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Guas didcticas

Literatura Espaola
del Siglo de Oro

Centro Asociado de la UNED


La Seu dUrgell

NDICE
INTRODUCCIN .................................................................................................................. 4
1. EL CONTEXTO HISTRICO Y CULTURAL ......................................................................... 5
1.1. El siglo XVI ........................................................................................................... 5
1.1.1. La sociedad ..................................................................................................... 5
1.1.2. La situacin poltica........................................................................................ 8
1.1.3. El Renacimiento y el Humanismo ................................................................ 12
1.1.4. La filosofa renacentista. El neoplatonismo ................................................. 15
1.1.5. Las corrientes espirituales en el siglo XVI .................................................... 15
1.1.6. Humanismo y Renacimiento en Espaa ....................................................... 17
1.1.7. La lengua espaola en el siglo XVI ............................................................... 17
1.1.8. La lengua literaria. Renacimiento y Manierismo ......................................... 19
1.2. El siglo XVII ........................................................................................................ 20
1.2.1. Sociedad y economa. Un siglo de decadencia............................................. 20
1.2.2. El panorama poltico..................................................................................... 22
1.2.3. La conciencia de crisis. El tema del desengao............................................ 25
1.2.4. El Barroco y la esttica barroca.................................................................... 28
1.2.5. La lengua literaria. El culteranismo y el conceptismo.................................. 30
2. LA POESA LRICA ........................................................................................................ 31
2.1. La lrica en la primera mitad del siglo XVI .......................................................... 31
2.2. La lrica en la segunda mitad del siglo XVI. Tendencias castellana y andaluza .. 36
2.3. La poesa lrica en el siglo XVII. El culteranismo ................................................ 39
2.3.1. Rasgos generales de la poesa del Barroco................................................... 40
2.3.2. La escuela antequerano-granadina................................................................ 46
2.3.3. La lrica culterana. Luis de Gngora ............................................................ 46
2.3.4. La poesa de Francisco de Quevedo ............................................................. 50
2.3.5. La tendencia clasicista. El grupo sevillano................................................... 51
2.3.6. La tendencia clasicista. Poetas aragoneses ................................................... 52
2.3.7. Lope de Vega y sus seguidores .................................................................... 53
2.3.8. Grupos generacionales.................................................................................. 56
3. LA PICA CULTA. EL ROMANCERO ............................................................................... 57
3.1. La poesa pica culta............................................................................................ 57
3.2. El romancero........................................................................................................ 62
4. LA PROSA NARRATIVA EN LOS SIGLOS XVI Y XVII ........................................................ 64
1

4.1. El gnero celestinesco en el siglo XVI ................................................................. 64


4.2. La novela sentimental.......................................................................................... 66
4.3. La novela de caballeras ...................................................................................... 67
4.4. La novela pastoril ................................................................................................ 70
4.5. La novela bizantina.............................................................................................. 74
4.6. La novela morisca................................................................................................ 75
4.7. Lazarillo y el desarrollo de la picaresca .............................................................. 76
4.8. El cuento y la novela breve.................................................................................. 80
4.9. Miguel de Cervantes, sntesis de la narrativa de su poca................................... 84
5. EL TEATRO................................................................................................................... 86
5.1. Los gneros teatrales en los siglos XVI y XVII ..................................................... 86
5.2. El teatro del Renacimiento .................................................................................. 89
5.2.1. Los inicios del teatro renacentista ................................................................ 89
5.2.2. El teatro religioso. El cdice de autos viejos................................................ 91
5.2.3. El teatro de inspiracin clsica ..................................................................... 92
5.2.4. El teatro popular. Lope de Rueda y Joan Timoneda .................................... 93
5.3. Precursores y coetneos de Lope......................................................................... 95
5.3.1. Dramaturgos valencianos ............................................................................. 95
5.3.2. El teatro en Sevilla. Juan de la Cueva .......................................................... 97
5.3.3. Los corrales madrileos. El teatro de Cervantes .......................................... 97
5.4. Los inicios del teatro barroco. Lope de Vega y la comedia nueva ...................... 99
5.4.1. Precedentes de la comedia nueva ................................................................. 99
5.4.2. Los corrales y su pblico. El desarrollo de la representacin .................... 100
5.4.3. Caracteres de la comedia nueva.................................................................. 102
5.4.4. La obra dramtica de Lope de Vega........................................................... 106
5.5. El teatro del Barroco. El ciclo de Lope ............................................................. 108
5.5.1. La escuela de Lope de Vega ....................................................................... 108
5.5.2. Tirso de Molina .......................................................................................... 110
5.6. El teatro del Barroco. El ciclo de Caldern de la Barca .................................... 112
5.6.1. Los teatros cortesanos................................................................................. 112
5.6.2. La obra dramtica de Caldern de la Barca................................................ 113
5.6.3. La escuela de Caldern............................................................................... 114
6. LA PROSA DIDCTICA, HISTRICA Y RELIGIOSA ......................................................... 117
6.1. La prosa didctica y humanstica en el siglo XVI .............................................. 117

6.2. La prosa didctica y doctrinal en el siglo XVII................................................... 120


6.2.1. Quevedo, Gracin y Saavedra Fajardo ....................................................... 120
6.2.2. El arbitrismo ............................................................................................... 123
6.2.3. Los dilogos................................................................................................ 123
6.2.4. El costumbrismo y la stira ........................................................................ 124
6.3. La emblemtica.................................................................................................. 125
6.4. Potica, retrica y estudios literarios................................................................. 126
6.5. La historiografa ................................................................................................ 127
6.5.1. Los cronistas ............................................................................................... 127
6.5.2. Historia religiosa ........................................................................................ 128
6.5.3. Historiadores de Indias ............................................................................... 129
6.6. La literatura religiosa......................................................................................... 130
6.6.1. Fray Luis de Len....................................................................................... 130
6.6.2. Asctica y mstica....................................................................................... 131
6.6.3. La mstica carmelitana: Santa Teresa y San Juan....................................... 134
CUADROS CRONOLGICOS ............................................................................................. 136

INTRODUCCIN
Los apuntes que van a continuacin son una introduccin, bastante esquemtica y
concentrada, para iniciar el estudio de la literatura espaola de los siglos XVI y XVII. Ello
significa que este documento es solo una base para comenzar a conocer la materia. Debe
completarse con los manuales recomendados para la asignatura, con la lectura de los
textos literarios fundamentales de cada poca, y con las aportaciones de cada lector, que
sin duda podr ampliarlo con su trabajo personal, y adaptarlo a sus necesidades.
Como fuente bsica de informacin he utilizado el Manual de Literatura Espaola
de Felipe B. Pedraza y Milagros Rodrguez Cceres (Tafalla, Cenlit, 1980, vols. 2-4) y
la Historia de la literatura espaola coordinada por Jess Menndez Pelez (Len,
Everest, 1999, vol. 2). Tambin me ha sido de gran utilidad para elaborar estos
resmenes el antiguo manual de Literatura Espaola de 3 de BUP, publicado por la
Editorial Anaya y preparado por el profesor Fernando Lzaro Carreter.
Como observaris, he prestado especial atencin al contexto histrico de cada poca,
fundamental para situar los movimientos y entender las obras. El documento se
completa con unos cuadros cronolgicos y un ndice inicial, que servir de gua para
moverse por sus pginas. Espero que el material resulte til.
Javier Salazar Rincn
Centro Asociado de la UNED
La Seu dUrgell
Curso 2008-2009

1. EL CONTEXTO HISTRICO Y CULTURAL


1.1. El siglo XVI
1.1.1. La sociedad

La sociedad medieval, dividida en tres estamentos inamovibles nobles, clero y


pueblo, empieza a cambiar sustancialmente al final de la Edad Media gracias a la
apertura de rutas interiores, la expansin de las manufacturas y del comercio martimo,
y el auge que experimentan las ciudades, en las que la aparicin de una potente
burguesa formada por artesanos, comerciantes y banqueros acaba trastornando el
orden tradicional. De ello nos dej un claro testimonio don Juan Manuel, el cual, tras
afirmar que todos los estados del mundo se enierran en tres: al uno llaman defensores,
et al otro oradores, et al otro labradores, casi a rengln seguido ha de admitir la
existencia de los ruanos que habitan en las ciudades y los mercadores, que no
biven con los seores, nin defienden la tierra por armas et por sus manos, y que, si
bien deben incluirse dentro del orden de los labradores, forman un estado diferente
(Libro de los estados, caps. 92 y 93).
A partir de ahora la situacin social del individuo no va a depender solo de su
nacimiento, sino tambin de su capacidad, astucia y mrito personales. Adems, el
dinero que atesoran los burgueses permite acumular de una manera rpida y cmoda un
poder independiente de la propiedad territorial de los nobles y la Iglesia, y promueve un
nuevo modelo de sociedad en que el orden estamental va a ser sustituido por una
sociedad de clases en que lo que ms se valora es el ms o menos tener. Como
sealaba el Arcipreste de Hita, el dinero es del mundo el gran revolvedor, o con
palabras de Celestina: Todo lo puede el dinero; las peas quebranta, los ros pasa en
seco (acto III). El fenmeno supuso, al menos en las ciudades, la desmembracin del
orden estamental, la valoracin del individuo y de sus capacidades personales por
encima de su origen, la sustitucin de la concepcin religiosa del mundo por una visin
mundana de la existencia, o por la simple alegra de vivir, la irrupcin de un ansia
creciente de libertad y promocin personales. Todo ello asoma ya en el siglo XIV, en las
pginas del Libro de buen amor del Arcipreste de Hita, y se manifiesta de forma abierta
en las de La Celestina.
Las tendencias que hemos sealado crecen y se consolidan en el siglo XVI,
impulsadas por los grandes descubrimientos, la apertura de rutas comerciales
transocenicas y el estmulo que todo ello supuso para el comercio, la artesana, las
finanzas y la produccin agropecuaria, que tambin conoce una poca de gran
prosperidad gracias al crecimiento de la demanda.
Paralelamente, aunque los nobles sigan manteniendo sus antiguos privilegios y su
riqueza, el poder militar y la autoridad poltica, que antes quedaban repartidos entre los
seores feudales, pasan a manos de los reyes, los cuales consolidan su poder a expensas
de una nobleza que, a partir de este momento, va a estar al servicio de la monarqua. La
aristocracia feudal se transforma en nobleza cortesana, y sus costumbres y su espritu
se transforman paralelamente, de tal manera que, si en los siglos medievales el
personaje modlico era el guerrero, de hbitos rudos y con una formacin ms bien
escasa, el prototipo de hombre renacentista va a ser el caballero cortesano, diestro en el
manejo de las armas y en la equitacin, de espritu culto y refinado, aficionado a la
msica, la poesa, las artes y la cultura de la Antigedad. El Cortesano (1528), de
BALTASAR DE CASTIGLIONE, traducido al castellano por Juan Boscn (1534), en que se
hallan expuestos los valores y actitudes que hemos citado, se convirti en el manual y
compendio de esta nueva concepcin del hombre noble.
5

En Espaa, Inglaterra, Francia y otros estados europeos surgen las monarquas


absolutas, caracterizadas por el afianzamiento de la corte como centro exclusivo de
poder, y por la aparicin y consolidacin paulatinas de los instrumentos de dominio
propios de los estados modernos recursos fiscales, justicia, ejrcito profesional, fuerzas
de orden pblico que ahora sern controlados exclusivamente por los reyes, sus
ministros y sus funcionarios. Con ello el rgimen poltico feudal se debilita, hasta
desaparecer casi por completo, mientras se abre paso la concepcin moderna del estado,
cuyos intereses y razones quedan a menudo por encima de las consideraciones morales
y religiosas, una doctrina que tuvo su manifestacin ms conocida en El Prncipe de
NICOLS MAQUIAVELO.
Dentro del panorama que hemos descrito, Italia, cuna de la civilizacin renacentista,
fue una excepcin. A diferencia de otros pases europeos, Italia no alcanz en estos aos
la unidad poltica, sino que qued dividida en comunidades urbanas independientes, o
ciudades-estado, en pugna entre ellas para aumentar sus dominios y convertidas en
campo de batalla de las grandes monarquas europeas, Espaa y Francia especialmente.
Sin embargo, fue en esas ciudades donde el Renacimiento cultural recibi mayor
impulso. Aunque sometidas polticamente por las grandes potencias del momento, las
ciudades italianas les impusieron la superioridad de su civilizacin.
La Espaa del siglo XVI, cuya poblacin se acerca a los ocho millones de habitantes
al final de la centuria1, se ajusta al modelo social que hemos descrito, aunque tambin
presenta algunas peculiaridades que habr que tener en cuenta. Mientras en otros pases,
como Italia o los Pases Bajos, asistimos al despegue de la burguesa gracias al
desarrollo del comercio y la artesana, en Espaa, y especialmente en Castilla, la
burguesa no tuvo el mismo protagonismo. Tanto las ciudades del interior como los
puertos martimos haban conocido un importante crecimiento al final de la Edad
Media. Con el descubrimiento de Amrica, las posibilidades de expansin se
multiplican gracias a la importacin de nuevos productos, la apertura de mercados y,
sobre todo, la llegada masiva de metales preciosos procedentes de aquellos territorios.
Pero, a pesar de las perspectivas que se abrieron, la poca de prosperidad no dur
mucho.
La llegada creciente del metal americano y el auge de la demanda multiplicaron los
precios de forma espectacular a lo largo del siglo XVI2. Todo ello fue beneficioso en un
principio, ya que alent la produccin y el consumo, activ la economa, y fue un
importante estmulo para la inversin en el sector industrial, agrcola y comercial. A la
larga, sin embargo, la elevacin de los precios gener un proceso inflacionario crnico,
dificult la competencia exterior y provoc el empobrecimiento de amplias capas de la
poblacin, cuyos ingresos se iban quedando progresivamente rezagados respecto a unos
precios que aumentaban a diario.
De otro lado, la mentalidad nobiliaria, unida a los prejuicios antijudaicos, que
consideraban indignas las actividades comerciales e industriales, hicieron que la riqueza
que se estaba generando, en lugar de revertir en actividades productivas, fuera empleada
en la adquisicin de bienes races o en la compra de censos (una forma de crdito
hipotecario) y de juros, o deuda del estado. Con ello se creo una amplia clase parasitaria
de gente ociosa, convencida de que cualquier actividad que no fuera vivir de rentas no
1

Unos seis millones y medio de habitantes en los territorios pertenecientes a la Corona de Castilla,
incluidas las Islas Canarias y el Reino de Navarra, y cerca de un milln y medio en los de la Corona de
Aragn (Aragn, Catalua, Valencia y las Baleares), segn el clculo de Antonio Domnguez Ortiz (El
Antiguo Rgimen: Los reyes Catlicos y los Austrias, 1973).
2
En la poca en que se public Lazarillo, al cura de Maqueda le bastaban cinco blancas de carne dos
maraveds y medio para comer y cenar, y los sbados, una cabeza de carnero le costaba tres maraveds.
Transcurrido medio siglo, Teresa Panza se queja de que en la corte son los gastos grandes: que el pan
vale a real [34 maraveds], y la carne, la libra, a treinta maraveds (Quijote, II, 52).
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era propia de gente honrada. Mientras que en las ciudades del norte de Europa el tipo
hegemnico es el burgus, en Espaa los rentistas, los hidalgos, los plebeyos que
aspiran a ennoblecerse, los letrados, los seores y los clrigos, representantes de una
sociedad inmvil propia del Antiguo Rgimen, tienen mucha ms importancia
numrica que los mercaderes, los cambistas o los artesanos, y adems, sus valores y
modelos de conducta son los que dan el tono a toda la sociedad.
La Corona espaola, gracias a una exigente y minuciosa poltica fiscal, tambin se
benefici del crecimiento que experiment el pas en aquellos aos, pero muy pronto los
recursos empezaron a mostrarse insuficientes para mantener una maquinaria
administrativa cada vez ms complicada, un imperio extendido en todo el orbe, y
una poltica militar repartida en muchos frentes, a los que era imprescindible atender.
Para financiar esa poltica fue preciso recurrir a los banqueros alemanes, flamencos y
genoveses y solicitarles cuantiosos prstamos. Las cantidades adelantadas se devolvan,
bien con el oro y plata que llegaban desde Amrica, o mediante ttulos de deuda pblica
situados sobre las distintas rentas del Estado, con lo que fue muy corriente que los
monarcas tuvieran comprometidos sus ingresos regulares con los banqueros con varios
aos de antelacin, y que, especialmente desde mediados del siglo XVI, el rey tuviera
que declararse en bancarrota y renegociar su deuda, al tiempo que incrementaba las
cargas fiscales mediante nuevos gravmenes que, al recaer sobre los sectores
productivos la nobleza y el clero no contribuan, especialmente los de la Corona de
Castilla, acabaron cegando las principales fuentes de riqueza del pas. Al acabar el siglo
XVI la situacin financiera de la monarqua era insostenible, y Cervantes despeda al rey
difunto Felipe II, fallecido en 1598 con unas quintillas supuestamente elogiosas, en
las que, entre otras cosas, apuntaba:
Quedar las arcas vacas
donde se encerraba el oro
que dicen que recogas,
nos muestra que tu tesoro
en el cielo lo escondas.

Un aspecto fundamental a tener en cuenta para estudiar la sociedad espaola de esta


poca, es el llamado conflicto de castas, o, lo que es lo mismo, los prejuicios y la
persecucin de que fueron objeto los musulmanes y judos convertidos, as como sus
descendientes, por parte de la casta mayoritaria, la de los cristianos viejos.
Los judos estaban asentados en la Pennsula Ibrica desde poca remota la gran
dispora se inici el ao 70 d. C. cuando el general Tito, futuro emperador romano,
sofoc la revuelta juda y derrib el templo de Jerusaln. La comunidad hispanojuda
viva en las ciudades, generalmente en calles o barrios diferenciados, llamados juderas,
mantena sus costumbres y prcticas religiosas, se dedicaba a la medicina, la artesana,
las finanzas, el comercio y las actividades intelectuales, y en ms de una ocasin sus
miembros sirvieron a los reyes como asesores en asuntos culturales, cientficos y
econmicos.
La convivencia pacfica de judos y cristianos dur hasta finales del siglo XIV. A
partir de esa fecha, y en distintas ocasiones, los cristianos, que culpaban a los judos de
acaparar riquezas mediante la usura, asaltaron y saquearon las juderas de las principales
ciudades y asesinaron a muchos de sus habitantes. Numerosos judos, atemorizados,
optaron por convertirse al cristianismo, aunque tales conversiones no siempre fueron
sinceras. Finalmente, en 1478 los Reyes Catlicos crearon el tribunal de la Inquisicin,
destinado a velar por la pureza de la fe cristiana, especialmente entre los recin
convertidos, y en 1492 ordenaron la expulsin de los judos que se negaron a recibir el
bautismo. Unos 40.000 judos abandonaron Espaa y se instalaron en el Mediterrneo
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oriental, Marruecos, Pases Bajos. Sus descendientes, los llamados sefardes Sefarad
era el nombre judo de Hispania han mantenido hasta la actualidad la lengua castellana,
y numerosos vestigios de cultura y literatura orales en esta lengua.
Los judeoconversos que permanecieron en Espaa recibieron el nombre de
conversos, confesos y marranos, siguieron desempeando un importante papel dentro
de la sociedad, y ejercieron las mismas actividades a las que se dedicaban sus
antepasados, siempre bajo la mirada atenta de la Inquisicin y la animadversin de la
poblacin cristiana vieja, que no vea con buenos ojos el papel hegemnico que en
ciertos ambientes desempeaban los descendientes de los judos.
Como consecuencia de ello, a la distincin legal entre nobles y plebeyos, comn a
cualquier sociedad estamental, vinieran a sumrsele en Espaa nuevas barreras
discriminatorias, pensadas para segregar y aislar a los recin convertidos y a sus
descendientes. Durante dcadas, los conversos fueron vigilados por la Inquisicin, y
sancionados por motivos tan nimios como la escasa presencia del tocino en su dieta; y
los sambenitos con que eran penitenciados, fueron colgados en las iglesias para que
perviviera la memoria del castigo a lo largo de varias generaciones. Entre tanto, los
estatutos de limpieza de sangre intentaron impedir, mediante minuciosas pruebas
genealgicas, la entrada de los confesos en los colegios universitarios, rdenes
militares, fundaciones religiosas y otras instituciones de carcter eclesistico y civil
tradicionalmente reservadas a gentes de origen noble. De esta forma, aunque la
distincin no tuviera una presencia legal explcita, la limpieza de sangre vino a
convertirse en una forma subsidiaria de participacin en las prerrogativas y el prestigio
nobiliarios, y alardear de cristiandad vieja como hacen Sancho Panza y otros labriegos
que intervienen en las comedias de esta poca, en una manera de exhibir honor.
Aunque Amrico Castro y otros investigadores de su escuela sobrevaloraron el papel
que la minora judeoconversa ejerci en la literatura y la cultura espaolas del Siglo de
Oro, lo cierto es que varios escritores conocidos, como Fernando de Rojas, fray Luis de
Len, Teresa de Jess o Mateo Alemn pertenecan a ella, y que el conflicto de castas y
la preocupacin por la limpieza de sangre estn presente en numerosas obras literarias
de este periodo.
En cuanto a la poblacin morisca los musulmanes convertidos forzosamente tras el
final de la Reconquista, su papel en la sociedad y la cultura de la poca no fue tan
relevante como el que tuvo la minora judeoconversa, a pesar de ser numricamente ms
importante. A finales del siglo XVI se estima que la poblacin morisca en los reinos
peninsulares poda rondar las 350.000 personas, concentradas en Aragn, Levante,
Andaluca y Extremadura, y dedicadas fundamentalmente a la agricultura.
El episodio ms importante protagonizado por los moriscos tuvo lugar durante el
reinado de Felipe II. En 1566, el rey prohibi el uso de la lengua rabe, los trajes y las
ceremonias de origen musulmn. Al tratar de aplicarse este decreto, se produjo la
rebelin de las Alpujarras (1568-1571), sofocada por el ejrcito dirigido por don Juan
de Austria y rememorada en las crnicas y textos literarios de la poca. Los moriscos
fueron finalmente expulsados a partir de 1609 por orden de Felipe III.
1.1.2. La situacin poltica

Durante el reinado de Isabel I de Castilla (1474-1504) y Fernando II (1479-1516)


de Aragn, adems de la unin de las dos coronas, tienen lugar acontecimientos
fundamentales, entre los que destacaron la conquista del Reino de Granada y su
incorporacin a la Corona de Castilla (1492), la llegada de Cristbal Coln a Amrica
(1492), la ocupacin definitiva de las Islas Canarias, que concluye en 1496, la anexin
del Reino de Navarra (1512). En poltica exterior destacan el Tratado de Tordesillas
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(1494), por el que se delimitaban las reas de influencia, y de futura conquista, de


Castilla y Portugal en el Nuevo Mundo; y las campaas de Italia, iniciadas en 1494, que
concluirn con la incorporacin del reino de Npoles y las islas de Sicilia y Cerdea a la
Monarqua Espaola.
En poltica interior, aunque los nobles ven respetados y confirmados sus privilegios
estamentales y dominios seoriales, los reyes imponen su autoridad sobre la nobleza
levantisca, que a partir de entonces quedar sometida a la Corona. La autoridad real se
ve reforzada con la consolidacin de un ejrcito profesional permanente, una
administracin centralizada y un cuerpo de orden pblico, con jurisdiccin en los
territorios castellanos, denominado la Santa Hermandad. Frente a las minoras
religiosas, segn vimos, los monarcas adoptan una actitud intransigente, presidida por la
idea de la unidad religiosa. Las consecuencias ms conocidas de esta poltica fueron los
intentos de obligar a los musulmanes a renunciar a su religin, lengua y costumbres; el
establecimiento de la Inquisicin (1478); la expulsin de los judos (1492).
A la muerte de Isabel (1504), el trono de Castilla pasa a su hija, Juana I, llamada la
loca, que en 1496 haba contrado matrimonio con Felipe I el hermoso, hijo del
emperador Maximiliano de Austria. Tras la prematura muerte de Felipe (1506) y el
agravamiento de la salud mental de Juana, que finalmente fue apartada del poder,
aunque nominalmente conservara el ttulo de reina hasta su muerte (1555), Fernando el
Catlico se hizo cargo del gobierno de Castilla como regente. Tras la muerte del
monarca a principios de 1516, el cardenal Francisco Jimnez de Cisneros actu como
regente en el reino de Castilla, y Alfonso de Aragn, arzobispo de Zaragoza e hijo
ilegtimo de Fernando, en el de Aragn. Finalmente, tras su llegada a Espaa procedente
de Flandes en 1517, Carlos de Gante, hijo de Juana y Felipe, pas a ocupar el trono de
ambos reinos. Con l se inicia en Espaa el reinado de la casa de Austria o Habsburgo.
Carlos I de Espaa (1517-1556) y V de Alemania reuni un legado territorial y
poltico que le convirti en el monarca ms poderoso de Europa. Como rey de Castilla,
adems de heredar de los territorios peninsulares y las Canarias, Carlos se convirti en
soberano de las tierras de Amrica que entonces estaban siendo conquistadas y
colonizadas; con la Corona de Aragn que comprenda Aragn, Catalua, Valencia y
las Baleares, Carlos hereda el reino de Npoles y las islas de Sicilia y Cerdea; por
parte de su abuelo paterno, Maximiliano I, recibe el ducado de Austria, y en 1519 es
elegido emperador de Alemania; y de la abuela materna, Mara de Borgoa, hereda
Flandes (Pases Bajos) y el Ducado de Borgoa, o Franco Condado.
Tras la abdicacin de Carlos V, que muere en 1558, Austria y el Imperio Alemn
pasaron a su hermano Fernando I de Habsburgo, y los dems territorios a su
primognito, Felipe II (1556-1598), que conserv y aument notablemente la herencia
paterna. En 1559, por el Tratado de Cateau-Cambrsis, Felipe se convirti en duque
Miln, seor del Milanesado; y en 1580 hered el trono de Portugal que haba quedado
vacante tras la muerte del rey don Sebastin en la batalla de Alcazarquivir (1578), con
sus posesiones atlnticas, las colonias de Asia y frica y los territorios de Brasil. En
1565 se inicia la conquista y colonizacin de las Islas Filipinas.
La conservacin de un imperio tan extenso, repartido en todo el orbe, explica que la
poltica exterior fuera una de las preocupaciones primordiales de la casa de Austria, y
que a ella se dedicaran esfuerzos ingentes, de tipo humano y material. Entre los asuntos
derivados de esa poltica que tuvieron que atender los monarcas espaoles en el siglo
XVI, pueden destacarse los siguientes:
La conquista y colonizacin de Amrica se inicia despus del descubrimiento
y contina a lo largo del siglo XVI. Los episodios ms sobresalientes son la conquista
del Imperio Azteca por Hernn Corts (1519-1521) y del Imperio Inca por Francisco
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Pizarro (1531-1534). Durante la poca de los Austrias las colonias americanas


quedan agrupadas en dos territorios administrativos denominados Virreinato de
Nueva Espaa, con capital en Ciudad de Mxico, y Virreinato de Per, con capital en
Lima.
Durante la primera mitad del siglo XVI las guerras con Francia fueron casi
permanentes. Los territorios en disputa, donde tuvieron lugar los principales
enfrentamientos, fueron el reino de Navarra, el ducado de Borgoa, los dominios
espaoles en Italia y Flandes. Acontecimientos destacados de las guerras
francoespaolas fueron la batalla de Pava (1525), en que fue hecho prisionero el rey
Francisco I de Francia; el apoyo militar prestado por el Papa Clemente VII a los
franceses, y el saqueo de Roma por los mercenarios espaoles (1527); la victoria
espaola en San Quintn (1557) y la firma del tratado de Cateau-Cambrsis (1559),
que puso fin a las hostilidades, y por el cual Francia renunciaba a sus reclamaciones
territoriales y aceptaba la soberana de Espaa sobre el Franco Condado, el
Milanesado y las dems posesiones de Italia.
El Imperio Otomano, o Turco, que dominaba el este del Mediterrneo y
extenda su influencia por las costas del norte de frica, hasta Argelia, fue rival
secular de la Monarqua Espaola y otros estados cristianos. Los conflictos se
desarrollaron en Austria los turcos intentaron tomar por primera vez Viena,
infructuosamente, en 1529 y en las costas norteafricanas, donde las tropas espaolas
ocuparon las plazas de Orn (1509) y Tnez (1535), para evitar los constantes
ataques que se organizaban desde all contra los barcos cristianos y contra las
poblaciones costeras de la Pennsula y Baleares. Tras la ocupacin de Chipre por los
otomanos, se decidi organizar una gran armada para hacerles frente. En ella
participaron Espaa, la Repblica de Venecia y los Estados Pontificios. El
enfrentamiento entre ambas escuadras tuvo lugar en el golfo de Lepanto, el 7 de
octubre de 1571, y concluy con la derrota de los turcos, que desde entonces vieron
notablemente mermado su podero.
Por su condicin de Emperador, Carlos V intervino en el conflicto que enfrent
a los catlicos y protestantes alemanes. La intencin del monarca era mantener la
unidad catlica e impedir la expansin del protestantismo, pero, aunque las tropas
imperiales dirigidas por el propio Carlos obtuvieron una contundente victoria en la
batalla de Mhlberg (1547), los luteranos no se doblegaron, y ocho aos despus, en
1555, Carlos se vio obligado a suscribir la Paz de Augsburgo, por la cual se
reconoca el derecho de los alemanes de adherirse a la confesin catlica o al
luteranismo.
Los Pases Bajos aceptaron como soberano a Carlos I, que haba nacido en
Gante y haba vivido en Flandes hasta 1517, pero la situacin cambi al subir al
trono su sucesor, Felipe II, al que consideraban extranjero, y al que los nobles
flamencos, encabezados por Guillermo de Orange y los condes de Egmont y Horn,
pidieron mayor autonoma poltica y libertad para adherirse al protestantismo. El rey
fue intransigente en ambos aspectos, y en 1566, tras la destruccin de numerosas
imgenes de las iglesias catlicas por los protestantes calvinistas, Felipe envi un
ejrcito dirigido por el duque de Alba para sofocar la rebelin, que fue reprimida con
extraordinaria dureza. La ejecucin de Egmont y Horn en 1568, en lugar de
apaciguar a los flamencos, hizo que la insurreccin se extendiera. Felipe II trat de
restablecer su autoridad mediante el nombramiento sucesivo de Luis de Requesens,
10

Juan de Austria y Alejandro Farnesio como gobernadores de Flandes, y aunque


consigui el sometimiento de las provincias catlicas del sur, los rebeldes
constituyeron la Unin de Utrecht, integrada las provincias protestantes del norte la
actual Holanda, y en 1581 firmaron el Acta de Abjuracin, declaracin de
independencia formal de esos territorios. El conflicto se prolong durante las dcadas
siguientes, hasta la firma de la paz de Westfalia en 1648.
El enfrentamiento de Espaa con Inglaterra tiene sus orgenes en el reinado
de Enrique VIII (1509-1547). Casado en 1509 con Catalina de Aragn, hija de los
Reyes Catlicos, Enrique dio por nulo su matrimonio en 1533, alegando la
incapacidad de su esposa para darle un heredero varn, contrajo matrimonio con Ana
Bolena y rompi con la Iglesia Catlica, erigindose l mismo en cabeza de la Iglesia
Anglicana, independiente de Roma. La tensin creci durante el reinado de Isabel I
(1558-1603), hija de Enrique y Ana, por culpa de los constantes ataques de los
corsarios ingleses contra los barcos espaoles, la ejecucin de la reina de Escocia, la
catlica Mara Estuardo, en 1587, y el apoyo que Inglaterra prestaba a los rebeldes
flamencos. La guerra entre los dos reinos se inici en 1585 y se prolong hasta la
firma del tratado de Londres (1604). Episodios sealados de la contienda fueron los
ataques ingleses contra Cdiz (1587) y La Corua (1589), la frustrada expedicin
inglesa contra las posesiones espaolas en el Caribe (1595), en que murieron los
capitanes John Hawkins y Francis Drake, un nuevo ataque y posterior saqueo de
Cdiz (1596), rememorado en la novela de Cervantes titulada La espaola inglesa.
El acontecimiento ms importante fue la expedicin de la armada espaola contra
Inglaterra en 1588, despus llamada Armada Invencible, formada por 137 buques y
30.000 combatientes, que fue atacada por la flota inglesa liderada por Charles
Howard en el canal de la Mancha y dispersada por la tormenta. La mitad de los
navos fueron capturados o naufragaron.
La poltica interior de Carlos I y de su hijo se caracteriz, sobre todo, por los
intentos de reforzar el poder real frente a la nobleza, las ciudades y los reinos que
formaban parte de la monarqua, y por la defensa del catolicismo y el afianzamiento de
la unidad religiosa. Entre esos acontecimientos destacaron los siguientes:
Tras iniciar Carlos V su reinado crece el descontento entre la burguesa y la
pequea nobleza castellanas, postergadas por los ministros y funcionarios flamencos
del Emperador y descontentas por el aumento de las cargas fiscales y la prdida de
autonoma de los concejos. Todo ello desemboc en la revuelta de las principales
ciudades castellanas durante la Guerra de las Comunidades (1520-21), que
concluy con la derrota de los comuneros en la batalla de Villalar (23 de abril de
1521) y la posterior condena a muerte y ejecucin de las cabezas visibles del
alzamiento.
Paralelamente, en el Reino de Valencia se produjo el alzamiento y Guerra de las
Germanas (1519-1523), en que la burguesa urbana y los menestrales se
enfrentaron al poder real y a la nobleza local en defensa de sus derechos
tradicionales, entre ellos la posibilidad de organizar de milicias armadas para hacer
frente a los ataques de los piratas berberiscos.
El prncipe Carlos haba nacido en 1545, hijo de la primera esposa de Felipe II,
Mara de Portugal. Caracterizado por su desequilibrio mental, tuvo una complexin
dbil y enfermiza, se mostr rebelde frente a su padre y conspir con poco disimulo
con los rebeldes flamencos. Tras protagonizar varios escndalos, como el intento de
11

acuchillar en pblico al duque de Alba, fue detenido por su propio padre, procesado
y encerrado en sus aposentos, donde muri de inanicin y en total delirio en 1568.
Aunque las causas del fallecimiento parece que fueron naturales, nunca se ha
disipado la sospecha de que fue el propio rey quien orden su muerte.
Como ya indicamos en el apartado anterior, en 1566 el rey prohibi a los
moriscos el uso de la lengua rabe, los trajes y las ceremonias de origen musulmn,
lo cual desencaden la rebelin de las Alpujarras (1568-1571), sofocada por el
ejrcito mandado por don Juan de Austria.
Antonio Prez, secretario de estado desde 1566, fue arrestado por orden del rey
en 1579, acusado de conspiracin y trfico de secretos de estado, y del asesinato de
Juan de Escobedo, secretario de don Juan de Austria, un asesinato que haba sido
autorizado por el propio rey. En 1590 Antonio Prez logr escapar a Zaragoza,
donde, amparado por los fueros aragoneses, quedaba a salvo de la justicia real. Felipe
II intent enjuiciar a Antonio Prez mediante el tribunal de la Inquisicin, pero las
autoridades aragonesas lo rescataron de la prisin inquisitorial y lo dejaron en
libertad. Este hecho provoc un conflicto de jurisdicciones y la revuelta de
Zaragoza, encabezada por la Diputacin del Reino, que Felipe II sofoc enviando un
ejrcito de 12.000 hombres en octubre de 1591. El justicia de Aragn, Juan Lanuza,
fue decapitado junto a otros dirigentes de la revuelta, y Antonio Prez huy a
Francia, donde muri veinte aos despus, en 1611.
1.1.3. El Renacimiento y el Humanismo

Se denomina Renacimiento al perodo de la historia cultural que sigue


cronolgicamente a la Edad Media. Aunque no hay una fecha concreta que delimite
ambos perodos, a lo largo del siglo XV pueden observarse sntomas de que est
surgiendo una nueva edad, que alcanzar su plenitud en el siglo XVI. Adems de una
poca histrica, el Renacimiento es una concepcin de la vida y de la realidad que se
manifiesta en las artes, las letras, las ciencias, la poltica y las costumbres, hasta
alcanzar a todas las actividades humanas.
El concepto de Renacimiento (nuevo nacimiento de la cultura) fue empleado por
primera vez por los tratadistas italianos de los siglos XV y XVI, que llamaban a su poca
Rinascimento o Rinascita, con lo cual queran significar que la cultura de los hombres,
cuyas mximas manifestaciones se haban producido en la Antigedad (Grecia y Roma),
renaca tras la oscura y larga Edad Media. Sin embargo, el trmino Renacimiento tard
en imponerse en la historiografa europea. Fue Jacob Burckhardt quien lo populariz en
1860, en un estudio clsico titulado La cultura del Renacimiento en Italia, en que
advirti una serie de novedades y rasgos caracterizadores de la nueva poca, que la
distinguiran claramente del mundo medieval3.
La admiracin por el mundo clsico propia del Renacimiento no fue una simple
imitacin regresiva del pasado, sino que pretendi forjar una concepcin nueva del
3

La historiografa actual no acepta una separacin tan tajante entre la cultura medieval y la del
Renacimiento. Muchos rasgos que se consideran renacentistas hunden sus races en el perodo anterior, el
cual tambin cont con una cultura propia retrica, potica, cultivo del latn, arte romnico, filosofa
escolstica cuyos orgenes se encuentran en la civilizacin grecolatina. Se trataba simplemente de otra
cultura, que, en muchos aspectos, constitua el germen de la renacentista. Por ello, los historiadores
actuales no hablan de ruptura, sino de continuidad entre ambas pocas, si bien durante el Renacimiento
culminan ciertas tendencias medievales, se eliminan otras y surgen aporta novedades fundamentales para
la cultura de Europa.
12

hombre y de la cultura apoyada en el mundo clsico. A este movimiento intelectual,


que pone al hombre en el centro de su concepcin del mundo y vuelve los ojos a la
Antigedad para inspirarse y reafirmar sus doctrinas, se le denomina Humanismo.
Renacimiento y Humanismo son dos categoras inseparables en este momento.
Antes de enumerar algunos de los rasgos caractersticos del Renacimiento, conviene
insistir en las causas de tipo econmico, social e intelectual que hay en los orgenes de
la nueva cultura. Por un lado, la consolidacin de la burguesa como clase hegemnica y
la desmembracin del orden estamental, al menos en las ciudades, trae consigo la
valoracin del individuo y de sus capacidades personales por encima de su rango, la
secularizacin de la existencia, el ansia de libertad, la irrupcin del vitalismo y el
espritu mundano, ingredientes, todos ellos, que pasan a formar parte de la concepcin
del mundo renacentista. De otro lado, tanto la nobleza cortesana como el patriciado
urbano de extraccin burguesa se interesan por las letras y las artes, que a veces cultivan
personalmente; encargan y promueven obras artsticas; o se rodean de sabios y
escritores, sobre los que ejercen un fecundo mecenazgo. Es la dimensin prctica y
visible del modelo de conducta propuesto por Baltasar de Castiglione en El Cortesano.
Veamos ahora los principales rasgos de la nueva cultura surgida bajo el impulso del
humanismo renacentista:
Las culturas griega y romana se convierten en centros de mxima atraccin
para el hombre renacentista. Recuperar e imitar el arte antiguo, en los diversos
campos, se impone como norma e ideal. En el terreno literario nos encontraremos
con la adaptacin y nacionalizacin de los distintos gneros de la literatura clsica y
con una restauracin de la potica antigua y, con ella, del concepto aristotlico de
mimesis o imitacin. Garcilaso recoger la herencia de la gloga virgiliana;
Guevara, en sus Epstolas, utilizar un gnero que tiene en Cicern a un gran
cultivador; la tragedia y la comedia clsicas sern traducidas o adaptadas en el teatro
prelopista; y la buclica clsica tendr mucho que ver en el nacimiento de la novela
pastoril. Multitud de temas clsicos sern, asimismo, materia literaria en el
Renacimiento. A la vez, en las artes plsticas y en la literatura se observa un
neopaganismo meramente formal, de intenciones simplemente estticas, aunque
revelador de la nueva sensibilidad. La mitologa, con sus viejos dioses, con su
secuela de desnudos en la pintura y en la escultura, y de sensualidad en la literatura,
son manifestaciones de una actitud que sirvi de pretexto para expresar la belleza.
Desde la nueva sensibilidad, se trat de restaurar la cultura de la Antigedad
grecolatina, para lo cual era preciso poner en circulacin los textos escritos que
haban sido ignorados o mal entendidos en el perodo medieval. Figura
fundamental en esta empresa, que se inici en Italia, fue Francesco Petrarca (13041374), el cual consagr su vida a la bsqueda, correccin y difusin de manuscritos
antiguos, olvidados en archivos conventuales o bibliotecas privadas. Su tarea fue
continuada en los siglos siguientes. Los libros recin descubiertos Quintiliano,
Vitrubio, Lucrecio, Estacio no son para los renacentistas meros testimonios del
pasado, sino modelos vivos, voces de sabidura que los hombres del Medievo no
supieron escuchar.
Paralelamente, en Italia primero y despus en toda Europa, en el seno de las
Universidades normalmente, se crearon Studia humanitatis Estudios de
humanidades, donde los clsicos eran ledos e interpretados, y donde se enseaba
gramtica, retrica, potica, historia y filosofa moral, en abierta oposicin a las
disciplinas teolgicas y a la filosofa aristotlica y escolstica que haban dominado
13

hasta entonces el pensamiento europeo. Las nuevas materias humansticas tendan a


formar ciudadanos que hablaran y escribieran bien en latn (lengua universitaria,
eclesistica, cientfica y diplomtica) y tambin en las lenguas vernculas, que en el
Renacimiento sern revalorizadas, hasta considerarlas un instrumento de expresin
apto para tratar cualquier materia.
Una importancia decisiva para la difusin de la cultura escrita, tanto clsica
como moderna, tuvo la invencin de la imprenta por el alemn Gutenberg (14001468). Para muchos renacentistas, este fue un hecho providencial. A fines del siglo
XV se publicaron en Italia la primera antologa de clsicos latinos y las primeras
ediciones de Aristteles en griego. Durante el XVI esta actividad prosigui
incansablemente, y el movimiento humanstico tuvo en la imprenta su mejor aliado.
Como ya se indic antes, el Humanismo renacentista no fue una simple actitud
erudita o cultural, sino un autntico movimiento liberador del hombre en todos los
rdenes. La asimilacin de los clsicos no era pasiva, sino que deba desencadenar
un proceso creador, que, partiendo de ellos, los superase. Todo ello haba de conducir
a una vida ms feliz, al goce de lo natural, a la admiracin de la virtud, a la activa
participacin en los negocios humanos con un sentido de justicia y de libertad. Se
trata, como se ve, de aspiraciones estrechamente ligadas a la mentalidad burguesa.
En el centro del espritu humanista se halla una nueva concepcin de la vida que
pone al hombre en el centro de la escala de valores. El teocentrismo medieval deja
paso al homocentrismo renacentista. Mientras el pensamiento medieval estaba
presidido por una visin teolgica de la existencia, ahora se afirma que el hombre es
la medida de todas las cosas, y que el mundo puede ser organizado armnica y
racionalmente a la medida del hombre. Con ello se afirma la posicin central que el
ser humano ocupa en el cosmos, hasta el punto de ser l mismo un microcosmos, un
ser en que todo el universo est reproducido en miniatura. El mundo deja de ser un
valle de lgrimas para convertirse en un lugar de placer; la naturaleza humana, en su
doble perspectiva, corporal y espiritual, se considera como fuente de bondad. El
ascetismo medieval se difumina ante la idea del disfrute de la vida, plasmada en los
tpicos del carpe diem o el collige, virgo, rosas. Se confa en que el hombre puede
labrarse una vida mejor, puede medrar, lo cual se opone al inmovilismo de la vieja
sociedad estamental.
Este nuevo espritu supone la secularizacin de la cultura, aunque ello no
implica un desinters por la religin y la espiritualidad, que en este siglo
experimentan un notable auge y dan lugar a debates enconados, segn veremos
despus. Lo que caracteriza a la poca renacentista es ms bien la separacin de lo
humano y lo divino, de lo mundano y lo religioso, que en la Edad Media haban
estado unidos estrechamente.
Igualmente, se proclama la confianza en el poder de la razn para penetrar en
los secretos del universo y conocer la verdad, y se afirma que la inteligencia humana
se basta a s misma, sin recurrir a ninguna otra ayuda sobrenatural, para conocer los
misterios de la vida. La investigacin de la naturaleza se convierte en un reto. A los
viejos criterios de autoridad se opone ahora un agudo sentido crtico y una insaciable
curiosidad. De ah que el Renacimiento sea la poca de los descubrimientos
geogrficos y del arranque de la ciencia moderna.

