . To d o sis t em a f a m ili a r e vo lu ci o n a; s us no r m as , su s v al o r e s
deben m ant en erse si son adapt ados, ev ent ual m ent e refor zarse , pero
ta m b i n d e b e n p o d e r m o di f i c a rs e . T o d a f a m ili a d e b e p u e s d is p o n e r d e
o t r a s r e g l a s q u e r i j a n e l c o n j u n t o d e e s t o s m e c a n i s m o s , u n a s r e gl as d e
c ali br a d o : l as m e t ar r e gl a s d e u n si st e m a f a m i li a r. S e g n J a c ks o n , l a s
f a m i li a s q u e p r e s e nt a n u n a dis f u n ci n ( e s d e c i r , q u e p r e s e n t a n s n t o m a s
p a t ol g i c o s o p r o b l e m a s f a m i li a r e s ) s o n a q u e l l a s a l a s q u e l e s f a lt a n
u n a s r e g l a s q u e p e r m it a n g o b e r n a r l o s c a m b i o s , q u e n o d i s p o n e n d e
m e t a r r e g l a s a d e c u a d a s . L a f u n c i n c e n t r al d el t e r a p e u t a c o ns ist i r e n
f a c ilit a r y d e s a r r oll a r u n as r e g l as d e c a m b io d e l as r e g l as . P a r a d eli m i t a r
bi e n e st a n o ci n d e m et a r r e g l a , p od r a m o s a m pli a r l a a o t r os ti p os d e
si st e m a s . P a r a c it a r u n e j e m pl o e n el c a m p o s o c i al m s gl ob a l ,
p od r a m os d e ci r q u e , si l a s l e y es co nstit u y en el co nj unt o d e l as r e gl as q u e
rig e n l as r el a cio n es s o ci al es , l a C on stit u ci n p r e cis a s us m et a rr e gl as .

Jackson, Erickson y la terapia familiar

1. Normalidad y locura

Despus de haber intentado durante un c ierto tiempo clas ific ar


las familias, Jackson se dio cuenta de que era intil volver a caer en
el es quema ps icopatolgico tradic ional. No resultaba de ninguna
utilidad volver al debate sobre la normalidad y tras ladarlo a un debate sobre las familias normales y patolgicas. Propuso pues, en
varios artculos, abandonar este camino sin salida que, por una par te,
no tiene en cuenta el aspecto ante todo cultural de esta clas ifica cin
y, por otra parte, encierra a las familias bajo unas etiquetas que
refuerzan la tendencia a crear unas profecas que se autorrealizan.
Despus de haber estudiado la familia durante muchos aos, creo
poder afirmar que no exis ten familias normales, como tampoco
existen individuos normales. Hay padres que parecen vivir en la mavor armona pero cuyos hijos son nerviosos, padres que se entienden
muy mal pero cuyos hijos parecen gozar de buena salud. Cuando omos que alguien exclama: "Ah, aqu tenemos una familia normal!",
sepamos que el que se expresa as no considera, en general, ms que
una cierta faceta de la vida familiar y no su interaccin de conjunto,
que es impenetrable a la observacin simple. Las personas que se expresan as son, en general, de aquellas que conceden gran valor al
conformismo".
Es necesario abandonar este tipo de clasificacin segn el grado
de normalidad. Siguiendo a Thomas Szasz, Jackson se convertir en
-I defensor de un enfoque no patologizante de la enfermedad
mental. En este sentido, est en la lnea de los movimientos antipsiquiatricos que florecern (en particular en Inglaterra y en Italia) en
18
los aos sesenta . Una vez ms, Jackson no se muestra tibio en su
posicin contra las corrientes psiquitricas tradicionales, y escribir:
"Me parece que es posible adoptar un mtodo diferente y ms fecundo para responder tanto a las exigencias cientficas de la teora
como a las necesidades prcticas de la clnica. Para ello habra que
tomar en considerac in el hecho de que el ser humano posee unas
.

204

205

La doble coaccin y mas all

potencialidades diversas, que la realizacin de algunas de tales potencialidades puede llevar consigo ciertas limitac iones, y que tanto
dicha realizacin como dichas limitaciones difieren segn las condiciones. Thomas Szasz dice que la enfermedad mental es un mito cuya funcin consiste en edulcorar, en hacer tragar la amarga pldora
de los conflictos morales en las relac iones humanas. Segn l, los
problemas que se nos plantean son problemas de la vida comn y
no problemas de salud mental. Estos problemas son de orden biol19
gico, econmico, poltico y sociopsicolgico . La posicin que se
desprende de estas declaraciones es profundamente humanista; Jackson defiende un mayor respeto de las diferencias individuales, el reconocimiento de la unic idad de los hombres y una tolerancia ante la
diversidad tan necesaria para la evolucin de nuestras sociedades. Si
aceptamos esta premisa y reconocemos que la normalidad es un mito
somos tambin ms capaces de reconocer el hecho de que la mayora de la gente aporta su contribucin a la condicin humana' 0 .
El desconfa de las etiquetas, por tanto de los diagnsticos psiquitricos (tanto individuales como familiares) y no duda en c itar los
trabajos de Rosenthal para mostrar sus peligros. Sin duda alguna, en
las reflexiones de Jackson, podemos ver el origen de la actitud explcitamente no normativa que ser uno de los pilares esenciales de todos los trabajos posteriores del MRI hasta nuestros das, Jackson ser
tambin el primero en defender el tratamiento de los enfermos
mentales fuera de las instituciones y apoy los primeros esfuerzos de
psicoterapia comunitaria.

7.3.3. La orientacin teraputica: actos ms que palabras

Para Jackson, ya no es posible contentarse con especulaciones sobre la estructura profunda de la personalidad, con hiptesis sobre
las motivaciones o con la reconstruccin histrica hipottica de las
causas del comportamiento individual. El sistema familiar debe ser
observado de manera concreta, en las acciones y reacciones de cada

Jackson, Erickson y la terapia familiar

miembro de la familia con respecto a los otros, Se pasa de una


descripcin de la naturaleza de alguien a una descripcin de las
relaciones entre una persona y otra. Este ltimo enfoque exige que se
parta del comportamiento observable como fuente de los datos,
ms que de las "propiedades" invisibles del individuo. Los datos son
una sucesin de "acciones" observables, que se repiten, entre los
miembros de la familia; con este paso a un nuevo tipo de datos,
aparece una manera nueva de conceptualizar el problema21.
Para terminar este apartado sobre el mtodo de intervenc in preconizado por Jackson, nos parece oportuno hacer algunas correcciones
a la etiqueta que a veces se le ha puesto al primer director del MRI
en el medio de la terapia familiar. Jackson fue ms lejos de la idea
segn la cual los comportamientos de los miembros de la familia
pretenden perpetuar la estabilidad del sistema y que as es como hay
que comprender, entre otras, la funcin del sntoma manifestado
por uno de sus miembros. De hecho, no slo reconoc i la importancia del feed-back positivo como motor de cambio (vanse los
trabajos de Maruyama), sino que demuestra tambin un gran sentido
de la implicacin del terapeuta en el proceso del tratamiento de las
familias ". De todas formas, no hay duda de que J ackson era
consciente de la importancia de la funcin del que interviene en los
sistemas humanos. Damos como prueba el pequeo cuestionario
que propona los terapeutas a fin de evaluar las dificultades que
podan encontrar con ciertos pacientes :
1) Tengo miedo de perder este paciente? Si lo tengo, es por razon es econmicas "o p or mied o a no s er o mnipotente?
2) Estoy aplicando tests... cu ando pienso que esto no co nduc e a ningun a
parte? C mo pu edo r elacionar esto co n el pu nto I?
3) Si me siento co nfuso en el diagnstico d e este pa ciente, por qu no h e
buscado otro terapeuta? En qu con cuerda esto con el punto I? Dirigen mis
decisiones la estima cin, el respeto, las finanzas?"

207

LJ doble

coaccin y ms all

Jackson, Erick son y la terapia familiar

Aunque estas preguntas no abarcan todas las dificultades potenciales


de la paradoja en que se encuentra preso el interventor familiar
(que debe modificar un s istema del que l mismo forma parte), no
deja de demostrar que Jackson estaba ya sensibilizado respecto a ello.
Adems de su importancia histrica como uno de los mayores promotores de la terapia familiar, merecen subrayarse otros aspectos de su
obra, -porque sobreviven a travs del enfoque interaccional del MRI.
En efecto, desde comienzos de los aos sesenta, Jackson opinaba que
toda creencia compartida por los miembros de una familia constituye
su realidad y que el terapeuta ha de saber utilizarla para levar a cabo
su trabajo. Posicin no normativa que recuerda la visin constructivista que Paul Watzlawick ha desarrollado mucho recientemente.

7,4. Milton H. Erickson


Hblale a la pared para que la puerta pueda or.
Proverbio sufi

Erickson no se sita directamente en el feudo de la terapia familiar. Hemos sealado ya algunas particularidades de su enfoque teraputico reforzado por la utilizacin de la hipnos is.
El impacto de sus trabajos sobre los miembros del equipo del
MRI es tal que nos parece indispensable extendernos un poco sobre
este personaje fascinante.
Erickson naci en 1901 en Aurum, pequea ciudad de Nevada actualmente desaparecida. Su familia emigrar a Wisconsin. Sus padres
poseen una granja y toda la familia participa en los trabajos; Milton
tiene siete hermanas y un hermano. Acumula una serie de deficien cias
fsicas : es daltoniano, no distingue los colores (el nico color que
puede reconocer como tal y que por tanto aprecia desmesuradamente es
el prpura; le gustar rodearse de objetos de este color: te lfono,
paredes del cuarto de bao, pijamas, etctera) y padece sordera tonal.
A os diecisis aos, sufre su primer ataque de polio. El mdico
dic e a la familia que el joven Milt on no podr c aminar nunc a
208

ms. Permanece en cama, incapaz de mover el menor msculo y


s in ninguna sensacin corporal; lo nico que puede mover todava
son los ojos y, felizmente, el odo no ha s ido afectado. Yo no poda ni s iquiera decir dnde estaban mis brazos o mis piernas en la
cama. As pas horas intentando localizar mi mano, mi pie o mis
dedos del pie, acechando la menor sensacin, y me volv particu25
larmente atento a lo que son los movimientos .
Busca medios de ocuparse para matar el aburrimiento: Empec a
observar a la gente y mi entorno. Enseguida aprend que mis hermanas
podan decir "no" cuando pensaban "s". Y podan decir "s" y pensar
"no" al mismo tiempo. Una de ellas poda ofrecer una manzana a otra
retenindola. Comenc a estudiar el lenguaje no verbal y el lenguaje
corporal2 '. Se volvi as muy atento a los movimientos, incluso
pequesimos, de su cuerpo, movimientos que intenta en tonces
amplificar. Observa a los bebs que aprenden a caminar para descubrir
el encadenamiento de sus movimientos, la coordinacin de sus
esfuerzos, el modo como el peso del cuerpo se reparte sobre los
miembros, etctera. Y de ah sacar lecciones tanto para su pro pia
reeducacin como para su trabajo en psicoterapia: He utilizado este
conocimiento para desarrollar un uso adecuado de los msculos que la
polio me haba dejado y para cojear con la mnima tensin posible;
esto me ocup diez aos. Tambin me hice muy consciente de los
movimientos fsicos y esto me ha resultado muy til. La gente utiliza
unos pequeos movimientos indicadores, unos movimientos de
adaptacin que son muy reveladores para quien los observa. En

209

Jackson, Erickson y la terapia familiar

nuestra manera de comunicarnos hay muchos de estos movimientos


corporales.,.''. Su sordera tonal tambin atraer su atencin hacia
los elementos relacinales ms que al contenido del discurso verbal: Muchos patterns de comportamiento estn reflejados en el modo
como la persona dice algo ms que por lo que dice2*.
En menos de un ao, es capaz de caminar con muletas. Empieza
entonces estudios de medicina. Sus primeros contactos con la hipnosis tendrn lugar en sus cursos en la Universidad de Wisconsin
adonde el doctor Clark L. Hull acude a hacer una demostracin,
Queda fascinado. Despus, se ejercitar en las tcnicas hipnticas
con todo el que se preste a servir de cobaya: sus condiscpulos, sus
amigos, los miembros de su familia, etctera. Al ao siguiente, asistir a un seminario con Hull, durante el cual la mayor parte del
tiempo estar dedicada a analizar las experiencias del joven Erickson.
Despus de su primer ao de universidad, un mdico le aconseja
que haga la mayor cantidad de ejercicio fsico posible, al aire libre y
s in cansar demasiado las piernas. Erickson decide entonces hacer un
viaje en canoa durante las vacaciones del verano. La ancdota, contada
por Haley, vale la pena de ser tomada en consideracin, ya que
lustra la actitud principal de Erickson frente a las dificultades de la
existencia. Se procura una canoa de cinco metros de largo y, vestido
solamente con un traje de bao, un mono y un pauelo anudado en
torno a la cabeza a guisa de sombrero, se lanzar a la aventura.
No tena bastante fuerza en las piernas para sacar su canoa del rio
y no era capaz de caminar unos pocos metros. Por todas provisiones, dispona de un saquito de judas, otro de arroz y algunos
utensilios de cocina, esto tena que bastarle para su viaje que tena,
que durar todo el verano. Para comprarse productos suplementarios,
tena dos dlares y treinta y dos centavos. Con estas provisiones, pas
de juni a septiembre viajando en el lago de Madison, descendiendo el Vahara, el no Rock, el Mississippi, hasta unos pocos kilmetros de San Luis, y despus volvi al rio Illinois por el canal de
Hennepin hacia el ro Rock y hasta Madison. Obtena sus alimentos

en el camino, comiendo los peces que poda pescar, cogiendo plantas comestibles en las orillas cuando acampaba por la noche, y "cosechando" en el Mississippi. Esta cosecha estaba constituida por los
desperdicios que los cocineros de los barcos de vapor lanzaban por
la borda. Encontraba s iempre algunas manzanas o patatas tiradas
por error. Al final del verano, haba recorrido casi dos mil kilmetros prcticamente sin dinero ni alimentos, sin tener en las piernas
la fuerza suficiente para transportar su canoa alrededor de las presas
que le bloqueaban el camino y tan dbil al principio que slo poda
remar unos pocos kilmetros en el sentido de la corriente para no
quedar completamente agotado29.
Nunca negaba su ayuda a nadie pero l tampoco la peda abiertamente. Tambin en esto, vemos un rasgo que encontraremos en sus
trabajos posteriores: Erickson se las arreglaba s iempre para que la
gente lo ayudase espontneamente.
Mientras tanto, su periplo lo ha transformado fsicamente: -Cuando
volvi, el permetro de su pecho haba aumentado en quince
centmetros, era capaz de nadar s in respiro durante ms de un
kilmetro y medio y de remar a contracorriente desde el amanecer
hasta el crepsculo, Consegua tambin transportar su canoa por s
mismo para pasar las presas.
En 1952, sufrir un nuevo ataque de polio que le dejar parcialmente paralizados el brazo y el lado derecho. Como adems padece
numerosas alergias, le aconsejan que se instale en un lugar desrtico,
y por esta razn se ir a vivir a Phoenix, en Arizona. All criar a los
tres hijos que ha tenido de un primer matrimonio, as como los
otros cinco que tendr con su segunda esposa Elizabeth.
Como Bateson, Milton Erickson nunca vivir en la opulencia, a
pesar de tener una reputacin cada vez mayor, en todo caso en los
medios de la hipnosis clnica. Desde los aos cuarenta, la revista Life se interesa por sus trabajos y, cuando Margaret Mead busca un
experto que pueda explicarle las convergencias entre los trances de
los balineses y los trances hipnticos, se dirige a l. En los aos cincuenta, participar en una de las conferencias Macy y le confiarn la

210
211

La doble coaccin y ms all


Jackson, Erickson y la terapia familiar

redaccin del artculo sobre a hipnosis para la Encydopaedia britannica. Colaborar tambin con Aldous Huxley que intenta descubrir,
por medio de la hipnosis, algunos recuerdos precoces as como explorar los mecanismos de la creatividad31 .
En 1953, Jay Haley y John Weakland comenzarn sus visitas semanales a Phoenix, dentro de su investigacin sobre las paradojas en la
comunicacin32. Haley ser el primer gran difusor de las tcnicas brillantes de Erickson. Como consecuencia de estas numerosas publicaciones, Erickson ser cada vez ms clebre, hasta terminar su vida
como el gur de Phoenix33 .
En esa poca, Milton Erickson vive en una casa modesta y recibe
a sus pacientes en un minsculo despacho. Su saln le sirve de sala
de espera y sus pacientes se mezclan as con la vida familiar y con
los numerosos nios todava de corta edad que circulan por toda la
casa. Erickson no busca ni la gloria ni el dinero; cobra una mdica
suma tanto a sus alumnos como a sus pacientes. Casi no establece
diferencia entre la terapia, la supervisin y la enseanza: utiliza las
mismas tcnicas de influencia. Para l, un cambio es un cambio, y la
terapia es slo un aprendizaje como los otros.
Jeffrey Zeig, uno de sus alumnos, es testigo de las dificultades fs ic as
y de los sufrimientos que marcaron el final de la vida de
Erickson. T ena que pas ar por largas horas de autohipnos is cada
maana para poder continuar con su trabajo por la tarde. Despus de
una nueva cris is, incluso tuvo que volver a aprender a hablar; el
maestro de las entonaciones de voz difcilmente consegua comunicarse. En 1980, Zeig dec ide rendir un homenaje a Erickson organizando el primer encuentro internac ional de hipnosis ericksoniana.
Bates on, propuesto para s er el pres idente de este encuentro, muere
algunos meses antes, y el propio Erickson nunca as istir a esta
consagracin de su larga carrera. Es un ao negro para el gru212

po de Palo Alto que pierde as, en el mismo ao, a sus dos principales mentores.

7.4.1. Un enfoque teraputico fuera de lo comn*

Un joven se presenta en la consulta. Expone sus dos problemas al


terapeuta. Aunque se queja de una prdida de peso constante, est
preocupado sobre todo por el segundo: su esposa y l no han podido todava consumar su matrimonio celebrado nueve meses antes.
De hecho, su esposa le promete cada noche que aceptar las relaciones sexuales, pero, al primer movimiento de su marido para acercarse a ella, entra en un estado de pnico y le ruega que espere al da siguiente. l acaba por preguntarse si conseguir l mismo tener una
ereccin a pesar de su deseo desbordante. Puede el terapeuta ayudarles, a l o a su esposa?
Se concierta una cita para ella. Debe presentarse en casa del terapeuta sabiendo que ha de estar dispuesta a hablar sobre todo-su des-arrollo sexual desde la pubertad. La esposa acude a la entrevista y, a
pesar de su gran turbacin, cuenta su historia. Explica su comportamiento por un terror incontrolable que la supera completamente.
Relaciona vagamente su miedo con su educacin moral y religiosa.
Durante la conversacin, saca una libretita de notas en la que est
anotado cuidadosamente el da y la hora del comienzo de cada periodo menstrual. Examinando la libreta, se observa que, durante los
diez .ltimos aos, ha tenido sus reglas cada treinta y tres das entre
las 10 y las 11 de la maana; ni una sola vez ha tenido la regla prematuramente (a veces, un pequeo retraso). Su prxima regla est
prevista para diecisiete das ms tarde. A la pregunta: Quiere recibir ayuda para su problema conyugal?, responde: S, apresurndose a aadir, en un estado de pnico evidente: Podemos esperar
hasta maana? El terapeuta la tranquiliza afirmando varias veces
que la decis in slo le corresponde a ella.
Despus de esta conversacin, el terapeuta induce un trance hip213

La doble coaccin y ms all

ntico durante el que le hace vanas sugestiones encubiertas en una


larga perorata. Le dice, substancialmente: Con asombro por su parte, podra encontrarse, e incluso es probable que se encuentre, frente
a la desaparicin sbita de su miedo y, sin que pueda sospecharlo,
esto le permitir cumplir su promesa antes de lo previsto.
Se hace entonces entrar al marido a quien se le asegura que, en la
noche -siguiente, tendr relaciones sexuales con su esposa. l telefonea al da siguiente para decir que su esposa, al regresar de la entrevista, ha tenido la regla: con un adelanto de diecisiete das! El terapeuta lo tranquiliza dicindole que esto muestra el deseo sexual qu e
su esposa siente por l y cita a la pareja para una entrevista inmediatamente despus de la regla.
El da de la consulta, el terapeuta recibe primero a la esposa y le
induce un trance. Le dice que la consumacin del matrimonio debe
tener lugar y que tendr lugar dentro de los diez das siguientes.
Esto suceder la noche del sbado, o la noche del domingo, pero !
prefiere que sea el viernes por la noche. Contina entonces pasando
revista, incansablemente, a los diferentes das en que podra tener lugar la consumacin, sealando siempre su clara preferenc ia por el
viernes por la noche. La despierta entonces y le repite sus palabras.
Recibe entonces al mando a quien le pide que permanezca pasivo,
que no haga ningn intento y que inc luso evite responder d emas iado
rpidamente a los de su esposa.
El viernes siguiente, el marido est al telfono: Ella me ha pedido que le diga lo que sucedi ayer por la noche. Ocurri tan pronto
que ni siquiera me di cuenta de lo que me caa encima. Prcticamente
me viol. Y me despert antes de la medianoche para repetirlo. Esta
maana, se rea. Cuando le he preguntado: "Por que.-1 ", ella ha
insistido en que le telefonee para decirle que no era viernes, Le he dicho
que precisamente hoy es viernes. Pero ella simplemente se ha redo y
ha aadido que usted comprendera eso de que no era vier nes.
A menudo es as, a travs de historias extraordinarias (y podemos
encontrar cientos de este gnero en sus escritos), como descubrimos
a Mil ton H. Erickson. Su terapia no se parece a ninguna otra; sus

Jackson, Erick son y la terapia familiar

tcnicas parecen muy reflexionadas, mientras que sus principios siguen siendo obscuros y extraos.

i) Mtodos y tcnicas
Los mtodos de Erickson dejan perplejo. A menudo uno se presunta adonde quiere llegar; la intervencin parece pertinente, pero
podemos preguntarnos cmo se las ha arreglado para que los pacientes acepten seguir al pie de la letra unas instrucciones tan raras.
Tendemos a ver en ello una cierta magia, mezcla de genio loco y de
los poderes embrujadores de la hipnosis. Pero Erickson, a semejanza
Je Bateson, nunca se ha sentido particularmente atrado por lo sobrenatural o lo parapsicolgico. Crea ms bien en las virtudes de la
observacin, del trabajo, de la experiencia. Para Erickson, la hipnos is era un fenmeno natural que utilizaba los procesos psicolgicos
ordinarios como la memoria de los sentidos, el olvido, la disoc iacin y la reinterpretacin cognoscitiva de los sistemas de creencia.
Requiere habitualmente una buena dosis de formacin, de inteligenc ia y de trabajo por parte del terapeuta para que pueda ayudar a un
paciente a alcanzar estos resultados aparentemente milagrosos".
Nosotros no entraremos en un debate amplio sobre la hipnos is,
nos contentaremos con sealar algunas de sus caractersticas esenciales. Su utilidad principal reside probablemente ms a nivel de las
cualidades que desarrolla en el terapeuta que en su utilizacin propiamente dicha. Aprender la hipnosis, es ante todo aprender a observar al otro, a comprender su visin del mundo, a seguirlo paso a
paso, de manera que se puedan utilizar todas estas informaciones
para llevar al paciente a comportarse de otro modo. Desde un punto
de vista interaccional, puede definirse la hipnosis como una relacin
en la que una persona sigue las directrices de otra, sintiendo esta
complacencia como extraa a ella misma. Tal extraeza procede del
hecho de que no tiene la impres in de hacer conscientemente lo que
el otro le pide, ya que incluso a veces los comportamientos que debe
realizar le parecen impos ibles de cumplir. Hay que aadir que las

214
215

L) doble coaccin y ms all

tcnicas hipnticas permitirn evitar de este modo las resistencias


slo en la medida en que el propio paciente desee el resultado.
La hipnos is no es pues la c lave del cambio; lo importante es saber cmo se puede llevar a alguien a comportarse de otro modo por
la influencia interpersonal. Todo el arte de la intervencin se apoya
en la eleccin de las directrices de comportamiento precisas y adecuada? en funcin del problema presentado y de las caractersticas
del paciente. Por otra parte, las tcnicas de Erickson evolucionarn
poco a poco en el sentido de disminuir la utilizacin del trance
hipntico tal cual, en beneficio de un dominio cada vez mayor del
lenguaje imperativo y de la metfora. En los ltimos aos de su vida,
Erickson solamente utilizaba la hipnos is en aproximadamente un
30/o de los casos, en particular para los casos de dolores fsicos agudos.
Pero, si el trance no es la varita mgica de Erickson, cules son
pues los ingredientes de su pocin teraputica?
b) Algunas Caractersticas del enfoque ericksomano
El enfoque ericksoniano quebranta todos los a prori que puedan
teners e sobre la ps icoterapia y sobre el comportamiento humano.
Erickson s iempre desconfi de las teoras y senta un santo horror
hacia las recetas. Para l, toda intervencin deba comenzar por la
observac in minuc ios a de la comunicac in, no para reducirla a
unas categoras o a unas clasificaciones, sino para comprender a la
persona en su espec ific idad, en su unic idad. Empleaba constantemente su capacidad intentando influir sobre las personas de su alrededor, observando da tras da el modo como cambia la gente, y sobre
todo el tipo de mens ajes que provoca estos cambios. Durante toda
su vida, su actitud fue la de un alumno en perfeccionamiento, en
constante aprendizaje. Margaret Mead dir de l: Puede afirmar se
que Milton Erickson nunca resolva un problema de una manera ya
utilizada s i poda encontrar una nueva, y generalmente lo po da'.
Y aade esto (que muchos terapeutas tambin han sealado):

Jackson, Erickson y la terapia familiar

-Su originalidad ardiente e inextinguible constitua una barrera para la


38
transmisin de lo que saba .
La tarea es pues difcil: presentar en unas pocas pginas el mtodo ericksoniano. Tanto ms difcil porque Erickson aceptaba a menudo el marco de referenc ia de los que interpretaban su trabajo, y
sus explicaciones personales difcilmente permitan una generalizacin de las tcnicas utilizadas en cada caso especfico. Vamos pues a
proponer una lectura interaccional de sus trabajos ya que sta ha influido sobre los terapeutas estratgicos del MRI.
J effrey Zeig ha podido des tac ar algunos puntos sobre los que
Erickson insista constantemente en sus supervisiones :
1) No tener ideas preconcebidas sobre el paciente.
2) Pretender un cambio progresivo.
3) Establecer el contacto con el paciente en su propio terreno.
4) Crear s ituaciones en las que las personas pue dan dae cue nta de su
propia capac idad para modificar u manera de pens ad.
El primer punto subraya la importancia de la observacin minuciosa y de la ausencia de toda clasificacin del paciente". Cul es la
situacin que los hace sufrir ahora, hoy? Cmo ven las cosas para
impedirse a s mismos encontrar una solucin? Y sobre todo, adonde quieren llegar?
Proponeos s iempre un objetivo concreto en un futuro prximo40. El enfoca el cambio por medio de unas experiencias graduales :
dando un primer paso, despus un segundo, un tercero... puede
recorrerse un largo camino. Pero, para delimitar un objetivo, es necesario tambin aclarar la situacin, no dispersarse en todos los detalles de la problemtica. Cuando el terapeuta ha definido un problema concreto central, podr iniciar un cambio, dar un primer
impulso. Demasiados terapeutas creen que deben controlar el cambio y ayudar al pac iente a cambiar. La terapia es como lanzar una
bola de nieve desde lo alto de una montaa. A medida que va rodando, se hace cada vez mayor y se transforma en una avalancha
que se adapta a la forma de la montaa41 .

217

Li do ble coaccin y ms all


Jackson, Erickson y la t erapia familiar

Para l, la tarea del terapeuta no consiste en definir una patologa,


ni en permitir una toma de conc ienc ia, ni en dirigir la vida de la
persona. El doctor Milton H. Erickson fue el primer terapeuta estratega. Incluso se lo podra considerar como el primer terapeuta.
porque ru el primer clnico importante que se concentr sobre el
modo de cambiar a las personas42 . El terapeuta debe fijarse unos objetivos concretos y alcanzarlos progresivamente, paso a paso. Quien
conoce a Milton Erickson sabe que raramente hace algo s in objetivo.
De hecho, esta orientac in hac ia un fin es tal vez la caracterstica
ms importante de su vida y de su obra"".
El tercer punto se refiere al modo como el terapeuta debe entrar en
contacto con su paciente, a relacin que debe establecer con l. Desarrollar la escucha, resistir a las interpretaciones, son las claves de una
real comprens in de las particularidades idios incrsicas de los pacientes. [La gente] no sabe escuchar. Tiene tendenc ia a or lo que
quiere or, a pensar lo que quiere pensar, a comprender lo que quiere
comprender. No lo que el paciente dice o escribe. Traducen los comportamientos del paciente dentro del marco d su propia experiencia, y
no es sta la actitud que conviene tener en psicoterapia. Es necesario
14
escuchar al paciente. A quien hay que comprender es a / .
Pero el dominar este arte no es una s imple cuestin de inspira cin,
implica un trabajo intens o, de largas horas de reflexin. La
simplicidad y la limpidez de las descripciones de casos a veces dejan
suponer que las brillantes estrategias le llegaban espontneamente,
pero no era inhabitual que Erickson escribiera hasta veinte pginas
para preparar una ses in de unos pocos minutos. Citaremos, por
ejemplo, la historia del hombre internado en el hospital psiquitrico
desde haca ms de cinco aos y con quien nadie consegua comunicarse. El paciente, del que se ignora todo, slo se expresa en una especie de lenguaje incomprens ible, una ensalada de palabras que
deja a todos perplejos. Despus de haber intentado en vano entrar en
contacto con l, Erickson decide registrar sus palabras. Descubre
218

en ellas ciertas regularidades, y se pone a estudiar esta lengua, sus


reglas, etctera, hasta que es capaz de escribir todo un discurso en
ensalada de palabras. En la entrevista siguiente, el hombre se dirige
a Erickson quien le responde inmediatamente del mismo modo. El
paciente vuelve a hablar, esta vez ms largamente, y Erickson vuelve a
lanzarse a su vez a un parlamento de la misma duracin. Este pequeo
luego continuar durante semanas, alargndose cada vez mas los
discursos, hasta que un da, despus de haberse lanzado a una
verdadera maratn verbal y haber tenido que aguantar una respuesta
igualmente larga de Erickson, el pac iente exclama: Bien, doctor, y
si volvisemos a ser serios? De acuerdo le responde .Erickson,
cmo se llama? Llega as a conocer la identidad del paciente y, poco a
poco, a establecer con l un contacto normal. Jay Haley, que cuenta
esta intervencin, aade que, de vez en cuando, el paciente volva a su
ensalada de palabras, a la que Erickson responda del mismo modo.
No hay nada como un poco de s inrazn de vez en cuando. ;no es
verdad, doctor?, conclua el paciente chistoso.
La tcnica utilizada en este caso es en cierto modo una metfora del instrumento fundamental de Erickson: hablar el lenguaje
del paciente. Esto no se aplica nicamente a las palabras o a la
sintaxis del discurso, sino que concierne tambin al sistema de valores, al marco verbal en el que la persona presenta su problema, a
la imagen que tiene de s misma, etctera. Tenis que intentar
comprender lo que los pacientes os dicen, el modo como os lo dicen y lo que quieren decir. Hay mucha gente que ha ataviado a la
ps icoterapia con un frrago de teoras admirables. Pero, hasta
ahora, no se ha hecho gran cosa para reforzar la ps ic oterapia en
sus relaciones con el pac iente dentro de la vida misma de ste. En
lugar de ello, formulan unos conceptos tericos, y se esfuerzan en
obligar al paciente a adaptarse a ellos, como antiguamente haca
Procusto cuando ataba a los viajeros al lecho de tortura que l haba fabricado45 .
Su conocimiento extraordinario del comportamiento humano le
permite reconocerse en las historias complejas y entremezcladas que
los pacientes le cuentan. Veis, tengo una ventaja terrible sobre los
219

La doble coaccin y ms all

otros. Tuve la polio y estuve completamente paralizado..."1 Encontramos en esta frase otro aspecto del trabajo de Erickson: la capacidad para descubrir recursos en donde nosotros slo vemos limitaciones, coacciones y resistencias. Lo que propona a sus pacientes
proceda de su propia experiencia y, en gran parte, de las luchas que
haba tenido que sostener frente a sus dolores, a sus lesiones musculares, a las limitaciones de sus movimientos. El, muchas veces, haba
tenido ocas in de volver a aprender este gesto o aquel, de recobrar
alguna capacidad, hasta de ampliar el campo de sus posibilidades'".
Todo acontecimiento es fuente de esperanza y revela unas posibilidades. El paciente ya no es resistente, simplemente es el terapeuta el
que esta aprisionado por su propia vis in de las cosas. En esta bsqueda de lo pos ible adquiere todo su sentido otra caracterstica de
su mtodo teraputico: hay que permitir al pac iente reconocer sus
capacidades situndolo en un marco en el que stas puedan manifestarse.
Con estas pocas indicaciones metodolgicas, veamos cmo podemos descifrar la estrategia utilizada por Erickson con la pareja de la
que hemos hablado anteriormente. Hemos visto cmo el terapeuta
observ a la paciente, cmo utiliz su lenguaje: Acepto, pero no
hoy. Primero se dedic a ofrecer a la esposa un marco de pensamiento en el que era previsible, y por tanto posible, que su miedo
desapareciese sbitamente, pero tranquilizndola sobre el hecho de
que esto slo sucedera cuando ella lo hubiese decidido, aunque
insista para que lo decidiese ms bien rpidamente.
El terapeuta no intenta razonar el miedo, no intenta en ningn
momento convencer, forzar, explicar. En lo que concierne a la psicoterapia, muchos terapeutas olvidan tener en cuenta ciertos elementos fundamentales. Lo que caracteriza al ser humano, no es slo
su movilidad, s ino tambin su facultad para adquirir conocimientos
y su capacidad de experimentar emociones; y adems defiende su inteligencia deforma afectiva. Dos personas no tendrn necesariamente las
mismas ideas, pero todas, sean neurticas o no, defendern sus
ideas. Cuando se ha comprendido cmo el hombre defiende real-

Jackson, Erick son y la terapia familiar

mente las ideas que su inteligencia forma la importancia del elemento afectivo que interviene en esta defensa, habra que darse
cuenta de que lo primero que debe hacerse en psicoterapia es no intentar obligar al ser humano a modificar su manera de pensar; es
preferible situarse en su punto de vista, modificarlo poco a poco y
crear unas situaciones en las que el individuo modificar l mismo
4
voluntariamente su forma de pensar *.
El ejemplo nos revela tambin otro aspecto esencial de su terapia:
aumentar la motivacin del paciente para cambiar. El le pregunta a la
mujer si desea cambiar y respeta su deseo de conservar el control,
aunque utiliza este deseo de control para incitarla al cambio: insiste
.pesadamente sobre su preferencia por el viernes por la noche, a pesar
de que sabe que ella querr con razn decidir por s misma el momento oportuno. En el mismo registro, Jay Haley un da quiso saber
qu informaciones deseara obtener Erickson de una mujer que va a
la terapia porque ha perdido la voz y ya slo es capaz de emitir murmullos. La respuesta de Erickson es esclarecedora: [...] le hara inmediatamente algunas preguntas: "Quiere hablar en voz alta? Cundo? Qu querra decir?" Estas preguntas son importantes porque al
responder a ellas ya est comprometindose. El peso de la responsabilidad del cambio recae sobre sus hombros. Quiere realmente hablar?
Hoy, maana, el ao prximo? Qu quiere decir: algo agradable o
algo desagradable? Quiere decir s o no? Quiere hablar en voz alta
cuando se espera que lo haga o hacerlo por sorpresa?49
Otro elemento interesante del trabajo de Erickson concierne a su
manera de tener en cuenta el pasado. En nuestro ejemplo, la mujer
menciona la relacin que podra existir entre su terror a la sexualidad y su educacin, lo que parece abrir el camino a bonitas interpretaciones sobre la raz del problema. Pero, para Erickson, el pasado no puede proporcionarnos la c lave del enigma y sobre todo no
puede darnos su resolucin: [...] por qu querer a toda costa analizar [la] infancia? No se puede cambiar el pasado. Se puede explicar,
pero, para qu? Se vive hoy, maana, la semana prxima, el mes
prximo. Y esto es lo que cuenta50.

220
221

La doble coaccin y ms all

Vamos a dejar aqu nuestra rpida ojeada del enfoque ericksoniano, aunque slo hayamos dado un pobre resumen de un trabajo que
dur ms de cuarenta aos. Hemos insistido sobre todo sobre los aspectos de su trabajo que marcarn el desarrollo de la terapia breve
estratgica de! MRI. Queramos sealar que las premisas del enfoque
interaccional podan permitir una exposic in relativamente coherente de los mtodos originales de Erickson, y terminaremos con
una lectura de una de sus intervenciones segn la pauta terica de la
doble coaccin.

7.4.2. Erickson y el grupo Bateson

En sus visitas a Phoenix, era bastante natural que Haley y Weakland tendiesen a relacionar sus investigaciones sobre la doble coac cin con el trabajo de Erickson. En un articulo publicado en 1959 S1,
descubren que de hecho Erickson utiliza, sin formularlo de esta manera, el principio de la doble coaccin. Un sujeto, Sue, ha sido puesta
en un trance ligero antes de entrar en un segundo trance del que se
despierta en el momento en que Erickson hace la intervencin siguiente:
ERICKSON : Cuando se despierte de nuevo, Sue, y yo le haga preguntas sobre el trance, querra que me dijese que no estaba dormida
la segunda vez, y que lo estaba la primera. E insistir mucho sobre
esto, y lo repetir, verdad, Sue?
WEAKLAND: As pues, haciendo pasar el no a la segunda vez,
comienzas a actuar de modo que ella acepte lo que le dices?
ERICKSON : Si. Primero, he hecho que negase el primer trance.
Ahora, anulo esta negacin.
WEAKLAND: Dndole un segundo no sobre el que ella puede
centrarse mientras tanto.

ERICKSON: Y, para trabajar sobre la segunda negacin, debe afirmar la primera.


HALEY: Empleas la doble coaccin!...

Jackson, Enckson y la terapia familiar


ERICKSON: Todo

manipulador trabaja sobre esta base... Para negar


uno de los dos, debe afirmar el otro. La afirmacin del uno es el medio de negar el otro.
HALEY: Tenemos aqu un ejemplo clsico de doble coaccin.
Puede decirse que si la teora de la doble coaccin ha permitido
un anlisis terico de ciertas tcnicas ericksonianas, tambin son estas
tcnicas las que han permitido concretar mejor el concepto. John
Weakland sacar ms tarde muchas enseanzas de esta confrontacin entre los princ ipios tericos y la prctica teraputica. Para l,
los elementos esenciales de la teora no son ni la lista de las condiciones necesarias para que aparezca una doble coaccin, ni el postulado de su importancia en la etiologa de la esquizofrenia. Lo ms
fundamental est ms bien en ciertas ideas u orientaciones generales
va presentadas en el primer artculo, aunque sobre todo en una forma implcita' 2.
El considera entonces cuatro ideas principales :
1) La comunicac in interpersonal puede ser un factor determinante de formas, inc lus o aberrantes, de comportamiento. Todo
comportamiento es claramente dependiente de (y formado por) la
comunicacin53.
2) La comunicacin es compleja y poderos a y hay que tener en
cuenta esta complejidad para explicar sus efectos sobre el comporta
miento: es intil buscar el verdadero mensaje porque entonces hay
que supersimplificarlo y aislarlo.
3) La terapia debe pretender modificar el comportamiento del paciente por la comunicacin, ya sea por dobles coacciones teraputicas o por otras tcnicas.
4) Hay que describir y ver el comportamiento con una visin circular o ciberntica y no con una visin lineal de causa-efecto.
Los que estn familiarizados con el trabajo de Erickson podrn
darse cuenta de que estos cuatro puntos principales coinciden con
unos aspectos recurrentes de su prctica y sus escritos. Sin embargo,
es posible que esto no 'aparezca de manera evidente. Para tales cues223

La doble coaccin y ms all

tiones, co mo para muchas ot ras, Erickson prefera la ancdota ilus trativa o el ejemp lo de un caso para exp licitar una declaracin de
principio. Los dos tienen su puesto y su inters y quizs nuestros esfuerzos que intentan exp licitar, en nuestros escritos y discusiones,
nuestros propios puntos de vista, han ten ido en correspondencia un
cierto valo r para l; en todo caso, me gustara creerlo"".

Kann Schlanger

Don Jackson

Paul Watzlawich. Dick Fisch y John Weakland en sesin de trabaio

221

PARTE TERCERA

EL MRI Y EL CENTRO DE TERAPIA BREVE

Heinz von
Foerster

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No es muy fcil explicar de manera lineal el perodo que se expende de 1958, fecha de la creacin del MRI, a 1962, el ao en que
termina el proyecto Bateson. Durante estos cuatro aos, en efecto, el
grupo de Bateson y el equipo MRI coexisten. Aunque trabajando en
proyectos diferentes, los dos equipos se renen de vez en cuando, y
todos los miembros del grupo Bateson se encontrarn (salvo el propio Bateson, ya lo hemos dicho) con otros terapeutas procedentes
de distintos horizontes- en el equipo de un MRI flamante. Aunque
innegablemente cada uno de ellos se forj una identidad propia, es
evidente la interpenetracin de ambos grupos durante ese periodo.
A qu grupo, por ejemplo, hay que atribuir la paternidad de las investigaciones sobre la familia? Y los trbalos sobre la penetracin
de la doble coaccin en los medios psiquitricos? Y las investigaciones sobre la intervencin estratgica? Aunque podamos atribuir el
crdito del enfoque pragmtico de la comunicacin a Paul Watzlawick y a los otros autores de Teora, de la comunicacin hum ana, ste se
apoya explcitamente en las investigaciones de Bateson. La obra colectiva que se publicar bajo la direccin de Jackson en 1968 o el libro Sobre la interaccin, cuyos textos reunieron Watzlawick y Weakland, demuestran la impos ibilidad de atribuir de manera unvoca
los diferentes artculos a un equipo o al otro y los propios autores lo
reconocen. As pues, los dos equipos pasaron por un perodo de co-

El MRI y el Centro de terapia breve

existencia (ms o menos pacfico, como veremos ms adelante), pero


la mezcla de ideas que lo marc nos lleva a hablar ms bien de continuidad. Esto no pone en duda la originalidad del enfoque del MRJ
tal como se desarrollar despus: es innegable que aparecern claras
divergencias entre los trabajos posteriores de Gregory Bateson y el
camino especfico seguido por el MRI, en particular el del Centro
de terapia breve que describiremos con detalle en el segundo captulo de esta parte tercera.

LOS COMIENZOS DEL MRI

Empezaremos nuestro relato con la descripcin de un perodo de


transicin que va de 1958 a 1962-1963, es decir, desde 1a poca de la
creacin del MRI al final del proyecto Bateson. Antes de la separacin, haba una gran mezcla. Jackson, el primer director del MRI,
sigue s iendo miembro del grupo; Bateson, Haley y Weakland estn
en el proyecto pero comienzan en l unas investigaciones que continuarn despus, los dos ltimos, bajo los auspicios del MRI. Paul
Watzlawick llega a Palo Alto y recibe la influencia tanto de las
orientac iones tericas de Bateson como de las tcnicas teraputicas
de Jackson (directamente de l) y de Erickson (por mediac in de
Haley y Weakland).
Habr que esperar a la marcha de Bateson para que el MRI desarrolle un enroque ms exclusivamente teraputico e imponga su
originalidad en el medio de la terapia familiar. Nos referimos a ese
periodo, que va de 1963 a 1968, como la edad de oro del MRI. Las fechas son solamente puntos de referencia aproximados, ya que 1968
corresponde, grosso modo, a la muerte de Jackson, a la marcha de Haley y de Satir y a los comienzos del Centro de, terapia breve. Conflictos, discordias, el periodo turbulento que sigue vuelve a distribuir las cartas y dibuja los contornos del MRI tal como hoy lo
conocemos.

228
229

El MRI y el Centro de terapia breve

Los comienzos del M R!

8.1. La transicin (de 1958 a 1962)


Los dos son uno pero se diferencian por sus nombres.
Laots, Tao-te-king

Estamos en 1958. Animado por el enorme xito del artculo sobre


la doble coaccin, Jackson desea tener su propio instituto de investigacin independiente. Hacia finales del ao, se crea el Mental Research Institute, que abrir oficialmente sus puertas en marzo de
1959. Para trabajar en l, Jackson contrata a dos terapeutas, Jules Ris1
kin y_Virgima Satir, y a una secretaria acobardada . Antes de estudiar con detalle los comienzos del MRI y de ver los lazos que unieron al grupo de Bateson con el nuevo instituto, diremos algunas
palabras sobre los recin llegados.

