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Los pemones son indgenas suramericanos que habitan la zona sureste del

estado Bolvar en Venezuela, la frontera con Guyana y Brasil. Son los


habitantes comunes en la Gran Sabana1 y todo el Parque Nacional Canaima.
Se calcula que hay unos 30000 pemones en Venezuela (Estado Bolvar y
el Territorio Esequibo) y Brasil. Se diferencian tres grupos principales:

Taurepan: en la frontera entre Venezuela y Brasil

Arekuna: hacia el Noroeste del Roraima y en el valle de Kavanayn 5

Kamarakoto: al oeste del ro Karuay, Caron, la Paragua y en el valle de


Kamarata

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Caractersticas de la etnia[editar]

Distribucin: Ocupan la parte sureste del pas, que corresponde a la Gran Sabana, y
se establecen cerca de la selva.

Idioma: Su lengua es el idioma pemn de la familia Caribe, pero existen diferentes


dialectos, aunque todos se comprenden entre ellos.

Vivienda: Habitan casas circulares o rectangulares, de techo de paja y paredes de


adobe o barrotes de madera.

Agricultura: Est fundamentada en la tala y quema; constituye la base de su


alimentacin la yuca amarga. La recoleccin de productos silvestres completa la dieta.

Caza y pesca: Complementan la dieta agrcola.9

tiles: Su artesana tradicional es tan variada que lo incluye todo: cermica, cestera y
tejidos de algodn.

Matrimonio: La mayora es mongama, aunque est permitida la poligamia; el esposo


pasa a formar parte de la comunidad de su mujer, teniendo adems que servir, en parte, a
los padres de ella.

Jerarqua: El cacique tiene poca autoridad poltica. Tambin tienen un brujo (piache o
piasn).

Ritos: Los pemones organizaban tradicionalmente ritos de pubertad, tanto para los
varones como para las hembras. Estos ritos, en que se aplicaba a los iniciados la prueba
de las hormigas, tenan como objeto preparar a los jvenes a la vida adulta.

Muerte: Los muertos eran enterrados en su chinchorro, los hombres con sus arcos y
flechas, las mujeres con sus ollas y otros artefactos del hogar. A veces, el casero era
abandonado a raz de alguna muerte sospechosa.

Nota: Las estructuras tradicionales de su cultura se han transformado mucho debido a la


influencia de los misioneros y de los trabajadores de las minas de diamante que hay en la
regin.
Taurepan:
al sur, en la frontera con Brasil, abarcando la regin desde Santa Elena de Uairn hasta las cercanas del
tepuy Roraima y del ro Kukenan;
Arekuna:
al noroeste de la cordillera del Roraima y en el valle de Kavanayen;
Kamarakoto:
al oeste del ro Karuay, regin del Caron, la Paragua y en el valle de Kamarata.

Los Pemnes son descendientes directos de los "Caribes", tribu nmada y


guerrera proveniente del Amazonas, y teniendo aproximadamente 300 aos en
la Gran Sabana. Se dividen en tres grandes grupos los cuales comparten el
inmenso territorio de "Parque Nacional Canaima" y sus alrededores. Estos
grupos tienen distintos dialectos pero se comprenden entre s ya que su idioma
principal tiene las mismas raices (lengua compleja de entonaciones
pronunciadas). Estos son:
-Taurepan:
al sur, en la frontera con Brasil, abarcando la regin desde Santa Elena de
Uairn hasta las cercanas del tepui Roraima y del ro Kukenan;
- Arekuna:
al noroeste de la cordillera del Roraima y en el valle de Kavanayen;
- Kamarakoto:
al oeste del ro Karuay, regin del Caroni, la Paragua y en el valle de Kamarata.

De complexin media, rasgos finos y fsico esbelto, los pemnes se desplazan


con agilidad y rapidz tanto en la sabana como en la selva y utilizan
frecuentemente los cursos de agua para la navegacin con "curiaras" talladas
con grandes troncos. Son hombres esencialmente de sabana. Pero aunque

segn su mitologa ancestral la selva les inspira toda clase de temores y


peligros, no pueden vivir lejos de ella, ya que esta tierra vrgen y rica en
sedimentacin de materias orgnicas es esencial para su supervivencia. Es el
lugar donde practican la agricultura de "conuco", sobre tierras quemadas. No
son nmadas, sino itinerantes a los que la realidad fsica de la composicin del
suelo (arena y tanino) les obliga a desplazarse constantemente.

En la actualidad, se agrupan en pueblos que por lo general poseen escuela e


iglesia aunque solo sea una simple habitacin. Estas reagrupaciones son ms
familiares que tribales; en las que los miembros que las componen tienen todos
vnculos de consanguinidad. Las mezclas intergrupales y los intercambios
culturales se han producido bsicamente por el sistema de trueque, practicado
con distintas tribus como los "Makuschis" por la sal y los "Ye'kuana" por las
cerbatanas.

Algunas de estas comunidades han sido absorbidas por misiones catlicas o


adventistas, permitiendo entre otras cosas, la escolarizacin en los lugares ms
remotos. Otros han podido beneficiarse de los programas del Gobierno, como
los destindos a vivienda, que sustituyeron sus "churuatas" por casas rurales.
Pero en la mayora de los casos, conservaron su arquitectura original y sus
construcciones tradicionales (circulares y de techo cnico). Las paredes son
una mezcla de tierra, arcilla y paja cocidas al sol luego de empotrarlas una en
un tramado regular de varas. Los techos, cuya armadura se forma con largas
prtigas unidas por bejucos y sostenidas por dos crculos de madera flexible,
estn cubiertos con palmas de moriche (Maximiliana Regia), muy utilizadas
tambin en la artesana y la alimentacin de pemnes. Originalmente se
mantiena constantemente una fogata en el centro de la construccin en la que
los muebles se reducen a algunos taburetes y otros utensilios rudimentarios.

Pemn, es el pueblo indgena que se encuentra en el sureste del estado Bolvar


y las zonas adyacentes de Guayana y Brasil. Son los habitantes autctonos de
la Gran Sabana. La mayor parte de ellos ocupa las reas de la sabana y slo una
pequea fraccin reside en las zonas boscosas.
En su propia lengua Pemn significa gente. Su filiacin lingstica es caribe.
Estn

conformados

por

las

familias

dialectales

indgenas

arekunas,

kumarakotos y taurepanes.
Los pemn se dividen en tres () subgrupos, que se corresponden con
sus variantes dialectales: kamarokoto, taurepn y arekuna.

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