14

1.1.4. La filosofa renacentista. El neoplatonismo

El Renacimiento no crea una filosofa especfica, sino que vuelve los ojos a la
filosofa greco-romanana, al tiempo que adopta un fuerte criticismo ante las doctrinas
medievales del escolasticismo aristotlico.
Dentro de las corrientes filosficas del mundo clsico, surgen determinados sistemas
que se acomodan a la manera de ver la vida del hombre renacentista. As se promueve el
escepticismo frente al dogmatismo medieval, el estoicismo, que ayuda al hombre a
sobrellevar los sufrimientos, o el epicureismo, como doctrina hedonista que busca en el
placer reglamentado la norma de conducta moral. Pero, sobre todo, ser el
neoplatonismo la doctrina que informe de manera especial la cultura renacentista.
Aristteles, que haba ocupado el centro de atencin de los medievales, deja paso a
Platn y a aquellos sistemas que en l se inspiran, como el agustinismo. Las teoras
platnicas sobre el amor y la belleza subyacen en obras tan representativas corno los
Dilogos de amor de LEN HEBREO, obra compuesta hacia 1502 e impresa en Roma en
1535, o el ya citado El Cortesano (1528) de BALTASAR DE CASTIGLIONE.
Para la filosofa neoplatnica, la realidad que percibimos por los sentidos no es ms
que un plido reflejo de la verdadera realidad, que es la del mundo arquetpico de las
ideas, mundo hiperuranio donde estuvo nuestra alma antes de haberse encarnado en el
cuerpo material, y al cual solo podemos aproximarnos mediante la contemplacin y el
conocimiento de la naturaleza y los seres que nos rodean, y a travs del amor que su
belleza y su perfeccin suscitan en nosotros. En su versin cristianizada, la belleza
sensible no es ms que una sombra que participa de forma indirecta de la belleza
absoluta de la divinidad, y su contemplacin y admiracin, una va para la elevacin
espiritual y el conocimiento perfectos.
Segn los neoplatnicos, para conocer la realidad hay que despojarla de todos los
elementos sensitivos y materiales. Para ello, debemos realizar un proceso de depuracin
que despeje lo visible de aquellas imperfecciones que desfiguran los arquetipos. De esta
manera, el platnico trata de suprimir de la naturaleza, mediante un proceso de
abstraccin, todo aquello que moral o fsicamente le parece feo, para deleitarse con lo
que, por estar limpio de imperfecciones, refleja mejor las ideas y, por tanto, es mucho
ms real. As se nos presenta el llamado idealismo renacentista, que, en sentido estricto,
es realismo para el platnico.
1.1.5. Las corrientes espirituales en el siglo XVI

Desde el punto de vista de la espiritualidad, como ya se indic antes, el rasgo ms


importante del Renacimiento consiste en reconocer la autonoma de la vida fsica
respecto de la sobrenatural. El hombre posee dos naturalezas, la del cuerpo y la del
espritu, pero deben distinguirse bien para vivirlas ambas plenamente, sin mezclarlas.
De ah que, junto a la secularizacin de la existencia y el auge de una cultura profana, el
Renacimiento sea una etapa caracterizada por el auge de la espiritualidad y de las
preocupaciones y debates religiosos.
Del mismo modo que, desde el punto de vista cultural, la Edad Media fue para los
renacentistas una poca oscura, tambin la religiosidad de aquel periodo sufri ataques,
por considerarla desviada de la verdadera fe cristiana. Para los cristianos reformadores,
la Iglesia Romana haba permitido y fomentado la ignorancia, la idolatra y la
supersticin, y con su preocupacin por los bienes materiales y su ansia de poder
puramente terrenal, haba llegado a olvidar las verdades esenciales de la fe cristiana y el
autntico espritu del Evangelio.
15

El principal ataque contra el catolicismo oficial lo encabez MARTN LUTERO (14831546), inspirador del movimiento religioso que lleva su nombre. El luteranismo, o
protestantismo, opone a la autoridad espiritual de Roma una religiosidad individual
basada en la construccin personal de la propia fe, guiada por el ejemplo de Cristo e
inspirada en la lectura y el libre examen de los textos bblicos; niega la tradicin
dogmtica de la existencia del purgatorio; considera que Dios nos juzga por nuestra fe,
antes que por nuestras obras; denuncia el negocio de las indulgencias y las bulas, la
obtencin de los perdones a cambio de bienes materiales, as como la venta de cargos
eclesisticos; se opone a la religiosidad milagrera o supersticiosa, y al culto desmedido
que se dispensa a los santos, las imgenes, las reliquias y las advocaciones marianas;
rechaza la primaca y autoridad del Papado como institucin divina, as como el poder
temporal, la posesin de riquezas y el boato externo de la Iglesia; simplifica las
ceremonias litrgicas, los ornamentos y los lugares de culto.
Condenadas por la Iglesia, las doctrinas luteranas arraigaron en los pases del centro
y norte de Europa, en los que, durante la primera mitad del siglo XVI, se constituyeron
iglesias nacionales independientes de Roma. Todo ello es consecuencia del espritu de
independencia y del sentido crtico propios del Renacimiento, de tal modo, el
protestantismo ha podido ser considerado como una espiritualidad de raz burguesa.
Los ataques a la religiosidad tradicional tambin se produjeron en los pases del sur
fieles a Roma, en los que llegaron a tener gran ascendencia las doctrinas de ERASMO DE
ROTTERDAM (h. 1466-1536), autor, entre otras obras, de los Adagios (1508),
Enchiridion, o Manual del caballero cristiano (1503), Encomion moriae seu laus
stultitiae [Elogio de la locura] (1511), Institutio Principis Christiani [Educacin del
prncipe cristiano] (1516), dedicada a Carlos V, Coloquios (1519). El erasmismo
defiende una religiosidad ntima, lejos del boato del ritual litrgico y de las ceremonias
externas que no encierran autntica piedad, sino solo apariencia; propugna un profundo
conocimiento de las Sagradas Escrituras y una verdadera caridad cristiana; considera
que la Iglesia, como cuerpo mstico que es, debe vivir en perfecta armona, desterrando
los intereses de orden temporal que tantas veces la han abocado a absurdas luchas y al
enfrentamiento entre sus miembros; se propone desterrar las supersticiones vanas, el
culto a las falsas reliquias y todas aquellas tendencias fetichistas que empaan la
autntica religiosidad.
El erasmismo fue muy influyente en Espaa durante el reinado de Carlos V y entre
sus seguidores se encuentran algunas de las figuras ms destacadas de la vida cultural de
aquella poca, entre ellas Juan Luis Vives, los hermanos Juan y Alfonso de Valds, los
humanistas de la Universidad de Alcal. Los sectores tradicionalistas reaccionaron
contra el influjo creciente de esas doctrinas, y en el ao 1559 la Inquisicin incluy las
obras de Erasmo en el ndice de libros prohibidos, a pesar de lo cual las huellas del
erasmismo se perciben en el Lazarillo, Los nombres de Cristo de fray Luis de Len o el
Quijote.
Con el fin de reforzar su autoridad y clarificar la doctrina, la Iglesia Catlica convoc
el Concilio de Trento o Tridentino (1545-1563), del que surgi el movimiento doctrinal
denominado Contrarreforma, que gener todo un corpus teolgico, moral, disciplinar
y litrgico destinado a reafirmar la ortodoxia. Entre otras cosas, a los catlicos se les
prohibi la lectura de la Biblia en versiones diferentes de la Vulgata, el texto latino de
las Sagradas Escrituras considerado cannico por la Iglesia Romana.
Las repercusiones del Concilio no solo fueron de orden doctrinal, sino tambin
terrenal. La poltica de Felipe II estar, en buena medida, condicionada por la reforma
tridentina, hasta tal punto que el monarca se convertir en el brazo secular al servicio
del Pontificado. La reforma conventual iniciada en el siglo XV tambin se consolida a
partir de Trento. San Pedro de Alcntara entre los franciscanos, y Santa Teresa de Jess
16

y San Juan de la Cruz entre los carmelitas, convertirn sus respectivas rdenes en focos
de espiritualidad. Nuevas rdenes religiosas nacern al calor de la Contrarreforma,
particularmente la Compaa de Jess, fundada por Ignacio de Loyola y considerada
instrumento esencial de la nueva tarea reformista iniciada por la Iglesia Catlica.
1.1.6. Humanismo y Renacimiento en Espaa

En Espaa, tras un periodo prerrenacentista, de asimilacin del Humanismo, que


coincide con el reinado de los Reyes Catlicos, llegamos a una etapa de apogeo del
Renacimiento, que en lneas generales cubre todo el siglo XVI, y dentro de la cual se
suelen establecer a su vez dos grandes periodos.
El primero de ellos, de Renacimiento pleno, coincide con los primeros aos del siglo
y, sobre todo, con el reinado de Carlos I (1517-1556), y se caracteriza por los diversos
influjos de tipo cultural que Espaa recibe del entorno europeo, especialmente de
Italia y de los Pases Bajos. Durante esos aos concluye la impresin de la Biblia
Polglota Complutense; Torres Naharro imprime su Propalladia; toman auge la
filosofa neoplatnica y los estudios clsicos Luis Vives, Nebrija, el Brocense, Hernn
Nez; renacen la retrica y la potica clsicas; se advierte el influjo erasmista en la
literatura de apotegmas o en los escritos de los hermanos Valds; se adoptan los temas y
las formas poticas procedentes de Italia, que conviven con la poesa de cancionero, el
romancero o la novela de caballeras, la cual conoce en este periodo su poca de
mximo esplendor.
El segundo periodo renacentista coincidira en lneas generales con el reinado de
Felipe II (1556-1598) y con la contrarreforma promovida por el Concilio de Trento, y
suele denominarse de consolidacin y nacionalizacin del Renacimiento, un proceso
que en ciertos aspectos fue ms bien el resultado de una poltica de aislamiento y
espaolizacin forzosa de la cultura, motivados por el afn de evitar la difusin en
nuestro suelo del protestantismo y otras doctrinas heterodoxas. Ya en los primeros aos
del nuevo reinado se impiden o limitan los influjos culturales venidos del exterior,
mediante la publicacin del ndice de libros prohibidos del Inquisidor Valds (1559), la
vigilancia que la Inquisicin ejerce sobre los escritos de cualquier materia, y las
disposiciones, promulgadas en 1559, que prohiban a los sbditos espaoles estudiar en
universidades extranjeras. Al mismo tiempo la literatura castellana, desligada de una
imitacin directa de los modelos externos, empieza a mostrar sus mejores frutos desde
mediados de siglo. En 1554 se publica Lazarillo y en los aos posteriores surgen nuevos
modelos narrativos con la aparicin de Los siete libros de Diana (1559) de Jorge de
Montemayor, la Historia de los amores de Clareo y Florisea (1552) de Nez de
Reinoso, y la historia del Abencerraje, conservada en diversas ediciones posteriores a
1560. Tambin a partir de entonces se inicia el apogeo y consolidacin de la literatura
espiritual con el Libro de la oracin y meditacin (1554) y la Gua de pecadores (1556)
de fray Luis de Granada, o el Libro de su vida (1561-1565) de Santa Teresa. La pica
culta se consolida como gnero mientras la lrica se diversifica en temas y estilos, con
Fernando de Herrera, fray Luis y San Juan.
1.1.7. La lengua espaola en el siglo XVI

Junto al inters que muestran los humanistas por la lengua y la cultura latinas, cuyo
antiguo esplendor querran ver restaurado, en la poca del Renacimiento tambin se
produce un movimiento de exaltacin de las lenguas vulgares, a las que se intenta
convertir en un instrumento apto para comunicar cualquier materia, incluidas la filosofa
17

o las cuestiones teolgicas, y cuya dignidad no se vacila en comparar con la del latn. A
propsito de ello, fray Luis de Len argumentaba as, en el prlogo de su tratado De los
nombres de Cristo (1583), el derecho a emplear su lengua materna para tratar cualquier
tema:
A los que dicen que no leen estos mis libros por estar en romance, y que en latn los leyeran,
se les responde que les debe poco su lengua, pues por ella aborrecen lo que, si estuviera en otra,
tuvieran por bueno. Y no s yo de dnde les hace el estar con ella tan mal, que ni ella lo merece,
ni ellos saben tanto de la latina que no sepan ms de la suya, por poco que de ella sepan.

Y en el dilogo que don Quijote mantiene con el caballero del Verde Gabn:
Y a lo que decs, seor, que vuestro hijo no estima mucho la poesa de romance, doyme a
entender que no anda muy acertado en ello, y la razn es esta: el grande Homero no escribi en
latn, porque era griego, ni Virgilio no escribi en griego, porque era latino. En resolucin, todos
los poetas antiguos escribieron en la lengua que mamaron en la leche, y no fueron a buscar las
extranjeras para declarar la alteza de sus conceptos. Y, siendo esto as, razn sera se extendiese
esta costumbre por todas las naciones, y que no se desestimase el poeta alemn porque escribe en
su lengua, ni el castellano, ni aun el vizcano, que escribe en la suya (Quijote, II, 16).

Sin embargo, el movimiento a favor de la lengua castellana no estuvo exento de


polmica. El peso que ejerca la tradicin latina, principalmente en los mbitos
eclesistico y universitario, era demasiado fuerte para sucumbir ante una lengua vulgar.
El Concilio de Trento, al prohibir la traduccin de la Biblia a las lenguas vulgares,
supuso un duro revs para la imposicin del castellano como lengua intelectual, a pesar
de los esfuerzos de quienes defendan su uso en todos los mbitos de la expresin y el
saber.
Como consecuencia de los esfuerzos para dignificar el castellano que llevan a cabo
los humanistas, durante el Renacimiento empiezan a publicarse las primeras gramticas
y vocabularios de la lengua castellana, en un intento por estudiar la lengua vulgar con
los mismos criterios que hasta entonces se empleaban para el griego y el latn. En este
terreno destaca la labor realizada por ELIO ANTONIO DE NEBRIJA (1441-1522), autor de
manuales destinados a la enseanza de la lengua latina, como las Introductiones latinae
(1481), y tambin de la primera Gramtica castellana (1492), el Diccionario latinoespaol (1492), el Vocabulario espaol-latino (1495) y unas Reglas de la ortografa
castellana (1517). Manifestacin destacada del inters por la lengua vulgar es el
Dilogo de la lengua (1535) de JUAN DE VALDS, una de las fuentes ms importantes
para conocer el estado del castellano durante el primer tercio del siglo XVI.
Con una frmula premonitoria, el mismo ao en que concluye la conquista de
Granada y se produce el descubrimiento de Amrica, Nebrija dedicaba su Gramtica a
la reina Isabel de Castilla, advirtindole que la lengua acostumbra a ser compaera del
imperio. Y, en efecto, durante el siglo siguiente, gracias a la pujanza de las armas y las
letras espaolas, el castellano se extiende por el Nuevo Mundo y se convierte en
lengua diplomtica y de cultura, de moda en toda Europa. En varios pases se
publican gramticas y diccionarios para la enseanza del idioma; numerosos
hispanismos penetran en el francs y en el italiano; y, para Castiglione, saber castellano
es una de las cualidades que debe poseer el cortesano.
Durante el siglo XVI y parte del XVII, el espaol abandona su consonantismo
medieval y se fija el sistema de fonemas que ha perdurado hasta hoy:
Las consonantes labiales fricativa y oclusiva /b/ y // (bien / venan) se
confundieron en un solo sonido oclusivo, con variante fricativa carente de valor
distintivo.
18

Las dos variedades de s, sonora /z/ y sorda /s/ (rosa / passar), se confundieron
en una sola /s/ sorda.
Los sonidos dentoalveolares sordo y sonoro (brao / fazer) se neutralizaron y
dieron lugar al sonido fricativo interdental sonoro // de zarza, hacer o cincel. Los
sonidos /s/ y // se neutralizaron a su vez en muchas zonas, dando lugar a los
fenmenos conocidos como seseo y ceceo.
Los sonidos fricativo palatal sonoro y sordo (muger / baxo) tambin se
neutralizaron, dando lugar al sonido fricativo velar sordo /x/ de caja o gente.
La /h/ aspirada procedente de la /f/ inicial latina (hacer, hijo, hierro), que hasta
mediados del siglo XV sigui representndose mediante la grafa f, fue
desapareciendo progresivamente en la pronunciacin, aunque an se conserva como
rasgo dialectal en zonas de Andaluca.
No obstante, aunque el sistema fonolgico del castellano haba cambiado de manera
sustancial durante los siglos XVI y XVII, los usos ortogrficos no variaron, y tampoco
quedaron regulados por una norma fija, de manera que durante esta poca se sigui
escribiendo preuilegio, ultimo, quando, clauo, fuesse, traygays, hazer, juyzio, vezino,
alcar, fuera, axuar, caxa, abaxo, muger, etc., con un sistema parecido al que rigi en
la Edad Media. Ser en el siglo XVIII cuando la Real Academia, fundada en 1713, inicie
el proceso de normalizacin de la ortografa castellana, para adaptarla al sistema
fonolgico surgido durante los dos siglos anteriores.
1.1.8. La lengua literaria. Renacimiento y Manierismo

El ideal literario del XVI, opuesto frontalmente al del siglo XV, puede cifrarse en esta
norma: huir de la afectacin, evitar los ornamentos y los circunloquios, tender a la
llaneza. Juan de Valds, en su Dilogo de la lengua (1535), expone as este ideal:
El estilo que tengo me es natural, y sin afectacin ninguna escribo como hablo; solamente
tengo cuidado de usar de vocablos que signifiquen bien lo que quiero decir, y dgolos cuanto ms
llanamente me es posible, porque, a mi parecer, en ninguna lengua est bien la afectacin.

A su vez, Garcilaso de la Vega, elogiando el estilo en prosa de su amigo Juan


Boscn, escribe hacia 1534:
Guard una cosa en la lengua castellana que muy pocos la han alcanzado, que fue huir de la
afectacin sin dar consigo en ninguna sequedad, y, con gran limpieza de estilo, us de trminos
muy cortesanos y muy admitidos de los buenos odos, y no nuevos ni, al parecer, desusados de la
gente.

No obstante, durante la primera mitad del siglo XVI hay escritores que, aun
empleando el vocabulario comn, conservan el gusto de la poca de los Reyes Catlicos
por los paralelismos, los contrastes, las gradaciones, las similicadencias, las anforas.
Entre ellos destac fray Antonio de Guevara (1480-h. 1545). El extremo contrario, de
mxima naturalidad, lo representa Santa Teresa de Jess (1515-1582), la cual renuncia
al modelo literario ms difundido naturalidad elegante y aliada para quedarse en la
sencillez absoluta, que ella misma califica de estilo de ermitaos y gente retirada.
19

El equilibrio renacentista entre el fondo y la forma que haba caracterizado a


Garcilaso, fray Luis de Len, San Juan de la Cruz o el Lazarillo, se rompe a finales del
siglo XVI, cuando ciertos escritores acentan conscientemente su voluntad de estilo,
contrariando as la norma de naturalidad que estuvo vigente en el Renacimiento. A esta
tendencia, cuyo principal representante sera el poeta Fernando de Herrera (1534-1597),
se la ha denominado Manierismo, un trmino tomado de la historia del arte con el que
se designa la inclinacin de ciertos artistas hacia lo complejo y artificioso, que preludia
la aparicin del Barroco. Entre los rasgos propios del estilo manierista, la crtica ha
sealado los siguientes:
Repeticin formularia de elementos renacentistas, que es preciso complicar y
retorcer con el fin de lograr la novedad.
Estilizacin elegante y artificiosa.
Sometimiento del estilo a una gran tensin, mediante el uso de cultismos,
hiprbatos, elementos metafricos, anttesis, juegos de agudeza y otros artificios.
Complicacin de la forma mtrica y de la sntaxis.
No obstante, pese al reiterado uso del trmino manierismo que han hecho algunos
historiadores de la literatura, y dado lo imprecisas que son las fronteras entre el
Renacimiento y el Barroco, no parece aconsejable su uso para designar una etapa
determinada de la historia literaria, lo cual no impide que el trmino pueda utilizarse
espordicamente en la definicin y estudio de los rasgos estilsticos de un autor
concreto.

1.2. El siglo XVII


1.2.1. Sociedad y economa. Un siglo de decadencia

Aunque el siglo XVI se haba caracterizado en Espaa y en toda Europa por el


crecimiento econmico y una prosperidad relativa, la poca de bonanza termin con la
centuria y dio paso a una larga poca de atona, decadencia y retroceso que afect a casi
todo el continente.
En el caso de Espaa el inicio de la crisis hay que situarlo en los ltimos aos del
siglo XVI y principios del siguiente, cuando Felipe III empezaba su reinado. Durante
esos aos una epidemia de peste, que se haba iniciado en el puerto de Santander en
1596, unida a las malas cosechas y el hambre generalizada, supuso la prdida de medio
milln de habitantes en los territorios de la Corona de Castilla4. Al terrible quebranto
que aquello represent, vino a sumrsele la expulsin de los moriscos, decretada y
puesta en prctica a partir de 1609, que afect a unos 300.000 individuos, y con la cual
quedaron despobladas extensas zonas de cultivo de Aragn, Valencia y Andaluca.
Entre tanto, la Hacienda Real, que haba quedado exhausta y con un dficit
desorbitado al morir Felipe II, adems de recurrir a los banqueros genoveses para
solventar la situacin, sigui exigiendo nuevos impuestos, que acentuaron la decadencia
sin solucionar ningn problema. Junto a las cargas tradicionales tercias, sisas,
alcabalas, a las ciudades castellanas se les impuso un gravamen especial, denominado
4

Lbrete Dios de la enfermedad que baja de Castilla y hambre que sube de Andaluca, oa decir
Guzmn de Alfarache, yendo de Sevilla hacia Madrid (Guzmn de Alfarache, parte 1, lib. II, cap. 2).
20

servicio de millones, que fue a recaer sobre los sectores productivos, ya de por s
extenuados tras una crisis que se prolongaba desde finales de siglo. La llegada de plata y
oro de Amrica empieza a disminuir a partir de 1600, mientras los precios suben y la
competencia extranjera acaba por arruinar la artesana y el comercio, al tiempo que
afecta gravemente a la agricultura.
La decadencia se dej sentir en primer lugar en las ciudades, que en muchos casos
vieron su poblacin reducida a la mitad5, y empuj a la miseria a numerosos labradores,
que, ante la imposibilidad de sostenerse con el fruto de su esfuerzo, prefirieron emigrar
a Amrica, trasladarse a la corte para entrar al servicio de algn noble, o dedicarse a la
mendicidad6. Todo ello supuso un declive demogrfico del que Espaa tard en
recuperarse ms de un siglo, y que, segn los clculos menos optimistas, represent la
merma de un 25 por ciento de la poblacin en el momento de mayor cada, hacia 1645,
y la prdida neta de un milln de habitantes a lo largo del siglo XVII, sobre una
poblacin que a finales de la centuria anterior, antes de que empezara la crisis, rondaba
los ocho millones de personas7.
Como es lgico, la decadencia del siglo XVII tambin influy en la organizacin de
la sociedad, en la vida cotidiana, las costumbres y las mentalidades, y alter de manera
sustancial el proceso de cambio y de modernizacin que haba emprendido Europa
durante el periodo renacentista.
Una primera consecuencia de la gran depresin del siglo XVII, sobre todo en los
pases del sur, fue la derrota poltica y social de la burguesa, que haba llegado a ser
el grupo social hegemnico en numerosas ciudades desde la Baja Edad Media. Ahora,
ante las dificultades derivadas de la crisis, la competencia exterior, el cierre de
mercados y la escasez de crdito y materias primas, el burgus abandona los negocios,
coloca su capital en tierras o ttulos hipotecarios, y procura ennoblecerse a travs del
matrimonio o mediante la compra de un oficio digno o una ejecutoria de hidalgua. Con
ello el trabajo se ver sustituido por el ocio, el clculo y el ahorro por la ostentacin, el
esfuerzo y las virtudes personales, por las cualidades derivadas de la pertenencia al
estamento noble.
La otra cara del fenmeno que hemos descrito es la reaccin seorial. Mientras la
burguesa pierde peso y trata de integrarse en las filas del estamento dominante, la
nobleza, aliada con la Iglesia y amparada por la Monarqua, se esfuerza por ampliar sus
recursos y mantener intactos sus privilegios, fortalece las barreras que separan a los
5

Valladolid, importante ncleo urbano de Castilla, capital de la Monarqua entre 1601 y 1606, tena
unos 36.000 habitantes hacia 1591, lleg a los 75.000 a principios del siglo XVII, durante el traslado de la
Corte a la ciudad, pero su poblacin qued reducida a unos 20.000 habitantes en 1645, e incluso
disminuy, hasta llegar a unos 15.000 17.000 en los veinte aos siguientes. Sevilla, que rondaba los
130.000 150.000 habitantes a finales del siglo XVI, se qued con unos 65.000 habitantes a mediados de
la centuria siguiente. Las dems ciudades castellanas dedicadas a la industria y el comercio siguieron una
evolucin parecida, de manera que, entre 1549 y 1646, Burgos pas de 2.665 vecinos a 600, vila de
2.826 a 1.123, Cuenca de 3.095 a 800, y Toledo de 10.933 a 5.000.
6
En 1617, en respuesta a una peticin de las Cortes, el presidente del Consejo de Castilla dej
constancia de que en las tierras ms gruesas se iban asolando lugares enteros, y que el mayor aprieto del
Rey no naca de los enemigos que tena, sino de los vasallos que iba perdiendo. Dos aos despus,
Sancho de Moncada adverta que, por culpa de la esterilidad, la falta de dineros para tener lo necesario
para la labor, y falta de gente que los gaste, el campo est erial, huidos los labradores de pobreza,
cargados de censos y ejecutores (Restauracin poltica de Espaa, 1619). Y segn Fernndez Navarrete,
los viajeros pasan por los campos frtiles de Espaa, y los ven cubiertos de ortigas y espinas, por no
haber quien los cultive; porque los pobre labriegos tienen sus tierras cargadas con diferentes censos que
han tomado de los ricos y caudalosos, y las desamparan con mucha facilidad, vinindose al ancho
campo de la Corte, donde los que no pueden servir de pajes o escuderos, sirven de lacayos, cocheros,
mozos de sillas, suplicacioneros o esportilleros (Conservacin de monarquas y discursos polticos,
1626).
7
Antonio DOMNGUEZ ORTIZ, El Antiguo Rgimen, p. 348.
21

estamentos, frena la movilidad, aumenta su influjo en todos los mbitos de la sociedad y


ejerce directamente el poder a travs de los validos.
En el terreno ideolgico, los fenmenos que hemos descrito conducen al
fortalecimiento de la ideologa nobiliaria, la restauracin de los principios
tradicionales superioridad de la nobleza de sangre, honor, cristiandad vieja,
catolicismo contrarreformista, y al triunfo de los valores y modelos de conducta
aristocrticos, asumidos, admirados e imitados por el resto de la poblacin. De esta
forma, la nobleza se convierte en el grupo de referencia, el polo de atraccin y gua de
los dems estamentos, entre los cuales crece el deseo de romper barreras y de ascender
socialmente hasta integrarse en el estamento privilegiado8. La tendencia al hidalguismo,
el ocio y el paseo, que ya era un rasgo peculiar en la Espaa del siglo XVI, ser la tnica
general en la centuria siguiente.
Aunque, durante el periodo que ahora estudiamos, el poder y las prerrogativas del
estamento dominante se vern afianzados, el siglo XVII no se caracteriz precisamente
por la armona social. Los mendigos, los desarraigados, los pcaros y los ladrones son
legin; los hurtos y delitos, casi constantes; el bandolerismo se convierte en un mal
endmico en muchas zonas; las crceles sirven de escuela y refugio a los delincuentes;
y no es raro que la justicia y las autoridades participen en toda clase de crmenes o se
vendan al mejor postor. Entre tanto, el descontento crece entre los campesinos y los
pobres, y se suceden las revueltas y motines provocados por la escasez de alimentos o
su caresta, o contra la subida de impuestos y el alojamiento de tropas. La Europa del
siglo XVII ser el escenario de las primeras grandes revueltas de la poca moderna,
agravadas por conflictos exteriores dilatados, como la Guerra de los Treinta Aos.
1.2.2. El panorama poltico

Mientras en Holanda e Inglaterra la burguesa llega a consolidar formas propias de


gobierno y un incipiente sistema parlamentario, en Francia y en Espaa se impone la
monarqua absoluta, o, para ser exactos, un rgimen monrquico-seorial mediante el
cual la nobleza y el clero apoyan a la monarqua y, a su vez, encuentran en ella el
instrumento necesario para conservar sus privilegios. Incluso el gobierno del Estado,
que hasta entonces haba sido ejercido directamente por los monarcas, pasa a manos de
los validos, miembros del clero o la alta nobleza, como el duque de Lerma, el cardenal
Richelieu o el conde-duque de Olivares, encargados de velar por los intereses del estado
y de salvaguardar los privilegios de la aristocracia o de un sector importante de ella.
Durante los reinados de Felipe III (1598-1621), Felipe IV (1621-1665) y Carlos II
(1665-1700), los llamados Austrias menores, la poltica exterior espaola tendr que
atender a numerosos problemas, muchos de ellos heredaros de la centuria anterior, con
la diferencia de que la poca de la hegemona espaola toca a su fin, y las derrotas y
fracasos se suceden.
El siglo se inicia con un prometedor periodo de concordia en el exterior. La paz
con Francia (1598) fue confirmada y consolidada durante el reinado de Felipe III; tras
veinte aos de guerra, en 1604 se firman las paces con Inglaterra; y en 1609 se inicia la
Tregua de los doce aos con los holandeses, con lo que la guerra en Flandes quedaba
8

Mateo Alemn describe este fenmeno en un pasaje de Guzmn en que se denuncia a aquellos que
quieren tirar la barra con los ms poderosos: el ganapn como el oficial, el oficial como el mercader, el
mercader como el caballero, el caballero como el titulado, el titulado como el grande y el grande como el
rey, todos para entronizarse (Guzmn de Alfarache, primera parte, II, 5). Y en El mundo por de dentro,
Quevedo observa que el sastre se viste como hidalgo, el hidalgo se va metiendo a caballero, el
caballero por ser seora no hay diligencia que no haga, el seor, por tener acciones de grande, se
empea, y el grande arremeda ceremonias de rey.
22

momentneamente suspendida. Pero la paz no dur mucho ni fue aprovechada para


reorganizar el pas. Veamos algunos de los conflictos exteriores ms sobresalientes de
este siglo:
El marco europeo en que se desarrollan algunos de los conflictos exteriores de
este siglo fue la Guerra de los Treinta Aos, en que vinieron a prolongarse las
luchas religiosas iniciadas durante el siglo anterior. La guerra se desarroll en la
Europa Central (principalmente Alemania) entre los aos 1618 y 1648, y aunque
inicialmente se trat de un conflicto religioso entre reforma y contrarreforma,
disputado dentro de los territorios del Imperio, la intervencin paulatina de las
distintas potencias convirti la contienda en una guerra general europea, por razones
que, ms que a motivos religiosos, obedecan a la bsqueda de una situacin de
equilibrio poltico, al propsito de alcanzar la hegemona en el escenario europeo, al
enfrentamiento entre pases rivales. Espaa se aline con los catlicos alemanes, con
el Sacro Imperio y con Austria, donde reinaban los Habsburgo, emparentados con la
casa reinante espaola; mientras que Francia tom partido por el bando luterano, al
que apoyaban las Provincias Unidas (Holanda), Inglaterra, Suecia y Dinamarca. La
guerra concluy con la Paz de Westfalia (1648), que supuso el reconocimiento
definitivo de la libertad religiosa en el centro de Europa y el triunfo poltico y militar
de Francia, que pas a convertirse en la potencia hegemnica del continente frente a
Espaa.
Como ya indicamos, la paz con Francia, que Felipe II de Espaa haba
concertado en sus ltimos momentos (Vervins, 1598), qued consolidada mediante el
matrimonio de Luis XIII con una infanta espaola, Ana de Austria, y del prncipe
heredero de Espaa (el futuro Felipe IV) con Isabel de Borbn. A pesar de ello, el
monarca francs, y especialmente su valido, el cardenal Richelieu, que consideraban
peligrosa para los intereses del reino la preponderancia de los Habsburgo austriacos y
espaoles en el continente, iniciaron una poltica de enfrentamientos contra la
monarqua hispnica, y en 1635, tras las victorias de los ejrcitos imperiales en la
Guerra de los Treinta Aos, decidieron intervenir junto al bando protestante y
declararon la guerra.
Con la ayuda de las tropas imperiales, los tercios espaoles vencieron a los
franceses en la batalla de Corbie, en 1635. Al ao siguiente, el cardenal-infante don
Fernando, hermano de Felipe IV, estuvo a las puertas de Pars, pero se retir al
faltarle los recursos. A partir de entonces la reaccin de los franceses fue rotunda,
hasta tal punto que en los aos siguientes su ejrcito amenaz el norte de Italia, cort
la va de comunicacin entre Italia y Flandes, y en 1639 ocup la fortaleza de Salses,
en el Roselln. La difcil situacin econmica interior, la rebelin de Catalua y
Portugal, y las derrotas espaolas en Rocroi (1643) y en Dunkerque (1658),
obligaron a Felipe IV a firmar la Paz de los Pirineos (1659), prolongacin de la de
Westfalia, por la que Espaa ceda al Reino de Francia los condados de Roselln y
Cerdaa, en el norte de Catalua, y el condado del Artois, en Flandes. En el tratado
tambin se estipul la boda de la infanta Mara Teresa, hija de Felipe IV, con Luis
XIV de Francia, con una dote de 500.000 escudos. Con ello quedaba consolidada la
hegemona de Francia en Europa.
Felipe II de Espaa haba legado las posesiones de Flandes a su hija Isabel
Clara Eugenia y a su marido, el archiduque Alberto, con la condicin de que, en caso
de morir sin herederos, dichos territorios volvieran a formar parte de la Monarqua
espaola. Pero, en la prctica, la implicacin de Espaa en los asuntos de Flandes
23

continu siendo la misma que en pocas anteriores. La igualdad de fuerzas entre las
provincias rebeldes del norte y los territorios meridionales, aliados de Espaa, el
agotamiento tras varios aos de guerra y los buenos oficios de los nuevos
gobernantes, condujeron a la firma en 1609 de la Tregua de los Doce Aos con las
Provincias Unidas, lo cual supuso la independencia de facto para los holandeses y
permiti el inicio de su expansin por el Caribe y las Indias Orientales. En 1621
concluy la tregua y se reanudaron las hostilidades en el continente europeo y en las
Indias. Aunque los tercios espaoles obtuvieron algunos xitos, como la ocupacin
de Breda (1625), inmortalizada por Velzquez, la derrota espaola en la batalla de las
Dunas (1639) y la imbricacin del conflicto dentro de la Guerra de los Treinta Aos
inclinaron la balanza del lado de las Provincias Unidas. La Paz de Westfalia (1648)
supuso el reconocimiento formal de la independencia de Holanda por parte de la
Corona Espaola.
En la poltica interior del siglo XVII tambin se suceden y acumulan los problemas,
agravados por la crisis econmica y los fracasos militares en el exterior.
A diferencia de lo que ocurra en el siglo XVI, en que el monarca diriga la
administracin del Estado personalmente, un aspecto destacado de la organizacin
interior durante el reinado de los Austrias menores fue la ascensin al poder de los
validos, o favoritos, en quien el rey delega la planificacin y la ejecucin de la poltica
y muchas decisiones trascendentales.
Durante el reinado de Felipe III, el control del Estado qued en manos del duque de
Lerma, Francisco Gmez de Sandoval y Rojas, cuyo gobierno se caracteriz por el
nepotismo, el favoritismo y la corrupcin. Al subir al trono Felipe IV, en 1621, el nuevo
favorito, Gaspar de Guzmn y Pimentel, conde-duque de Olivares, quiso procesar a su
antecesor, pero el antiguo valido haba conseguido tres aos antes el capelo cardenalicio
y gozaba de inmunidad eclesistica, por lo que solo se le pudo sancionar con el pago de
una indemnizacin y el destierro a Valladolid, donde muri en mayo de 1625. En
cambio su principal colaborador, don Rodrigo Caldern, fue acusado de hechicera,
cohecho, malversacin, asesinato y regicidio, y degollado en Madrid el 21 de octubre de
16219.
El conde-duque intent poner en prctica un conjunto de medidas regeneracionistas,
que despertaron muchas expectativas, pero que acabaron fracasando por sus
planteamientos contradictorios, ya que intentaban conjugar el mantenimiento de la
jerarqua estamental de corte tradicional y la modernizacin econmica. De otro lado, su
errnea poltica interior est en el origen de la sublevacin de Catalua y la
independencia definitiva de Portugal, iniciadas en 1640. En 1643 el rey le retir su
confianza y orden su destierro. Olivares falleci dos aos despus.
Tras la cada de Olivares, los poderes del valido pasaron a otros personajes de menor
relieve, en una poca en que el papel de Espaa en el exterior empezaba a declinar. Al
conde-duque le sucedi don Luis de Haro, y en el reinado de Carlos II destacaron el

El pueblo celebr la cada del duque de Lerma con la conocida copla que dice Para no morir
ahorcado, / el mayor ladrn de Espaa / se visti de colorado; mientras la despiadada pluma de don Juan
de Tassis, le obsequiaba con stiras como esta mientras la despiadada pluma de don Juan de Tassis, le
obsequiaba con stiras como esta: El caco de las Espaas, / Mercurio dios de ladrones, / don Julin de las
traiciones, / se retir a las montaas; / donde con rampantes maas / esconde inmensos tesoros, / no
ganados de los moros / como bueno peleando, / mas Rey y reino robando, / causa de penas y lloros / [....] /
y en estando en lugar fijo, / se visti de colorado / para gozar lo que ha hurtado / a sombra de crucifijo.
Quevedo record la sustitucin de los validos en el poder en los Grandes anales de quince das, y dedic
a Lerma y a Rodrigo Caldern unas coplas satricas, incluidas en el Sueo de la muerte, que empiezan:
Naci Viernes de Pasin / para que zahor fuera, / y porque en su da muriera / el bueno y el mal ladrn.
24

padre Juan Everardo Nithard, don Juan Jos de Austria, hermano bastardo del rey, el
duque de Medinaceli y el conde de Oropesa.
Junto a la expulsin de los moriscos, decretada en 1609, a la que ya nos hemos
referido, el acontecimiento ms grave que sacudi la poltica peninsular de este siglo fue
la crisis de 1640, que, aunque se desarroll en diversos escenarios, afect especialmente
a las relaciones de la Corona con Portugal y Catalua.
La negativa de las Cortes de Catalua a participar en la Unin de Armas propuesta
por Olivares, el intento del valido de suspender los fueros de Catalua, los desmanes
cometidos en el Principado por las tropas que marchaban a combatir en Francia, y la
posterior revuelta de los segadores reunidos en Barcelona el da del Corpus de 1640, en
que fue asesinado el virrey, representaron la ruptura de las autoridades catalanas con la
Corona Espaola y el inicio de una guerra en que los catalanes contaron con el apoyo de
Francia, y que se prolong hasta el ao 1652. La contienda termin con la ocupacin de
Barcelona por el ejrcito real, y con la reincorporacin del Principado a la Monarqua
Hispnica. Sin embargo, segn indicamos al comentar la poltica exterior, el conflicto
no concluy hasta 1659, en que Felipe IV y Luis XIV de Francia firmaron el Tratado de
los Pirineos, por el que la Catalua transpirenaica (el condado de Roselln y parte de la
Cerdaa) quedaba incorporada al reino de Francia.
Simultneamente, el regreso de las hostilidades con los rebeldes de Flandes
repercuti sobre las colonias portuguesas en Asia y Amrica, que sufrieron varios
ataques. En diciembre de 1640, una conspiracin encabezada por la nobleza proclam
rey de Portugal al duque de Braganza con el nombre de Juan IV, el cual firm la paz
con los holandeses y obtuvo el apoyo de Inglaterra y Francia. Obligado a combatir en
muchos frentes, el conde-duque apenas pudo reunir un ejrcito, que fue derrotado en
Elvas. Tras varios aos de conflicto, por el Tratado de Lisboa (1668) la Corona
Espaola devolva a Portugal todas sus antiguas posesiones y territorios con la
excepcin de Ceuta, y reconoca de forma definitiva su independencia.
1.2.3. La conciencia de crisis. El tema del desengao

Las circunstancias que hemos descrito en los apartados anteriores explican que el
siglo XVII se caracterice por un clima psicolgico de inquietud, inestabilidad, amenaza y
conmocin, que se manifiesta en todos los mbitos, desde las artes, la poltica y el
pensamiento, a la expresin religiosa o la vida cotidiana. Como es lgico, la literatura
no fue ajena a tales sentimientos, y reflej la honda crisis que sufri Espaa a lo largo
de aquel siglo. Sin embargo, la literatura traduce aquel malestar de forma muy variada,
y en ocasiones lo vierte en unos temas y formas de expresin alejados de cualquier
preocupacin de tipo socio-poltico, por lo que el reflejo de las circunstancias histricas
en la creacin artstica no siempre es directo.
Varias son las actitudes que el escritor puede adoptar ante las turbadoras condiciones
de vida que le rodean:
La ms inmediata y evidente es la protesta, que se observa claramente en
ciertos escritos polticos, en las stiras de Quevedo o de Villamediana, en algunas
novelas picarescas, en los tratados de los arbitristas, en los pasquines que a menudo
empapelaban las paredes, e incluso en la literatura religiosa.
Junto a la protesta no es raro el conformismo de los escritores que participan en
el sistema, lo defiendan y lo ensalzan. El teatro barroco, junto a otras formas
artsticas, fue, en este sentido, un eficaz instrumento de consolidacin y difusin de
los valores ideolgicos en que se apoyaba el orden monrquico-seorial (honor,
25

monarqua, nobleza de sangre, cristiandad vieja, catolicismo contrarreformista).