Jules Riskin
Joven psiquiatra recin salido de su internado en el hospital general de Cincinnati, en Ohio, Jules Riskin desea poder regresar a su regin natal de Oakland, en la baha de San Francisco. Se interesa por la
esquizofrenia y, en 1957, uno de sus supervisores le seala un artculo
que acaba de ser publicado, aunque le pone en guardia contra el
lado difcil, incomprensible a veces del texto. Se trata desde luego de
Hac ia una. teor a de la esquizofre nia. Com o debe volver a s u casa
durante las vacaciones, decide ponerse en contacto con Don Jackson, quien le invita a asistir a una de las reuniones del proyecto Bateson en la VA. All encuentra, adems del equipo completo, a Pete
Rosenbaum y a algunos otros invitados de paso. Me acuerdo slo
vagamente de la discusin, pero el dilogo era rpido, agudo e inteligente. Ya en esa poca, en 1957, se discuta mucho para saber quin
haba comenzado la terapia familiar; Jackson trabajaba con familias
desde 1952. La razn de este debate se hizo ms clara cuando Haley
230

me pregunt si yo haba ledo ya un libro de un c ierto Nathan Ac kerman, Dynamics offamily tkerapy, que se haba publicado el ao anterior. De hecho, intentaba saber quin estaba hac iendo el trabajo
ms importante. Quin era "el verdadero"? Quin era el padrino
de la idea?:
Sin embargo Ris kin queda s educ ido por s us ideas fasc inado ras y sobre todo por el marco de referenc ia terico. Escribe a Bateson para anunc iarle que piens a volver al ao s iguiente para instalars e en la regin y, a la vez que le hace partc ipe de s u gran
inters por s u trabajo con las familias, le pregunta s i hay alguna
pos ibilidad de empleo para l. Rec ibe una res pues ta que le desc onc ierta. "Era una s eal de lo que suc edera durante muc hos
aos : conflictos de territorios, conflic tos de disc iplinas, batallas
por saber quin dirige, quin es el jefe.. Recordemos que Bateson
tena un master en antropologa, Jackson era mdico... La carta de
Bates on ocupaba una pgina entera; deca, substanc ialmente, que
la inves tigac in era una forma de "s acerdoc io", que no se poda
"profes ar en la orden" s in s acrific ar las c osas materiales de es te
mundo, que era neces aria una dedic ac in s in fallo alguno, nada
de diletantismo. Lo que dec a es algo como "los ps iquiatras no
pueden s er buenos investigadores porque, como mdicos, tienden a
buscar cosas materiales ". Entonces, cuando volv de vacac iones, a
comienzos de 1958, fui a ver a Jackson y le dije: "Qu s ignifica
esto? Por qu yo?" J ackson era muy bueno en resolver los conflic tos, en atenuarlos; me respondi: "No es nada, una pequea
divergencia entre Gregory y yo. " De hecho, se trataba de una profunda divergenc ia entre Bateson y l: "quin es el jefe?", el mdic o opuesto al acadmic o, el doctorado que Bateson nunc a ten dr... quizs haba tambin c iertos problemas pers onales entre
estas dos personas tan creativas'.
Jackson le dice que espera su regreso, en septiembre de 1958, para
poner en marcha un instituto para estudiar la esquizofrenia y la familia. Cuando llega, Jackson le comunica que ha encontrado a una
mujer fascinante que se interesa por las familias y por la esquizofre231

El MRI y el Centro de terapia breve

na; viene del Illinois Psychiatric Institute de Chicago y desea instalarse en aquel rincn; es Virginia Satir.
Recuerdo mi encuentro con esta mujer, muy alta, que llevaba
unos sombreros enormes. La primera o la segunda vez que nos vimos, me dijo: "La terapia familiar resolver todos los problemas del
mundo, los problemas de estima de s mismo, etctera, y, un da, yo
influir sobre primeros ministros." Yo me dije: "Dios mo, quiere
volar muy alto." En algunos aspectos, ella misma pareca tener problemas con su propia estimacin, pero, en otros, manifestaba una
gran confianza. Entonces, tambin ella empez a participar en las
reuniones4.

Virginia Satir5
Virginia Satir es la hija mayor de una familia germano-americana.
Nacida en 1916, tuvo que hacer de madre de todos los otros hijos de
-la familia. Curs estudios de maestra antes de hacerse asistente social. Trabaja en una institucin del Mid-West, antes de ser contratada
en Chicago. Es ante todo una clnica que ha elaborado una tcnica
de trabajo muy personal a partir de su experiencia con las familias.
Ya en esa poca, tena una experiencia de seis aos con las familias. En 1959, ya haba visto cerca de quinientas familias_ (entonces
no lo saba, pero yo haba visto ms familias que cualquier otro en
el mundo en esa poca)".
Cuando se entrevista con ella, Jackson queda inmediatamente seducido por su elocuencia y la contrata. Virginia Satir permanecer
en el MRI durante unos diez aos. Ella cuenta sus primeros contactos con Jackson y el instituto:
Todo empez en 1956, cuando estaba sentada en mi despacho en
Chicago y lea el artculo Hacia una teora de la. esquizofrenia, Este artculo describa exactamente lo que yo haba podido observar en las

232

Los comienzos del MRI

familias de esquizofrnicos desde haca cuatro aos. Yo enseaba dinmica familiar en el Illinois Psychiatric Institute, el primer instituto en ensear lo que sea sobre las familias.
Cuando llegu a California, fui a Terra Linda, al norte de San
Francisco. Quera ponerme en contacto con Don [Jackson], pero no
lo conoca. Saba que mantena contactos con Gregory Bateson y los
otros, pero no conoca a nadie. El nico con el que haba mantenido contacto en este perodo era Murray Bowen que trataba pacientes
en el NIMH. Llam a Don y me invit a presentarme en la VA, en la
seccin etnolgica. En esa poca yo no saba nada de esto, pero ellos
solamente haban visto una familia, bajo la mirada de Bateson.
. El resultado de ese da fue que Don me pidi que lo ayudase a
poner en marcha lo que se convirti en el MRI. Me dijo que ya tena un
joven, Jules Riskin, que acababa de terminar sus estudios de psiquiatra
en Cincinnati. Un mes ms tarde, el 19 de marzo de 1959, el MRI abra
sus puertas. El proyecto del MRI consista en observar el lazo existente
entre la interaccin familiar y el desarrollo de la salud (o de la
enfermedad) en los miembros de la familia. Estbamos todos muy
excitados, esto nunca se haba hecho en ninguna parte. Cogimos todas
las leyes que haban descubierto trabajando con la familia Smith y las
volvimos a traducir para llegar a definir, en cierto modo, una familia
tipo. Entonces recrearon a la familia en una pelcula7 .
Don, Jules y yo no tenamos nada que ver con el trabajo que se haca en la seccin etnolgica de la VA, pero ellos (Gregory y los otros)
estaban en la periferia y se interesaban mucho por nosotros. Queran
que el MRI fuese verdaderamente un instituto de investigacin.
Enseguida descubr que la investigacin no era lo mo. Me gustaba
la formacin, y tena los medios de hacerla. [...] Habamos recibido
una beca privada por tres aos, despus el NIMH dio dinero para que
yo expresara lo que saba en forma de un programa de forma cin,
que se convirti en el del MRI. Tenamos entonces dos sectores de
actividad: la investigacin, una parte terica, y la parte formacin. Pero
recordad que en aquella poca todo esto era "raro".
233

El MRI y el Centro de terapia breve 8.1.1.


El final del proyecto Bateson

Pero qu sucede con el grupo Bateson durante ese tiempo? Las relaciones con el MRI son a veces un poco tensas, pero no olvidemos que
Jackson contina trabajando a tiempo parcial con Bateson hasta 1962,
igual que John Weakland. En aquel momento, recuerda Weakland,
Gregory mostraba seales que nos hacan decir que l crea que Don se
inclinaba demasiado hacia la parte clnica y que Jay y yo estbamos un
poco demasiado influidos por !, que bamos tambin en esta
direccin. Don segua adelante con sus proyectos, y Gregory, aunque
estaba todava dispuesto a colaborar con Don, no quera en absoluto
trabajar para Don. Gregory no trabaj nunca para el MRI 9.

a.) LSD, beatniks y psicoterpia

Para cerrar este perodo, debemos tambin sealar un proyecto de


investigacin algo menos conocido del pblico en general. A comienzos de los aos cincuenta, las primeras experiencias realizadas con una
droga sintetizada haca poco, el LSD 25, suscitan una gran esperanza,
principalmente en los medios de la psiquiatra norteamericana. Harold
Abramson, psiquiatra y amigo personal de Frank Fremont-Smith, habia sido invitado a participar en la sexta conferencia sobre la ciberntica. A comienzos de los aos cincuenta, inic i unas investigaciones
muy detenidas destinadas a estudiar el efecto del LSD sobre el hombre y
sobre los peces y consigui que la Fundacin Macy lo subvencionara. Se
saba ya que el LSD tena efectos muy fuertes sobre el sistema
nervioso, y Abramson cons igui obtener, por medio de Fremont'Smith, las autorizaciones oficiales necesarias para su investigacin sobre
las potencialidades teraputicas de esta substancia. El historiador de
las ciencias Steve Heims precisa: Abramson, que colabora con la
Universidad de Columbia y el Mt. Sinai Hospital, olvida mencionar
que trabajaba tambin para la CA que buscaba "drogas para controla r el espritu" para "modificar el comportamiento del individuo por
medios ocultos", sueros de la verdad para interrogar a los prisioneros,

234

Los comienzos del MRI

drogas que pudieran disolverse en las reservas de agua potable de una


ciudad para hacer a la poblac in completamente pas iva, y cualquier
otra substancia utilizable con fines militares o criminales. La CA estaba particularmente interesada en el LSD, una droga alucingena, y
Abramson estaba profundamente implicado en la promoc in de estas
investigaciones, por su cuenta, y les informaba sobre los ltimos
resultados'0 . Buscando cobayas humanos, Abramson propuso la droga
a Fremont-Smith, as como a Bateson y a Jackson entre otros. El LSD
se extendi poco a poco en los medios intelectuales y se convirti en
un must para los artistas de vanguardia, algunos de una slida,
reputacin. Ciertas tribus de indios de Amrica del Norte utilizaban ya
desde haca mucho tiempo unos alucingenos como el peyotl y la
mezcalina con fines religiosos, y algunos psiclogos, artistas y filsofos
vean en ellos la promesa de descubrimientos interesantes. Por tanto
se vio en el LSD, droga con efectos comparables pero mucho ms
fuerte, un medio de ampliar la conciencia, de hacer estallar los limites
habituales de nuestros condicionamientos sociales para alcanzar una
especie de iluminacin. Aldous Huxley, por ejemplo, fue uno de sus
adeptos hasta su muerte en 1963.
En resumidas cuentas, era bastante normal que en el perodo de
despus de la guerra, y sobre todo despus de la bomba, se pusieran a buscar toda posibilidad de transformar los espritus y las relaciones humanas. La mayor parte de los investigadores probaban los
efectos de la droga sobre si mismos y buscaban despus demostrar
cientficamente sus beneficios. El MRI tambin contribuy a ello,
principalmente con Jackson y Bateson. Este ltimo evoca, con una
pincelada de humor, su experiencia personal con la droga" y hemos

235

E! MRI y el Centro de terapia breve

podido encontrar un documento poco conocido que revela


la distancia que mantena con respecto a su utilizacin. En 1959, una
cadena de televisin americana realiz una emisin titulada The fine
line (La lnea estrecha), a la que fueron invitados Abramson. Jckson
y Bateson. La emisin estaba destinada a mostrar que el lmite entre
lo normal y lo patolgico es muy tenue. En ella se vea a Jackson
mantener una conversac in con un hombre de la calle que haba
aceptado prestarse al juego y que, a lo largo de las preguntas inquisidoras de Jackson, comienza a dudar del sentido de sus reflexiones y
de sus comportamientos. Abramson explica all que el LSD puede
induc ir estados parecidos a los de una psicosis y que tambin pue de
utilizarse como instrumento teraputico. Pero, adems de su inters
histrico y anecdtico, el documento tiene valor sobre todo por la
exposicin de Bateson quien se esfuerza en explicar la teora de la
doble coaccin--al pblico en general. Para hacerlo, comenta dos escenas de la vida familiar representadas por unos actores: el desayuno
en familia el domingo por la maana. En la primera versin, se ve a
los padres discutiendo vivamente el modo como van a hablar a su
hija de dieciocho aos que haba regresado demas iado tarde la noche anterior. Cuando la hija llega a la mesa, se asiste a las interacciones entre las tres personas. La segunda versin pone en escena a los
mismos personajes y el mismo suceso, pero se supone que los actores representan a una familia de transacciones patolgicas. Las sutiles diferencias entre los dos tipos de intercambios son sealadas y
comentadas por Bateson.
La pelcula tiene un cierto inters sociolgico porque permite representarse el clima social de la poca. Aunque las referencias al LSD
son actualmente consideradas como vergonzosas, sobre todo en los
Estados Unidos, hay que recordar que en aquella poca los psiquiatras
ms senos no dudaban en arriesgarse (y en arriesgar a otros) , para
favorecer la evolucin de su ciencia o simplemente de sus propios
centros de inters. Y Jackson no les iba a la zaga; su experiencia personal
con el LSD haba sido particularmente agradable y le pareca abrir unas
pistas muy interesantes para comprender los episodios psicticos.
Escribir un artculo titulado LSD and the new begining, en el que
cuenta sus propias experiencias as como las reacciones de vanos de sus
pacientes bajo la influenc ia de esta droga. Dice, por
236

Los comienzus uci ivnx!

ejemplo, al princ ipio del artculo: [El LSD] puede crear un encuentro,
una nueva experiencia, que ampliar nuestro horizonte y .dar un
sentido nuevo a nuestra vida. Estas experiencias forman parte no
solamente de la terapia sino de la vida misma, y ms adelante: La
reacc in trascendental cons iste en una prdid a momentnea de la
diferenc iacin entre uno mismo y el mundo exterior. Puede condu cir
una disminucin de la alienacin, a redescubrirse a s mismo, a un
nuevo conjunto de valores, a descubrir un nuevo potenc ial para el
crecimiento y el desarrollo person al, y a un nuevo comienzo. Otros
tiempos, otras costumbres...
Se presiente en este discurso el principio del movimiento del potencial humano que se est desarrollando en los Estados Unidos, y
'en particular en California con la creac in del instituto de Esalen13
en la magnfica costa del Pacfico cerca de Big Sur. En esa poca, numerosos artistas e intelectuales viven en las colmas de Big Sur:
Henry Miller, Gary Snyder y Alan Watts entre otros. Es tambin el
momento de la explosin de la beat generation y, entre muchos otros,
Alien Ginsberg y Jack Kerouac van regularmente a visitar a sus amigos
(entre los que se cuenta Neal Cassady, el hroe de En la carretera) a la
regin de San Francisco. Los dos escritores participarn en las
experiencias con el LSD en Palo Alto y tambin ellos mantendrn
contactos con B'ateson 4.

o) La ltima investigacin
Paralelamente a este proyecto LSD, el equipo Bateson recibe un
ltimo subsidio para estudiar la terapia con las familias de esquizofrnicos. Todos los miembros del equipo (aumentado con algunos
jvenes psiquiatras) partic ipan en ella: ven a las familias, registran
237

El MRI y el Centro de terapia brev

las conversaciones e intentan formalizar las observaciones.


Weakland no conserva un recuerdo imborrable de esta ltima
investigacin comn: Tenamos reuniones, discutamos mucho.
No creo que hicisemos gran cosa, aunque recogimos algunas
informaciones interesantes. No he vuelto a leer estas notas desde
hace aos. En el momento de la separacin, no habamos redactado
ningn informe sobre nuestro trabajo; yo me puse a trazar algunas
grandes lneas del informe y a relacionarlas con os datos ms
importantes y, cuando me march con mi familia a Hong Kong, dej
este trabajo en manos de Gregory. El escribi un informe partiendo
de estas notas, pero un escrito muy corto, hecho rpidamente, y sta
fue la ultima colaboracin del grupo Bateson.

c) Transferencia de conocimientos
Weakland parte pues a Hong Kong y, a su regreso seis meses ms
tarde, conserva algunos contactos con el MRI, sobre todo con Haley y
Jackson, pero decide no volver inmediatamente a la investigac in en
psicoterapia. Ha recuperado la afic in del anlis is de pelculas
chinas y aprovecha la infraestructura de Stanford para aumentar sus
conocimientos en la lengua china. Durante ese tiempo. Bateson dedica
la mayor parte de sus horas al estudio de a comunicac in en los
pulpos y otros mamferos marinos, y, algunos meses ms tarde, parte
hacia as islas Vrgenes a estudiar los delfines en el laboratorio de John
Lilly.
Despus de un ao y medio, Weakland ya estaba harto de su retiro y regresa a ver a Jackson y al MRI. All encuentra a Janet Beavin
que se ha convertido de secretaria en asociada de investigacin, y
con la que pasa largas horas discutiendo e intercambiando ideas. Decide proponer a Don Jackson continuar sus investigaciones sobre as
pelculas chinas en el marco institucional del MRI. l dijo que personalmente era favorable pero que haba que ver cmo hacerlo aprobar
en su consejo de administracin. l y yo fuimos a ver al consejo de
administracin con este propsito. La cuestin era a siguiente: el

Los comienzos del MRI

consejo estaba compuesto por personas ricas que se encontraban entre los problemas de "imagen del MRI" con respecto al exterior, y el
hecho de tener un proyecto que se relacionaba con el "comunismo"
y que no tena relacin directa con las familias o con la salud mental... Yo les expliqu que el proyecto tena mucho que ver con las familias chinas y que, despus de todo, estaba subvencionado por la
US Navy, estas explicaciones pudieron ms que las reticencias".
En cuanto a Haley, l no detiene sus trabajos. Veamos cmo recuerda ese perodo de transicin: Yo tena mis pacientes privados
desde haca aos, desde mediados de los aos cincuenta, y trabajaba
tambin con familias de esquizofrnicos. Pero durante los dos ltimos aos, en el proyecto Bateson, habamos tenido subsidios de investigacin para realizar experiencias con las familias, proyecto que
yo diriga. Entonces, cuando se termin el proyecto Bateson, Jackson encontr medios de financiarlo y yo sencillamente continu la
misma investigacin en el seno del MRI. Me un al MRI cuando
concluy el proyecto Bateson. [...] Estaba exactamente a la mitad de
mi investigac in, tena un pequeo laboratorio en donde pasaba
tests a muchas familias, y continu hac iendo esto con el MRI durante los cinco aos siguientes. Y Jackson lo financi durante todo
17
ese tiempo, de una manera o de otra .
La investigacin que menciona Haley estaba destinada a establecer
una tipologa familiar: qu criterios permiten diferenciar una familia
que incluye un esquizofrnico de una familia en la que uno de sus
miembros es delincuente, y qu las distingue de una familia llamada
normal? Intenta tambin hallar unos criterios que permitan evaluar los
cambios relacionados con la intervencin teraputica. Adems de
media docena de artculos, publica, en 1963, una obra que sienta las
18
bases del enfoque estratgico en psicoterapia . Volveremos a hablar de
ella ms adelante porque esta obra constituir uno " de los pilares
del enfoque teraputico posterior del MRI.
Sealemos tambin que en esa poca, en 1963, William Fry publica Sweet madness (Locura dulce), obra que sintetiza las investigaciones sobrese humor realizadas dentro del marco del proyecto Bate.

238

239

El MRI y el Centro de terapia breve


Los comienzos del M RI

son. En ella expone una teora del humor fundada en la mezcla de


los niveles lgicos y las paradojas que de ella resultan. Subraya tambin las dificultades debidas a la autorreflexividad, como demuestra
la conclus in de la obra: Finalmente, a travs de estas reflexiones,
reafirmo mi creencia en la naturaleza fundamentalmente misteriosa
de estos fenmenos humanos de los que el humor c ons tituye un
ejemplo. Creo que por medio de la paradoja nos acercamos al mximo a este misterio fundamental. Cada vez que el hombre intente
examinar e! "s mismo", tendr que ponerse frente a ! y descubrir
que el s mismo es propiamente el observador. Tal vez esta paradoja
sea la responsable de la excitacin y de la inmensa satisfaccin que
:
se experimenta al estudiar nuestra naturaleza humana . Fry se convertir tambin l en un miembro del MRI en los aos ochenta.

8.1.2. Los comienzos del MRI (de 1959 a 1967)

En primer lugar, por qu un nombre con resabios intrapsiquicos


para este nuevo instituto que pretenda precisamente apartarse de las
posiciones psicodinmicas? Para comprenderlo, hay que volver a sumirse en el contexto de la creacin del MRI. Jackson busca fondos
para su nuevo instituto. Est muy solic itado como terapeuta famil ia r y, entre sus pacientes, tiene familias muy ricas. No duda en ir a
ver a estas familias encopetadas, para hablarles de sus proyectos y pedirles dinero; y se lo dan! Rene rpidamente el equivalente a un
milln de dlares actuales. A cambio, debe hacer ciertas concesiones,
como explica Jules Riskm: Recuerdo que nos preguntbamos:
"Por qu 'Mental' Research nstitute?" y, aunque he olvidado los deralles precisos, s que el nombre se deba a la exigencia de uno de los
proveedores de fondos a quien le gustaba mucho la idea de que se estudias en cosas "mentales "; era para apaciguar a un donante, o congraciarse con l. Para Jackson, la idea de "mental" quedaba ya muy
atrs; en esa poca, ya estaba en trifulca con la escuela psicoanaltica,
este nombre slo se debi a razones de subsidios 20.

Bateson no desea que se le identifique con el instituto, aunque


acude a menudo a l como consultor. El equipo est solamente compuesto por Don Jackson, el director, Jules Riskin, director asociado,
y Virginia Satir, durante los ocho o nueve primeros meses. Satir comienza a mantener conversaciones teraputicas con familias y, muy
pronto, muchas personas ~de la colectividad vienen a verla trabajar.
Las sesiones tienen lugar por la tarde y con frecuencia las discusiones duran hasta medianoche. Un ao despus del comienzo del
MRI, Jackson consigue un presupuesto que le permitir preparar un
programa de formacin para la terapia familiar. Al principio fueron
fondos privados, pero muy pronto el NIMH concede lo que ser el
primer subsidio oficial para una formacin para la terapia familiar.
En cuanto a Jules Riskin, divide su tiempo entre la investigacin,
el trabajo administrativo y la psicoterapia. El trabajo esencial de los
miembros del MRI consiste en hallar unos conceptos intermedios
entre las grandes teoras de Bateson y la prctica de la terapia familiar. Jackson es asombroso en sus diagnsticos y en sus intervenciones, pero no consigue formalizar todo lo que hace en las sesiones.
Virginia Satir slo quiere interesarse por la prctica. Sin embargo, se
trata de poder hablar de sus trabajos, de darlos a conocer y, para hacerlo, hay que comprender estas prcticas nuevas. Entonc es, se observan las sesiones, se pregunta a Satir y se examinan atentamente las
interacciones. Jackson se procura el registro de una conversacin familiar realizado por Lyman Wynne. Es decir, no una sesin entera,
cinco minutos de conversacin, y Jules Riskin explica el camino seguido por sus reflexiones: Tenamos el registro de Wynne; solamente
tenamos cinco minutos del medio de la sesin. Los nombres, las
edades, quin estaba presente, eso es todo. Estudibamos esta banda
constantemente. Yo intentaba ver cmo Don y Virginia interpretaban la conversacin y me esforzaba por que profiriesen los fundamentos de su anlisis. Saba que Jackson y Satir tenan marcos de referencia diferentes pero tambin algunas perspectivas que se
entremezclaban. Yo intentaba ver en qu consistan estas diferencias.
Escuchamos esta casete, estos cinco minutos, durante meses, hasta
que conocimos sus detalles ms sutiles [...] Jackson hablaba de "simtrico", "complementario" y Virginia de "estima de si". Intentbamos adivinar cules eran los tipos de interaccin caractersticos de

240
241

El MR C ent ro de t erapi a breve

esta familia en casa, qu clase de individuos eran. Yo intentaba


sobre todo hacerles precisar las razones de sus afirmaciones: "Creo que
la madre intenta ser el jefe porque ha dicho..." o "Ella trata al otro
hijo de esta forma porque le he odo decir..." Al final escribimos un
largo documento sobre estos cinco minutos y lo enviamos a Wynne
para que evaluase nuestras afirmaciones. Bsicamente, eran correctas.
Entonces, -escribim os un artculo, Anlisis de un fragmento de c inco
minutos de c onversacin con una fam ilia. F ue mi primera publicacin''.
El acontecimiento ms importante de ese perodo de transicin
ser la llegada de un joven nuevo. Este personaje adquirir, con el
paso de los aos, una importancia considerable e incluso acabar
por encarnar las ideas de Palo Alto a los ojos del pblico en general.
Paul Watzlawiclc2
Paul Watzlawick naci en 1921 en Villach, una pequea ciudad
austraca situada cerca de la frontera talo-yugoslava. Procedente de
un medio relativamente modesto su padre es empleado de banco,
asiste al gymnasium local en donde recibe una educacin muy tradic ional: Aprendas mucho y no estabas obligado a escuchar
rock'n'roll. Proyecta ser ingeniero o mdico, en todo caso algo prctico; no se siente atrado por las materias demasiado abstractas como la filosofa. Sus padres le dejan que decida y, finalmente, elige
orientarse hacia la medicina interna.
Pero la guerra pone trmino a estos proyectos. Prisionero poltico
en Alemania, se escapa y es recogido como un perro perdido por
los britnicos. Entra a su servicio. Al final de la guerra, se encuentra
desmovilizado en Italia y entra en los servicios de polica criminal
de lo que se supona que sera el territorio libre de Trieste (que, finalmente, fue dividido entre Italia y Yugoslavia). Est muy interesado
en este trabajo de investigacin policial que le permite iniciarse en
campos muy diversificados: la balstica, la qumica, e incluso el arte,
porque tiene que investigar sobre un robo de cuadros de maes-

tros. Como est cerca de Venecia, decide volver a seguir unos cursos
en la Universidad. Elige las lenguas modernas y la filosofa y obtiene
un doctorado en 1949. Hice mi doctorado simplemente porque procedo de una cultura en la que una persona culta debe ser "doctor"...
Nunca tuve la intencin de profesar lenguas modernas o filosofa.
Durante unas vacaciones que pasa en Suiza, se encuentra en una
calle de Zurich cuando un chaparrn le obliga a resguardarse en un
saln de t. All, hojeando un diario local, lee un artculo sobre el
Instituto Carl-Jung. Se siente interesado y, al volver a Trieste, escribe
para proponer su candidatura. As se convierte en analista jungiano en 1954. Habiendo descubierto Italia durante sus estancias de
formacin y de supervisin, decide instalarse all y obtiene un puesro para las Naciones Unidas. Quiere poner en marcha una consulta
privada pero encuentra unas personas que le aconsejan partir a la India, a Bombay ms exactamente, alabndole las numerosas posibilidades que all se ofrecen a un psicoterapeuta europeo. Me encontr
en Bombay y permanec all seis meses, pero tuve que marcharme
porque mi visado no me permita trabajar. Fue una estancia muy interesante. Regresa pues a Europa y, algn tiempo despus, el instituto
jungiano le dice que la Universidad de El Salvador busca un psicoterapeuta para dar unos cursos en las facultades de medicina y de
psicologa. Envi pues mi candidatura y, despus de una "competicin encarnizada con... otros dos candidatos" obtuve el puesto. Yo
no hablaba espaol, pero como conoca el italiano y el francs y tenia a mis espaldas siete aos de latn, no neces it mucho tiempo para aprenderlo. Firm mi contrato a finales de febrero y, el 15 de marzo, di mi primer curso en una lengua que era ms italiano que
espaol, pero que era comprensible. Imparte cursos de psicologa y
de psicopatologa para los mdicos y algunos cursos de psicoterapia.
Como la ptica de los cursos es resueltamente freudiana, se familiariza rpidamente con las teoras psicodinmicas. Permanecer en El
Salvador desde febrero de 1957 hasta finales de 1959.
La vida agradable y fcil no satisface sus ambiciones. Desea ardientemente trabajar en la investigacin y se da cuenta de que tiene
que cambiar de horizonte para escapar de la rutina. Piensa entonces
volver a Europa. Como se encuentra en el continente americano, decide detenerse en los Estados Unidos para vis itar sus centros de in-

242
243

El MRI y el Centro de terapia breve


Los comienzos del M RI

vestigac in ms importantes. Establece contacto con John Rosen


que dirige el muy clebre Institute For Direct Anaiysis del que ya ha
ba odo hablar en Zurich. Rosen le ofrece un contrato de asociado
de investigacin en la Temple University de Filadelfia. Este viaje a
los Estados Unidos estuvo a punto de no realizarse porque, en esa
poca, Rosen vive unos momentos profesionales difciles y, cuando
ya ha realizado todos los preparativos para el viaje, Paul Watzlawick
recibe una carta de Rosen pidindole que anule su visita. Pero es de
masiado tarde y, a pesar de su incertidumbre en cuanto a las condi
ciones de su estancia en Filadelfia, se dirige all. Se encuentra con
Ray Birdwhistel y Albert Scheflen que lo inician en sus investigaciones sobre la comunicacin. Scheflen y Birdwhistell eran muy interesantes. Aunque yo nunca me he interesado directamente en la comunicacin no verbal, su trabajo era innovador y apasionante. Scheflen
estudiaba una/ sesiones de terapia, nosotros observbamos y despus
discutamos las sesiones. [...] Yo no conoca el trabajo de Bateson y de
su grupo, pero Scheflen llam mi atenc in sobre el tema. Me dijo
que haba un grupo en Palo Alto y me dio a leer sus publicaciones.
Esto me intrig. Tena que ir all a verlo. Jackson vino a Filadelfia en
octubre y Scheflen me lo present. Jackson, que tena la costumbre de
adoptar perros perdidos como era yo, me dijo: "Si quiere venir, ser
bienvenido en Palo Alto." El MRI ya exista, era en 1960.
Descubrir el enfoque interaccional representa un cambio radical
para este analista jungiano. Esta visin muy pragmtica de la psicoterapia apasiona a prctico, interesado desde siempre mas por el cambio
que por el juego de las interpretaciones simblicas. De entrada, se da
cuenta de que en Palo Alto sucede algo fundamentalmente dife rente
de todo lo que ha visto antes: Debis saber que el MRI y el grupo
de Bateson formaban dos grupos distintos, no exista el grupo de Palo
Alto como tal, sino dos grupos en relacin estrecha. Era un lugar tan
vivo, con unas ideas tan interesantes! Vena gente de los lugares ms
lejanos, gente que haba odo hablar de nosotros; por ejemplo, Ronny
Laing de Londres. Era fascinante reunirse con ellos. [...] Una de las
actividades ms interesantes era la "casa abierta" de Gre-gory Bateson
todos los jueves por la tarde. Los residentes de Stanford iban a su casa;
cada quisque poda ir. Gente interesante procedente de las disciplinas
ms diversas. Esto daba lugar a veladas asombrosas; era

algo nuevo y no se ha repetido despus. Bateson tena el notable don


de atraer a personas apasionantes y de hacer atractivas las veladas. Conocer a este hombre era extraordinario, increble, era un verdadero
hombre del Renacimiento. Gregory Bateson poda tener un invitado
especializado en la teora de la msica y, a la vez siguiente, un astrnomo, y, la semana siguiente, un socilogo... y Bateson hablaba con
estas personas de su propia disciplina. En esa poca, Palo Alto era verdaderamente un lugar extraordinariamente estimulante y vivo.
Ya tenemos al MRI seriamente reforzado. Paul Watzlawick es un
trabajador infatigable: leer todos los escritos de Bateson, har una
lista de todo lo que se ha publicado sobre la teora de la doble coaccin y publicar una sntes is; est apasionado por los fundamentos
del enfoque batesoniano de la comunicacin y emprende una investigacin sobre el diagnstico familiar que no aporta los resultados esperados: Perd dos o tres aos estudiando la conversacin familiar
estructurada que deba substituir a los procedimientos de diagnstico
tradicionales. Era una "conversacin estructurada" porque se le daba
,1 la gente cinco tareas referentes a la comunicacin. Yo cre que llegaramos a una lista de diagnsticos interaccionales y, en segundo lugar,
pensaba que esto podra ser un instrumento interesante. Hubisemos
podido aplicar la conversacin estructurada al comienzo de la intervencin teraputica, y despus al final, obteniendo as unas medidas
objetivas de los cambios que se hubiesen producido. Al final, vi que
era un error; necesit mucho tiempo para comprender que los smbolos no pueden ser cuantificados y que toda interaccin es simblica. Cuando intentas codificar la interaccin, es de una complejidad
increble, te supera totalmente. Incluso concentrndose en una tarea
de las ms sencillas; pedamos a los padres que se pusieran de acuerdo sobre el significado del proverbio "piedra movediza nunca moho
cobija" y explicarlo despus a uno de sus hijos. Ya en las primeras
conversaciones entre los padres como no estaban de acuerdo sobre
el significado del proverbio la cuantificacin era imposible23.
Watzlaw ick, por el contrario, no senta ningn inters por el trabajo de formacin de Virginia Satir. l desarrolla su tcnica de conversacin teraputica junto a Don Jackson. Como en aquella poca

244

245

ti MRI y el Centro de terapia breve

no exista una estructura formal, Jackson lo nombra asociado de


investigacin y, paralelamente, Watzlawick comienza a ver pacientes
en privado. Con Jackson, redacta unos proyectos para obtener presupuestos de investigac in. Es un perodo favorable (que durar poco
ms o menos hasta 1968), cerca de la mitad de sus proyectos acaban
por ser subvencionados. Desde luego, el xito del artculo sobre la
doble coaccin facilita las cosas, y la reputacin del instituto
aumenta an ms con la organizac in de la primera formacin para
la terapia familiar, pero esto no quita que la co yuntura era ideal.
Actualmente, el pndulo se inclina a una ptica totalmente diferente: la investigacin neurofisiolgica y bioqumica. La creencia ilimitada en la efic acia del ps icoanlis is est s iendo suplantada por la
creencia, no menos ilimitada, en el enfoque bioqumico: ah van los
fondos, en la actualidad. Hoy da. no tendras un cntimo para la
clase de investigacin que nosotros hacamos en aquella poca' 4.
Para Jackson, muy pronto se hace de capital importancia poder
unificar el nuevo campo de la terapia familiar, establecer intercambios, facilitar el debate. Jules Riskn recuerda las estrategias desplegadas
para llegar a estos fines: En 1960-1961, Haley vena a as reuniones
del MRI. En 1961, Jackson, Haley y su espos a, Betty Haley,
empezaron a hablar de un peridico. Cons iguieron interes ar en la
idea a Ackerman y finalmente inc luyeron en este provecto a rodas
las personalidades (nacionales e internac ionales) que trabajaban con
familias. Todos estaban en el comit de redaccin. Si se mira el primer nmero de "Family Process ". incluye a todo el mundo del c ircuito de la terapia familiar de la poca, unas cuarenta personas. Esto
se llama "asociar a la competencia potencial" para evitar que se lan ce
a la competic in abierta". Notemos de paso que Bateson tambin
forma parte de dicho comit de redaccin.
8.2. La edad de oro (de 1963 a 1968)

Carlos Sluzki es un testigo privilegiado de esos aos brillantes del


MRI. Joven ps iquiatra argentino, en los aos cincuenta trabaja en

Los comienzos del MRI

una clnica de Buenos Aires cuya orientacin principal es la psiquiat r a comunitaria, de tendencia psicodinmica. A comienzos de los
aos sesenta, Sluzki forma parte de un equipo interdisciplinario
coordinado por un socilogo, Elseo Vern, que actualmente vive en
Pars. El socilogo y el psiquiatra intenta definir las variables sociolgicas que acompaan la aparic in de sntomas ps icopatolgicos.
El proyecto se titula Estructura del comportamiento y sistemas de
comunicacin social. Se dan cuenta de que les falta un modelo intermedio entre los procesos sociales y los procesos individuales que
considere el fenmeno de socializacin por la familia. Un da, por
pura casualidad, encontr H acia una teor a de la esquizofrenia, el artculo de
Bateson, Jackson, Haley y Weakland. Fue una verdadera casualidad,
estaba publicado en "Behavioral Sciences" y uno de mis amigos estaba
abonado a dicha revista porque senta un gran inters por la
ciberntica. Encontr el articulo y todava recuerdo la emocin de mi
descubrimiento. Porque en este artculo tena la sntesis pragmtica de
un modelo que permita establecer este puente. Entonces, .1 partir del
descubrimiento "del artculo en Buenos Aires, hicimos un tracing:
una bsqueda de todos los artculos de las personas de este equipo. As
:
acabamos por "conocer" a Haley, Jackson, Weakland *.
As pues, otra vez es el artculo revolucionario sobre la doble
coaccin el que despierta la curiosidad y el inters de los investigadores, esta vez argentinos. En 1965, Sluzki recibe una beca para pasar
tres meses en el MRI, invitado por Jackson. El recuerdo de su primer
contacto con el MRI permanece muy vivo en su memoria: En esa
poca, todos estaban all: Jackson y Haley, Weakland y Watzlawick,
Virginia Satir y Janet Beavin y muchos otros. Era un centro absolutamente espectacular en donde se cruzaban los caminos de las personas ms interesantes. Haba visitas constantes de personajes particularmente atrayentes, o tambin de los investigadores que iban al
Cerner for the Advanced Studies in Behavioral Sciences de Palo Alto. Todos pasaban algn tiempo en el MRI, presentaban casos, los
discutan, etctera. Yo tuve ocasin de participar en el programa de
formacin de Virginia Satir y en todas las otras actividades. [Con voz

247

E! MR I y el Centro de terapia breve


Los comienzos del MRI

emocionada,} Era absolutamente fantstico, Era maravilloso! Particip


en reuniones de trabajo con Jackson y con Haley , era un perodo de
descubrimientos darios. Pas tres meses all y, al final, incluso escrib
un primer artculo con Janet Beavin, Simetra y complementariedad que
fue publicado poco tiempo despus28 .
Co mo vemos, Sluzki se hace lenguas del MRI de la gran poca.
Vo lver* muchas veces a Palo Alto e incluso ser director del MRI du rante apro ximadamente tres aos, a co mienzos de los ochenta. Se es tablecer en los Estados Unidos en donde prosigue, todava hoy, sus
trabajos en terapia familiar2 '.
Pero volvamos a las actividades del instituto. Si resumimos los trabajos del MRI durante ese perodo, podemos sealar cinco grandes
orientaciones:
- la fo rmacin;
las investigaciones sobre la familia y la enfermedad mental;
la terap ia familiar;
- las investigaciones sobre la teora de la co mun icacin;
las investigaciones sobre el proceso de camb io ,
No vo lveremos a hab lar de la invest igacin sob re las familias y
del desarrollo de la terapia familiar, temas de os que ya hemos hab lado amp liamente. Para co mp render b ien la ev o lu cin posterio r
del M RI, debemos insistir sobre las otras tres direcciones de su actividad porque su conjuncin cont ribuir a defin ir las especificidades
del enfoque qu e se impond r con la apelacin de escuela d e Palo
Alto durante los veint icinco aos siguientes.
1) La formacin
Puesta en marcha por Virg in ia Sat ir, se caracte riza sobre todo por
la transparencia int roducida en un domin io hasta entonces considerado co mo nt imo y secreto , que concerna nicamente al terapeu ta
y a su o sus pacientes. Una de las p rimeras cosas que hice fue de-

cir: "No voy a hablaros de todo esto, voy a mostraros de qu se trata."


Cog una familia y, cada mircoles por la tarde, vea a esta familia e
invitaba a la gente a que v iniese a mirar. [...] Por mi parte, estaba har ta
de la gente que hablaban de las cosas que hacan sin querer mostrarlas. Por ello, esto es precisamente lo que h ice: mostr lo que ha ca. Escrib ieron un art cu lo al ao siguiente en "Satu rday Even ing
Post". Durante ese tiempo, los otros hablaban de teora y, en cierta
med ida, t rab ajaban , pero no mu cho. Qu iero decir que esto no fo rmaba parte de sus prcticas'0 .
Todos los medios son buenos para conocer mejor y hacer conocer
los nuevos mtodos. Entonces, se muestra lo que hacen los interven tores: las tcn icas aud iov isuales hacen su aparicin en el M RI; primero registros medante el magnetfono, despus con el vdeo, ut ili zacin del espejo sin azogue, etctera. Adems, se considera que la
orientacin int rapsqu ica es un freno ms que una v entaja para in i ciarse en la perspectiva interaccional, por ello incluso personas que
poseen muy pocos conocimientos en psico loga podrn ben eficiarse
de las ideas nuevas, aprender a utilizar las nuevas prcticas. No olvidemos que la formacin de Virgin ia Sat ir es la de asistente social, lo
que exp lica tal vez en parte la d ifus in y el xito de la terap ia famil i a r en el campo del trabajo social, mientras que la psiquiatra parece
mas resistente a la penet racin de estas ideas nuevas'1 .

2) La p rag mt ica de la co mun icacin


Bateson se ha marchado , pero los miembros de l equ ipo del M RI,
en particular Paul Wat zlawick, continan las investigaciones sobre la
comun icacin. En 1964, Watzlawick publica una antologa de la co mu n icaci n hu man a 12 , ob ra aco mp aada d e una caset e au d io . En

249

El MRI y el Centro de terapia breve

e lla sienta las bases de una pragmtica de la comunicacin, es decir, sus efectos sobre el comportamiento13. Bateson le redacta el
prlogo". Pero es solamente un esbozo del que Watzlawick no est
totalmente satisfecho. Don Jackson y Janet Beavin tambin estn impregnados de las teoras sobre la comunicacin. Orientados ante todo hacia la prctica teraputica, intentan volver operativos los conceptos para la intervencin sobre el terreno. Las discusiones van a
buen paso en el MRI, y Paul Watzlawick y sus dos colegas intentan
responder al reto ante el que se encuentran: cmo hacer de los altos
vuelos tericos de Bateson un instrumento para el prctico 5
Es necesario sintetizar, categonzar, simplificar los conceptos. Y se
aplican (sobre todo Paul Watzlawick) a la tarea. Durante los ltimos
meses de su estancia en Palo Alto, Bateson se muestra favorable al
proyecto; puede ver algunas partes del trabajo en curso y felic ita a
Watzlawick. 6ri 1966, cuando est en Hawai en donde trabaja desde
ahora sobre los delfines con Karen Pryor 35, Bateson recibe una primera versin del manuscrito completo de Teora de la comunicacin
humana (la traduccin literal del ttulo original ingls seria, en realidad. Pragm tic a de la comunic acin hum a na). Y e ntonces , es una duc ha
fra para Watzlawick: Bateson critica bastante violentamente el manuscrito e incluso retira el juicio favorable que haba emitido sobre
los captulos que haba aprec iado anteriormente. No escribir el
prologo de la obra, que no obstante los autores k dedicaran. Este
asunto ser ampliamente comentado y las heridas tardarn algn
tiempo en cicatrizarse; para algunos, como veremos un poco ms
adelante, todava no lo estn!

250

Los comienzos del M RI

Cmo comprender la actitud de Bateson? No pretendemos responder de una forma definitiva a esta pregunta, pero podemos sealar algunos elementos que lo aclaran un poco. Esto es lo que piensa
sobre ello John Weakland, que en esa poca estaba en el MRI:
Yo solamente particip [en la obra] como consultor, sobre todo
hablando con Jan [Beavin], no mucho con Paul y, si conociera el
modo como Don trabajaba... comprendera que fueron Paul y Janet
los que escribieron realmente el libro. Yo fui coautor de algunos artculos con Don, as que s bien cmo obraba; te dejaba algunas pequeas notas y t continuabas a partir de ahi; buenas ideas, pero el
escrito era sobre todo obra de los otros autores. Me march a Hong
Kong, despus a Stanford, si no, Dios sabe si no hubiese sido yo el
que habra estado en Pragmatics. [...] Esto parta del proyecto Bateson. ste no lo apreci as. Creo que fue muy duro para Paul, porque l vea el libro en parte como un homenaje a Gregory. Pero me
parece que ya le he dicho que yo viv la misma experiencia, a menor
escala, cuando hice la sntesis del curso en la New School. [Risas.]
Adems, haba diferencias muy pronunciadas entre Don y Gregory,
que probablemente se acentuaron con el tiempo1 ".
Bateson prefiere las preguntas a las respuestas, por tanto no es extrao
que desconfe de las sntesis demasiado claras que tienden a ocultar
los puntos de interrogacin. Y, como hemos visto anteriormente, no
hay duda de que el ans ia de c laridad y de simplicidad de los autores
quizs ha deformado un poco unas nociones an embrionarias en
Bateson: la codificacin de la informacin queda reducida aqu a slo
dos tipos, codificacin analgica y digital; los aspectos indic io y
ordena de un mensaje se convierten en el "contenido y la
relacin y, aunque a primera vista sean ms expresivos, se hacen
cada vez ms vagos a medida que se intenta precisarlos; las nociones
de simetra y de complementariedad se acompaan de subcategoras
que el propio Watzlawick rechazar ms tarde. Bateson ha
comprobado y ha condenado estas divergencias, pero tal vez hay
otro elemento importante en su rechazo de la obra. En ese perodo,
l tambin ha terminado un manuscrito. Se trata de una primera
versin de lo que ser Hacia una ecologa del espritu, es decir.

