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Combates por la historia [1953]

Francisco Toro Gutirrez.


baco N 36, 2003, pgs. 149-151.

En 1953 el historiador francs Lucien Febvre (18781956) recoga una serie de artculos escritos a lo
largo de varias dcadas. Junto con Marc Bloch,
Lucien Febvre fund en 1929 la revista Annales
dhistoire conomique et sociale, con una
trayectoria fundamental para comprender gran
parte de la historiografa del s. XX. Las ideas
expuestas por el autor en este libro se revelan en sus sucesivas
obras: Philippe II et la Franche-Comt (1911), La terre et lvolution
humaine (1922), Un destin: Martn Luther (1928), Le Rhin, problmes
dhistoire et dconomie (1935), Le problme de lincroyance au XVIe
sicle: la religion de Rabelais (1943). En 1970 Ariel publica la primera
edicin espaola de Combates por la historia. Tanto sta como las
posteriores ediciones recogen slo quince ensayos de la edicin
original francesa. Combates por la historia es una antologa de
artculos en los que el autor realiza un anlisis crtico de las distintas
formas de hacer y entender la historia que ha ido encontrando a lo
largo de su vida.
Paralelamente Febvre expone su concepcin de la historia, de su
difusin, y del historiador. Puede considerarse a esta obra, junto con
Apologie pour lhistoire ou Mtier dhistorien de Marc Bloch, el
manifiesto de la tendencia historiogrfica francesa reunida en torno a
la revista Annales. El autor revisa la constante renovacin de las
ciencias y reivindica lo mismo para la historia. Con este fin, el
principal frente que abre el autor en sus combates es contra la
corriente positivista, de gran relieve a finales del siglo XIX y principios
del XX, y bajo la que Febvre comenz su formacin acadmica e
intelectual. Esta tendencia historiogrfica se basa en la recoleccin y
registro de hechos, bsicamente por orden cronolgico, prioriza la
historia diplomtica, el uso de textos como fuente principal, y una
metodologa de enseanza papagyica. Frente a la historia
diplomtica caracterstica del positivismo, Febvre defiende una
historia total que incluya aspectos econmicos, sociales, religiosos,
culturales, etc. Febvre reivindica la historia como estudio cientfico
elaborado (p. 40) de los hombres: No hay historia econmica y
social. Hay la historia sin ms, en su unidad. La historia que es, por
definicin, absolutamente social (p. 39-40) Lo social pasa a ser el
nuevo paradigma historiogrfico.

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SOCIALES

El historiador debe comprender y hacer comprender (p. 133),


eligiendo y enfrentndose activamente a todo tipo de testimonio del
pasado, desde el presente. El mtodo histrico debe plantear
problemas y formular hiptesis. El autor tambin reivindica la
colaboracin entre historiadores y entre las ciencias humanas. Con
este espritu interdisciplinar, tanto en la investigacin como en la
difusin, Febvre proyectar la Encyclopdie Franaise.
El segundo gran frente de los combates -le dedica el captulo ms
extenso- es contra las filosofas oportunistas de la historia (p. 183)
de Oswald Spengler, con Decadencia de Occidente (1922), y Arnold J.
Toynbee, con Study of History (1935-1973) Febvre valora que
Spengler abriese la historia al gran pblico, pero no gracias a un
mtodo histrico riguroso, sino al contexto en el que desarroll su
obra: Spengler y sus lectores, los futuros nazis de estricta
obediencia, tenan enemigos comunes: la democracia, el liberalismo
burgus y el marxismo (p. 190) Por otra parte Febvre considera que
Toynbee cae en el anacronismo cuando utiliza un mtodo comparativo
a tan largo plazo entre veintiuna civilizaciones. Tambin describe el
trabajo de Toynbee como poco novedoso y conceptualmente poco
preciso. Febvre rechaza, no sin cierto sarcasmo, el determinismo y la
historia cclica que se vislumbran en las obras de estos dos
profetas. Con un lenguaje directo y a menudo irnico Lucien Febvre
reivindica una renovacin constante de la ciencia histrica y de sus
relaciones con el resto de ciencias, y lo hace a partir de crticas
minuciosas y metdicas de obras, autores y corrientes historiogrficas
que ha conocido en su formacin y vida profesional. En este sentido el
autor nos ofrece mediante notas, a lo largo del libro, mltiples
referencias bibliogrficas y comentarios de inters para el lector.

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