Frente a esos valores, que se consideran eternos e inamovibles, la literatura barroca,
que acepta de buen grado la renovacin y el experimento formal, proscribe cualquier
innovacin en el terreno poltico y doctrinal, hasta tal punto que el vocablo novedad
tiene en el siglo XVII claras connotaciones subversivas, y con frecuencia se emplea
como sinnimo de alteracin, confusin, revolucin o desorden.
La angustia ntima que inunda gran parte de la literatura del Barroco en
mbitos tan diversos como la concepcin de la existencia, la religin o el amor, y que
alcanza una de sus cimas ms altas en la poesa de Quevedo, es otra muestra de la
desazn vital propia de este siglo.
La angustia ntima conduce al deseo de evasin o la bsqueda de consuelo,
bien por los caminos de la filosofa o de la religin (apartamiento asctico del
mundo, revitalizacin de la filosofa y las posturas estoicas, esperanza de otra vida
tras la muerte), o mediante la esttica pura, como ocurre en buena parte de la lrica
de Gngora, un poeta que, como seal Garca Lorca, amaba la belleza objetiva, la
belleza pura e intil, exenta de congojas comunicables, y cuyos versos nos sitan en
un mbito de belleza deslumbrante, ajeno al mundo que nos rodea. Ese mismo deseo
de evasin es el que se manifiesta en el teatro (comedias, jcaras, bailes, entremeses),
en las fiestas populares y en numerosas diversiones de la poca.
Entre el conformismo, la evasin o la protesta hay un camino intermedio por el
que optaron muchos pensadores y escritores de la poca: la acomodacin. Frente a
un mundo degradado, lleno de peligros y de asechanzas, y una sociedad hundida en
la decadencia, hay que desarrollar el arte de la contratreta y, en medio de
incertidumbres y escollos, encontrar la brjula de marear que nos conduzca al
xito. Es la moral acomodaticia, que encuentra su mxima formulacin en la obra
de Baltasar Gracin.
Como suele ocurrir en los periodos de crisis, el Barroco tambin es una poca de
contradicciones angustiosas y conflicto abierto entre vitalismo y ascetismo, entre el
deseo de gozar de la existencia incluso contraviniendo las leyes de la religin y la
moral natural, y el arrepentimiento y la penitencia extremas. Las oscilaciones entre
el pecado y la contricin que nos ofrece El rufin dichoso cervantino, cuyo
protagonista, tahr y tabernario, alcanza la santidad, o las biografas de Miguel de
Maara10 o el propio Lope de Vega, son un buen ejemplo de tales contradicciones.
Como consecuencia del clima de malestar que hemos descrito, el sentimiento de
desengao un vocablo en cuyo significado se entremezclan la desilusin, la sensacin
de fracaso y el descubrimiento de ciertas verdades amargas y a un tiempo
aleccionadoras11 vino a ser el reverso del idealismo y el optimismo renacentistas, hasta
convertirse en el eje temtico de numerosas creaciones artsticas y manifestaciones
culturales del siglo XVII.
10

Don Miguel de Maara (1627-1679), un personaje que presenta curiosas similitudes con la figura de
don Juan, llev una vida disoluta hasta que encontr la paz en el matrimonio. Tras quedar conmovido por
la muerte prematura de su esposa, fund el hospital de la Caridad de Sevilla y dedic el resto de su vida al
servicio de los pobres, segn cuenta en su Discurso de la verdad.
11
En este sentido, Sebastin de Covarrubias explicaba que desengaar, explicaba, es sacar de engao
al que est en l. Hablar claro, porque no conciban una cosa por otra. Desengaarse, caer en la cuenta de
que era engao lo que tena por cierto. Desengao, el trato llano y claro con que desengaamos, o la
mesma verdad que nos desengaa (Tesoro de la lengua castellana, 1611).
26

Recordemos que, en efecto, el Renacimiento se caracteriz por la confianza en el


hombre, el entusiasmo ante la Naturaleza y un ilusionado anhelo de vivir. El mundo se
pensaba poda ser organizado armnica y racionalmente. A estos sentimientos
corresponda un claro idealismo, una realidad sometida a los cnones que
proporcionaban los modelos clsicos, una decidida aspiracin a la armona, el
equilibrio, el orden, la claridad. Pero, tras esas ilusiones, vendr la sensacin de derrota,
y con l, el desengao.
El desengao barroco, consecuencia de la crisis que hemos descrito, nace del fracaso
de las ilusiones e ideales del Renacimiento, y podra compararse con el despertar de un
largo sueo lleno de esperanzas y promesas halageas, tras el cual el sujeto debe
encararse con la cruda realidad en que est inmerso, hecha de miserias y frustraciones.
De ah nace la separacin entre la realidad y la apariencia, la constatacin de la
fragilidad y fugacidad de la vida, la radical desvalorizacin de lo terreno, la
desconfianza en el propio ser humano, al que ahora se considera cruel, egosta,
sanguinario y mentiroso. Todo ello da lugar a la presencia en la literatura de la poca de
los siguientes temas, derivados del sentimiento de desengao propio del Barroco:
La vida es breve, fugaz, engaosa: tan breve como la fugitiva vida de una rosa,
como una breve jornada entre el nacer y el morir. De ah la obsesin por el tiempo,
que todo lo destruye a su paso; o la presencia constante de las calaveras y las ruinas,
smbolo de la fugacidad de las glorias y los designios humanos.
La vida carece de consistencia. Es quebradiza como un reloj de arena, que a la
vez simboliza su trnsito fugaz; es una ficcin, una quimera, un teatro en que
representamos un papel del que inmediatamente nos desprendemos. De esa
inconsistencia nace el divorcio entre la realidad y la apariencia, la idea de que nada
es lo que parece, que la realidad se nos escapa y que nuestra vida es sueo, humo,
niebla, sombra, nada.
El mundo carece de valor y ya no es un cosmos (orden), sino un caos
(desorden); un laberinto en que el ser humano se halla perdido, rodeado de males y
de peligros.
La vida es contradiccin, lucha y asechanza. Lucha del hombre consigo
mismo, preso de contradicciones, y lucha con los dems seres humanos: La vida del
hombre es guerra consigo mismo, dice Quevedo; y, segn Mateo Alemn, todos
vivimos en asechanzas los unos de los otros, como el gato con el ratn y la araa con
la culebra. Escondido tras una virtud ficticia, el hombre, en el fondo, es un lobo para
el hombre.
En fin, vivir es ir muriendo. La vida es un extrao vaco que la muerte ocupa.
La obsesin por la muerte es uno de los aspectos mayores del Barroco. Ya no es solo
que el tiempo nos arrastre veloz hacia la muerte, sino que la vida misma es muerte, o,
con palabras de Quevedo, somos nosotros mismos nuestra muerte.
La presencia obsesiva de estas ideas conduce a algunos autores a una suerte de
pesimismo nihilista, aunque lo ms comn es el enfoque asctico de estos temas
dentro de la ortodoxia contrarreformista. Si la vida es breve e inconsistente, pongamos
los ojos en la otra vida; si es sueo, preparmonos para el despertar; y si es un teatro,
esforcmonos por representar bien nuestro papel y alcanzar el galardn merecido.

27

1.2.4. El Barroco y la esttica barroca

Aunque el asunto ha sido muy debatido, hoy se acepta que el vocablo barroco
procede del portugus, en que se llamaban barrocas ciertas perlas de forma irregular.
Con ese significado aparece en los textos del Siglo de Oro. A partir de esa fecha la
palabra se utiliz para designar lo deforme, extravagante, grotesco y falto de armona, y,
en los siglos XVIII y XIX, para referirse a las formas de expresin artstica caracterizadas
por la irregularidad, el desequilibrio y la ruptura de los cnones clasicistas. En el siglo
XIX, en concreto, el trmino Barroco fue aplicado para la historia de la literatura y el
arte por Carducci en 1860, Nietzsche en 1878 y Cornelius Gurlitt en 1887; y entre
nosotros, Menndez y Pelayo ya habl de barroquismo literario en 1886. Pero fue
Heinrich Wlfflin quien, primero en su obra Renacimiento y Barroco (1888), y despus
en el estudio dedicado a los Conceptos fundamentales de la historia del arte (1915),
defini algunos rasgos del estilo barroco, y los opuso a los que eran propios del
Clasicismo. Desde tal punto de vista, el arte barroco se caracterizara por el predominio
de lo pictrico frente a lo lineal propio del Renacimiento, la visin en profundidad
frente a la visin en superficie, las formas abiertas frente a las cerradas, la claridad
relativa frente a la claridad absoluta de los objetos. Eugenio D'Ors, por su parte, en su
estudio titulado Lo Barroco (1936), aun fue ms all, y trat de definir dicho estilo
como una constante histrica que, bajo nuevas formas, permanece inalterable y
reaparece con periodicidad en la actividad artstica del ser humano. La historia del arte
se explicara, en este sentido, como una especie de movimiento pendular entre las
pocas clsicas y las pocas barrocas.
Pese a la amplitud del trmino y a algunas resistencias iniciales, desde principios del
siglo XX la palabra barroco empez a incorporarse con un valor positivo a los estudios
de arte y literatura, y se ha ido consolidando hasta convertirse en una etiqueta comn
para referirse a una poca que coincide, a grandes rasgos, con el siglo XVII.
Como todo nuevo movimiento artstico, el barroco tiene sus orgenes en un cambio
de los gustos y orientaciones estticas, y tambin en unas determinadas circunstancias
histricas y sociales, que es preciso recordar.
Por un lado, la aparicin del Barroco se produce por el inevitable agotamiento
de los cnones y modelos que haban dominado el arte y la literatura durante el
Renacimiento, y el consiguiente deseo de conseguir la sorpresa, la novedad, la
ruptura. La base de las novedades estticas sera, por consiguiente, la crisis del
idealismo renacentista: al equilibrio, a la claridad, a la serenidad, sucedern ahora los
contrastes, los claroscuros, la inquietud y el dramatismo; frente a la armona y
sencillez clasicistas, la desmesura, la exaltacin, el exceso y el recargamiento
ornamental.
Desde una perspectiva existencial, la esttica barroca guarda estrecha relacin
con el sentimiento de angustia, frustracin y desengao que hemos examinado en
el apartado anterior. Tanto las artes plsticas como la literatura tratan de expresar las
contradicciones ntimas y la desazn mediante las anttesis violentas, los
desequilibrios, las hiprboles y los claroscuros; se recrean en lo feo, lo horrible, lo
deforme o lo macabro; oscilan entre la sensualidad y la espiritualidad, lo trgico y lo
cmico, lo sublime y lo grotesco; o insisten en lo fugaz, transitorio o ilusorio de las
cosas.
Desde hace algunos aos tambin hay una tendencia historiogrfica, de la que es
buen exponente Jos Antonio Maravall (La cultura del Barroco, 1975), que ampla el
28

concepto de Barroco, originariamente restringido a los estilos artsticos, para hacerlo


extensivo a una poca histrica caracterizada las tensiones internas y por la
reaccin conservadora, a favor de la cual obran una serie de recursos culturales
caracterizados por la novedad, la suspensin y el artificio, pero dirigidos a recabar
apoyos y reforzar el sistema de poderes en que la sociedad tradicional se sustenta. En
este sentido, adems de ser una cultura urbana, el Barroco sera la primera cultura de
masas de la poca moderna, y la primera, por tanto, que aprovecha los resortes de
accin masiva para ponerlos al servicio de los valores impuestos por la reaccin
seorial, y ello con un doble fin: Se trata por un lado de ensalzar el poder y los
ideales de las clases privilegiadas de ah el estilo esplendoroso, deslumbrante, de los
palacios, templos o fiestas cortesanas; y por otro, de desviar el posible malestar de
las capas subalternas, proporcionndoles una diversin tranquilizadora y captando su
voluntad mediante un arte de la persuasin.
Como resumen de lo dicho, entre los rasgos que caracterizan a la esttica barroca,
pueden destacarse los siguientes:
Una esttica al margen de las normas clsicas. Los cnones han perdido su
antigua validez. Se rompen mdulos y proporciones en busca de efectos ms
intensos; la armona y el equilibrio clsicos dan paso al desequilibrio, la desmesura,
la suntuosidad, la exuberancia, el recargamiento ornamental
Una esttica de lo inestable. Las formas estticas y serenas del arte clsico son
sustituidas por formas dinmicas, inquietas, a veces desazonantes y retorcidas.
Una esttica de la contradiccin. Los contrastes, los claroscuros, las dualidades
conflictivas, las oscilaciones y anttesis violentas son rasgos fundamentales de este
arte.
Una esttica dramtica. No nos referimos solo al dramatismo de ciertos temas,
sino tambin al gusto por lo gesticulante, lo desmesurado y lo hiperblico, opuesto a
la mesura propia de la poca renacentista. El ejemplo mximo podran ser los
Cristos sangrantes de la imaginera castellana.
Una esttica de la apariencia, el efectismo y la teatralidad. Ms que
aleccionar, el arte barroco busca conmover, atraer y emocionar, y para lograrlo
recurre al ilusionismo, el desbordamiento expresivo, el engao de los sentidos, la
escenografa efectista y lo teatral. El recargamiento ornamental llega a enmascarar
las lneas constructivas del edificio; la altura de ciertas fachadas engaa acerca de las
medidas reales del templo; los efectos pticos sorprenden al espectador del cuadro; la
perspectiva aumenta la sensacin de profundidad y confunde realidad y apariencia; el
templo y el palacio se transforman en escenarios en los que el poder se transforma en
espectculo.
En ltimo trmino, la caracterstica comn de las distintas facetas del arte
barroco consiste en que todas ellas responden a una esttica de la intensidad:
intensificacin de recursos, efectos, tendencias, contrastes o rasgos ornamentales.

29

1.2.5. La lengua literaria. El culteranismo y el conceptismo

Aunque los manuales de historia de la literatura suelen establecer una lnea divisoria
muy tajante entre el Renacimiento y el Barroco, un examen ms atento nos indica que
entre los dos periodos se da un proceso de continuidad sin cambios tajantes ni fisuras
perceptibles, y que existen numerosos elementos comunes entre ambas pocas, entre
ellos la influencia petrarquista, italiana en general, en la lrica; el recurso a la literatura
grecolatina como fuente primordial; los temas de carpe diem y beatus ille. Son
asimismo evidentes los vnculos de la novela del XVII con formas narrativas
precedentes, o la deuda de Gngora y otros poetas barrocos con Garcilaso y Herrera.
Las diferencias formales y estilsticas entre ambas pocas s son evidentes, pero el
trnsito entre ambas fue tan paulatino, que es difcil establecer unos lmites precisos, por
lo que algunos crticos han preferido hablar de una poca de transicin entre los dos
periodos, con nombre, rasgos y obras especficos. Esta poca sera el Manierismo, al
que ya hemos aludido en el apartado 1.1.8.
Como es lgico, la esttica literaria coincide con los rasgos generales que hemos
sealado para la esttica general del arte barroco: extremosidad, anttesis, hiprbole,
expresividad, claroscuro, sorpresa, efectismo, ruptura del equilibrio renacentista,
intensificacin de los recursos, bsqueda de la conmocin del receptor.
Rasgo comn a muchos escritores del Barroco es su frenes por exprimir las
posibilidades del lenguaje, doblegndolo a las ms variadas intenciones, que pueden ir
desde la ntima desazn a la chanza ms desenfadada, del esfuerzo por desenmascarar la
realidad al deseo de alejarnos de ella por caminos de inslita belleza. Para lograrlo, el
repertorio de audacias verbales empleado es amplsimo, e incluye creaciones de
palabras, juegos fonticos, retorcimientos sintcticos, anttesis, paradojas, metforas
inslitas. La impresin dominante es, unas veces, de profundidad; otras, de artificio o de
oscuridad.
En los manuales de literatura ha sido tradicional distinguir dos tendencias
estilsticas en el Barroco, el culteranismo y el conceptismo, cuyos mximos
representantes seran Gngora y Quevedo respectivamente. Aunque en la actualidad
esta dicotoma suele atenuarse, y hay crticos que no son partidarios de establecer tal
distincin, recordaremos algunas de las caractersticas que suelen asignarse a cada una:
Como seal Gracin en su Agudeza y arte de ingenio, el conceptismo es el
acto del entendimiento que exprime la correspondencia que se halla entre los
objetos, su fin es lograr la mxima sutileza en el pensar y el decir, y consiste en
el aprovechamiento de los diversos sentidos de la palabra y de sus posibles relaciones
asociativas, para lograr efectos inesperados, alusiones oscuras, juegos conceptuales,
ocultacin y multiplicacin de sentidos. Contrasta la frase escueta y lacnica,
desprovista de ornamentos, con la densidad expresiva que se consigue. Cuanto ms
difcil, mayor ser la agudeza de un texto y ms intenso el placer en descifrarlo.
Recursos tpicos del estilo conceptista son las dilogas (un significante con dos
significados simultneos), la hiprbole o exageracin, la antanaclasis (repeticin de
un significante con un significado distinto cada vez), disociacin (partir una palabra
para que cada parte tenga significado nuevo independiente), polpote (juego con los
mismos trminos sometidos a distintos accidentes gramaticales), derivacin o figura
etimolgica (juego con trminos de la misma familia etimolgica), paronomasia
(juego con significantes que solo se diferencian en un fonema, y en general, juego
con significantes que se parecen lo bastante como para ser percibida esa semejanza),
calambur (formacin contextual de una palabra con elementos de otras) y retrucano

30

(juego de dos frases formadas con los mismos elementos o aproximadamente iguales
pero con distinto rgimen y funciones gramaticales y distinto orden en la frase)12.
Mientras que el conceptismo resalta los aspectos semnticos, de contenido, el
culteranismo, o gongorismo, atiende a la belleza formal. El tema puede ser mnimo,
pero se desarrolla con un estilo suntuoso en el que destacan las voces sonoras y otros
efectos sensoriales, las metforas audaces, las perfrasis brillantes, el lxico culto, las
referencias mitolgicas, la gran libertad sintctica, especialmente el uso de
hiprbatos, motivada por el deseo de dotar a la lengua castellana de los mismos
recursos prestigiosos de la latina. Todo ello contribuye a establecer una frontera
tajante entre la lengua comn y la literaria, a convertir la poesa en un dialecto
especfico, un lenguaje dentro del lenguaje.
Sin embargo, las diferencias entre las dos corrientes que hemos citado son ms
tericas que reales. Los crticos han sealado rasgos culteranos en Quevedo y rasgos
conceptistas en Gngora. En otros autores, como Caldern, los rasgos conceptistas y
culteranos se hallan presentes en diversas proporciones. Por ello, hoy se tiende a
considerar que el conceptismo est en la base de todo el estilo barroco; y el
culteranismo sera una variedad de conceptismo al que se aaden ciertos rasgos que
provienen de la especial sensibilidad y genio creador de Gngora. En suma, puede ser
til mantener la distincin, pero a condicin de no hablar de tendencias opuestas. Lo
importante es notar la raz comn del estilo barroco y, luego, valorar los rasgos que
individualizan el estilo de cada autor.
Como resumen puede afirmarse que, mientras el Renacimiento fue un periodo
caracterizado por la imitatio, y por la idea de la proporcin y el equilibrio, en el Barroco
nos encontramos con un claro predominio de la inventio: el artista establece relaciones
inslitas entre las cosas, deforma, retuerce, apura hasta el mximo las posibilidades
expresivas de la lengua con el fin de conseguir la admiratio.

2. LA POESA LRICA
2.1. La lrica en la primera mitad del siglo XVI
La moda de la poesa cancioneril, ya fuera de inspiracin culta o se manifestara a
travs de formas de probable origen popular, como el villancico, sigue vigente durante
la primera mitad del siglo XVI. Recordemos que el Cancionero General de Hernando
del Castillo, una de las antologas fundamentales de esta corriente, fue publicado en
Valencia en 1511; el Cancionero musical de Palacio, que rene composiciones de Juan
de Mena, Santillana, Pere Torroella, Gmez Manrique y Juan del Encina, adems de
12

He aqu dos ejemplos del empleo de recursos conceptistas. Pantalen de Ribera, que se encuentra
enfermo, escribe al duque de Lerma una carta en que, entre otras cosas, le dice: Hierros ha obrado en mi
cura un mdico del perrillo tales, que dejar pudieran a un avestruz ahto. Se trata de un fragmento
tpicamente conceptista que maneja la diloga de hierros (yerros, errores y metales), para ponderar la
necedad del mdico, que ha cometido tantas yerros que dejaran harto a un avestruz, ave que, segn la
creencia comn, poda digerir el metal. A causa de esa ignorancia se le puede llamar mdico del
perrillo, por alusin a las famosas espadas del perrillo, que se mencionan en el Quijote y otros textos de
la poca. Las fabricaba Julin del Rey, famoso espadero toledano y tenan un perro grabado en la hoja. El
chiste asimila al mdico a un arma mortfera, como una espada, forjada para matar.
En el tercer captulo del Buscn, Quevedo nos ofrece un retrato caricaturesco del Dmine Cabra, y,
entre otras cosas nos dice que el personaje tena la nariz entre Roma y Francia, juego verbal con que
nos indica que la nariz del dmine, adems de ser roma (chata), estaba desfigurada por la sfilis, o mal
francs.
31

romances y villancicos, fue recopilado entre 1500 y 1520; y que uno de los ltimos
representantes de esta corriente, Cristbal de Castillejo, muere en 1550.
Sin embargo, durante la segunda dcada del siglo, y especialmente desde 1530,
aquella poesa de cancionero, cuyos orgenes se remontan a Provenza, ser sustituida
por la moda venida de Italia, la lrica italianizante, cuya principal fuente de inspiracin
sern el Canzoniere de Petrarca, y, en general, la poesa del dolce stil nuovo y de sus
continuadores italianos, junto a la literatura y la cultura de la Antigedad clsica,
rescatada y puesta al da durante el Renacimiento.
2.1.1. Se suele sealar el ao 1526, como la fecha en que se inicia esta nueva
orientacin. Ese ao tiene lugar el encuentro entre Juan Boscn y Andrea Navagero,
poeta italiano, gran conocedor y estudioso de los clsicos, quien, en su calidad de
embajador de Venecia, asiste en esa fecha a la entrada triunfal de Carlos V en Granada.
All, el poeta italiano invita a Juan Boscn a que pruebe a escribir en lengua castellana
sonetos y otras trobas usadas por los buenos autores de Italia.
En los aos siguientes, tanto Boscn como su amigo Garcilaso inician la tarea de
aclimatar al castellano los moldes mtricos y los temas caractersticos de la poesa
italiana, una tarea que se consolida tras la estancia de Garcilaso de la Vega en Npoles
en 1533. A partir de esa fecha, la poesa de inspiracin italiana de Garcilaso alcanza su
madurez, y entramos en la etapa de consolidacin y apogeo de esta nueva corriente
lrica.
2.1.2. La diferencia ms visible entre la nueva lrica y la poesa castellana del siglo
est sin duda en la mtrica. Mientras que en la poesa de cancionero los versos
predilectos fueron el octoslabo y el llamado verso de arte mayor castellano, formado
por dos hemistiquios de seis slabas, y las estrofas caractersticas, la copla de arte
mayor, la copla de arte menor, la copla castellana, la copla real o la de pie quebrado, en
la nueva poesa los metros representativos, de uso casi exclusivo, van a ser el
heptaslabo y el endecaslabo, verso, este ltimo, que Micer Francisco Imperial y el
Marqus de Santillana ya haban tratado de imitar, con poco xito, en el siglo XV.
Ambos metros se utilizan, juntos o de forma aislada, en las siguientes estrofas,
caractersticas de la poesa de esta poca:

XV

El soneto: ABBA ABBA CDE CDE


La octava real: ABABABCC
El terceto encadenado: ABA BCB CDC DED..
La lira: a7 B11 a7 b7 B11. Toma su nombre de la oda de Garcilaso A la flor de
Gnido cuyo primer verso dice: Si de mi baja lira...
La silva: Serie irregular de heptaslabos y endecaslabos con rima consonante
dispuesta libremente. Algunos versos pueden quedar sueltos.
La estancia: Estrofa formada por un nmero variable de endecaslabos y
heptaslabos no menos de nueve ni ms de veinte, normalmente sin orden
predeterminado en su distribucin, como ocurre en la silva, y rimados en consonante.
Aunque no es obligatorio, es frecuente que la estancia se ajuste al siguiente esquema:
una fronte o capo, formada por dos pies, normalmente de tres versos, unidos por la
rima; un eslabn, volta, chiave o llave, generalmente un heptaslabo que rima con el
32

ltimo verso de la fronte, pero que pertenece sintcticamente a la sirima; una sirima
o coda, con rimas independientes de la fronte, en la que se incluye el eslabn y dos o
tres pareados, o al menos suele terminar en un pareado, como en este ejemplo, que
corresponde a la cancin I de Garcilaso: ABCBAC c DdEeFF; o este otro, de la
Cancin III: abCabC c deeDfF. La estancia es la unidad estrfica fundamental de la
cancin italiana.
La cancin italiana, o petrarquista: Poema compuesto por un nmero
indeterminado de estancias tres, como mnimo y acabado en un fragmento de
estancia, llamado remate, envo o commiato, que normalmente tiene el primer verso
suelto. El remate suele ser una reflexin del poeta sobre su propia cancin, a la que a
veces se dirige, personificndola.
La sextina: Estrofa de treinta y nueve endecaslabos, dividido en seis estrofas de
seis versos y un remate de tres versos. Los versos de cada estrofa no riman entre s,
pero todos repiten como terminacin de los versos, las mismas seis palabras en seis
combinaciones distintas: ABCDEF FAEBDC CFDABE ECBFAD DEACFB
BDFECA ADE. Los tres versos del remate incluyen las seis palabras finales
distribuidas en el medio y final de verso.
El madrigal: Poema breve que utiliza la forma mtrica de la silva. Es decir, est
compuesto de un nmero no fijo de endecaslabos y heptaslabos libremente
dispuestos, con rima consonante, y puede tener algn verso suelto. Es muy frecuente
que termine en un pareado. La extensin media est entre los ocho y los quince
versos, aunque puede exceder esta medida. Desde el punto de vista de su contenido,
el madrigal se caracteriza por exponer un pensamiento amoroso, suave y delicado, y
frecuentemente pastoral. Siempre lo hace de forma breve.
Composiciones caractersticas de la poesa italianizante, para la que pueden usarse
estrofas diferentes, son la oda, la elega y la gloga.
2.1.3. Los nuevos gustos poticos se van a manifestar no solo en las formas, sino
tambin en los asuntos, los temas y, en general, en el espritu que impregna la lrica del
periodo, en que el influjo italiano (Canzionere de Petrarca, Arcadia de Sannazaro,
poesa de Pietro Bembo o Ludovico Ariosto) se combina con las fuentes clsicas
grecolatinas, rescatadas y revalorizadas durante el Renacimiento, especialmente la
Metamorfosis de Ovidio, las Odas de Horacio, las Buclicas de Virgilio. Junto a dichas
fuentes, en varios poetas de esta escuela, ya desde Boscn y Garcilaso, se percibe el
influjo de Ausias March (1397-1459), cuya obra potica preludia el tono que va a
predominar en la centuria siguiente. Entre los temas de la nueva poesa destacan:
El sentimiento amoroso es el ncleo fundamental de numerosos poemas.
Dentro de l pueden distinguirse dos orientaciones procedentes de Petrarca: por un
lado el amor no correspondido y, por otro, la muerte de la amada.
El dolce stil nuovo, movimiento potico italiano en el que se inspiran Garcilaso y
los poetas de su escuela, ya haba purificado muchos de los aspectos erticos propios
de la poesa de los trovadores provenzales. Ahora la gran novedad ser el influjo que
sobre la concepcin del amor renacentista ejercen las teoras neoplatnicas,
divulgadas, sobre todo, a travs de los Dilogos de amor de Len Hebreo,
compuestos hacia 1502 e impresos en Roma en 1535.

33

Segn la concepcin neoplatnica del amor, la belleza sensible, la belleza


femenina especialmente, no es ms que una sombra, una participacin de la belleza
absoluta de la divinidad, y su contemplacin y admiracin, una va para la elevacin
espiritual y el conocimiento. Partiendo de esta concepcin, el verdadero amor ha de
ser intelectual, desprovisto de toda sensualidad, erotismo y elemento pasional. En
este sentido, en cuanto al tratamiento del amor, la nueva lrica se diferencia
claramente de la concepcin del amor corts tpica de la poesa del siglo XV, de la
novela sentimental y la novela de caballeras. Para el amante platnico el amor es
una virtud del entendimiento y el nico camino para el conocimiento de la divinidad,
mientras que en la potica de los trovadores, en las novelas sentimentales y de
caballeras, el amor es visto como pasin del apetito concupiscible, como
enfermedad del alma, que en muchos casos lleva a la muerte.
Otro aspecto destacado de esta corriente, que arranca de Petrarca y contina en
Garcilaso y sus seguidores, es que la poesa se convierte en la proyeccin del yo del
poeta, en una especie de diario o autobiografa amorosa, en que la introspeccin y el
anlisis minucioso de los estados de nimo son una caracterstica destacada.
Rasgo tpico de toda la literatura renacentista, de la que no estar exenta la
lrica, es la presencia constante de personajes, motivos y situaciones procedentes de
la mitologa grecolatina, que muy a menudo sirven como recurso ornamental y
tambin para expresar situaciones anlogas a las vividas por el protagonista de la
experiencia amorosa. De ah que predominen las leyendas mitolgicas cuyo ncleo
central es la historia de un amor frustrado o no correspondido (Hero y Leandro,
Dafne y Apolo). La Metamorfosis, en que Ovidio actualiz y poetiz muchos de
estos mitos, ser una de las fuentes fundamentales de esta poesa.
Junto con el amor y la mitologa, la naturaleza es otro de los ingredientes
distintivos de la poesa italianizante. Se trata, sin embargo, de una concepcin de la
naturaleza muy especial que conviene subrayar, y cuyo origen se encuentra en la
filosofa neoplatnica. Para Platn, la realidad que perciben nuestros sentidos, el
mundo sensible, no es ms que un plido reflejo o sombra de la verdadera realidad,
que es la del mundo arquetpico de las ideas, a las cuales podemos aproximarnos
mediante la contemplacin y el conocimiento de la naturaleza que nos rodea. De ah
que la naturaleza que nos presenta la lrica de la poca, y que sirve de marco a los
estados de nimo, suela ser una naturaleza idealizada, embellecida, armnica y
equilibrada, que infunde paz y sosiego, y que ha sido sometida a un proceso de
depuracin con el fin de eliminar las imperfecciones con el objeto de acercarse a
aquella realidad arquetpica.
El cuarto ingrediente fundamental de esta poesa es la presencia del bucolismo,
de un mundo pastoril sublimado y estilizado, de acuerdo con la filosofa
neoplatnica. Su origen se encuentra en la literatura de la Antigedad los Idilios de
TECRITO (S. III. a. J.), las Buclicas de VIRGILIO y en autores italianos ms
recientes, especialmente en la Arcadia (1504) de JACOPO SANNAZARO, novelita de
tipo buclico en que se intercalan varias glogas, composiciones lricas de ambiente
pastoril.
En la lrica espaola, e igual que haba ocurrido con los asuntos mitolgicos, las
glogas compuestas a partir de Garcilaso servirn como cauce a la propia intimidad
del poeta y a su itinerario amoroso.

34

Junto a estos temas nucleares, la poesa italianizante abord temas patriticos,


militares, religiosos o satricos.
2.1.4. Una cuestin que debe tenerse en cuenta a la hora de estudiar la poesa del
Renacimiento y el Barroco es que estas composiciones rara vez se impriman, y el
manuscrito continu siendo uno de los vehculos fundamentales de transmisin textual.
De esta manera, las copias se suceden con innovaciones ajenas a la mano del autor, ya
que los textos autgrafos son excepcionales; y cuando los textos se imprimen, suele
tratarse de pliegos sueltos que no han sido revisados por sus autores. Todo ello dificulta
las ediciones fidedignas e incluso la atribucin de numerosos poemas.
2.1.5. Los lricos de la primera generacin italianizante, que escriben lo
fundamental de su obra en la primera mitad del siglo XVI, suelen ser nobles, hidalgos
que se dedican total o parcialmente al ejercicio de las armas como soldados
profesionales, caballeros que viven al amparo de la corte y de la naciente burguesa.
Boscn estar vinculado a la aristocracia comercial de Barcelona; Garcilaso es miembro
de la corte de Carlos V; Diego Hurtado Mendoza ejerce como diplomtico; y la mayora
de ellos han estado en contacto con Italia.
GARCILASO DE LA VEGA (1501-1536) es el autor fundamental de esta generacin,
iniciador, junto a Boscn, de la poesa de tipo italianizante, aclimatada de forma
definitiva a partir de la estancia del autor en Npoles, en 1533. El ncleo central de
su poesa es el amor no correspondido del poeta hacia Isabel de Freyre, dama
portuguesa de la corte, que muri de forma prematura.
Su obra consta de treinta y ocho sonetos, cinco canciones, dos elegas, una
epstola, tres glogas, ocho coplas castellanas y tres odas latinas, y se public por vez
primera en 1543, junto a las Obras de Juan Boscn. En 1580 se imprimieron en
Sevilla las Obras de Garcilaso de la Vega, con anotaciones de Fernando de Herrera,
con lo que el poeta empezaba a ser ledo y editado como un clsico.
JUAN BOSCN, nombre castellanizado de Joan Bosc i Almogver (h. 1492-1542),
es el introductor, con Garcilaso, de los nuevos modelos lricos procedentes de Italia.
Boscn es autor de poemas octosilbicos de tipo cancioneril, sonetos y canciones que
siguen el modelo italiano, una Epstola dirigida a Diego Hurtado de Mendoza, la
Octava Rima, alegrica, y la Historia de Hero y Leandro, adems de otras
composiciones. Su obra fue publicada pstumamente, junto a la de su amigo
Garcilaso, con el ttulo de Las obras de Boscn y algunas de Garcilasso de la Vega
repartidas en quatro libros (Barcelona, en la oficina de Carles Amors, 1543).
DIEGO HURTADO DE MENDOZA (1503-1575), aristcrata, diplomtico, militar y
humanista, es uno de los personajes que mejor representa el espritu del
Renacimiento. Su poesa combina la temtica amorosa, los asuntos mitolgicos y la
vena satrica, y en ella emplea tanto las estrofas tradicionales de verso octosilbico
(redondilla, villancico, copla de pie quebrado), como las estrofas italianas,
especialmente el soneto, el terceto y la octava real. Destacan su Epstola a Boscn y
los poemas mitolgicos Fbula de Adonis y Fbula de Hipmenes y Atalanta.
HERNANDO DE ACUA (1518-1580) es autor de poesas de contenido heroico y
militar entre ellas destaca el soneto dedicado a Carlos V en que ensalza a un
monarca, un imperio y una espada, estancias, canciones, sonetos, elegas, dos

35

glogas de temtica amorosa y poemas mitolgicos extensos como la Fbula de


Narciso y Eco.
GUTIERRE DE CETINA (1520-1557) fue soldado en Italia, donde conoci de cerca
la obra de Petrarca, Bembo y Ariosto. Su cancionero amoroso, de tipo petrarquista,
incluye cuarenta y tres sonetos, cinco madrigales, diecisiete epstolas, varias
canciones y quince composiciones de forma estrfica diversa. Es justamente famoso
su madrigal Ojos claros, serenos, / si de un dulce mirar sois alabados....
FRANCISCO SA DE MIRANDA (1495-1558), natural de Coimbra, viaj por Italia y
Espaa, fue amigo de Garcilaso y, adems de introducir los modelos italianos en la
lrica portuguesa, escribi en castellano setenta y cinco composiciones, de las que
treinta y siete son en metros italianos. Destacan su Fbula de Mondego y la gloga
titulada Nemoroso, dedicada a la muerte de Garcilaso.
GREGORIO SILVESTRE (1520-1569), portugus, como Sa de Miranda, vivi la
mayor parte de su vida en Granada. Inicia su obra lrica dentro de los moldes de la
poesa de cancionero, y aunque fue uno de los autores que se opuso a la nueva
corriente lrica venida de Italia, a partir de 1560 incorpora formas y temas
italianizantes. Sus Obras fueron impresas en Granada, en 1582.
Un caso particular, dentro de la lrica del periodo, es el de CRISTBAL DE
CASTILLEJO (1490-1550), conocido, sobre todo, por su apego a las formas
tradicionales de la poesa castellana el octoslabo es su verso preferido-, y su rechazo
de los metros italianos, un rechazo que expres con vehemencia en sus coplas Contra
los poetas que dejan los metros castellanos y siguen los italianos. Castillejo es autor de
composiciones amorosas de cancionero, romances y villancicos, versiones de leyendas
de Ovidio la Historia de Pramo y Tisbe y el Canto de Polifemo, obras de pasatiempo
Dilogo de las condiciones de las mujeres, de contenido misgino, y Dilogo entre el
autor y su pluma, y de obras morales y de devocin Dilogo entre Memoria y Olvido,
Dilogo y discurso de la vida de la Corte, Dilogo entre la verdad y la lisonja. Sus
Obras fueron impresas por primera vez, aunque expurgadas, en 1573.