251

El MRI y el Centro de terapia breve

una coleccin de sus publicaciones anteriores y de artculos recientes


(el contenido coincide pues en parte con el de la obra de Watzlawick
y los otros). Pero el editor duda en publicarlo; la forma no es muy
atractiva para su gusto, y el manuscrito realiza una serie de idas y
vueltas que acaban por irritar mucho a Bateson. Precisamente en este momento recibe el manuscrito de Pragmatics que acaba de ser
aceptado para su publicacin por... el mismo editor (Norton, para
citarlo). El golpe es duro para Bateson que ve sus propias ideas expuestas bajo una forma que l no controla. Los lectores apreciarn el
aspecto corneliano de la situacin.
Pero dejemos la ancdota para volver un poco al libro mismo.
Causara un impacto extraordinario desde su aparic in en 1967, impacto que por otra parte no se le niega todava en el momento ac tual. No hay duda de que los autores han conseguido llevar a cabo
una tarea que era muy delicada y difcil: presentar bajo una forma
accesible (aunque la obra es ardua en la primera lectura) las ideas
principales de la ciberntica, de la teora de los sistemas aplicada a la
situacin familiar, y las ideas esbozadas en la obra de Ruesch y Bateson sobre la comunicac in interpersonal. La sntes is es brillante y
Paul Watzlawick, el autor principal, rpidamente se hace clebre en
todo el mundo. La obra prefigura una nueva ciencia del comportamiento: enunc iando una serie de seis axiomas, al modo de las matemticas o de la lgica, abre la puerta a la creacin de un enfoque formal e integrado del comportamiento apoyndos e en la nocin de
comunicacin. Este obietivo sin duda no ha sido alcanzado completamente y todava se esperan los teoremas que hubiesen podido
dar consistencia a las premisas formuladas por Watzlawick, Baevm y
Jackson. Watzlawick parece cansado de justificarse de esta apelacin
d'e axiomas:
Decidimos escribir el libro y yo crea que ya era tiempo de formalizar un poco las ideas. Comenc por los axiomas, pero expliqu
muy bien en el libro que no pretenda que se tratase de axiomas en
el sentido de la lgica formal; el pblico encontr la idea muy interesante. [Pregunta: Quin encontr la idea del anlisis interaccional
de la escena de Quin teme a Virginia Wolf?] Era idea ma, vi la obra
en el teatro y encontr que era un ejemplo fantstico de interaccin
en una pareja, pero el captulo fue escrito en gran parte por Janet
252

Los comienzos del M RI

Beavin. Algunos c aptulos fueron redactados en colaborac in y


otros preferentemente por m. Actualmente, Janet Beavin es profesora de psicologa en la Universidad de Victoria. Todava est muy ac tiva en la investigacin sobre la interaccin. Acaba de escribirme [va a
buscar un libro de su biblioteca] y mire la dedicatoria que me ha hecho
de su ltimo libro: \Veinte aos y diez investigaciones despus, tenamos
razn en Pragmatics!"
La obra no es una s imple vulgarizac in de los trabajos de Bateson. Los autores van ms lejos y, partiendo de la teora de la doble
coaccin, describen la utilizacin teraputica de las paradojas pragmticas de la comunicac in. Aunque estas tcnicas teraputicas ya
han sido utilizadas por otros (Erickson, Sullivan, Frankl...) ellos consiguen dar una explicac in interaccional de las mismas en coherenca completa con sus premisas tericas. Consiguen pues relacionar la
teora con la prctica y, en es to, puede cons iderarse que la obra es
realmente un jaln capital para la evoluc in posterior de la terapia
sistemica.

3) Las investigaciones sobre el proceso de cambio


Los encuentros entre Haley, Weakland y Milton Erickson tendrn
un impacto determinante sobre el grupo de Palo Alto. Ya hemos dicho que, en sus visitas a Phoenix, los dos miembros del proyecto Bateson haban intentado formalizar, a partir de la hiptesis de la doble coaccin, las tcnicas de intervencin teraputica de Milton
Erickson. Estas se prestaban bien a un enfoque interaccional, aunque no respetaban siempre la ortodoxia de los presupuestos sistmicos que haban orientado la terapia familiar. Erickson no se preocupaba de conceptos tales como la homeostasis, la func in o el
desplazamiento del sntoma, etctera. Para l, la pregunta esenc ial
era: De qu modo, como terapeuta, puedo induc ir un cambio en
la persona que est ante m?
Esta distinc in es muy importante si queremos comprender las
particularidades del enfoque del equipo de Palo Alto en el conjunto

253

E MRI y el Centro de terapia breve

de las terapias sistmicas. Puede decirse en efecto que, para ella, la reflexin sobre el proceso teraputico no se ha presentado como una
aplicacin de la teora, una consecuencia que derive de un anlisis
del sistema familiar, sino como la resolucin de una cuestin precisa que, aunque se apoye sobre unas premisas interaccionales, exige
una mirada nueva, libre de hiptesis tericas constrictivas 1 *. Ms que
en verificar las hiptes is nuevas del enfoque familiar, los miembros
del equipo de Palo Alto se han esforzado en comprender el modo
como se produca el cambio y lo han hecho principalmente despus
de sus contactos con Milton Erickson. Jay Haley sera un precursor
de lo que se llama la psicoterapia estratgica, enfoque que es la base
de la "terapia breve que elaborar el equipo de Palo Alto, como
mostraremos con detalle en los captulos siguientes.
Los testimonios de Richard Fisch y de Paul Watzlawick permiten
comprender mejor la gnes is de estas ideas y el alejamiento de las
premisas de la terapia familiar. Volveremos a hablar de Fisch en el
captulo siguiente; digamos simplemente que es psiquiatra y director
del Centro de terapia breve; lleg a Palo Alto en el comienzo del
MR. Despus de haber seguido la formacin con Virginia Satir, estaba muy interesado por su enfoque; comenc a ver cada vez ms familias y parejas junto con ella. Empec pues apoyndome en su estilo
y buscaba elementos interaccionales en mis conversac iones : s i
alguien legaba y deca: "Tengo un problema", yo peda ver a toda la
familia. [...] El enfoque de Virginia Satir era muy amplio; haba que
buscar la informac in que habra que revelar a los miembros de la
familia, la homeostas is y la matriz de su comunicacin. En terapia
breve, trabajbamos ms en el sentido del trabajo de Erickson y de la
hipnoterapia; aqu [en el CT B], nos centramos en el problema. Por
Panto, al menos para m, haba esta dicotoma: por una parte, trabajaba segn las lneas de la terapia familiar y, por otra parte, estaba interesado por un enfoque de "resolucin de problemas". Con el tiem po,
y a medida que el proyecto se organizaba, me alej del trabajo de
Virginia. Habamos adoptado y adaptado el estilo ericksoniano. [Pre-

254

Los comienzos de l MRI

gunta: Era esto explc ito en esa poca?] No formalmente, pero se


vio la evolucin en mis conversaciones teraputicas privadas. Voy a
poner un ejemplo; al princ ipio, yo intentaba actu ar de manera que
la gente comprendiese los principios generales de su problema, el
mtodo estaba basado en el insight, la toma de conciencia. Cuando
me vea atascado, hablaba con John, Jay, Paul, y recordbamos el trabajo de Erickson. A menudo conseguamos encontrar un ejemplo de
Erickson anlogo al mo, o nos preguntbamos : "Qu hara Jay
(que estaba totalmente en una ptica de resolucin de problemas) en
este caso?" Yo coga la tcnica, la aplicaba a mi caso y frecuentemente esto me desbloqueaba. As, al comienzo del proyecto [del Centro
de terapia breve], estaba intrigado por estos mecanismos nuevos que
Erickson o Haley (o incluso John o Paul) utilizaban. As se desarroll , el proyecto, de manera informal y abierta: "Nos sentimos intrigados por estas intervenciones extraas, veamos en qu casos resultan apropiadas"'".
Para Paul Watzlawick, el camino es anlogo: comprender y formaliz a r las intervenciones mgicas de Jackson y de Erickson para
convertirlas en instrumentos de trabajo transmisibles.
"Queramos entrar en la cabeza de este hombre [Jackson] y saber
que pensaba, de dnde sacaba sus indicaciones. Pero l responda cosas como: "Es evidente, basta con escuchar la risa de la madre." Lo
que pareca ser tambin el caso de Erickson, quien explicaba sus intervenc iones con unas formulac iones analticas muy complicadas
que no queran dec ir nada. As pues comenzamos un proyecto en
el que, imitbamos a Jackson y a Erickson para ver cmo funcionaba el tratamiento. [...]
Tambin fuimos a buscar informaciones de personas conocidas
para tener excelentes resultados en la resolucin de problemas. Nos
dirigimos a barmans (acostumbrados a tener que hacer frente a conflictos), a policas... Recuerdo el caso de un polica a quien haban
llamado unas personas que decan que los de la familia de al lado se
estaban matando. El polica baja de su coche y ve cmo un televisor
sale volando por la ventana del tercer piso. Coge el televisor, sube,
llama a la puerta y cuando le abren dice, con los restos de la televi255

El MRI y el Centro de terapia breve

sin en la mano: "Reparac in de televis iones." La gente se ech a


rer; y cuando se re ya no se est en el estado de espritu de matar a
nadie.
Pero, igual que no habamos obtenido una respuesta clara de
nuestros colegas, estas personas tampoco saban por qu haban empleado esto o aquello; todos nos respondan: "Pareca que era lo mejor que se poda hacer"".
Continuaremos con el relato de esta bsqueda en el captulo sobre la terapia breve, pero por el momento tenemos que llegar al final
de la edad de oro del MRI. Cuando los proyectos de investigacin se
multiplican, cuando se encuentra en un solo y mismo lugar a Don
Jackson, Jay Haley, Paul Watzlawick, Virginia Satir y John Weakland
(todos en posic in de adquirir una estatura internacional), cuando
el instituto atrae celebridades del mundo entero, el clima de las relaciones se degrada.

8.3. El tiempo de las discordias


Qu sucede en el MRI hacia 1965-1967?
Repentinamente parece que los caminos divergen. Satir siente que
cada vez la dejan ms aparte. De hecho, ella no est ya muy a menudo
en el MRI, sino que responde a las proposiciones, cada vez ms
frecuentes, de conferencias, seminarios, congresos, etctera, que la
llevan por el mundo entero. Adems, se siente incomprendida en el
seno mismo del instituto. Los trabajos orientados por la ptica
ericksoniana no cuadran muy bien con su personalidad carismtica
e idealista que la acerca al movimiento del potencial humano que
se desarrolla en aquel tiempo en los Estados Unidos. Si sus conflictos con Jackson siempre fueron frecuentes (l se disculpaba envindole enormes ramos de rosas), se hacen tambin muy abiertos con
los otros miembros del equipo que formar el ncleo del Centro de
terapia breve. Satir conservar una gran amargura durante toda su
carrera: Ya no tena nada que ver con ellos. Desde mi punto de vista,
no estaban interesados en lo que yo haca. Utilizaban una especie

Los comienzos del M RI

de lenguaje terico que no tena mucho sentido para m y, en el fondo, formbamos dos institutos diferentes. Esto me produca tristeza,
pero yo no saba cmo interesarlos en lo que haca, porque esta gente
estaba mucho ms preocupada por los juegos sobre los que trabajaban,
y por la teora, que por lo que yo haca. Creo que ninguno de ellos
vino a verme trabajar nunca, aunque yo los haba invitado a menudo.
Despus de seis aos, me march porque iba de un lado para otro
y saba que all no tena ningn apoyo.
[...] Yo no hablaba su lenguaje. No creo que ellos mismos comprendiesen lo que decan, muchas veces. Todo este mecanismo "simtrico" y el modo como Jay Haiey lo utilizaba, no me concerna
en absoluto. [...] Ellos me toleraban y, como persona, me apreciaban:
yo lo saba. [...] No saba nada de Milton Erickson; tena un miedo
terrible a la hipnosis porque, para m, era una forma de control: era
por ignorancia, pero era as. Cuando Milton lleg, le vi hacer unos
movimientos, le observ en los grupos y era espantoso. Por tanto tuve que ver poco con l. Sal de la habitacin cuando l entr: tena
miedo".
Haley tambin se marcha. Recibe una oferta de Salvador Minuchin y se va a trabajar a Filadelfia. Estaba entregado de lleno a mis
experiencias con familias y haba invertido mucho tiempo y trabajo
para tener un laboratorio. Haba visto muchsimas familias, unas
doscientas, comprendidas las familias "normales". Intentaba hacer
funcionar el laboratorio, y Jackson intentaba recoger fondos para
hacerlo, pero yo viva al da y me pareca que el dinero se terminaba,
realmente. No consegu ninguna subvencin de ninguna institucin
importante, de nadie. Entonces, lleg Minuchin y me ofreci un
trabajo en Filadelfia. Tambin me sent tentado a aceptar porque estbamos viviendo unos perodos muy turbulentos en esos aos sesenta, en Palo Alto no ocurra gran cosa y yo quera trabajar con los
pobres. Minuchin trabajaba en los barrios bajos y yo quera trabajar
con l. [...] Palo Alto era un lugar en donde se hablaba de los problemas sociales que haba en otros sitios. Era un lugar muy tranquilo.

257

El MRI y el Centro de terapia breve

Su marcha supone una gran prdida para el MRI y algunos no


comprenden que ackson lo deje marchar sin reaccionar. Jules Riskin
recuerda la impresin que produjo la noticia: Creo que haba una
tensin cada vez mayor entre l y Jackson; s que John Weakland y
yo estbamos muy trastornados por la marcha de Haley y fuimos a
ver a Jackson: "Se puede hacer algo?" Y Jackson estuvo muy seco:
"No hay nada que hacer." Era como si ni siquiera quisiera intentar
encontrar el dinero. Esto es lo que me hace pensar que probablemente haba algo, pero no s exactamente qu".
Realmente, poco importa; tanto s i esta duda tiene fundamento
como si no lo tiene, indica otro problema de esa poca: la implicacin decrec iente de J ackson en el ins tituto. Jackson no tiene
buena salud y, adems, est viviendo unos momentos difc iles en
su vida privada. Slo pas a por el MRI como una rfaga de viento
y casi ya no le interesa por los diversos proyectos en curso. Wendel Ray, que es s in ninguna duda el mejor especialista de Jackson,
ha podido preguntar a la mayor parte de las personas que lo conoc ieron bien durante este periodo, y es as cmo ve a s ituac in
del MRI en dicha poca: -No s lo que pasaba con Don en es e
momento. Jules [Riskin] me ha dicho que s e marchaba del MRI],
lo que corrobora lo que me ha dicho Sluzki; Carlos dice que Jackson estaba cambiando de centro de inters, orientaba su energa
hacia la escritura y quera abandonar la parte admin istrativa; hay
cartas que lo atestiguan. Entre estas cartas, hay una en donde di ce:
"Hoy, me veo ms como un escritor que como un administra dor del
MRI. "
S con certeza que estaba en conversaciones con un cierto [...]
Kalman Gyrifas, de la Universidad de Chicago [...] Al dejar la Universidad de Chicago, volvi a Grecia y abri el Instituto de la familia. Jackson escribe, en otro artculo publicado en el 67 y titulado The
individual and the larger context, que est a punto de partir a Grecia
para ir a trabajar con Kalman. Su plan era: dejar Palo Alto, partir all
y visitar Europa. En otra carta dice: "Me s iento ms escritor que
psiquiatra" y habla de su deseo de dedicar ms tiempo a escribir, no
slo sobre psiquiatra sino tambin novelas. [...] El equipo del MRI
ules Riskm. conversacin con ios aurores.

Los comienzos del MRI

escribi a Jackson para decirle: "Queremos que te impliques ms o


que te retires"".
La tensin es pues muy fuerte en el instituto cuando, en 1968, encuentran a Don Jackson muerto. Los rumores ms diversos circularan sobre las circunstancias de esta muerte. William Fry, en un artculo en homenaje suyo, hablar de suicidio. Igual que Virginia Satir.
(Incluso se ha mencionado la pos ibilidad de un ases inato!) Esto es
o que piensa Wendel Ray:
Ha habido muchos rumores acerca de su supuesto suicidio; es
un hecho que muri demasiado joven pero yo personalmente estoy
convencido de que no se trat de un suicidio, fue una muerte accidental. Estaba muy enfermo y tomaba muchos medicamentos. Tuvo
que ser hospitalizado muchas veces el ao anterior. Murray Bowen
me dijo personalmente que Jackson ru a Washington y que hubo
que llevarle literalmente en camilla al salir del avin para trasladarlo
al hospital, estaba en coma; tenia efectivamente muchos problemas
tsicos". Si, como dice William Fry, su enfermedad era muy dolorosa y tena que tomar una cantidad impresionante de calmantes y de
somnferos, llegamos fcilmente a las conclusiones de Wendel Ray
que coinc iden por otra parte con las de Watzlawick, Weakland y
Fisch.
Sea lo que fuere, en pocos meses, el MRI acababa de perder a tres
de sus miembros ms influyentes y sobre todo a la cabeza de su organizac in. Nos parece que, cuando el instituto estaba a punto de
dar a luz uno de sus ms bellos florones, el Centro de terapia breve en
su conjunto, nunca se recuper verdaderamente.
259

La insostenible frialda d de la terapia breve

LA INSOSTENIBLE FRIALDAD DE LA TERAPIA BREVE

Reescnbimos la historia, inventando el pasado para que


sea conforme con nuestras necesidades presentes,
Warren McCulIoch

Tradicionalmente, la psicoterapia se ha asociado con el descubrimiento de s mismo, con la toma de conciencia de nuestros determinismos psicolgicos profundos, con la superacin o la canalizacin
armoniosa'^ nuestras pulsiones inconscientes. Como las dificultades psicolgicas se relacionaban con las grandes cuestiones existenciales, la psicoterapia era un medio para partir al descubrimiento de
s mismo, para reconciliar el pensamiento, el cuerpo y las emociones, para desarrollar el potencial propio y realizarse, etctera. Entrar en anlisis (o en los aos sesenta, hacer la Gestalt o la bioenerga) era emprender un viaje hacia el conocimiento de s mismo,
buscar el camino o, ms modestamente, el camino propio. Tarea ambiciosa, utpica sin duda, pero la desaparicin del sufrimiento psicolgico tena este precio; haba que restregar as profundidades fangosas de nuestro inconsciente para ver desaparecer para siempre las
nauseabundas burbujas de nuestros sntomas neurticos que estallaban sin cesar en la superficie de nuestra vida psicolgica.
La terapia breve de Palo Alto se desmarc completamente de esta
concepcin de los problemas psicolgicos y de la psicoterapia. Para ella,
el psicoterapeuta debe abandonar sus grandiosos proyectos y centrarse
en el sufrimiento de la vida cotidiana; su tarea se limifa a permitir a ios
pacientes hallar lo ms rpidamente posible los medios de continuar su
marcha sin encontrarse constantemente frente a las mismas dificultades.
Las cuestiones existenciales no son de su incumbencia y, por tanto, deben quedar fuera de sus preocupaciones. Algunos seguramente vern en
ello el reflejo de un pragmatismo desencantado, de un reduccionismo
260

culpable, de una dimis in inaceptable. Otros aplaudirn el retorno a


una posicin realista, a una humildad de buen tono cuando se hace
profesin de interferir en la complejidad de la condicin humana. De
todas formas, el cambio de ptica es enorme. Los miembros del equipo
de Palo Alto refutan los grandes entusiasmos sobre los resultados maravillosos de las intervenciones teraputicas. La felicidad no es el monopolio del psiclogo, ni mucho menos, afirman, y nuestro conocimiento
de la naturaleza humana no nos autoriza en ningn caso a aconsejar
una manera de vivir ms que otra. Y esto por la sencilla razn de que,
frente a las cuestiones existenciales, estamos todos en el mismo punto;
rodos intentamos encontrar una especie de modo de emplear nuestra
existencia y, en el momento actual, nadie puede reivindicar un enfoque
mejor que otro, en todo caso de una manera absoluta.
Adems de esta poda del papel y de la funcin de la psicoterapia,
las nociones de manipulacin intencional, de intervencin breve,
de resolucin de problemas, etctera, caractersticas fundamentales
de su mtodo de accin, han provocado la ira o el desprecio de muchos partidarios de la tendencia humanista en ps icologa. Se ha
querido reducir el enfoque teraputico de Palo Alto a un mtodo superficial, aceptable para dificultades de poca importancia, pero inadecuado para los verdaderos problemas psicolgicos, si no es como
una ayuda temporal. Se ha considerado tambin que su escaso inters
por la riqueza de la vida emocional, su desprecio del papel que tiene
la toma de conciencia, el poco caso que hace a la historia individual,
todo esto reduca al hombre a una caricatura mecanicista, cuyas referencias a la ciberntica descubran el proyecto. En resumen, se condena la insostenible frialdad de la terapia breve.
No est en nuestra intencin querer convencer a los contrarios y, lo
que es ms, el mtodo de intervencin desarrollado en Palo Alto no
ifirma que posea la solucin a todos los problemas con los que se enfrenta el ser humano en el transcurso de su existencia. Pero las cuestiones planteadas son importantes y responder a ellas permite obtener la
imagen de la vida psicolgica supuesta por esta concepcin de la psicoterapia. Veremos qu parte deja al espritu humano, a las emociones, a
las cuestiones existenciales, y tambin el papel que asigna a la psicoterapia y al psicoterapeuta. Evitaremos la comparacin evaluativa con los
enroques psicodinmicos tradicionales sobre cada aspecto tomado se261

E! MRI y e Centro de terapia breve

paradamente, ya que esto exigira un trabajo mucho ms especializado;


solamente una visin global puede permitir apreciar el "mensaje de la
terapia breve y suscitar el debate sobre unas cuestiones ms puntuales.
Se trata en efecto de dos marcos de referencia distintos, y traducir los
elementos de uno al lenguaje del otro indefectiblemente producir
confusin; son los propios marcos los que importa evaluar.
Ser la ocasin de presentar ciertas ideas muy generales sobre la
intervencin teraputica, algunas cuestiones centrales con las que se
enfrentan todas las terap ias cualesquiera que sean. Co rno considera
el terapeuta a la persona que recibe en su consulta? Esta enferma, y,
si lo est, c mo defin ir el mal que sufre? C mo exp licar las causas
de a enfermedad? Qu clase de tratamiento hay que utilizar para
ayudarla? De qu orden debe ser la relacin entre el terapeuta y el
paciente? Cul es el papel del uno y del otro en e! p roceso terapu tico, cules son las reglas de juego de su relacin?
Veremos en las pginas siguientes que la terapia breve se desarroll a
partir de una investigacin que intentaba precisar y sistematizar las condiciones que conducen a las personas a cambiar. Este punto de partida
marcar una diferencia profunda con respecto a los otros enfoques teraputicos, No hay una hiptesis de partida que se tenga que confirmar,
co mo tampoco hay una concepcin precisa sobre el funcionamiento
del hombre, ni sobre su comportamiento. Desde luego, las premisas explicativas del equipo del MRI sobre el comportamiento humano se nutrian de los conceptos de la ciberntica y de la teora de la informacin.
La terapia estratgica de Enckson y la terapia familiar de Jackson haban
aportado al equipo del Centro de terapia breve (al que nos referiremos
con la sigla CTB) unas tcnicas para abordar el proceso del cambio. Pero,
en el modelo de Palo A lto, no hay un modelo terico intermed iario '
sobre el comportamiento: no tenan una teora psicolgica propiamente dicha, a partir de la cual construir un modo de intervencin. Ordinariamente, el modelo de funcionamiento normal es el que determina
el sentido de las intervenciones teraput icas. Aqu, aunque la pauta
explicativa sigue siendo sistmica, lo que est en juego es el proceso
mismo de cambio, en su carcter abrupto de ruptura de continuidad con
los procesos reguladores habituales de la vida psicolgica.
Pero entonces, cules son las relaciones con Bateson, la doble co accin y la sistmica? Para conocerlas, nos parece interesante presen262

La insostenible frialdad de la terapia breve

t a r la terapia breve en una perspectiva histrica que podr hacer que


aparezca una coherencia poco aparente a primera v ista. Esta perspectiva h istrica t iene tamb in otra ventaja, a saber, permit ir co mpren der b ien todo el alcance del modelo d esarro llado po r el eq u ipo de
Falo A lto . Nuest ra experien cia d e fo rmado res nos ha enseado que
e i mtodo de intervencin , con su aparente s imp licidad, es demasia do sumario para permit ir que los aprendices de terapeutas breves
p recien p len amente el sent ido mis mo de los trminos ut ilizados si
no t ienen u n cono cimient o del co ntext o d e su aparicin .

9.1. Encuentros detrs de un espejo sin azogue


En el mo mento en que reanudamos el relato, Bateson acaba de
abandonar Palo Alto. El M RI est en plena efervescencia; la reputacin
de Don Jackson va en aumento y Virg inia Satir desarrolla su programa
de formacin para la terap ia familiar, lo que aumenta la fama del instituto. Paul Watzlawick trabaja en la conversacin estructurada esforzndose en sintetizar y precisar las nociones sistmicas de los trabajos ricos
pero inconexos de Bateson, y afinar sus aplicaciones a la psicoterapia.
lo'nn Weakland divide su tiempo entre el estudio del chino y las discu siones con Jay Haley sobre los trabajos de Enc kson y su concepcin
orig inal de la intervencin teraputica. Es el tiempo de la cosecha.

9.1.1. Haley y la terapia e stra t gic a

En 1963, Haley publica su primera obra, Strategies of pjycbotbempy,


en la que ut iliza por primera vez la apelacin terap ia breve 1 . Estos
.

263

El MRI y el Centro de terapia breve

trminos s irven para desc ribir, des de un punto de vis ta de la comu nicacin a partir de as pre misas tericas here dadas del proyecto
Bates on, las tcnicas terap uticas de Milton Ericks on. A unque el li bro no e xplica e l m ode lo terap utic o que s e elabora r e n e! Ce ntro
de tera pia bre ve, las ideas que ade la nta indican la direccin en la que
bue n nmero de los m iem bros del MRP .inves tigab an e n a quel momento. E l libro nos ofrece pue s una e s pec ie de es la b n que fa lta
que une los tra ba jos de E ricks on 3 , la tera pia breve y la terapia es trat gica ta l c omo fue c once bida por Ja y Ha le y.
Definir un objetivo a la intervencin. La terapia breve, que puede
definirse como una interve nc in que c ons ta de una a ve inte ses ione s
de tra tam ie nto, no im plica que se ha ga me nos que en una tera pia de
larga durac in. E l e nfoque es, te rica y me todolgicame nte, difere n te
de! que se basa en las teoras de los proces os intra ps quicos , De un
modo genera l, la tera pia bre ve ataca unos sntomas clara mente definidos . Cua ndo se tie ne n problemas m s va gos, se de fine n unos obje 4
tivos espec ficos y lim ita dos .
Pape l activo de l ter apeuta. E! pa pel del te rapeuta es fundamentalmente dis tinto de lo que es e n las te rapias cls icas . E l tera pe uta breve intenta induc ir cam bios de sde la prime ra ses in. Cua ndo es t
toda va e n el es ta dio de rec oger informac in, utiliza ya unas ma niobras que pre pa ra n e l te rre no pa ra e l ca m bio. E l proce s o te ra p utic o
es c ontrola do por e l te ra pe uta , l es quie n de be tener las rie nda s de
la s ituac in.
Concentracin obre la situacin presente ms que sobre el pasado. La recogida de da tos e s funda me nta lme nte difere nte de la que e nc ontra mos e n la terapia a largo plazo: e l terape uta quiere comprender las
dific ultade s vivida s actua lme nte . La pregunta que se ha ce el tera pe u ta
es: Da do e l pa sa do de e s ta persona , c u les son la s dific ulta des que
enc ue ntra e n s u vida ac tua lme nte? Ima gine m os que una pa c ie nte
ha ya s ufrido una e xpe rie nc ia tra uma tiza nte , una violac in
.

264

La insostenible frialdad de la terapia breve

por e iem plo; e l te ra peuta se pre gunta r : Cmo la expe rie nc ia pasa da
lim ita las pos ibilida des de acc in de es ta persona e n e l m ome nto
actua l? N o se tra ta de ne gar el dolor que una e xperie nc ia de es te g ne ro pue de provoca r, ni de borra r e l rec uerdo, se tra ta de c om pre n der sus re pe rc us ione s en la vida c otidia na de la pac ie nte y ac tua r de
modo que ya no se inte rfie ra n e n s u m odo de a da pta c in e n s u e n torno s oc ia l.
Cambio de comportamiento ms que toma, de conciencia. El objetivo no
es que e l pac ie nte s e d cuenta de la s dificulta de s o de las ca usa s de
estas dific ulta des . E l e nfoque es a nte todo pra gm tic o y de c om por ta m ie nto: lo que im porta es que e l pac ie nte pue da c om porta rs e de
otro m odo, que los s ntoma s des a parezca n, a unque na die, ni e l pa cie nte , ni e l te ra pe uta ha ya c om pre ndido verda dera me nte la c ausa
o e l orige n de los s ntom as . E n es te se ntido, una e xplorac in s is te m tica de la infa nc ia de l pac ie nte no e s ne cesa ria .
Estim ular la motivac in del paciente. Otra caracterstica de las tera pias
direc tivas c onc ie rne a la actitud de l te ra peuta para es tim ula r la
pa rtic ipac in de l pac ie nte e n e l proce s o de cam bio. U no de los pila res de l enfoque te ra p utic o de E rickson c ons is te e n pone r e n duda y
somete r a prue ba la motivac in de s us pac ie ntes para cam bia r, c om o
hem os dicho a nte riorme nte. Se trata e n c ierto modo de lle var al pa cie nte a entre ver l mism o la posibilidad de un ca mbio, a unque sea
m nim o, y a pode r as rec onoce r la s m odificac iones que se produc i r n en s u s itua c in, a me dida que progrese e l proce s o te ra p utico,
com o m ejoras de s u es ta do. La ilus in de rigidez de l problema que da
rom c ua ndo s e es ta ble ce la pos ibilida d de ca m bio. E ncontra m os a qu
el tema de la partic ipac in de l pac iente. Pa ra E ric ks on , todo ca m bio
de be c om prome te r a l pac ie nte e n una e m pres a e n la que de be
coope ra r.
Utiliz acin del lenguaje im perativo. Segn la tcnica utilizada en la
hipnos is , e l tera pe uta de be r da r unas c ons ignas que , s i e l pac ie nte
las s igue, lo c onduc irn a e xpe rime ntar unas conduc tas nue vas . P or
ta nto, re c urrir a un le ngua je de tipo im pe ra tivo, un poc o c om o
se ha ce e n las rece tas de coc ina . Na tura lme nte, e l princ ipio e s que, s i
el utilizador sigue la s c ons ignas a l pie de la letra , obte ndr e l res ulta do
pre vis to. Las rdene s de ben se r se ncillas, fciles de se guir, ada pta das
al c onte xto de l pac ie nte, a s u le ngua je...
265

E! MR! y el Centro de terapia breve

Utilizacin de tcnicas paradjicas. Otro aspecto de las terapias estratgicas hallado por Haley concierne a la utilizacin de la paradoja
como una de las tcnicas ms eficaces para provocar un cambio. Para Haley, la base interaccional del mtodo ericksomano consiste en
controlar el comportamiento sintomtico del paciente estimulndolo, crear as una situacin paradjica, para entonces cambiar de
5
direccin . Como vemos, se trata aqu de una traduccin de las tcnicas extraas de Erickson segn el lenguaje de las investigaciones
sobre la comunicacin realizadas en el proyecto Bateson.
Las ideas nuevas abundan en el MRI. Llega entonces un nuevo
personaje en torno al cual se catalizarn las interacciones que darn
a luz el modelo de intervencin del equipo de Palo Alto. Algunas
palabras de introduccin sobre Richard Fisch que iba a ser el iniciador y despus el director del Centro de terapia breve.

9.1.2. D ick Fisch: una bnzna de humor judo


Richard Fisch naci en 1926 en el fro invierno neoyorquino. Durante sus estudios de medicina, duda entre la ciruga y la psiquiatra,
pero se dec ide por esta ltima orientac in despus de su internado
en Brooklyn. Se va a Maryland para especializarse en psiquiatra y,
en 1958, despus de haber sido instructor clnico en la lohn Hopkins Medical School de Baltimore, decide instalarse en California.
Despus de haber vivido en estos lugares ms tranquilos y llenos de
rboles, el regreso a Nueva York le parece demasiado penoso.
Le nombran director adjunto en un hospital de la ciudad de San
Mateo, entre San Francisco y Palo Alto, pero, al cabo de un ao, se
da cuenta de que las opciones del hospital en cuanto a las condiciones de mternamiento de los enfermos no son compatibles con su
concepcin de la psiquiatra. Se marcha pues a trabajar a San Francisco en un programa ambulatorio, pero el trabajo le pesa. Se siente
muy aislado y, temiendo caer en una depresin, se decide a buscar
ayuda. Cree que la ptica teraputica sullivaniana le convendra e intenta encontrar a alguien competente en la regin. Consigue final-

La insostenible frialda d de la terapia breve

mente el nombre de un psiquiatra que responde a sus deseos: Don


lackson. Comienza el tratamiento y Fisch aprecia mucho el estilo de
intervencin del mdico. Era un hombre carismtico y nuestras relaciones eran bastante informales, no tenan nada que ver con la
"distancia analtica". Despus de dos o tres sesiones, Jackson le dice
que, teniendo en cuenta que presenta ciertos problemas psicosomticos, piensa enviarle a consultar a uno de sus colegas, que podra tratarle estos sntomas molestos antes de continuar la terapia. Fisch no
ve esta proposicin con buenos ojos: No se tienen dos terapeutas!
Pero todava no ha tenido tiempo de negarse cuando Jackson le da el
golpe definitivo anuncindole que adems su colega utiliza la hipnosis! Se necesitaba el carisma de Jackson para convencer a un psiquiatra de que fuese a consultar a un charlatn. No obstante va y,
despus de algunas sesiones con John Haley, su problema psicosomtico se ha resuelto y su depresin ha desaparecido. Entonces Dick
Fisch, intrigado, se interesa por la hipnosis un poco ms. Se entera
de que el Mental Research Institute organiza unas formaciones para
la hipnoterapia. Como el instituto est cerca de su despacho de consulta, se inscribe: su primer formador ser John Weakland. En esa
poca, ha dejado su trabajo en el hospital general de San Francisco y
trabaja a pleno tiempo como terapeuta privado. Tambin frecuenta
cada vez ms el MRI y se inscribe en la formacin en terapia familiar, que empieza, poco a poco, a integrar en su enfoque teraputico.
Fisch, estando solo, con sus pacientes como nicos interlocutores, se
aburre. La actividad intelectual que reina en el MRI, el dinamis mo
d-e todas estas personas a las que conoce ahora cada vez mejor, todo
esto aviva su deseo de tener un papel ms activo. Ya est en el comit
de formaciones pero deseara participar ms, hacer investigacin.
Mantiene una relacin privilegiada con John Weakland y le gusta
intercambiar ideas con Paul Watzlawick. Adems tiene la costumbre de
discutir los casos difciles que l encuentra y ellos lo han ayudado a
salir de muchos atolladeros sugirindole que utilizase unas tcnicas
estratgicas. Estamos en 1966 y Dick Fisch se decide a ir a
hablarles de su deseo de unirse a ellos. John Weakland recuerda ese
momento: Dick tena su despacho en Hamilton Avenue" y

267

La insostenible frialda d de la terapia breve

El MRI y el Centro de terapia breve

solamente haba una ventana muy alta, cerca del techo, que daba a
un vestbulo de paso; tena la impresin de volverse loco. Vea pacientes todo el da y quera salir, mantener contactos y hacer cosas
interesantes con otras personas. Entonces se dijo que podramos reunimos y hacer tratamiento experimental. Paul se senta atrado por
la idea y yo tambin, porque en ese momento, de una manera o de
otra, la-terapia familiar" pareca ser cada vez ms larga. Aparecan artculos que decan cosas as: "Despus de un ao de terapia solamente estaba clara la naturaleza del problema." Y me dije: "Dios
mo, estamos siguiendo el mismo camino que los analistas!" No
queramos estirar la terapia, hacerla cada vez ms larga, no es eso lo
que queramos, no era esta nuestra idea, no se trataba de esto, se supona que nosotros "resolvamos la cuestin" (get tbings done]. Yo estaba pues ms que entusiasmado en la idea de participar en un provecto de esta clase'.

9.1.3. John, PauL Dicky los otros

As pues, aceptan con entusiasmo la idea de Dick: Reunmonos


y sigamos a los pacientes dentro del marco de una investigacin sobre estas tcnicas que parecen prometedoras. Veamos para qu casos
Funcionan, cmo pueden utilizarse mejor estas tcnicas. Jay Haley
se dispone a ayudarlos en la organizacin. John y Paul estn evidentemente a favor de la iniciativa. Pero necesitan dinero y entonces se
dirigen a Jackson que confirma su reputacin.. Obtiene un fondo
principal de la Lake B. Hancock Foundation y de la T.B. Walker
Foundation que permite financiar los dos primeros aos de funcio'namiento.
Se ven rpidamente obligados a encontrar un nombre para el proyecto, para que los pacientes puedan saber exactamente adonde deben dirigirse. El proyecto de investigacin est, desde luego, dentro
del MRI pero, ahora, constituyen un equipo de trabaio agrupado
con un objetivo bien definido. Se preguntan qu nombre van a darle al proyecto. Fisch cuenta: Estbamos interesados por la terapia

268

de corta duracin, entonces: "terapia breve". Pero terapia breve qu?


Centro-de terapia breve, no es un nombre magnfico? [Risas.] Entonces dijeron que s. Y se cre el centro.
Al equipo de base Dick Fisch, que ser el director del proyecto,
Paul Watzlawick y John Weakland se unir Arthur Bodin, un joven
psiclogo que iba y vena por el MRI desde 1963, cuando haca su
internado en ps icologa c lnica y preparaba su tes is de doctorado.
Art trabajaba entonces desinteresadamente para Paul Watzlawick en
l,i investigacin sobre la conversacin estructurada. Por tanto se une
naturalmente al proyecto del Centro de terapia breve. El equipo de
partida est al completo.
La organizacin del trabajo es sencilla. Un terapeuta ve a una familia mientras los otros observan a travs de un espejo sin azogue; el
terapeuta puede salir de la sala y discutir con sus colegas que, tambin, pueden intervenir entrando en la sala. Las conversaciones se registran en una c inta magnetofnica. Una vez por semana, el equipo
se rene para discutir los casos y las intervenc iones. Deciden tambin invitar a otros terapeutas a seguir algunas situaciones, principalmente a. Jackson y Haley, quienes participarn regularmente y seguirn un caso cada uno. El proyecto comienza en enero de 1967.

9.1.4. El cam ino se hace andando

As pues, el comienzo del proyecto fue muy abierto e informal.


"Examinamos unos casos; nos intrigan estas intervenciones (en gran
parte el trabajo de Erickson, en algunos casos el de Haley), veamos
en qu situaciones estas intervenciones son interesantes, apropiadas"'.
Bodin, Fisch, Watzlawick y Weakland comienzan pues por tratar a
unas familias y a unas parejas a las que ven juntos siguiendo una
versin suave del modelo de la terapia familiar cls ica. Se concentran en primer lugar sobre las interacciones, sobre el modo como las
personas se comunican entre s. Sin embargo, como no pueden negar s u influenc ia eric ksoniana, se co ncentran tambin sobre un
269

La insostenible frialda d de la terapia breve

El MRI y ci Centro de terapia breve

solamente haba una ventana muy alta, cerca del techo, que daba a
un vestbulo de paso; tena la impresin de volverse loco. Vea pacientes todo el da y quera salir, mantener contactos y hacer cosas
interesantes con otras personas. Entonces se dijo que podramos reunimos y hacer tratamiento experimental. Paul se senta atrado por
la idea y yo tambin, porque en ese momento, de una manera o de
otra, la-terapia familiar"pareca ser cada vez ms larga. Aparecan artculos que decan cosas as: "Despus de un ao de terapia solamente estaba clara la naturaleza del problema." Y me dije: "Dios
mi, estamos siguiendo el mismo camino que los analistas!" No
queramos estirar la terapia, hacerla cada vez ms larga, no es eso lo
que queramos, no era esta nuestra idea, no se trataba de esto, se supona que nosotros "resolvamos la cuestin" (get things done). Yo estaba pues ms que entusiasmado en la idea de participar en un proyecto de esta clase7.

9.1.3. John, Paul D ick y los otros...

As pues, aceptan con entusiasmo la idea de Dick: Reunmonos


y sigamos a los pacientes dentro del marco de una investigacin sobre estas tcnicas que parecen prometedoras. Veamos para qu casos
funcionan, cmo pueden utilizarse mejor estas tcnicas. Jay Haley
se dispone a ayudarlos en la organizacin. John y Paul estn evidentemente a favor de la iniciativa. Pero necesitan dinero y entonces se
dirigen a Jackson que confirma su reputacin. Obtiene un fondo
principal de la Lake B. Hancock Foundation y de la T.B. Walker
Foundation que permite financiar los dos primeros aos de funcio'narmento.
Se ven rpidamente obligados a encontrar un nombre para el proyecto, para que los pacientes puedan saber exactamente adonde deben dirigirse. El proyecto de investigacin est, desde luego, dentro
del MRI pero, ahora, constituyen un equipo de trabaio agrupado
con un objetivo bien definido. Se preguntan qu nombre van a darle al proyecto. Fisch cuenta: Estbamos interesados por la terapia

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de corta duracin, entonces: "terapia breve". Pero terapia breve qu?


Centro-de terapia breve, no es un nombre magnfico? [Ris as.] Entonces
dijeron que s. Y se cre el centro.
Al equipo de base Dick Fisch, que ser el director del proyecto,
Paul Watzlawick y John Weakland se unir Arthur Bodin, un joven
psiclogo que iba y vena por el MRI desde 1963, cuando haca su
internado en ps icologa clnica y preparaba su tesis de doctorado.
Art trabajaba entonces desinteresadamente para Paul Watzlawick en
la investigacin sobre la conversacin estructurada. Por tanto se une
naturalmente al proyecto del Centro de terapia breve. El equipo de
partida est al completo.
La organizacin del trabajo es sencilla. Un terapeuta ve a una familia mientras los otros observan a travs de un espejo sin azogue; el
terapeuta puede salir de la sala y discutir con sus colegas que, tambin, pueden intervenir entrando en la sala. Las conversaciones se registran en una c inta magnetofnica. Una vez por semana, el equipo
se rene para discutir los casos y las intervenciones. Deciden tambin invitar a otros terapeutas a seguir algunas situaciones, principalmente a Jackson y Haley, quienes participarn regularmente y seguirn un caso cada uno. El proyecto comienza en enero de 1967.