2.2. La lrica en la segunda mitad del siglo


andaluza

XVI.

Tendencias castellana y

La lrica de la segunda mitad del siglo XVI, periodo que coincide con el reinado de
Felipe II, es en gran medida una continuacin de la poesa italianizante iniciada por
Garcilaso y los poetas de su escuela, aunque durante la segunda mitad de la centuria se
producen ciertos cambios que convendr tener en cuenta:
En primer lugar, la herencia italiana y grecolatina, importada por los autores de
la generacin de Garcilaso, se asimila y aclimata de forma definitiva los
manuales de literatura suelen hablar de una nacionalizacin del Renacimiento a lo
largo de esta poca.
De otro lado, los temas, asuntos y estilos se diversifican, lo cual ha llevado a
los especialistas a sealar dos tendencias diferentes en la poesa de este periodo. Tal
divisin es sin duda problemtica, ya que a menudo no se corresponde con la

36

realidad de los hechos, a pesar de lo cual la mantendremos en este apartado, por


motivos de claridad expositiva.
En concreto, dentro de la poca que ahora estudiamos, suelen distinguirse, de un
lado la tendencia o escuela castellana, tambin llamada salmantina u horaciana,
cuyo principal representante sera fray Luis de Len; de otro, la llamada escuela
andaluza, sevillana o petrarquista, encabezada por Fernando de Herrera. Ambas
comparten las formas mtricas italianas, un neoplatonismo cristianizado y un marco
natural idealizado por el bucolismo pastoril, pero se diferencian en sus fuentes de
inspiracin, temas y estilo.
2.2.1. Dentro de la llamada escuela castellana, o salmantina, suele situarse a un
conjunto de poetas que, sin formar una escuela en sentido estricto, presentan una serie
de caractersticas comunes que les diferencian y oponen a otros poetas contemporneos.
El humanismo es la base y la fuente de la nueva poesa, que nace al socaire de los
centros universitarios. La ciudad de Salamanca, con su universidad renacentista, ser el
privilegiado ambiente en el que surge esta corriente, y cuyas notas caractersticas seran
las siguientes:
Junto a Petrarca, algunos de estos autores toman como modelos a Virgilio y,
sobre todo, a Horacio, motivo por el que tambin se ha denominado a este grupo
escuela horaciana.
Junto a la temtica amorosa, en la obra de algunos de estos autores estn
presentes los temas filosficos, morales y religiosos. La inspiracin bblica sirve
para cristianizar temas provenientes de la tradicin pagana.
La sobriedad, la armona entre la expresin y el contenido, es el rasgo
caracterstico de los poetas castellanos. Huyen de la afectacin lxica con una
adjetivacin nunca enftica.
Dentro del grupo de poetas castellanos suele situarse a autores que, aunque por su
origen y temperamento difieran, tienen en comn los rasgos bsicos que acabamos de
citar, especialmente la sobriedad del estilo. Entre esos poetas destacan, adems de FRAY
LUIS DE LEN, que estudiamos dentro de la literatura religiosa, los siguientes:
FRANCISCO DE LA TORRE. Aunque apenas tenemos noticias sobre su vida, es
considerado el poeta ms importante de la escuela castellana, despus de fray Luis.
Su obra consta de sonetos, canciones, liras, endechas, y ocho glogas agrupadas bajo
el ttulo de Buclica del Tajo. En ella combina la temtica amorosa de raz
petrarquista, lo buclico virgiliano y los motivos horacianos (la soledad, la
naturaleza, la fugacidad de la vida). Como las de fray Luis, sus obras fueron
publicadas por Quevedo a modo de antdoto contra las exageraciones culteranas.
FRANCISCO DE FIGUEROA (1536-h. 1617). Su obra potica, aunque escasa, es un
claro exponente del influjo ejercido por Petrarca en Espaa. En sus sonetos y
canciones cultiv los temas y los metros de la poesa italiana dentro de la tonalidad
pastoril, ropaje que envuelve los amores del poeta (Tirsi) con su amada (Fili), en
clara dependencia de Garcilaso. En esta misma lnea se inscribe su cancin Los
amores de Damn y Galatea.

37

FRANCISCO DE ALDANA (1537-1578), por su profesin de soldado, su


temperamento y la temtica amorosa de muchos de sus poemas, se halla ms
prximo a los poetas de la generacin de Garcilaso. Cultiv los temas amorosos de
orientacin petrarquista y neoplatnica, con clara inclinacin hacia lo ertico y
sensual, la temtica heroica y la defensa de la monarqua entre otras obras en el
soneto dedicado Al rey Don Felipe, Nuestro Seor, y los asuntos religiosos. Su
obra consta de cuarenta y cinco sonetos, seis epstolas compuestas en tercetos
encadenados, octavas y una Fbula de Faetonte escrita en endecaslabos blancos.
Aunque en su obra predomine lo amoroso, el equilibrio y sobriedad formal lo sitan
cerca del grupo de poetas castellanos tratados en este apartado
PEDRO LAYNEZ (h. 1538-1584), amigo de Cervantes, es autor composiciones
octosilbicas de tipo cancioneril (villancicos, coplas castellanas y sextillas), y de una
extensa produccin en metros italianos (tres glogas, nueve canciones, dos epstolas
y numerosos sonetos).
La obra lrica de FRAY LUIS DE LEN (1527-1591) y de SAN JUAN DE LA CRUZ
(1542-1591) se estudia en el apartado dedicado a la literatura religiosa.
2.2.1. Sevilla, que desde la poca del descubrimiento monopoliza el comercio con las
colonias de Amrica, es a mediados del siglo XVI uno de los centros urbanos ms
importantes de la Pennsula. Gracias a su esplendor econmico, en la ciudad surgen
grupos de intelectuales preocupados por las artes y el pensamiento, y proliferan las
reuniones y cenculos literarios, entre los que destac el organizado en torno al
humanista Juan de Mal Lara. En este ambiente surge el grupo de poetas al que la crtica
suele denominar escuela andaluza, o sevillana. Su principal representante es Fernando
de Herrera. Rasgos tpicos de esta poesa seran los siguientes:
Su modelo y fuente de inspiracin primordial sigue siendo el Canzionere de
Francesco Petrarca, y, en un terreno ms prximo, la obra de Garcilaso. De ah que
a este grupo de poetas tambin se les denomine escuela o grupo petrarquista.
Aunque los temas son variados, la temtica amorosa de inspiracin
petrarquista sigue ocupando, como en la poca de Garcilaso, un puesto
predominante.
Frente a la sobriedad de la poesa castellana, se observa un claro predominio de
la forma sobre el contenido, dando como resultado un tipo de poesa brillante,
sonora, enftica, en que son frecuentes los eptetos ornamentales, los cultismos, el
hiprbaton, las metforas brillantes y las alusiones mitolgicas. Todo ello convierte a
algunos de estos poetas en precursores del culteranismo de Gngora, y explica que la
poesa de esta escuela suela considerarse manierista.
Entre los poetas andaluces de la segunda mitad del
nombres:

XVI,

destacan los siguientes

FERNANDO DE HERRERA (1534-1597), sacerdote sevillano, perteneciente al


crculo de humanistas reunido en torno a Juan de Mal Lara, vivi entregado de forma
casi obsesiva a la creacin potica. Aparte de algunas composiciones en metros
castellanos, especialmente romances, Herrera es autor de un extenso cancionero
petrarquista, que incluye glogas, canciones, elegas y sonetos, y que en su mayor
38

parte est inspirado por el amor del poeta hacia doa Leonor de Miln, condesa de
Gelves, que falleci hacia 1577 1578.
Herrera tambin es autor de composiciones patriticas, entre las que destacan la
Cancin en alabanza de don Juan de Austria por la reduccin de los moriscos [de
las Alpujarras], Cancin en alabanza de la Divina Majestad por la vitoria del seor
don Juan [de Austria en la batalla de Lepanto] (1572), Cancin por la prdida del
rey don Sebastin [de Portugal, muerto en la batalla de Alczarquivir], y Al santo rey
don Fernando.
El propio autor imprimi parte de su obra lrica con el ttulo de Algunas obras de
Fernando de Herrera (1582), y en 1619, el pintor Francisco de Pacheco se encarg
de publicar los Versos de Fernando de Herrera enmendados y divididos por l en
tres libros. Herrera public adems las Obras de Garcilaso de la Vega con
anotaciones (1580).
Como ya indicamos, la profusin de eptetos y metforas, y, en general, el
virtuosismo y el cuidado del estilo convierten a Herrera en el poeta manierista por
excelencia y en el precursor de la lrica barroca.
BALTASAR DEL ALCZAR (1530-1606). Aunque es autor de algunas obras
religiosas y amatorias, su poesa, inspirada en Marcial y Horacio, se distingue por su
epicuresmo, la exaltacin de los placeres materiales de la vida, y por su tono festivo,
jocoso, epigramtico y burln. Entre tales composiciones destaca su Cena jocosa.
CRISTBAL MOSQUERA DE FIGUEROA (1547-1610) es discpulo de Juan de Mal
Lara, imitador de Garcilaso y Herrera y, en menor medida, de fray Luis. Cultiva los
metros tradicionales, aunque lo fundamental de su obra son los poemas en metros
italianos de contenido moral, religioso composiciones dedicadas a la pasin de
Cristo y amoroso.
LUIS BARAHONA DE SOTO (1548-1595) estudi en Granada y tuvo contacto
personal con Hernando de Acua, Diego Hurtado de Mendoza y Gregorio Silvestre.
Adems de componer el poema pico Las lgrimas de Anglica (1586), Barahona es
autor de una obra lrica de inspiracin garcilasiana, pero influida, en el aspecto
formal, por las tendencias manieristas tpicas de la poesa andaluza del momento.
Destacan sus composiciones amorosas, sus imitaciones de Ovidio en octoslabos
(Fbula de Vertumno y Pomona y Fbula de Acten), las elegas A la muerte del rey
don Sebastin y A la muerte de Garcilaso, y la gloga de las hamadrades.

2.3. La poesa lrica en el siglo XVII. El culteranismo


El proceso de diversificacin y perfeccionamiento de la lrica que tuvo lugar durante
la segunda mitad del XVI contina y se acrecienta durante el siglo siguiente, una poca
en que se asistimos a un proceso de expansin y auge de este gnero desconocido hasta
entonces, y en que se manifiestan tendencias, temas y estilos muy diversos de manera
simultnea. En este sentido es interesante sealar la curiosa simultaneidad del ocaso
econmico y poltico del pas en el siglo XVII, con la extraordinaria floracin de las
artes, especialmente de la poesa, ya que, en efecto, junto a los grandes lricos del siglo
Lope, Gngora y Quevedo, aparece una inacabable plyade de poetas llamados
menores, entre los que figuran algunos de primersima fila. El Barroco espaol es, en
este sentido, uno de los momentos ms felices, plenos y variados de la poesa universal.

39

La poesa barroca, como es lgico, no aparece en el vaco. Contina los modelos del
Renacimiento, tanto en la veta culta como en la popular. Moldes ideolgicos y artsticos
como el platonismo, el petrarquismo, la influencia horaciana y virgiliana, gneros como
el buclico o el de la poesa amorosa, frmulas mtricas y estilsticas (los metros
italianos aceptados por Boscn, Garcilaso y seguidores, junto a los tradicionales
castellanos), reciben ahora una nueva tonalidad, pero son perfectamente reconocibles
como cimiento bsico.
2.3.1. Rasgos generales de la poesa del Barroco

El auge de la lrica en el siglo XVII se explica, no solo por la existencia de una


importante tradicin potica precedente, sino tambin por motivos de ndole social y
cultural, y, en concreto, por la aparicin de diferentes formas de ayuda mutua y de
mecenazgo, que contribuyen a la proliferacin de las composiciones de carcter lrico.
Durante el siglo XVII se constituyen numerosas academias13, que generalmente
se renen en casas de personajes nobles, los cuales ejercen como mecenas de un
grupo de escritores. Las academias tienen cierta influencia en el ambiente general,
entre otros motivos porque numerosos poemas, escritos para ser ledos en sesiones
acadmicas, son sumamente representativos de las frmulas comunes en la poca.
El mecenazgo es otra realidad que se debe tener en cuenta. El poeta se coloca
bajo la proteccin, no siempre generosa, de un noble, al que suele dedicar sus
composiciones. Esta situacin provoca la abundancia de poemas de circunstancias,
que ya se ha sealado anteriormente. El conde de Lemos protege a Cervantes, y
marcha a Npoles con una corte de poetas; Quevedo sigue al duque de Osuna en sus
virreinatos italianos; Gngora se sita bajo la proteccin del conde de Villamediana
y el duque de Lerma, y ms tarde del conde-duque de Olivares; Lope sirve a los
duques de Alba y de Sessa. No obstante, a veces el mecenazgo no era ms que
nominal, por lo que son frecuentes las quejas por el escaso premio que reciben los
artistas. En otras ocasiones, el poeta no es ms que un secretario mal retribuido. De
todas formas, el inters nobiliario por rodearse de escritores evidencia una cierta
consideracin social de la literatura, que llegaba incluso a la aristocracia personajes
de alta alcurnia, como el conde de Villamediana, se dedican a la poesa, una clase
tradicionalmente despreocupada de cuanto significa saber o arte.
El mecenazgo posibilit creaciones apasionantes, pero gener tambin una poesa
dedicada exclusivamente a cantar las fiestas cortesanas o pequeos incidentes de la
vida palaciega, de la que estn llenos los poemarios de la poca.
Tambin la Iglesia, con su permanente influjo, propicia la creacin lrica. Las
principales celebraciones cristianas Navidad y Semana Santa, as como las fiestas
en honor de santos, especialmente los espaoles entonces canonizados, dan lugar a la
aparicin de numerosas composiciones y a brillantes justas poticas. A veces estas
celebraciones son la ocasin para la manifestacin apotesica de tal o cual escuela.
Las de 1615 en Toledo, en honor de la Virgen del Sagrario, suponen la exaltacin de
Gngora y de su estilo elevado; mientras que las de Madrid de 1620 y 1622, para

13

Academia era el nombre de la escuela de filosofa que Platn diriga en Atenas, en el huerto de un
ciudadano ateniense llamado Academus. En el siglo XV se vuelve a usar en el sentido de asociacin de
literatos para el cultivo de las ciencias y letras. Tiene su origen en Italia.
40

celebrar la beatificacin y canonizacin de San Isidro, son la rplica que dan al


culteranismo los poetas llanos, con Lope de Vega a la cabeza.
Mientras que en el siglo XVI, segn vimos, son muy pocos los poetas que editan
en vida su obra lrica, en el siglo XVII los libros de poesa son ms abundantes,
aunque la costumbre de imprimir las obras lricas no es general. Los pliegos sueltos y
el manuscrito siguen siendo sus vas de transmisin habitual, y ello dificulta
enormemente la fijacin de los textos, su atribucin, e incluso la verificacin
documental de su existencia.
En las fuentes y tendencias de la poesa de este siglo se renen y combinan, con
frecuencia en la obra de un mismo autor, las distintas directrices que se haban venido
manifestando en la lrica castellana casi desde sus orgenes:
En primer lugar, la poesa italianista y clasicista iniciada en el siglo XVI por
Garcilaso y Boscn, y perfeccionada en la poca de Herrera y sus coetneos. Los
cancioneros petrarquistas, formados por sonetos o canciones, las glogas, las odas
horacianas, los madrigales, los poemas mitolgicos extensos, todos ellos escritos en
versos heptaslabos y endecaslabos, proliferan a lo largo de este siglo. De esta
forma, la lrica garcilasiana persiste y se transforma, vivificada por obra y gracia de
Lope, Gngora, Quevedo, Villamediana, los poetas del Barroco sevillano, los
Argensola, mientras que las imgenes y motivos petrarquistas, que se han difundido
por todos los gneros literarios, persisten, se alteran o se parodian en las creaciones
de la lrica barroca.
La mtrica de la poesa culta castellana, cuyos orgenes se remontan a los
cancioneros del siglo XV, conoce en este periodo una especie de renacimiento, de
manera que son muchos los autores que componen coplas, redondillas, quintillas o
dcimas en versos octoslabos.
Desde finales del siglo XVI y a lo largo de todo el XVII tambin asistimos a una
extraordinario florecimiento del romancero en dos direcciones complementarias:
De un lado, el llamado romancero viejo, annimo y de tradicin medieval, adquiere
una extraordinaria popularidad, de lo cual son buena prueba las numerosas
impresiones de romanceros y romances sueltos que se realizan a lo largo de este siglo
(sobre ello volvemos en el apartado 3). De otro, numerosos autores cultos del XVII
entre ellos Lope, Gngora y Quevedo escriben romances, llamados nuevos, a
imitacin de los romances antiguos. El romancero nuevo viene a ser la prolongacin
de los viejos romances medievales, ahora con otro tono e intencin. Dichas
composiciones este detalle no debe olvidarse iban acompaadas de msica, se
escriban y transmitan para ser cantadas, lo cual ayuda a explicar el xito y la
pervivencia del romancero.
La poesa de tipo tradicional, cuyas posibilidades poticas ya fueron
explotadas por los autores de fines de la Edad Media y el primer Renacimiento,
vuelven a estar de moda tanto en el teatro Lope de Vega destaca por su
extraordinaria capacidad para recuperar y aprovechar artsticamente el espritu y el
tono de estas cancioncillas, como en la lrica Gngora, Quevedo y el propio Lope
glosan en sus villancicos y letrillas esas canciones.

41

La poesa del siglo XVII recoge y desarrolla muchos temas que haban puesto en
circulacin los poetas del Renacimiento, si bien la temtica se ampla y a menudo
aparece teida por la sensacin de crisis, pesimismo y desengao que a veces
desembocan en la burla y el sarcasmo propios de esta poca.
Igual que en el XVI, la poesa amorosa de inspiracin petrarquista es una de
las piezas fundamentales de la lrica de este siglo. No obstante, la intensificacin de
imgenes y tpicos tradicionales, como el contraste fuego / hielo, as como las
metforas ms comunes para la descripcin de la amada marfil, alabastro, coral,
rub, esmeralda, oro, nieve, o toda la gama de las flores se hacen rutinarios y acaban
por desgastarse. Ello incita, por un lado a la bsqueda de imgenes cada vez ms
complicadas, y tambin a la desintegracin del petrarquismo una manifestacin ms
del famoso desengao del Barroco, y a la ridiculizacin de sus imgenes y
procedimientos, segn veremos despus.
Aunque en franco retroceso, debido a su presencia repetida durante ms de cien
aos, los asuntos buclicos siguen estando presentes en los poetas del Barroco, bien
en glogas aisladas, como las que Lope de Vega dedica al duque de Alba, o en
composiciones incluidas en libros de pastores como la Arcadia (1598), tambin de
Lope de Vega.
El Renacimiento haba empleado los temas mitolgicos como elemento
estetizante, como ejemplificacin de los sentimientos humanos y vehculo para
expresar las emociones y la trayectoria amorosa del yo lrico. La poesa culta barroca
intensifica estos temas y motivos, si bien en su empleo se aminoran la expresividad y
el sentimiento, al tiempo que se sobredimensionan los elementos estticos y
ornamentales. Ejemplos clebres son Polifemo y Galatea de Gngora y la Fbula de
Faetn del conde de Villamediana.
Aunque solo sea por su carcter novedoso al menos si lo comparamos con el
optimismo propio del Renacimiento, el desengao es sin duda el tema fundamental
de la literatura barroca y el que mejor resume y expresa el espritu de toda una poca,
segn indicamos en la introduccin dedicada al contexto histrico y cultural. Por su
ndole fundamentalmente subjetiva y sentimental, la lrica va a ser el cauce idneo
para dar salida a tales preocupaciones, y ello a travs de motivos e imgenes muy
variados.
Una de las manifestaciones fundamentales del tema del desengao es sin duda la
idea de la fugacidad e inconsistencia de la vida humana, de sus afanes y honores, el
inevitable y prximo acabamiento de todo lo terrenal. La vida es humo, sueo,
sombra y llama, ro que fluye o flor que se deshace; la riqueza y el poder, una
envoltura que enmascara momentneamente nuestra podredumbre. Nuestra
existencia solo es un camino hacia la muerte, de manera que la cuna y la sepultura
pueden considerarse la misma cosa.
Este sentimiento de fugacidad y transitoriedad hace que a menudo est presente el
tpico del ubi sunt. Personajes clsicos, famosos emperadores, filsofos, o ciudades
como Sagunto, Cartago y Roma, reaparecen para que sus ruinas sirvan de leccin. La
poesa de las ruinas conoce un auge extraordinario justamente celebre es la
composicin que Rodrigo Caro dedica A las ruinas de Itlica, y lo mismo los
poemas dedicados a calaveras, esqueletos o cenizas, smbolos todos de la fragilidad
humana. Otros elementos recibidos de la tradicin culta, como el tpico del carpe

42

diem, se cargan cada vez ms de una intensa sensacin de fugacidad y desengao,


como en el soneto de Gngora Mientras por competir con tu cabello.
Una de las consecuencias inmediatas del sentimiento de desengao es el
extraordinario auge de los temas religiosos y morales. Como Segismundo en La
vida es sueo, que se preguntaba quin por vanagloria humana / pierde una divina
gloria?, la constatacin de la brevedad y fugacidad de la vida lleva a los poetas a
despreciar la vanidad del mundo y a orientar su poesa hacia la eternidad. El
Herclito cristiano de Quevedo o Rimas sacras de Lope son un buen ejemplo.
Otro de los campos temticos originados por el sentimiento de crisis y
desengao es el de la stira, y particularmente la stira poltica, originada por el
marasmo, la decadencia, la sensacin de derrota que va creciendo en la sociedad
espaola desde principios del siglo XVII. Tal stira puede ir dirigida contra los grupos
sociales e individuos ms diversos sastres, hidalguillos, mdicos, cornudos,
mesoneros o escribanos, o contra la aristocracia cortesana, causante de la
decadencia del pas, y adoptar un tono burln y desenfadado, o expresarse como un
lamento desengaado. Quevedo, Gngora y el conde de Villamediana son
cultivadores habituales del gnero. Los dos primeros recurren ms a menudo al
reproche jocoso o a la stira moral, mientras que el segundo alude directamente, con
sus nombres y apellidos, a los privados y ministros de Felipe III e incluso al mismo
rey.
A pesar de las adversas circunstancias de aquel periodo, y del pesimismo con
que se observa la marcha de los asuntos polticos, el siglo XVII sigue produciendo
poesas heroicas y patriticas, si bien la mayora de ellas son el fruto de una ilusin,
ms que de una realidad como en el poema de Villamediana mulo al sol saldr
del cielo hesperio, en que se anuncia la victoria de la monarqua hispnica sobre el
oriente infiel, o composiciones de circunstancias dedicadas a ensalzar al rey, los
nobles o los ministros, escritas ms por necesidad que por convencimiento. El
mecenazgo acostumbra a tener su precio, y se paga con poemas panegricos.
Adems, en las composiciones de esta clase, no es raro que las figuras militares se
valoren en su individualidad, y casi siempre en contraste con el mundo de la
adulacin cortesana y los intereses de unos poderosos que carecen de sentimiento
nacional o de generosidad, como ocurre en el soneto de Quevedo dedicado al duque
de Osuna (Faltar pudo su patria al grande Osuna), en que se retrata a un hroe que
lo ha sido a pesar de la trayectoria de su patria, y no gracias a ella.
El sentimiento de desengao ya aludido, junto al cansancio que provoca el
abuso de ciertos temas, que acabaron desgastndose, junto a la aficin por los
contrastes y los claroscuros propia del Barroco, explican que durante toda esta poca
se multipliquen las versiones burlescas, invertidas, degradadas, irnicas y hasta
soeces de los temas y motivos que haban poblado la imaginacin de los artistas del
Renacimiento y tambin la de los del siglo XVII, de manera que junto al poema
mitolgico repleto de metforas brillantes, podemos encontrar a los dioses y hroes
de la Antigedad transformados en pcaros y fregonas, los tpicos de la poesa
clsica aplicados a situaciones vulgares, y las imgenes de la poesa petrarquista,
subvertidos y arrastrados por el lodo.
El tpico del carpe diem, por ejemplo, abandona el mbito de la belleza y recibe
un tratamiento picaresco, de despreocupada y grosera aspiracin a satisfacer los
instintos, como en el soneto de Quevedo Si vivas estas carnes y estas pieles.
43

Incluso la estricta frmula del ubi sunt conoce tambin variaciones burlescas, como
en la jcara de Quevedo Aasco el de Talavera, en que un rufin se lamenta y
revive tiempos mejores ante la puerta de un burdel, cerrado en 1623, igual que las
dems mancebas, por una orden de Felipe IV.
Las imgenes tpicas del petrarquismo, depauperadas por el uso y el abuso,
tambin se desintegran y son motivo de burla, como ocurre en los versos en que
Francisco de Quevedo canta humorsticamente: Qu preciosos son los dientes / y
qu cuitadas las muelas, / que nunca en ellas gastaron / los amantes una perla!. En
otros casos es el mundo idealizado de los pastores el que recibe un tratamiento
hiperrealista, que lo acaba destruyendo.
Sin embargo, la manifestacin ms tpica y dilatada de esta tendencia
desmitificadora y subversiva es el tratamiento que reciben las historias y los
personajes de la mitologa clsica en ocasiones son los hroes caballerescos los que
corren esta suerte, que aparecen caricaturizados, y sus historias, transformadas en
episodios ridculos. El mismo Gngora que escribe el Polifemo nos ofrece la versin
jocosa de un conocido mito en su Fbula de Pramo y Tisbe, y Quevedo compone
sonetos del mismo estilo dedicados a Apolo y Dafne (Bermejazo platero de las
cumbres, Tras vos un alquimista va corriendo), o, en el romance dedicado a Hero
y Leandro, se mofa de los trgicos amores de la pareja.
Otra manifestacin del gusto barroco por lo degradado y lo vulgar es la
presencia en la poesa de la poca de ambientes y personajes rufianescos y
prostibularios, que, en lugar de recibir un tratamiento realista, aparecen deformados,
caricaturizados y afeados. Frente al platonismo idealizante y enaltecedor de la poca
renacentista, en el Barroco emerge el submundo degradado de la delincuencia y el
burdel, visto de forma grotesca e inmisericorde. Aunque el tema est presente en
numerosos autores, que siguieron esta moda, las jcaras de Quevedo son la muestra
ms representativa de esta tendencia. Haba tambin jcaras entremesadas,
dialogadas, que solan representarse en el entreacto de las comedias.
Si el Renacimiento buscaba el equilibrio, el estilo de la lrica barroca se caracteriza
por la extremosidad, la sobreabundancia expresiva, la desproporcin, la hiprbole. Sin
embargo, aunque el estilo de la lrica barroca, por la extremada complejidad de ciertas
composiciones, suele oponerse al de la poesa renacentista, lo cierto es que entre ambas
existe una lnea de continuidad en que es difcil advertir una ruptura o cambio drstico.
Como veremos despus, muchos autores del XVII se mantuvieron fieles al equilibrio y
sencillez clasicista de la poesa de Garcilaso, mientras que aquellos otros a los que
tradicionalmente se ha calificado de oscuros y culteranos, en realidad se limitaron a
intensificar ciertos recursos que ya empleaban los poetas andaluces de la segunda mitad
del XVI.
Muchas caractersticas del estilo de la lrica barroca se explican por el agotamiento
de los recursos propios de la poesa anterior, y por un evidente deseo de novedad, de
variedad, de sorpresa. Como explicaba Gracin, la uniformidad limita, la variedad
dilata; y tanto ms sublime cuanto ms nobles perfecciones multiplica. Se trata de una
constante universal: la reiteracin cansa, es necesario renovarse, y una de las vas del
cambio es el incremento de recursos expresivos hasta un lmite extremo. Cuando las
frmulas barrocas lleguen a su agotamiento se producir un movimiento nuevo, el
Neoclasicismo. Pero mientras quede posibilidad de intensificar, el Barroco aprovechar
la herencia renacentista.
Un rasgo tpico del arte barroco, presente en la poesa de la poca, es el gusto por las
anttesis, los contrastes y los claroscuros. Como vimos en el apartado anterior, en un
44

mismo autor conviven la elevacin espiritual y los temas religiosos con lo degradado y
rufianesco, la admiracin por la belleza fugaz y la atraccin por el placer momentneo
con la aceptacin resignada de su finitud y acabamiento. En el estilo, el gusto por los
contrastes se manifiesta en la presencia constante de paralelismos, quiasmos y
correlaciones, o se expresa en forma de paradoja, oxmoron, o mediante la simple
contraposicin de temas, colores o realidades morales.
Ms que agradar y emocionar, el poeta barroco pretende conmover, admirar y
sorprender al lector mediante una poesa que exige atencin y esfuerzo, y cuyo
desciframiento se halla repleto de obstculos. La dificultad, la ingeniosidad, la
oscuridad son valores estticos generalmente aceptados y rasgos definitorios de una
buena parte de la lrica barroca. De aqu nacen la exageracin, la extremosidad, la
hiprbole, las metforas difciles, los retorcimientos sintcticos, las complejas
referencias mitolgicas, comunes en la llamada poesa culterana.
El gusto por la variedad, la renovacin y la sorpresa se manifiesta en la multiplicidad
de registros lxicos que caracteriza a la poesa de la poca, en que junto a los cultismos
y neologismos, es posible encontrar trminos coloquiales y vulgares, o procedentes de
la germana, o jerga delincuente, o del habla de los portugueses, los vizcanos, los
labriegos, los culteranos, los moriscos o los negros.
Como ya indicamos en la introduccin, desde la poca de Menndez Pelayo, las
historias de la literatura suelen distinguir, dentro del Barroco, dos estilos literarios
diametralmente opuestos, el culteranismo y el conceptismo, caracterizados por la
hipertrofia de la expresin y los recursos formales en detrimento del contenido, en el
caso del culteranismo, y por la expresin lacnica y desnuda, pero sobrecargada de
sentidos sobrepuestos en el caso del conceptismo. El primero sera el estilo tpico de
Gngora14, el segundo el de Quevedo. Recursos tpicos del estilo culterano son la
metfora, el cultismo, el hiprbaton, las complicadas alusiones mitolgicas; mientras
que los procedimientos caractersticos del conceptismo seran la silepsis, la diloga, la
paradoja, la anttesis, el calambur y, en general, el aprovechamiento de las posibilidades
expresivas que ofrecen los significados de la lengua.
Actualmente no se suelen considerar ambos estilos como realidades antitticas. El
conceptismo sera en realidad el procedimiento metafrico general del Barroco,
mientras que el llamado culteranismo, caracterizado por la latinizacin del lenguaje y la
presencia de metforas complejas, sera un refinamiento del conceptismo, en el que se
injerta una tradicin latinizante. El conceptismo sera la esttica sobre la que se basa
toda escritura barroca, incluida la culterana.
Dentro del variado panorama de la lrica del siglo XVII la crtica acostumbra a
agrupar a los autores dentro de varias escuelas y corrientes.

14

Como seala Dmaso Alonso, cultismo literario y gongorismo no se identifican. La corriente de la


poesa culta avanza desde el Renacimiento, y el gongorismo es una manifestacin peculiar del cultismo
europeo general. Culto, que era un italianismo con el sentido limado, pulido, docto, originariamente
tuvo un significado positivo. Pero cuando Gngora escribe las Soledades, muchos se lanzan contra l.
Aparece el rtulo culteranismo, poco documentado, sin embargo, en el XVII, que pronto comienza a
adquirir un significado peyorativo y probablmente se asocia, mediante una paronomasia humorstica, con
luterano, lo cual permite calificar de herejes a los innovadores. Pronto le seguirn nuevos derivados
satricos como cultiparlante, cultero, cultfono, cultidiablesco, y otros creados a partir del nombre del que
se consideraba jefe de filas: gongorizar, jergngora. En el siglo XVIII culteranismo y gongorismo se
hacen sinnimos.
45

2.3.2. La escuela antequerano-granadina

El primero de estos grupos es la llamada escuela antequerano-granadina, de la que


forman parte un conjunto de autores que continan las tendencias manieristas iniciadas
en la poesa andaluza durante la segunda mitad del siglo XVI, y a los que se suele
considerar precursores del gongorismo, ya que en su obra apuntan formas y recursos
que don Luis desarrollar de manera sistemtica. Experimentan con la expresividad
colorista y suntuaria, cultivan la descripcin lujosa y ornamental de los mitos
(especialmente divinidades marinas o fluviales), y se instalan en el refinamiento potico
que haba iniciado Herrera, y que tendr en Pedro de Espinosa un representante
fundamental.
El grupo antequerano es importante, adems, por el trabajo de recopilacin
antolgica llevada a cabo por algunos de sus miembros, que en una fecha tan temprana
como los primeros aos del siglo XVII se preocuparon de recopilar las principales
muestras de la poesa de su poca. De estas antologas destaca la titulada Flores de
poetas ilustres de Espaa, impresa por Pedro Espinosa en Valladolid, en 1605, y en la
que se incluyen composiciones Lope de Vega, Gngora, Quevedo, el conde de Salinas,
Juan de Arguijo, Luis Barahona de Soto. Los dos autores fundamentales del grupo
antequerano son Espinosa y Carrillo Sotomayor.
PEDRO ESPINOSA (1578-1650) es conocido por ser el recopilador de la antologa
antes citada Flores de poetas ilustres de Espaa, publicada en 1605, y por su
variada obra propia en la que destacan la poesa profana de contenido amoroso
integrada por cinco sonetos, tres madrigales, una cancin y una epstola, mitolgico
como la Fbula del Genil y burlesco, de la que se conservan pocas muestras.
Espinosa tambin es autor de composiciones religiosas, entre las que sobresalen los
poemas dedicados a santos y a advocaciones marianas, y una Cancin a la
navegacin de San Raimundo, de tendencia culterana y colorista; y de composiciones
que suelen englobarse dentro de su poesa espiritual, entre ellas el Salmo a la
perfeccin de la naturaleza, obra de Dios, y las Soledades, ttulo de dos epstolas
dirigidas a Heliodoro, nombre potico del duque de Medinasidonia, en que el autor
expone una reflexin angustiada sobre el discurrir de la existencia.
LUIS CARRILLO SOTOMAYOR (h. 1581-1610). Aunque defensor de una poesa
culta, no desdea los metros y gneros castellanos, de los que nos ha dejado una
interesante muestra de romances y redondillas llenos de gracia y soltura. En este
aspecto recuerda a Lope de Vega. Sus sonetos tambin algunas de las
composiciones tradicionales son de carcter amoroso; otros, de contenido moral, en
que el autor reflexiona sobre lo inconsistente de la existencia, fueron admirados por
Quevedo. Su obra cumbre, la Fbula de Acis y Galatea, consta de treinta y cinco
octavas y en ella se advierten mltiples reminiscencias garcilasianas.
2.3.3. La lrica culterana. Luis de Gngora

Aunque existen tendencias cultas y latinizantes en la literatura castellana precedente


la obra de Juan de Mena, los poetas andaluces del XVI o la lrica de la escuela
antequerano-granadina, que acabamos de examinar, la gran revolucin del lenguaje
potico del Barroco la encabeza Luis de Gngora, principal representante de la
tendencia culterana, cuyo influjo perdurar durante ms de cien aos.

46

LUIS DE GNGORA Y ARGOTE (1561-1627), racionero de la catedral de Crdoba,


alcanz gran fama como lrico desde joven Cervantes ya lo cita en el Canto de Calope
de La Galatea, en 1585, y la mantuvo a lo largo de su vida gracias a una dedicacin
constante a la creacin artstica. La obra potica de Gngora se empez a imprimir
despus de su muerte la primera edicin apareci en el 1627, con el ttulo de Obras en
verso del Homero espaol, y fue preparada por Juan Lpez de Vicua, por lo que las
ediciones modernas han seguido como fuente bsica el manuscrito Chacn, preparado
por un amigo de Gngora, Antonio Chacn, y autorizado por el propio autor. La obra
lrica breve de Gngora consta de:
Un centenar de romances que tratan asuntos caballerescos, amorosos,
pastoriles, mitolgicos y burlescos, entre los que se incluye la versin burlesca de la
Fbula de Pramo y Tisbe. Algunos de ellos se imprimieron en el Romancero
general de 1600 y en otras colecciones de romances a las que nos referimos en el
apartado 3.2.
Unas ochenta letrillas lricas, satricas, burlescas y sacras.
Unos doscientos sonetos, entre seguros y atribuidos, algunos de circunstancias,
otros de contenido amoroso, satrico, burlesco, moral, sacro.
La gran revolucin potica llevada a cabo por Gngora un experimento literario y
estilstico completamente renovador culmina en 1613, cuando el autor da a conocer sus
dos grandes poemas culteranos, el Polifemo y las Soledades, y con ellos pone en
circulacin un autntico dialecto potico deslumbrante, caracterizado por el hiprbaton
y los retorcimientos sintcticos, la transformacin de la realidad mediante metforas
brillantes y complejas, los cultismos, las referencias mitolgicas e histricas.
La Fbula de Polifemo y Galatea se compone de sesenta y tres octavas reales,
estrofa muy usada en los poemas picos del periodo. En ella se desarrolla la famosa
leyenda mitolgica que haba recogido Ovidio en sus Metamorfosis15, si bien a
Gngora no le interesa lo meramente narrativo, ni las posibles resonancias humanas
o simblicas del tema mitolgico, sino, ante todo, la belleza verbal.
Las Soledades son el ms ambicioso proyecto de Gngora. El autor pretenda
componer cuatro extensos poemas de exaltacin de la naturaleza por la que un
peregrino pasa en cuatro edades adolescencia, juventud, madurez y ancianidad,
pero solo escribi la primera y parte de la segunda16. La versificacin usada ahora es
la silva, la cual permite una andadura ms suelta y un desarrollo ms sinuoso y
complejo de la frase. Ello, unido a los dems artificios culteranos, conduce a un
mayor hermetismo.
Desde el punto de vista de su contenido, a pesar de su variedad, y dejando a un lado
la poesa de circunstancias y los grandes poemas culteranos, la obra lrica de Gngora
15

Polifemo, el temible cclope, est enamorado de la ninfa Calatea, que ama a su vez al joven Acis. El
despecho de Polifemo le llevar a matar a Acis, arrojndole un enorme peasco. Pero el joven aplastado
se transforma en un dios-ro.
16
La Soledad primera (de 1.098 versos) nos presenta a un joven nufrago que llega a una playa,
donde es acogido por unos pastores; al da siguiente asistir a una boda aldeana que se nos narra con sus
festejos y sus cantos nupciales. En la Soledad segunda (de 979 versos, interrumpida) vemos al joven en
una ra y en una isla con unos pescadores, interviniendo como mediador en unos problemas amorosos o
asistiendo a una partida de caza.
47

gira en torno a tres ncleos temticos fundamentales, que son la stira y la burla, que
alcanza a la vida cortesana, el honor, el dinero, el herosmo, la ambicin o los mitos
clsicos; el amor, en que Gngora recrea muchos temas y tpicos petrarquistas para
teirlos de desengao barroco como en su versin del carpe diem Mientras por
competir con tu cabello, o prevenirnos contra los peligros del amor como en el
soneto La dulce boca que a gustar convida; las preocupaciones morales,
especialmente la reflexin sobre la fugacidad de la vida, y religiosas, si bien sus poesas
sacras son ms bien de circunstancias.
Tradicionalmente se ha distinguido en la obra de Gngora dos etapas cronolgicas y
dos estilos artsticos contrapuestos. Existira una primera poca en que escribi poemas
en metros cortos, o italianos de inspiracin petrarquista, de expresin sencilla; y una
segunda, posterior a 1610, en que sac a la luz sus creaciones ms personales y de ms
rebuscada dificultad, especialmente las Soledades y el Polifemo. Sin embargo, a partir
de los estudios de Dmaso Alonso, Robert Jammes y otros autores, suele sealarse la
existencia, no de dos pocas, sino de dos o ms actitudes que en la obra de Gngora
discurren de forma paralela, de tal forma que el autor opta simultneamente, en
composiciones de la misma poca, por la reflexin grave o por la stira y el sarcasmo,
por el metro sencillo y la expresin gil o por las complicaciones culteranas. Adems,
muchos de los recursos que aparecen en los ltimos poemas se encuentran en
composiciones precedentes, de manera que, en realidad, entre los grandes poemas
culteranos y la produccin anterior no hay ruptura sino continuidad.
La poesa de Gngora, especialmente su dos poemas extensos, gener una polmica
en la que pocos autores dejaron de participar. Su influjo se dej sentir en la poesa
castellana con tal intensidad, que el gongorismo perdur, tanto en Espaa como en
Hispanoamrica, hasta que, a mediados del siglo XVIII, los poetas ilustrados iniciaron el
camino de retorno al clasicismo. Entre los seguidores inmediatos, conscientes o
inconscientes, de don Luis, deben recordarse los siguientes nombres:
JUAN DE TASSIS, CONDE DE VILLAMEDIANA (1582-1622), es conocido por su
escandalosa vida y tambin por su misterioso asesinato, que tuvo lugar en la calle
Mayor de Madrid, en pleno da, el 21 de agosto de 1622. Su obra lrica incluye
composiciones satricas, en que no solo se ataca a estados sino que se cita a
individuos con su nombre y apellidos; poemas amorosos, entre los que figuran
redondillas similares a las de los cancioneros y sonetos petrarquistas impregnados de
espritu neoplatnico; un Cancionero del desengao, que acoge un conjunto de
poemas morales y satricos en que el sentimiento de fracaso personal y decadencia
colectiva conducen a un deseo de apartamiento; y cuatro composiciones mitolgicas,
dedicadas a Faetn, Fnix, Apolo y Dafne y Europa, entre las que destaca la Fbula
de Faetn, compuesta antes de 1617 y formada por 228 octavas. Las obras de
Villamediana se imprimieron por primera vez en Zaragoza, en 1629, con el ttulo de
Obras de don Juan de Tarsis, recogidas por el licenciado Dionisio Hiplito de los
Valles.
PEDRO SOTO DE ROJAS (1584-1658), granadino, fue amigo de Lope y Gngora, a
los que sigui. Public Desengaos de amor en rimas (1623), cancionero
petrarquista en metros italianos, inspirado en una supuesta amada a la que llama
Fnix, y en que pasamos del amor entusiasmado a la decepcin y el desengao;
Rayos del Faetn, poema mitolgico impreso en Barcelona en 1639, en que el mito
de Faetn es un smbolo de la soberbia que ha escalado los ms altos puestos para
verse finalmente derribada; y Paraso cerrado para muchos, jardines abiertos para
pocos, descripcin culterana del jardn que el poeta posea en el Albaicn granadino.
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JUAN DE JUREGUI (1583-1641) tradujo la gloga pastoril de Torcuato Tasso


Aminta, que public primero en Roma, en 1607, y al frente de sus Rimas (1618). Lo
fundamental de la obra lrica de Juregui est reunido en este libro de Rimas. En l se
incluyen poemas amorosos que tratan los tpicos de la ausencia y de las penas de
amor, poemas morales y de circunstancias, traducciones de Ausonio, Marcial y
Horacio, y unas rimas sacras, escritas para unas justas poticas. El cultismo de
Juregui se manifiesta sobre todo en su composicin mitolgica Orfeo, poema de 186
octavas distribuidas en cinco cantos.
ANASTASIO PANTALEN DE RIBERA (1600-1629) mand quemar sus escritos
antes de morir, por lo que de su obra solo conservamos una recopilacin de
manuscritos sueltos. Siguiendo el modelo de la Fbula de Pramo y Tisbe de
Gngora, escribe versiones burlescas de leyendas clsicas Proserpina, Europa,
Alfeo y Aretusa, en que destaca la degradacin a que somete los grandes mitos y el
jugueteo verbal. Abundan los juegos de palabras y el lenguaje resulta difcil y
enrevesado.
SALVADOR JACINTO POLO DE MEDINA (1603-1676). Parte de su obra potica la
public intercalada en Las academias del jardn (1630), obra narrativa en que
incluye poemas de inspiracin gongorina dedicados a diversas plantas (el lamo, la
azucena, los naranjos), e imitaciones del conceptismo burlesco de Quevedo. La
mayor parte de su poesa burlesca, en que Polo sigue los pasos de Gngora y
Quevedo, la dio a conocer en el volumen titulado El buen humor de las musas
(1637), que incluye juegos y stiras conceptistas, parodia de los tpicos literarios
comunes en la poca, y fbulas mitolgicas burlescas, entre las que destaca la
dedicada a Apolo y Dafne.
GABRIEL DE BOCNGEL UNZUETA (1603-1658), aunque es autor de numerosos
poemas sueltos y de circunstancias, nos interesa, sobre todo, por los dos libros que
imprimi en vida. El primero de ellos, Rimas y prosas (1627), se abre con el poema
mitolgico Leandro y Ero, dedicado a Juan de Juregui, e incluye sonetos amorosos
de tipo petrarquista, canciones, glogas, romances y un conjunto de comentarios
morales de valor desigual. La lira de las musas (1637) se abre con El Fernando,
poema en sextinas compuesto como elogio del cardenal infante, e incluye sonetos en
que el autor reflexiona sobre los efectos del amor, la elega En la muerte de una
dama ilustre y la Epstola moral a Filis, que es un stira en que describe la vida de
una cortesana del Madrid barroco. Concluye el libro con una Lira de voces sacras.
FRANCISCO TRILLO Y FIGUEROA (1620-1680) es autor de un poema pico,
Neapolisea (1651), de un volumen lrico titulado Poesas varias, heroicas, satricas y
amorosas (1652), y de varios epitalamios y panegricos de exacerbado gongorismo.
En el volumen de Poesas varias se entremezclan los poemas de circunstancias, los
temas bblicos, y, sobre todo, los versos satricos y burlescos centrados en la mujer, a
la que critica por subordinar el amor al inters, y en los que Trillo se recrea en los
aspectos ms desvergonzados y obscenos.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ (1651-1695), religiosa mexicana, es autora de
piezas teatrales las comedias Los empeos de una casa y Amar es ms laberinto, y
el auto sacramental El divino Narciso, cinco ensayos en prosa y una importante
obra lrica formada por 266 composiciones de metro variado, en que se abordan
49

temas profanos y sacros entre los que destacan los dedicados a la defensa feminista
de la mujer, la falta de correspondencia amorosa, el sueo, los motivos religiosos.
2.3.4. La poesa de Francisco de Quevedo

FRANCISCO DE QUEVEDO (1580-1645) ocupa un puesto fundamental dentro de la


lrica barroca, aunque su obra es difcil de adscribir a una escuela determinada.
Sus poesas, que rondan el millar, apenas se imprimieron en vida del autor, aunque
circularon manuscritas e incluso se difundieron por va oral. Tras su muerte sus poemas
fueron editadas primero por Jusepe Antonio Gonzlez Salas, con el ttulo de El Parnaso
espaol (1648), y por el sobrino de Quevedo, Pedro de Aldrete, con el ttulo de Las tres
musas ltimas castellanas (1670).
Desde el punto de vista formal, Quevedo maneja con igual soltura los metros
italianos sonetos, silvas, octavas, tercetos, como las formas tradicionales
castellanas especialmente la letrilla y el romance.
En cuanto al estilo, Quevedo es un virtuoso en el manejo del idioma, capaz de
moldear la lengua hasta extremos inconcebibles, jugando a su antojo con las palabras,
con la sintaxis, con los conceptos. De ah que su estilo haya sido calificado de
conceptista. El resultado es siempre deslumbrante y denssimo. En su obra se acumulan
comparaciones inesperadas, anttesis y contrastes, paradojas, juegos de palabras y
acrobacias estilsticas que nunca resultan gratuitas porque se ponen al servicio de la
densidad y radicalidad de las ideas, en el caso de los poemas graves, o de una
implacable intencin desenmascaradora, en su obra satrica y burlesca.
De acuerdo con su temtica, la poesa de Quevedo suele clasificarse en:
Poemas existenciales, o metafsicos, en que el autor encierra su sentimiento
trgico de la vida, su concepcin angustiada de la condicin humana: la brevedad de
la vida, el transcurso del tiempo, la muerte y la nada que nos esperan, cuyo temor
solo es posible superar mediante la fe.
Poemas morales, inspirados en la idea de la vanidad e inconsistencia del mundo
y el desengao ante l. El mundo, la vida, carecen de valor, a pesar de lo cual el
hombre vive dominado por la hipocresa, la envidia, la ambicin, el ansia de
riquezas, el egosmo. El pesimismo es la nota dominante de estos poemas, un
pesimismo que, o bien provoca la stira y la censura contra individuos e
instituciones, como en la Epstola satrica y censoria, o invitan a adoptar una actitud
estoica, de serenidad y apartamiento del mundo.
Poemas religiosos, cuya temtica guarda estrecha relacin con el pesimismo
desengaado y la visin trgica de nuestra existencia. La fe cristiana ensea a
despreciar la vida terrena y a aceptar la muerte como liberacin de los pesares,
aunque no falta en estas composiciones la lucha angustiada entre la fe y el ansia de
vivir, y el temor a la muerte. Destaca el conjunto de composiciones Herclito
cristiano.
Poemas amorosos, una coleccin de ms de doscientas composiciones, en las
que Quevedo retoma los tpicos del amor corts y del petrarquismo, para
transformarlos dentro de su visin angustiada del mundo, de manera que el amor se
nos presenta por una parte como vencedor de la angustia, y, por otra, como un ideal
inalcanzable y fuente de frustracin. Fundamental es el soneto Cerrar podr mis
ojos, sobre el tema del amor ms poderoso que la muerte, y el conjunto de poemas
50

agrupados bajo el ttulo de Canta sola a Lisi, que constituyen un acabado cancionero
petrarquista.
Los poemas satricos y burlescos, que suponen alrededor del cuarenta por
ciento de su produccin, son una va de escape del pesimismo de Quevedo, fruto de
su concepcin desengaada del mundo. En ellos el autor repite muchos de los temas
presentes en su poesa metafsica y moral, aunque ahora la denuncia se convierte en
una burla despiadada, de manera que sus poemas atacan la hipocresa, la ambicin, el
poder del dinero, o, igual que en sus Sueos, se dirige contra los alguaciles, los
mdicos, los ricos, los poetas, las mujerzuelas, los maridos ridculos. Las
composiciones propiamente burlescas nacen de un deseo de envilecer la realidad,
resaltando sus perfiles ms grotescos, con un enfoque que alcanza hasta a los hroes
de la pica renacentista, como Orlando, o a los personajes de la mitologa clsica.
Como ya indicamos, Quevedo es el creador de las jcaras, composiciones
breves, generalmente romances, en que se cantan las hazaas de rufianes, matones y
prostitutas, que aparecen caricaturizados y afeados.
Moralista riguroso y burln impenitente, Quevedo parece la encarnacin perfecta de
la contradictoria edad barroca, escindida entre el vitalismo y el desengao, entre la fe en
unos ideales que se consideraban imperecederos y la contemplacin lcida de la
decadencia y la miseria.
2.3.5. La tendencia clasicista. El grupo sevillano

Al margen de la poesa gongorina se colocan los poetas clasicistas, que la crtica


suele distribuir en dos grupos, atendiendo a motivos geogrficos y de relacin personal
entre los autores. El primero de ellos es el llamado grupo sevillano, cuya existencia
como una escuela que ira desde Fernando de Herrera hasta Alberto Lista, ha sido
defendida por algunos historiadores y negada por otros. Lo que parece claro es que entre
los autores que estudiamos a continuacin existe un vnculo personal y ciertos rasgos
comunes, entre los que pueden destacarse los siguientes:
El inters por el estudio de la Antigedad y de los modelos clsicos, que en
cierto modo heredan de Fernando de Herrera.
El influjo de Horacio, al que se aade una moral senequista orientada a lograr
la serenidad, el sosiego, el apartamiento y la reflexin moral, lo cual da lugar a una
poesa de signo tico, en que se proponen normas de conducta y cuyo mejor
exponente es la Epstola moral a Fabio de Fernndez de Andrada.
Sin que se les pueda calificar de antigongorinos, el equilibrio y sobriedad
clasicista sitan a estos poetas desde el punto de vista formal al menos, en una
posicin opuesta a la de Gngora e incluso a la de Herrera, del que en otros aspectos
son deudores.
Los nombres fundamentales del Barroco sevillano son:
JUAN DE ARGUIJO (1567-1622). Adems de recopilar cuentos y apotegmas, es
autor de una obra lrica de orientacin clasicista de la que solo conservamos setenta

51

composiciones, sonetos en su mayor parte, de contenido mitolgico, religioso, moral,


o dedicados a las ruinas.
FRANCISCO DE MEDRANO (1570-1607) es autor de 54 sonetos y algunas
composiciones octosilbicas en que predominan los temas amorosos y las
preocupaciones espirituales, y 34 odas en que se combinan el heptaslabo y el
endecaslabo, y cuyo modelo fundamental es Horacio y, en algunos momentos, fray
Luis de Len. Gran parte de su obra se edit en Palermo, en 1617, con los Remedios
de amor de Pedro Venegas de Saavedra.
RODRIGO CARO (1573-1647), junto a sus libros eruditos, como las Antigedades
y principado de la ilustrsima ciudad de Sevilla (1634), es autor de una obra lrica de
la que destaca su Cancin a las ruinas de Itlica, recreacin de tpico del Ubi sunt?
en que, en tono melanclico, establece un contraste entre el pasado vivo y brillante
de la ciudad y su presente desolado.
FRANCISCO DE RIOJA (1583-1659) es autor de 33 sonetos amorosos en que,
siguiendo la tradicin que inicia Garcilaso, se halla presente el motivo del Carpe
diem, 25 sonetos morales centrados en el tema de la fugacidad de la vida dos de
ellos estn dedicados a la Atlntida y uno a Itlica, y 13 silvas de las que las ms
famosas son las dedicadas a las flores, en las cuales destaca la sensibilidad del poeta
para captar sensaciones cromticas, olfativas y tctiles, junto a la presencia del tema
de la brevedad de la vida.
ANDRS FERNNDEZ DE ANDRADA (h. 1575- h. 1648) debe toda su fama a su
Epstola moral a Fabio, escrita en 67 tercetos y un cuarteto final, en que se renen
los tpicos del estoicismo neosenequista: la renuncia al mundo y el desengao, la
bsqueda de la serenidad y el aprecio de la vida sencilla.
JUAN DE SALINAS (1562-1643) escribi romancillos cmicos, villancicos de tema
amoroso y un poema burlesco sobre los Ejercicios de San Ignacio.
JOS DE SARAVIA es autor de la Cancin real a una mudanza, que repite en sus
estancias la misma estructura para pintarnos primero el estado de afanosa felicidad
de varios seres (un jilguero, un cordero, una garza, un ejrcito, una dama, un
navegante y el pensamiento del poeta), y despus la circunstancia que trunca
fatalmente la existencia de los protagonistas.
PEDRO DE QUIRS (h. 1607-1667) compuso algunos sonetos humorsticos y uno
dedicado a las ruinas de Itlica, que sigue el tema y tono propio de estas escuela.
2.3.6. La tendencia clasicista. Poetas aragoneses

La poesa aragonesa de signo clasicista, igual que la sevillana, no es tanto una


reaccin contra Gngora los Argensola producen su obra potica antes de la difusin
de los grandes poemas culteranos, como un desarrollo al margen del gongorismo,
basado en la tradicin renacentista de races horacianas. Rasgos caractersticos de esta
poesa son el inters por los clsicos, el equilibrio formal y el didactismo. Sus autores
fundamentales son:

52

LUPERCIO LEONARDO DE ARGENSOLA (1559-1613) no public en vida sus


versos, ya que su dedicacin ms constante fue la historiografa. Su hijo, Gabriel,
prepar la edicin de sus Rimas (1634). La obra lrica conservada la forman 113
sonetos, 13 canciones, 10 poemas en tercetos, 6 en liras, 5 en redondillas, 4 en
dcimas y 3 en octavas. De su obra destaca el gusto por la stira, que incluye la
descripcin graciosa, y en ocasiones grotesca, de comportamientos sociales, y la
exaltacin de la tranquilidad del campo frente a la vida ajetreada de la corte; as
como el neoplatonismo, el horacianismo Lupercio es autor de traducciones de
Horacio, fieles y exactas, la reflexin barroca sobre las ruinas, el devenir temporal,
la desintegracin progresiva del ser y la muerte.
BARTOLOM LEONARDO DE ARGENSOLA (1562-1631). Hermano del anterior, su
obra lrica fue editada junto a la de Lupercio por su sobrino Gabriel en el volumen de
las Rimas (1634) antes citado, e incluye sonetos, epstolas, stiras y canciones. Sus
clsicos preferidos son Horacio, Marcial y Juvenal, aunque el horacianismo se tie
en los versos de Bartolom de la melancola y el desengao barrocos. Sus poemas
amorosos huyen de la imaginera petrarquista, que considera pedrera y no amoroso
canto, y en las stiras y epstolas aborda los asuntos ms variados, a imitacin de los
sermones horacianos.
FRAY JERNIMO DE SAN JOS (1587-1654), carmelita descalzo, es autor de
composiciones en metros italianos y castellanos, inspirados en vivencias religiosas
morales y litrgicas, aunque en su poesa, en lugar del nihilismo desengaado que es
comn a otros poetas del Barroco, hallamos una esperanzada religiosidad y deseo de
encontrar a Dios.
ESTEBAN MANUEL DE VILLEGAS (1589-1669) reuni y edit lo fundamental de
su obra lrica con el ttulo de Erticas o amatorias (1618). A diferencia de otros
poetas aragoneses, no toma como modelo a Horacio, sino a Tecrito, Catulo,
Propercio, Ausonio. Villegas es conocido, sobre todo, por ser el iniciador de las
anacrenticas, composiciones lricas en verso de arte menor, que cantan los placeres
de la vida, el vino y el amor, y cuyo precedente se halla en la obra del poeta griego
Anacreonte (siglo VI a. C.). El modelo fue desarrollado en el siglo XVIII, sobre todo
por los autores de la escuela salmantina.
2.3.7. Lope de Vega y sus seguidores

Relativamente al margen, al menos en cuanto a su entidad individual, queda LOPE DE


VEGA CARPIO (1562-1635), un poeta que resulta difcilmente clasificable, ya que en su
obra se advierten influjos petrarquistas y garcilasianos, dentro de un tono general de
sobriedad clasicista, una importante presencia de la poesa de tipo tradicional, e incluso
influjos de Gngora, con el que Lope, a su manera, pretendi rivalizar.
La poesa de Lope de raz tradicional est formada bsicamente por romances y
cancioncillas.
Los romances de juventud de Lope se imprimieron en antologas como las
Flores de poetas ilustres de Espinosa (1605), el Romancero general de 1600 y 1604,
o intercalados en otras obras, y entre ellos predominan los moriscos y pastoriles,
aunque ambos temas suelen ser un simple envoltorio para la confesin ntima y la
narracin ms o menos autobiogrfica. Entre ellos es famoso Hortelano era
Belardo. Los romances de madurez son predominantemente morales o religiosos, y
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se publicaron, entre otras obras, en Pastores de Beln (1612), Rimas sacras (1612),
Romancero espiritual (1619) o la Dorotea (1632)
Lope recogi, y a veces compuso, adapt o glos cancioncillas tradicionales
que fueron intercaladas en sus obras teatrales. Algunas de ellas, como la que da ttulo
al drama de El caballero de Olmedo, pudo ser el motivo que inspir la peripecia
dramtica.
La obra lrica de Lope compuesta en metros cultos est formada por varias obras o
ciclos, a travs de los cuales puede seguirse de cerca la evolucin existencial y espiritual
del autor:
Las Rimas se publicaron 1602 junto a La hermosura de Anglica y La
Dragontea, en 1604 como libro independiente, y en 1609 junto al Arte nuevo de
hacer comedias. El ncleo del libro lo constituyen doscientos sonetos a los que se
aadieron glogas, epstolas, epitafios, que en conjunto forman un cancionero
petrarquista inspirado en los amores de Lope y Elena Osorio. Entre ellos destaca la
alegora pastoril Suelta mi manso, mayoral extrao o la definicin del amor
Desmayarse, atreverse, estar furioso.
Las Rimas sacras se publicaron en 1614. El libro incluye cien sonetos y una
variedad de composiciones en diversos metros y gneros (octavas, glosas, romances,
tercetos encadenados, liras y canciones). Su fuente de inspiracin es la crisis
espiritual del poeta y su tema central el arrepentimiento y la bsqueda de Dios, junto
a otros temas devotos. Son clebres el soneto Qu tengo yo que mi amistad
procuras? y la elega inspirada en la muerte de su hijo, Carlos Flix.
En 1621 apareci en Madrid La Filomena con otras diversas rimas, prosas y
versos, libro miscelneo que incluye el poema extenso que da ttulo al volumen,
escrito en octavas, en que se narra la leyenda recogida por Ovidio en las
Metamorfosis; la Andrmeda, composicin de iguales caractersticas; una novela
corta, titulada Las fortunas de Diana; y varias epstolas en verso, interesantes por su
contenido autobiogrfico y sus reflexiones sobre temas literarios.
La Circe con otros poemas y prosas aparece en Madrid en 1624. Se trata de otro
volumen miscelneo, similar a La Filomena, que incluye el poema narrativo que da
ttulo al volumen, en que se recrean las aventuras de Ulises; La rosa blanca, poema
mitolgico en que se renen en rpida sucesin una serie de episodios mticos
vinculados a la diosa Venus; tres novelas cortas y seis epstolas en verso en que,
como en La Filomena, abundan las confesiones personales y los detalles
autobiogrficos.
En noviembre de 1634 se imprimen en Madrid las Rimas humanas y divinas del
licenciado Tom de Burguillos. El libro consta de 161 sonetos, ms un conjunto de
composiciones entre las que se cuenta la epopeya cmica La gatomaquia. Burguillos,
un alter ego de Lope, encarna la visin antiheroica, escptica y desengaada del
autor, que parodia tanto su propia biografa como su creacin literaria.
Igual que ocurri con Luis de Gngora, Lope tuvo detractores y tambin amigos y
seguidores entre los que destacan los siguientes autores:

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PEDRO LIN DE RIAZA (h. 1558- 1607) es importante por su aportacin


fundamental al romancero nuevo. Entre sus romances destacan los pastoriles y
moriscos, as como su Confesin en romance, en que cuenta de manera bufa y
satrica sus aventuras amorosas. Tambin es autor de quintillas y redondillas, muchas
de contenido satrico, y de sonetos y otras composiciones de contenido rufianesco.
JOS DE VALDIVIELSO (h. 1560-1638), amigo de Lope, adems de componer el
poema pico Vida de San Josef (1604) y varios autos sacramentales, que despus
comentaremos, public en 1612 su Romancero espiritual del Santsimo Sacramento,
en que los temas religiosos se vierten en formas lricas tradicionales (villancicos y
romances).
DIEGO DE SILVA Y MENDOZA, CONDE DE SALINAS (1564-1630), compuso un
importante corpus de poesa petrarquesca en el que la tnica dominante es el
neoplatonismo, y en que la expresin se torna con frecuencia trgica, adems de
poemas religiosos y glosas de temas de cancionero.
FRANCISCO LPEZ DE ZRATE (1580-1658) es autor de poemas galantes y un
conjunto de romances amorosos, aunque lo ms interesante de su produccin son los
poemas morales centrados en la angustia existencial y la reflexin sobre la muerte,
que recuerdan a Quevedo. Reuni sus versos en dos volmenes titulados Poesas
varias (1619) y Obras varias (1651).
ANTONIO ENRQUEZ GMEZ (1600-1663), acusado de judaizante, emigr y vivi
en Pars y en msterdam, lo cual le convierte en uno de los primeros lricos
espaoles que escribe desde la perspectiva del desterrado. Public su obra lrica con
el ttulo de Academias morales de las musas (Burdeos, 1642). En ella destacan los
versos morales en que se tocan los motivos tpicos del Barroco, como el tema de la
cuna y la sepultura, otros en que nos propone unas normas barrocas de moral
prctica basada en la cautela y la prevencin, y, sobre todo, su capital Elega a la
ausencia de la patria.
PEDRO DE MEDINA MEDINILLA compuso una gloga en la muerte de doa Isabel
de Urbina, la esposa de Lope de Vega, fallecida en 1594, publicada con La Filomena
(1621) de Lope.
BALTASAR ELISIO DE MEDINILLA (1585-1620) destac por sus poemas de tema
religioso tanto cultos como populares (villancicos, romances, glosas). Tambin es
autor de una Epstola a Lope de Vega, publicada con La Filomena (1621), en que
invita a disfrutar los goces del campo lejos del trfago de la ciudad.
FRANCISCO DE BORJA Y ARAGN, PRNCIPE DE ESQUILACHE (h. 1582-1658), fue
virrey del Per. Es autor del poema pico Npoles recuperada (1651). Public su
obra lrica con el ttulo de Obras en verso (1648). Su poesa, alejada de los influjos
cultistas, est centrada en la reflexin moral.
BERNARDINO DE REBOLLEDO, CONDE DE REBOLLEDO (1596-1676), cultiv la
poesa didctica y la religiosa. Al primer tipo pertenece la Selva militar y poltica en
que adopta un tono sentencioso y lacnico. Sus obras religiosas son traducciones o
parfrasis de la Biblia.

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2.3.8. Grupos generacionales

Desde el punto de vista generacional, y dejando a un lado los poetas como Espinel o
Cervantes, nacidos a mitad del siglo, dentro de la lrica barroca pueden distinguirse
cuatro grupos.
El primero de estos grupos, encabezado por Lope y Gngora, nace en torno a
1560. La fusin de lo culto y lo popular, del italianismo y la lrica nacional es la gran
aportacin de estos poetas, creadores del romancero nuevo. Miembros de esta
generacin son, adems de Luis de Gngora (1561-1627) y Lope de Vega (15621635), Juan de Arguijo (1567-1622), Pedro Lin de Riaza (h. 1558-1607), Lupercio
Leonardo de Argensola (1559-1613), Jos de Valdivielso (1560-1638), Bartolom
Leonardo de Argensola (1562-1631), Juan de Salinas (1562-1643), el conde de
Salinas (1564-1630). Situados a medio camino entre esta generacin y la siguiente se
encuentran Francisco de Medrano (1570-1607), considerado eslabn entre la escuela
salmantina y la sevillana, Rodrigo Caro (1573-1647), y Andrs Fernndez de
Andrada (h. 1575- h. 1648).
Discpulos directos o involuntarios de estos son los nacidos en torno a 1580.
Los ms se iniciarn en el petrarquismo ertico pasado por el tamiz de Lope (recordemos que las Rimas se publican en 1602, cuando estos jvenes tienen 20 aos y
estn en plena formacin). La aparicin de los grandes poemas gongorinos, en 16121613, determina la actitud de esta generacin a favor o en contra de la nueva poesa.
Estos autores acostumbran a presentar una faceta netamente petrarquista junto a
poemas que pretenden imitar o ridiculizar a Gngora. Quevedo ser el que
revolucione en mayor medida el lenguaje potico y el que influir en las
promociones futuras. Miembros de esta generacin intermedia, en la que sobresale
Francisco de Quevedo (1580-1645), son Pedro Espinosa (1578-1650), Francisco
Lpez de Zrate (1580-1658), Luis Carrillo Sotomayor (h. 1581-1610), Juan de
Tassis, conde de Villamediana (1582-1622), Francisco de Borja y Aragn, prncipe
de Esquilache (h. 1582-1658), Pedro Soto de Rojas (1584-1658), Francisco de Rioja
(1583-1659), Juan de Juregui (1583-1641), Baltasar Elisio de Medinilla (15851620) y algunos ms jvenes, como fray Jernimo de San Jos (1587-1654) y
Esteban Manuel de Villegas (1589-1669).
La tercera generacin, formada por los nacidos en torno a 1600, se caracteriza
por la ausencia de poetas de gran talla y por el influjo que sobre ellos ejercen las
grandes figuras de las dos promociones anteriores, especialmente Gngora, Lope y
Quevedo. Destacan Antonio Enrquez Gmez (1600-1663), Anastasio Pantalen de
Ribera (1600-1629), Jacinto Polo de Medina (1603-1676), Gabriel de Bocngel
(1603-1658), Pedro de Quirs (h. 1607-1667).
El cansancio es general en los poetas nacidos en fechas posteriores, que
escriben en un momento en que la esttica barroca empieza a desmoronarse. Aparte
de Francisco de Trillo y Figueroa (1620-1680), seguidor de Gngora, para encontrar
una voz ms o menos personal hemos de viajar a Mxico, donde sor Juana Ins de la
Cruz (1651-1695) recrea con fortuna el estilo del poeta cordobs y el petrarquismo
brillante y petrificado de los sonetos calderonianos.

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3. LA PICA CULTA. EL ROMANCERO


La poesa narrativa, que tanta importancia haba tenido en la Edad Media, contina
presente en la literatura renacentista y barroca bajo dos formas distintas Por un lado la
llamada pica culta, inspirada en modelos clsicos y destinada a la lectura privada, por
otro el romancero, de origen medieval, que en los siglos XVI y XVII ve renovado su
xito y es imitado por diversos autores que hemos estudiado en el apartado precedente,
cuya produccin romancstica constituye el llamado romancero nuevo.

3.1. La poesa pica culta


La pica culta es una de las creaciones caractersticas de los siglos XVI y XVII. El
adjetivo culta es la nota que singulariza al gnero en relacin con la pica tradicional
de la Edad Media. De ello se derivan algunas de las caractersticas que tipifican a este
grupo genrico:
Los modelos del gnero pico renacentista se remontan a la Antigedad. Entre
ellos destacan la Iliada y la Odisea de HOMERO; la Farsalia, en que MARCO ANNEO
LUCANO (siglo I d. J.), poeta latino oriundo de Crdoba, rememora la guerra civil
entre Csar y Pompeyo; y, por supuesto, la Eneida de PUBLIO VIRGILIO, en que se
narran las aventuras de Eneas y la fundacin legendaria de Roma. Los poetas
castellanos toman de Virgilio la inclusin de lo mitolgico en la accin central, de
Lucano, el gusto por los procesos histricos recientes como tema pico.
Entre los modelos prximos hay que citar a los tres poetas italianos, creadores
de la pica renacentista, a los que los autores espaoles siguieron muy de cerca17:
MATTEO MARIA BOIARDO (14411494) compone entre 1476 y 1492 su
Orlando innamorato, obra que dej incompleta. El poema est protagonizado por
Orlando, nombre del caballero de la corte de Carlomagno Roldn, cuyo amor por
la princesa Anglica es el asunto central del poema.
LUDOVICO ARIOSTO (1474-1533) compuso Orlando furioso (1516),
continuacin del poema de Boiardo, cuyo asunto central es la locura que aqueja al
caballero, y los disparates que comete al saber que su amada Anglica se ha
entregado a Medoro.
TORQUATO TASSO (1544-1595) concluye en 1575 Gerusalemme liberata,
poema en que recrea el asedio de Jerusaln durante la Primera Cruzada.
De Ariosto y Boiardo extrae la pica espaola la acumulacin de lances
novelescos, de Tasso, la presencia de lo maravilloso cristiano, la incorporacin de
temas localizados en el medievo y la importancia de lo religioso.
Se trata de poemas creados por autores cultos que escriben sus obras con
pretendida voluntad de estilo. La erudicin libresca y las referencias histricas o
mitolgicas son constantes en estas composiciones. A esto hay que aadir el artificio
17

Otro modelo cercano para la pica castellana fue el poema portugus Os Lusiadas (1572), en que
LUIS DE CAMES (1524-1580) narra el accidentado viaje de Vasco de Gama hasta la India, a travs del
Cabo de Buena Esperanza.
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literario elevado y hasta pretencioso que envuelve a estos poemas, lo que les
confiere un carcter elitista que solo los iniciados podan degustar.
La estructura externa del poema pico se caracteriza por el empleo de la octava
real como forma estrfica preferida, siguiendo la tradicin iniciada por los poetas
italianos citados, y por la divisin del poema en cantos que segmentan el relato en
una diversidad de secuencias diferentes de naturaleza descriptiva y narrativa.
Son poemas destinados a la lectura privada como nica forma de difusin,
por lo que la tradicin oral que someta la materia pica medieval a una constante
reelaboracin, no juega papel alguno en la pica renacentista. Los autores son poetas
que elaboran su obra buscando la imitacin de los grandes modelos clsicos, dentro
de la mimesis general renacentista.
Aunque los estudios literarios prestan escasa atencin a la pica culta, el gnero
alcanz en su poca una notable popularidad. Entre 1550 y 1650 se editaron
setenta poemas picos en castellano, y el ms famoso de ellos, La Araucana, conoci
veintitrs ediciones entre 1569 y 1632. Las razones de este xito son varias. En
primer lugar, la poltica imperial, que alimentaba un fuerte nacionalismo, arropado
por los triunfos europeos de Carlos V y la conquista de Amrica, cre un clima
favorable para la recepcin de poemas de elevado tono heroico. Por otra parte,
muchos de aquellos poemas son un canto a determinados linajes de grandes familias
aristocrticas, a los mismos reyes, y a la clase nobiliaria en general, por lo que tales
poemas seran bien acogidos entre los hidalgos y caballeros, ansiosos de halagar sus
odos rememorando las hazaas de sus antepasados. As mismo, el fervor catlico,
alentado por la Contrarreforma explica la abundancia de poemas picos de tema
religioso. Finalmente, los humanistas y hombres de letras, formados en la potica y
la retrica clsicas, no podan olvidar que la epopeya era el gnero ms sublime, y
veran con buenos ojos su resurgimiento, especialmente durante el periodo de
renovado fervor clasicista que se inicia con el Renacimiento.
A pesar de todo, la pica culta fue una moda pasajera. El ambiente de
comunicacin colectiva y de exaltacin guerrera, que constitua la esencia de la
epopeya clsica, ya no puede producirse en la poca moderna. De ah que los
intentos de reconstruccin culta de un gnero literario propio de la edad heroica,
desvinculado ya del ambiente que le dio vida, resulten forzados y artificiales, y sus
resultados, salvo algunas excepciones, un producto literario disecado, como un resto
arqueolgico.
Por su contenido, los poemas picos suelen dividirse en histricos, de tema
americano, religiosos, novelescos y burlescos. Entre las composiciones de este tipo
aparecidas en los siglos XVI y XVII, destacaron los siguientes ttulos (dada la abundancia
de autores y de ttulos, sealamos en negrita los ms importantes):
1. Poemas de contenido histrico, en que no est ausente lo legendario, y que
abarcan desde la historia antigua (Numancia, Sagunto), hasta personajes y sucesos
recientes (Carlos V, don Juan de Austria, el conflicto de los Pases Bajos), pasando por
la poca medieval (El Cid, Bernardo del Carpio, Fernando III). Entre ellos destacan los
siguientes ttulos, siguiendo el orden cronolgico de los sucesos narrados:

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Entre los poemas picos dedicados a la historia antigua sobresalen la Primera


parte de Sagunto, Numancia y Cartago (1598), de LORENCIO DE ZAMORA; el Libro
de la Iberiada de los hechos de Scipion Africano (1603), de BERNARDO GASPAR
SAVARIEGO DE SANTANA; y la Numantina (1612), de FRANCISCO MOSQUERA DE
BARNUEVO.
La historia y leyendas medievales inspiraron varios poemas, entre ellos los
dedicados a Las Navas de Tolosa (1594) y La restauracin de Espaa (1607), en que
se rememora la batalla de Covadonga, ambos de CRISTBAL DE MESA; Los famosos y
heroicos hechos del Cid (1568), de DIEGO JIMNEZ DE AYLLN; y Pelayo (1605), de
ALONSO LPEZ PINCIANO. La ocupacin de Sevilla por Fernando III inspir La
conquista de la Btica por el Santo Rey (1603), del dramaturgo JUAN DE LA CUEVA;
La Hisplica (1619), de LUIS BELMONTE BERMDEZ; y Fernando, o Sevilla
restaurada (1632), de ANTONIO DE VERA Y FIGUEROA.
Bernardo del Carpio, el hroe que, segn la leyenda, derrot a los franceses en
la batalla de Roncesvalles, y que ya haba protagonizado cantares de gesta y
romances medievales es la figura central de varios poemas picos del Siglo de Oro,
entre ellos la Historia de las hazaas de Bernardo del Carpio (1585), de AGUSTN
ALONSO; Espaa defendida (1612), de CRISTBAL SUREZ DE FIGUEROA; y el
Bernardo, de Balbuena.
BERNARDO DE BALBUENA (1562-1627), hijo bastardo de un indiano, se traslad a
Mxico de joven. Adems de componer otras obras el poema titulado Grandeza
mexicana (1604), escrito en elogio de la capital del virreinato, y la novela pastoril
Siglo de Oro en las Selvas de Erfile (1608), es autor de El Bernardo o la vitoria de
Roncesvalles (1624), poema pico centrado en la figura de Bernardo del Carpio, de
bastante ms calidad que otras composiciones del gnero.
La presencia poltica y militar de los reyes de Aragn en el reino de Npoles
dio lugar a varios poemas picos. El primero de ellos lo public en Roma, en 1516,
ALONSO HERNNDEZ, y se titula Historia Parthenopea. Se trata del primer poema
pico de este periodo, est escrito en coplas de arte mayor y su protagonista es
Gonzalo Fernndez de Crdoba, llamado el Gran Capitn por su relevante actuacin
en las campaas de Italia durante el reinado de los Reyes Catlicos. El mismo asunto
dio lugar al poema pico titulado Neapolisea (1651), obra del FRANCISCO TRILLO Y
FIGUEROA (1620-1680), autor sobre el que ya hemos tratado en el apartado de la
lrica. Finalmente, FRANCISCO DE BORJA Y ARAGN, PRNCIPE DE ESQUILACHE (h.
1582-1658), poeta lrico del que tambin nos hemos ocupado, es autor del poema
pico Npoles recuperada (1651), dedicado a la intervencin de Alfonso V de
Aragn en el Reino de Npoles a mediados del siglo XV.
La figura del emperador Carlos V, y, en concreto, algunos hechos relevantes
posteriores a la batalla de Pava (1525), dieron lugar al poema La Carolea (1560), de
JERNIMO SEMPERE. Siguiendo el modelo iniciado por Sempere, LUIS ZAPATA
(1526-1595) compuso Carlo famoso (1566), una extensa crnica en verso que narra
la historia de Carlos V desde 1522.
JUAN RUFO (1547-1620), jurado de Crdoba, fue cronista de don Juan de
Austria, al que acompa en la campaa contra los moriscos sublevados en las
Alpujarras (1568) y en la batalla de Lepanto (1571), sucesos ambos que recogi en el
poema pico La Austriada (1584).
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LOPE DE VEGA (1562-1635) publica La Dragontea en Valencia, en 1598. Es el


primer poema pico dado a conocer por el autor, y en l se narran las correras del
marino y corsario ingls sir Francis Drake. El poema volvi a imprimirse en
Madrid, en 1602, junto a La hermosura de Anglica y las Rimas.
La expulsin de los moriscos decretada por Felipe III en 1609 inspir el poema
pico titulado Expulsin de los moros de Espaa por Felipe III (1610), de GASPAR
DE AGUILAR, y dos aos despus, la Liga deshecha por la expulsin de los moriscos
(1612), de JUAN MNDEZ DE VASCONCELOS.
GABRIEL DE AYROLO Y CALAR publica La Laurentina (1624), en que relata la
batalla entre la armada espaola y la holandesa cerca de Gibraltar. El conflicto de los
Pases Bajos tambin inspir el poema dedicado a La feliz campaa y los dichosos
progresos que tuvieron las armas de don Felipe IV en estos Pases Bajos el ao de
1642, de GABRIEL DE LA VEGA, publicado en 1643, por lo que el poema puede
considerarse una crnica en verso de la campaa.
2. Poemas americanos, entre los que destacan las composiciones dedicadas a la
guerra del Arauco, desarrollada en territorio chileno.
ALONSO DE ERCILLA Y ZIGA (1533-1594) naci en Madrid, se traslad a
Per en 1556, y al ao siguiente a Chile, donde, durante diecisiete meses, particip
en la guerra contra los indios araucanos (mapuches) y fue testigo de la muerte de
Caupolicn, el caudillo que encabez la resistencia indgena. Todas estas
experiencias fueron recogidas en La Araucana (1569), grandioso poema pico, sin
duda el ms importante dentro del gnero, que Ercilla empez a escribir en plena
campaa, y en que se ensalza el valor y resistencia del pueblo indio. El libro conoci
veintitrs ediciones entre 1569 y 1632, y tuvo una continuacin mediocre titulada
Cuarta y quinta parte de la Araucana (1597), de DIEGO DE SANTISTEBAN OSORIO.
PEDRO DE OA (1570-1643), funcionario espaol nacido en Gaete (Chile), es
autor de Arauco domado, publicado en Lima en 1596, en que retoma el mismo
asunto que Ercilla haba tratado en su Araucana, aunque su objetivo es ensalzar la
accin militar de los espaoles y de su capitn, Garca Hurtado de Mendoza, que se
convierte en protagonista de la obra.
Otros poemas de asunto americano son Argentina y conquista del Ro de la
Plata (1602), del clrigo MARTN DEL BARCO CENTENERA, que rememora la
conquista de aquel territorio, en la que el autor particip personalmente como
capelln de la armada; e Historia de la Nueva Mxico (1610), de GASPAR VILLAGR.
3. Los poemas de contenido religioso, que van desde la historia bblica y los hechos
de Cristo a las vidas de santos o las advocaciones marianas, son muy abundantes
durante el periodo
El Antiguo Testamento fue una fuente importante de inspiracin para los
autores. Entre los poemas de tema bblico impresos en esta poca destacan La
historia de Tobas (1615) del licenciado CAUDIBILLA Y PERPIN; David (1624), de
JACOBO UZIEL; el Poema de la reina Ester (1627), de JOO PINTO DELGADO;

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Macabeo (1638), sobre el personaje de Judas macabeo, de MIGUEL DE SILVEIRA; y


Sansn Nazareno (1656), de ANTONIO ENRQUEZ GMEZ.
La vida y pasin de Cristo fueron poetizadas en varios poemas narrativos,
entre los que destacan Las lgrimas de la Magdalena, de LOPE DE VEGA, publicado
con sus Rimas sacras (1614); el Poema heroico a Cristo resucitado (anterior a
1621), de FRANCISCO DE QUEVEDO; el Poema sagrado de Christo Paciente (1663),
de JOS MARTNEZ GUINDAL; y la composicin fundamental de este grupo, la
Cristiada de Hojeda.
DIEGO DE HOJEDA (1570-1615), fraile dominico, se traslad muy joven a Per,
donde compuso La Cristiada (1611), en que narra en verso la pasin de Cristo. Fue
uno de los poemas de tema religioso ms ledo e imitado en su poca.
Entre las vidas de santos versificadas destacan los poemas compuestos por
Lope de Vega y Jos de Valdivielso. LOPE DE VEGA (1562-1635) publica en 1599 el
Isidro, poema hagiogrfico escrito en quintillas, en que se narra la vida del patrono
de Madrid. JOS DE VALDIVIELSO (h. 1560-1638), amigo de Lope de Vega y autor
de composiciones lricas de contenido religioso, es autor de la Vida, excelencias y
muerte del gloriossimo patriarca San Jos (1604).
Otros poemas picos de tema hagiogrfico son Benedictina (1604), de NICOLS
BRAVO, que exalta la figura de San Benito, fundador de la vida monstica en
Occidente; Patrn de Espaa (1612), de CRISTBAL DE MESA, en que el autor
desarrolla diversas leyendas sobre Santiago; Poema mstico del glorioso santo
Antonio de Padua (1616), de LUIS DE TOVAR; La invencin de la Cruz (1648), de
FRANCISCO LPEZ DE ZRATE, en torno a la figura del emperador Constantino.
Entre los autores que compusieron poemas picos de tema mariano destaca
CRISTBAL DE VIRUS (1550- despus de 1614), poeta y dramaturgo valenciano que
influy en la trayectoria dramtica de Lope durante su estancia en Valencia. En su
poema pico Historia de Montserrate (1587), Virus rememora los legendarios
orgenes del monasterio de Montserrat y la imagen de su Virgen. Aos ms tarde
compuso y public en Miln una segunda parte titulada El Monserrate segundo
(1602).
Otros poemas dedicados a la Virgen son La limpia concepcin de la Virgen
Seora nuestra (1617), de BALTASAR ELISIO DE MEDINILLA; y Mejor mujer, madre y
Virgen (1625), de SEBASTIN DE NIEVA CALVO.
4. Poemas legendarios y novelescos inspirados en las composiciones picas de
Torcuato Tasso y de Ludovico Ariosto:
LUIS BARAHONA DE SOTO (1548-1595), al que ya nos hemos referido al
estudiar la poesa lrica, es autor de Las lgrimas de Anglica (1586), poema pico
que pretende continuar la historia de los amores de Anglica y Orlando, narrados por
Ludovico Ariosto en Orlando Furioso.
LOPE DE VEGA (1562-1635) publica La hermosura de Anglica en 1602, junto
a las Rimas y La Dragontea. El poema es otro intento de continuar el Orlando
furioso de Ariosto.