9.1.4. El cam ino se hace andando

As pues, el comienzo del proyecto fue muy abierto e informal,


"Examinamos unos casos; nos intrigan estas intervenciones (en gran
parte el trabajo de Erickson, en algunos casos el de Haley), veamos
en qu s ituac iones estas intervenc iones son interesantes, apropiadas"'.
Bodin, Fisch, Watzlawick y Weakland comienzan pues por tratar a
unas familias y a unas parejas a las que ven juntos siguiendo una
versin suave del modelo de la terapia familiar cls ica. Se concentran en primer lugar sobre las interacciones, sobre el modo como las
personas se comunican entre s. Sin embargo, como no pueden negar su influenc ia encks omana, s e concentran tambin sobre un

269

El MR! y ci Centro de terapia breve

problema ms o menos delimitado, el snto ma. [Erickson] emplea ba mucho tiempo y esfuerzos para obtener una imagen bastante detallada d el snto ma, del p rob lema o de la qu eja y d el mo do co mo
eran vividos'1 .
Deb an observ ar el impacto d e la int eraccin sob re el snto ma y ,
de acuerdo con los preceptos de la terap ia familiar, intentaban comprender la funcin de ste en la familia: qu permit a obtener el
snto ma al sistema? Despus de d icho anlisis , era important e llevar
a las personas a unas interacciones de otra clase. Pero este de otra
clase no estaba siempre muy claro; por una parte, era necesario un
camb io en la interaccin y, por otra parte, haba que hacer muchas
man iob ras para tener en cu enta la fun cin d el s nto ma. La d irec cin de este de ot ra clase pareca dada a menudo po r una especie
de sexto sentido de la co mun icacin 1 ", tan poco exp lcitas eran las
b as es . . .
Las terap ias se desarrollaban el mircoles por la tarde y la reun in
de equipo e! viernes por la maana. En la reun in del viernes, a
menudo se quedaban sorp rend idos de su unanimidad acerca de la
mejor direccin que haba que seguir en cada caso. Cada vez era ms
evidente que compart an las mismas premisas, pero cules? Al mis mo tiempo , su propia p rctica evolucionaba. Cada xito les permit a
aumentar el peso de ciertas intervenciones, cada fracaso daba nuevas
respuestas a la pregunta: Qu haramos diferente si estas perso nas
se presentasen maana? Necesit aban unas bases claras, un marco
que les permitiera sacar conclusiones, establecer ciertas co mparacio nes.
Entonces, o rgan izando el p royecto, la metodolog a que consista
en "revisar los casos" era insuficiente. Hab a que definir un lmite
tempo ral, no pod amos cont inuar indefin idament e s i n tener unos
datos que pud ieran co mpararse: no era un cent ro de t rat amiento s ino un centro d e invest igacin . Un poco arb it rariament e, acabamos
por decid irnos por d iez sesiones. Entonces , este marco camb i nues-

270

La insostenible frialda d de la terapia breve

tra manera d e abo rdar la inv estig acin; esto nos h izo pasar de " Vea mos para qu casos estos mecanismos son ap ropiados" a " Veamos qu
es lo mximo q ue pod emos h acer po r la g ent e en d iez s esiones para
to dos los casos" . Enton ces , ev iden temente, d urant e la d is cus in de
los casos , s i n q ue h ub iese h ab ido un a d ecis in fo rmal, n os deca mo s : " Bien , ten emos d iez s es ion es con est as p erso nas . Cu l es el
camb io mn imo (si es posib le est ratg ico) que, si nos det enemos des p us d e d iez ses ion es, p od ra condu cir a un a ext ens in d el camb io
despus, algo co mo un efecto 'bo la de n ieve' o la p ropag acin de las
on das cu ando arro jamos u na p ied ra a un est anqu e." As i la metodo lo g a camb i nues t ro p ensamien to; s i p iens as qu es pos ib le hacer
en d iez sesiones, entonces p iensas auto mt icamente en ser act ivo . Y, en
este marco d e act iv id ad, t ienes que inclu ir: " Qu debo hacer qu e
haga la gente?" Si t ienes que llevar a la gente a hacer algo , ests obli gado a p ensar: " C mo actu ar para hacerles hacer algo?" Esto esta b a
en evo lu ci n , nada estaba fo rmalizad o , nos d escub rimos a nos ot ros
mis mo s desechando algun as in fo rmaciones . As es co mo p ued o
calificar me)o r nu est ra evo lu cin . Po r ejemp lo , para un p ro blema d e
pareja, al p rincip io d e la invest igacin les p reguntbamos : " C mo se
conocieron ?" Y en nuest ros esfuerzos po r hacerles h a cer algo
vimos que tal in formacin y a no era pert inent e, as qu e y a n o h ici mo s
ms est a p regu nt a. Cu ant as men os p reg unt as h ag is , ms tiempo
ganis. [Risas]".
Poco a poco , no slo evo lucionan sus tcnicas, sino que aparecen
ideas nuevas. Trabajan con el grupo familiar y con las parejas de una
manara con junta, hasta el d a en que, ante un fracaso de su trata miento, llegan a preguntarse si no es el marco mis mo que se han i mpuesto lo que est en tela de juicio . Fue uno de los casos que haba mo s v isto el que emp ez a hacern os camb iar; era una p areja en la
que la mu jer estaba dep rimida, ya hab a sido hospitalizad a varias ve ces y el mando estaba muy preocupado po r esta situacin . Ella estaba
otra vez dep rimid a; los v imos juntos. Una mu jer o besa qu e, du rante
la sesin, se sentaba as [en el borde de la silla] con una actitud muy
deprimida, y nos pareca que el mando hacia algunas cosas que
au mentaban su depresin . Ten amos grandes d ificu ltades para conse 271

La insostenible frialda d de la terapia breve


El MRI y el Centro de terapia breve

guir que l actuase de otro modo. Una de las razones de esta dificultad, que pudimos observar al revisar el caso, era que pareca muy intimidado por la presencia pesada y silenciosa de su mujer. Cada vez
que deca algo, se volva a mirarla, como para pedirle permiso. Se
termin el tratamiento y nos dijimos que, si hubisemos podido volver a empezar, hubisemos obtenido mejores resultados vindole a l
solo. [ ... } Somos un centro de investigacin, si en el futuro encontramos casos parecidos, trabajamos con la persona que nos parece ms
"estratgica" en la interaccin. Esto introducia ya el concepto de "solicitante", en lugar del de "paciente designado", como elemento importante para la intervencin. Despus, continuamos viendo a las
personas juntas, pero tambin veamos a personas separadamente. Y
Funcion muy bien. Por tanto continuamos'2 .
Esto refleja bien el espritu con el que el Centro de terapia breve
progres, totalmente dentro de la ptica d-e Erickson: para ellos, el
anlisis interaccional no ofrece una respuesta automtica al proceso
de cambio. Es la eficacia de la intervencin misma la que es determinante, la que es el objetivo de las reflexiones tericas. Se pretende
dirigir una mirada interaccional sobre el mtodo de cambio, lo que
permitir llegar a formalizar una teora de la intervencin no basada en una teora de la familia, sino en la eficacia de una relacin
terapeuta-paciente con un objetivo preciso: el cambio de comportamiento deseado por el paciente. Lo importante es tener resultados
concretos, en la lnea de Jackson y, por supuesto, de Erickson. Estbamos abiertos, tanto como era posible estarlo; era sta una de las
ventajas que el MRI nos haba procurado. No hubisemos podido
trabajar asi si hubisemos tenido que plegarnos a un protocolo de
investigacin rgido. Nuestro proyecto era muy flexible, "intentemos
esto o aquello". En una universidad o en una fundacin privada, hubisemos tenido que llegar con un formato de investigacin muy
claro, muy constrictivo13.
Fue durante el tratamiento de otro paciente cuando descubrieron
otra nocin clave de su enfoque. Esta nueva idea ser incluso la
marca registrada del modelo de Palo Alto. Esto los alejar todava
272

ms de la terapia familiar y dar una respuesta a la pregunta obsesiva que les persegua desde el comienzo del proyecto: Qu es esta
"otra cosa" que las personas que nos consultan deben hacer?
Estbamos sentados, discutiendo unos casos que habamos seguido
aquella semana, cuando nos pusimos a hablar de lo que los clien tes
decan. Recuerdo que a menudo nos decamos : "Dios mo, qu
ingenuo es esto!" ramos todos terapeutas experimentados, que habamos trabajado con muchas personas y con gran cantidad de problemas diferentes. Sabamos que ciertas reacciones no servan para
nada. Por ejemplo, la depresin no desaparece porque se le diga a alguien: "Anmate, vamos, sndeme!" Veamos a menudo ejemplos
como este. Recuerdo con claridad un caso: unos padres que vinieron
con su hijo de seis o siete aos; el padre era el princ ipal solic itante. El
chiquillo estaba aterrado ante la idea de ir al colegio, lo que se llama
una "fobia escolar". Y el padre deca: "Yo intento tranquilizarlo, ya le
he dicho lo mucho que me diverta en la escuela y que l tam bin
estar contento." Recuerdo que yo estaba detrs del espejo sin azogue
y que me deca: "Esto no es verdad! A pesar de todo l no espera
que su chaval le diga: ' Bien, pap, s i dices que te divertiste mucho,
ya no tengo miedo.' No era pos ible, era realmente muy in genuo. "
Discutimos esto en equipo y llegamos a la conc lus in de que, sea lo
que fuere que dispus iramos para despus porque en aquella poca,
creamos todava en las "agendas ocultas" y en la "necesidad del
sntoma", etctera, debamos primero poner fin a esta actitud tan
ingenua del padre. Y le dimos al padre la tarea de ir a su casa y
decirle al nio: "Debo confesarte que no he s ido tot almente honrado
contigo acerca de mi escolaridad; tambin para m era du ro." Y si
recuerdo bien, nos habamos dicho: "Esto es solamente un preliminar
antes de intervenir realmente. " El padre volvi a la se sin siguiente,
haba hecho lo que le habamos dicho y... el nio estaba en el colegio!
[...] Estbamos sorprendidos, porque nosotros todava no habamos empezado nuestra intervencin! Creo que es el primer caso en
el que percibimos claramente la importancia estratgica de prohibir
los intentos de solucin. ste fue el comienzo de la discusin sobre
nuestro modo de intervenir [...]. Revisando los casos anteriores, llegamos a la conclusin de que hubiese sido ms interesante ptohibir
273

La insostenible frialda d de la terapia breve

El MR! y el Centro de terapia breve

a la gente que h iciesen lo que hacian respecto al prob lema. En nues tras d iscusiones, llambamos a esto "soluciones", hasta que acaba mos por decirnos: "Pero esto no son soluciones, llammos las 'inten tos de solucin' (attempted solutions),.. ya que, de hecho, no resuelven
nada"'4 .
Durante el verano de 1972, los miemb ros del equ ipo se sienten
preparados para formalizar los resultados de la evolucin de su prctica de intervencin y deciden escribir su primer art culo 1 ', Las nociones bsicas se precisarn, igual que las tcn icas de intervencin
que, poco a poco, sern sistematizadas y descritas en la obra ms cleb re del equ ipo del Cent ro de t erap ia breve, Cambio que se public
en 1974.

Los autores estudian los procesos de la g nes is y del man ten imiento de los prob lemas psico lgicos y el modo co mo pueden ser
resueltos; se esfuerzan tambin en mostrar c mo el buen sentido y la
lg ica fracasan a veces miserablemente all en donde unos medios
il g icos y ap arent ement e desp rov istos de sent ido pued en p rodu cir
un camb io radical. Dos preguntas parecen cent rales para la psicote rap ia: C mo persiste esta situacin no deseada y qu h ay que hacer
para camb iarla?
Vamos primero a abordar el proceso del cambio mis mo : veremos
despus lo que hay que entender por problemas hu manos segn la
ptica de Palo Alto; acabaremos con una exposicin de las caracteristicas fo rmales del proceso de reso lucin de estos prob lemas, el
modelo de intervencin d e la terap ia brev e.

9.2. Los principios bsicos de la terapia breve


9.2.1 El cambio
Globalmente, el modelo de intervencin de la terapia breve est a
punto desde la publicacin de Cambio. Las obras posteriores de los^
miemb ros del equ ipo desarro llarn algunas de sus imp licacion es para
la vida psicolgica 17 o el contexto sociocultural", o bien las modalidades
prcticas de su aplicacin estrictamente teraputica'0 . Pero estas
precisiones no volvern a so meter a discusin las grandes lneas de su
concepcin de la gnesis y de la resolucin de los problemas hu manos
expuesta, d esde 1974, en est a primera (y n ica) ob ra co mn.

Para encuad rar sus reflexiones sob re el camb io, los autores
recu rrirn a la teora de los g rupos 20 y a la teora de los t ipos lgicos.
No

275
274

La insostenible frialdad de la terapia breve

E! MRI y el Centro de terapia breve

nos extenderemos sobre el uso de la teora de los grupos para no sobrecargar intilmente la presentacin. Los conceptos que hemos
citado anteriormente bastarn para exponer las ideas principales. Digamos simplemente que la teora de los grupos ofrece una analoga
que permite ilustrar el hecho de que ciertas acciones, ciertas actitudes que se supone que aportan un cambio benfico no hacen ms que
pener en jnarcha unos mecanismos reguladores homeostticos que
establecen el equilibrio anterior; lo que se resume en la clebre frmula:
Cuanto ms cambia, ms es lo mismo.
Por el contrario, existen cambios que conciernen al conjunto del
sistema, a lajnormajde su funcionamiento. Para explicar este cambio
de estructuras, es necesario recurrir a una teora que tenga en cuenta
a la vez los elementos, pero tambin el conjunto del s istema. La teora de los tipos lgicos permite esta doble mirada y puede, por tanto, explicar el proceso de trascendencia del marco de referencia21.
Estas dos teoras proporcionan dos modelos: e! primero permite
aprehender el cambio que se produce en el interior de un conjunto
que en s permanece invariable; el segundo permite comprender la
relacin de los elementos con la clase y el cambio que constituye el
2
paso de un tipo lgico a otro '. Ellos sacan dos conclusiones de los
tipos lgicos:
- Hay que separar cuidadosamente los niveles lgicos si se quie
ren evitar las paradojas.
- El paso de un nivel a un nivel superior implic a un salto, una
discontinuidad: un cambio en s mismo del mayor inters terico y
[... de la mayor importancia prctica, porque permite s a lir del siste
ma.
El cambio que conserva el sistema ser llamado el cambio 1, representa una ecuacin de invariancia; el cambio del sistema mismo,
un metacambio, ser llamado el cambio 2. En el cambio 1, los ele-

mentos se modifican; en el cambio 2, las reglas de transformacin


son las que sufren los cambios.

a) Cambio de tipo 1
De un modo general, se hablar de cambio de tipo 1 cuando las reglas de
las relaciones siguen siendo las mismas. El ejemplo ms sencillo es la
desviacin con respecto a una norma de funcionamiento. Esta desviacin
ser automticamente compensada por unas reacciones homeostticas.
Notemos que este proceso de regulacin por feed-back puede
manifestarse tanto en los sistemas interpersonales estables, por ejemplo
una familia, una empresa, etctera, como a nivel del sistema de
pensamiento de un individuo. Hemos dicho antes que la organizacin
de las ideas, del pensamiento, puede en efecto ser considerada como un
sisterna jerarquizado que intenta mantener su equilibrio. Toda idea
nueva ser pues objeto de un proceso de neutralizac in que tendr
como fin dejar intacta la"estructura general del sistema de pensamiento.
Si tomarnos el ejemplo de una actitud referente a la educacin de los
hijos, podramos decir que cada familia ha establecido, al menos
implcitamente, un arsenal de medidas educativas que juzga adecuadas.
Frente a algunas dificultades con los hijos, se tomaran unas medidas
reguladoras de acuerdo con las premis as. Slo cuando todas las
medidas posibles en este marco resulten ineficaces, el sistema se
enfrentar con una crisis que, eventualmente, podr acabar en una
ampliac in, que a veces necesitar una reestructuracin en
profundidad, de las premisas anteriores. En este caso, como en los
sistemas interpersonales, podr decirse que las reglas de funcionamiento han cambiado, a menudo por el abandono de ciertas redundancias establecidas anteriormente, devolviendo as flexibilidad al
sistema. Tambin puede incluirse en la categora del cambio de tipo 1
los desplazamientos del sntoma, como han sido descritos por Jackson
princ ipalmente; por ejemplo, cuando un joven adolescente deja sus
comportamientos delictivos, los padres advierten unos comportamientos
malos en uno de sus hermanos, por los que ste puede llegar a cometer
actos de delicuencia. O tambin, el tratamiento de la frigidez de una
mujer puede acarrear la impotencia del marido.
277

E! MRI y el Centro de terapia breve

Si consideramos una relacin entre dos personas, una pareja por


eiemp lo , podemos notar que, dado un cierto t ipo de relacin, pue den
producirse muchos co mportamientos a primera vista muy dife rentes
sin que se reconsidere la relacin. Si un marido dirige la conducta de su
esposa, puede hacerlo prohib indole ciertos actos o autorizndo le
ciertos ot ros: ya que dar su autorizacin es, po r su puesto; otra forma
de control tal vez ms sutil. Todas las escaladas interaccionales pueden
incluirse tambin en este tipo de camb io; v indose cada uno
simp lemente co mo algu ien que reacciona a las acciones del otro: la
carrera de los armamentos, los problemas rabe-israeles, etctera, son
ilustraciones bien conocidas.

b) Camb io d e t ipo 2
El camb io de tipo 2 a menudo parece producirse s i n ton ni son,
co mo una especie de ilu minacin repent ina que surge de una ma nera imp revisib le". Sm embargo, slo a la lu z del camb io 1 parece
ilgico el camb io 2, pero si uno se sita fuera del sistema, solamen te
aparece como un cambio de las premisas [] que gobiernan el sistema
corno totalidad.
Es ev idente que el equ ipo de Palo A lto se intereso sobre todo en
esta clase de cambios; en efecto, cuando los procesos habituales de
regulacin se revelan ineficaces, el sistema atraviesa una crisis importante y puede entonces decidir recurrir a una persona extenor. El
mtodo y las tcnicas de intervencin tendrn po r obieto pues, la
mayora de las veces, suscitar un camb io de t ipo 2, co mo veremos.

9.2.2. Cuan do la solucin se co nvierte en el problem a


Ya lo hemos v isto y record ado: en los sistemas estables el moto r
del cambio es la desviacin con respecto a una norma. Cuando hace
fro, realizamos unas acciones correctivas; si la accin no es suficien -

La insostenible frialda d de la terapia breve

te para rest ab lecer la no rma, cont inu amos ab rign donos ms h asta
que y a no t enemos fro . Ig ualment e, s i un n io n o respet a una no r ma
fami liar, p o d emo s au ment ar la imp o rt an cia de nu est ras s an cio nes
h ast a el mo men t o en qu e su co mp o rt amien to v uelva a s er
conforme. Mecan is mo regu lador que Wat zlawick y sus colegas resu mirn en la f rmu la hacer ms de lo mis mo. Se trata pues de una
man era sencilla y lg ica de reso lv er un prob lema. Digamos po r
ot ra parte qu e, muy a menudo , est o permit e acab ar co n la d ificu ltad. Pero el equ ipo d el CTB most rar qu e, cu ando esta so lucin l gica se ut iliza de man era inap rop iada, puede tamb in conducir a la
agravacin del p rob lema y no a su reso lucin. Incluso irn ms lejos y
afirmarn que la mayor parte de los prob lemas psico lgicos e inter accionales que encontramos en las consultas de los especialistas de la
salud mental se deben a este t ipo de soluciones inadecuadas: las soluciones mantienen y refuerzan el problema, qu e se intenta resol ver.
Este mecanis mo no concierne solamente a los problemas psicol gicos; algunos problemas de la sociedad son muestra del mis mo tipo
de fenmeno. Los autores citan particularmente la experiencia ameri cana de la p roh ib icin . En los aos treint a, los Estados Un idos to man medidas para frenar el au mento del alcoholis mo, pero estas me didas se revelan ineficaces. Se intensifican entonces las medidas hasta
la prohib icin de todas las bebidas alcohlicas. Y finalmente hay que
reconocer que a un porcentaje elevado e igual de alcoholis mo vienen
a aadirse nuevos alcohlicos, as co mo una expansin del contra bando, de la co rrupcin y de la guerra de las bandas de malhecho res, sin hablar por supuesto del aumento de los riesgos debidos a la
ingestin de alcoholes adulterados. Ante una mala solucin , los problemas empeoran y, ante una intensificacin de la mala solucin, la
degradacin del problema se acelera. Los autores aaden que esto no
imp id i que la Ind ia tamb in intentase la p roh ib icin con los mis mos resultados ni, aadiramos nosotros, que todos los pases occidentales luchen contra la droga de una manera casi idntica, con los
mis mos resultados una vez ms. Por lo que concierne a los problemas
psicolgicos, podemos decir que acta el mis mo princip io cuando
animamos a una joven anorxica a que co ma, a un dep rimido ap ro -

278

279

E! MR I y el Centro de terapia breve

vechar esta vida maravillosa, cuando nos esforzamos por conciliar


el sueo en caso de insomnio, etctera. [...] en algunas circunstancias, aparecen problemas simplemente como resultados de tentativas
mal dirigidas para modificar una dificultad real... o bien, lo que todava es ms absurdo, una dificultad inexistente [...]"'.
La ptica del equipo del Centro de terapia breve es, globalmente,
que debemos hacer una distincin importante entre las dificultades
normales de la vida cotidiana y los problemas psicolgicos. La
vida es un cambio perpetuo y, de vez en cuando, nos encontramos
frente a unas dificultades de adaptacin a nuestro medio, dificultades que superamos generalmente por medio de unas acciones de
sentido comn (generalmente unos cambios de tipo 1). As pues,
hay que diferenciar estas dificultades normales de los problemas
recurrentes: algunos apuros o dilemas insoportables que, la mayora
de las veces, se deben a unas soluciones inadecuadas empleadas para
resolver dificultades.' O tambin, para utilizar una frmula citada a
menudo por John Weakland: La vida es una sene ininterrumpida
de dificultades; un problema es la misma dificultad que se presenta
una v otra vez2*.

9,2.3. La resolucin de los problemas

Como hemos visto en nuestra historia de la creacin del Centro de


terapia breve, el equipo de Palo Alto va a contracorriente de las prcticas tradicionales, tanto analticas como sistmicas, a nivel del mtodo
de intervencin teraputica. En efecto, reconsiderando los a. priori de
estos diversos enfoques, los mitos sobre el cambio, como ellos los
llaman, llegan a formular algunos preceptos originales. Ellos nos previenen de que su teora es tambin solamente un mito, pero: Diramos que algunos mitos nos parecen menos mticos que otros ;'. Toda
teora es siempre una construccin mental; una construccin es mejor
que otra si permite una mejor eficacia de la accin. Este es el mensaje

La insostenible frialdad de la terapia breve

fundamental del constructivismo al que Paul Watzlawick se referir


muy a menudo ms tarde para apoyar sus tesis 30.
Ya lo hemos dicho, al no encontrar rastro de estudios precisos sobre el cambio, parten ellos mismos a trabajar sobre el terreno, en
busca de testigos privilegiados. Encuentran a personas que trabajan
en un contexto que les hace introduc ir un cambio rpido en s ituaciones crticas; preguntan a policas, camareros, terapeutas, personas
que han experimentado cambios espontneos. Los resultados son
ms bien pobres, pero descubren que el don de resolver problemas
de una forma inhabitual a menudo va acompaado de la incapacidad de clarificar, para s mismos y ms an para los otros, la clase de
pensamiento y de accin que han empleado en estas intervenciones
con xito. Despus hemos descubierto que nosotros mismos habamos recurrido a unas tcnicas de cambio anlogas, lo que pareca indicar que actubamos sobre la base de un conjunto de suposiciones
implcitas.
Aunque ninguna teora puede deducirse de tales investigaciones,
estas confirman que el cambio repentino no tiene nada que ver con
las teoras cls icas (los mitos) sobre el cambio. Veamos algunos
ejemplos":
- Una madre lleva a su hijo a la escuela maternal cada maana.
Cuando ella da seales de que va a marcharse, el nio llora tanto
que se ve obligada a quedarse con l en la escuela. La misma situa
cin se reproduce cada maana. Un da, la madre no puede acompa
ar al nio y lo lleva el padre; como l ineludiblemente debe acudir
inmediatamente a su trabajo, se ve obligado a dejar al nio llorando.
Pero apenas ha franqueado la puerta de la escuela, el nio deja de
lorar. Cuando la madre puede reanudar su tarea, todo va bien, el ni
o ya no llora.
- Una pareja se est yendo a pique. Desde hace meses, ya no man
tienen ninguna relacin sexual. Un da, les invitan a pasar un fin de
semana en casa de unos amigos. Se alojan en una habitacin en la
que la cama est apoyada en la pared; el marido tiene que levantarse
por la noche, pasa por encima de su mujer y, sintiendo de nuevo de-

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281

El MRI y el Centro de terapia breve

seo de ella, hacen el amor. A partir de este mo mento, su relacin me jo ra y su sexu alidad vuelve a ser normal.
Un ho mb re soltero de unos cuarenta aos sufre agorafobia. Es ta
va adquiriendo proporciones cada vez mayores hasta que l llega a
temer que no podr salir para satisfacer sus necesidades elementales.
Co mp letamente desesperado, p iensa en suicidarse. Dec ide salir, persuad ida de que su terro r y su angust ia le p rov ocarn u na cris is
card aca in mediata. Pero , una vez fuera, su angustia se calma y el
problema desaparece para siempre.
Qu conclus in sacar de estos ejemp los t an d ispares a p rimera
vista? Su punto comn es que la accin decisiva se ha aplicado al intento de solucin , a lo que se ha hecho para so lucionar la d ificu l tad. La madre permanece cada d a con su hijo para calmarlo; es un
cambio 1, deja la s ituacin igual. Los prob lemas vividos por la p areja
han jiecho que ambos se eviten cada vez ms; la visita a casa de sus
amigos ha hecho imposible el que se evitasen. El ho mbre agorafbico
resolv a su dificu ltad no alejndose de los lugares en los que no sen ta angustia; el prob lema desaparece cuando abandona su solucin.

La intervencin de reso luci n d e p rob lemas


A partir de su enfoque de la naturaleza y de la gnesis de los problemas asi co mo de los mecanis mos que llevan a su resolucin, el equipo
del MRI elabora una prctica de intervencin en cinco tiempos. El te rapeuta adopta un modo de proceder muy parecido al del ant rop lo go: encuentra a una persona que sufre y que no consigue hallar los me dios de restablecer un estado satisfactorio a travs de sus contactos con
su entorno. Sin intentar categon zar a priori el sufrimiento, intenta, en
un primer t iempo , co mprender esta dificu ltad de adaptacin tal co mo
se manifiesta concretamente en la vida del paciente y determinar los
mecanis mos de regulacin inoperantes. Utiliza entonces la relacin teraputica para bloquear las soluciones estriles y hacer que el paciente
adopte unas conductas o actitudes nuevas que resuelvan el p roblema.
Es difcil co mp render la orig inalidad de este enfoque si no se precisa, por cont raste, lo que no es. El t erap euta no h ace n inguna h iptesis sobre las causas (intrapsquicas o sistmicas) del prob lema; no
282

La insostenible frialda d de la terapia breve

intentar saber, por ejemp lo, si en la in fancia el paciente ha sufrido


algunas experiencias que permitan co mp render su co mpo rtamiento
actual. Esto no imp lica que l niegue tal eventualidad 33 sino simple mente que no es necesario disponer de estas informaciones para pla near el pro ceso del t ratamiento . Po co impo rtan las experiencias
anteriores que permitan exp licar el snto ma, lo esencial es que des aparezca lo ms pronto pos ib le. Igualmente, no intent ar co mp ren der la funcin que el sntoma pueda tener en el sistema familiar; es
probable que el s istema relacional del paciente se haya regulado en
torno al sn to ma, pero, una v ez ms, esto no es decir qu e este s iste ma necesite el s nto ma para su regu lacin": vo lveremos a hab lar
de las part icu laridades del modelo y sus implicaciones al final de es te
captu lo; veamos primero sus etapas concretas.
1) Det erminar qui n es el qu e se queja 1 ''. Tod o individuo intenta preservarse de las agresiones de su entorno; mientras se encuentra en un
estado satisfactorio, intentar mantenerlo (tendencias ho meostticas).
En cambio, lejos de su equilibrio, un acontecimiento, a veces mn imo ,
podra producirle un cambio de estado. Parece pues lgico que e! que
intervenga deba, antes de planear la programacin de su intervencin,
hacerse la pregunta: Qu in, en el sistema de que se trata, se encuen tra
en un estado no satisfactorio? En un lenguaje ms usual, podra
preguntarse: Quin sufre por esta situacin? Notemos que se trata
de una cuestin diferent e de la que consiste en saber quin presenta
los sntomas que justifican la accin teraputica. Por otra parte, en sis tcmica, esta nocin de sntoma ya no es pertinente: el sntoma es considerado co mo la exp resin de una adaptacin id iosincrsica al entor -

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El MR! y el Centro de terapia breve


La insostenible frialda d de la terapia breve

no. Esta adaptacin puede causar sufrimiento en cuyo caso el portador del sntoma puede ser el que se queja, pero sucede con frecuencia que no sea ste el caso. En esta alternativa, una persona (o
varias) del entorno puede (pueden) sufrir por la situac in y hac ia
ella(s) se dirigir el terapeuta para encontrar el motor del cambio.
Tal actitud es ms sorprendente de lo que parece a primera vista,
aunque se deriva bastante lgicamente de las premisas del enfoque. La
terapia breve afirma una posicin no normativa sobre la enfermedad
mental, lo que implica que slo el sufrimiento ser la condicin de
una intervencin teraputica; as pues, encontramos una posicin relativista: no son las conductas marginales las que designan psofacto
al paciente que hay que tratar. Si consideramos por ejemplo el caso de
una pareja en la que el marido es alcohlico pero no considera el serlo
como algo que entorpezca su vida cotidiana, pero, por el contrario, su
esposa sufre de cohabitar con l, el terapeuta se dirigir a la esposa para
inducir el cambio. Como podemos ver, esta visin de la intervencin va
contra muchos esquemas tradicionales. Puede parecer difcil considerar
que un miembro del entorno es el que debe seguir una terapia mientras
que otra persona es la que presenta los sntomas reconocidos como
tales por una posicin cultural dominante, Para evitar la trampa de las
retroacciones homeostticas, se intentar encontrar una palanca, un
punto sensible del sistema, un elemento lejos de una posicin de
equilibrio, y sobre l se concentrar el que intervenga. Si no forma parte
del problema, puede forma parte de la solucin, afirma el terapeuta a la
persona que se pregunta por qu el terapeuta la ha llamado a su consulta
en lugar del portador del sntoma3 ",

2} Definir el problema. No es cuestin de definirlo en referencia a


una norma cualquiera de buen funcionamiento, sino simplemente
permaneciendo a nivel descriptivo y de comportamiento: Qu hace esta persona que deseara no hacer? o Qu no consigue hacer
cuando deseara hacerlo?
El interventor no se contenta con explicaciones e interpretac iones, ni con descripciones vagas y generales. Ya lo hemos dicho, una
dificultad a la que no se encuentra solucin produce un estado de
insatisfaccin que tiende a generalizarse. Estoy deprimido, No
conseguimos comunicamos, No puedo ms, etctera, son muy a
menudo el tipo de quejas globales que el terapeuta escuchar al comienzo de toda intervencin. E intentar conocer los contextos precisos que producen la insatisfaccin, el sufrimiento.
Elucidar un pseudoproblema conduce a la desaparicin de la peticin. Sin embargo no se excluye que..el individuo siga luchando
con una dificultad que no tiene soluc in conocida y que debe
aprender a soportar. As, ningn individuo equilibrado intentar encontrar una solucin a la muerte de un ser querido o al miedo que
provoca un terremoto; salvo, tal vez, algunos laboratorios farmacuticos, que introducen en su public idad el sobreentendido utpico
que toda manifestacin de trastorno emotivo es patolgica y puede
por tanto debera) ser combatida con un medicamento".
3) Exam inar las soluciones em ple adas . E l examen de las s oluciones
aplicadas por el pac iente para superar su problema aporta informacin sobre lo que hay que evitar, sobre lo que no puede contribuir a
la desaparicin del sufrimiento. Ya hemos mencionado la fuerza de
este concepto para determinar el sentido de la intervenc in a partir
de la compleiidad de la experiencia psicolgica y relacional del paciente. Nuestro "reductor de variables" es la bsqueda de los intentos de solucin. Puede vers e rpidamente todo lo que la gente ha
empleado (y que evidentemente no ha funcionado, si no, ya no tendran el problema). La idea de los intentos de solucin no es tan extraa como parece a primera vista. Freud ya haba hablado de la
compulsin-repeticin como uno de los factores inherentes a la neurosis; las personas repiten incansablemente unas actitudes que los
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El MR I y el Centro de terapia breve


La insostenible frial da d de la terapia breve

llevan a tener problemas. Solamente que Freud consideraba esto como una patologa, una compulsin. Si se estudia la evolucin, puede
verse que algunas especies desaparecen porque las actitudes adaptativas, las que les haban permitido sobrevivir en un cierto perodo,
va no funcionan en un perodo postenor cuando el entorno ha cambiado. Si veis a unos pacientes en terapia, estando muy atentos no
dejaris de observar que las actitudes que las personas han adoptado
les haban sido tiles en un momento dado; a veces, era la mejor so3
lucin, si no era la nica posible ".
Uno de los puntos importantes de esta etapa es que contribuye a
comprender la red relacional, el sistema pertinente para la intervencin, los mecanismos de la comunicacin que alimentan la dificultad y hacen que persista. Quien interviene, v cmo, para resolver el problema?
El punto comn de todas estas tentativas de solucin permitir
marcar-la orientacin global que hay que prohibir. Se trata pues, en
cierto modo, de dar carpetazo a los intentos de solucin inoperantes y de caracterizar el conjunto'"'.
4) Definir un objetivo accesible. Precisar un objetivo "realista a la intervencin era, como hemos visto, una de las caractersticas esenciales del trabajo de Milton Enckson. No volveremos a hablar de las
ventaias que esto representa para el proceso teraputico. Digamos
s in embargo que, en algunos casos, la precisin de! objetivo permite
delimitar mejor el problema. Si una persona acude queindose de un
exceso de peso, por ejemplo, y se comprueba que su objetivo es poder
encontrar una pareja sexual, es muy posible que su peticin inicial
sea el resultado de un razonamiento causal dei tipo: Si pierdo peso,
estar en situacin de encontrar una pareja. En este caso, sera

ms indicado trabajar en la dificultad de encontrar un compaero


o una compaera) ms que en la prdida de peso que podra muy
bien no aportar al paciente los resultados indirectamente deseados.
Un objetivo vago o utpico, tanto por parte del paciente como por la
del terapeuta, puede revelarse como el nudo del problema. El terapeuta que propone un objetivo utpico (o simplemente vago), igual
que el que acepta un objetivo as de parte de su paciente, acaba trarando una dolencia de la que en parte es responsable y que la terapia
mantiene4 '. Lo hemos visto, definir un objetivo accesible permite al
paciente (y al terapeuta) observar una evolucin favorable del tratamiento y modificar su percepcin a menudo global y monoltica del
problema. Hacer que el paciente acepte unos objetivos concretos y
accesibles permite tambin prever un lmite temporal al tratamiento,
lo que produce un efecto favorable sobre la motivacin y las esperanzas del paciente.
Digamos tambin que no s e trata de que el terapeuta determine
el objetivo de manera unilateral. Por medio de sus preguntas, debe
conducir al paciente a formular un objetivo que l mismo juzque
satisfactorio. As pues no es el especialista el que define el problema
M-ibre la base de una teora cualquiera de la normalidad y de la enrermedad mental. Es una ruptura total como la mayora (si no con
todos) de los enfoques teraputicos. Como precisa Paul Watzlawick:
Como terapeuta jungiano, se supona que yo saba lo que era bueno
para mis pacientes. En nuestro mtodo, vamos en la direccin Je
lo que el paciente desea. [...] Se les pide que expongan el objetivo que
quieren alcanzar. El cambio de mi actitud del enfoque jungiano iiacia
el objetivo del paciente procede de mis contactos con Bateson' 4 .
5) Formular y poner en ejecucin un proyecto de cambio. Se trata de la ase
de elaboracin de la estrategia y de las tcticas del cambio. Lleva
consigo tambin la definicin de un objetivo para la accin del terapeuta (la lnea estratgica principal) y de los medios ms adecuados
para realizarla (las tcticas). Dos principios rigen pues su concepcin:

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El MRI y el Centro de terapia breve

a) El b lanco que d ebe alcan zar el camb io no es o t ro que inte


rru mp ir los inten tos de so luci n.
b) La tctica debe ser traducida al lenguaje del paciente.
Aqu la orden parad jica revela toda su impo rtancia, precisamen te para provocar el abandono de las soluciones lgicas pero vanas.
Este proced imiento en princip io es aplicab le a todos los problemas,
pero los diferentes estad ios de la intervencin pueden o cult ar mu chas trampas. A menudo, durante e! trabajo, hay que redefmir el ob jetivo o rev isar el proyecto, pero en realidad la mayor dificultad del
mtodo consiste en conseguir motivar al paciente para que siga las
rdenes. Se tratar de soslayar las reticencias del paciente, de ampliar
sus construcciones mentales de manera que le parezcan conceb ibles
las consignas del terapeuta, que le parezcan sensatas. Co mo esto se
ha de hacer a partir de la visin del mundo, o de las premisas del paciente, el terapeuta debe emp lear el lenguaje del paciente para que
le resu lten co mprens ivas las direct rices. Co mo dicen Pau l Watzla wick y sus colegas: Una causa posible de fracaso reside en la incapacidad de presentar la intervencin en un "lenguaje" que nuestro paciente co mp renda y que le in funda el deseo de aceptar y ejecutar
nuestras directrices".

La pos icin del paciente


Ms tarde, el equ ipo de Palo A lto ha int entado p recisar un poco
ms esta nocin bastante vaga de lenguaje del paciente. Igual que
era impo rtante encont rar un punto co mn a los d iferentes int entos
de solucin , el terapeuta deb a poder ident ificar una actitud prin ci pal del paciente, una orientacin general, una especie de vector de
mot ivacin que indicase a la vez el sentido y la amp litud de su relacin con el problema y con la intervencin teraputica. Los pacientes [...] estn muy ap egados a un as creencias, unos valo res y
unas prioridades personales que determinan sus maneras de obrar o
de no ob rar. La imp ortan cia de la pos icin d el p aciente se d ebe
pues a qu e rep resenta en l una inclin acin interior que el terap eu -

28S

La insostenible frialdad de la terapia breve

ra podr utilizar para au ment ar su colaboracin y hacer que ejecute


ias directrices que le dar [...] Para designar las creencias de los pacientes, hubisemos podido eleg ir muchas otras palab ras o expres io nes que no fuesen este trmino de "posicin". Si lo hemos preferi do, es porque nos ha parecido el ms ap rop iado p ara t raducir
sucin tamen te la no cin d e un v alo r al qu e est apegado el p aciente
v en el qu e s e ap oya, exact amente co mo una p erson alidad puede
dar a conocer pb licamente la "posicin" que adopta. Una vez dererminad a la pos icin del cliente, el terapeu ta d ispond r de unos
puntos de referencia a part ir de los cuales podr imag inar o encuadrar sus sugestiones para hacer que sea mxi ma la cooperacin
del cliente".
A fin de con cretar un poco sus prin cip ios gen erales, vamos aho ra
a considerar algunos problemas t ipo y algunas estrategias de cambio .

9.3. Prctica de la intervencin teraputica


9.3.1. Intento de tipologa, de los problemas psicolgicos

Advirtamos enseguida que esta tipo loga slo es un intento que


pretende caracterizar ciertas act itudes generales que encontramos en
nuestras culturas occidentales y que no tiene n inguna pretensin de
universalidad. No obstante tiene el mrito de dejar que aparezca, en
filig ran a, la con cepci n de la v ida psico lg ica t al co mo la en focan
ios miemb ros del equ ipo del Cent ro de terap ia b reve .
La id ea p rin cip al es mos t rar po r qu mecan is mo una d ificu ltad
de la v ida cot id iana puede t ransfo rmarse en un problema que neces it e recurrir a una persona exterior para resolverlo 45 . De manera general, las d ificu lt ades pued en empeo rarse de tres modos:
1) Adoptando una solucin que equivale a negar el problema: se
impone un a interven cin que no se h a realizado .

289

E: MRI v el Centro de terapia breve

2) Es fo rzndose en mod ificar una d ificu ltad que es inalt erab le o


inexistente.
3) Co met iendo un erro r de t ipo lg ico : int erv in iendo en el n ivel
equivo cado (se ut iliza un camb io de t ipo 1 para reso lver un p rob le
ma que solo ad mite un camb io d e t ipo 2), o v iceversa (queriendo un
camb io co mp leto d e act itu d cu ando seria su ficien te un camb io de
conducta).

a) Los terribles simp lificadores


sta es la expresin utilizada por el equipo de Palo Alto para caract erizar a las personas que qu ieren reso lver un p rob lema negando
su co mp lejidad . Ot ras exp res iones co rrientes p recisan la ext ensin
del campo de aplicacin de esta actitud: seguir la polt ica del aves truz , cubrirse la cara, hacer odos sordos, etctera. La negacin
va aco mpaad a de ataques cuando la simp lificacin se efecta sobre
la co mp lejidad de las interacciones sociales o de la evolucin del
mundo moderno. Notemos de paso que esta actitud de negar el pro blema pu ede engend rar un a act itud parecid a en cuan to a su so lu cin: aparecen entonces proposiciones simp listas, s i n ninguna proporcin con la co mp lejidad de la situacin. Son las promesas de una
reso lucin defin it iva d el p rob lema: u n d ivo rcio , met er al n io en
un internado , o el ascenso de un part ido ext remista a qu ien le resu lta fcil o frecer soluciones concretas simp les y defin it ivas porque
los ot ros g rupos p o lt icos n ieg an la amp litud del p rob lema.

b) El s ndro me de utop a
Si un terrible simpli ficador es alguien que no ve ningn problema
a l l en donde hay uno, su contrario filosfico es el utopista que ve
una solucin en dond e no h ay n ingun a 4 *. Co mo el ob jet ivo est
fuera de alcance, la v ida es una serie de decepciones, de desilusiones,
de fracasos. La pareja qu e desea llegar a una relacin tot al y

290

La insostenible frialdad de la terapia breve

prente, los padres que quieren que su hijo realice una brillante carrera o que encu ent re el cnyuge perfecto , el jo ven adu lto qu e
quiere en contrar un emp leo en el que pued a realizarse p lenamen t e ' , el estudiante que slo quiere presentar un trabajo si es excelen te
y orig inal , etctera, tamb in aqu podramos mu lt iplicar hasta el
in fin ito los ejemp los d e la v id a de cada d a.
Las consecuencias de esta act itud muy a menudo son dramt icas:
as pequeas satisfacciones cotidianas se convierten en semifracasos
porque recuerdan la d istancia que queda por reco rrer y refuerzan el
deseo de buscar lo inaccesible, y... la insatisfaccin presente 47 .
Watzlawick, en sus obras posteriores, se ha esforzado en mostrar
Lis consecuencias dramt icas de estas utopas sobre el ind iv iduo y
sobre la sociedad. Veremos dos de las formas generales bajo las que
pueden presentarse las consecuencias del snd ro me de utopia:
Introyectiva. Esta posicin conduce a un profundo sentimiento
de impotencia. Co mo el ob jet ivo es inaccesib le, el ind iv iduo se deprime y puede llegar al suicid io. Puede tamb in recurrir a algunas
med idas extremas : alcoho l o d rogas diversas, con las que intentar
tener una visin del paraso, aunque sea fugaz, antes de volver a caer
en la t riste y decep cion ante realidad .
"Proyectiva. En este caso, la solucin ideal aparece como accesible
ya que se han considerado todos los datos (al menos a un nivel imaginario): son las grandes ideo log as totales que basta con imponer
a los ot ros para que todos por fin pued an v iv ir una v ida p lena, justa
y feliz. Si, a pesar de todos nuestros esfuerzos nuestros ideales tardan
en realizarse, la culpa no puede ser nuestra ya que nuestras ideas son
buenas y deseables para todos, por tanto debemos cu lpar al otro : a
los padres, a la escuela, a un grupo de la oposicin, a la sociedad, etctera.
Era natu ral que los miembros d el equ ipo del Cent ro d e terap ia
breve sealaran que se encuentra este tipo de pro mesas utpicas en
varias escuelas de psicoterapia que se fijan unos ob jet ivos amb icio -

291

El MRI y el Centro de terapia breve


La insostenible frialdad de la terapia breve

sos a los que arrastran a su clientela. Estn convencidos en todo caso de que estas bsquedas utpicas tienen al menos un impacto muy
real: el sufrimiento de la persona que las sigue. As, las psicoterapias
de objetivo inaccesible ilustran muy bien el aforismo de Ardrey
constantemente repetido por Paul Watzlawick: Esforzndonos por
alcanzar lo inaccesible, hacemos imposible lo que sera realizable.

c) Las paradojas
No volveremos a hablar extensamente acerca del efecto de las paradojas de la comunicacin sobre el comportamiento. Pero sealaremos
que adems de las situaciones de doble coaccin algunas situaciones
paradjicas aparecen con mucha frecuencia en las relaciones humanas y crean en ellas dolorosos conflictos. La paradoja rns corriente
puede resumirse con a frmula: S espontneo! y to das sus variantes. La mujer que dice a su mando: Quiero que me domines, u
otros ejemplos corrientes: Deberas amarme, No seas tan dcil,
Eres libre de marcharte, no te preocupes si lloro, etctera. Esta clase
de paradojas aparece a menudo en unas situaciones en las que la
persona piensa que debera sentirse de otro modo que como se sien te;
como los sentimientos y las emociones son espontneos, al inten tar
darles una solucin voluntaria estamos en una paradoja. Los sntomas
tpicos de las situaciones paradjicas de este tipo consisten en
dificultades relacionadas con las funciones naturales: sueo, sexualidad, miedo, placer... Al esforzarse en controlar estas reacciones por
la accin de la voluntad, aparecern problemas de insomnio, de frigidez, de impotencia...

9.3.2. Es trategias y tcticas de intervencin

Hemos explicado el movimiento estratgico principal de la terapia breve: romper el crculo vicioso problema <-> intentos de solucin, pero, cmo concibe e! terapeuta la estrategia especfica para
cada caso? Qu elementos tiene en cuenta? Cmo transmite su
mensaje al paciente?