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A medio camino entre los histrico y lo legendario se encuentra Jerusaln


conquistada (1609), de LOPE DE VEGA, poema pico inspirado en la Gerusalemme
liberata de Torquato Tasso, en que se rememora la tercera Cruzada,.
5. Un interesante apartado, dentro de la poesa pica de este periodo, es el de los
poemas burlescos, caractersticos del siglo XVII y representativos del mundo barroco,
que crea este gnero como desintegracin y anttesis de los temas heroicos, poco
acordes con la oleada de pesimismo y amargura que invade la vida en todos los rdenes.
Igual que ocurra en los poemas mitolgicos burlescos, en ellos se nos ofrece una
versin desmitificadora de las grandes aventuras protagonizadas por los hroes
legendarios. Los personajes sern ahora animales, cuyas acciones remedarn
grotescamente a las humanas.
JOS DE VILLAVICIOSA (1589-1658) es autor de La Mosquea (1615), poema
pico burlesco inspirado Moschaea, del italiano TEFILO FOLENGO (1491-1544). El
poema de Villaviciosa narra una imaginaria guerra entre moscas y hormigas, y se le
considera el mejor ejemplo de esta vertiente de la poesa narrativa.
Tambin ha sido elogiada como ejemplo de poema cmico-heroico La
Gatomaquia (1634), en que LOPE DE VEGA (1562-1635) narra la lucha que
mantienen los gatos Marramaquiz y Micifuz por conseguir la mano de Zapaquilda.
FRANCISCO DE QUEVEDO (1580-1645) compuso Las necedades y locuras de
Orlando, versin burlesca del poema de Ariosto.
Otros poemas picos burlescos impresos durante el siglo XVII son la Muerte,
entierro y honra de Crispina Marauzmana, gata de Juan Crespo (1604), compuesto
por Cintio Merotiso, seudnimo de BERNARDINO DE ALBORNOZ, que trata de emular
La Gatomaquia de Lope; La Asiriana de RODRIGO FERNNDEZ DE RIBERA,
compuesto en el primer tercio del siglo XVII e indito; y un epgono del gnero, La
Burromaquia, del poeta barroco tardo GABRIEL LVAREZ DE TOLEDO (1662-1714),
publicada en 1744, tras la muerte del autor.

3.2. El romancero
Como ya indicamos al tratar sobre la lrica del XVII, uno de los fenmenos literarios
ms importantes del Renacimiento y el Barroco es la recuperacin del romancero
tradicional, y, junto a l, la aparicin del llamado romancero nuevo, o conjunto de
romances escritos por autores cultos, que imitan los romances tradicionales.
La aficin por los romances entre los escritores y en ambientes cortesanos se inicia
en la poca de los Reyes Catlicos, y gracias a la imprenta conoce un extraordinario
auge durante los siglos XVI y XVII, bien a travs de pliegos sueltos o de antologas y
recopilaciones ms voluminosas. A partir de 1550, sobre todo, se imprimen en un
mismo volumen romances tradicionales y annimos, y romances nuevos de autor
individual, aunque por lo comn se desconozca su nombre, por lo que las atribuciones
son a menudo difciles. La aficin a los romances crece en las dos ltimas dcadas del
siglo XVI gracias a la labor de Lope, Gngora y sus coetneos, y culmina en torno al ao
1600, en que se imprime el Romancero general. El gnero tendr extraordinarios
continuadores en los llamado romancerillo tardos, y especialmente en Francisco de
Quevedo.
62

Las principales colecciones de romances publicadas en el siglo


predomina la presencia de los romances tradicionales, son las siguientes.

XVI,

en que

El Cancionero de Romances, editado por MARTN NUCIO en Amberes, hacia


1547.
La Silva de varios romances, reunida por ESTEBAN DE NJERA y publicada en
Zaragoza en dos partes (1550 y 1551), y en versin notablemente ampliada en
Barcelona (1561).
Los Romances nuevamente sacados de historias antiguas (Sevilla, 1550),
recopilado por LORENZO SEPLVEDA, reeditado varias veces con adicin de nuevas
composiciones.
Las colecciones tituladas Rosa de amores, Rosa espaola, Rosa gentil y Rosa
real, publicadas por JOAN TIMONEDA en Valencia (1573).
El llamado romancero nuevo empieza a tener una presencia significativa en las
colecciones publicadas durante la ltima dcada del siglo XVI, y, como ya indicamos,
culmina con el Romancero general de 1600. Destacan las siguientes colecciones:
Flor de romances nuevos, editado en varias partes entre 1589 y 1597, en que la
presencia de los llamados romances nuevos empieza a ser muy significativa.
El Romancero general, publicado en Madrid en el ao 1600, en que se recopilan
muchas composiciones publicadas en las distintas ediciones de la Flor de romances
nuevos. En l es notable la presencia de composiciones de los grandes autores del
momento, Lope y Gngora entre ellos.
El Romancero general tuvo dos ediciones ampliadas en 1602 y 1604, y su xito
fue tal que en 1605 se public en Valladolid la Segunda parte del Romancero
general y flor de diversa poesa, preparada por MIGUEL DE MADRIGAL.
Igual que los romances tradicionales, las composiciones del romancero nuevo de la
generacin de Lope y Gngora estn escritas para ser cantadas. Las alusiones a esta
forma de difusin son numerosas en la literatura de la poca. Todo ello acenta el tono
lrico de estos romances y los hace ms giles y flexibles.
El romancero nuevo, o artstico, cultiv gneros muy diversos. Los ms
profusamente representados son los moriscos y los pastoriles. Estas dos variantes
presentan un ambiente convencional en que, a travs de los disfraces poticos, se
muestra el mundo sentimental de los personajes. Los moriscos se caracterizan por su
brillantez, por la descripcin de ambientes suntuosos, de vestidos extremadamente
lujosos; en ellos las pasiones son fogosas, activas, torturantes; los galanes y damas,
especialmente briosos y decididos. En los pastoriles, por el contrario, los amores tienen
un carcter ms melanclico y triste; la accin es interior, y casi siempre encontramos
cantos que expresan los sentimientos, frente a las idas y venidas, duelos y combates que
aparecen en los moriscos. Naturalmente, la proliferacin de estas formas poticas
provoc la aparicin de parodias para las que tan bien dotados estaban algunos poetas
del grupo, en especial Gngora. Adems de los pastoriles y moriscos, el romancero
nuevo incluye romances histricos, satricos, festivos, caballerescos, mitolgicos,
turquescos, filosficos.
63

Tras el xito del romancero nuevo, que culmina con las diferentes ediciones del
Romancero general, el xito del gnero no decae, y durante el siglo XVII aparecen
colecciones menores, los romancerillos, en que se advierte un cambio en los gustos. A
los romances pastoriles y moriscos se unen las letrillas para cantar y las seguidillas. Los
ingredientes puramente lricos aumentan en detrimento de los descriptivos y narrativos.
Ejemplos representativos de estos romancerillos, o romancero novsimo, son las
siguientes colecciones:
La Primavera y flor de los mejores romances (Madrid, 1621), recopilada por
PEDRO ARIAS PREZ y centrada en el cantar lrico, recoge composiciones de
Gngora, Quevedo, Villamediana, Bocngel, Lpez de Zarate.
Segunda parte de la Primavera y flor de los mejores romances (Zaragoza,
1629), preparada por FRANCISCO SEGURA.
Maravillas del Parnaso y flor de los mejores romances graves, burlescos y
satricos (Lisboa, 1637), antologa recopilada por JORGE PINTO DE MORALES.
Romances varios de diversos autores (Zaragoza, 1640), reeditado en los aos
siguientes, contiene jcaras de Quevedo.

4. LA PROSA NARRATIVA EN LOS SIGLOS XVI Y XVII


A partir de 1500, gracias a la difusin de la imprenta y al aumento del nmero de
lectores, las diversas variedades de prosa narrativa conocen un auge enorme. Entre los
gneros narrativos, algunos tienen su origen en la Edad Media es el caso de la novela
de caballeras o la sentimental, otros, como la narracin bizantina o pastoril, son una
creacin caracterstica del Renacimiento, mientras que la novela picaresca es un
producto genuinamente hispnico.
A la mayor parte de estas obras se las suele llamar novelas de una forma general y
un tanto anacrnica. En el siglo XVI, la palabra novela era un italianismo, procedente
de novella, que se empleaba para designar lo que hoy entendemos por novela corta.
Los trminos con los que entonces se denominaban los relatos largos eran libro,
historia, hechos, etc. Sin embargo, con el tiempo, la lengua espaola acabara
adoptando la denominacin de novela para referirse a la narracin extensa, y la de
novela corta para lo que en tiempos de Cervantes significaba el citado italianismo
novela.

4.1. El gnero celestinesco en el siglo XVI


La Celestina marc un hito en la creacin literaria medieval castellana en lo referente
al tratamiento temtico del amor, al ofrecernos un modelo en cierta manera opuesto a
los cnones literarios prefigurados en la poesa cancioneril o en la novela sentimental.
Ello explica que la obra de Rojas dejara una profunda huella en los textos posteriores.
El influjo de Rojas fue tan grande que a lo largo del siglo XVI surgen una serie de
obras que imitan directamente tanto los personajes de la Tragicomedia como el devenir
dramtico y el tema amoroso en que estos se ven inmersos. Nace, de esta manera, lo que
bien pudiera llamarse el gnero y el estilo celestinescos, con obras en que los autores

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recrean, bien la totalidad de la historia, bien pasajes parciales de la misma. Estos son
algunos rasgos caractersticos de estos relatos:
Aunque se atienen a los mismos esquemas generales que la Celestina textos
dialogados, relato de amores no muy recatados que se desarrollan con la ayuda de los
criados y de una alcahueta, lo cierto es que su espritu es muy distinto. La intencin
moralizante que se atribuye a Rojas no aparece en la mayor parte de estas obras, cuya
finalidad esencial es el entretenimiento a travs de una serie de escenas
desenfadadas, al margen de todo prejuicio moral.
Por sus pginas cruzan un sinfn de tipos humanos y motivos muy
relacionados con la novela picaresca, muchos de los cuales pasarn a formar parte
del mundo cervantino. Por tal motivo estas obras nos ofrecen un cuadro muy
interesante de la sociedad contempornea, observada desde los ambientes
marginados.
La audacia y desenvoltura ertica de algunas escenas, que se combina con la
stira anticlerical, centrada sobre todo en los clrigos de vida inmoral, es otro
aspecto a destacar.
Los textos celestinescos tambin ayudaron a consolidar un cierto realismo
lingstico, presente en unos parlamentos en que el habla cotidiana adquiere
categora literaria, una tendencia que recogern tanto los entremeses, los pasos y
otras piezas dramticas, como la narrativa picaresca. A pesar de ello es frecuente que
el lenguaje derive hacia lo retrico y altisonante, o que el tono empleado no sea el
adecuado a los personajes, lo cual transgrede el decoro que preconizaba la potica
clasicista.
Entre las obras pertenecientes al llamado gnero celestinesco merecen destacarse los
siguientes ttulos:
Imitaciones menores de la Tragicomedia son la Comedia Tebaida, la Comedia
Hiplita, la Comedia Serafina, annimas, que probablemente se publicaron juntas en
Valencia en 1521; la Tragedia Policiana (Toledo, 1547); la Comedia Florinea, de
JUAN RODRGUEZ FLORIN (1554); la Comedia Selvagia, de ALONSO DE VILLEGAS
(1554).
Destacan las continuaciones de Celestina tituladas Segunda Comedia de
Celestina (1534), de FELICIANO DE SILVA; la Tercera parte de la tragicomedia de
Celestina (1536), de GASPAR GMEZ DE TOLEDO; la Tragicomedia de Lisandro y
Roselia, llamada Elicia, y por otro nombre cuarta obra y tercera Celestina (1542) de
SANCHO DE MUINO.
Obra fundamental del gnero es La lozana andaluza, de FRANCISCO
DELICADO (1485-1535), impresa en Venecia en 1526, que suele considerarse un
eslabn intermedio entre la literatura celestinesca y la narrativa picaresca. En ella se
nos ofrece un magnfico retrato, lleno de vitalidad, de la Roma del Renacimiento,
con sus vicios y miserias, que sirve de marco a la historia de la protagonista, una
hermosa mujer espaola que se convierte en la ms clebre prostituta de la ciudad.
Toda la novela gira en torno a las relaciones sexuales que hombres y mujeres

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mantienen en un ambiente de absoluta despreocupacin moral, en el que brilla la


Lozana por su sensualidad y ambicin.
Los influjos de La Celestina llegan hasta La Dorotea (1632), de LOPE DE
VEGA (1562-1635), novela dialogada en que el autor recrea sus amores juveniles con
Elena Osorio en las figuras de Fernando y Dorotea, entre los que se interpone el rico
indiano don Bela con la ayuda de la alcahueta Gerarda.
La novela titulada La hija de Celestina (1612), de ALONSO JERNIMO DE
SALAS BARBADILLO, debe situarse entre las novelas picarescas de protagonista
femenino, ms que en la literatura celestinesca propiamente dicha.

4.2. La novela sentimental


Aunque la novela sentimental surge en el siglo XV y suele estudiarse en el apartado
dedicado a la literatura medieval, algunas de las obras pertenecientes al gnero aparecen
en la centuria siguiente, motivo por el cual conviene tenerlas en cuenta. Entre las
caractersticas de estos relatos suelen destacarse los siguientes:
El ncleo de la novela sentimental lo constituye una historia amorosa,
singular, que no permite una amplificacin en episodios sucesivos. La accin queda
reducida al mnimo, y la atencin se concentra en los estados emocionales y los
conflictos internos, ms que en las acciones externas.
Los relatos sentimentales estn presididos por la concepcin del amor corts,
comn a la poesa de cancionero. La dama, de extraordinaria belleza, generalmente
de clase superior a la del amante, se mantiene distante y desdeosa; la actitud del
enamorado es de pleitesa y servicio amoroso; las circunstancias familiares o
sociales, o bien la fortuna adversa, dificultan la relacin entre los protagonistas;
predomina el tono quejumbroso y sentimental y el desenlace desventurado.
Rasgo tpico del gnero es el autobiografismo (narracin en primera persona, o
un narrador que es tambin un personaje), y la inclusin de cartas o poesas en la
narracin. No obstante, la accin es narrada por un autor o auctor que con su
presencia, y en contacto con el lector, organiza y unifica los materiales que
conforman la obra. El narrador o auctor cumple asimismo la funcin de interpretar
el caso amoroso para los lectores, con lo que acta de intermediario, como el
narrador de un exemplum.
Otra caracterstica importante de las novelas sentimentales es la mezcla de muy
diversas formas retricas y de expresin. En ellas se combinan prosa y verso,
monlogos discursivos con dilogos lentos, cartas y arengas, o carteles de reto con
narracin rpida.
Las obras tienen motivos temticos recurrentes como el mrtir de amor, la
crcel de amor, el caballero salvaje, el tema de la fortuna, la religio amoris o el
debate pro/anti feminista.
Entre los autores fundamentales del gnero, que dan a conocer sus obras en siglo XV,
destacan JUAN RODRGUEZ DEL PADRN, autor del Siervo libre de amor (h. 1440), y
66

DIEGO DE SAN PEDRO, que a finales del siglo publica Tractado de amores de Arnalte y
Lucenda (1491) y Crcel de amor (1492). El gnero contina hasta mediados del siglo
XVI con los ttulos siguientes:
Repeticin de amores (1497), de LUIS RAMREZ DE LUCENA.
Cuestin de amor (1513), annima, se estructura en forma de debate.
PEDRO MANUEL XIMNEZ DE URREA: Penitencia de amor (1514). Se organiza
mediante un dilogo sin intervencin del narrador, por influencia de la Celestina.
JUAN DE SEGURA: Proceso de cartas de amores (1548). La estructura de la obra
la proporcionan las epstolas que cruzan los enamorados

4.3. La novela de caballeras


La llamada novela de caballeras tiene su origen en los relatos de ficcin
caballerescos, caracterstico de la Edad Media europea, protagonizados por hroes y
caballeros legendarios, que vivieron en una poca fabulosa frecuentemente imprecisa,
y cuyas hazaas y virtudes, a menudo sobrehumanas, son motivo de admiracin y un
modelo digno de imitar.
Los asuntos o materias caractersticos del relato de ficcin caballeresca de la Edad
Media, similares a los que aparecen en la poesa pica, eran:
La materia de Roma, o de la poca clsica, que inclua leyendas relativas a
Alejandro, la Guerra de Troya y otros asuntos de historia antigua.
La materia carolingia o de Francia, nacida en torno a la figura histrica de
Carlomagno, que desarrolla en trminos ficticios diversos episodios de su reinado y
transforma al personaje, y a algunos de sus guerreros como Roldn, en arquetipo
caballeresco.
La materia artrica, la ms importante de todas, que incluye las leyendas
relativas al rey Arturo, Lancelot, los caballeros de la mesa redonda, la demanda del
Santo Grial, difundidas en las novelas de finales del siglo XII por Chrtien de Troyes,
y en el primer tercio del siglo XIII en una compilacin denominada Vulgata, que
incluye los libros titulados Historia del Santo Grial, Merln, Lancelot [Lanzarote],
Demanda del Santo Graal y Muerte de Arturo.
En la literatura castellana medieval tambin hallamos importantes antecedentes de la
novela de caballeras posterior, y en concreto, dos narraciones extensas originales de
tipo caballeresco:
El Libro del caballero Zifar, compuesto en la primera mitad del siglo XIV y
atribuido a FERRN MARTNEZ, arcediano de Madrid. En l confluyen la materia
artrica, los relatos hagiogrficos de aventuras, la prosa historiogrfica, jurdica y la
literatura sapiencial.
La versin primitiva de Amads de Gaula, que ya debi de circular en la primera
mitad del siglo XIV, y que hoy solo conocemos de manera indirecta y fragmentaria, a
67

travs de unos pocos folios de 1320 en que se copiaron algunos fragmentos de la


tercera parte del libro, y del testimonio de varios autores que citan la obra.
Las novelas de caballeras propiamente dichas, aunque tengan su origen en los
relatos caballerescos medievales, y especialmente en las leyendas artricas, se
desarrollan en Espaa como una variedad literaria autnoma que alcanza enorme xito a
lo largo del siglo XVI. Entre los rasgos caractersticos del gnero, pueden destacarse los
siguientes:
Como ya hemos indicado, la novela de caballeras hunde sus races en la Edad
Media, de manera particular en el mundo de la pica. De ah que resucite esquemas
propios del universo que rodeaba al hroe pico: el amor, la fidelidad, el
herosmo, la lealtad. Sin embargo, el entorno cortesano y palatino revestir a esta
herencia medieval de un refinamiento de formas y actitudes, desconocidas en el
protagonista de la pica. La tosquedad del espritu feudal se convierte ahora en
refinamiento cortesano e ideal caballeresco18.
El caballero andante, protagonista de estas ficciones, presenta siempre una
caracterizacin tpica. El herosmo y la fidelidad amorosa son los cdigos ms
sobresalientes de su conducta, a los que se aadir la defensa de la justicia en favor
de los oprimidos. En sus andanzas afrontar las ms extraordinarias aventuras contra
seres fabulosos, siendo la dama, a la que el caballero se siente unido por una
fidelidad y amor inquebrantables, el motivo central de todas sus gestas.
Un aspecto que suele destacarse es el enorme xito que alcanzaron las novelas
de caballeras entre un pblico muy variado, especialmente entre la clase media
nobiliaria de hidalgos y caballeros, e incluso entre personas de elevado nivel cultural
o con intereses ajenos a ese mundo, como Juan de Valds, Diego Hurtado de
Mendoza, Ignacio de Loyola y Teresa de Jess. Tambin sabemos que los libros de
caballeras fueron lectura predilecta de aquellos hidalgos aventureros que marcharon
a la conquista de Amrica, cuya imaginacin se vio alentada por las historias
fantsticas que haban ledo en las novelas de caballeras. Como dato significativo
puede recordarse que el nombre de la pennsula de California est tomado de uno de
los episodios de Amads.
Las razones de este xito son de tipo social e ideolgico. Desde la Baja Edad
Media, y especialmente en el siglo XVI, el orden estamental de tipo tradicional el
de los oratores, bellatores y laboratores, que nunca tuvo una existencia plena en la
realidad, comienza a resquebrajarse de manera irreversible. La funcin guerrera
de la aristocracia pasa a segundo plano, al ser traspasada progresivamente esa labor a
los ejrcitos profesionales; y la supremaca misma de la nobleza empieza a ponerse
en entredicho ante la pujanza de la nueva clase de los mercaderes, artesanos y
18

La caballera como nocin se basaba en el orden tripartito propio de la sociedad feudal. El caballero
era por lo general un hombre de noble cuna que, habiendo servido como paje y escudero, era luego
ceremonialmente ascendido por sus superiores al rango de caballero, serva en la guerra al rey o a un
seor feudal, y como retribucin habitual reciba la propiedad o seoro jurisdiccional de un territorio.
Durante la ceremonia en que era armado caballero, el aspirante sola prestar juramento de ser valiente,
leal y corts, proteger a los indefensos, cumplir sus deberes de fidelidad con el rey, y las obligaciones
solidarias para con los otros caballeros. En Espaa estos conceptos son formulados por vez primera por
Alfonso X en las Partidas, sin que eso suponga ni su inmediata aceptacin ni generalizacin, puesto que
la difusin de este concepto y su empleo por parte del poder real sufrir numerosos altibajos, aunque sin
llegar nunca a desaparecer por completo.
68

banqueros. Simultneamente, el fortalecimiento del poder real, a cuyas exigencias y


necesidades habrn de adaptarse los nobles, convierte a la antigua aristocracia en un
instrumento al servicio de la corte.
En este nuevo contexto, los ideales de la caballera, que ofrecen una imagen
idealizada del orden tradicional y de la mentalidad y formas de vida de la
aristocracia, en lugar de languidecer se fortalecen y perfeccionan al concluir la
Edad Media, seguramente porque los miembros de la nobleza tratan as de prolongar
artificialmente la existencia de un mundo y una manera de entender la vida que estn
llamados a desaparecer con la evolucin misma de la sociedad. Las novelas de
caballeras, en que el mundo medieval se nos muestra perfeccionado e idealizado,
contribuyeron a mantener artificialmente esos ideales y ese espritu, y de ah su xito.
Es la nostalgia de una vida ms bella, que Johan Huizinga seal como una de las
caractersticas del otoo de la Edad Media, una nostalgia que debieron de sentir de
manera ms intensa los individuos pertenecientes a la nobleza inferior los hidalgos
como don Quijote, cuyas funciones sociales quedaban desdibujadas, hasta
desaparecer por completo, en el mundo moderno que ahora se estaba gestando.
Un dato fundamental para entender el xito de las novelas de caballeras es la
aparicin de la imprenta y su extensin desde finales del siglo XV. Sin el nuevo
invento la difusin y popularidad del gnero caballeresco hubieran sido imposibles.
Para hacernos una idea de este xito bastar sealar que entre 1501 y 1650 hubo en
Espaa 267 ediciones de relatos de este tipo, de los que 46 eran novelas originales.
Solo tres aos antes de publicarse el Quijote, en 1602, se edita en Valladolid Don
Policisne de Boecia, de JUAN DE SILVA Y TOLEDO, la novela con que se cierra este
dilatado ciclo narrativo.
Junto a sus numerosos admiradores, el gnero de las novelas de caballeras
tambin tuvo detractores, que vieron en estos libros un atentado contra las buenas
costumbres, el sentido comn y el principio literario de la verosimilitud. Quiz uno
de los ms representativos sea el filsofo Juan Luis Vives, que los ataca de forma
implacable y hace extensiva su crtica a cualquier obra de ficcin, salvo la novela
bizantina de Heliodoro. Tambin los erasmistas manifiestan hacia la novela
caballeresca un desprecio que no impide que alguno de ellos, como Juan de Valds,
fuera aficionado al gnero en su juventud. En realidad, los ataques que le dirige en el
Dilogo de la lengua se centran en aspectos estticos como la falta de verosimilitud,
coherencia y decoro.
A lo largo del siglo XVI se pueden rastrear un sinfn de obras que se muestran
hostiles al gnero que nos ocupa. Adems de Vives y Valds, puede citarse a
Antonio de Guevara, Pero Mexa, Alonso de Fuentes, Fernndez de Oviedo, Melchor
Cano, fray Luis de Len, fray Luis de Granada o Pedro Maln de Chaide. La crtica
de estos libros culmina con el Quijote, y especialmente con el dilogo que al final de
la primera parte mantienen en cannigo y el cura.
Como ya hemos indicado, la poca de mayor xito de la novela de caballeras
coincide con la primera mitad del siglo XVI. Entre los ttulos representativos del
gnero destacan los siguientes:
La obra fundadora de este subgnero en la literatura castellana es Amads de
Gaula, de la cual conocemos la versin primitiva ya citada. En el siglo XV debi de
circular manuscrita una versin ms extensa, que a finales de la centuria fue
refundida por GARCI RODRGUEZ DE MONTALVO e impresa en Zaragoza, en 1508,
69

con el ttulo de Los cuatro libros del muy esforzado caballero Amads de Gaula19. La
obra tuvo una inmediata continuacin rn Las sergas del muy virtuoso caballero
Esplandin, hijo de Amads de Gaula (Sevilla, 1510).
La otra gran novela de caballeras peninsular, anterior al Amads, es Tirant lo
blanc (Valencia, 1490), de JOANOT MARTORELL (h. 1415-1468). Tras el enorme
xito de la edicin original en lengua catalana, la novela se tradujo al castellano y se
public en Valladolid, en 1511, con el ttulo de Los cinco libros del esforzado e
invencible caballero Tirante el Blanco. Su popularidad se prolong hasta el siglo
XVII, cuando Cervantes cita el Tirant elogiosamente en el escrutinio de los libros que
posee don Quijote.
El nmero de novelas de caballeras que se publican en el siglo XVI es muy
elevado, y la calidad de la mayora, mediocre. Entre ellas destacan las continuaciones
de Amads, atribuidas a FELICIANO DE SILVA, tituladas Lisuarte de Grecia (1514),
Amads de Grecia (1530), Florisel de Niquea (1532) y Rogel de Grecia (1535). El
otro ciclo caballeresco que alcanz gran difusin es el de los Palmerines, en el que
sobresalen Palmern de Oliva (1511), Primalen (1512) y Palmern de Inglaterra
(1547), esta ltima atribuida al portugus FRANCISCO DE MORALES.

4.4. La novela pastoril


En la segunda mitad del siglo XVI y primeros decenios del siglo XVII florece un tipo
de ficcin novelesca que se conoce con el nombre de novela pastoril, o libros de
pastores, llamados as por estar protagonizados por este tipo de personajes. Su momento
de esplendor coincide con la decadencia de las novelas de caballeras, si bien el gnero
pastoril nunca lleg a alcanzar tan altas cotas de popularidad. Estas son algunas de las
caractersticas bsicas de estas novelas:

19

El relato es una trama de aventuras maravillosas. Amads es hijo de los amores clandestinos de
Perin, rey de Gaula, y la princesa Elisena de Inglaterra. Al nacer es arrojado a un ro dentro de una caja,
pues la ley de Escocia condena las relaciones extramatrimoniales con la muerte. Lo recoge el escudero
Cndales, que lo cuida como si fuera hijo suyo. Se enamora de Oriana, hija del rey Lisuarte de Gran
Bretaa. Tras armarse caballero, es reconocido por sus verdaderos padres. Lucha constantemente contra
toda clase de enemigos, incluso con gigantes y enanos. En una de sus aventuras es apresado en el palacio
del encantador Arcalaus; puede escapar gracias a dos doncellas.
Hace su aparicin un hermano de Amads, Galaor, al que tambin se daba por desaparecido; luchan
entre s sin conocer su origen. Nuestro hroe supera la prueba del Arco de los Leales Amadores, con lo
que queda demostrada su intachable fidelidad a su dama, a pesar de que ha tenido dos gemelos con
Briolanja. Oriana consiente las relaciones entre Amads y Briolanja para evitar que esta muera de amor. A
pesar de su permiso, Oriana desdea luego a Amads por considerarlo infiel, tal como lo manifiesta en
una bellsima carta que le escribe. Para recuperar los favores de su dama, Amads hace penitencia en la
Pea Pobre tomando el nombre de Beltenebros.
Va a Gran Bretaa, el reino de Lisuarte, padre de su amada, y all con el nombre de el Caballero de la
Verde Espada obtiene innumerables victorias contra todo tipo de rivales. Enemistado con Lisuarte, se
marcha de all y se establece con sus paladines en la nsula Firme.
Oriana da a luz, en secreto, a un nio, Esplandin, que ser amamantado por una leona. En tanto
Amads corre un sinfn de aventuras por Alemania, Italia, Grecia y algunas islas del Mediterrneo; va
cambiando de nombre con frecuencia. Vence al monstruo Endriago en la isla del Diablo y se casa con
Oriana. Parece ser que es Rodrguez de Montalvo quien, fiel a la tradicin religiosa, se ocupa de que los
amores de Amads y Oriana desemboquen en matrimonio para que as su hroe, Esplandin, cuya historia
va a plasmar en un libro aadido, pueda tener unos orgenes honrosos.
70

Los dos elementos capitales de la novela pastoril, que en realidad se funden en


uno solo, son el paisaje y el intimismo. La naturaleza, presentada bajo una
apariencia idlica e irreal, como un remanso de paz y felicidad, es el escenario
inseparable de los conflictos amorosos del pastor, que se identifica con ella. Ambos
estn sometidos a un mismo proceso de estilizacin idealizante. Dentro de este
marco, lo que se nos ofrece no son inslitas aventuras sino el anlisis de la
intimidad. A diferencia de las novelas de caballeras, el libro de pastores se
caracteriza por el tempo lento de la accin y la delectacin morosa en el anlisis de
los sentimientos. La visin dinmica del mundo, que nos ofreca la novela
caballeresca, es sustituida por una actitud esttica y contemplativa.
Desde el punto de vista formal, la novela pastoril se caracteriza por intercalar
composiciones poticas fundamentalmente canciones dentro de la prosa, tcnica
que aparece ya en los primeros modelos. El estilo es afectado y cae en la sintaxis
latinizante, circunstancias que, sin duda, le restan modernidad. Su mismo carcter
convencional va en detrimento de la vivacidad y expresividad del gnero. A pesar de
esto, los libros de pastores gustaron muchsimo al pblico lector, que debi de verse
atrado por la elegancia y distincin del estilo, as como por la suavidad y melancola
de los sentimientos reflejados en ellos.
En la novela pastoril se insertan con frecuencia fbulas mitolgicas. Ya
Tecrito dio cabida en sus glogas a alguno de los grandes mitos. El autor trata de
acompasarlas con el estado de nimo de los personajes, de ah que se subrayen
muchsimo los elementos lricos sobre los narrativos.
Entre las fuentes del gnero hay que citar los Idilios de TECRITO (S. III. a. J.),
las Buclicas de VIRGILIO, Ninfale d'Ameto (1341) de GIOVANNI BOCCACCIO, y,
dentro de la literatura renacentista, la Arcadia (1504), de JACOPO SANNAZARO,
novelita de tipo buclico en que se intercalan varias composiciones lricas de
ambiente pastoril, y las glogas de GARCILASO DE LA VEGA.
La llamada filosofa natural, de inspiracin neoplatnica, ser la base en la
que se apoyar la literatura de pastores durante el Renacimiento. Antonio de
Torquemada, entre otros, desarrollar en sus Coloquios satricos (1553) las ideas
platnicas dentro de un pantesmo que identifica la naturaleza (natura naturata) con
Dios (natura naturans). De aqu se deriva la idea de que la bondad y la belleza de las
cosas dependen de su mayor o menor relacin con la naturaleza. Por ello, la vida
pastoril es la ms perfecta, porque est en constante contacto con lo ms natural de
las cosas creadas. De ah la mxima sequere naturam. fray Luis de Len, partiendo
de las anttesis renacentistas (otium / negotium, campo / ciudad), exaltar,
igualmente, la profesin de pastor, denominacin que aplicar a Cristo, aunque sus
reflexiones no proceden de la exgesis bblica, como pudiera pensarse, sino de la
tradicin buclica.
Igual que ocurre en las glogas, el retrato de los pastores que protagonizan la
novela pastoril no tiene nada de realista. Por su refinamiento y sus actitudes, refleja
ms bien los gustos, el estilo de vida y los lances amorosos propios de la corte. Se
trata, por tanto, de una pura convencin literaria sin ninguna conexin con la
realidad. Si antes haba sido el ideal caballeresco la vlvula de escape que permita al

71

cortesano ausentarse de la realidad circundante, ahora lo ser el ideal de la vida


pastoril20.
La novela pastoril adquiri un xito extraordinario entre los lectores del siglo
XVI, particularmente en su segunda mitad. La Diana, por ejemplo, con sus veinte
ediciones en el siglo XVI, rivaliza con el Amads y supera al Lazarillo. Ese xito se
explica porque la novela de caballeras, que haba servido de recreo literario durante
la poca de Carlos V, especialmente en los crculos cortesanos y entre los lectores
nobles, empieza a agotar sus posibilidades y se necesitan nuevos temas. La materia
pastoril proporcionaba grandes posibilidades para la fantasa literaria, y era una
manera de alimentar el ensueo de unos lectores cansados de las aventuras
caballerescas, a los que el nuevo gnero ofreca un mundo igualmente idealizado,
presentado con un estilo cuidado y una envoltura literaria en que abundan las
referencias de tipo culto, clsicas especialmente.
La difusin y xito de la novela pastoril en los crculos cortesanos tambin se
explica porque, igual que sucede en muchas glogas, las novelas son textos en clave,
que aluden a amores y personajes reales, a hechos que verdaderamente han
sucedido, aunque van disfrazados debajo de nombres y estilo pastoril, como se dice
en el Argumento de la Diana de Jorge de Montemayor.
En contraste con su xito, e igual que ocurri con la novela de caballeras, la
novela pastoril tambin tuvo detractores, que consideraban que la delectacin en el
anlisis de los sentimientos amorosos era un atentado contra las buenas costumbres.
Algunos de sus ms implacables perseguidores fueron FRANCISCO LPEZ DE BEDA,
autor de La picara Justina, y el agustino PEDRO MALN DE CHAIDE, que trata el tema
en su Conversin de la Magdalena.

20

Cervantes seal ese contraste en El coloquio de los perros, por boca de Berganza, que, en cierta
poca est al servicio de unos pastores autnticos: Pero, anudando el roto hilo de mi cuento, digo que en
aquel silencio y soledad de mis siestas, entre otras cosas, consideraba que no deba de ser verdad lo que
haba odo contar de la vida de los pastores; a lo menos, de aquellos que la dama de mi amo lea en unos
libros cuando yo iba a su casa, que todos trataban de pastores y pastoras, diciendo que se les pasaba toda
la vida cantando y taendo con gaitas, zampoas, rabeles y chirumbelas, y con otros instrumentos
extraordinarios. Detename a orla leer, y lea cmo el pastor Anfriso cantaba extremada y divinamente,
alabando a la sin par Belisarda, sin haber en todos los montes de Arcadia rbol en cuyo tronco no se
hubiese sentado a cantar, desde que sala el sol en los brazos de la Aurora hasta que se pona en los de
Tetis; y aun despus de haber tendido la negra noche por la faz de la tierra sus negras y escuras alas, l no
cesaba de sus bien cantadas y mejor lloradas quejas [...].
Digo que todos los pensamientos que he dicho, y muchos ms, me causaron ver los diferentes tratos y
ejercicios que mis pastores, y todos los dems de aquella marina, tenan de aquellos que haba odo leer
que tenan los pastores de los libros; porque si los mos cantaban, no eran canciones acordadas y bien
compuestas, sino un Cata el lobo d va, Juanica y otras cosas semejantes; y esto no al son de
chirumbelas, rabeles o gaitas, sino al que haca el dar un cayado con otro o al de algunas tejuelas puestas
entre los dedos; y no con voces delicadas, sonoras y admirables, sino con voces roncas, que, solas o
juntas, pareca, no que cantaban, sino que gritaban o gruan. Lo ms del da se les pasaba espulgndose o
remendando sus abarcas; ni entre ellos se nombraban Amarilis, Flidas, Galateas y Dianas, ni haba
Lisardos, Lausos, Jacintos ni Riselos; todos eran Antones, Domingos, Pablos o Llorentes; por donde vine
a entender lo que pienso que deben de creer todos: que todos aquellos libros son cosas soadas y bien
escritas para entretenimiento de los ociosos, y no verdad alguna; que, a serlo, entre mis pastores hubiera
alguna reliquia de aquella felicsima vida, y de aquellos amenos prados, espaciosas selvas, sagrados
montes, hermosos jardines, arroyos claros y cristalinas fuentes, y de aquellos tan honestos cuanto bien
declarados requiebros, y de aquel desmayarse aqu el pastor, all la pastora, acull resonar la zampoa del
uno, ac el caramillo del otro.
72

Como ya hemos indicado, el precedente directo de este gnero se encuentra en la


literatura italiana, y, en concreto, en la Arcadia (1504) de JACOPO SANNAZARO. La
poca de mayor xito de los libros de pastores en Espaa coincide con la segunda mitad
del siglo XVI, y se inicia con la Diana de Jorge de Montemayor (como en otros
apartados, los ttulos y autores fundamentales van en negrita):
El escritor portugus JORGE DE MONTEMAYOR (1520-1561) publica en
Valencia Los siete libros de Diana (1559). La obra alcanz un xito enorme y
proporcion un modelo de prosa refinada y elegante a sus continuaciones inmediatas
y a otros autores de novelas pastoriles posteriores21.
El gnero se aclimat con las continuaciones de la obra de Montemayor, entre
las que destacan la Segunda parte de la Diana (1563), de ALONSO PREZ, y Diana
enamorada (1564), de GASPAR GIL POLO (h. 1540-1585), la nica imitacin que
iguala e incluso supera al original.
Durante los treinta aos siguientes los libros de pastores conocen su periodo de
mayor xito. En esta poca se publican Los diez libros de Fortuna de Amor (1573) de
ANTONIO DE LOFRASO, El pastor de Flida (1582) de LUIS GLVEZ DE MONTALVO,
Ninfas y pastores de Henares (1587) de BERNARDO GONZLEZ DE BOBADILLA, El
Pastor de Iberia (1591) de BERNARDO DE LA VEGA.
Una interesante muestra del gnero es La Galatea (1585), de MIGUEL DE
CERVANTES (1547-1616). La novela presenta un tenue hilo argumental de carcter
pastoril que sirve para engarzar las poesas con que alterna el relato en prosa.
La Arcadia (1598) de LOPE DE VEGA (1562-1635), otra destacada muestra del
gnero pastoril, parece ser una novela en clave inspirada en la corte del duque de
Alba. El protagonista, Anfriso, es un alter ego del propio duque, y el resto de los
personajes corresponderan a otros tantos amigos de Lope.
En el siglo XVII se publican El prado de Valencia (1600) de GASPAR
MERCADER, el Siglo de Oro en las selvas de Erifile (1608) de BERNARDO DE
BALBUENA, La constante Amarilis (1609) de CRISTBAL SUREZ DE FIGUEROA, que
supone un retorno a la tradicin italianizante inicial.

21
En el Argumento se narran los antecedentes de la historia. En tierras de Len, a orillas del ro Esla,
hubo una pastora de gran belleza, Diana, que amaba y era correspondida por el pastor Sireno. Al mismo
tiempo la amaba otro pastor, Silvano, a quien ella aborreca con todas sus fuerzas. Sireno se vio obligado
a marchar fuera del reino y Diana, al quedarse triste y sola, mud sus sentimientos y se cas con otro
pastor, Delio, olvidando a su primer amor. Al cabo de un ao, al regresar Sireno, se enter con gran dolor
de la infidelidad de Diana.
La obra propiamente dicha comienza en el punto en que Sileno vaga por las montaas de Len,
desesperado por el olvido de su amada, cuyo sbito cambio no acierta a explicarse. Su desgracia no es
nica sino que la comparten otros pastores que pasan por idntico calvario. Todos juntos se dirigen a la
corte de la maga Felicia, que posee la cualidad de curar cualquier mal de amor. Tras tomar el filtro
maravilloso, tanto Sireno como sus compaeros se olvidan de sus desventuras amorosas y recuperan la
tranquilidad. Pero la obra no termina felizmente ya que Diana se siente desgraciada en su matrimonio. En
realidad el final queda en suspenso; todo parece indicar que deba haber una segunda parte que lo
completara; as lo promete el propio Montemayor en las ltimas lneas de la novela. Lo cierto es que
nunca cumpli su promesa.
Este sencillo esquema argumental se ve complicado con un sinfn de personajes que no forman parte
de la trama central y por sucesos de muy variada ndole, por lo que la obra resulta enormemente dispersa.

73

El gnero se agota con GABRIEL DEL CORRAL, en cuya Cintia de Aranjuez


(1629) la trama pastoril, sumamente dbil, sirve como soporte para publicar versos
compuestos con anterioridad. La ltima muestra del gnero es Los pastores del Betis
de GONZALO DE SAAVEDRA (1633).

4.5. La novela bizantina


El siglo XVI populariza, asimismo, un tipo de relato de amor y de aventuras que
revive viejos esquemas narrativos desarrollados por autores de la antigedad helnica y
la Edad Media. Aspectos caractersticos de estas novelas son los siguientes:
Los orgenes del gnero se encuentran en la narrativa griega de la poca
helenstica, divulgada en Europa a travs de las traducciones a diversas lenguas
llevadas a cabo durante el Renacimiento. En concreto, las fuentes fundamentales del
gnero son las Etipicas o Tegenes y Cariclea, de HELIODORO DE MESA (s. III d. J.)
y Leucipe y Clitofonte, de AQUILES TACIO. (s. V d. J.).
Durante la Edad Media tambin adquiere amplia difusin en toda Europa la
leyenda del rey Apolonio de Tiro, en versiones a las que la crtica literaria
denomina genricamente novelas bizantinas. La literatura espaola medieval
participa de esta corriente a travs de la versin del Libro de Apolonio, escrito segn
la estructura formal de la cuaderna va del siglo XIII.
El esquema del relato de estas narraciones sigue un desarrollo uniforme. Los
protagonistas, jvenes enamorados o miembros que inicialmente constituyen la
unidad familiar, se ven violentamente separados por circunstancias muy diversas
(naufragios, tormentas, robos, raptos). Esto les obliga a padecer toda una larga serie
de aventuras y constantes peregrinaciones que irn superando hasta conseguir el
reencuentro con que termina felizmente la narracin. Los viajes conllevan las ms
diversas aventuras, dentro de escenarios fabulosos; de ah las semejanzas de este
gnero con los llamados libros de viajes.
Como la novela pastoril, se trata de un gnero de estirpe clsica. Los valores
descubiertos en cuanto a la tcnica narrativa verosimilitud de la accin y
descripcin de espacios, verdad psicolgica de los personajes, ingenio de la
composicin, comienzo in medias res (como en la poesa heroica), y, sobre todo, en
el contenido visin moralizadora de la vida, exaltacin del amor casto y de los
afectos puros promotores de felicidad, castigo del amor ilcito, abundancia de
mximas y sentencias, convierten a estas obras en el modelo ideal de lectura
humanista frente a la invasin de la literatura caballeresca.
Muestras significativas del gnero en la literatura castellana son las siguientes:
La que pudiera considerarse primera novela espaola de este gnero es la
Historia de los amores de Clareo y Florisea (1552), de ALONSO NEZ DE
REINOSO, que no es totalmente original, ya que buena parte de ella es una traduccin
de la versin italiana de la novela de Aquiles Tacio antes citada.

74

La segunda obra que contribuy a difundir esta singular estructura narrativa es


Selva de aventuras (1565), de JERNIMO CONTRERAS, que se inspir en Tegenes y
Cariclea de Heliodoro.
Otra aportacin fundamental es El peregrino en su patria (1604), de LOPE DE
VEGA (1562-1635), que se singulariza por nacionalizar el gnero haciendo que casi
todos los viajes y aventuras transcurran dentro de Espaa, y por incluir diversas
composiciones en verso.
Tambin MIGUEL DE CERVANTES (1547-1616) sinti el encanto del gnero. Su
ltima novela, Los trabajos de Persiles y Sigismunda (1617), que el propio autor
valoraba como la obra cumbre de su produccin, es uno de los ejemplos
representativos de novela bizantina. Dos de sus Novelas ejemplares (1613), La
espaola inglesa y El amante liberal, pese a ser relatos breves, tambin presentan
rasgos propios de este gnero.
Obras posteriores, que marcan la madurez del gnero, son la annima Los
amantes peregrinos Angelia y Lucenrique, compuesta entre 1623 y 1625; Historia de
Hiplito y Aminta (1627), de FRANCISCO DE QUINTANA, que lleg a alcanzar cuatro
ediciones; Historia de las fortunas de Semprilis y Genorodano (1629), de JUAN
ENRQUEZ DE ZIGA; y Eustorgio y Clorilene, historia moscvica (1629), de
ENRIQUE SUREZ DE MENDOZA.

4.6. La novela morisca


El romancero haba recogido numerosas composiciones de asunto morisco y
fronterizo, ambientadas en el Reino de Granada durante la ltima etapa de la
Reconquista, en que los caudillos y caballeros musulmanes ocupan un papel
protagonista. Durante la segunda mitad del siglo XVI, la novela acoge los mismos temas,
lo cual da lugar a la variedad de relato que conocemos como novela morisca,
estrechamente emparentada, por su espritu, con la novela de caballeras, adems de con
el romancero.
En efecto, la cultura renacentista, que haba idealizado primero la vida caballeresca, y, despus la vida buclica, tambin idealiza la cultura rabe. La
maurofilia, que impregna una buena parte del romancero, tambin est presente en estas
narraciones, que subliman el mundo que rodea al caballero rabe. El moro competir
con el cristiano en el terreno amoroso; ms an, ser presentado como figura
paradigmtica por su hermosura, valenta, nobleza y honestidad. Ejemplos
representativos de la novela morisca son:
La Historia del Abencerraje y de la hermosa Jarifa, annima, compuesta hacia
1551, de la que se conocen varias versiones impresas, la primera de ellas de 1565. La
obra, todo un modelo de estilizacin e idealizacin22, es el primer ejemplo y el ms
representativo del gnero.
22

El argumento de la novelita es el siguiente: El alcaide de Antequera y Alora, don Rodrigo de


Narvez, ha hecho prisionero a Abindarrez, moro de noble estirpe, que en el momento de ser capturado
se diriga a Con para desposarse con Jarifa. Don Rodrigo siente compasin por el abatimiento del moro,
que se ve obligado a faltar a su palabra, y le concede un plazo de tres das para que asista a la cita, bajo
juramento de regresar. Transcurrido el tiempo, vuelve Abindarrez acompaado de Jarifa, que se ofrece
como prisionera ante la imposibilidad de separarse de su amado. Impresionado, don Rodrigo los deja en
libertad y se convierte en un fiel amigo de la pareja.
75

GINS PREZ DE HITA (1544-1619) publica en 1595 una novela morisca


extensa, de contenido histrico, titulada Historia de los bandos de Zegres y
Abencerrajes, a la que se suele designar con el nombre de Guerras civiles de
Granada. Abarca los ltimos tiempos del reino de Granada hasta que es
definitivamente ocupado por los Reyes Catlicos. En 1619 aparecer una segunda
parte que narra la rebelin de los moriscos dirigidos por Aben Humeya, que tuvo
lugar en 1568.
Un ejemplo interesante del gnero es la Historia de Ozmn y Daraja, novela
morisca breve, intercalada como historia independiente en el Guzmn de Alfarache
(1599) de MATEO ALEMN. En ella se narran los trabajos que ha de pasar el moro
Ozmn, que entra como jardinero en casa de don Luis de Padilla para estar cerca de
su amada Daraja, que fue hecha prisionera por los cristianos en el cerco de Baza. La
historia termina felizmente con el matrimonio de la pareja.

4.7. Lazarillo y el desarrollo de la picaresca


De La vida de Lazarillo de Tormes y de sus fortunas y adversidades conocemos
varias ediciones, aparecidas en l554 en Alcal de Henares, Medina del Campo, Burgos y
Amberes. La obrita, organizada como un relato epistolar y fingidamente autobiogrfico,
presenta novedades tan interesantes en cuanto al contenido y la tcnica narrativa, que no
es exagerado afirmar que Lazarillo es una de las obras fundadoras de la novela
moderna. Entre esas novedades destacan las siguientes:
A diferencia de las novelas de caballeras, que entonces estaban en pleno auge,
el protagonista es un muchacho de la ms baja extraccin social que, gracias a su
ingenio, se abre camino en un mundo adverso, aunque sea a costa de renunciar a la
dignidad y a ciertos principios, como el honor, considerados esenciales en aquella
sociedad.
El espacio en que la novela est ambientada no es fantstico sino muy real. Los
hechos no ocurren en tierras inventadas o remotas, como Gaula, Bretaa o
Constantinopla, ni en una poca indefinida, sino en la Castilla coetnea, en las calles
de Toledo o en la casa del prroco de Maqueda.
Frente a otros relatos anteriores, en que los episodios se ensartan uno tras otro,
las peripecias que vive Lzaro, y las reflexiones a que dan lugar, guardan entre s una
relacin estrecha, lo que proporciona a la novela un alto grado de coherencia y
cohesin internas.
Finalmente, la historia de Lzaro es la historia de un aprendizaje. Las
experiencias que vive el protagonista son enseanzas que pasan a formar parte de su
personalidad. Lo aprendido se aplica a las nuevas situaciones que se le plantean. Ello
explica la diferente extensin de los episodios y la estrecha relacin que se establece
entre ellos.
Aunque el trmino resulte anacrnico aplicado a una novela del siglo XVI, tanto
por los personajes que retrata como por los sucesos que narra, Lazarillo es una obra
netamente realista.
76

En 1555 se public en Amberes la Segunda parte del Lazarillo, annima. Se trata de


una novela extraa, en la que, entre otras cosas como ocurre en El asno de oro de
Apuleyo y otros relatos de transformaciones, Lzaro naufraga y se convierte en atn,
hasta que recobra su forma original y vuelve a Toledo. En 1620 apareci en Pars otra
Segunda parte del Lazarillo de Tormes, novela fuertemente crtica y anticlerical escrita
por un tal H. DE LUNA, espaol emigrado que ejerca como profesor de castellano en
aquella ciudad.
A pesar de las continuaciones a que dio lugar, y debido a su originalidad, Lazarillo
habra permanecido como obra aislada, difcilmente catalogable dentro del panorama
narrativo del XVI, y desconectada de la novelstica posterior. Transcurrido casi medio
siglo, se publica la Primera parte de Guzmn de Alfarache (1599), rebautizada
inmediatamente as ocurre en las ediciones impresas en Barcelona por Sebastin de
Cormellas, y en Zaragoza, por Juan Prez de Valdivielso, ambas en 1599 como
Primera parte de la vida del pcaro Guzmn de Alfarache, una novela que aprovecha
muchas de las novedades narrativas planteadas en el Lazarillo, y cuyo xito dar lugar
al nacimiento y desarrollo del gnero picaresco, tpico del XVII. Por consiguiente, y
para ser exactos, habra que decir que Lazarillo un relato en que la palabra pcaro no
se emplea nunca, es la novela precursora de la picaresca, y Guzmn la obra
fundacional.
Antes de pasar a enumerar algunas de las principales obras picarescas del siglo XVII,
sealamos las caractersticas fundamentales del gnero:
Aunque Lazarillo es el precursor directo del gnero, el elemento picaresco ha
sido una constante en la literatura europea precedente. Aparece en el Satyricon
de CAYO PETRONIO RBITRO (s. I d. J.) y en El asno de oro de LUCIO APULEYO (s. II
d. J.), y est presente en diversas obras de la literatura medieval y del primer
Renacimiento, como las canciones goliardescas medievales, el Libro de Buen Amor
del ARCIPRESTE DE HITA, el Decameron (1351) de GIOVANNI BOCCACCIO, los
fabliaux franceses, la novela catalana en verso Espill (1460), de JAUME ROIG, la
Celestina, La lozana andaluza (1526) de FRANCISCO DELICADO, o las aventuras
folclricas del astuto campesino medieval Till Eulenspiegel recopiladas por primera
vez en 1515 en una antologa alemana.
El protagonista es el pcaro, procedente de los bajos fondos de la sociedad, que,
a modo de antihroe, es utilizado por la literatura como contrapunto al idealismo
caballeresco. Los altos ideales del caballero se cambian en el pcaro en un realismo
de subsistencia, en ocasiones bajo y grosero. Sus padres carecen de honra, y a
menudo son adlteros, ladrones, cristianos nuevos, por lo que su nacimiento suele
estar marcado por la vergenza y por el determinismo del linaje, que pesa
implacablemente sobre su conducta y devenir. Su comportamiento se caracteriza por
el engao, la astucia, el ardid y la trampa ingeniosa. El personaje vive al margen de
los cdigos de la honra, que guan el comportamiento de la sociedad de la poca, a
pesar de lo cual necesita de la honra para ascender socialmente. El empeo en
hacerse pasar por caballero, en aparentar lo que no es, suele ser uno de los rasgos
distintivos de la conducta del pcaro, aunque dicha actitud obedece ms a la
conveniencia que a la conviccin. Su postura es la de un vagabundo solitario que se
enfrenta a una sociedad hipcrita y ridcula desde una posicin resentida, distante y
desengaada, cargada de desprecio e irona.

77

Tradicionalmente se ha sealado como rasgo caracterstico de la novela


picaresca su estructura formalmente abierta. Las andanzas que se narran podran
continuarse, ya que las distintas aventuras no tienen entre s ms trabazn argumental
que la que da el protagonista, quien impregna de coherencia y unidad narrativa a toda
la obra. Esta caracterstica, propia de un relato abierto, hizo posible las
continuaciones. La afirmacin, no obstante, debera matizarse, ya que, con frecuencia
el protagonista evoluciona a lo largo de los diversos episodios, y esa evolucin solo
puede ser entendida si la conocemos desde el principio y la observamos como un
proceso en que cada pieza ocupa el lugar que le corresponde, y en que el final de la
historia justifica lo que le antecede. Lazarillo, en este sentido, proporciona un buen
ejemplo de una novela aparentemente abierta pero estructuralmente clausurada con la
consecucin de la prosperidad por parte del protagonista.
La novela picaresca toma la apariencia de un relato de tipo autobiogrfico. El
protagonista narra sus propias peripecias, empezando por su genealoga, que
acostumbra a ser lo ms antagnica a la estirpe del caballero. Todo el acontecer se
nos relata desde la ptica o punto de vista del narrador, que cataliza, de esta manera,
la realidad que le circunda. Al ser la obra de un solo protagonista, la visin unilateral
del pcaro se nos impone desde el principio hasta el fin. No nos ofrece una visin
objetiva de los hechos sino su visin particular, condicionada por su propio punto de
vista. Los dems personajes que aparecen en la obra quedan totalmente subordinados
a esta perspectiva; solo los vemos con los ojos del narrador.
Generalmente el protagonista narra su vida cuando ha llegado a la madurez, casi
al final de su existencia. La narracin tiene un carcter retrospectivo y se nos
presenta desde el punto de vista del pcaro adulto, que ha sido escarmentado o
castigado y se muestra arrepentido de su pasado a veces satisfecho de l, un
pasado que ahora puede analizar desde la experiencia que ha adquirido. De esta
forma, el pcaro aparece en la novela como narrador y como actor. Como narrador se
sita en un tiempo presente que mira hacia el pasado y narra acciones pretritas, cuyo
desenlace ya conoce de antemano; como actor se ve inmerso en un determinismo
social que le lleva a un futuro que en su momento era imprevisible pero que ahora ya
conoce. La vida est narrada a posteriori y concebida a priori como ejemplo de
desengao.
En la mayora de las novelas picarescas se observa una intencin moral. Cada
novela picaresca vendra a ser un gran ejemplo de conducta aberrante que,
sistemticamente, resulta castigada. De esta forma, en lugar de proponer buenos
ejemplos, la novela nos presenta actos reprobables para que el lector no los imite. En
este sentido, la picaresca estara muy influida por la retrica sacra de la poca,
basada, en muchos casos, en la predicacin de ejemplos, en los que se narra, con todo
detalle, la conducta descarriada de un individuo que, finalmente, es castigado o se
arrepiente. No obstante, no se puede afirmar que esta impronta moralizante aparezca
con la misma intensidad en todas las novelas picarescas; en unas, como en el
Lazarillo, aunque se extraiga una leccin moral al final, no se explicitan reflexiones,
a modo de sermones morales. En otras, como Guzmn de Alfarache, cada episodio
da lugar a una digresin moral en que el pcaro adulto y arrepentido reprueba su
propia conducta. Solo el juego con un doble plano el de pecador arrepentido y
moralmente bueno, y el del pecador antes del arrepentimiento, permite salvar la
contradiccin que existe entre lo que el pcaro dice en sus digresiones y lo que vemos
que va haciendo. La novela picaresca vendra a ser, en este sentido, un producto de la
78

Contrarreforma y del espritu asctico, que hace de las confesiones autobiogrficas


de pecadores escarmentados un instrumento de correccin.
La stira es un elemento constante en el relato picaresco. El protagonista
deambular por las distintas capas sociales, a cuyo servicio se pondr como criado,
condicin que le permitir conocer las vicisitudes ms ntimas de sus dueos y poner
al descubierto sus numerosos vicios y defectos. Todo ello ser narrado por el pcaro
con actitud crtica, con una fuerte dosis de stira. Los males de los personajes que
retrata son, al mismo tiempo, los males de una sociedad en la que imperan el
egosmo, la avaricia, la maldad, la hipocresa. La picaresca vendra a ser el retrato
negativo de una sociedad de la que el pcaro se siente totalmente ajeno, pero a la que
pertenece, quiralo o no.
Para que esta visin crtica pueda ampliarse y abarcar un mayor nmero de
personajes, se pone en juego el recurso de convertir al protagonista en mozo de
muchos amos. En otros casos el pcaro va trasladndose de un lugar a otro y ese
recurso le permite ponerse en contacto con un nmero de tipos mucho ms elevado
que el que podra conocer con una existencia sedentaria. El carcter itinerante del
pcaro se convierte as en un elemento indisolublemente asociado a la intencin
satrica de estas obras. Desde el momento en que abandona su casa, al protagonista le
acecha por todas partes la maldad, y tendr que empezar a tomar buena nota de ello.
La novela picaresca conoci una trayectoria dilatada, aunque la poca de mxima
popularidad del gnero fue el primer tercio del siglo XVII. Autores y obras
representativos de la picaresca son siguientes:
Como ya indicamos, tras el precedente de Lazarillo, el fundador del gnero
picaresco es MATEO ALEMN (1547-despus de 1613), que en 1599 publica la
Primera parte de Guzmn de Alfarache, ms conocida como Primera parte de la
vida del pcaro Guzmn de Alfarache. El libro obtiene un xito enorme y se reedita
repetidamente en los aos posteriores. En 1602 aparece en Valencia una
continuacin apcrifa, titulada Segunda parte de la vida del pcaro Guzmn de
Alfarache, compuesta por MATEO LUJN DE SAYAVEDRA, nombre tras el que se
esconde un abogado valenciano llamado JUAN MART. Finalmente, al cabo de dos
aos, el propio Alemn edita en Lisboa la Segunda parte de la vida de Guzmn de
Alfarache (1604).
Hacia 1603, durante su estancia en Valladolid, FRANCISCO DE QUEVEDO (15801645) escribe la Vida del Buscn llamado don Pablos, que no se imprime hasta 1626.
Aunque la novela se adapta al modelo genrico, especialmente en cuanto a la tcnica
narrativa y los rasgos bsicos del personaje, carece de las digresiones moralizadoras
que aparecen en Guzmn, y persigue ante todo una finalidad cmica y satrica.
El guitn Honofre, obra de GREGORIO GONZLEZ, sigue de cerca el modelo de
Guzmn. La novela se ha conservado en un manuscrito que data de 1604, y ha
permanecido indita hasta 1973.
En 1605, el mismo ao en que aparece el Quijote, se publica en Medina del
Campo el Libro de entretenimiento de la pcara Justina, primero de la serie con
protagonista femenino, y en que los alardes de ingenio parecen ser el objetivo
fundamental que ha perseguido su autor, FRANCISCO LPEZ DE BEDA, nombre tras
79

el que probablemente se oculta algn personaje sobre cuya identidad se han


formulado varias propuestas. La ltima es la de Anastasio Rojo, que considera que el
autor de la novela es fray Baltasar Navarrete, que era catedrtico de Teologa en
Valladolid.
ALONSO JERNIMO DE SALAS BARBADILLO (1581-1635) es autor de La hija de
la Celestina (1612), que ser reeditada dos aos despus con adicin de algunos
episodios y un nuevo ttulo, La ingeniosa Elena (1614).
El poeta VICENTE ESPINEL (1550-1624) publica la Vida del escudero Marcos
de Obregn (1618), una novela cuya pertenencia al gnero picaresco se ha puesto en
duda, ya que su protagonista, alejado de los bajos fondos, ms que como un pcaro se
comporta como un fro observador de la realidad circundante.
El doctor CARLOS GARCA (1580-h. 1630), espaol desterrado en Pars, public
en esta ciudad La desordenada codicia de los bienes ajenos (1619), centrada de
forma casi exclusiva en el motivo del robo.
En 1620, el mismo ao en que se edita en Pars la Segunda parte del Lazarillo
de Tormes, de H. DE LUNA, JUAN CORTS DE TOLOSA imprime su Lazarillo de
Manzanares, que se ajusta al modelo original en el servicio que el protagonista presta
a varios amos, aunque su tono y estilo se hallan ms prximos a Quevedo.
JERNIMO DE ALCAL YEZ (1563-1632) es autor de El donado hablador,
Alonso, mozo de muchos amos (1624), novela que, como en el caso de Marcos de
Obregn, se ajusta al modelo picaresco en la tcnica narrativa, pero no en el carcter
del protagonista, hombre bonachn que tiene poco de pcaro.
ALONSO DE CASTILLO SOLRZANO (1584-1648) es autor de una serie de
relatos picarescos en que la protagonista suele ser una mujer. La primera es Las
harpas de Madrid y noche de las estafas (1631), en que no se utiliza la narracin en
primera persona. A esta siguieron La nia de los embustes, Teresa de Manzanares
(1632), Aventuras del bachiller Trapaza (1637) y La gardua de Sevilla y anzuelo de
las bolsas (1642).
En 1646 aparece en Amberes La vida y hechos de Estebanillo Gonzlez, hombre
de buen humor, compuesta por l mismo. Hay dudas de si la obra es una autntica
autobiografa, o una simple ficcin autobiogrfica, como el resto de las obras
picarescas.
La serie de novelas propiamente picarescas se cierra con la Vida de don
Gregorio Guadaa (1647), obra de ANTONIO ENRQUEZ GMEZ (1600-1663),
espaol acusado de judaizante por la Inquisicin y emigrado a Francia. La novela
forma parte de una obra satrica ms amplia, El siglo pitagrico, cuyo protagonista
sufre diversas transformaciones.

4.8. El cuento y la novela breve


En Espaa encontramos una larga tradicin de narracin breve y cuento tradicional
con enseanza moral a lo largo de toda la Edad Media, una de cuyas muestras
80

representativas es El conde Lucanor, de don JUAN MANUEL. Junto a esta tradicin, en el


Renacimiento se ponen de moda los cuentos de naturaleza ms bien profana y
folclrica muchos de estos cuentos son en realidad chistes, que fueron incorporados a
obras ms extensas, o reunidos en colecciones por autores que se interesaron por esta
extendida muestra de literatura oral y tradicional. Durante el Renacimiento se llevaron a
cabo varias recopilaciones de este tipo. Entre ellas destacan:
Buen Aviso y Portacuentos (1564) y El Sobremesa y Alivio de caminantes
(1563, ampliada en 1569), ambas editadas por el dramaturgo y poeta valenciano
JOAN TIMONEDA (h. 1518-1583).
Floresta espaola de apotegmas (1574), de MELCHOR DE SANTA CRUZ, rene
cuentecillos, chistes, dichos clebres y otro sinfn de ancdotas curiosas.
Junto al cuento tradicional, desde la Baja Edad Media se difunde por toda Europa el
gnero de la novella italiana, trmino con el que en esta lengua se denomina al relato
de ficcin breve, cuya extensin se encuentra a medio camino entre el cuento y el
romanzo, o narracin larga. Como ya indicamos al comienzo de este apartado, la
palabra novela mantuvo en el castellano de los siglos XVI y XVII su acepcin original de
relato breve en este sentido la emplea Cervantes en sus Novelas ejemplares, y
despus pas a designar la narracin extensa lo que en italiano se denomina romanzo y
en francs roman, mientras que el relato breve ser denominado novela corta en el
castellano posterior. Rasgos caractersticos y ejemplos representativos de este gnero
en el siglo XVI son los siguientes:
Se trata de relatos cortos, de peripecia inventada y contenido muy variado,
que pueden incluir la aventura y la sorpresa, el amor y el erotismo, la stira, el humor
desenfadado o el didactismo.
Aunque hay precedentes en la literatura anterior, el gnero es de origen italiano,
y sus principales muestras son el Decameron (1351) de GIOVANNI BOCCACCIO
(1313-1375), en que se renen los cien relatos que narran diez jvenes que se han
refugiado en el campo huyendo de la peste que asola Florencia; Il Trecentonovelle
(1392) de FRANCO SACCHETTI (1332-1400); Il Novellino (1476) de MASUCCIO
SALERNITANO (h. 1410-1475), reunin de cincuenta relatos satricos y grotescos
editados pstumamente; Le piacevoli notti (1550) [Las noches agradables],
recopilacin de setenta y cinco novelas y fbulas de GIOVANNI FRANCESCO
STRAPAROLA; y Le novelle, de MATTEO BANDELLO (1485-1561), un total de
doscientas catorce novelas divididas en cuatro libros publicados en 1554 (libros I-III)
y 1573 (libro IV).
El iniciador del gnero en la literatura castellana es JOAN TIMONEDA (h. 15181583). Su obra el Patrauelo (1565), en que rene veintids relatos breves, fue
calificada por Menndez Pelayo como la primera coleccin espaola de novelas
escritas a imitacin de las de Italia. En realidad el autor se limit a tomar
argumentos de distinta procedencia, fundamentalmente de los novellieri italianos, y
recrearlos con una prosa sencilla, de lectura fcil y agradable.
Adems de las novelas reunidas en colecciones, tambin encontramos relatos
cortos intercalados en obras de mayor extensin, completamente ajenas a la trama
principal. Tal es el caso de las tres novelitas que aparecen en el Guzmn de Alfarache
81

de MATEO ALEMN: Dorido y Clorinia, Don Luis de Castro y Rodrigo de Montalvo,


y Bonifacio y Dorotea. Las dos ltimas estn tomadas de Il Novellino, de Masuccio
Salernitano. De tipo similar es el relato de El curioso impertinente incluido en la
primera parte del Quijote (1605) de MIGUEL DE CERVANTES. Tambin responden a
la misma estructura algunos de los relatos laterales de esta novela, como el del
Capitn cautivo o el de Dorotea y Fernando, si bien estn levemente ligados a la
trama.
Como afirma el propio autor en el prlogo23, el verdadero fundador del gnero
entonces llamado novela a secas en la literatura castellana, es MIGUEL DE
CERVANTES (1547-1616) con sus Novelas ejemplares (1613). Se trata de una
coleccin de doce relatos breves originales24, de contenido variado, que va desde un
realismo prximo a lo picaresco es el caso de Rinconete y Cortadillo o El Coloquio
de los perros, a la aventura y la peripecia amorosa llena de obstculos, con un
planteamiento que recuerda al de la novela bizantina como ocurre en La espaola
inglesa o El amante liberal.
Parece que Cervantes llam ejemplares a sus novelas al menos por dos motivos,
que l mismo seal en el prlogo. Por un lado sus novelas son ejemplares porque
proporcionan ejemplos de conducta provechosos, y, por otro, porque ofrecen un
modelo novedoso y digno de imitar desde el punto de vista esttico y literario.
Respecto a la fecha de composicin de cada una de estas novelitas, sabemos que
Rinconete y Cortadillo y El celoso extremeo estaban incluidas en una compilacin
manuscrita fechada entre 1604-1606; y Rinconete tambin aparece citada, como obra
ya acabada, en el captulo 47 de la primera parte del Quijote (1605). Pero la
cronologa de las restantes es incierta, aunque debieron de ser compuestas entre 1590
y 1612, y despus fueron retocadas para ser publicadas dentro de la coleccin.

Con la publicacin de las Novelas ejemplares de Cervantes en 1613, se inaugura en


Espaa un gnero fecundsimo que habr de llenar todo el siglo XVII. Se trata de la
novela corta italiana de ambiente cortesano, que muchos crticos denominan novela
cortesana, y cuyas caractersticas fundamentales son las siguientes:
El modelo bsico sigue siendo la novella de origen italiano y las Novelas
ejemplares de Cervantes, aunque, al lado de estas fuentes bsicas, en la novela corta
del XVII tambin se advierten influjos procedentes de la narrativa picaresca, del
costumbrismo, de la literatura didctica y satrica.
El escenario en que se desarrollan estos relatos breves suelen ser ciudades
populosas. Los personajes pertenecen, por lo general, a clases elevadas; son
hidalgos, damas y caballeros de vida ociosa, que cultivan el galanteo. La mujer
abandona su papel pasivo y pasa a intervenir de una forma ms activa en la
peripecia amorosa. El tono, habitualmente desenvuelto, raya a veces en la
procacidad.

23

A esto se aplic mi ingenio, por aqu me lleva mi inclinacin, y ms, que me doy a entender, y es
as, que yo soy el primero que he novelado en lengua castellana, que las muchas novelas que en ella
andan impresas todas son traducidas de lenguas estranjeras, y estas son mas propias, no imitadas ni
hurtadas: mi ingenio las engendr, y las pari mi pluma, y van creciendo en los brazos de la estampa.
24
La gitanilla, El amante liberal, Rinconete y Cortadillo, La espaola inglesa, El licenciado Vidriera,
La fuerza de la sangre, El celoso extremeo, La ilustre fregona, Las dos doncellas, La seora Cornelia,
El casamiento engaoso y El coloquio de los perros.
82

Junto a las damas y galanes, protagonistas de excepcin en torno a los cuales


gira toda la trama argumental, pululan otros personajes que se mueven en su mismo
ambiente: escribanos, corchetes, soldados, hidalgos, escuderos, criados, y junto a
ellos, aunque esto es menos frecuente, individuos de baja estofa, como los mendigos
y tahres.
El concepto esencial que rige toda la arquitectura novelesca es el amor, en cuyo
tratamiento se advierten dos direcciones que ya estn presentes en la novela italiana:
el amor casto e idealizado que, a pesar de su pureza inicial, casi siempre acaba
rindindose a la tentacin; y el amor sensual, libidinoso, lascivo, cultivado por
damas y caballeros de costumbres relajadas. En las novelas espaolas predomina el
primer tipo, quedando el segundo, sobre todo, para las versiones de las obras de los
ms famosos autores italianos. En general, el amor deja de ser platnico y metafsico
para hacerse carnal, tangible.
Junto al amor, en estas novelas aparece otro sentimiento esencial, el honor, fiel
reflejo de la sociedad que en ellas se retrata. El orgullo del linaje y la honra familiar
pasan a ocupar un lugar destacado.
A pesar de su realismo, a veces procaz, e igual que hizo Cervantes en el prlogo
y el ttulo de su coleccin, los autores insisten en la finalidad educativa y la
ejemplaridad moral de sus relatos, escritos para ensear el camino de la virtud y
rehuir el del vicio.
Pese a la gran dosis de fantasa novelesca que hay entre sus ingredientes, las
novelas cortesanas constituyen un documento social de gran inters. A travs de
ellas accedemos a las costumbres, gustos, ideas y prejuicios de un ambiente social
concreto.
Entre los autores que a lo largo del siglo XVII cultivaron la novela corta de origen
italiano y ambiente cortesano, merecen destacarse los siguientes:
ALONSO JERNIMO DE SALAS BARBADILLO (1581-1635) fue un escritor fecundo,
que cultiv casi todos los gneros. Es autor de la novela picaresca titulada La hija de
la Celestina (1612), ya citada, y de novelas cortesanas ambientadas en Madrid, en
que abundan los elementos satricos y picarescos. Recogi sus novelas cortas en las
colecciones tituladas Correccin de vicios (1615), que renen ocho relatos en que
abundan los elementos picarescos; El caballero puntual (1614), inspirada en el
Quijote de Cervantes; El sagaz Estacio, marido examinado (1620), en que satiriza al
marido consentidor; El subtil cordobs Pedro de Urdemalas (1620), inspirada en el
personaje folclrico, prototipo de la intriga y el enredo; Don Diego de noche (1623),
en que rene nueve historias acaecidas durante nueve noches; La estafeta del dios
Momo (1627), coleccin de epstolas satricas; El curioso y sabio Alejandro, fiscal y
juez de vidas ajenas (1634), coleccin de retratos caricaturescos de diversos tipos de
la poca; La peregrinacin sabia (1635), recopilacin de fbulas espicas.
ALONSO DE CASTILLO SOLRZANO (1584-1648), al que ya hemos estudiado
dentro de la narrativa picaresca, rene sus novelas cortesanas de inspiracin italiana
en las colecciones tituladas Tardes entretenidas (1625), Jornadas alegres (1626),
Noches de placer (1631) y Fiestas del jardn (1634).

83

GONZALO DE CSPEDES Y MENESES (h. 1585-1638) publica sus novelas de


ambiente cortesano en la coleccin titulada Historias peregrinas y ejemplares
(1623). Cspedes tambin es autor de los relatos extensos titulados Poema trgico
del espaol Gerardo y desengaos del amor lascivo (1615), en parte autobiogrfico,
y Varia fortuna del soldado Pndaro (1626), en que mezcla la novela picaresca y la
de aventuras.
MARA DE ZAYAS Y SOTOMAYOR (1590-1661) es autora de interesantes novelas
de ambiente cortesano e intriga amorosa en las que destaca el papel protagonista que
suele desempear la mujer, a la que la autora presenta como vctima de los engaos
del hombre. Sus fuentes bsicas son las novelas cervantinas y las de los italianos,
empezando por Boccaccio. Toda su produccin se recoge en los libros titulados
Novelas amorosas y ejemplares. Sarao y entretenimiento honesto (1637) y
Desengaos amorosos. Parte segunda del Sarao y entretenimiento honesto (1647).
JUAN PREZ DE MONTALBN (1602-1638) recoge sus relatos breves de estilo
italiano en Sucesos y prodigios de amor en ocho novelas ejemplares (1624).
CRISTBAL LOZANO (1609-1667) es autor de algunas comedias y leyendas y de
una coleccin de novelas cortas titulada Soledades de la vida y desengaos del
mundo (1658).
A esta relacin hay que aadir los nombres de dos conocidos dramaturgos, Lope de
Vega y Tirso de Molina, que tambin realizaron sendas incursiones en el campo de la
novela corta:
TIRSO DE MOLINA (1579-1648) publica Cigarrales de Toledo (1621), en que
rene tres comedias, algunos cuentos y fbulas y varias novelas cortas; y Deleitar
aprovechando (1635), otra obra miscelnea que incluye tres novelas algo ms
extensas, dedicadas a vidas de santos: La patrona de las musas (Santa Tecla),
Triunfos de la verdad (San Clemente), El bandolero (San Pedro Armengol).
LOPE DE VEGA (1562-1635) tambin se interes por el relato corto, al que
contribuy con cuatro narraciones cortas dedicadas a Marcia Leonarda, nombre
potico de la amante del autor, Marta Nevares. Las Novelas a Marcia Leonarda se
publicaron en dos volmenes distintos. La primera de ellas Las fortunas de Diana,
se imprimi en el libro miscelneo titulado La Filomena con otras diversas rimas,
prosas y versos (1621). Las tres restantes La desdicha por la honra, La prudente
venganza y Guzmn el bravo fueron incluidas en La Circe con otras rimas y
prosas (1624). Lo ms interesante de ellas es el carcter epistolar de que las dota
Lope, que constantemente se dirige a la seora Marcia Leonarda con
aclaraciones, disculpas o justificaciones.

4.9. Miguel de Cervantes, sntesis de la narrativa de su poca


Adems de por su calidad intrnseca, la obra narrativa de MIGUEL DE CERVANTES
SAAVEDRA (1547-1616) es fundamental porque en ella confluyen casi todos los gneros
narrativos de la poca, a la vez que se establecen las bases de la novela europea
posterior.

84

Tras realizar alguna incursin infructuosa en el teatro25, Cervantes se da a


conocer como narrador con La Galatea (1585), novela pastoril publicada en un
momento en que este gnero, caracterstico del Renacimiento, se encontraba en pleno
auge.
En unas fechas en que la narrativa en lengua castellana se encarrilaba por una
va que podemos denominar realista a partir del xito alcanzado por el Guzmn de
Alfarache (1599), y tras veinte aos sin publicar ningn libro, en 1605 Cervantes
saca a la luz el primer volumen de El ingenioso hidalgo don Quijote de la Mancha,
que obtiene un xito poco conocido hasta la fecha y se traduce al cabo de pocos aos
al ingls (1612) y al francs (1614)26.
En esta primera parte del libro, ms que en su continuacin, y especialmente en
las novelitas e historias intercaladas, Cervantes lleva cabo una verdadera sntesis de
la narrativa de su poca, ya que en el Quijote, adems de una ingeniosa parodia de
la novela de caballeras, encontramos una novela corta intercalada (El curioso
impertinente), y otras relacionadas con la trama principal en que se advierten influjos
de la narrativa bizantina y sentimental (Fernando y Dorotea, Cardenio y Luscinda,
El capitn cautivo), relatos pastoriles como el de Marcela y Grisstomo, y
personajes extrados del mundillo de la picaresca como Gins de Pasamonte.
Tras la aparicin de una segunda parte apcrifa del libro27, Cervantes publica en
1615 su Segunda parte del ingenioso caballero don Quijote de la Mancha, en la que
prescinde de los relatos que intercal en la primera, y se muestra mucho ms seguro
y diestro en el empleo de los recursos narrativos y el retrato de los personajes.
El Quijote fue admirado e imitado por numerosos autores durante los tres siglos
posteriores a su aparicin desde Fielding a Dostoievski o Galds, y suele
considerarse la obra fundadora de la novela moderna. Entre sus novedades destacan
la intencin pardica de la obra, el distanciamiento y la irona, el tratamiento realista
de la historia, la multiplicidad de narradores, la viveza e inters de los dilogos, la
personalidad de los dos protagonistas y su influjo mutuo, la evolucin psicolgica de
sus caracteres, etc.
Aunque Cervantes es mundialmente conocido como autor del Quijote, en su
poca alcanzaron tanta o ms fama sus relatos breves. Como ya vimos al estudiar la
novela corta de origen italiano, Cervantes se convirti en el fundador de este gnero
en la literatura castellana con la publicacin de sus Novelas ejemplares (1613), una

25

La obra dramtica de Cervantes fue impresa poco antes de morir su autor con el ttulo de Ocho
comedias y ocho entremeses nuevos nunca representados (1615).
26
El propio Cervantes, por boca del bachiller Sansn Carrasco, da cuenta del xito en la segunda parte
de la novela, cuando el personaje nos dice: tengo para m que el da de hoy estn impresos ms de doce
mil libros de la tal historia; si no, dgalo Portugal, Barcelona y Valencia, donde se han impreso; y aun hay
fama que se est imprimiendo en Amberes, y a m se me trasluce que no ha de haber nacin ni lengua
donde no se traduzga []. Los nios la manosean, los mozos la leen, los hombres la entienden y los
viejos la celebran; y, finalmente, es tan trillada y tan leda y tan sabida de todo gnero de gentes (II,
3).
27
Antes de que la segunda parte de la obra cervantina vea la luz, aparece en Tarragona, en 1614, la
versin apcrifa de la segunda parte de la novela, titulada Segundo tomo del Ingenioso Hidalgo don
Quijote de la Mancha, que contiene su tercera salida, compuesta por el licenciado Alonso Fernndez de
Avellaneda, natural de la villa de Tordesillas. El libro, en realidad, fue impreso en Barcelona, en la
imprenta de Sebastin de Cormellas, y aunque se han escrito varias decenas de estudios para averiguarlo,
an no se sabe a ciencia cierta quin era este personaje, aunque parece seguro que se trataba de algn
amigo o admirador de Lope de Vega, cuya vida y obra defiende ardientemente en el prlogo.
85

coleccin de doce relatos breves originales28, compuestos entre 1590 y 1612, de


contenido variado, que va desde un realismo prximo a lo picaresco, a la aventura y
la peripecia amorosa llena de obstculos, con un planteamiento que recuerda al de la
novela bizantina. Segn vimos ms arriba, el adjetivo ejemplar, incluido en el ttulo
de la coleccin, alude tanto a la ejemplaridad moral como a la esttica.
Su ltima novela, Los trabajos de Persiles y Sigismunda (1617), que el propio
autor valoraba como la obra cumbre de su produccin, es uno de los ejemplos
representativos de novela bizantina.