El terapeuta, cuando dispone de las informaciones bsicas, debe


imaginar un comportamiento o una actitud contraria a la tendencia
general de los medios empleados por el paciente para solucionar su
problema. Como la mejor manera de hacer que alguien no haga ms
algo, es hacerle hacer algo distinto, el terapeuta imagina un cierto tipo
de orden de un comportamiento que est en los antpodas de la reaccin habitual de su paciente. Y como la actitud del paciente es generalmente coherente con sus valores, con los sentimientos que la situacin le suscita, con su percepcin del problema y con su lgica
personal, el terapeuta se ver obligado a tener en cuenta estos elementos-si quiere ejercer la menor influencia sobre la evolucin de la situacin. Tendr que comprender la posicin del que se queja para utilizar
lo mejor posible los elementos que trae consigo. Si unos padres utilizan el castigo y la coercin con su hijo y su postura puede traducirse
por: No tiene lmites; debe aprender una buena leccin; estamos furiosos; no es l quien va a mandar en casa!, el terapeuta deber utilizar estos elementos para presentar la orden de un comportamiento a
ios padres. Si quiere que stos dejen de querer imponer su voluntad, es
intil lanzarse a una argumentacin explicndoles por qu esta nueva
actitud es ms apropiada: los padres se marcharan pensando que el
terapeuta no haba comprendido nada de su situacin, o bien pensando ya en los ejemplos que podrn exponerle para probarle que se
equivoca. No porque sean malintencionados o estpidos, sino simplemente porque les parecer que el terapeuta no es consciente de los peligros que sus consignas pueden provocar. En cambio, si el terapeuta
les explica que el mejor modo de recobrar verdaderamente el control
de la situacin es dejar de ocuparse de su hijo, es mucho ms probable
que pongan en prctica las directrices del terapeuta. Segn los casos,
una misma orden podra presentarse como un castigo (si los padres
consideran que el hijo es malo), una ayuda (si consideran que est enfermo), un sacrificio suplementario (si creen que han hecho todo
lo que estaba en sus manos para preparar su futuro), etctera.
Por tanto, el terapeuta no tiene otra eleccin que hablar en el lenguaje de ellos y tener en cuenta la posic in de los mismos para que
'a tarea tenga un sentido y pueda realizarse en las mejores condiciones. Esta maniobra se llamar el reencuadre: preparacin necesaria para
asignar esta tarea o dar esta orden de comportamiento.

292
293

El MRI y el Centro de terapia breve a)


El reencuadre

La mayora de las veces, la gente persiste en sus intentos de solucin simplemente porque le parecen lgicos; dadas sus premisas de
partida, se imponen estas conclusiones. Sobre la base de tales considerandos, todos sus razonamientos que tengan como fin encontrar
soluciones estarn dentro de estos lmites. Hay que aadir que, como el sentido de los mensajes est relac ionado con su clasificacin,
y en particular con el nombre que se les atribuye, el lenguaje empleado por una persona para describir su problema es lo que revelar
mejor su modo propio de codificar el problema.
Lynn Segal cuenta la historia de os pilotos que probaban los primeros aviones supersnicos". Cuando los pilotos atravesaban el muro
del sonido, todos los aviones caan en picado. Todos los pilotos tenan
entonces el 'mismo reflejo, tirar del mango hacia ellos, como se hace
en el desp'gue, lo que pareca ser el modo ms lgico ce comportarse.
Entonces, invariablemente los aviones se estrellaban contra el suelo,
Un da, un avin cae en picado pero, sbitamente, cambia de direc cin y sube. Se produce una alegra general y todos esperan con impaciencia lo que contar el piloto. Le preguntan cmo lo ha hecho, pero
el piloto slo puede responder: No s nada, perd el sentido. Indudablemente esto le haba salvado ya que, al desmayarse, haba empujado el mando hacia adelante, cosa que, a esta velocidad, era la maniobra
que haba que efectuar para que el avin pudiese remontarse.
Para hacer que una persona abandone sus esfuerzos estriles, ser
pues necesario frecuentemente modificar el modo como ella interpreta
la situacin. El conjunto de las tcnicas dedicadas a este objetivo es lo
que se llama reencuadre. Observemos pues que no se trata de modificar unos hechos sino la visin que el paciente tiene de ellos. Reencuadrar significa modificar el contexto conceptual y/o emocional
de una situacin, o el punto de vista segn el cual es vivida, situndola en otro marco, que corresponde igual, o inc luso mejor, a los "he-

294

La insostenible frialda d de la terapia breve

chos" de esta situacin concreta, cuyo sentido, por consiguiente, cam1


bia completamente" . Encontramos aqu la relatividad de las percepciones del mundo en oposicin con la idea todava muy extendida segun la que existe una realidad objetiva all, en el exterior, con su
Corolario que dira que las personas llamadas sanas de espritu son
mas conscientes de ella que los locos51 . Es importante observar que no
se trata de hacer que las personas se den cuenta de la manera buena de
actuar, sino simplemente de ensearles un nuevo juego en mate-rui de
relaciones que hace caduco el antiguo. Muchos aspectos del reencuadre
dependen tambin de la intuicin del terapeuta que debe sintetizar una
masa impresionante de datos: Un reencuadre slo tiene xito si tiene
en cuenta las opiniones, las esperanzas, las razones, 'Lis hiptesis: en
una palabra, el marco conceptual de aquellos cuyos problemas hay que
modificar. Coged lo que paciente os aporta: sta es una de las reglas ms
fundamentales. Esta regla precisa un poco ms todava las divergencias
entre el enfoque de Palo Alto y las opciones teraputicas que pretenden
que los pacientes adopten una norma de Comportamiento predefinida,
porque sin duda alguna sta ya no causar ms el problema. Adems,
la tcnica del reencuadre implica que el terapeuta aprenda el lenguaje
del paciente y no que el paciente entre en el sistema explicativo del
terapeuta.
Podramos terminar esta exposicin del reencuadre diciendo que
constituye una etapa importantsima del trabajo del terapeuta, porque permite ampliar el campo de la conductas posibles; modificando la percepcin del problema, abre el camino para poder aplicar soluciones nuevas y originales, entreabre un poco las anteojeras que
leaitiman el recurrir a los intentos de solucin ineficaces.

b) Las rdenes sobre el comportamiento


El plan de intervenc in es sencillo: poner fin al recurso a las soluciones ineficaces. Pero no hacer ms algo que implica hacer otra
295

El MRI y el Centro de terapia breve

cosa distinta; por ello es ms indicado hacer que el paciente siga una
conducta que se site en ios antpodas del tipo de soluciones utilizadas hasta entonces: el terapeuta da, generalmente precedida de un reencuadre que hace que la orden sea concebible para e! paciente, una
consigna precisa y muy concreta que tiene por objeto que el pac iente (o el que se queja) experimente una interaccin diferente con su
entorno en lo que se refiere al problema tratado.
Dado que esta obra no est concebida como un manual para uso
de los terapeutas, no entraremos en los detalles sobre las tcnicas de
intervencin. Adems, no querramos caer en una exposicin de recetas fciles en este enfoque que insiste precisamente sobre el hecho
de que hay que considerar cada caso segn sus especificidades, tanto
por lo que se refiere al problema como a su contexto. Sin embargo,
como hemos sealado algunas grandes categoras de problemas psicolgicos corrientes, nos parece til concretar un poco ciertos tipos
de intervenc in utilizados frecuentemente.
Expondremos primero lo que se llama generalmente las rdenes
paradjicas porque prcticamente todas las intervenciones de cambio incluyen un elemento ilgico, al menos en el contexto de la visin del paciente, para producir un cambio al .nivel lgico superior. En
toda situac in, el pac iente duda en meterse en un proceso de
cambio. Las razones de esta res istenc ia podran discutirse ampliamente, pero es cierto que en toda situacin delicada dudamos en introduc ir unos cambios cuyas consecuenc ias no controlamos. As
pues, muchas de as acciones del terapeuta tendrn como objetivo
disminuir estos temores legtimos a los que a veces se llama segn
nuestra opinin de manera equivocada, porque el problema est en la
relacin entre el terapeuta y su paciente y no es una caracterstica
interna del paciente la resistencia del paciente. El terapeuta jugar
sobre esta ambivalenc ia (deseo de un cambio, temor a perder su
coherencia interna) de manera directa (insistir en los pequeos cambios progresivos) y paradjica: aconsejndole que no cambie demasiado deprisa, examinando con l ios riesgos de cambio, lo que el paciente podra perder al cambiar, etctera. Cuando comiencen a
manifestarse ciertos cambios, le aconsejar prudencia (Esto va demasiado deprisa!) o incluso la neces idad de volver al estado anterior (Prever la recada). Si el terapeuta consigue evitar que estos

La insostenible frialdad de la terapia breve

breves retrocesos se tomen como un retorno al punto de partida, la


persona podr avanzar con mayor seguridad hacia el cambio deseado. Est situada en cierto modo en una doble coaccin teraputica: si puede recaer, es que aumenta su control sobre la situacin,
por tanto progresa; si no recae, es que va mejor. Tambin podrn utilizarse estas dobles coacciones bajo la forma de prescripcin del
sntoma. Cuando a os pacientes les parece que su sntoma escapa a
todo control, tanto s i se relac iona con la expres in de una pulsin
como con una inhibicin debida a temores o a angustias, la intervencin teraputica apropiada consiste en prescribir el sntoma y no
en .combatirlo como intentamos de costumbre' 3 . Encontraremos
pues tpicamente este tipo de orden en los casos en que el paciente
intenta controlar algunas funciones autnomas del organismo: sueo, sexualidad, miedo... as como en los casos de evitacin: fobias,
angustias... Prescribir el sntoma consiste en pedir a los pacientes
que experimenten (o incluso que aumenten) el sntoma que intentan
combatir. As se podr prescribir a un insomne que no duerma (ms
all de la hora que habitualmente acaba por derrumbarse), a un
hombre impotente que se acueste con su compaera pero prohibindole toda ereccin (debe ser inexorablemente combatida cualquier
manifestacin de deseo, aunque sea mnima), a una persona angustiada que dedique perodos exclusivamente a provocar su angustia,
etctera.
Las rdenes paradjicas adoptan generalmente el mismo modelo:
yendo en contra de los intentos de soluc in, provocan unos efectos
A un m'vel lgico superior. Una joven de catorce aos tema tanto ios
encuentros con su padre (de quien su madre se haba divorciado)
que sufra unos espasmos dolorosos cada vez que ste le telefoneaba
o la iba a ver a la escuela. Lo evitaba todo lo que poda y el se vea
obligado a verla por sorpresa, lo que indudablemente aumentaba la
angustia de su hija. Esta lo consideraba como un tacao que no quera realmente ocuparse de ella, y crea que la nica razn de su acoso
solo poda ser su miedo a la soledad. Esta inmadurez se confirmaba por el hecho de que l no hacia nada agradable por ella cuando
se reunan y no llegaba a comprender que su hija s implemente no

296
297

El MRI y el Centro de terapia breve

quisiera verlo ms. La madre y la hija lo haban intentado todo, llegando inc luso a pedir una intervenc in de la justic ia para prohibir
al padre oficialmente ejercer su derecho de visita. Esto haba provocado una escena de una violencia tal que las dos muieres haban acabado por renunciar a este proyecto. La joven se esconda pues en su
casa, temiendo toda aparicin o llamada telefnica de su padre, e incluso'a veces tena que faltar a la escuela a causa de unas crisis de colitis. El terapeuta dispona de muchos elementos para detener los intentos de solucin: pudo utilizar la agresividad de la joven hacia este
padre inmaduro, avaro e insensible, para modificar las secuencias
de acoso-evitac in. Ella debera establecer contacto con l por su
propia iniciativa (cosa que le sorprendera), fijar una cita y decirle lo
que quera hacer: ir al cine, ai restaurante o a tomar un helado. Habra tomado la prec auc in de invitar a su mejor amiga a que les
acompaase: Esto permita dos salidas: si e! padre se interesaba realmente muy poco por su hija, sera l quien tratara de evitar estos
encuentros (reencuadre para la hija), lo que tranquilizara a la joven;
pero no era inconcebible que la joven, libre por primera vez de sus
aprensiones, encontrase agradable el encuentro, voluntario en esta
ocasin, y que ambos pudiesen restablecer un contacto en un contexto de relacin muy diferente.
No vamos a extendernos mucho sobre las diversas estrategias expuestas en Cambio o en Tcticas: los lectores interesados podrn encontrar en estas obras la descripcin de intervenciones que han sido
aplicadas a situaciones muy diversas y que corresponden principalmente a los tipos de problema enunciados anteriormente. Terminaremos esta exposicin ms tcnica relatando un caso tratado en el
Centro de terapia breve y que pudimos seguir desde detras del espejo
s in azogue. El terapeuta (en este caso el doctor Fisch) recibe una
llamada telefnica de una antigua paciente que le haba consultado
vanos aos antes' 4. Se encuentra ante un problema que la trastorna
298

La insostenible fria ldad de la terapia breve

terriblemente y que tambin molesta mucho a las personas que viven bajo su mismo techo, a saber, su marido, su hijo y su nuera. Todas las noches padece pesadillas espantosas durante las que ve unas
sombras que avanzan hac ia ella con la intencin de llevrsela consigo. Entonces ella se levanta y grita, lo que despierta y asusta a todos
ios de la casa.
En un primer tiempo (como todos se quejan de la situacin), el terapeuta decide recibir a todas las personas afectadas. La sesin comienza segn el procedimiento habitual, es decir, el terapeuta hace
que precisen, del modo ms concreto posible, todos los datos del probi'ema: cundo, cmo, cuntas veces por semana, etctera, as como
.todo lo que la paciente y los de su alrededor han intentado hacer hasta entonces para atajar el problema. Despus de tres cuartos de hora
de conversacin, tenamos una descripcin muy completa (como si
fuese una pelcula en vdeo) de cmo transcurren las noches en la
casa: la pesadilla se produce cada noche, y los dems acuden a la habitacin para tranquilizar a la paciente angustiada antes de volver a
sus habitac iones a dormir de nuevo. Se han dado las explicaciones
mas diversas y todos los miembros de la familia han intentado desmontar el mecanismo de este miedo irracional con la interesada, pero
ha sido en vano. La sesin contina en busca de un objetivo que
pueda representar un paso mnimo pero significativo de mejora pa ra
la paciente y los miembros de la familia. Durante este tiempo, Paul
Watzlawick ha permanecido sentado en la sala de detrs, exactamente
detrs del espejo sin azogue, con la cabeza baja y pasndose la mano
frecuentemente por delante de los ojos, como hace habitualmente,
pareciendo conceder solamente un poco de inters a lo que sucede en
la sala de terapia, pero metido en sus reflexiones. Sbitamente se incorpora y coge el telfono que comunic a con la sala de consulta.
Dick Fisch descuelga y oye lo siguiente: Dick, podras decirles a estas
personas que uno de tus colegas pregunta si estaran dispuestos a
intentar una experiencia que puede parecerles muy extraa? Si estn
de acuerdo, diles que no tienes ninguna idea sobre las razones que
hacen que tu colega les haga esta sugerencia y que l preferira explicarlas mas tarde. Si acceden, pdeles que realicen la escenografa siguiente: esta noche, antes de acostarse, colocarn una silla a los pies
de la cama de la seora y la cubrirn con una manta. Despus de ha299

El MRI y el Centro de terapia breve

cerlo, todos podrn ir a acostarse normalmente. Debern repetir a


experiencia cada noche hasta la prxima visita. Fisch cuelga el telfono y repite palabra por palabra lo que le ha dicho su colega. Se
produce una gran sorpresa, y hacen muchas preguntas para comprender el sentido de la proposicin. Pero Dick Fisch permanece
imperturbable y replica que tampoco l tiene ni idea. No obstante,
las personas se muestran dispuestas a intentar la experiencia y a repetirla cada noche hasta la sesin siguiente, fijada para quince dias
despus.
La segunda visita ser en realidad la ltima. Cuentan que, desde la
primera noche de la experiencia, la mujer no tuvo la menor pesadilla, "por primera vez desde haca dos aos!, y que el cambio ha seguido hasta el da presente. El terapeuta modera un poco la euforia,
anuncia las recadas inevitables y propone que recurran a la s illa fantasma cada vez que lo necesiten. Fin de la terapia. Pero, tal vez deseis
saber algo ms.
Esto es lo que Paul Watzlawick nos dijo cuando nosotros tambin
le suplicamos que nos revelase las razones de esta consigna. No s
exactamente por qu ni cmo se me ocurri esta idea... Yo intentaba
comprender el punto comn de los diferentes intentos de solucin,
cuando me dije que, ante un comportamiento tan irracional, todos
los esfuerzos de las personas de su alrededor pretendan aportar un
poco de lgica, de explicacin sensata, etctera. La s illa cubierta de
una manta me pareca que constitua un antdoto del mismo orden
que la pesadilla, una especie de tratamiento mgico apropiado para
poner fin a un comportamiento tambin inexplicable rac ionalmente; por ello no quise dar la menor explicacin; era necesario que la
consigna pareciese una especie de "frmula mgica"...
Las intervenciones paradjicas no son e! monopolio de la terapia
breve pero el cuadro terico del enfoque ofrece un modelo que permite precisar sus caractersticas formales. Adems, como el cambio 2
implica la mayora de las veces un movimiento lgico o inesperado,
las tcnicas paradjicas han sido estrechamente asociadas al enfoque
de Palo Alto. Esto no impide que algunas rdenes directas puedan
ser suficientes en algunos casos, pero bastante raros. Pocas personas
estn dispuestas a firmar un cheque en blanco al terapeuta, cosa que
por otra parte es ms bien tranquilizadora.
300

La i ns ost eni bl e fri al dad de l a t erapi a breve


9, 4. Los iconoclastas del cambio

Cuando Tan-sia T'ien-jan, de la dinasta Tang, se detuvo en Yerinji de la Capital, el fro era tan crudo que acab por coger una de las
estatuas de madera que representaban a Buda e hizo con ella un fuego para calentarse. El guardin del templo se qued muy turbado.
"Como le dijo te atreves a quemar mi Buda de madera?"
Tan-sia, haciendo como si buscara algo en las cenizas con su bastn, respondi; "Busco en las cenizas los sharras [substancia indestructible que se encuentra en las cenizas de un hombre santo despus de la cremacin] sagrados." "Cmo replic el guardin
podras obtener unos sharras quemando un Buda de madera?" "Si
aqu no se pueden encontrar sbarinu, puedo coger las otras dos estatuas de Buda para mi fuego?" le pregunt entonces Tan-sia5 .
Si el modelo de la terapia breve de Palo Alto puede parecer relativamente muy de acuerdo con la tradicin pragmtica anglosajona, a
nuestras mentes europeas les contrara el poco caso que hacen a la
empatia, a la bsqueda de las causas profundas de nuestros comportamientos, a las dificultades que tenemos para ser, a nuestras angustias existenciales. La comparacin con los modelos teraputicos ms
extendidos entre nosotros suscita unas preguntas a las que intentaremos responder. Tales preguntas conciernen al aspecto manipulatorio
de las intervenciones, al lugar que conceden a las experiencias vividas en el pasado, a los procesos inconscientes, a la cualidad de la relacin teraputica y a la expresin de los componentes emocionales.
Revela el nuevo paradigma una concepcin reductora de la naturaleza humana? La intervenc in estratgica es solamente una terapia prepotente, en la que el terapeuta se burla del sufrimiento de los
hombres para satisfacer su deseo de poder?

9,4.1. "El sufrimiento es axiomtico

La terapia breve ataca de frente al sntoma. No hay incursiones en


ias profundidades del alma o simplemente en los meandros del pen-

301

El MRI v el Centro de terapia breve


LJ in sostenible

samiento o de la personalidad. Solamente se cambia lo que hace dao


en la vida cotidiana y el terapeuta no'pretende aliviar las dificultades
existenciales o las angustias metafsicas. La bsqueda del sentido de
la vida o de la sabidura s e deja a los propios individuos,
comprendido el terapeuta, A este respecto es ejemplar la posicin de
Paul Watzlaw ick: Siento mucho inters por el zen pero esto nada
tiene.que ver con la terapia. La terapia debe dedicarse y limitarse
a disminuir el sufrimiento y no a la bsqueda de Dios sabe qu, de
ios otros estados de conciencia, o de otras cosas parecidas... Segn
mi opinin, esto debera dejarse al individuo; cada uno de nosotros
busca un sentido a la vida, en unos trminos que le son propios. Para mi, la finalidad de toda terapia es aliviar el dolor. El dolor es
axiomtico, no necesita explicacin, o definicin. Cuando te sientes
mal, te sientes mal y esto es todo. Si no, caes en los cultos y las ideologas; creo.que esto es peligroso: las escuelas, los cultos no hacen
ningn bitti en psicoterapia'". Posic in coherente con las premisas
de su enfoque de los problemas psicolgicos; si los pacientes se enzarzan en sus esperanzas utpicas, el terapeuta al menos debe procurar no hacer lo mismo. Los lmites de nuestro conocimiento del ser
humano no nos autorizan a erigirnos en expertos del modo de vivir, y
son las numerosas experiencias personales en todos los campos de la
vida los que forjan poco a poco la personalidad. Cuando el terapeuta puede hacer que sus pacientes recobren los medios de continuar su trayectoria personal saliendo del callejn s in salida en el que
estn bloqueados, su tarea est terminada.
Pero hay que completar un poco esta imagen. Las investigaciones
realizadas con los pac ientes del CT B muestran un porcentaje de
xitos' relativamente elevado, y sobre todo no confirman en modo alguno la teora del desplazamiento del sntoma. Al contrario, en

frialda d de la terapia breve

muchos casos, los cambios parecen generalizarse, por un efecto bola


de nieve, a otros sectores de la vida de los pacientes; aunque el objetivo es fijado voluntariamente por el terapeuta (para evitar toda dependencia y favorecer que el paciente recupere sus responsabilidades
Frente al desarrollo de su vida), el paciente cuenta con el hecho de
que una experiencia realizada con xito constituye el mejor estimulante para recobrar confianza en sus propios medios de afrontar las
inevitables dificultades de la vida.

9.4.2. Inconsciente y psicoterapia

Cuando se conoce la importancia concedida a los procesos inconscientes en la construccin freudiana de la personalidad, es posible preguntarse cul es realmente el impacto de una terapia que no
los tiene en cuenta en absoluto. Qu valor hay que atribuir a una
peticin explcita de parte de un paciente probablemente ciego a sus
motivaciones inconscientes? Todos sabemos hasta qu punto los rechazos y otros medios de defensa pueden filtrar los determmismos
esenciales del comportamiento.
Seria absurdo negar el hecho de que la mayor parte de las informaciones tratadas por nuestro organismo no llegan a la conciencia;
el modo como construimos nuestras imgenes mentales asi como la
mayora de nuestros aprendizajes y las lecciones que de ellos sacamos permanecen inconscientes. Hemos abordado ya las premisas del
enfoque energtico del comportamiento, e intentado mostrar que,
aunque al principio se trataba de una metfora, los discpulos de
Freud (y los disidentes del enfoque analtico ortodoxo) han acabado
por reificar los conceptos y considerar que la libido, la puls in agresiva, etctera, eran cosas reales, que circulaban a travs del organismo y buscaban unos exutorios aceptables por el yo, instancia muy
a menudo bamboleada por los caprichos de un ello implacab le.
Para la escuela de Palo Alto, los fenmenos inconscientes son probablemente menos temibles que para los partidarios de la concepcin freudiana, aunque el pensamiento consciente sea igualmente
desconcertante. Pero en el momento actual, se est lejos de conocer
las relaciones entre inconsciente y concienc ia, y tambin ta funcin

302

303

E! MR! y el Centro de terapia breve

de las estructuras cognoscitivas innatas, de la atencin, de la voluntad, etctera, en el fenmeno del cambio. En este estadio de nuestro
conocimiento, no es pues de ninguna utilidad referirse a las estimaciones freudianas: El esquema freudiano es un tejido de hiptesis
no verificadas y a menudo invenficables, todas supers implificadas'"afirmaba Warren McCulloch, y esto describe bastante bien la
posicin del MRI.
El enfoque de Palo Alto considera que no podemos otorgar confianza al modo como el problema del paciente es formulado, interpretado, explicado segn sus esquemas personales que, la mayora de
las veces, slo representan una visin incompleta y parcial de las situaciones descritas. Entonces, la peticin del paciente es la peticin
verdadera? Segn el equipo del CT B, no podemos esperar conocer
los determinismos profundos del comportamiento si no es lanzndonos a unas especulaciones sobre la base de una teora explicativa
general que, en definitiva, slo ser el reflejo de los a priori del terapeuta. La nica precaucin necesaria, para evitar que una peticin
sea el fruto de una interpretacin errnea por parte del pac iente,
consiste en relacionarla con el objetivo concreto perseguido. Si son
congruentes, el terapeuta se esforzar por responder a dicha peticin.
Si descubrir y explicitar las reglas implcitas de nuestras conduc tas pudiese impedirnos volver a nuestra antigua manera de actuar,
el proceso teraputico sera sencillo. No obstante esto plantea algunas cuestiones, y la ms importante es que poner en evidencia estas
reglas, estos determinismos, es un proceso abstracto, un modelo de

304

La insostenible frialdad de la terapia breve

conducta inferido por el terapeuta a partir de la observac in de las


redundanc ias relacinales dentro del sistema del paciente. Exponer
estas abstracciones, por pertinentes que sean, hacer que el paciente
sea consc iente de ellas, equivale a pedirle que interprete su s ituacin del mis mo modo que el terapeuta, lo que, por una parte, no
cae de su peso y, por otra parte, no es evidente el inters teraputico
de una prctica as. Todos hemos visto a pac ientes que comprendan perfectamente las c aus as de s u comportamiento, que
eran capaces de hablar de ellas durante horas, de relacionar sus sntomas actuales con sus relaciones edpicas, etctera, sin haber conseguido con ello progresar lo ms mnimo en la resoluc in de sus
problemas actuales. Qu lecciones podemos sacar de nuestras experiencias pasadas, qu leccin obtenemos de nuestra propia historia? Cules son los elementos que privilegiamos en este proceso
abstracto? Desgrac iadamente parece, y tenemos pruebas de ello
despus de cada conflicto y de cada guerra, que estas famosas lecciones hasta ahora nunc a han impedido a nadie repetir los mismos errores, ya que la situacin nueva es siempre totalmente diferente es ta vez! La terapia breve no cons idera es to c omo un
progreso teraputico.
Para el equipo del CTB, las reflexiones sobre un problema, la bsqueda de las causas son una especie de espejuelo, un juego intelectual que se parece a triturar un diente enfermo: ah es donde nos
duele, pero no es as como se consigue curarlo. Si nos liberamos de
esta acumulacin de mitos psicoanalticos, tenemos muchas probabilidades de ser menos desgraciados. Abandonaremos as las cavilaciones intelectuales malsanas que nos encierran en unas redes tericas de las que es imposible salir a fuerza de razonamientos (como
subraya el teorema de Gdel). Pensar, creer, por ejemplo, que nuestro
comportamiento consiste en reproducir una relacin vivida un da
con nuestro padre no es ms que un modelo que, aunque pueda
procurarnos una satisfaccin intelectual (e incluso inducir una experiencia emocional), no nos puede permitir salir de nuestras dificultades.
El corolario de esta actitud respecto a los fenmenos inconscientes es la apreciacin del papel que desempea la toma de conciencia
en el proceso teraputico. Por diferentes que puedan ser las escuelas
305

El MRI y el Centro de terapia breve

tradicionales de la psicoterapia, tienen en comn la idea de que la


accin y el efecto teraputicos proceden de la toma de conciencia que
se supone que se produce gracias al trabajo de interpretacin, de
confrontacin y de explicacin [...]. Pero esta piedra angular de todas las teoras psicodinmicas no se apoya en ninguna prueba prc tica: es un dogma, un elemento de una doctrina del hombre, pero de
ning'n modo una propiedad de la naturaleza humana. [... En la vida cotidiana, la toma de conciencia y la comprensin rara vez se
acompaan al cambio y a la maduracin, y todava menos los preceden"".
A menudo sucede que los pacientes formulen su peticin de ayuda bajo la forma de una demanda de explicacin: Yo querra comprender por qu me comporto de este modo. Sobreentendiendo sin
duda que esta comprensin les permitir modificar su conducta. A
fin de evitar que el trabajo teraputico no se atasque en un debate
intelectual estril, el terapeuta muchas veces podr proponer la alternativa siguiente: Estara satisfecho si su comportamiento cambiase
en el sentido que usted desea, aunque no comprendamos sus causas
protundas? Lo que constituye ya un reencuadre que tiene por objeto, por una parte, movilizar los esfuerzos del pac iente en el sentido
de una accin y no en el de una reflexin y, por otra parte, poner
trmino a este intento de solucin infructuoso.
De todos modos, el paciente interpretar el cambio de alguna manera; todos buscamos descubrir un sentido a nuestros comportamientos, pero en terapia breve se dejar que el paciente interprete el
cambio en el sentido que desee, insistiendo s in embargo sobre el hecho de que es obra del paciente y no del terapeuta. El terapeuta considera esta forma de toma de conciencia como una construccin
mental til (porque es eficaz) pero que no tiene valor de verdad absoluta. De nada sirve reforzar esta visin de las cosas que, de todos
modos, podra necesitar un reajuste si cambiasen las condiciones y
se viese que era necesario otro tipo de actitud. Se intenta pues dar
una mayor flexibilidad al sistema de pensamiento ms que aportarle
un orden diferente excesivamente rgido ya que est propuesto por
un experto.

La insostenible frialdad de la terapia breve


9,4.3. Influencia del pasado sobre el presente

Qu sucede -preguntan a menudo con el hecho innegable de


que un comportamiento actual resulta de experiencias pasadas? Cmo es pos ible que una intervenc in que no aborda las causas pasadas tenga un efecto duradero en el presente? Precisamente, contra estas suposiciones se sita muy claramente el estudio de los cambios
actuales, en particular el de los cambios espontneos"'.
En esto tambin la pos icin del equipo de Palo Alto tiene sus
raices en algunas cuestiones debatidas en las conferencias Macy
sobre la ciberntica. Cuando Kubie y otros ps iquiatras expus ieron
las ideas freudianas sobre el origen de los trastornos psicolgicos,
toparon con los argumentos de los fsicos, principalmente de Von
Foerster, que haba estudiado la manera como func ionaba la memoria, y sobre todo de McCulloch que, una vez ms, se indignaba
por la taita de rigor cientfico de las teoras freudianas. Uno de
os pilares de la quimera de Freud es creer que no olvidamos ni
un pice de lo que nos ha sucedido en cualquier momento del pasado. Segn unos clculos comenzados de una manera simple por
Oliver Wendell Holmes y pros eguidos actualmente por el fs ico
Von Foerster, la cabeza del hombre debera tener aproximadamente el tamao de un elefantito para que pudiese contener tantas covis. No podra comer lo suficiente para proporcionar la energa
necesaria nicamente para la memorizacin, aunque se supus iera
que una sola molcula de protena estructurante pudiera servir de
huella mnemnica. De hecho, el promedio de vida de una huella
de memoria humana, y de una molcula de protena, es solamen te
de medio da. Algunos raros porcentajes de engramas sobreviven
efectivamente, probablemente porque volvemos a crear las huellas
en nues tras cabezas, pero es to es todo lo que el destino nos dea
de nuestra juventud.
McCulloch tampoco era ms blando con toda la teora de la libido: No creo ni un solo ins tante en la historia de los intentos
de relac iones sexuales que l hubiese dirigido a su madre en su in-

306
307

Ei MRI y el Centro de terapia brev

fancia, ni en la que pretende que ella lo hubiera enviado al viejo


Jacob para castrarlo, ni que un nio de esta edad pueda tener semejantes nociones. stas son solamente unas ideas que Freud tuvo
ms tarde en su vida, despus de haber ampliado la nocin del sexo hasta s ignificar todo placer y todo afecto, y las aplic entonces
a su pasado del que no tena unos recuerdos suficientemente precisos 1 para impedirle tabular"3 . Una vez ms, el tono de McCuIloch es perentorio; probablemente tenia algunas cuentas que ajustar con ciertos colegas psicoanalistas. Pero resulta que, en este
contexto, Bateson primero, y los miembros del equipo del CT B
despus, no podan contentarse con adoptar sin rechistar las premisas freudianas referentes a los orgenes de los trastornos neurticos.
Ellos razonan as: admitamos que el pasado sea la causa del comportamiento presente; como los acontecimientos del pasado no admiten ninguna pos ibilidad de cambio, las cosas nunca cambiarn.
Si, por otra parte, hablamos del impacto de nuestra interpretac in
del pasado sobre nuestro comportamiento actual, entonces la significacin del pasado ya no es un asunto de "verdad" y de "realidad",
sino del ngulo bajo el cual se elige verlo aqu ahora. Por consiguiente, no hay una razn preponderante para dar al pasado una
primaca o una relacin de causalidad con respecto al presente. Esto
significa que la reinterpretacin del pasado es solamente una de las
mltiples maneras que permiten modificar un comportamiento presente"1.
No obstante, la dimensin histrica interviene en el proceso teraputico del CTB. En efecto, es determinante en la visin del mundo del paciente, su estructuracin cognoscitiva, objetivo primero de
toda accin de reencuadre. Pero la ptica es muy diferente de la de
los anlis is tradicionales porque considera este elemento histrico
como una construccin que ha llegado a un atasco adaptativo, a un
callejn s in salida; por consiguiente, las referencias a los recuerdos
del paciente se realizarn solamente para apoyar y justificar un reencuadre estratgico determinado.

308

La insostenible frialda d de la terapia breve

9.4.4. Y los afectos no cuentan*

En terapia breve no hay una experiencia traumatizante o exaltadora, no hay gritos, ni lgrimas, ni un calor particular entre el terapeuta y su paciente, no hay acunamiento ni rebelda contra el padre;
tampoco un divn para fac ilitar la tom a de conc ienc ia. As pues,
los terapeutas de Palo Alto han perdido todo sentido de la naturaleza afectiva de las conductas humanas y en particular de la relacin
teraputica?
Por lo que se refiere a la naturaleza humana, la respuesta es evidentemente negativa; los afectos son probablemente unas respuestas
globales indispensables al individuo, ya que le permiten hacer las
elecciones necesarias para su supervivencia. En cambio, es evidente
que las sesiones de terapia breve raramente son el teatro de manifestaciones emocionales. Puede suceder que el relato de las circunstancias de aparicin de las dificultades vividas por los pacientes en su
vida cotidiana vaya acompaado de llanto o de otras manifestaciones emocionales. En este caso, el terapeuta mantiene una actitud respetuosa y paciente ante el dolor; le ofrecer, si es necesario, una caja
de kleenex al paciente, pero no animar esta expresin emotiva. La razn es que el terapeuta no considera que favorecer la descarga emocional pueda tener ninguna ut ilidad para resolver el problema vivido tan dolorosamente por su pac iente. Para l, cuanto ms pronto
obtenga las informaciones concretas sobre lo que lleva al pac iente a
su consulta, antes podr aliviarle, no slo en la sala de terapia, s ino
en donde este sufrimiento es ms penoso, a saber, en las condiciones
de vida naturales de su paciente.
No olvidemos que esta actitud, que algunos juzgarn sin duda indigna de un psicoterapeuta, deriva bastante lgicamente de las diversas premisas del enfoque;
- Importancia de la interaccin. Responder empticamente a la
expresin de los sentimientos induce automticamente un modo de
relacin en el que este tipo de secuencia se har ms frecuente. Ahora bien, no entra en las intenc iones del terapeuta substituir a la red
de relaciones del paciente; estas regulaciones afectivas son vividas naturalmente con las personas de su entorno y all es donde deben
continuar manifestndose.
309

E! MRI y el Centro de terapia breve


La insostenible frialdad de la terapia breve

Comportamiento y emoc in. En el enfoque interaccional, no


se diferencia entre los diversos aspectos que incluye el proceso comunicativo. No existe un mensaje neutro, como hemos dicho en
el captulo 3 al describir los diferentes niveles de los mensajes. Se
atribuye un valor a los intercambios, lo que implica un componente emocional ms o menos importante segn el contexto. El terapeuta, preparando framente sus rdenes respecto al comportamiento, vela por que la realizacin de la tarea (en el contexto de vida
natural del paciente) implique una interaccin satisfactoria, de manera global, para el paciente, lo que sobreentiende tanto su impacto
emocional como compartamental o cognoscitivo.
La libertad de maniobra del terapeuta. Si el terapeuta quiere poder
ayudar eficazmente a su paciente, es muy importante que pueda
mantener una posicin meta con respecto al sistema relacional del
paciente. Debe conservar la libertad de maniobra necesaria para lle var
al paciente a realizar las rdenes sobre su comportamiento que l haya
concebido. Si el terapeuta se implica en una relacin muy cargada desde
un punto de vista emocional, con las coacc iones (redundan cias) que
inc luye, corre el peligro de hipotecar este margen de liber tad. Cuando
se conoce la importanc ia de los lmites impuestos a los
comportamientos individuales al establecer estas reglas de relacin
sistmicas, se puede medir mejor hasta qu punto el responder a un
intento de aproximacin de un pac iente (ya sea una peticin de empatia, de ternura, de comprens in de su vis in del mundo, etctera)
de manera afectiva puede reducir a la nada la nica verdadera ventaia
del terapeuta, que es situarse fuera de la red relaciona! de su paciente.
No podramos imaginar a un cirujano que, por sentir un afecto excesivo hacia su paciente, dudase en operarlo por temor a hacerle dao.
La cuestin no carece de importanc ia porque permite insistir so bre
una de las dificultades mayores de la psicoterapia en general. Hablando
con el paciente durante las sesiones, es decir, respetando las normas
de relac in vigentes en nuestra cultura, intentando com prender la
posicin y la vis in del mundo de su interlocutor, el terapeuta debe
poder mantener la cabeza fra, es decir, permanecer atento a las
particularidades de su modo relaciona! s in quedar preso en el.
Podramos decir que debe s ituarse, en alternanc ia, a dos nive les
lgicos diferentes : dentro del s istema relac ional de su pac iente

durante las preguntas, pero permaneciendo suficientemente en el exterior para elaborar su estrategia de cambio. Es sta una de las dificultades mayores de la terapia: Cmo captar y comprender la visin del mundo del pac iente s in acabar por compartirla. Las
diversas supervisiones a las que hemos asistido, tanto en Palo Alto
como en nuestro propio, trabajo, confirman que aqu est el peligro
princ ipal que acecha a todo interventor. Responder activamente a
las llamadas emocionales de los pacientes es a menudo el comienzo
del final de una posibilidad de ayuda, dejando aparte el simple consuelo instantneo que esta actitud puede efectivamente producir. Para
convencerse, basta con ver hasta qu punto somos muchas veces
completamente ineficaces en la ayuda que intentamos aportar a
nuestros allegados, aparte de la compasin (que es por otro lado el
cemento de nuestras relaciones amistosas).
As pues no se trata de negar la importancia de las demostraciones afectivas de modo absoluto, al contrario, sino de mantener una
actitud profesional en la relacin teraputica, con la distancia necesaria que sta implica. Es el terapeuta quien debe imponer el cuadro
general de la intervencin para salvaguardar la relacin meta y as
llegar a poder cambiar el conjunto del sistema del paciente.

9.4.5Ideas negras y asociacin Ubre


Hemos insistido sobre el hecho de que el terapeuta se esfuerza
por introducir modificaciones en el sistema relaciona!, en las interacciones del paciente con su entorno. Esto puede sugerir que el terapeuta no se interesa apenas directamente por la persona que se encuentra frente a l en la sala de consulta. Ahora bien, como todos
sabemos, es la persona la que, en ltimo recurso, es objeto del sufrimiento psicolgico. Es ella la que, desde un punto de vista fenomenolgico, se encuentra frente a los tormentos de las ideas negras o
de los torbellinos emocionales lancinantes. Nos parece pues necesario decir algunas palabras sobre la posicin de Palo Alto frente al individuo que sufre.
A todos nos sucede el debatirnos con pensamientos siniestros que
parecen atraernos y mantenernos en lo que podramos llamar, ce311

El MRI y el Centro de terapia breve

diendo a la facilidad de las metfo ras apro xi mativas, los agujeros


negros del pensamiento. Una especie de torbellinos angustiantes de los
que nuestros esfuerzos racionales no consiguen sacarnos. Al contrario , de
asociacin en asociacin, acaban abarcando todos los campos de nuestras
reflexiones. Se producen entonces mo mentos de desasosiego, de angustia,
que nos dejan con el sentimiento de no poder ya affontar este mundo
hostil. Muy a menudo en este estado de nimo es cu ando los pacientes
se decid en a consu ltar a un terapeuta. Las primeras peticiones de los
pacientes denotan frecuentemente ese carcter global, ese malestar
generalizado; aspiran a las cosas que son naturales cuando uno no se
enfrenta con dichos tormentos: sent irse bien en la propia piel ,
recobrar el deseo de viv ir , o simp lemen te poder recuperar un poco de
paz de espritu. El interrogatorio con ciso de la terapia breve, con su
insistencia en defin ir un problema preciso, puede parecer muy irrisorio
ante la amp litud del sufrimien to psicolg ico. A menudo se le d irige esta
crtica: En lo que se re fiere a unos problemas muy defin idos
(sobreentendidos "superficia les"), el enfoque puede convenir, pero y
para los "verdaderos" problemas...?
Ya lo hemos dicho, la posicin de los terapeutas de Palo Alto con siste en reconocer su impotencia para aportar respuestas las cuestiones metafsicas; pero aaden que, en estos mo mentos penosos,
muchas dificultades de la vida cotidiana estn amalgamadas con las
cuestiones sobre el sentido de la vida y que antes de admit ir tales generalizaciones es til defin ir unas prioridades, exp licitar el modo co mo
este sufrimiento ind iferen ciado se manifiesta concret amente en la
vida de cada da. Una vez ms, el interrogato rio de la terap ia bre ve es
en s un reencuad re. Hacer unas preguntas muy concretas y p recisas,
aunque le parezca un poco ft il al paciente jl princip io, lo lleva a
clarificar, a relativ izar los diferentes aspectos del problema. Si su
apariencia monolt ica no permite ver una solucin a fortiori una
solucin rpida , las distinciones que resultan de las preguntas dan
una nueva visin del problema y sobre todo lo hacen accesible a una
solucin realista.
La doctrina causal tradicional, la insistencia de los analistas sobre la
impo rtancia que t iene to mar conciencia de las experiencias trau mt i cas vividas en la infancia, el uso de las asociaciones libres en el proce312

La insostenible frialda d de la terapia breve

so teraputico, etctera, todo esto ha creado en el pblico en general la


idea de que el sufrimiento y los recuerdos penosos son no solamente
inevitab les sino necesarios para el tratamiento. Estos mo mentos peno sos son, por tanto, considerados co mo mo mentos priv ilegiados que
salpican el recorrido in icit ico necesario para descubrir las causas pro fundas de nuestras dificultades. Los terapeutas breves no niegan la
existencia de este fen meno, pero la int erp retacin qu e dan d e l v a
en un sentido diamet ralmente opuesto; se tratara ms bien de una es pecie de parasitismo de nuestro pensamiento del que sera deseable
poder desembarazarse lo ms p ronto posib le.
La cu est in de los recuerd os penosos permit e p recisar t odav a
mas las diferencias entre las teoras psicodinmicas y el enfoque sistemico en lo que se refiere a su manera de considerar la vida psico lgica".
Estas asociaciones de ideas do lorosas se produjeron en un mo men to y en unas circunstancias particulares; eran entonces pertinentes o
ind ispensables. La pregunta que nos podemos hacer consiste en saber
si tienen hoy todava un sentido o si tales asociaciones son en reali dad unos residuos intiles para el buen fun cionamiento de nuestro
sistema de p ensamiento. Desde lu ego no es que haya que o lv idarlo
todo, todos apreciamos las dulces melancolas nostlgicas de vez en
cuando; la cuestin es saber si estos recuerdos tienen o no un papel
esencial en la resolucin de las dificultades vividas actualmente por el
paciente. Aparentemente, las terap ias analt icas y las terapias interacconales parecen estar de acuerdo sobre este punto: para ambos enfo ques. Jo importante consiste en deshacer los lazos perturbadores y
dolo rosos para la persona. En camb io, en lo que concierne al modo
de llegar a d icha disolucin, las opin iones divergen rad icalmente. Ca 313

El MRI y el Centro de terapia breve

ricaturizando un poco, podramos decir que, para las teoras analti cas, lo impo rtante es el v iaje, no el destino; consideran que este viaje
es una especie de v a c rucis que el paciente t iene que seguir, y en el
que tendr que sufrir, para llegar a la liberacin. Para los intervencio nistas, no hay que confundir el viaje del terapeuta y el destino del paciente. Este viaje es solamente una construccin mental del terapeuta,
una guia que le permite trazar la ruta de su camino, nicamente con
el ob jet ivo que tiene, a saber, liberar (lo antes posible) al paciente de
su sufrimiento. Imaginemos por ejemp lo que un homb re t iene difi cultades para establecer unas relaciones s atisfactorias con las mu jeres
como consecuencia de una serie de experiencias penosas con su madre. Todo encuentro con una mujer despierta los sentimientos angus tiantes vividos en su traumat is mo in fant il. Para los analistas, es
importante.co mprender este lazo, captar sus razones profundas, revivirlo, llegado el caso, durante el proceso teraputico. Para los terapeu tas estratgicos, de nada sirve reavivar esta asociacin, aunque sea
simp lemente hablando de ella"; al contrario, por med io de unas r denes de comportamiento aprop iadas (p robablemente paradjicas en
este caso preciso), intentarn llevar al paciente a establecer otro tipo
de relacin con una mujer. Esta nueva experiencia, si es satisfactoria
para el paciente (y puede serlo !), convierte de algn modo en caduco
el lazo con el traumat ismo pasado. As pues, para los terapeutas es tratgicos, este lazo slo puede ser comprendido en el contexto especifico que lo vio nacer, y por tanto tiene valor solamente en un espa-cotiempo defin it ivamente pasado y todo esfuerzo po r reav ivarlo
equivale a hundir de nuevo el cuch illo en la llaga de manera total mente intil e incluso desplazada, si consideramos que el papel del
terapeuta consiste en aliv iar el do lo r de su paciente.

9.4.6. Crtica del modelo

Pero todo esto podra hacernos creer que la terap ia b reve es la pa nacea qu e to dos los terapeu tas (y los p acien tes!) esperab an desde
314

La insostenible frialdad de U te rapu breve

si e m p r e . A u n qu e n os ot r os n o s o m os s in d u d a l os c rt i co s m s f e r o c es d el en f oq u e d e P al o Alt o , e sto no i m pid e qu e po d a m o s s e al a r


ci e rt os l m i t es d e l m o d el o t er a p uti c o d e l a t e r a pi a br e v e .
E n p ri m e r l u g a r , a p e n a s a p o rt a u n a r e s p u e st a c o n c r e t a c u a n d o s e
tr at a n o d e r e s ol v e r u n os pr o bl e m a s si no d e d e fi ni r u n m ej o r f u n c i o n a m i e n t o . E n e s t e s e n ti d o , e l e n f o q u e si s t m i c o e s t r u c t u r a l e s
ind u da bl e m en t e m s i nd ic a d o p or q u e p e rm it e d es c ub ri r ci ert a s e st ru c tur as j e r r qui c as o r egl a s r el a ci n al es p ot en ci al m ent e c aus a d e dis ru n c o n es . P e ro n o d a ni ng u n a in di c a ci n p r e ci s a s ob r e l as p osi bili d a d es de
pr e v en ci n o s ob r e los m edi os q u e h ay qu e em pl e ar p ar a f a cilit a r l a vi d a
d e l a s p e r so n a s co n d es v e nt a j as f si c as o m e nt al e s po r ej e m pl o .
Ig u al m ent e , p a r a l as p er so n as qu e bu sc a n si m pl em e nt e u n m ay or bi en est ar , un a m ejor a d e sus ca p aci da d es r ela ci n al es o em oci on ale s, et c t e ra,
el m o del o, y su insist en ci a e n l a d efini ci n de o bjeti vos p re cis os, co r r e el
g r an p el ig r o d e n o c o nsti tu ir e l m e j or e n f oq u e e n c o m p a r a c i n c on l as
t c ni c as d e gr u po u ot ro s m t o dos d e d e sa r r ollo p er so n al .
S i el e n f o q u e d e P a l o Al t o pu e d e m o d i fi c a r b a s t a nt e r p i d a m e n t e
u n a s i n t e r a c c i o n e s i n cl u s o in v e t e r a d a s , s i n e m b a r g o n o o f r e c e n i n g n a p o y o a l o s p a c i e nt e s q u e d e b e n r e a p r e n d e r a e n f r e n t a r s e a l a s
r e ali d a d e s d e l a vi d a c ot idi a n a d e sp u s d e u n l a r go p e r o do d e ai sl a m i ent o debi do al i nt ernam i ent o o al enc arcel am i ent o por ej em pl o.
E st o at a e p ri n c ip a l m e nt e a l a i ns ist e n c i a d el m o d el o e n c u a nt o a l a
b r e v e d a d d e l a i n t e r v e n ci n . R e s p e ct o a e s t o , p u e d e s e r i nt e r e s a n t e
d e ci r qu e , e n su s co n su lt as f u e r a d el C en tr o d e t e r a pi a b r ev e , in c lu s o
os m i e m b r os d e l e q ui p o n o l i m it a n s u t r a t a m i e nt o a l as d i e z s e si o n e s e x p e r i m e nt al e s , c o m o p r e c i s a P a ul W a t z l a w i c k: D ig o a m is p a c i e nt e s q u e m i e x p e r i e n c i a d e t r e i n t a y c i n c o a o s d e p r o f e s i n m e
ha hecho com probar qu e l as personas que no se han benefi ci ado de
m i a y ud a e n di e z s esi o n es n o c on s e gu ir n n a d a m s d e sp u s d e c i en .
E nt o n c e s , l es p i do q u e d e s p u s d e di e z s e s io n e s c o m o m x i m o h a gam os una ev al uaci n para ver si nuest ro t rabaj o si rve de al go. S i
no. val e m s qu e l es r ecom i end e a un col e ga q ue pod r ayudarl es
m ej or; l a g ent e a m enudo en cu ent ra que es st a un a m ane ra m uy
a c e pt a bl e y t i c a d e tr a b a j a r. S i , e n l a d c i m a s e si n, y a s e p r o du c e n
u n os m o v i m i e n t o s c l a r o s q u e p a r e c e n c o m e n z a r y q u e p o d r a n c o n fi r m a r s e c o n al g un a s s es i on e s m s , c o n ti n u a m os . P e r o , d e h e c h o , y o
nunca t er m i no m i s t erapi as. Exi st en m uch as obr as sobre - el m odo
315

El MRI y el Centro de terapia breve

como terminar una terapia, pero yo, por lo que a m respecta, tengo
una forma muy simple de soslayar el problema. Digo: "Creo que hemos llegado a un punto en el que podemos continuar modificando
la frecuencia-de nuestras entrevistas; esto significa que, a partir de
ahora, podemos vernos ms o podemos vernos menos de una vez
por semana; telefoneme cuando crea que es importante discutir un
nuevo desarrollo de la s ituac in.. " Las personas encuentran esto
muy aceptable. Hay algunos pacientes a los que veo desde hace ms
de quince aos, pero el nmero mximo de sesiones es de treinta y
cinco. Vienen durante algunas sesiones y el problema mejora o desaparece. A los pacientes les resulta muy sencillo coger el telfono y
llamarme. Si acabas la terapia y la gente tiene que volverte a llamar
despus, es un fracaso: "Debo volver a comenzar otra vez mi terapia." En cambio aqu, tienen la impresin de que la terapia no hace
ms que progresar; estn en terapia aunque no hayan telefoneado
desde hace diez aos. Les digo claramente: "No hemos terminado, la
7
terapia contina"" .
El enfoque de Palo Alto es pues un mtodo de resolucin de problemas. Pero, incluso dentro de este marco preciso, no est libre de
lagunas y principalmente en sus principios de base. Aunque los
miembros del MRI lo definan como un enfoque interaccional, ninguna de las etapas del tratamiento tiene en cuenta explcitamente la
relacin entre el terapeuta y el paciente; se habla de definicin del
problema, de los objetivos, de los intentos de solucin, etctera, como si todo esto pudiera precisarse de manera absoluta y unilateral.
La ins istencia primordial sobre la necesidad de encontrar un cliente para la intervencin es muy reveladora de las lagunas a este respecto: algunos terapeutas podrn decretar que esta persona o aqulla
no es cliente para un cambio, mientras que a otros les podr parecer
muy quejosa. Tambin aqu, estas nociones deberan ser objeto de
un enfoque que tuviera en cuenta unos conceptos de la ciberntica
de segundo orden, lo que probablemente permitira descubrir las dificultades unidas a la autorreflexividad. En este sentido, podran instruirnos los trabajos de Mony Elkam", que se aplica a integrar en

La insostenible fria ldad de la terapia breve

su enfoque teraputico las investigaciones de Von Foerster, Vrela y


Prigogine, sobre los fenmenos de autoorganizacin de los sistemas.
Ya hemos sealado la vaguedad artstica que persiste a nivel de la
aplicacin de ciertas tcnicas como el reencuadre, o tambin de los elementos que hay que considerar para elaborar una orden de comportamiento eficaz. Todava falta hacer muchos estudios para precisar el modo
como los individuos puntan las secuencias interaccionales, como
codifican las nuevas informaciones, como estas informaciones se estructuran en el sistema de pensamiento, etctera. Estas investigaciones
permitiran tal vez comprender mejor los fracasos teraputicos que, actualmente, siguen sin explicar, si no es de un modo muy general (No
hemos definido el problema bastante concretamente, por ejemplo).
Otra crtica que puede dirigirse al modelo, es que puede suscitar
en el terapeuta novato un cierto sentimiento de omnipotencia perjudicial a la relacin teraputica. La aparente simplicidad del enfoque,
aadida a su innegable eficacia, puede dejar creer que cualquiera podra, de la noche a la maana o casi, proclamarse terapeuta breve y
lugar al aprendiz de brujo con la miseria humana. Somos muy conscientes, por haberlo experimentado nosotros mismos, de la embriaguez que pueden provocar los primeros xitos teraputicos, a veces
espectaculares. Esta embriaguez puede conducir a una actitud de
simplificacin abusiva de las dificultades encontradas por los pacientes y sobre todo a una estereotipia de los medios teraputicos
utilizados. Sobre este punto debemos recordar" las vacilaciones de
Bateson frente a toda manipulacin intencional de los seres humanos. Nosotros creemos que, adems de la necesidad de poder volver
a las fuentes del enfoque, el terapeuta debe ser plenamente consciente
de nuestro gran desconocimiento de los recursos del alma huma na y
no aventurarse en sus recovecos ms ntimos si no es con el mayor
respeto y la mayor prudencia. Esperamos haber insistido
suficientemente sobre estas cuestiones esenciales.

317
316

El MRI y e! Centro de terapia breve

La insostenible frialda d de la terapia breve


.

Terminaremos nuestras observaciones precisando, si fuera necesario, que existen muchos otros enfoques teraputicos que han demostrado su aptitud en el tratamiento de problemticas especificas como
el autismo, el alcoholismo, los problemas de la adolescencia, los malos
tratos, etctera. Est claro que nuestra insistencia sobre el inters del
modelo de Palo Alto nada quita a los mritos de esos otros modos de
intervencin; es una suerte que podamos disponer de una gran
diversidad de enfoques si queremos ver progresar los medios de aliviar
el sufrimiento humano. Como deca Bateson: "No puede haber
competicin en la ignorancia.
A pesar de estas crticas (que no son exhaustivas), el modelo de intervencin del Centro de terapia breve es un instrumento de trabajo
de una eficacia notable, tanto por su utilidad estrictamente terapu tica
como en calidad de instrumento de reflexin sobre el contexto y los
envites de la intervenc in, como tendremos ocasin de ver en sus
aplicaciones a diversos contextos apremiantes, en particular
cuando unas personas consultan bajo la presin de ciertas autoridades
morales u oficiales. Mucho ms que las tcnicas de influencia en s
mismas ( la mayora de las cuales proceden de Enckson), lo que
constituye la aportac in mas preciosa de la terapia breve es la simplic idad y la prec is in del modelo, las etapas que describen la estructura global de una intervencin teraputica. Adems, la concepcin c iberntica del sntoma que lo cons idera como un medio de
adaptac in a un contexto lleva cons igo una vis in relativista de
los problemas ps icolgicos, o que aproxima el modo de proceder
del psicoterapeuta al del antroplogo y le permite prescindir de toda
concepcin normativa o patologizante. Esto no significa, desde luego,
que ya no se establezca diferencia entre un comportamiento lo co y
un acto sensato, sino que el contexto de un acto permite des cubrir su
sentido y percibir sus mecanismos s in tener que suponer una
alterac in intrapsquica enigmtica.
Despus de enumerar estas reflexiones crticas, hemos querido
concluir el captulo con una nota agradable. No es muy frecuente,
en el campo cientfico en general y en el de la psicoterapia en particular, ver que unos colegas rinden homenaje a sus predecesores; por
ello este testimonio de Carlos Sluzki tiene ms importancia: Adems de constituir un ejemplo de economa clnica, [el modelo de la
318

rerapia breve] ha tenido una influencia enorme sobre mucha gente.


L'f! Todos los otros grupos de terapia breve tienen como base las
ideas del CT B. Cuando pensamos en ello, todos los ericksonianos
que han venido ms tarde, o el grupo de Milwaukee, de Shazer y los
otros... todos son "originarios" del MRI. Evidentemente, ahora, se
t it n a s mismos en lugar de citar sus fuentes, pero, si se hace un
tracing de sus primeros trabajos (a los que siguen permaneciendo fieies), la referencia fundamental es la referencia al MRI. Es un esfuerzo
de economa extraordinario, quiero decir, de economa clnica, y muy
"contracultura". Esto hace que np sea demasiado popular, porque
opera a partir de unas premisas que, para la gente que necesita unos
ropajes ms llamativos y sofisticados, son demasiado esparta nas.
Para m este modelo sigue s iendo una maravilla. Han pasado muchas
cosas en el mundo desde que apareci su primer libro, pero esto no le
quita ningn mrito. Era un paso extremadamente impor319

SNTESIS, PERSPECTIVAS Y CONCLUSIONES

El pensamiento es el que hace que la


desgracia tenga una vida tan larga.
William Shakespeare, Hamlet

Hemos llegado a la hora de los balances y de las sntesis. Hemos


defendido el inters de una vis in unitaria del grupo de Palo Alto;
SI N embargo, nuestro camino ha hecho hincapi sobre las diferencias, los puntos de bifurcacin, la dualidad. Bateson, el contemplativo, que vilipendiaba a los terapeutas en el sagrado nombre de la
uencia, y Watzlawick, el pragmtico, que denunciaba la inconsciencia de los tericos utpicos. Somos ahora unos alquimistas en bsqueda de unidad en la fus in de los contrarios. (Tranquilizamos a
ios Sectores, en Palo Alto no se encuentra ninguna piedra filosofal,
rodo lo ms unas pizcas de silicona.)
Entonces, qu hay que esperar de esta sntesis? Si Bateson ha cant. ido la unidad sagrada del pensamiento y de la naturaleza, nosotros
Breemos que la historia del grupo de Palo Alto cuenta la del pensamiento y de la accin, los dos grandes polos de la actividad humana.
1
Si quieres ver, aprende a obrar' , cita Watzlawick, y Bateson nos dice
como aprender.

El regreso de Bateson

Deamos a Bateson en el momento en que abandonaba Palo Alto


para establecerse en Santo Toms, en las islas Vrgenes, porque John
Lilly le haba invitado a ir all a estudiar los delfines. Slo permane-

323

Sntesis, perspectivas y conclusiones

ce all un ao, y despus se va a continuar sus investigaciones a Hawan hasta 1971. Acaba la redaccin de Hacia una ecologa del espritu y
es contratado como profesor en la Universidad de Santa Cruz. Como consecuencia de los movimientos contestatarios de fines de los
aos sesenta, la universidad quiere ser diferente, menos sectorizada,
ms abierta. Encargan a Bateson que organice un centro de estudios
interdisciplinarios en c iencias-naturales. La publicacin de su obra
le ha aportado finalmente un reconocimiento que se ha hecho esperar mucho. El gobernador de California, Jerry Brown, joven poltico
de ideas progresistas, se siente seducido por el pensamiento de Bateson a quien nombra rector de la Universidad de California, esperando con ello insuflar a esta asamblea muy convencional un impulso y una altura de pensamiento que dolorosamente le faltan. Esta
vez tampoco es decisiva la experiencia.
Bateson contina sus investigaciones pero su salud se deteriora rpidamente. A finales de los aos setenta tendr que recurrir a su hila
Mary Catherine para que le ayude a terminar la redaccin de La
naturaleza y el pensamiento, que aparece finalmente en 1979, Bateson
en cierto modo vuelve a sus primeros amores, la biologa; en torno a
la teora de la evolucin emprende una sntesis del conjunto de sus
trabajos.

El r enacimiento conceptual del MR!

Aunque algunos de sus miembros consideran que hay pocos cambios en las prcticas del MRI desde los comienzos dei Centro de terapia breve, Paul Wtzlawick sigue muy activo en sus investigaciones
tericas. Hemos sealado vanas veces sus referencias al constructivismo y, en particular, a los trabajos sobre la autoorganizacin realizados por Hienz von Foerster en e! marco de lo que hoy se llama la
ciberntica de segundo orden.

Sntesis, perspectivas y conclusiones

La ciberntica de segundo orden


Hemos podido ver, en la conversacin de Mead y Bateson reproducida en el captulo 2, que ya se consideraba la cuestin de la autoreflexividad en las investigaciones de los primeros cibernetistas. Pero
las aplicaciones tecnolgicas haban tergiversado enseguida la ptica
original. Por una parte, el estudio de las mquinas no necesitaba que
se considerasen las interacciones entre el ingeniero (o el tcnico) y la
mquina; se cay pues en una visin tradicional, a saber que el investigador estudia objetivamente el sistema, desde el exterior. Por
otra parte, y una vez ms en relacin con la prioridad concedida a la
puesta a punto de unas mquinas autorreguladas, se desarroll sobre
todo el aspecto normativo de la ciberntica, es decir, los mecanismos homeostticos, las condic iones de estabilidad de los s istemas.
Se dej pues de lado el estudio de las condiciones de evolucin de
las estructuras sistmicas.
Estas restricciones en las concepciones de la ciberntica se manifestaron principalmente en la utilizacin que de ella hicieron los
primeros terapeutas familiares, como ya hemos visto. Poco a poco
han ido apareciendo teoras que enmendaban estas lagunas. Cada
vez se dirigi mayor atencin a los fenmenos de morfognesis
(cambios que llevan a unas modificaciones cualitativas del sistema),
as como a la inc lusin del terapeuta en el sistema que desea cambiar.
Con Sluzki (1985), se pueden distinguir dos grandes etapas en la
evolucin de la ciberntica desde sus comienzos.
La ciberntica, que estudia os fenmenos dejando al observador en
el exterior del sistema observado:
a) la primera ola, que estudia cmo los sistemas mantienen la homeostasis (morfostasis);
b) la segunda ola o segunda ciberntica, que estudia cmo los
sistemas evolucionan y crean unas estructuras nuevas (morfognesi s )

La ciberntica, de segundo orden, en la que el observador se incluye


en el sistema observado. As es como la define Von Foerster: Entonces, qu hay de nuevo en los esfuerzos de los cibernetistas de hoy?
Lo que es nuevo, es que se han dado cuenta de que, para escribir una
324

325

Sntesis, perspectivas y conclusiones


Sntesis, perspectivas y conclusiones

teora del cerebro, hace falta un cerebro. De ello resulta que, si una teora del cerebro tiene alguna pretens in de ser completa, debe explicar su propia escritura. Ms fascinante todava, el que escribe esta
teora debe explicar su escritura. Trasladado al campo de la ciberntica: el cibernetista que entra en su propio campo debe explicar su
propia actividad; la ciberntica se convierte en la ciberntica de la ciberntica, o ciberntica de segundo orden"'.

Los mecanismos morfogeneticos


Hasta ahora, hemos hablado sobre todo de los procesos reguladores, es decir, de los que permiten a los sistemas mantener su equilibrio. Pero, durante su evolucin, los sistemas, tanto si son biolgicos, como psicolgicos o sociales, pueden pasar_por unos episodios
en los que las variables esenciales alcancen unos umbrales crticos.
Qu sucede entonces? Se va inexorablemente al estallido y a la
muerte del sistema? Igualmente, si todo sistema intenta conservar su
estabilidad, cmo explicar unos fenmenos como la evolucin de
las especies, los cambios sociales, la irrupcin y la resolucin de conflictos, las conmociones econmicas, los fenmenos habitualmente
descritos como crculos viciosos, etctera?
AI lado de los fenmenos de morfostasis (que tienden a neutralizar la desviac in de la norma), hace falta pues un modelo que permita formalizar la morfognesis, la creacin de formas nuevas
(cuando se produce un aumento de la desviacin). Es Maruyamaj en
lo que se ha llamado la segunda ciberntica, quien ha insistido sobre la importancia de estos mecanismos de aumento de la desviacin, es decir: todo proceso que implica unas relaciones de causalidad mutua que amplifican una sacudida inic ial accidental e
insignificante, y que desarrollan la desviacin y producen una divergencia de las condiciones iniciales.4
Como vemos, aqu se trata de un enfoque de la 'crisis. Si unos
feed-back positivos pueden llevar al sistema lejos de una posicin de

estabilidad, ste puede desde luego estallar, pero tambin puede pasar por una fase creativa, es decir, pasar a otro tipo de estabilidad,
un nuevo orden, un nuevo calibrado de las variables esenciales que
permite entonces al s istema continuar con su adaptac in. Bateson
ha estudiado este fenmeno, principalmente desde el punto de vista
de la adaptacin biolgica y del aprendizaje que mencionaremos
ms adelante.
Sealaremos rpidamente los trabajos de Prigogine a los que muchos terapeutas familiares (entre los que est Paul Watzlawick y
5
Mony Elkam) se refieren en la actualidad. Estudiando los sistemas
fsico-qumicos lejos del equilibrio, Ilya Prigogine, un qumico belga
de origen ruso, ha elaborado sus modelos evolutivos a los que ha llamado estructuras disipativas. Estos dos trminos remiten de nuevo
a la oposicin azar-orden. Ha mostrado que, en ciertas circunstancias, unos s istemas cuyo estado se hace muy inestable y que,
segn el segundo principio de la termodinmica, deberan volver a
ser entrpicos, es decir, ver disiparse su estructura, pueden, al contrario, utilizar c iertos elementos de su entorno para crear unas nuevas estructuras estables y autnomas. Lejos del equilibrio, los procesos ya no pueden ser comprendidos a partir de estados en los que
compensan por trmino medio sus efectos. Se articulan en forma de
organizaciones singulares, sensibles a as circunstancias, susceptibles
de mutaciones cualitativas, organizaciones que permite' dar un sentido a una idea hasta entonces inconcebible: explicar la novedad sin
reducirla a una apariencia6 .
Como vemos, la empresa es audaz, ataca en cierto modo el proceso de la creacin. Sin entrar en los detalles demasiado tcnicos o matemticos, sealemos no obstante que las palabras clave son aqu la
no linealidad, los puntos de bifurcacin7 o, tambin, la sensibilidad
del sistema, el acontecimiento... Era normal que los tericos

326

327

Sntesis, perspectivas y conclusiones

y los prcticos de las cienc ias humanas interesados por el proceso


del cambio se volviesen con avidez hacia Pngogme o hac ia Rene
Thom para acechar todo descubrimiento que pudiera ac larar por
fin un poco ms estas cuestiones complejas. As ciertos terapeutas familiares han podido obtener, de manera analgica, unos modelos de
evolucin de familias en crisis, es decir, lejos del equilibrio (o tambin, llegadas a un punto de bifurcacin), y que la intervenc in
del terapeuta ha podido ser considerada como una especie de catalizador de estructura dis ipativa, ya que el proveedor de la informacin nueva puede permitir al s istema desestabihzado crear una nueva estructura libre de sus sntomas indeseables.
Igual que sucedi con la ciberntica de los primeros tiempos, se
encuentra aqu la misma esperanza de un enfoque transdisciplinario, el deseo de una ciencia que una, como muestra el texto de Prigogine yjjtengers: Asimismo, la cuestin del acontecimiento, de las
circunstancias que le permiten propagarse, adquirir un sentido, ser
ocasin de transformacin cualitativa, es comn a todas las ciencias
que tratan de las poblaciones, de modos de estar "juntos". Sorprende
comprobar que las teoras sociales y polticas, y tambin los revolucionarios, los creadores de la moda, los tcnicos de la publicidad, etctera se encuentran ante la misma cuestin: qu es una inestabilidad? Cmo favorecerla, o, al contrario, prevenirse contra ella?"

328

10
LAS DOS CARAS DEL CAMBIO

10,1. El cambio coevolutivo1


Mient ras que el equ ipo del M RI se ded icaba ai estudio del camb ia
del co mpo rtamiento hu mano , Bateson cont inuaba con su bsqueda
de la estructura que enlaza los diferentes campos de las ciencias
naturales. Al final de su vida, se dedic a estudiar el modo como los
sistemas , los ind iv iduos y las ideas evolu cionan . Un enfoqu e del
camb io pues, aunqu e lo abord a de una manera mucho ms general
que en el M RI; evo lu cin po r un lado , camb io int encional po r el
otro . Po r tanto pod emos esp erar un ben eficio si relacionamos los
dos enfoques; hacia qu ciencia del camb io nos invita a mirar Pa lo
Alto? No tenemos la pretensin de ser co mp letos en esta tentativa de
sntesis; nuestros objetivos son mucho ms modestos: esbozar las
grandes lneas de un razonamiento, descubrir ciertas perspectivas de
investigaciones futu ras, suscitar algunas preguntas.
Para Bateson, el camb io es ante todo la evolucin, la t ransforma cin en el tiempo por los procesos estocsticos 2 . La evolucin biol gica de las especies, pero tamb in la evolucin considerada desde el

329

Sntesis, perspectivas y conclusiones

punto de vista del individuo, es decir, el fenmeno del aprendizaje


tanto somtico como mental. El azar desempea en ella un papel
esencial, es rente de novedad, clave de la creatividad.
A un nivel muy general, la vida es una especie de lucha entre, por
una parte, la tendencia al caos, a la dispersin aleatoria, a la entropa y, por otra parte, el mantenimiento del orden, la organizacin, la
estructura, el conservadurismo. Cada uno de los organismos vivos
representa una solucin a estas dos tendencias opuestas, un compromiso nico y transitorio, una etapa. Mientras est vivo, el organismo preserva este orden dinmico, antes de volver al caos.
Para poder mantenerse, conservar una cierta autonoma, el ser vivo tiene que apelar a los recursos de su entorno del que saca los elementos necesarios para su supervivencia; la unidad de supervivencia
no puede estar limitada al individuo, sino que debe incluir todo lo
que le es > necesario para existir como tal. Tanto si nos situamos a nivel de la clula como del organismo en su totalidad, del ecosistema
terrestre o del universo conocido, la cuestin del cambio concierne,
globalmente, a esta dinmica perpetua de mantenimiento de una integridad por el intercambio con el medio.
En la medida en que somos conscientes de la necesidad vital del
intercambio, podemos preocuparnos de comprender el modo como
el organismo consigue conservar su forma, su diferencia. Cmo se
transforma el individuo para permanecer igual? Notemos las diferencias de nivel.
A nmd de la especie, el azar1 de las mutaciones genticas y de la distribucin del potencial gentico de la especie da una flexibilidad al proceso
adaptativo. Si las condiciones del medio se modifican, algunos especmenes se adaptarn mejor que otros, es decir, tendrn ms facilidades,
ms probabilidades de sobrevivir y de reproducirse; a la larga, pues, las
caractersticas de la especie se modificarn. ste es, en lneas generales, el
mecanismo de la evolucin de las especies descrito por Bateson.

330

Las dos caras del cambio

A nivel individual, el organismo est sometido a unas presiones del


ambiente y debe encontrar los medios de adaptarse a l eligiendo
(sobre la base de sus caractersticas biolgicas) la novedad que, una
vez integrada, le permitir sobrevivir en su entorno. Estas modificaciones individuales no sern transmitidas a la descendencia a fin de no
hacer demasiado rgido el proceso ms global de supervivencia de la
especie (por tanto del nivel lgico superior). Podra decirse que la
evolucin se protege contra las fluctuaciones transitorias de la moda.
Desde un punto de vista interaccional, vivir juntos es influirse reciprocamente: toda seal percibida, toda informacin implican una
reaccin, por tanto una modificacin, un cambio (por mnimo que
sea). Podramos parafrasear el axioma de Paul Watzlawick y decir:
"No es posible no influirse, en la medida en que todo mensaje incluye a la vez un aspecto indicio y un aspecto orden Aqu nos
interesa particularmente este ltimo aspecto. Observemos que no
hay ninguna necesidad de invocar una intencin en la mente de los
actores y que este fenmeno es valedero para todos los sistemas vivos: el sol no decide~hacer crecer la planta, sta no decide obtener
del suelo los minerales necesarios para su supervivencia, etctera.
Hemos expuesto con detalle la teora del aprendizaje de Bateson
que insiste sobre el aspecto jerarquizado de los cambios, sobre los niveles cada vez ms abstractos de las lecciones que sacamos de nuestras experiencias. No volveremos a hablar de ello, si no es para decir
que Bateson ha mostrado que los cambios somticos implican la misma estructura jerarquizada y que la teora de los tipos lgicos permite
marcar sus diferentes niveles. Un ejemplo, tomado de Bateson, bastar
para dar una idea general. Tomemos el caso de la regulacin del
organismo en funcin de la cantidad de oxgeno disponible.
- Las variables biolgicas importantes de un organismo poseen
un margen adaptativo necesario para los cambios de las condiciones
del entorno; por ejemplo, un cierto porcentaje de hemoglobina en la
sangre, un ritmo respiratorio y una presin arterial dadas, etctera.
Cada variable dispone de una cierta libertad de func ionamiento,
puede oscilar entre un umbral mnimo y un umbral mximo para
poder hacer frente a unas modificaciones sbitas del medio. En una
situacin de peligro, por ejemplo, el organismo se moviliza para la
huida o para el combate, lo que necesita la activacin de ofertas va331

Sntesis.

perspectivas y conclusiones
Las dos caras del cambio

nables fsicas: aumento de los ritmos respiratorio y cardaco, etctera. Estas variables se acercan entonces a su lmite superior. Una vez
desaparecido el peligro, el organismo recupera su forma de funcionamiento anterior.
Ahora bien, si el individuo debe vivir durante mucho tiempo
en unas condic iones diferentes, digamos que dec ide irs e a vivir a
Mxico, que se encuentra a ms de dos mil metros de altitud, el funcionamiento de sus variables fsicas se modifica de manera duradera.
Pero entonces existe un nesgo para la supervivencia del organismo:
algunas variables se han aproximado a su lmite y ya no tienen la
misma fac ilidad de adaptac in. Esto puede impedir la flexibilidad
necesaria para afrontar las situac iones de urgenc ia (un peligro, por
ejemplo). Para poder sobrevivir, se requieren unos cambios ms profundos, cualitativamente diferentes : deber cambiar el nivel de calibrado de las variables interesadas; por ejemplo, un aumento del porcentaje d.e hemoglobina en la sangre. Cambios mas profundos, ms
duraderos tambin, pero que permiten recobrar la flexibilidad adaptativa necesaria. Es el fenmeno que Bateson llama a ac limatac in
(anlogo biolgico de su aprendizaje secundario).
Imaginemos que, por una u otra razn, el porcentaje de oxgeno
disminuye en nuestro planeta y esta s ituacin perdura; es probable
que se produjese una presin de seleccin que favorecera, a nivel de
la especie humana esta vez, las mutaciones genticas que fuesen en el
sentido de una disminucin de la rigidez provocada por los cambios
de las condiciones de vida; podra producirse, por ejemplo, una elevacin del porcentaje medio de hemoglobina en la poblacin.
Acabamos de considerar el problema a un nivel fsico, pero el
mismo razonamiento puede aplicarse a las variables socioculturales,
a las coacciones impuestas a los sistemas sociales. Toda sociedad dispone de unas instituc iones creadas para facilitar su supervivencia;
unas reglas de conducta (las leyes), unos medios de regulacin (servicios
de orden, medios de coercin, estmulos, castigos, etctera). Si uno de
sus miembros se comporta de un modo no aceptado, los medios de
regulacin permitirn restablecer el equilibrio, el orden anterior.
Cuando un gran nmero de c iudadanos se comporta de un modo
no deseado, los medios de regulac in habituales no permiten ya
restablecer el equilibrio anterior (por ejemplo, podra llegarse a

una saturac in de las pris iones, a un aumento de la delincuenc ia


que hiciese las condiciones de vida muy difciles para un gran nmero de personas, etctera). En este caso, debern producirse modificaciones profundas si la sociedad quiere continuar existiendo; podra, por ejemplo, modificar algunas leyes, incluso su Constituc in,
lo que ocasionara la modificacin de muchas variables.
Resumamos. En nuestro esfuerzo perpetuo por mantener nuestro
organismo en un estado satisfactorio, reaccionamos para neutralizar
ios efectos de las agresiones que van unidas a nuestros contactos
necesarios con el entorno (es el cambio por retroacciones o tambin,
con la terminologa del MR1, de tipo 1). Cuando no conseguimos
regular este intercambio permanentemente, nuestras variables esenciales son llevadas a sus limites, lo que hace ms delicada nuestra flexibilidad adaptativa general. Podemos pues decir que, en estos momentos, nuestro s istema se encuentra lejos de su pos ic in de
equilibrio, que est en crisis. Se impone unos cambios para restablecer el margen de flexibilidad necesario para una regulacin que
no obligue al organismo a emplear unas reservas indispensables para
afrontar unas medidas de urgencia (es el cambio por calibrado o
cambio de tipo 2).
Hasta ahora, hemos considerado el cambio bajo el ngulo de la
coevolucin, es decir, el proceso global de regulacin de subsistemas
en interaccin. No se ha postulado ninguna intencin, ningn
plan previo. Para utilizar el lenguaje sistmico, dinamos que se trata
de una equifinalidad, siendo el sistema su mejor explicacin 5 .

10.2. E1 cambio intencional


Ahora, vamos a aventurarnos en el campo ms resbaladizo del
objetivo consciente, es decir en el campo del cambio deliberado,
planificado. Encontramos aqu el debate secular entre determinismo
y libre albedro. Debate que aclara Bateson y la distincin que establece entre los fenmenos convergentes y divergentes.

332
333

Sntesis, perspectivas y conclusiones

10.2.1. Fenmenos convergentes y divergentes

Si es posible la prediccin en lo que se refiere a ciertos fenmenos


que tienden hacia un lmite e implican un nmero muy grande de
entidades a la vez (como es pos ible, por ejemplo, determinar los
cambios del estado del agua en funcin de las variaciones de temperatura, o tambin ciertas tendencias generales de evolucin de la poblacin de una sociedad), no sucede lo mismo en lo que concierne
al comportamiento de una entidad particular (tanto si se trata de a
trayectoria de una partcula como del comportamiento de un individuo dado). Lo genrico est a nuestro alcance, pero lo especfico
se nos escapa". Diferencia de nivel lgico una vez mas, con implicaciones vertiginosas para las ciencias humanas en general y la psicologa en particular. Si podemos prever, de manera probabilista, el
comportarnj'ento de un conjunto de personas, no podemos en absoluto tener la misma certeza en cuanto a los individuos tomados separadamente.
Podemos pues sacar algunas leyes generales y creer que el comportamiento individual est determinado por ellas, pero, cuando se trata
de la conducta de una persona precisa, las leyes estadsticas ya no
valen, el individuo recobra en cierto modo toda su libertad. Para
precisar bien esta diferencia capital, citamos un ejemplo: si podemos
determinar algunas caractersticas generales de las familias que pueden educar a un hijo adoptivo con muchas probabilidades de xito,
nunca podremos prever el xito de la adopcin de un nio por una
familia prec isa (aunque responda a los criterios generales favorables). Es el problema de todos los tests cuyos valores se han establecido sobre una gran poblacin, por tanto de los informes psiquitricos, etctera.

10.2.2. Adaptacin y prediccin

El conocimiento previo de las reglas de los fenmenos convergentes


nos evitar despilfarrar regulaciones evitables: se trata pues de un

334

Las dos caras de l cambio

proceso econmico. En cambio, todo intento de anticipacin de las


secuencias divergentes conducir inevitablemente a un despilfarro
porque esto significa que nos esforzamos en tratar unos datos hipotticos. Este proceso de prediccin de acontecimientos futuros implica la posibilidad de aparicin de ciertas patologas.
- En primer lugar, podemos esforzarnos en prever tinos fenmenos por naturaleza imprevis ibles; esto nos conducir a querer obte
ner constantemente unos indic ios suplementarios : es el sndrome
de utopa descrito por el equipo del MRI.
- Inversamente, podemos ignorar los fenmenos previsibles, lo
que coincide en parte con el comportamiento de los terribles sim.plificadores descritos por e! MRI.
Podemos tambin disponer de un conocimiento errneo de las
secuencias convergentes; nuestro modelo no corresponde al fenmeno modelizado. Esto significa que no podremos nunca regular
correctamente nuestras acciones (como si nos esforzramos en alcanzar un blanco x con un can, y nuestros informes previos en
cuanto al emplazamiento del blanco fueran falsos). Observemos de
paso que estos errores pueden resultar benficos, las mezclas de niveles pueden ser creadoras; su mejor ilustracin la constituye la historia del descubrimiento de Amrica por Cristbal Coln.
Hay que aadir que el hecho de considerar todos los fenmenos
como convergentes, o lo contrario, conduce igualmente a ciertas formas de patologa. En el primer caso, se intentar preverlo todo, es
decir que se intentar tratar una cantidad infinita de informaciones
(la multitud de todos los scenarii posibles). Nuestro intelecto, nuestro ordenador personal, funcionar entonces sin cesar, sin llegar a
ofrecer un objetivo satisfactorio: es la duda perpetua, las posibilidades consideradas mil veces, el descubrir indicios nuevos en todos
nuestros contactos con nuestro alrededor (la opinin de los otros,
por ejemplo), la angustia, etctera. En el segundo caso, es la necesidad de tratar en el momento todas las informaciones que se presentan
a medida que se va realizando nuestra accin, con el riesgo de saturacin de nuestros circuitos y por tanto el repliegue, la defensa de
este entorno hostil. Dar un curso, una conferencia, entrar en contacto con personas desconocidas, etctera, son secuencias que comprenden los dos aspectos: si se quieren prever todas las reacciones
335

Sntesis, perspectivas y conclusiones

del pblico o del compaero, se produce el bloqueo completo; si no


preparamos nuestra parte de la secuencia (el contenido del curso,
nuestra propia imagen, etctera, es decir, todas las secuencias culturalmente predefinidas), corremos grave peligro de vernos obligados a tener que ]ustificar en el mismo momento las lagunas previsibles de la relacin entre los otros y nosotros.

10.2.3. Medidas locales}: medidas globales

Da la clula al ecosistema, estamos tratando con una jerarqua de


subsistemas; cada uno de ellos est integrado en el todo, pero dispone tambin de una autonoma que le permite tratar directamente los
cambios de tipo local. No es necesario recurrir a unos textos de la
ley o a un.juz para resolver unas dificultades conyugales en una familia. Slo cuando un subsistema no resulta suficiente para tratar
una perturbacin interna, se impone recurrir a un nivel superior. En
este caso, si el conjunto del subsistema funciona mal, perturbar a
los otros y veremos que el problema se propaga de una manera mucho ms global.
Hay que observar que, si no tenemos en cuenta los medios de regulacin locales, las medidas (tomadas en un nivel superior) pueden
provocar una descalificacin de estos mecanismos locales. El mecanismo de regulacin ms global se hace entonces indispensable, lo
que puede perjudicar el buen funcionamiento de la unidad interesada.
Imaginemos que un capataz no consigue tratar un problema surgido
en su equipo y debe intervenir el director. ste puede hacerlo l
directamente, pero entonces qu puede esperarse todava de la funcin reguladora del capataz? O bien el director puede reforzar los
medios de accin del capataz y actuar de manera que ste cambie de
actitud o de comportamiento para que el problema sea resuelto a su
nivel. Puede encontrarse el mismo tipo de mezc la de niveles de intervenc in a un nivel ms general, por ejemplo, en cuestiones que
conciernen al comportamiento de los nios en nuestra sociedad; si
la sociedad se encarga ella misma de paliar las lagunas educativas
substituyendo a los padres (tutelando o internando a los nios, por
Ejemplo), corre el peligro de tener que intervenir directamente si se
336

Las dos caras de l cambio

reproducen las dificultades; el nivel del subsistema familiar ha quedado fuera.


A la inversa, no puede esperarse que un problema que concierne a
un sistema muy amplio pueda resolverse nicamente por medio de
medidas locales. Aunque, en definitiva, son los individuos los que
actuarn cada una de las veces, slo unas medidas que coordinen los
esfuerzos de las diferentes personas, por tanto unas medidas estruc turales, permitirn una sinergia de las diversas acciones individuales.
Una manera de delimitar el s istema pertinente consiste en detec tar los elementos del sistema afectados por el prob lema, en comprobar en cierto modo el paso de la corriente en el circuito. Por ejemplo, es posible que un problema conyugal pueda limitarse a los dos
esposos, en cuyo caso no ser necesario tener en cuenta a otras personas de la familia para resolverlo. Pero el problema puede englobar
a alguno de los hijos o tambin a algunos otros miembros de las familias de los padres. En la prctica, es habitualmente bastante fcil
determinar el sistema que hay que tener en cuenta; una vez ms, el
problema que se ha de tratar es el que sirve de gua.

10.2.4. Cambio cuantitativo y cambio cualitativo


Es posible estimular suavemente o con fuerza, castigar ligeramente o
con dureza. Esta gradacin de la conducta produce reacciones diferentes; a veces un castigo ligero no consigue el resultado esperado, mientras que lo consigue una sancin fuerte. Pero tambin sucede que un
cierto tipo de accin, cualquiera que sea su nivel cuantitativo, no sea
apropiado para el resultado pretendido. Habr pues que considerar
otro tipo de conducta, un comportamiento cualitativamente diferente.
Cuando la solucin no aparece directamente, cuando no surge del
contexto, debemos analizar el problema de manera consciente; recurrimos a las lecciones que hemos sacado de nuestras experiencias pasadas. Si nuestra interpretacin no tiene en cuenta ciertos elementos
importantes de la s ituacin problemtica, corremos el peligro de no
llegar a formular los objetivos y los medios adecuados. Nuestra voluntad de resolver el problema no nos ser entonces de ninguna utilidad, si no es para probar nuestras buenas intenciones.
337

Sntesis, perspectivas y conclusiones

Estamos tocando un campo delicado porque esta cuestin est totalmente entremezclada con nuestro aprendizaje coevolutvo. Nosotros cambiamos, nos adaptamos, pero nos cuesta mucho prec isar
las reglas que gobiernan el cambio. Complica todava ms la cuestin el que todos tenemos una idea ms o menos clara de dichas reglas. Por ejemplo, pensamos que, si educamos a nuestro hijo de esta
manera o de esta otra, tenemos muchas probabilidades de transformarlo en un sentido o en otro. En este libro, hemos apelado al concepto de epistemologa, en el sentido batesomano, para explicar nuestro conocimiento (consciente o no) de estas reglas. Tal conocimiento
se formula principalmente bajo la forma de secuencias correlativas o
causales: si hacemos esto, se producir esto o aquello.
Pero todo no es previs ible; en general, como hemos visto, slo
son previsibles las secuencias convergentes. Algunos elementos del
contexto son aleatorios (o al menos imposibles de determinar), lo
que deja lugar a las desviaciones de trayectoria, a las bifurcaciones, a
las catstrofes, etctera.
Cuando un individuo se encuentra ante una s ituacin que le hace
sufrir, cmo puede restablecer un estado satisfactorio? La cuestin
es compleja y tendremos que simplificarla para poder formalizar algunos principios bsicos. No volveremos a hablar aqu de las modificaciones de tipo coevolutivo, por tanto, de los cambios estructurales espontneos como el paso a un nivel lgico diferente, como
hemos podido ver que se producan en nuestra experiencia del delfn o en el proceso de aclimatac in.
Nos limitaremos aqu a un esfuerzo deliberado de resolucin de la
crisis: es el caso de la situacin teraputica. Se trata de un sistema con
un objetivo definido, y el equipo de! MRI lo trata exactamente ,
como un circuito ciberntico con disfuncin. Recomiendan pues:
precisar el problema,
definir el objetivo,
pensar en unos medios que permitan restablecer unas condicio
nes de func ionamiento satisfactorias poniendo fin a los esfuerzos
desesperados y vanos-utilizados hasta entonces.
Cada uno de estos tres aspectos entraa unas dificultades potenciales y abre, por tanto, unas perspectivas de investigacin interesantes para la psicoterapia.

Las dos caras del cambio

Precisar el problema. Esto depende de nuestra epistemologa, del


modo como interpretamos (cartografiamos) la situacin vivida, por
tanto de nuestras tcnicas de modelizacin. Tenemos muy pocas informaciones sobre nuestros procesos de codificacin y sus relaciones
con nuestras respuestas emocionales, la formacin de nuestros valores, el fenmeno de transformacin y de evolucin de las Gestalten
significativas, etctera. Todo esto podra proporcionarnos unos instrumentos ms eficaces para precisar la definicin del problema.
Definir el objetivo. La realizacin del objetivo es coherente con la
desaparicin del problema? Cuanto ms preciso sea el objetivo, ms
fcil ser la regulacin (cmo seria pos ible regular el comportamiento o la trayectoria de un mis il s i el blanco no estuviera claramente precisado?). Pero sabemos muy poco sobre el modo como el
ser humano formula unos objetivos. Erickson afirmaba que el hombre defiende su inteligencia de manera afectiva. Un enfoque bajo el
punto de vista de la comunicacin de los afectos, de la sexualidad,
del deseo, de la motivacin, podra enriquecer nuestro conocimien to
de los motores de nuestras conductas y por tanto de nuestras
estrategias de cambio. Hemos mencionado a este respecto las potencialidades de algunas nociones de la psicologa de la Gestalt principalmente los conceptos de prominencia y de pregnancia y de los
modelos matemticos definidos por Rene Thom.
Pensar en los medios. Son adecuados? El.modo como sacamos las
lecciones de nuestra experiencia, los mecanismos lgicos de nuestros
razonamientos, el papel de la voluntad en el proceso global de adaptacip al medio... son vas de investigacin todava poco exploradas.
Hay que observar que este esquema puede aplicarse a cualquier tipo de cambio intencional. La relacin entre el que interviene en un
cambio y el que lo pide puede considerarse como aadir un mecanismo de regulacin trans itorio al circuito individuo-entorno. Este
modelo insiste sobre el aspecto interaccional de la intervencin. Para
el contexto teraputico, podramos pues interpretar el circuito interventor-paciente de manera anloga a como hemos considerado el circuito individuo-entorno. El terapeuta debe llegar a fijar un objetivo a
su intervenc in (normalmente se trata de permitir que el paciente
defina y alcance el suyo) y ste concierne al conjunto de la interac cin paciente-entorno; su posicin debe ser pues permanecer* meta

338
339

Sntesis, perspectivas y conclusiones


Las dos caras del cambio

con respecto al problema presentado por el paciente. Este modelo


formal de una intervencin teraputica tiene el mrito de hacer aparecer claramente las dificultades potenciales de los diferentes niveles
de acoplamiento de estos dos circuitos y princ ipalmente toda la
cuestin de la autorreflexividad.

10.2.5. Influencia y control


Si no es posible no influenciar, quiere esto decir que los conceptos de manipulacin, de poder o de control ya no tienen sentido?
Nos parece por el contrario que el hecho de considerar estas cuestiones de modo interaccional nos permite prec isar el tipo de relacin
que se designa habitualmente con estos diferentes vocablos. Nosotros solamente esbozaremos la reflexin, pero nos parece que abre
el camino a otras investigaciones ms detalladas.
Hemos considerado el cambio coevolutivo y el cambio intencional. Hemos visto que, en un fenmeno coevolutivo, los cambios se
producen naturalmente; son la resultante de la interaccin, sin un
objetivo predefinido. Como el xito de la interaccin no est previsto,
ninguno de los miembros de a pareja lo impone. No sucede lo
mismo cuando uno de los miembros (o los dos) quiere interferir en
esta evoluc in espontnea y llegar a un objetivo definido con anterioridad. Aqu entramos en el reino de la estrategia. Uno de los
miembros de la interaccin (o los dos) es decir, una parte del circuito quiere dec idir acerca del futuro de la interaccin, por tanto
controlar el circuito entero.
A travs de la interpretacin de estos dos fenmenos (cambio coevolutivo e intencional) aparecen la complejidad y la riqueza de las
relaciones humanas: la mentira, el control, las predicciones que se
verifican por s mismas, la manipulacin, etctera. Y quizs, en un
ltimo anlis is, nos encontramos aqu ante el dualismo fundamental
de la naturaleza humana, en relac in con las nociones de realidad de
primer y de segundo orden que menciona Paul Watzlawick.
Desarrollamos algunas de estas nociones a ttulo de ejemplo.
El control. En el caso de control, se interviene voluntariamente en
el proceso interaccional para que su resultado (su outpul, para hablar

en el lenguaje ciberntico) corresponda con un cierto resultado predefinido. Se regula la interaccin en funcin de este objetivo, por retroaccin, de acuerdo con el principio de las mquinas autorreguladas segn una norma predefinida. Los mecanismos de regulacin
considerados inadecuados o fuera de lugar sern ignorados o eliminados. Si el control es unilateral, intentamos dominar todas las variables y corremos el peligro de imponer una visin reductora del
proceso interaccional, con todas las consecuencias descritas por Bateson en su crtica del objetivo consciente. Los ejemplos de este tipo de relacin son muchsimos: desde el marido que quiere absolutamente que su espos a se comporte de una manera determinada,
hasta e! dictador que no tiene en cuenta en absoluto las reacciones
del pueblo a sus directivas, pasando por el eugenismo...
El consenso. En este caso, una negociacin entre las dos partes define el resultado de la interaccin. Pero, aunque este proceso parece
ms respetuoso con las posiciones de cada uno de los miembros, no
est libre de riesgos que vale ms conocer. El intercambio de argumentos y el esfuerzo por llegar a una posicin comn requieren
obligatoriamente una s implificacin de las posiciones. Disponemos
de muy poco vocabulario para explicar nuestras relaciones, por tanto
los miembros de la pareja tienen que digitalizarlos al mximo. Se
corre el peligro entonces de precisar unos objetivos comunes que
reflejen solamente una parte muy pobre de las dos posiciones iniciales. Este fenmeno se ve mucho en los debates pblicos sobre las relaciones hombres-mujeres (el acoso sexual, la pornografa, etctera), o en ciertas parejas que intentan definir una idea comn sobre
un punto litigioso (la fidelidad, por ejemplo). Como ltimo recurso,
se acaba elaborando unas listas exhaustivas de conductas precisas
que hay que respetar y que hay que evitar, se legisla, etctera, y el resultado deja muy a menudo a los componentes de la pareja no solamente con la misma insatisfaccin, sino adems obstaculizados por
la sujecin a unas leyes o reglamentaciones cada vez ms coercitivas.
La manipulacin y la estrategia. Puede hablarse de manipulacin
cuando uno de los miembros de una interaccin dis imula sus objetivos personales (por tanto definidos de una manera unilateral) bajo
la apariencia de objetivos definidos por consenso. A menudo, ello
permite obtener una colaboracin que sera improbable sih esta ma-

340

341

Sntesis, perspectivas y conclusiones


Las dos caras del cambio

niobra. Esto puede realizarse actuando sobre el contexto: definir un


contexto (encuadrar) en e! que la accin tiene un sentido c laro,
mientras que en realidad se pretende un resultado en un contexto diferente, por tanto que tiene un sentido diferente.
Se trata pues de un instrumento de cambio esenc ial y eficaz, como hemos visto en los captulos anteriores, al menos en la medida
en que los objetivos del manipu lador coinciden, al final de todos
modos, con los del manipulado; en este caso, se hablar ms precisamente de estrategia o de tctica que de manipulacin. Ya hemos subrayado que este procedimiento no deja de tener nesgo para
la relacin: si se descubre la maniobra, el manipulador puede perder
todo su crdito. Nos parece importante llamar la atenc in sobre la
distinc in entre la influencia recproca, inevitable en toda interac cin, y la manipulacin voluntaria, de consecuenc ias mucho ms
aleatorias.

no podemos dejar de lado la cuestin que, por otra parte, abre el camino a establecer otros puentes, principalmente con las investigaciones realizadas en ciencias cognitivas. Si stas no olvidan el aspecto
interaccional de nuestros procesos mentales, los resultados podran
enriquecer los medios de intervencin teraputica.
A nuestro juicio, el gran desafio de futuro para la psicologa se sita a este nivel, a travs de la sistematizacin del procedimiento de
doble descripcin de los fenmenos psicolgicos. El relacionar la
concepcin individual y el contexto sistmico ms general, los lazos
entre el espritu individual y el espritu coevolutivo descrito por Bateson.

Tambin'es cierto que es posible engaar a la gente con toda buena fe, basndose en informaciones parciales sobre el contexto por
ejemplo, pero es necesario distinguir esta eventualidad de la manipulacin intencional. Nos parece que George Steiner coincide en
parte con nuestras palabras, cuando dice: Los errores del amor son
errores creadores, los errores del desprecio son errores fatales".
Vemos que la amalgama entre cambio espontneo y cambio intencional comprende prcticamente todos los problemas ps icolgicos
tal como los hemos considerado en el captulo sobre la terapia bre ve.
Se podra probablemente precisar un poco mejor el aspecto rela-conal
de los intercambios personales a partir de esta distinc in y de los datos
reunidos por Bateson, el MRI y los otros investigadores que han
estudiado el aspecto orquestal de la comunicacin. De toadas formas,
las perspectivas parecen esperanzadoras para la investigacin en
comunicacin y en relac iones humanas.
Aunque este dualismo se revele como epistemolgicamente falso, como pretende Bateson, y aunque no consigamos nunca verdaderamente imponer nuestros objetivos al sistema global del que formamos parte, creemos que nuestros esfuerzos en este sentido son la
causa de una gran parte del sufrimiento ps icolgico. En todo caso,

342
343

La tica de Palo Alto

CONCLUSIONES: LA TICA DE PA LO A LTO


Si , esta era su gracia particular
Que antes de haber vivido haba aprendido como vivir
R, Browrung, Los funerala del gramtico

Toda la v ida, el ho mb re se ha esfo rzado por co mp render y exp li car el mundo en el que viva. Todas las filosofas, las religiones y las
ciencias aport an respuestas a esta bsqueda. Respuestas que evolu cion an , dtt de lu ego , co mo se mo d ifican las ideas t rans mit id as po r
las d iferentes cultu ras en cuanto al lugar del ho mb re dent ro de su
entorno material y natural. Lo que sabemos de nuestro universo det ermin a la relaci n q ue tenemos con l. La cu est i n p rin cip al es
pues saber c mo adqu irimos este conocimiento . Aqu tocarnos el
campo de la epistemologa 1 .
Durante los lt imos sig los, en nuestras civ ilizaciones occidentales, es
ant e tod o la cien cia la qu e h a d ad o fo rma a n u est ra v is i n d el
mu n do , y en p art icu lar el p ro ced imien to exp eriment al fo rmalizado
por Descartes. El ho mbre d e ciencia deb a tend er a la ob jet iv id ad p a ra
po der d escrib ir, con may o r p recis in cad a vez, el mund o que lo
rodeab a, la realidad ext enor a l. Este parad ig ma : h a t en ido un in menso xito . Las teo ras de Newton principalmente dejaron incluso i
ent rev er la pos ib ilid ad de un a exp licacin to tal y abso lu ta del u n i verso
en u n p lazo cercano . El mun do esperaba que se d escub rieran

sus leyes inmutab les, eternas. Pero , hacia co mien zos del sig lo XX,
cuando se crea que la fsica hab a agotado prcticamente su objeto 3,
toda una sene de desarrollos nuevos obligaron a los cient ficos a
considerar un enfoque co mp letamente d iferente. El desarro llo de la
mecnica cuntica y de la teora de la relat iv idad asest un golpe terrib le a uno d e los p ilares del mtodo exp erimental: la ob jet iv idad
de! observ ador. El ho mb re, a fu erza de refinar sus mtodos y tcni cas de observacin, ha chocado finalmente no con los lmites de la
materia mis ma sino con los de su prop ia cond icin de ser hu mano
bio lgico . Los cient ficos han tenido que reconocer hasta qu punto
sus observacion es depend en de su p rop ia natu raleza tanto co mo de
la nat uraleza del mundo ext erio r. As pues, han ten ido que rev isar
de manera drstica la vieja idea segn la cual la ciencia es completamente objetiva,
Ya hacia mediados del siglo XIX, la segunda ley de a termodinmica y la teora de la evolucin biolgica por seleccin natural haban
trastornado las premisas de la ciencia clsica, el determin ismo de sus
leyes absolutas y reversibles; apareci la importancia del paso irreversible del tiempo y la idea revolucionaria segn la cual el azar y el indeterminis mo constituyen unas caractersticas fundamentales de la
realidad biolg ica, Co mo dice Wddington 4 , lejos de poder mantener
una posicin de observador exterior, el cientfico parece estar casi tan
imp licado en sus teoras cient ficas co mo el art ista en sus cuadros.
El ho mb re se ha encont rado pues inco rpo rado a la ciencia de
una manera casi totalmente extraa a los parad ig mas de la ciencia
expewmental tradicional. El discurso cientfico actual atestigua ampliamente este camb io de pt ica, co mo subray an Pngog me y Sten gers: Asi la ciencia se afirma hoy co mo ciencia hu mana, ciencia hech a p o r u nos ho mb res y p ara un os h o mb res . Den t ro de un a
poblacin rica y d iversa de prct icas cognoscitivas, nuestra ciencia
ocupa la pos icin s ingu lar de escucha pot ica de la natu raleza en
el sentido et imo lg ico en el que el poeta es un fab ricante, exp lora-

i 44

345

Sntesis, perspectivas y conclusiones

cin activa, manipuladora y calculadora, pero desde ahora capaz de


respetar a la naturaleza a la que hace hablar5.
Es pues en este contexto cientfico en plena efervescencia, en el
que, hacia mediados del siglo xx, otros desarrollos contribuirn a socavar las orientaciones cientficas tradicionales. La ciencia empezar a
interesarse en el estudio de unas caractersticas como la informa cin,
Ja organizacin, el control. Estas no son ya unas entidades en el
sentido habitual de substancia, de materia o de energa, sino unas
caractersticas ms abstractas de conjuntos de elementos en interaccin, de sistemas. La ptica cientfica se invierte: en lugar de explicar
los fenmenos complejos reduc indolos a entidades cada vez ms
simples, se comprueba que el comportamiento de los elementos slo
se comprende por sus relaciones con el conjunto. El estudio de estas
relaciones, de las formas, de las interacciones, etctera, se convierte
entonces en una preocupacin cientfica importante y renueva
enteramente nuestro modo de concebir los organismos vivos. La
aparic in de las mquinas complejas de tratamiento de la informacin trajo una nueva concepcin del organismo vivo que, adems de
ser un motor (un mecanismo que transforma la energa de una forma
a otra) y un laboratorio qumico (mecanismo para transformar la
materia de una forma a otra), es tambin un sistema que toma decisiones (un aparato que sirve para tratar, almacenar y recuperar la
informacin)*. Este movimiento se distancia de los conceptos de
entidades aisladas y autosuficientes, para volverse hacia las nociones de
relaciones naturales y de organizacin, y este campo de estudio es el
que abarca el nombre genrico de enfoque sistmico. En el marco de
esa nueva corriente cientfica se ha desarrollado el estudio de la
comunicac in, del comportamiento y de las relaciones humanas del
que hemos hablado en la presente obra.
Los mensajes de Bateson y del equipo del MRI, como todos los
mensajes del hombre de ciencia, deben leerse ms all del simple
contenido; invitan a un cierto tipo de relacin con el mundo. Bateson buscaba la sabidura; su bsqueda era la de la inteligencia natural, de una filosofa unida a as grandes leyes de la biologa; tema

La tica de Paio Alto

por encima de todo las certezas de la moda intelectual, la que seduce


con la verdad negando el relativismo de las contingencias. Y encontramos tambin esta humildad en el enfoque teraputico del MRI.
Ante la relatividad de lo normal y de lo patolgico, el terapeuta de be
bajar de su pedestal de experto en naturaleza humana para contentarse
con catalizar los empujones del destino. La misma desconfianza en
cuanto a las soluciones finales, la misma preocupacin por el rigor
en el modo de proceder, el mismo pudor para aventu rarse en los
misterios existenciales. Aunque sus formulaciones a veces pueden
parecer opuestas, las cuestiones de poder y de tica siempre han estado
en el centro de las preocupaciones del grupo de Palo Alto, tanto para
Bateson como para el equipo del MRI. Y despus est la cuestin del
espritu, este tesoro que tenamos la costumbre de amar como la
brjula de nuestra libertad. Bateson lo estira y habita entonces en todos
los seres vivos y se engalana con los ropajes de un dios inmanente a la
creatura; por el contrario, Paul Watzlawick y los constructivistas lo
reducen a la porcin congrua; veleta desorientada, el dios no es ms
que un becerro de oro que atestigua el orgullo y la precariedad de la
naturaleza humana. Desde luego se trata de una confusin semntica,
el espritu de que habla Bateson no tiene gran cosa que ver con las
reflexiones de los pacientes del Centro de terapia breve, pero la mezcla
de niveles puede resultar creadora. Creemos que esta dicotoma nos
invita en cierto modo a medi-tar sobre el lugar del hombre en la
naturaleza que lo ha creado.
Pero, para todos, no puede haber una respuesta definitiva; un
aumento del conoc imiento puede conduc ir s iempre a un contexto
ms amplio, a un modelo diferente. Por tanto, no hay una verdadera
conclusin, sino unas nuevas aperturas : debamos esperarlo al hablar de este grupo invisible que ha puesto el cambio en el centro de
sus investigaciones.

11.1. El terapeuta: monarca ilustrado, dictador o demcrata?


Finalmente, cul es el sentido del mensaje del grupo de Palo Alto? Qu tipo de relacin con el mundo implica adems da su con-

346

347

Sntesis, perspectivas y conclusiones


La tica de Palo Alto

tenido estrictamente cientfico? A un nivel poltico, invita al psiclogo o al terapeuta a permanecer vigilante en lo que concierne a su
papel social, a definirlo sabiendo lo que se hace. De quin ser instrumento? Quin se beneficiar de su trabajo?
El MRI permanece completamente en la lnea antropolgica de
Bateson. El terapeuta enfoca el mundo de cada uno de sus pacientes
como-si partiese a descubrir una microcultura diferente de la suya.
Si desea comprenderla, no debe explicarla, ni juzgarla, a partir de su
propia cultura personal. Adems, el anlis is de este mundo es tautolgico; revela lo que'est latente en las premisas del analista (estn stas o no justificadas cientficamente). El mapa, el modelo explicativo del terapeuta, es slo el revelado (en el sentido en que se
utiliza este trmino en fotografa) de su proceso de cartografa. El
terapeuta nunca podr utilizar este anlisis para definir los objetivos
del tratamiento de sus pacientes; si no, corremos el peligro de caer
en unos mtodos dictatoriales, de imponer un cierto tipo de comportamiento segn la nica buena voluntad del terapeuta. El anlisis
es solamente el instrumento del terapeuta, no puede permitir definir
el fin, el objetivo de la interaccin terapeuta-paciente. Aqu se sita,
a nuestro parecer, uno de los aspectos ms seductores y ms innovadores de la terapia breve: el respeto hac ia el otro en sus diferenc ias,
la preocupac in por dejar al pac iente que precise lo que desea obtener de la relacin teraputica.
Vemos pues que nos encontramos ante una concepc in muy
diferente de la relacin teraputica y del papel y de la funcin del
terapeuta en la sociedad. No se le pide que sea el juez del comportamiento de los otros. No le corresponde definir lo que hay que hacer
o lo que no hay que hacer. Son stas unas opciones que, en un rgimen democrtico, se someten al debate pblico en el que todo
ciudadano tiene el derecho de participar (el psicoterapeuta con el
mismo ttulo que los dems).
Esta posicin cobra toda su importancia sobre todo cuando la
psicoterapia se sita en un contexto coaccionante, es decir, cuando
el paciente no acude por su propia iniciativa. Si es enviado a la consulta ps icolgica por una autoridad moral (mdico de la familia,
profesor, asistente social...) u oficial (tribunal, polica...), lo que est
en juego para el terapeuta y sobre todo para el paciente rebasa

ampliamente la cuestin de la ayuda psicolgica para parecerse a los


procedimientos de control social.
Frente a unas cuestiones complejas que dejan a la sociedad en la duda (por ejemplo la toxicomana, la delincuencia, los malos tratos...) se
tiende en exceso a desear que la terapia pueda substituir a la justicia; si
las personas se comportan de un modo que perturba los poderes establecidos, nos gustara poder creer que estas personas marginales tienen
un problema psicolgico que desean ver resuelto, al menos en su fuero interno. Si la ecuacin entre el respeto a las normas sociales y la salud mental provoca una indignacin cuando se produce en un pas
no- democrtico, en nuestras democracias occidentales nos creemos a
cubierto de ella. El terapeuta que no sea consciente de tal confusin
de roles puede encontrarse en la posicin paradjica de tener que obligar a la gente a hacerse ayudar. Y desgraciado de aquel que s arriesgue a declinar su ayuda porque habr dado muestras de su mala fe. La
cuestin de saber quin desea la intervencin tiene pues unas implicaciones muy importantes tanto para el desarrollo de la terapia misma" como para la funcin social del terapeuta.
El psiclogo no es forzosamente compasivo o caritativo, como tampoco lo es un especialista en fsica nuclear. La psicologa no
puede evitar el debate tico y poltico si quiere conseguir definir claramente su objeto y salir del obscurantismo casi religioso en e! que
algunos se esfuerzan por mantenerla. Todos sabemos actualmente
que las estrategias de la comunicacin intervienen en la eleccin de
un pres idente, en la manipulac in de los medios de comunicacin,
en el control de los movimientos de protesta, etctera. Si no hacemos que la psicologa salga de la filosofa y de la metafsica, oficialmente nos quedaremos en unas cuestiones de opinin, de conocimiento de s, de.finalidad de la vida, etctera, mientras que, durante
este mismo tiempo, los grupos que estn en el poder la utilizarn de
un modo mucho ms pragmtico para imponer sus puntos de vista.
Las quejas y la indignacin no cambiarn nada de esto.
La cuestin pide transparencia; las cuestiones ticas o morales
aparecern entonces claramente y ser posible el debate. Del mismo

349

Sntesis, perspectivas y conclusiones

modo que la ciberntica ha permitido el desarrollo de los mis iles


con cabeza que busca el objetivo y de las bombas inteligentes, esto
no significa que toda investigacin de la ciberntica sea mala o buena; sus aplicaciones pueden y deben discutirse a nivel social global;
pero, aqu, no se les pide a los tcnicos que sean juez y parte, todo el
mundo tiene el derecho de formarse una opinin y de intentar convencer a los otros, sta es la base del proceso democrtico, A nadie se
le ocurrira afirmar, a pnon, que toda aplicacin tecnolgica es interesante simplemente porque constituye un progreso para la sociedad. Tampoco es lgico considerar que toda intervencin psicolgica
o dictamen ps iquitrico es bueno senc illamente porque atestigua
un conocimiento mejor del comportamiento humano. Sin embargo,
se contina enviando gente a los asilos o a la crcel basndose en estos testimonios cientficos. En lo que concierne a las posiciones morales, ya es hora de que los psiclogos recuperen su libertad de ciudadano"," abandonando su pretensin a la objetividad absoluta. La
cuestin consiste en clarificar una confusin, la de considerar al psiclogo como alguien que est ante todo al servicio de los individuos, cualquiera que sea el contexto en el que trabaje.

11.2. Sistmica y visin binocular

El inters principal de la aparicin de la concepcin sistmica en


las ciencias sociales no nos parece que se site tanto en el nuevo enfoque en s como en el beneficio inesperado, en la calidad que surge
del encuentro de las dos visiones, de los dos modelos explicativos.
Comprobar que podemos considerar el comportamiento humano a
partir de unos fundamentos enteramente diferentes, significa sobre
todo que las teoras son solamente unas construcciones mentales,
unos modelos, y que en ningn caso hay que tomar la explicacin
de un hecho por el propio hecho. ste es probablemente el mensaje
esencial de las teoras constructivistas que Watzlawick ha contribuido
a difundir tanto en los medios cientficos como en el pblico en
general. As, ya no es necesario querer buscar la mejor vis in desde
un punto de vista absoluto. Slo la adecuacin del modelo a la resolucin del problema que se ha de tratar puede justificar su utilidad y
350

La tica de Palo Alto

su valor. Lo mismo sucede con la visin del mundo de cada uno de


nosotros; nadie puede reivindicar una visin mejor que la de otro
segn unos criterios objetivos cualesquiera. Esta visin solamente
puede ser eficaz o ineficaz para resolver unas dificultades precisas en
un contexto determinado.

11.3. Rigor e imaginacin'


Las conferencias Macy han conducido a Bateson a considerar el
comportamiento del individuo segn el modelo de las mquinas
autorreguladas. Esto ha provocado, con razn, las crticas de muchos cientficos que se han sublevado contra las limitaciones de esta
metfora explicativa reductora. Por otra parte, tales temores se han
visto reforzados por las investigaciones sobre la inteligencia artificial
que, para algunos investigadores, constituyen la nica va para delimitar la complejidad de la mente y del comportamiento humano.
Sin embargo, el tomar como base de una teora del comportamiento
humano los sistemas de causalidad circular no significa forzosamente
que se asimile el hombre a la mquina. Tambin aqu es importante
no mezclar los niveles lgicos. Querer construir una teora
cientficamente rigurosa y precisa a partir de nociones como la informacin o la comunicacin no implica reificar la metfora. Slo
cuando los modelos explicativos son claros y definidos, es posible
criticarlos y por tanto modificarlos, incluso refutarlos: sta es la primera condicin de una teora cientfica. Es evidente que es necesario
completar el enfoque de la mente humana, pero esto no significa
que, para permanecer ms cerca de una realidad fenomenolgica, haya, que recurrir a unos conceptos imprecisos. Es muy posible que, en
un tiempo relativamente corto, haya que revisar enteramente' las
premisas de la comunicacin humana. Tambin aqu, la cuestin no
radica en descubrir la teora buena, sino una teora clara y til. En
351

Sntesis, perspectivas y conclusiones


La tica de Palo Alto

este sentido, las bases sentadas por Bateson permiten no solamente


un enfoque mejor definido del comportamiento, sino tambin establecer unos puentes entre lo biolgico, lo psicolgico, lo cultural, etctera.
Todo este nuevo enfoque del comportamiento y del cambio nos
invita tambin a redescubrir el papel de la creatividad como principio esencial de la evoluc in de las ideas. Como hemos visto, toda
teora impone unas coacciones: la novedad slo podr venir de los
atajos, de no respetar la tradic in cientfica o intelectual.

11.4. Comunicacin y medios de comunicacin social


Todo acontecimiento tiene lugar en un contexto, y el modo como
se define el- contexto es el que permitir precisar el significado del
acontecimiento. Para ilustrar estas palabras, citamos un ejemplo,
irrisorio s in duda, que permitir definir mejor la idea. Si omos por
la radio que alguien mete un cerdo vivo en el despacho de un ministro, nos inclinaremos a pensar que el desgraciado individuo debe
acudir, lo antes posible, a pedir ayuda a un especialista en enfermedades mentales. Pero si aaden que esta persona es un granjero que
formaba parte de una manifestacin contra la poltica agrcola del
gobierno es evidente que su comportamiento adquiere un carcter
muy distinto!
Compartir el sentido de los acontecimientos es probablemente uno
de los elementos de unin esenciales de nuestra pertenencia a una
cultura; no ser comprendido es sentirse excluido, aislado. En este fenmeno es muy importante el papel que desempean los medios de
comunicacin social; el modo como los periodistas presentan los
acontecimientos provoca que se formen unos movimientos de opinin cuyas consecuencias son muy concretas (e incluso a veces
dramticas, como han mostrado los acontecimientos recientes de
Rumania, de Yugoslavia o la guerra del Golfo). Los diferentes niveles
de la comunicacin, su modo de presentarla, la importancia del contexto, etctera, son aspectos determinantes para el trabajo de los medios de comunicacin social y de cuantos contribuyen a forjar las redundanc ias culturales colectivas (sobre todo cuando s e aade la

presin moral ejercida por las autoridades y justificada por la importancia de la solidaridad nacional). Si no, la informacin corre el
peligro de convertirse en el monopolio de los poderes establecidos y
los periodistas en unos instrumentos de desinformacin. En nuestra
poca tan mediatizada, esto da qu pensar; deberemos, a partir de
ahora, contentarnos con contemplar una imagen del mundo que
nos ser construida de pies a cabeza por los poderes polticos hasta
que se convierta en autovalidante?10
La multiplicacin de los medios de difusin de la informacin
tender a uniformizar los conocimientos y sobre todo las premisas
y las visiones del mundo y, con ello, a acelerar la entropa del sistema, a reducir las diferencias. Ante esta tendencia, slo es posible intentar favorecer la aparicin de toda novedad si queremos escapar
del totalitarismo de las ideas dominantes.

11.5. El punto de vista interaccional y sus implicaciones


Hace unos decenios, nos dimos cuenta, con sorpresa, de que
debamos revisar enteramente la relacin que habamos mantenido
hasta entonces con nuestro entorno. Nuestro error haba consistido
en creer que esta relacin tena un sentido nico: podamos explotar
os recursos de la naturaleza y devolverle nuestros desechos sin ningn temor. Nuestra causa era justa y moral; trabajbamos para el
progreso y para el bienestar de las poblaciones de nuestro planeta,
actubamos para la supervivencia y una mejor adaptacin de la especie humana. Hemos tenido que reconocer, despus, que el fin no
lustific a siempre los medios, en particular cuando no tenemos en

352
353

Sntesis, perspectivas y conclusiones

La tica de Palo Alto


'*3

cuenta el hecho de que los medios utilizados para resolver un probiema sean causas de acontecimientos imprevistos, y que stos resulten peores que el problema original. Era justo y moral luchar
contra los perjuic ios de los insectos sobre nuestros cultivos y por
tanto era adecuado verter toneladas de DDT sobre los campos. Solamente habamos olvidado pensar que el DDT poda representar
una amenaza mucho mayor para nuestra supervivencia que los insectos. Pero la naturaleza no se ha contentado con nuestras excusas y
continuamos amenazados por las consecuencias de nuestras soluciones adecuadas.
Bateson ha utilizado a menudo este ejemplo para ilustrar los perjuic ios potenciales de una epistemologa fundada sobre la separacin entre el individuo y su entorno, y sus corolarios: una actitud
voluntarista lineal y unas conductas inspiradas por la bsqueda de
objetivos conscientes s in tener en cuenta los mecanismos de regulacin naturales. Pero el propsito de Bateson no era directamente
ecolgico, o entonces habra que extender el sentido de la palabra a
una ecologa de las relaciones humanas, a una ecologa de las ideas,
de la que ha sido un pionero. Esto es lo que escriba hace cerca de
veinticinco aos, a props ito del conflicto palestmo-israel en el
Oriente Medio: Habitualmente, slo hay dos maneras de tomar
parte en el conflicto: apoyando a los oprimidos o apoyando a los
imperialistas. Si se entra en l, hay que tomar partido. No hay otra
escapatoria.[...] Existe otro modo, ms abstracto, de abordar la cuestin: comprender las particularidades del conjunto del s istema [...],
considerar la dinmica del conjunto de esta patologa tradic ional en
la que estamos presos, y en la que permaneceremos s in duda mientras continuemos combatiendo en el marco de este viejo conflicto.
No hacemos ms que dar vueltas, una y otra vez. alrededor de estas
11
viejas premisas .
Ya sea para enfocar las relaciones internacionales o familiares, el
cambio de punto de vista modifica ei sentido mismo del acontecimiento considerado y, por consiguiente, la actitud que adoptaremos
para hacerle frente. Cada componente de una interacc in punta
los intercambios desde su propio punto de vista, lo que no permite
354

ver precisamente el aspecto relacional de la interaccin. Cada campo


nos invita a compartir su idea y desarrolla sus argumentos con una
conviccin que intenta transmitirnos. Qu explicacin debemos seguir? El ejercicio es peligroso porque esta explicacin nos conducir
inevitablemente a tomar una posicin y, como consecuencia, determinar la amplitud de los medios que hemos de aplicar para alcanzar el objetivo que nos hemos asignado. Cuando hemos elegido, hay
que hacer que el propio punto de vista triunfe, imponerlo, es decir,
ganar.
Un da habr que reconocer que debemos renunciar a esta idea
remadora, pero peligrosamente simplista, que hace creer que la amenaza y la fuerza son los mejores medios para instaurar unas relaciones pacficas y conseguir el orden y la segundad. Cada da tenemos
pruebas sangrantes de la candidez de tal idea. Podemos querer ser
pragmticos y afirmar que es el medio ms directo de apartar a los
aguafiestas de la democracia. No nos dejemos engaar una vez ms:
imponer algo a alguien contra su voluntad, es aceptar que ya nunca
podremos volverle la espalda sin exponernos a una respuesta peligrosa. Este proceder conduce inexorablemente al aislamiento y a la
alienacin, y las paredes nunca son lo suficientemente altas para
protegerse de los rechazados.
Esta arrogancia, este sueo de control unilateral, nos recuerda la
actitud que hemos credo que podamos adoptar con nuestro entorno. Tambin aqu, durante mucho tiempo habamos credo ingenuamente que deba doblegarse a nuestra voluntad y aceptar sin rechistar has reglas de juego que le imponiamos. Hemos aprendido a
nuestras expensas que la naturaleza es un dios del que no nos podemos burlar. Y la contaminacin del espritu es sin duda mucho ms
grave todava.
El punto de vista interaccional propone otro tipo de puntuacin;
en este sentido, implica un modo nuevo de comprender el mundo
que nos rodea. Citaremos una vez ms a Gregory Bateson que deca:
La "libertad" y la "responsabilidad" son dos nociones complementarias; el aumento de la primera provoca siempre el aumento de la
segunda". El punto de vista interaccional nos invita a abandonar
355

Sntesis, perspectivas y conclusiones

nuestra actitud etnocentrista asegurndonos que hay otros modos


de considerar las relaciones humanas y de resolver los conflictos,
quizs inc luso de forma ms duradera.
Nos parece que esta nueva epistemologa, unida al mtodo de resolucin de problemas del MRI, indica de maravilla un camino de
concretar la consigna pensar globalmente, actuar localmente, y
que ofrece a la vez un enfoque respetuoso de la complejidad de los
asuntos humanos y un mtodo de accin eficaz. Podemos preguntarnos qu nuevas soluciones podran aparecer si considersemos bajo este ngulo las relaciones entre autctonos e inmigrados, la ascensin de la extrema derecha, la lucha contra la toxicomana, y
muchas otras cuestiones candentes de nuestra vida cotidiana. En todo caso, este cambio epistemolgico nos conducira a renunciar progresivamente a nuestra actitud arrogante; ojal pueda ceder su lugar
al tiempo det reconocimiento recproco, comienzo de la sabidura.
Muchas cuestiones permanecen abiertas, felizmente. Si nuestro
conocimiento es todava parcial, si no podemos fiarnos de l para
saber qu debemos hacer, y si por otra parte la vida es una sene ininterrumpida de acciones, qu hacemos entonces? Despus de nuestro periplo a travs de las paradojas de la autorreflexividad, esto no
debera asustarnos: en resumidas cuentas, era bastante lgico que llegsemos a una conclusin del tipo de koan zen.
Bateson muri el 4 de julio de 1980, en el centro zen de San Francisco. Su hija Mary Catherine ha contado sus ltimos momentos y
nosotros concluiremos citando un extracto de su relato que, a nuestro parecer, puede servir de parbola para el conjunto de este libro.
La familia y algunos amigos estn reunidos alrededor de a cama
de hospital que los monjes zen han instalado para su husped moribundo. Estbamos todos sentados en forma de semicrculo alrededor de la cama; Steve, un estudiante y amigo de Gregory, tocaba el
violn, mientras que Lois lo acompaaba con la pandereta, los otros
armonizaban sus voces para componer un canto que llen la obscura habitacin durante un tiempo que me pareci muy largo. Mientras la msica se elevaba en la habitacin, Gregory, medio sooliento, arranc de un manotazo e! tubo de oxgeno que le penetraba por
la nariz, y creo que cada uno de nosotros tuvo que resistir el impulso de levantarse e ir a colocarlo de nuevo en su lugar. Algunos de
356

La tica de Palo Alto

nosotros llorbamos silenciosamente. La msica era como una dulce


queja que una nuestros diversos sentimientos en una armona nica. Cuando la msica call, permanecimos sentados un momento,
escuchando su respirac in laboriosa y cada vez ms dbil. Despus
de un momento, encendieron las luces, Gregory se incorpor para
beber y comer un poco, unos bocados, y nos repartimos las guardias
para !a noche; entonces uno de los discpulos zen entr en la habitacin y le volvi a colocar el tubo de oxgeno13. Gregory Bateson
morira dos das ms tarde.

357

ANEXOS

EL MR I H OY

Hay que reconocer que actualmente el MRI no da verdaderamente


la impresin de una sinergia entre los diferentes centros o las diferentes personas que trabajan en l. Existe una reunin el martes, entre
las doce y la una del medioda, una especie de almuerzo debate en
el que cada uno puede presentar sus trabajos; si llega e! caso, invitan
a algunas personalidades exteriores al instituto. Aparte de esto, los
miembros del MRI se cruzan sobre todo en las escaleras, el patio o la
secretara. Parece que esta situacin no data de ayer, como seala Richard Fisch: No hay muchos contactos; en fin, s y no. Hay muy pocos contactos formales. El contacto se produce, por ejemplo, cuando
John supervisa a los terapeutas que trabajan en la cl'riica (a partir del
modelo de la terapia breve, desde luego); en raras ocasiones, presentamos nuestro trabajo en unos encuentros o participamos en reuniones, Jules [Raskin] y yo hemos mantenido varias discusiones amistosas sobre nuestro trabajo. l se ha tomado mucho trabajo para reunir
a la gente, porque el MRI ha sido s iempre un lugar fragmentado; todos tienen su proyecto personal, se comparte poco la informacin.
...] el MRI siempre ha tenido un ambiente general de prima donna.
Pero, aunque el Centro de terapia breve constituya evidentemente
la princ ipal atraccin del instituto, se han organizado tambin en l
muchas otras actividades interesantes. Si se elige bien el momento
para visitar Palo Alto2 , se puede tener la suerte de asistir a numero'

361

Anexos
El MRI hoy

sos talleres (principalmente los dos das de formacin para la terapia


breve impartida por John Weakland y Richard Fisch, o tambin la
que da Paul Watzlawick, centrada sobre la hipnosis o sobre la terapia del "como si")- El visitante que puede permitirse pasar varios
meses en Palo Alto podr seguir a formacin intensiva para la terapia breve (Weakland y Fisch) para profesionales experimentados y
tratar a un verdadero paciente bajo la supervisin directa de los
maestros. Tambin tendr la posibilidad de verlos, una hora por semana, en su despacho, y hacerles todas las preguntas que le interesen. Podr tambin quizs unirse al proyecto de Emergency Treatment Center 3 de Diana Everstine.
Para los visitantes de los meses de verano, el tradicional simposio
del MR ofrece la ocasin de ver y escuchar cmo Heinz von Foerster presenta los principios de la ciberntica de segundo orden y del
constructivismo y evoca sus recuerdos personales de Bateson y de las
conferencias Macy. Puede suceder que encuentre a Fritjof Capra',
que habla de Maturana, de Vrela y de Gregory Bateson (al que trat
durante mucho tiempo). Todo esto s in duda demasiado brevemente,
demasiado superficialmente, pero bajo el sol de California y con la
posibilidad de ver el Pacfico desde lo alto del Golden Gate o del
Bay Bridge. Despus de todo, Palo Alto tiene tambin la suerte de estar muy cerca de San Francisco.
El MRI es tambin una clnica que recibe pacientes todos los das
de la semana, una serie de despachos en los que Watzlawick, Weakland, Fisch (y muchos otros) reciben pacientes en consulta privada.
Es un lugar en el que raramente pasa una semana sin que alguien organice un party, casi siempre en el patio; all es posible ver a gente
venida de todos los rincones del mundo y a John Weakland hacieniido rabiar a los jvenes residentes alrededor de una copa de champn
cahorniano.
Entonces, el MRI ha muerto? Los ms clebres de sus miembros
envejecen, es cierto. Los nuevos proyectos de investigacin ya no estn probablemente en la mxima actualidad de la psicoterapia, tambin es cierto. Sin embargo, el enfoque interaccional del MRI, y en

particular el modelo de intervencin del Centro de terapia breve, no


cesa de ser redescubierto; lo que no debera sorprendernos si consideramos hasta qu punto ha sido innovador.
Es difcil entrever el futuro del instituto mismo. La poltica de l
MRI nunca ha sido muy expansionista, si no es bajo la forma de escritos. No tiene discpulos oficiales, recibe poco padrinazgo de institutos o de centros exteriores. Sealemos no obstante que, en e l
momento en que el equipo de Mar Selvini se orient hacia la
sistmica, recurri a Paul Watzlawick para que la aconsejase en la
3
preparacin del nuevo enfoque teraputico . Paradjicamente (y esto
debe sorprendernos), el futuro del grupo de Palo Alto se sita seguramente ms en su pasado. Tanto en los trabajos de Bateson que todava no han revelado todas sus posibilidades, como en la ptica hertica del Centro de terapia breve.

Campos de aplicacin del modelo de Palo Alto

Karin Schlanger, responsable de los programas de formacin y


miembro del Centro de terapia breve, considera que la mayor evoluc in del MRI se manifiesta en la aplicac in del modelo a unos
campos distintos de la psicoterapia. La terapia breve, mtodo de resolucin de problemas, es en cierto modo un metamodelo de intervencin, aplicable a las situaciones ms diversas. Por ejemplo, en
diferentes ocasiones, se ha recurrido a Paul Watzlawick para aclarar y
aportar unas pistas de solucin a ciertos conflictos internacionales.
Sealaremos tambin los trabajos realizados por Ellen Amatea6 en el
medio escolar. Ella ha mostrado cmo el enfoque estratgico derivado de los trabajos del equipo de Palo Alto permite resolver problemas de absentismo, de robo, de dificultad de integracin, de violencia en las clases, de relacin entre profesor y alumnos, etctera.
Trabajando con los alumnos y/o sus padres, con los profesores, o
con la direccin, segn el tipo de dificultades encontradas, Amatea

362

363

Anexos

ha preparado unas estrategias que tienen en cuenta las particu larida des del contexto escolar,
Hendon Chubb y Eldon L. Evans trabajan en la clnica del departamento de psiquiatra del Kaiser Permanente Medical Offices en Pleasanton, en California. Desde su apertura, en 1985, la cln ica aplica el
modelo de terapia breve del MRI. Su accin es extremadamente positiva si. damos crdito al artculo 7 en el que han publicado los resultados
de sus trabajos. El equipo (un jefe psiquiatra y cuatro terapeutas: psiclogos y asistentes sociales) trata un nmero de pacientes mucho ms
importante que los otros centros regionales del mismo t ipo (834 de
promedio anual frente a 456 de promed io reg ional). Aunque ve a mu chos ms pacientes, el equipo de Pleasanton dispone de tiempo para
unas supervisiones (doscientas cincuenta horas anuales) y no nene lista
de espera, mientras que otros centros del mismo tipo (pero con un enfoque teraputico de larga duracin) trabajan a pleno tiempo, acumu lando nombres en las listas de espera, lo que acaba en unos porcentajes
de hospitalizacin ms importantes. Los autores aseguran que, adems
de estos resultados favorables, han obtenido un porcentaie muy alto de
satisfaccin de los usuarios (el 90 %), El utilizar d icho modelo ha hecho el servicio muy accesible al pblico, ya que pueden responder en
una semana a toda nueva peticin de terapia. Su artculo deja traslucir
un gran entusiasmo, ya que las condiciones de trabajo parecen favorecer una mejor atencin de los pacientes. Co mp rueban una disminu cin de los tratamientos medicamentosos y una duracin media de la
hospitalizacin inferior a un 46 /o con respecto a la med ia reg ional.
Hemos eleg ido d esarro llar un poco ms amp liament e la ap lica cin del modelo en las emp resas, que nos parece suscitar algunos
problemas relacionados con la complejidad del contexto al que con cierne y que, adems, p lantea algunas cuestiones de orden tico.

La intervencin en las empresas

Era bastante natural que se pensara en utilizar este modelo de intervencin para resolver problemas que surgen en las empresas. John Weak-

El MR] hoy

land, Paul Watzlawick, y sobre todo Lucy Gil (consultora de empresas


y miembro del CTB), ya han podido experimentarlo sobre el terreno.
Aunque en el momento actual no existe ningn escrito que sistematice
la utilizacin de la terapia breve en este contexto y que el esquema de
intervencin no necesite grandes arreglos, segn opinin de los especialistas, no obstante, podemos sealar algunas particularidades.
Como observa Lucy Gil, el enfoque no normativo del problema
encontrado en la empres a permite centrar la intervenc in ms que
establecer una espec ie de diagnstico general sobre la base de un
funcionamiento ideal: Creo que aqu he aprendido sobre todo a no
detenerme antes de tener una visin muy clara del problema: "Cul
es el problema segn su perspectiva?", en lugar de mirar el s istema
en su integridad y de descubrir toda clase de problemas y de querer
8
resolverlos todos . Notemos sin embargo que para un consultor no
es ms fcil hacer que un director sea preciso y concreto en su definic in del problema de lo que lo es para un terapeuta en una situacin teraputica clsica. Muchos ejecutivos se contentan con sealar un c lima de equipo malo, un problema de comunic acin en un
servicio determinado, o tambin una oveja negra a la que hay que
volver al buen camino. El consultor deber pues mostrarse tan estratgicamente ins istente como el terapeuta. En cambio, a menudo
es mucho ms fc il determinar un objetivo a la intervenc in. (Sin
duda es ms sencillo definir los criterios de buena salud de una empresa de lo que lo es en el caso de un ser humano.) Adems, los cambios son cuantificables en trminos de mejora de los resultados, de
aumento de la rentabilidad, etctera.
Tambin es ms sencillo conseguir que pongan fin a los intentos
de solucin. Con gran frecuencia nos confirma Lucy Gil, no
tengo mas que decir: "Es ste su objetivo?" "S." "Y es as como actan para intentar alcanzarlo?" "S. " "Cons iguen resultados ?"
"No." "Bien, entonces dejen de hacer esto y hagan algo diferente!"
"S, qu debemos hacer?" Entonces, slo tengo que exponerles lo
que creo que deben hacer.
Tal vez lo que constituye el aspecto ms delicado del trabajo en
una empresa es descubrir al que se queja, al cliente de la interven-

364
365

Anexos

cin. Cuando un ejecutivo se decide a llamar a un consultor exterior, a menudo se limita a exponer un cuadro general del problema
y despus se desinteresa de la cuestin. El consultor debe procurarse
unas posibilidades de encuentros postenores con e! peticionario y
sobre todo obtener su colaboracin para definir el problema y sus
objetivos.
ELconsultor debe considerar el'impacto que su intervencin puede tener sobre los ejecutivos encargados del personal (el psiclogo de
la empresa, el especialista en recursos humanos,..); en efecto, stos
pueden sentirse amenazados por la intrusin de ese extrao encargado
de resolver unos problemas que ellos no han sabido evitar. Los
riesgos de sabota]e, voluntarios o no, son evidentes. Tambin en este
caso, un buen anlis is del contexto de la intervencin permitir evitar muchos errores que pueden ser irremediables. Las cuestiones importantes conciernen pues a la vez al cliente pero tambin a las
personas'que podran anular los esfuerzos del consultor.
Otra particularidad de este tipo de intervencin concierne a su
duracin. El consultor debe resistirse ante el deseo de muchos directores de disponer de un presupuesto y una duracin de la intervencin determinados de antemano. Es indispensable poder evaluar la
amplitud del problema, los diferentes niveles lerrquicos implicados, los medios estratgicos que deben emplearse, antes de fijar una
duracin (y por tanto un precio) a la intervenc in.
Otra caracterstica de esta clase de intervencin concierne a la delimitacin del sistema que hay que considerar: A quin hay que
ver? Sobre quin habr que intervenir? Dada la complejidad de
ciertas firmas o empresas, es necesario hacer una eleccin juiciosa y
evaluar cules son los miembros del sistema a los que el problema
concierne realmente y aquellos sobre los que se deber ejercer la accin de cambio. As pues, un buen conocimiento de ios procesos de
regulacin sistmica debe completar el bagaje del consultor; tambin
debe poder hablar el lenguaje de la empresa, que es muy diferente
del argot psiquitrico. En general, evita la amalgama con los especialistas de la salud mental (psiclogos, psiquiatras...) para acentuar el
aspecto experto en resolucin de problemas.
Tambin hay que sealar que la intervencin en una empresa como toda intervencin voluntaria en los asuntos humanos implica
366

El MRI hoy

unas cuestiones ticas o deontolgicas no despreciables. Se supone


que el consultor interviene en un medio que, para las personas que
forman parte de l, constituye a menudo un medio de supervivencia
esencial. Por tanto debe ser consciente del hecho de que se hallan en
juego cosas importantes para los diferentes actores, ya que los medios de coercin son muchos: amenazas veladas o explcitas referentes al empleo, principalmente. El consultor debe a veces navegar en
un cuma de miedo, de estrs, que ha de calmar mediante una clarificacin del contexto, del papel de cada uno y de los objetivos de la
intervencin. La importancia de la parte financiera para el consultor
110 debe hacer que pierda de vista estas cuestiones a nuestro entender
capitales.
Si se toman estas precauciones, creemos que el modelo de Palo Alto
puede revelarse como un instrumento de intervencin rpido y
eficaz. Para concluir, veamos cmo Lucy Gil resume el inters del
modelo para su trabaio en las empresas: Lo que ms me ha ayudado es la disciplina estricta de anlis is del problema. Pensar: "Cul
es el problema que los trastorna?" ms que: "Cul es el problema
que, segn mi opinin, debera trastornarles?" Y tambin la disciplina
de anlis is antes de decidir lo que se va a poner en orden; encontrar la
coyuntura: "Qu es lo que mantiene el problema?" Otro pun to
importante es que en lugar de trabajar con todos, como yo haca a
menudo antes, busco estratgicamente: "Con quin debo traba jar?
.Necesito a todo el equipo, o debo simplemente hacer que el jefe se
comporte de modo diferente?" Esto depende de la definicin del
problema: Cul es el problema? Quin tiene el problema en sus
manos? Quin debe hacer que cambie? Adems, aprender a hablar su
lenguaje y reencuadrar las cosas a partir de su visin de la situacin,
esto es verdaderamente nuevo.

367

Informaciones prcticas sobre e! MRI

Consulta por orden judicial''

INFORMACIONES PRCTICAS SOBRE EL MRI

El MRI es un caleidoscopio de proyectos de investigacin, de publicaciones, de actividades teraputicas, de programas de formacin.


No vamos..a hacer una lista exhaustiva de las actividades del MRI,
que podra ser largo y fastidioso. Nos basta decir que en 1990 el MRI
haba realizado 53 proyectos de investigacin, publicado 40 libros
(algunos de ellos traducidos a 10 lenguas), ms de 400 artculos (de
los que 254 se publicaron antes de 1985). El MRI tambin ha organizado nueve congresos internacionales. Citamos brevemente a continuacin algunas de las actividades principales que realiza actualmente.

La. clnica

En el MRI, adems de las consultas privadas de los diversos terapeutas que trabajan en l, existe una pequea clnica que emplea de
seis a ocho terapeutas a pleno tiempo. Sus enfoques son variados para responder a las demandas de la poblacin, pero todos conservan
una visin interaccional y contextual de los problemas. Los pacientes conciertan citas directamente con los terapeutas pertinentes y se
presentan en el MRI para la consulta.

Lynn Jordn est especializada en los casos difciles de intervencin por mandato udicial con nios y adolescentes. Bajo la supervisin de John Weakland, aplica las tcnicas de la terapia breve en menores y sus familias para resolver los problemas sealados por el
tribunal para nios de la regin de San Franc isco. Lynn Jordn y
John Weakland tambin han puesto en marcha, muy recientemente,
un programa de investigac in (Center for Assistance to Families
with Special Needs) cuyo objetivo concierne a la reflexin sobre los
medios pedaggicos utilizados con disminuidos mentales. La lnea
de base del proyecto es sta; la persona disminuida es capaz de
aprendizajes y de generalizacin de estos aprendizajes, pero los medios
utilizados deben estar adaptados a sus capacidades. Estos medios no
deben apoyarse en la idea de compensar unas carencias s ino ms
bien de utilizar las capacidades particulares de dicha poblacin.

Emergency Treatment Center (Centro de tratam iento de urgencia)

E! ETC acta desde 1975; actualmente est codirigido por


Diana Everstme y Arthur Bodin. Es uno de los programas ms
conocidos del MRI, aunque el centro sea independiente y slo est
afiliado al instituto. El centro funciona con unos equipos mviles de
psicotera-peutas que estn dispuestos para intervenir durante las
veinticuatro horas del da en casos de violencia familiar, de intentos
de suicidio, de problemas surgidos con personas que parecen muy
perturbadas (captura de rehenes, amenaza inminente de muerte,
etctera). Intervienen a peticin de la polica (cuyos miembros han
seguido un curso de sensibilizacin al trabajo del ETC) o de personas
privadas (los servicios municipales han distribuido el nmero de
telfono del centro a la poblacin). La intervencin slo se realiza
con el consentimiento de los adultos implicados en el problema, salvo
en el caso en que la s ituac in s ea cons iderada c omo una cuestin
de vida o

369

68

Anexos
Informaciones prcticas sobre el MRI

muerte, o en el caso en que estn implicados menores. Los que


intervienen siguen las situaciones hasta el momento en que parece
haber desaparecido la crisis, o la urgencia, y las personas pueden
recurrir a la ayuda de otro servicio.
El funcionamiento bsico es sencillo: al recibir una llamada, los
terapeutas de guardia acuden rpidamente al lugar (lo que les toma
veinte o treinta minutos por trmino medio), intervienen durante
un tiempo ilimitado (la intervencin ms larga duro ocho horas) y
fijan unas citas con las personas afectadas a fin de decidir las medidas que hay que tomar para solucionar la situacin en crisis. El modelo de intervencin utilizado por el ETC es un modelo sistmico y
comunicacional.
Jules Riskin: las amenazas para el entorno

El doctor Jules Riskn no ha cesado nunca de investigar desde la


creacin del MRI. Principalmente ha dirigido un gran proyecto sobre las familias normales cuyas conclusiones, aunque negativas, no
dejan de revelar un hecho esencial: es imposible encontrar unos criterios que permitan especificar unas caractersticas propias del funcionamiento de las familias llamadas normales. Actualmente, Jules
Riskin se interesa en las consecuencias del estrs provocado por las
amenazas de un conflicto nuclear (proyecto Las familias y la guerra
nuclear).
Estudio el efecto del estrs que la amenaza de guerra nuclear causa
en las familias. [...] Un poco por casualidad, me interes por el
impacto de la amenaza de los terremotos sobre las familias. Escrib
un artculo sobre ello. [...] Ahora, intento ver cmo hacerlo para que
los psicoterapeutas se ocupen de las cuestiones del medio ambiente.
La pregunta es: "Cmo cambiar a la gente las actitudes para que
sean ms activos con respecto al medio ambiente, antes de que sea
demasiado tarde?" Mi objetivo es actuar de modo que los psicoterapeutas se conviertan en "ps icoterapeutas aplicados" especializndose
en el cambio del comportamiento de los individuos con respecto al
medio ambiente. [...] Cmo podemos utilizar nuestra experienc ia
del "cambio" para hacer que la gente cambie de punto de vista, para

que sean ms activos; para que escriban ms cartas al Congreso, que


den ms dinero a las organizaciones, que adopten nuevas costumbres, que destruyan menos su entorno, etctera, cambios de este tipo.
As pues, mis objetivos son muy modestos, solamente quiero salvar al
mundo. [R isas.] Pregunta: Y s u proyecto adelanta? M ire, mire el mundo
de su alrededor. [Risas.];

Otros proyectosen curso

Adems del trabajo de Diana Everstme en este campo, Scott Nelson (antiguo director de investigac in del MRI) ha estudiado la
cuestin de la violencia ramihar. Ha estudiado principalmente los
problemas que encuentran los esposos de las personas que han sufrido violencias sexuales durante su infancia.
La doctora Fer0l Larsen trabaja con vctimas del estrs postraumtico. Su enfoque es muy parecido al modelo de la terapia breve, con
una atencin muy particular dirigida a desaprender los modelos de
comportamiento relacional y social que la persona puede haber adquirido como consecuencia de los traumatismos que ha vivido. Este
desaprendizaje se realiza tambin en una ptica terapia breve:
aprendiendo otros comportamientos ms apropiados para la persona en su contexto de vida. Si la situacin lo exige, pueden utilizarse
otros tipos de tcnicas o de modelos.
La doctora Larsen prosigue tambin su trabajo de investigac in
sobre la depresin. En este mbito se ha interesado, de manera pragmtica, en las relaciones del ser humano con el animal de compaa.
Ha podido comprobar la importancia de dicho animal para ciertas
personas de edad avanzada, solas, disminuidas o enfermas. Estas personas pueden sufrir depresiones graves como consecuencia de la
muerte de su animal de compaa. Por otra parte, se ha preguntado
sobre los beneficios teraputicos de la presencia de un animal sobre los individuos deprimidos, aislados, o que experimentan dificultades importantes en sus relaciones. No duda en incluir esta relacin
en su tratamiento de la depres in cuando le parece indicado.

370

371

Anexos

Citemos tamb in los p royectos s iguientes:

The Process of Recovery m the A lcohohc Family


- Transit ion fro m Lov ers to Enduring Friends
- Co n flict b et ween Parents and Yo u ng A du lt Ch ild ren and o f
Co nt ro liab ilit y in Families wit h Diagnosed Pos it iv a and Negat iv e
Sch izophren ic Offspring
EM D: Eye mouv ement d esins it izat ion p rocedu re
Bram In iu ry and Family System Pro iect

Formacin

El M RI o frece cu atro f rmu las de formacin :


1) Unas formaciones de larga duracin (nueve meses): una fo rma
ci n p ara h terap ia familiar y un a fo rmacin intens iva para la tera
pia breve".'
2) Un as fo rmaciones a co rto p lazo (dos mes es): Ad vanced Brief
Therapy y Small Group Skills Develop ment .
3) El prog rama residencial : este p rograma permite que unas per
sonas (dos co mo mximo a la vez) acud an al M RI du rante un mes o
cuarenta y cinco d as y que puedan asist ir all a todas las act ividades
q ue t eng an lugar du rant e est e period o . Part icipan tamb in en las
consultas h echas en el ext ernado y en el Cen tro de terap ia b reve.
Tienen acceso a to dos los docu ment os, lib ros y cin tas de v deo, y
asisten a los seminarios, reun iones y talleres org an izados por el ins
tituto.
4) Los t alleres: por trmino med io, se o rgan izan cinco talleres ca
da mes , sob re temas tan van ados co mo El en foque h ip nt ico en la
gestin del do lor y de las en fermedades ps icoso mt ics o El clero
frente al sufrimiento cot id iano .

III

REFERENCIAS CRONOLGICAS

Anive rsarios y encuentros

Publicaciones

Conferencias y proye ctos

Fechas

1950

1951
1952

1953

a los Estados Un ido s .


Encuentra a McCullodi
en Chicago . Doctorado de
Watzlawick
en la Universidad de Vcnecia
. Divorcio de Mead y Bateson
. Watzlawick empieza
su formacin de analista
(ungiano . Bateson
es profesor
en Stjnford . Jay
Haley se une al
proyecto Bateson

Weakl.iikl y l;ry se
unen al proyecto
Bateson-

qf communicalion:
Sliannon y Weave/

I'h e theoiy of open


yj/t'w in physia and
biology: Von Bcrtalanffy

y Bate

The arganimtinnal mmlutiou. Bou Id i ng


(primer libro sobre la
teora general de lo s
sistemas)

cactn y la psiquiatra :
Ruescli y Bateson Conf.
Macy 6: Cybernetia
(marzo)
Couf. Macy 7: Cybernetics
(marzo)

. Conf. Macy 8: Cybemetia


(marzo)
. Jackson empieza su trbalo con
familias
. Investigaciones otolgicas en el
zoo de San Francisco: Bateson
. Comienzo del proyecto
Bateson
. Conf. Macy 9: Cybemtlia
(marzo)
. Whitaker prepara la primera reunin de los terapeutas familiares (Atlanta),
asistirn a ella: Bateson,
Jackson, Schetlen...
. Conf. Macy 10: Cybernetia

(abril)
1954

Carta de Bateson a
Wiener: primer larii
zamiento de la teora
de la doble coaccin
. Jackson se une al
proyecto Bateson
. Watzlawick se hace
psicoanalista ungiano

- fic npptation of
lybcrnelics lo pychiatty:
Ashby

1955

1956

1957

Watzlawick es
profesor de psicologa
en la Universidad de
El Salvador

- An introduction lo
cybenua: Ashby
- Ttrwardi a theory of
schizophrerna: Bateson,
Haley, Jackson y Weakland
- Dynamia offamily tberapy:
Ackerman
- The question offamily
homeotasi: Jackson

. Ackerman preside la
primera reunin dedica da
al diagnstico familiar
. El proyecto Bateson
recibe una subvencin de l
NIMH para el estudio de
la esquizofrenia

1958 a 1991
1958

Riskn y Satir llegan

- Reimpresin de Naven

. Reuniones para la crea-

Anexos

IV

DIRECCIONES TILES'

Mental Research Institute


555 Middlefield Road Palo
Alto, California 94301 USA.
T el: (415) 321 30 55

J.-J. Wittezaele y T. Garca


Centro Gregory Bateson (Blgica)
Route de Banneux, 131 B4870 Fraipont (T rasenter)
Blgica. Tel.: (087) 26 78 51
(El centro ata asocalo al MRI. Organiza formaciones para la comunicacin mUrprofe\wnal para d enfatu mteracaonal y para la terapia breve, en Francia y en elgica.
Comprende un servicio de investigacin en comunicacin teraputica y un centro de con
sullas piadas. Para contacto e informes en Francia: Centro de terapia breve en Lyo>
78 83 52 89.)

Rene S avourin
.

5591 Canterbury Av. Montreal,


Quebec PQ.H3T , IS8
Canad. T el.: (514) 342 20 85

Institu fr systemische Tbe rapie


Erlachgasse 95/4
A-1100 Viena
Austria. Te!.: (0222) 62 35 60

-382

, Ob-n Tcin: da mos I d,rec c,on s lgu,e m l me me , ttulo mdicat .vo y n pretende r ' ~
H.usnvos. Que nosotros sepamos. no ex.ste mn guna !,su of icial de los o^n-mo, o msnruc on u^p ,
oucn el mo e!o de P alo Al . P ara conoce, a U, pe rsonas que trabaun en ta opt.ca (o engodo havan
Segu,do un, tormaan en el MR!) , deben poner* en contacto con la crn d<

383

Direcciones tiles
Dot t. Giorgio Na rdone
Ce ntro di te ra pia st rategica
Corso Italia, 236
Arezzo
Italia. T el.: (0575) 35 02 40

BIBLIOGRAFA

Te re sa Sanz
Ce ntro de te ra pia bre ve
Ronda General Mitre, 188 bis, pral. 1. a
08006 Barcelona
Espaa. T el.: (93) 212 54 80
Instituto Me xicano de Te ra pias bre ves, SC
Adolfo Prieto 1348-602
Coi. del Valle, Mxico DF 031 100
Mxico. T el.: (5) 559 91 94
Ce ntro P riva do de Tera pias bre ves
Ayacucho 1474 - 2 A
Buenos Aires 1111
Argentina
Albe rto Le vy
Av. Quintana, 591. 4. 9 A Buenos
Aires 1129 Argentina. Tel.: 54-1-805
3193
Vi cto ria Mat chand de Pom bo
P. O. Box 093483
Colombia. T el.: 57-1-212 4721

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400

401

NDICE ANALTICO

Abduccin -1
Abramson, Harold 92s 234ss
Ackerman, Nathan 197 200 231 246
Aclimatacin 332
Adaptacin 116
al medio 280 282ss 318 327 330s 334
353
Amalea, EHen 363
Analoga, analgico 110
razonamiento 49$; vase tambin Explicacin
y digital 105 108; vase tambin Codificacin; Comunicacin Aprendizaje
54s 115 122-130 135-138 168s
212 303
niveles del 166
secundario 126-129 149s 165 332
teora batesomana del 46 55 100 120s
123-130 142 329ss
vase tambin Bateson; Comunicacin; Contexto; Jerarqua Aristteles
108
Armamentstica. carrera 53 66 279 Arte
175 192 242 Ashby, Ross 64 69 76 >0
Autorreflexividad vase Paradoja; Sistemis)

182 185

Balmesc c/iar<?cter: J photogrjphic


nalysis 54 Bateson, Gregory
18-21 25 29 34 42
47 ss 50 ss 53s s 56 6 0 80 82 89

93 97ss 246s 308 317s 323ss


362
antroplogo 42-55 contexto
familiar 35-55 muerte de
35s
y el aprendizaie 122-130 135-138 y el
estudio de la com unica cin 96112 y e! MRI 178 227-238 259
324 333
346ss

y el obietivo consciente 333 354$ y


Erickson 218
yjackson 186ss 231 234ss 240s y la
ciberntica 56 61-71 88s 91 351 y la
comunicacin 101 y la doble
coaccin 141 144 146
150 152 154 158 160-177 187194

y la ecologa 37 y la evolucin 329333 y la psicoterapia 177 182-186


192ss y los procesos mentales 102
235 vase tambin Aprendizaje;
Erickson;
Espritu; Proyecto Bateson; Watzlawick; Weakland
Bateson, John 38s

Bainmg 43 Bali
53ss 122s
403

ndice analtico
Bateson, Martin 38s 42
Bateson. Mary Catherine 53 55 60 184
324 356s
Bateson, William 36-44 38 Bavelas, Alex
186 Beavm, Janet 53 96 117s 169 238
247s
250ss 253
Benedict, Ruth 46 147s Berger,
Milton 190 Bernard, Claude 57 68
155 Bertalanffy, Ludwig von 112
Bigelow, Julin 58s 64s 74
Birdwhistell, Ray 101 136 178 244
Blake. William 36s 40 Bodm,
Arthur 24 269 369 Boltzmann,
Ludwig 83 85s Boszormenyi-Nagy,
Ivan 200 Bowen, Mimay,'1 90 200
233 259 Brand. Stevart, 62-71 192
Brosm, Henry, 65 92s 136 178
Brown, Jerry 62 324 Butler, Samuel
36s 40
Caa negra 59 70s
Calibra do 77 174 327 332s
Cambio 20 126 157
del tipo 1 276ss 280 282 290 333
del tipo 2 276-279 290 300 333
estrategias de; vase Estrategias de
cambio
generalizacin del 271
intencional, 329 333-343
somtico 330s
tcnicas de 112 183
teora del 274-279
teraputico 179
vase tambin Estrategias; Resistencia;
T cticas Cambio. Formacin y
soluc in de lo s
problemas humanos 274ss 302
Campbell, Jeremy 81 85s Cannon,
Walter 57 68 155 Capra, Fritjof 352 362
Carcter, 53ss 122

404

ndic e analtico
y aprendizaie 126-129 Castaeda,
Carlos 212 Castel, Robert 249
Casualidad (azar) 123 127 143 184 330
345
Causalidad 184
circular 61 69 75ss 117 Centro de terapia
breve 21s 172 193 201 228 254s 259 266
289s 291s 301s 315s 318s 362s
actividades del 27 361s
evolucin del 280-283
funcionamiento del 24-29 298 302
historia del 269 275
vase tambin Fisch; Watzlawick;
Weakland
Chesmut Lodge 154 160
CA 234s
Ciberntica 18 20s 34 55s 99s 120 123
141s 146 156 164 174 195s 203
207 252 261 307 341 350
circuito 105
de segundo orden 316 324-328 362
origen de la 61
principios de la 56-94
vase tambin Bateson; Enckson; Explicacin Ciencias naturales 46 99
vase tambin Comunicacin
Circuito vase Ciberntica; Regulacin
Cismognesis 49 Slss 66s 100 116s
Clausius, Rudolf 82s Cluckhon, Clyde
148 Coaccin 88 90 114 122 129
vase tambin Doble coaccin
Codificacin 100 102 105 117 251 294
317 338s
analgica 07s 251
digital 108 251
hologrfica UOss
icnica 109
parte por el todo 109 Coevolucin
104 115 329 338 340 Columbia
(Universidad) 147 149 234

Comunicacin 33s 95-121130 141


ciencia de la 21 99s
de medios 352s
en pulpo s y mamfero s marino s 238
interpersonal 223
metacornunicacin 101 118 119ss 162
170
nivel de la 74 102 18-121 157 162 166
188 310 352
nueva 18 142
pragmtica de la 53 227 249-253
teora de la 34 100
y.aprendizaie 123
vase tambin Bateson; Watzlawick 1
Condicionamiento
pavloviano 124 126
skinnenano 124 126 Conferencias
Macy 56-94 96 106s 162
164 182 184 307 362 Coniunto de
referencia 12ss 132 135
Constructivismo 18 23 201 208 281 324
347 350 362
vase tambin Watzlawick Contexto 20
28 114 119 121 202 265 314 317352
del paciente 294 296 298
familiar 166 168 171 173 175 184
indicadores de 125 132s
y aprendizaie 122ss 126 128 29-138
vase tambin Aprendizaje Control 88
120 177 184 192 278 340 ~346
social 286 349 Crearura 104s 347
CT B vase Centro de terapia breve
Cualidad y cantidad 84s
Darwm, Charles 36 38 40 42 67 Delfn
127s 133 136 238 323 Delincuencia 277
333 Depresin 271ss 279 Descartes
Rene 75 344 Deuteroaprendizaje vase
Aprendizaje Diagnstico 91 152 164

familiar 245 Diferencia e


informacin 42s 102-106
118Doble coaccin 20s 54 130
141s 167
186s
escindida 169 teora de la 142s 156
164s 168-194
236
teraputica 192 222s 297
vase tambin Bateson
Ecologia 37 112
vase tambin Bateson; Espritu
Eidos 48
Elkaim, Mony 316 327
Emard, Patricia 25
Emerg enc y Tmtmen t Cente r( Centro
de t r ata mient o de ur ge nc ia)
369s
Emociones 220s 292 313 papel en
terapia 309ss Empresa (intervencin en)
277 365ss Energa 82-87 104
e informacin 88-94 346 vase
tambin Metfora Enfermedad
mental 34 141 167 Entropa 8389 95 330 353
e informacin 82
Epimnides 79 163
Epistem olo g a 19 34 47 s 86 9 7s 107
1 21 18 4 S 1 88 338 s 3 42 34 4
356
Equifinalidad 283 333 Enck son,
Milton 18 21 25 29 154 194
196 208-224 265 339 y
Bateson 158s
y la ciberntica 62s 66 69 159 y a
hipnosis 171 y la manipulac in 180
257 y Palo Alto 178-181 253s 269 272
286
318
vase tambin Haley, Jackson; Watzlawick; Weakland Erikson, Erik 197

405

ndice analtico

ndice analtico
Error del concreto mal colocado 49
175
Esalen, Instituto 237 Espejo sin azogue
26s 249 269 273 299 Espritu 85 91 350
concepcin batesoniana del 347$
ecologa del 37 y materia &5
Esquizofrenia 54 143 153 157 vase
tambin Doble coaccin; Psicosis
Estabilida d 76
Estadstica vase Probabilidad
Estrategias lis.
de cam bio 183 220 287 292-301 308
311 339s
ptima 174
v mampulacion.340-343 vase tambin
Cambio; T cnicas; T erapia (estratgica)
Estructura
disipativa 142 327s que
llena 33 37 184 329 Ethos
48s Etica 22 35
de Palo Alto 344-357 v
psicoterapia 316
Evaluacin
del problema 366 del tratamiento 302
315 familiar 239 246 Everstme Diana
362 369 371 Evolucin (teora de la) 40
67 193 324 i
329s
vase tambin Bateson Explicacin
95 analgica 91 causa! 105 117 312
ciberntica 125 351 naturaleza de la
33s 43 47ss 51
Familia vase Relaciones familiares; Sistema (familiar); T erapia (familiar)

-06

Family Process 29 00246 Feed-back


57-61 64-67 69s 77 89 102 los
174 207 326 341 vase tambin
Ciberntica Fenmenos convergentes y
divergentes
333ss Fisch, Richard 18 23 254s
259 264 266s
269ss 274ss 298ss 361s
y el CT B 24-29 269-274 y
Jackson 155
vase tambin Cambio; Paradoias;
Psicoterapia; T cticas de cambio Fobia
273 282 297 Foerster, Heinz von 18 62
71-74 75 81
92 307317323ss326 362
Formacin 267 del MRI 372
y terapia familiar 233 241 248s vase
tambin Hipnosis; T erapia breve
Fortune, Reo 43 45s Franck, Lawrence
59 62 69 Frankl, Vjktor 253 FremontSmith, Frank 60 64 92s 166
234s Freud, Sigm und 63 89 98s
145 195 243
285s 303s 307s Frornm, Erich
197 Fromm-Reichmann, Frieda 154s 160
187
198 Fry, William 78 151ss 155s
159 181 239s
259
y Jackson 156
Fundacin Macy 57 59ss 73 166 234
Fundacin Rockefeller 141 149
Fundacin Wenner-Gren 184
Galileo 85
Gestait 20 46 109 133ss 137 142 330
339
psicologa de la 130ss 135ss 341 vase
tambin T erapia (de la Cestilt)
Gil, Lucy 25ss 28 365
Ginsberg, Alien 237

G del, Kurt 305


Goffman, Ervmg 101
Ha cia una ecologa del espritu 62 251 324
Haley, Jay 18 39 42 44 149ss 156s 159
162 166s 171s 174 178ss 184ss 189-193
197 200s 210 212 219 221ss 229s 238s
246ss 253s 256ss 264 268s
y Enckson 178ss 209 212 218 222 v la
terapia estratgica 263-266 Hall, Edward
101 Hawai i 127 324 Heims, Steve 61 164
234s Herr.John 274 Hipnosis 59 157 171
173 178 208 210-216
257 267
formacin para la 362 vase tambin
Enckson Holograma vase Codificacin
Homeostasis 57 68 134 156 179 200s
207 254 276s 284 325 Horney,
Karcn 69 197 Horrower, Molly 65 Hul,
Clark 210 Humor 27 157 162 165 175
192 239s
266
Hutchmson. Evelyn 65 69 92s
Huxley, Aldous 212 235 237
Huxley, T.H. 38
Utmul 45ss 49S 66 116 185
Iluminacin 235 278
Illinois P sychutnc Instituto 232s
Inconsciente 302 303-306
Individuo y sistema 22 122
Informacin 20s 33s 81-94 96 100 102
123 133s 346 tratamiento de la
335 vase tambin Diferencia;
Energa;
Entropa; T ermodinmica Input
59 69s 106 Insight 133 218 255 260s
265 305s 309
312

Intencionalida d 59
vase tambin Cam bio Interaccin,
interaccional Sis 54 74 95 112-116
definicin de la 112 enfoque 19 21 49
52s 56 74s observador-observado 86
240 325
345
relaciones 353s Interpretacin 28 221
304 Intervencionismo vase T erapeuta;
T erapia
Jackson, Don 18 21 25 29 96 117 154ss
160 167 171 177s 186s 196 200-208
227 229ss 235 238 244 SS 247 250252
255 y Enckson 179s
y Sa tir232 241 256 ss vase tambin
Bateson; Fisch; Suz uki; Watzlawick;
Weakland Jerarqua 50 100 119 185 de
aprendizaie 123 de los sistemas 336
Jordn, Lynn 369 Juego 63 165
vase tambin T eora (de los juegos)
Jun g, Cari Gustav 98 Instituto CarlJun g 243
Kerouac, Jack 237
Kesey, Ken 151
Koan 171 356
Korzybski, Alfred 80
Kubie, Laurence 59 63s 92s 154 307
Kuhn, T homas 19
Laing, Ronald 183 205 244
Larsen, Perol 371 Lenguaje 34
105
del paciente 219s 265 288 293ss
no verbal 209 244
Lcvy, David 197
Lewm, Kurt 61 65s

407

ndice analtico
Lidz, T heodore 200
Lilly, John 189 238 323
Lipset, David 43 45 182s 185 190
Lgica, lgico 34
de la comunic acin 96 niveles 128
141 181 310 334 338 tipos 129 161 164
171 240 290 327 teora.de lo s 49 75
77-82 98 100 165 169 276
Lorenz, Konrad 152
LSD 234-238
vase tambin Psicosis
Malmowski, Bronislaw 43
Manipulacin 185 261 317 340-343
vase tambin Enckson; Estrategias
Mapa y territorio 48 80 100 348
Mquina de va.por 57 62 67s Marco de
referencia 131 276 Maruyama, Magoroh
207 326 Maturana, Humberto 362
Maxwell, Clarck 62 68-83 McCulloch,
Warren 59s 64 68 72ss 92s
118 304 307 324
M e a d, M a r ga r et 43 4 5 s 53 ss 59 s
62-71 74 96 122 147s 211 216
325
Medio vase Adaptacin
Mendel, Gregor 41
Men tal Re sea rch In stitu s (MRI) 19 ss
23-29 56 96 102 158 172 178
186s 189 195 200 206ss 217
222 227-259 268s 272 319 324
*
356
actividades del 368
clnicas de l 368
hoy 361-367
vase tam bin Bateson; Formacin;
Watzlaw,ck; Weakland
Metacomunicacin vase Comunicacin
Metfora 33 92 107 163 216 219 312
energtica 98 303 vase tambin
Orque sta, metfora
408

ndice analtico
Metarreglas vase Reglas Miller, Henry
237 Minuchin, Salvador 257
Modelizacin 58s 77 107 335 339
350
Moley, Vincent 25 Morfognesis vase
Sistema Morgenstern, Oskar 174
Motivacin (del paciente) 221 265 288
MRI vase Mental Research Institus
Na tiona l In stitus fo r Menta l Hea lth
166233 Naturaleza y el
pensamiento, la 37 102
123 152 324
/Vaven 46s 60 66s 69 100 175
Nelson, Scott 371
Neumann, John von 59 65 69 87 174
Neurosis 52 198 New School for Social
Research 96 144
146s 251
Newton, Isaac 36 83 85 88 344 NIMH
vase National Institus for
Mental Health
No normativa 206 284
Normalidad 74 205s
Normas 77 204
de funcionamiento 276ss 331s
Objetividad 76 85s 130 135 138 344s
350
Obietivo
consciente 37 184 333 341; vase tambin Bateson (objetivo consciente)
definicin de 339 366s teraputica
mnima 218 264 286s 299
304s 315 339
Observador-observado vase Interaccin Orden 167ss 173
comportamental 27 215 266 292s
295-30/310 314
paradjico 194 296-301

Orquesta, metfora de la 101


Output56 69s 106
Paciente
designado 272
posicin del 214-289 293 310s
vase tambin Lenguaje; Persona que
se queja; Premisas
Paradigma 19 192 344s
sistemico 22 301
Paradoja 28s 79s 101 120s 138 141 153
157 160 164 167 178 192 240 253 276
de la autorreflexividad 99 240 316
340 356 de la intervencin
psicoteraputica
208
pragmtica 292
vase tambin Orden; T cnicas
Pasado, importancia en la terap ia 265
282s 307s 314
P J tems 68s 111 116 183 192 210 Parterns
of culture 46 Pensamiento vase Sistema
Percepcin, umbrales 90 108 Persona
que se queja 283s 296 316
365
vase tambin Contexto; Premisas
Personalidad vase Carcter Pleroma
vase Creatura PoderJ84s 347 Potts,
Walter 59 68 Pregnancia 131 137 339
Premisas 92 98 112 120 129 252 262 277
351
del analista 348 del paciente 278
294 del terapeuta 270 304 319
vase tambin T erapia breve
Pribram, Karl 110 Pngogme, Ilya 83
317 327s 346 Principia
Mathematica 78 160 162
vase tambin Russell; Whittehead
Probabilidad 83ss 125

Problema (psicolgico) 112


definic in de l 285 338s 342s 367
intentos de so lucin 26 273s 282
285s 294ss 300 304s naturaleza
del 268 278ss 89-293
333
resolucin del 254ss 2SO-2S9 vase
tambin Evaluacin Procesos
circulare s 59; vase tambin Ciberntica; Feed-back estocsticos 329
mentales vase Bateson', Sistema de
pensamiento
Profecas autorrealizadas 205 340
Proyecto Bateson 21 29 142-167 172s
227s 230 253
vase tambin Doble coaccin; Weakland
Pryor, Karen 250
Psicoanlisis 46 52 154 160 178 191 195s
19 9 ss 246 249 2 60 268 30 4s
308
vase tambin T erapia breve
Psicodlico 67 Psicosis 52 175s
179 198 y LSD 235ss
vase tambin E squizofrenia
Psicoterapia 21 34 52 97 157 164 178
vase tambin Bateson; Cam bios; ti ca;
Objetivo; Paradoja; T erapia
Queja va se Persona que se quea
Radcliffe-Brown, A.R. 43 45 Ray,
Wendel 153 258s Realidad v ase
Constructivismo Re dundancia 100 106
109 114ss 121 123
129 203 277 305 310
Re enc ua dr e 28 294 s 2 98 306 308 312
317
Refuerzo 124 127s 133 169
Regias 120s 163
familiares 201 203s 277

409

ndice analtico
metarreglas 204
relacinales 74 115s 304s 310 315
Regulacin 77 309 auto 60 62
mecanismo de 184 276s 279 282s 326
341 366
Relacin(es) S3s 127 anlisi.de la 52
familiares 195 354 humanas 34 184
interaccionales 353s interpersonales
115 204 simtrica 96 simtricas y
complementarias 53 66s
I16s 118 241 251 teraputicas
217s 272 282 309 316
348
vase tambin R'eglas; Sistema
Relatividad
de lo s puntos de vista 113 135 284
294 318 347
teora de la 345
Resistencia ial cambio) 220 296
Resonancia llls Retroaccin vase Fsedback Richardson, L.F. 66s Riskm, Jules
24 187 230ss 233 240s 246
258 370 v
fackson 156 Ritual
165 Rol 196
familiar 197 203s Rosen. John 158 244
Rosenblueth, Arturo 57ss 64s 67s
'Rosenthal, Robert 206 Ruesch, Jurgen
97s lOOs 121 149 152
252 Russell, Bertrand 78ss 100
120 158 162

Salud mental 33
San Francisco 23s 34 97 149 153s
180 230 233 237 266s 356
362

ndice analtico
Satir, Vir ginia 18 151 78 230 232s 241
245 247ss 254 256s 259 vase
tambin Jackson Savage, Leonard 65 69
Scheflen, Albert 101 190 244 Schlanger,
Karm 24s 363 Shazer, Steve de 319
Secuencias, puntuacin H7s 125s 129
136 317 352-355 Segal, Lynn 24s
289 294 324 Selvini, Mar 363 Sepik 45
66 Sern. Claude 284 369 Shannon,
Claude 61 86-89 100 106 109
114Si
mismo 129 240
estima de 232 241
Silicon Valley23 154
Simetra, simtrico 41 50
vase tambin Relacion(es)
Sirnplifcadores terribles 290 335
Sndrome de utopa 290ss 335
Sntoma(s) 171 179 265 27 0 284 302 305
318
desplazamiento del 253 277 302 funcin
del 253 270 2 /3 283s prescripcin del
192 297 Sistema 22 67 90 104 l l l s 121s
130 134
138 142 188 202 27hs 346
autorreflexividad del 316 de pensamiento
277s 306 311 317 evolucin del 332
familiar 173s 179 283 relaciona! 310 y
morfognesis 325-328 vase tambin
Contexto (familiar); Diagnstico
(familiar); Evaluacin; Jerarqua; Reglas;
Relacio nes; Rol; T eora gen eral de lo s
sistemas; T erapia Sistmica 18 20 91s 97
112s 156 194 346
350
vase tambin Paradigma; Terapia
(sistmica)

Sluzki, Carlos 169 246ss 318s


y Jackson 156 Snyder, Gary 237
Spengler, Oswald 85 St. lohn's Colle ge
36 39 Stanford (Universidad) 23 149s
154 238
251
Stengers, Isabelle 83 327s 346 Stevens,
Janice 191s Subietividad 113 130 132s 135
138 Sulka 45 Sullivan, Harry S. 154
160 197 253
266
Supervivencia 107 330 367
Suzuki, D.T . 159 171 301
Szasz, T homas 79 205s
T cticas 28
de cam bio 75 287s 298 302
vase tambin Estrategias T area
24 27
vase tambin Orden (comportamental)
T cnicas
de cam bio v ase Cam bio; Doble coaccin
paradncas 266
vase tambin Estrategias; Orden; Paradoja
T elgrafo (analoga del) 86s 101
T eleologa 61 64 69 Teora(s)
de la informacin 21
de los megos 59 69 174
de lo s tipos lgicos 79 98 100 169
276
energticas 63 general de lo s sistemas
21 70 76 142
196 252
vase tambin Aprendizaje; Cam bio;
Comunicacin; Do ble coac cin;
Energa; Evolucin; Rela tividad; T ipos
lgicos; Yo T erapeuta

libertad de maniobra del 310


papel activo del 264
vase tambin Premisas (del terapeuta)
T erapia
de la Gstale 249 260
estratgica 180 254
familiar 18 29 116 14U 173 177s 180
191 195-200 208 231s 246 248
268ss 325
sistmica 253s
vase tambin Cambio; Doble coac cin;
Emociones;
Formacin;
Haley,
Obietivo;
Paradoja;
Pasado;
Relacin(es); T erapia breve T erapia
breve 20 27 173 222 254s 260-319
campos de aplicacin del modelo de
Palo Alto 363-367
crtica de la 314-319
cuestionamiento de la 312
evolucin de la 268-274
formacin a la 362
premisas de la 263
y psicoanlisis 300-315
vase tambin Cambio; Empresa;
Evaluacin
T ermodinmica 20 82s 88s 93 327
345
definicin de la 82
e informacin 82-87
T ermostato 78 Thom, Rene 137
328 339 T oma de conciencia vase
Insight Trance 171 178s 211 213 216
VA vase Veteranos Administracin
Vrela, Francisco 317 362
Vern, Elseo 169 247
Veteranos Administracin (VA) 150s
155s 160 189 230 233
Vdeo 24 26 249 299
Waddington, Conra d 48 345

410

411

ndice analtico
Wallace, Alfred Russel 67
Watts. Alan 159 171 237
Watzlawick, Paul 18 21s 24-28 204 229
?4.2-47276279ss331 363 y
Bateson 192 244s 250-253 y el
constructivismo 201 208 281 324
327s 340s 347 350 y el CT B
268ss 299s 315 363 365 y Enckson
255s yjackson 156 255ss 258 y la
pragmtica de la com unicacin
53 96 llss 227 249-253 287s y las
ideologas 291s Weakland.John 18 24-29
44-149247 y Anna Wu 29 y Bateson 43
45 306s 351 y el CT B 267-270 280s 365
y el MRI 18627ss 238s 251 256 264
362 369
y el proyecto Bateson 78 155ss 180ss
189ss 234 237s

412

y Enckson 171 178ss 211 221ss 253


yjackson 258s Wheeler.John 33
Whitaker, Cari 190 200 Whitehead,
Aifred North 48s 78s 100
120 158 162 188 Whorf.
Benjamn 202 Wiener, Norbert 57ss
64ss 66s 70s
74s 86s 92ss 95 97 146
164ss
y Bateson 164 Wilder, Carol 283
351 Winkin, Yves 18 54 101 104 283
Wittezaele, Jean-Jacques 284 369
Wynne, Lyman 190200 241
Yo (teora del) 196
Zeig, Jeffrey 212 217s 221 223 Zen 25
129 138 157 159 171s 302 356s

BIBLIOTECA DE PSICOLOGA
1.

Reym ond - Ri vl er, El desarrol lo


social del nio y del adoles cente.
8.* edicin, 280 pginas.
2. Gorman, Examen psi colgi co del
nio. 4.' edicin, 308 pginas.
3. Widlcher, Los dibujos de los
nios. 5.' edicin, 240 pginas.
4. Alpern, Procesos s ensori ales. 2.'
edicin, 252 pginas.
5. Zulliger, Introduccin a la psicologa del nio. 3. ' edici n, 192 p
ginas.
6. Zulliger, Evolucin psicolgica del
nio. 4.' edi cin, 148 pginas.
7. Schraml, Psicologa profunda para
educadores. 4. ' edicin, 288 p
ginas.
8. Kulper, Teora psicoanaltica de la
neurosis. 2.' edicin, 284 pginas.
9. Zulliger, La pubert ad de tos mu chachos. 3.' edicin, 224 pginas.
10. Moor, El juego en l a educacin.
4.' adicin, 164 pginas.
11. Mendel, La depresi n. 4* edi cin, 180 pginas.
12. Rochebl ave, El adoles cent e y su
mundo. 7* edi cin, 148 pgi nas.
13. Zavalloni, Introduccin a la peda
goga especial. 3.' edicin. 212
pginas.
14. Gorman, Psicopatologa de la rivalidad fraterna. 2.' edi cin, 248 p
ginas.
15. Martin, Angustia y trastornos neu
rticos. 2.' edicin, 264 pginas.
16. Har, La psi copata. 2.' edi ci n,
792 pginas.
17. Arruga. Introduccin al test sociomtnco. 5." edicin, 176 pginas.
18. Lutt. Introduccin a la dinmica de
grupos. 7* adicin, 144 pginas.
19. Debuyst-Joos, El nio y el adoles
cent e ladrones. 2.' edicin, 232
pginas.
20. Faverge, El examen del personal y
al empleo de tests. 2.' adicin, 180
pginas.
21. Ruwet, Etologa. 792 pginas.
22. Paulus. La funcin simblica y el
lenguaje. 2.' edicin, 160 pginas.
23. Andreanl, Aptitud ment al y rend miento escolar. 360 pginas.
24. Rlchelle. La adqui sici n del lenguaje. 5. a edicin, 196 pginas.

25.
26.

27.
28.
29.
30.

31.
32.

33.
34.
35.
36,

37.
38.
39,
40.
41.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.
49.

Guttmann, Introduccin a la neuropsicologia. 304 pginas.


Meiertiofer, Los primeros estadios de
la pers onali dad. 2.' edi cin, 184
pginas.
Mller, El nio psi cti co. 2.' edi cin, 244 pginas. Zulliger, La
pubertad de las muchachas. 2.*
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Trastornos del comer. 760 pgs.
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