5. EL TEATRO
Mientras que en el teatro medieval el predominio de las piezas religiosas es casi
absoluto solo en la segunda mitad del siglo XV despunta una incipiente actividad
teatral de carcter profano, la poca del Renacimiento se va a caracterizar por la
ampliacin de los gneros, temas y tendencias, y por la presencia de un mayor nmero
de autores conocidos. El xito del teatro contina en la segunda mitad del siglo XVI y
conoce su poca de mximo esplendor en el XVII, con las obras de Lope de Vega,
Caldern de la Barca y sus seguidores y discpulos.

5.1. Los gneros teatrales en los siglos XVI y XVII


Aunque fueron variando durante el periodo del que ahora nos ocupamos, antes de
iniciar el estudio del teatro del Siglo de Oro conviene tener una idea clara de los
distintos gneros dramticos que estuvieron en boga durante esta poca. Los
enumeramos brevemente:
El auto es una pieza teatral de un solo cuadro procedente del rito litrgico, de
tradicin medieval, que se interpolaba en los oficios religiosos de Navidad, Pasin,
Resurreccin, fiesta del Corpus, etc. Los autos se usaban para aclarar, mediante la
representacin, pasajes del Evangelio o de la Biblia, o para escenificar milagros de
santos, misterios del dogma y moralidades. Adems de temas sagrados, los autos
podan desarrollar motivos profanos, como ocurre en la noche de Antruejo, durante
el carnaval.
La pieza religiosa caracterstica del siglo XVII es el auto sacramental, una pieza
breve en que junto a los personajes de la historia cristiana solan intervenir otros de
carcter alegrico (la Idolatra, el Pecado, la Virtud, etc.), y cuya finalidad era la
exaltacin de la Eucarista. Sus precedentes parecen ser el auto religioso de la Edad
Media y el Renacimiento. Se escenificaban en la calle el da del Corpus, sobre unos
carros con gran aparato escenogrfico, y alcanzaron un xito extraordinario. Aunque
casi todos los dramaturgos del siglo XVII compusieron autos sacramentales, los que
mayor fama han alcanzado son los de Caldern de la Barca.
La farsa, de tradicin medieval, es una pieza de carcter pardico, enteramente
cmica, con un lenguaje profundamente realista, que poda llegar a ser crudo y
28

La gitanilla, El amante liberal, Rinconete y Cortadillo, La espaola inglesa, El licenciado Vidriera,


La fuerza de la sangre, El celoso extremeo, La ilustre fregona, Las dos doncellas, La seora Cornelia,
El casamiento engaoso y El coloquio de los perros.
86

grosero. Las farsas tratan asuntos muy variados y aceptan una gama muy amplia de
personajes plebeyos (aguador, gitana, bobo, ermitao, loco, escudero, pastor,
sacristn) y nobles (rey, duque, caballero, dama). Podan tocar temas religiosos en
tono burlesco, generalmente referidos al clero. Tambin fueron muy populares las
farsas de carcter alegrico conocidas como Danzas de la Muerte, en que desfilaban
personajes pertenecientes a los distintos peldaos de la escala social (papa, rey,
emperador, obispo, etc.), que eran llamados por la muerte, y cuyos vicios y virtudes
se parodiaban.
La farsa no tena duracin fija, dependa del tema y de la acogida que le
dispensara el pblico, y su representacin sola improvisarse, dependiendo de las
circunstancias que la motivaran.
Adems de ser un subgnero fundamental en la lrica del Renacimiento, la
gloga podan escenificarse, con lo que nos encontramos ante un tipo de
composicin que puede calificarse de lrico-dramtica. Recordemos que las glogas
eran composiciones potico-buclicas en que los personajes, generalmente pastores,
dialogaban en torno a temas amorosos y sentimentales en el marco de una naturaleza
campestre. Mientras que en las glogas lricas que hemos estudiado se utilizan los
metros italianos, en las glogas dramticas anteriores a la revolucin llevada a cabo
por Garcilaso, suelen emplearse metros de arte menor. La pieza sola terminar con un
villancico que haca alusin al tema de la obra. Fue Juan del Encina el primer escritor
castellano que dio esta denominacin a sus composiciones dramticas de carcter
pastoril.
Los introitos, proemios, argumentos y loas eran piezas introductorias, que se
recitaban antes de la pieza central ya se tratara de una gloga, una comedia o un
auto, y conservaban, por tanto, una gran autonoma dentro de la representacin.
Tenan un marcado carcter apelativo, ya que su finalidad era lograr la simpata e
inters del auditorio. Generalmente eran parlamentos jocoso-reflexivos a cargo de un
actor cuya actuacin y habla se acercaban a los del bobo, el gracioso o el pastor
simple.
Los pasos eran piezas muy breves con autonoma argumental que se
interpolaban dentro del espectculo dramtico, para facilitar cambios en la escena.
Eran de carcter cmico y no tenan otra funcin que la de entretener al pblico. Sus
personajes, ms bien histrinicos, eran siempre de baja condicin (pastores,
campesinos rsticos, criados toscos, soldados, aguadores, etc.), y el lenguaje
utilizado, realista. La brevedad exiga accin puntual, rpido desenlace y un discurso
breve, ingenioso y muy expresivo. Lope de Rueda introdujo en el gnero la
modalidad de la prosa, que permita un uso ms veraz del lenguaje coloquial.
Ya en la segunda mitad del siglo XVI, estas piezas cmicas de carcter
costumbrista empezaron a escenificarse en los entreactos de las comedias,
generalmente entre la primera y la segunda jornada, como piezas independientes, por
lo que se las denomin entremeses, es decir, intermedios o interludios. Joan
Timoneda ya utiliza el trmino, en su acepcin teatral, en su coleccin de piezas
titulada Turiana (Valencia, 1565). Cervantes, Quevedo, Vlez de Guevara y
Caldern escribieron entremeses; aunque su cultivador ms prolfico y de ms xito
en la primera mitad del XVII fue Luis Quiones de Benavente, que, a diferencia de
Lope de Rueda o Cervantes, utiliz exclusivamente el verso para sus composiciones.

87

Los entremeses solan concluir con una escena en que haba danza y msica,
que al convertirse en una creacin independiente dio lugar al gnero teatral
denominado baile, pieza breve que sola escenificarse como intermedio,
generalmente entre la segunda y la tercera jornada de la comedia, o como remate y
fin de fiesta despus del ltimo acto. Cuando la accin dramtica propia de este
gnero adquiri mayor desarrollo, a estas piezas se las denomin bailes
entremesados.
En lugar del baile, o formando parte de l, las representaciones teatrales del
siglo XVII podan incluir una jcara, pieza breve, recitada o cantada por un solo
actor, o bien organizada como un dilogo entre varios personajes, cuyos
protagonistas, temas y lenguaje estaban tomados del mundillo del hampa y los bajos
fondos de la sociedad: rufianes, prostitutas, pcaros y delincuentes. El nombre de este
gnero est tomado de la palabra jaque, procedente del juego de ajedrez, que en esta
poca tambin significaba matn, bravucn o pendenciero. Entre los
cultivadores del gnero estn Francisco de Quevedo y Caldern de la Barca.
La mojiganga era una mascarada popular en que predominaba lo estrafalario y
jocoso, propia de las fiestas de Carnaval, y en el siglo XVII se llam as a una obrilla
que, como el baile, el entrems y la jcara, sola formar parte del espectculo teatral
como intermedio o conclusin, y que se caracterizaba por el aspecto grotesco de los
personajes, la doble intencin y el contenido satrico de los dilogos, los golpes,
ruidos y gestos exagerados, las situaciones caticas y disparatadas, la confusin, y,
en general, la presencia de lo grotesco y ridculo.
La comedia, de acuerdo con la doctrina establecida por los clsicos griegos y
latinos, era el gnero apropiado para dramatizar lances de escasa consideracin,
sucesos de la vida corriente que, entre enredos y confusiones, acababan felizmente.
Torres Naharro, primer teorizador renacentista de la comedia en Espaa, la defina en
su Propalladia (1517) como un artificio ingenioso de notables y finalmente alegres
acontecimientos, y distingua las Comedias a noticia, de contenido ms realista, en
que se representa una imitacin de la vida, una imagen de lo verdadero; y las
Comedias a fantasa, en que se finge una cosa fantstica o fingida, que tenga color
de verdad aunque no lo sea. En ambos subgneros, como vemos, rige el principio de
la verosimilitud.
La tragedia, reservada para los asuntos heroicos y los personajes elevados, se
inici en las aulas de las universidades y colegios como trabajo de traduccin y
adaptacin de obras griegas y latinas. Al sacarla de los crculos intelectuales y
llevarla a los teatros, los autores se sirvieron de este gnero para dar a conocer al
pueblo los grandes sucesos histricos de la vida nacional. Entre sus cultivadores ms
representativos destacan Juan de la Cueva y Miguel de Cervantes.
La tragicomedia era el resultado de mezclar los dos gneros dramticos
clsicos, la tragedia y la comedia, los lances serios con los cmicos, y los personajes
nobles con los plebeyos. El ejemplo ms notable fue La Celestina, cuya primera
edicin apareci en el umbral del siglo y constituy la obra ms importante del
gnero. La llamada comedia nueva que Lope de Vega y sus seguidores ponen de
moda es, en muchos casos, una variedad de la tragicomedia.

88

5.2. El teatro del Renacimiento


Si exceptuamos alguna pieza de contenido religioso, el teatro medieval castellano es
tan pobre, al menos en lo que se refiere al nmero de muestras conservadas, que algunos
crticos han llegado incluso a negar su existencia. De ah la importancia que tiene la
aparicin durante el Renacimiento de un teatro de contenido variado y de autores de
nombre conocido, que muestran una notable habilidad en el manejo de los recursos
dramticos. Adems, el teatro se diversifica en varias tendencias que, de forma
esquemtica, pueden reducirse a las siguientes:
Durante los siglos XVI y XVII va a seguir desarrollndose un teatro religioso, de
tipo litrgico y de origen medieval, que se representa en las iglesias y conventos, y
tambin en las casas nobles y los colegios, o en la va pblica, generalmente con
ocasin de las grandes fiestas del calendario cristiano.
Fundamental es el auge del teatro cortesano desde los inicios del
Renacimiento. Numerosas piezas religiosas y profanas se escriben expresamente para
ser representadas ante un auditorio aristocrtico, cada vez ms interesado en la poesa
y en las dems artes.
En los colegios y universidades surge un teatro de corte clasicista, que imita
los modelos de la Antigedad, y es concebido como una actividad prctica destinada
a reforzar el aprendizaje de la lengua y literatura latinas y de la preceptiva y la
retrica clsicas.
La gran novedad en el desarrollo del teatro se produce en torno a la mitad del
siglo, sobre todo por obra de Lope de Rueda y otros autores coetneos, que impulsan
un teatro popular, destinado a un pblico amplio, que primero se representa en
locales improvisados un tablado en la plaza, el patio de una posada y despus en
locales fijos, los corrales y casas de comedias, expresamente preparados para tal fin.
5.2.1. Los inicios del teatro renacentista

En los orgenes del teatro renacentista destacan los nombres de Juan del Encina,
Lucas Fernndez, Torres Naharro y Gil Vicente. Se trata de un grupo de autores
nacidos en el ltimo tercio del siglo XV, a los que se suele aplicar la etiqueta de
dramaturgos primitivos, o de la poca de los Reyes Catlicos, y que presentan los
siguientes rasgos comunes:
Geogrficamente estn localizados en el occidente peninsular, y vinculados,
ms o menos directamente, a Salamanca y a su entorno cultural.
Su principal mrito consiste en haber llevado a cabo la transicin definitiva
desde el teatro medieval de origen litrgico, ligado a las festividades religiosas un
tipo de teatro en que tambin participan, a un teatro profano, destinado al simple
entretenimiento, que la mayora de estos autores escribe para que sea representado
en las cortes reales, eclesisticas o nobiliarias, ante un pblico selecto.
Las representaciones cortesanas en que estos autores se especializaron solan
tener lugar en una sala o en el patio del palacio, pues no exista ningn lugar
expresamente dedicado al espectculo. En estos ambientes se representaban autos
89

religiosos, comedias o tragedias, aunque el gnero aristocrtico por excelencia debi


de ser la gloga pastoril.
Rasgo peculiar de las piezas dramticas de estos autores es el empleo del
sayagus, un tipo de habla, en parte dialectal y en parte inventada, procedente de la
comarca de Sayago, en Zamora, empleada por vez primera por Juan del Encina, que
serva para caracterizar, y a la vez ridiculizar, a los pastores y rsticos que aparecen
en escena.
Adems de ser los iniciadores del teatro en castellano, algunos de estos
dramaturgos, como Juan del Encina y Gil Vicente, son poetas lricos de singular
altura, con una sensibilidad muy desarrollada para captar la belleza y las
posibilidades dramticas de las canciones de tipo tradicional.
A continuacin examinamos la obra de estos cuatro autores, que establecen las
bases sobre las que progresar el teatro a lo largo del siglo XVI:
JUAN DEL ENCINA (1468-1529) estudi en la Universidad de Salamanca, sirvi a
los duques de Alba, para quienes compuso diversas piezas, y desde 1500 vivi en
Roma, donde goz del favor de los papas. En 1496 publica un Cancionero en que
rene su obra potica, en la que destaca su inspiracin en la lrica de tipo
tradicional, y las piezas dramticas de su primera poca: ocho glogas cuya
temtica se reparte entre lo religioso y lo profano. A ellas hay que aadir algunas
piezas posteriores a la publicacin del Cancionero, como la gloga trobada, la
Representacin del amor y el Auto del repeln, que escenifica las burlas de que son
objeto por parte de los estudiantes los aldeanos que llegan a Salamanca.
Las composiciones fundamentales de Encina, posteriores a la marcha del autor a
Italia, en que se advierte el influjo de las tendencias dramticas renacentistas, son la
gloga de Fileno, Zambardo y Cardonio, que nos presenta el suicidio por amor de
Fileno; la gloga de Cristino y Febea, en que el Amor consigue que Cristino deje su
vida de penitencia, envindole a la ninfa Febea; y la gloga de Plcida y Victoriano,
su pieza ms compleja, en que Venus impide que Victoriano se mate tras el suicidio
de su amada Plcida, resucitando a esta.
LUCAS FERNNDEZ (1474-1541) era cantor de la catedral de Salamanca, la ciudad
a la que estuvo vinculado toda su vida. Su obra, ms ligada al teatro religioso de
tradicin medieval que la de Encina, se public en Salamanca con el ttulo de Farsas
y glogas al modo y estilo pastoril y castellano (1514), y consta de un dilogo para
cantar, tres piezas profanas y tres de contenido religioso.
Las piezas profanas del autor son la Comedia de Bras y Beringuela, historia
amorosa protagonizada por una pareja de pastores, la Farsa o cuasi comedia de una
doncella, un pastor y un caballero y la Farsa o cuasi comedia de dos pastores, un
soldado y una pastora. Las dos ltimas aprovechan el efecto cmico producido por
el contraste entre el mundo de la ciudad y la aldea.
El teatro religioso de Lucas Fernndez est formado por dos autos del Nacimiento
y un Auto de la Pasin, en que destaca el realismo y la fuerza dramtica del relato de
la pasin, puesto en boca de testigos presenciales.
BARTOLOM DE TORRES NAHARRO (1485-h. 1540) se traslad a Italia, donde
sirvi como soldado y estuvo al servicio del cardenal Bernardino de Carvajal, antes

90

de ordenarse sacerdote. Su teatro, de corte renacentista, fue publicado en Npoles


con el ttulo de Propalladia (1517).
Como ya indicamos, en un breve prohemio a la Propalladia, Torres Naharro
expone sus teoras dramticas. Retomando las doctrinas clsicas, Torres define la
comedia como un artificio ingenioso de notables y finalmente alegres
acontecimientos, recomienda que el nmero de personajes se halle entre los seis y
los doce, y que la pieza dramtica se divida en cinco actos o jornadas. Tambin
distingue las Comedias a noticia, de contenido ms realista, en que se representa una
imitacin de la vida, una imagen de lo verdadero; y las Comedias a fantasa, en
que se finge una cosa fantstica o fingida, que tenga color de verdad aunque no lo
sea.
Los dos ejemplos de comedias a noticia que Torres nos propone son la Tinellaria
y Soldadesca, ambas de ambiente romano. La primera de ellas es una farsa que pinta
los usos y abusos en las cocinas de los grandes cardenales romanos; Soldadesca, las
andanzas de los soldados que van a servir en el ejrcito pontificio.
Las comedias a fantasa del autor, ms complejas, y en que interviene la
peripecia amorosa, son la Comedia Serafina, que presenta un tringulo amoroso
resuelto gracias a la aparicin de un hermano del protagonista, que se casa con una
de las damas; y la Comedia Himenea, en que el problema del honor se resuelve con
el matrimonio de la pareja, Himeneo y Febea. De menor inters son las comedias
tituladas Jacinta y Calamita.
GIL VICENTE (h. 1565-h. 1536), dramaturgo portugus, escribi en su lengua
materna y en castellano diferentes piezas que fueron representadas ante la corte de
Lisboa y en algunos monasterios de la capital durante los reinados de Manuel I y
Juan III. Su obra dramtica, de la que conservamos cerca de medio centenar de
creaciones once de ellas escritas en castellano circul en pliegos sueltos y fue
publicada por su hijo con el ttulo de Compilaam de todas las obras de Gil Vicente
(Lisboa, 1562).
Su teatro en castellano de tema devoto incluye el Auto de la visitacin (1502);
Auto pastoril castellano; el Auto de los Reyes Magos (1503); el Auto de San Martn
(1504); el Auto de la Sibila Casandra (1513), que se cierra con el nacimiento de
Cristo; el Auto de los cuatro tiempos, en que las estaciones del ao cantan al nio
recin nacido; y el Auto de la barca de la Gloria (1519), que, junto a las piezas en
portugus tituladas Auto da Barca do Inferno y Auto da Barca do Purgatorio, forma
parte de una triloga inspirada en las danzas de la muerte, en que distintos personajes
dan cuenta de sus actos antes de embarcarse para la otra vida.
Dentro del teatro profano de Gil Vicente escrito en lengua castellana hay que citar
la Comedia del viudo (1513), en torno al conflicto que plantea la boda de las hijas del
personaje al que alude el ttulo; el Auto de las gitanas (1525); y las tragicomedias
tituladas Don Duardos (1522), cuyo tema central es la fuerza del amor, ante el que
sucumben personajes de distinta condicin, y Tragicomedia de Amads de Gaula
(1533), sobre el personaje de la novela de caballeras.
5.2.2. El teatro religioso. El cdice de autos viejos

Durante la Edad Media hubo representaciones de obras religiosas en numerosas


iglesias, y esa tradicin contina en el siglo XVI. La escenificacin tena lugar en el
interior del templo, aunque lo ms comn es que se realizara en el claustro o en el atrio,
sobre un sencillo tablado o sobre unos carros. Las representaciones se llevaban a cabo
en Navidad, Semana Santa y el Corpus. Las piezas, llamadas autos, eran breves,
91

generalmente de un solo cuadro, trataban temas del viejo y del nuevo Testamento, y su
finalidad era instruir al pblico lego acerca de los misterios de la fe. El gnero del auto
dar lugar a los autos sacramentales, piezas alegricas de gran xito durante los siglos
XVI y XVII, que se representaban en la calle con motivo de la festividad del Corpus
Christi, sobre escenarios mviles montados sobre carros. Ejemplos relevantes de teatro
religioso del siglo XVI son:
El Cdice de Autos Viejos, conservado en la Biblioteca Nacional, es una
coleccin de autos, coloquios y farsas noventa y seis piezas en total, la mayora
annimos, compuestos en el siglo XVI. Los textos son polimtricos, aunque la
quintilla es la combinacin predominante, y sus temas bblicos, hagiogrficos,
teolgicos y marianos.
DIEGO SNCHEZ DE BADAJOZ (finales s. XV - h. 1549). La mayor parte de su obra
fue impresa en el volumen titulado Recopilacin en metro (1554), publicado por el
sobrino del autor, que contiene veintisiete farsas y otras trece obras de diversa ndole.
Adems de las obras incluidas en la recopilacin, se han conservado otras tres piezas
sueltas del autor, tituladas Farsa de David, Farsa del matrimonio y Farsa del
molinero. Snchez de Badajoz destaca por el desarrollo de la alegora moral o
teolgica personificacin de principios abstractos como la Sensualidad, el Alma o el
Albedro, que despus utilizar profusamente el auto sacramental, as como por la
intencin satrica de su teatro, inspirado, no obstante, en un moralismo medieval que
considera que el premio y el castigo han de llegar tras la muerte.
SEBASTIN DE HOROZCO (h. 1510 - h. 1580) es conocido por haberle atribuido el
fillogo Julio Cejador la paternidad de Lazarillo de Tormes. De su produccin teatral
solo conocemos cuatro piezas dramticas conservadas en un manuscrito incompleto
de la Biblioteca Colombina de Sevilla, tituladas La parbola de San Mateo, en que
se narra la parbola de los vendimiadores contratados en diversas horas del da; La
historia evanglica de San Juan, que refiere la curacin de un ciego que es
presentado al iniciarse la obra acompaado de su destrn; la Historia de Rut, en que
se mezcla lo bblico y lo popular; y un entrems protagonizado por un villano, un
pregonero, un buolero y un fraile.
5.2.3. El teatro de inspiracin clsica

De forma paralela a la tradicin religiosa y cortesana, en los crculos humansticos,


y sobre todo en las universidades y colegios, se desarrolla un teatro generalmente
compuesto en latn a veces se trata de simples adaptaciones de obras clsicas, escrito,
y a veces puesto en escena, por profesores y alumnos, que imita la tragedia y la
comedia clsicas, su tono y estructura, sus personajes y temas. Se trataba de ejercicios
prcticos destinados a facilitar y hacer ameno para los estudiantes el estudio de la
lengua y literatura latinas, y de la preceptiva y la retrica clsicas, por lo que las
posibilidades de que dicho teatro se difundiera fuera del mbito acadmico e intelectual
era reducida.
El gusto por el teatro clsico tambin da lugar, en los crculos universitarios y
humansticos, a la traduccin o adaptacin en lengua vulgar de obras de la
literatura greco-latina, o a la creacin de otras nuevas que siguen las pautas
establecidas por la potica clsica, y que, a medida que avanza el siglo, incorporan
asuntos de la historia nacional. Entre los autores situados en esta lnea, que podemos
denominar clasicista, destacan:
92

FERNN PREZ DE OLIVA (1494-1531) adapt, refundindolas completamente,


varias obras de la literatura greco-latina. La venganza de Agamenn es un arreglo de
la Electra de Sfocles; la Hcuba triste imita la Hcuba de Eurpides; y su comedia
Anfitrin es una adaptacin libre del Anfitrin de Plauto.
JERNIMO BERMDEZ (h. 1530-h. 1605), debe su fama a dos tragedias sobre la
leyenda de Ins de Castro29 tituladas Nise lastimosa (1577), en que los caracteres
protagonistas se dibujan con cierto lirismo, y Nise laureada (1598), que cuenta la
venganza de don Pedro, ya rey.
LUPERCIO LEONARDO DE ARGENSOLA (1559-1613), al que ya hemos estudiado
como poeta, compone varios dramas anteriores al triunfo de la comedia nueva de
Lope. Aunque rompe con las unidades de accin, tiempo y lugar preconizadas por la
preceptiva clasicista, inspirada en Aristteles y Horacio, en el estilo y el tono de su
obra pretende acercarse a la grandeza del teatro clsico. Fue autor de tres tragedias
tituladas Filis (perdida), Alejandra e Isabela. La Isabela presenta un conflicto de
castas en la Zaragoza musulmana del s. XI, protagonizado por el rey moro enamorado
de la cristiana Isabela. Alejandra, inspirada en Mariana, de Ludovico Dolce,
combina el tema de los celos conyugales y la conspiracin por el poder.
Muy prximo a la tendencia clasicista, al menos en su primera poca, se encuentra
el teatro de MIGUEL DE CERVANTES, que estudiaremos entre los autores
contemporneos de Lope de Vega.
5.2.4. El teatro popular. Lope de Rueda y Joan Timoneda

Junto al teatro religioso, cortesano y escolar, desde mediados del siglo empieza a
cobrar gran auge el teatro popular. Varias compaas, algunas de ellas italianas,
representan autos, comedias, farsas y entremeses para un pblico muy amplio. Entre las
novedades que aportan dichas compaas destacan la tcnica del enredo, la intriga
llena de sorpresas, el relieve de los aspectos cmicos, o la presencia del sirviente
ridculo, con su doble vertiente de servidor astuto o de criado bobo, precursor del
gracioso de la comedia lopesca.
En un principio las representaciones tienen lugar en espacios cambiantes e
improvisados, ya que, en la primera mitad del siglo XVI no existen lugares fijos para las
representaciones destinadas al gran pblico, y las obras se escenifican en corrales
espaciosos, en patios de posadas o casas particulares y a menudo al aire libre, sobre
29

Ins de Castro (1325-1355), noble gallega, hija de don Pedro Fernndez de Castro, seor de
Monforte de Lemos, fue amante del rey Pedro I de Portugal (1357-1367) cuando todava era infante,
durante el reinado de su padre Alfonso IV (1325-1357).
Tras la muerte de Costanza, esposa legtima de Pedro, ocurrida en 1345, el infante trat de formalizar
su relacin con Ins, pero la unin fue repudiada por los nobles portugueses, y la descendencia de ambos
considerada ilegtima, seguramente por el temor de la nobleza a una posible ingerencia de la poderosa
familia de los Castro en la poltica del reino. La animadversin hacia Ins culmin en su asesinato (1355),
instigado por el propio rey Alfonso IV y ejecutado por tres miembros destacados de la nobleza: Alonso
Gonlvez, Pedro Coelho y Diego Lpez Pacheco. Solo despus de su muerte, y de la del rey Alfonso IV,
se la declar esposa de Pedro, y, por lo tanto, reina de Portugal a ttulo pstumo.
Cuenta la leyenda que, cuando Pedro ocup el trono en 1357, su venganza fue terrible. Mand
exhumar el cadver de Ins, la sent en el trono, hacindola coronar y obligando as a los cortesanos a que
le rindieran los honores debidos a una reina, tras lo cual orden matar y arrancar el corazn a sus
asesinos.
93

un tablado con una cortina al fondo que cierra un vestuario improvisado. Habr que
esperar a la segunda mitad del siglo para que el teatro prospere y se consolide como
fenmeno urbano, gracias a la presencia de unos locales estables, de dramaturgos y
actores profesionales, y de un pblico nutrido y con el suficiente desahogo econmico
como para poder invertir su dinero en actividades culturales o recreativas.
En ese ambiente inicia su andadura LOPE DE RUEDA (h. 1505-1565), el verdadero
fundador del teatro castellano popular, precursor directo de Lope y de su escuela. Rueda
no es un intelectual ni un poeta, sino un hombre de teatro, que escribe y representa sus
propias piezas y aprovecha las enseanzas de sus precursores italianos, de los que
recoge los lances cmicos, la intriga novelesca o la figura del bobo, en su doble
vertiente ya sealada, aunque su verdadera fuente de inspiracin son los tipos y
costumbres populares y el habla viva de la calle, con su peculiar sintaxis y
vocabulario, que el autor supo captar y trasladar a las tablas con gran pericia. Su obra
fue publicada pstumamente en Valencia, por Joan Timoneda, e incluye varios pasos y
comedias:
El volumen titulado Las cuatro comedias y dos coloquios pastoriles (1567),
publicado por Timoneda, incluye las comedias tituladas Los engaados, que
desarrolla el motivo cmico de la confusin entre dos hermanos muy parecidos;
Eufemia, imitacin de una comedia italiana perdida, en que la protagonista es
acusada falsamente de liviandad cuando va a casarse; Armelina, sobre la prdida y
recuperacin de la protagonista y de otro joven, Justo, que acaba casndose con ella;
y Medora, en que Lope vuelve a utilizar el motivo de la confusin entre hermanos
parecidos. Adems de las cuatro piezas editadas por Timoneda, conservamos otra
comedia en verso que permaneci indita hasta 1902, titulada Discordia y cuestin
de amor, en que Cupido interviene para resolver el desacuerdo amoroso.
Los pasos de Lope de Rueda, aparte de los intercalados en sus comedias, fueron
publicados por Timoneda en los volmenes titulados El deleitoso (1567), que incluye
los pasos titulados posteriormente Los criados, La cartula, Cornudo y contento, El
convidado, La tierra de Jauja, Pagar y no pagar y Las aceitunas; y Registro de
representantes (1570), en que se editaron El rufin cobarde, La generosa paliza y
Los lacayos ladrones. Sus argumentos no son originales y casi siempre desarrollan
un motivo popular. Los personajes son esquemticos y la risa que provocaban nace
de la elementalidad de los caracteres y sus disparates lgico-lingsticos.
El editor y librero valenciano JOAN TIMONEDA (h. 1518-1583), a quien ya
conocemos como recopilador de cuentos y de romances, autor de novelas breves y
editor de la obra de Lope de Rueda30, fue adems un singular poeta y dramaturgo en
lengua catalana y castellana. Su teatro incluye piezas religiosas y profanas:
El teatro religioso de Timoneda se public en dos volmenes. El primero de
ellos, titulado Ternario espiritual (1558), incluye los autos, sacados de la sagrada
escritura, titulados La oveja perdida, Auto del nacimiento y Auto de la quinta
angustia. El segundo rene los Ternarios sacramentales (1575), e incluye, en el
30

Recurdense las colecciones de romances tituladas Rosa de amores, Rosa espaola, Rosa gentil y
Rosa real, publicadas por Joan Timoneda en Valencia (1573); sus colecciones de cuentos Buen Aviso y
Portacuentos (1564) y El Sobremesa y Alivio de caminantes (1563); el Patrauelo (1565), recopilacin
con la que Timoneda inicia la moda de la novela breve de origen italiano; y la edicin de las obras de
Lope de Rueda que acabamos de citar.
94

ternario primero, una nueva versin de La oveja perdida, y dos autos escritos en
cataln titulados El castell dEmas y L'esglsia militant; y en el ternario segundo, el
Auto de la fuente sacramental, el Auto de los desposorios de Cristo y el Auto de la fe.
En ellos contina el proceso de abstraccin e intelectualizacin caracterstico del
auto sacramental.
En cuanto a su teatro profano, Timoneda public en Valencia el volumen
titulado Las tres comedias (1559), que incluye sendas adaptaciones del Menechnos y
Anfitrin de Plauto en esta ltima toma como fuente la versin de Prez de Oliva ya
citada, y la comedia Cornelia, que imita el Nigromante de Ludovico Ariosto. La
otra recopilacin de piezas profanas de Timoneda se titula Turiana (1564), est
formada por obras de ndole muy diversa31, entre ellas varios pasos similares a los de
Lope de Rueda, aunque no sabemos hasta qu punto se trata de composiciones
originales del autor, o si Timoneda fue un simple recopilador y editor de obras
ajenas.
5.3. Precursores y coetneos de Lope
El auge de las ciudades y una cierta prosperidad econmica, que concluye
sbitamente a comienzos de la centuria siguiente, explican que en la segunda mitad del
siglo XVI el teatro se consolide como espectculo popular y que en las urbes ms
pobladas se habiliten locales especialmente dedicados a la representacin de obras
dramticas, cuyas caractersticas comentaremos en el siguiente apartado.
Si bien hubo locales dedicados al teatro en numerosas poblaciones, Sevilla, Valencia
y Madrid fueron las ciudades pioneras en el desarrollo del teatro en el ltimo tercio
del siglo XVI, no solo por su mayor volumen de poblacin, sino tambin, en el caso de
las dos primeras, por la tradicin teatral que exista en ambas ciudades al menos desde
mediados del siglo.
5.3.1. Dramaturgos valencianos

Con unos 60.000 habitantes a final de la centuria, Valencia fue durante el siglo XVI
un importante centro de produccin agraria y actividad comercial dentro del rea
mediterrnea, y residencia de una activa burguesa y de una nobleza que, en contacto
permanente con Italia, promueven el cultivo de las artes y de la literatura, ya desde el
siglo anterior. Todo ello facilit la aparicin de un nutrido grupo de dramaturgos, y de
locales teatrales de importancia, entre los que destac la Casa de comedias de la
Olivera, inaugurada en 1584.
En Valencia, donde ya haba descollado el prolfico Joan Timoneda, escriben y
estrenan, junto a otros dramaturgos, Andrs Rey de Artieda, Cristbal de Virus,
Francisco Agustn Trrega, Gaspar de Aguilar, Ricardo de Turia y Guillem de Castro, al
que estudiaremos entre los discpulos de Lope. A ellos vino a unirse, entre 1588 y 1590,
Lope de Vega, desterrado del Reino de Castilla por los libelos que escribi contra la
familia de su antigua amante, Elena Osorio.
El influjo literario entre los valencianos y Lope fue recproco y fructfero. Los
dramaturgos de esta escuela empiezan a apartarse de la tragedia, o la combinan con
elementos tomados de la comedia, rompen con la tradicional unidad de accin, narrando
31

Incluye un entrems, cuatro pasos, la tragicomedia Filomena, la comedia Aurelia, y las farsas
tituladas Paliana, Trapacera, Rosalina y Floriana.
95

dos historias en vez de una en la misma obra, acentan la intriga y el embrollo para
mantener atento al espectador, siguiendo el ejemplo de los italianos, y no desdean la
comedia costumbrista de ambiente contemporneo, despus llamada de capa y
espada. Puede decirse que la comedia nueva, cuya cabeza visible ser Lope de Vega,
se gesta en Valencia durante estos aos. Entre los dramaturgos valencianos de esta
poca destacan:
ANDRS REY DE ARTIEDA (1544-1613), aunque se aparta del clasicismo estricto
de autores como Jernimo Bermdez, an se halla lejos de los otros dramaturgos
valencianos por su mayor apego al gnero de la tragedia clsica. La nica pieza
conservada del autor es Los amantes (1581), en que recoge la leyenda de los amantes
de Teruel.
CRISTBAL DE VIRUS (h. 1550 - despus de 1614), autor del poema pico
Historia de Montserrate (1587), public en Madrid sus Obras trgicas y lricas
(1609), que contienen las tragedias tituladas La gran Semramis, La cruel Casandra,
Atila furioso, La infelice Marcela y Elisa Dido. Su fuente capital es Sneca, con el
que coincide en el gusto por las sentencias morales y en la aficin a lo inesperado y
sangriento, si bien el teatro de Virus supone un interesante intento de fundir el
clasicismo dramtico con una nueva concepcin de la intriga escnica.
FRANCISCO AGUSTN TRREGA (h. 1553-1602) es el dramaturgo que se halla
ms cerca de la concepcin de la comedia de Lope, especialmente por su
distanciamiento respecto a los trgicos, por el relieve que en sus obras adquiere la
intriga, de acuerdo con el modelo iniciado por los italianos, y por la fusin de los
elementos histricos con la fbula de amores. De las diez comedias de Trrega
conservadas32, adems de La enemiga favorable, elogiada por Cervantes en el
Quijote (I, 48), destaca El prado de Valencia, comedia de costumbres muy prxima
al teatro de Lope por su agilidad y por la presencia de motivos tpicos como el amor
como fundamento de la accin, la presencia del sentimiento del honor, el ritmo
creciente del movimiento escnico, la brillantez conceptual del lenguaje. En La
perseguida Amaltea, Trrega echa mano del tpico recurso de presentar a unos nobles
que se han criado como hijos de labradores, cuya identidad se descubre finalmente
para desembocar en un feliz matrimonio.
GASPAR DE AGUILAR (1561-1623) tambin se halla muy prximo a Lope por la
agilidad de sus tramas, la destreza para plantear ex abrupto las situaciones, el valor
de los elementos simblicos. Entre sus obras destacan La gitana melanclica, en la
que funde una intriga amorosa con un acontecimiento histrico (el cerco de Jerusaln
por el emperador Tito); los dramas religiosos Vida y muerte de San Luis Beltrn y El
gran patriarca don Juan de Ribera; y las comedias de capa y espada El mercader
amante, elogiada en el Quijote (I, 48), en que el protagonista se finge pobre para
conocer la verdadera personalidad de dos mujeres que le atraen, y La fuerza del
inters, de asunto similar.
RICARDO DE TURIA, seudnimo de un autor cuya identidad no conocemos, es
autor de cuatro piezas dramticas (El triunfante martirio y gloriosa muerte de San
32

El prado de Valencia, El esposo fingido, El cerco de Rodas, La perseguida Amaltea, La sangre leal
de los montaeses de Navarra, Las suertes trocadas y torneo venturoso, El cerco de Pava y prisin del
rey de Francia, La duquesa constante, La fundacin de la Orden de Nuestra Seora de la Merced y La
enemiga favorable.
96

Vicente, La fe pagada, La belgera espaola y La burladora burlada), y de un


Apologtico de las comedias espaolas, en que defiende con ardor el nuevo teatro.
Tanto las comedias como el Apologtico se publicaron en Valencia con el ttulo de
Norte de la poesa espaola (1616).
5.3.2. El teatro en Sevilla. Juan de la Cueva

Gracias a la privilegiada posicin que le proporcionaba el comercio con Amrica,


Sevilla lleg a tener unos 130.000 habitantes a finales del siglo XVI, y varios locales
teatrales, algunos de los cuales funcionaron simultneamente. Entre ellos destacaron el
corral de las Atarazanas (1574) y el de Doa Elvira (1587).
Adems de ser la ciudad natal de Lope de Rueda, en la Sevilla del ltimo tercio del
XVI destaca como dramaturgo JUAN DE LA CUEVA (1549- h. 1610), autor de una obra
lrica en metros italianos y castellanos, del poema pico La conquista de la Btica, dos
poemas mitolgicos (Los amores de Marte y El llanto de Venus en la muerte de
Adonis), un poema didctico (Los inventores de las cosas), otros dos burlescos (La
Muracinda y La batalla entre ranas y ratones) y el Ejemplar potico (1609), una
preceptiva escrita en la madurez en que aborda, entre otras cuestiones, los problemas del
teatro y lleva a cabo una defensa ambigua del nuevo arte que haba triunfado gracias a
Lope de Vega.
Como autor teatral, y a diferencia de los dramaturgos valencianos, Juan de la
Cuevadiscurre al margen de las tendencias renovadoras que darn lugar a la
comedia nueva. Aunque, igual que harn Lope y sus discpulos, aprovecha asuntos de
la historia castellana medieval los mismos que aparecan en la poesa pica y el
romancero, el papel que correspondi a Juan de la Cueva en la formacin de la
comedia es inferior al que comnmente le atribuyen las historias literarias, segn opina
la crtica actual. Si Lope no lo cita en el Arte Nuevo ni en El laurel de Apolo es porque
Cueva no tuvo parte en la creacin de ese teatro.
La obra dramtica de Juan de la Cueva se public en Sevilla con el ttulo de
Primera parte de las comedias y tragedias (1588), y suele clasificarse en:
Las tragedias as las calific su autor, tituladas Los siete Infantes de Lara, La
muerte de Virginia, El prncipe tirano y Ayax Telamn.
Los dramas legendarios e histricos La muerte del rey don Sancho y reto de
Zamora, El saco de Roma, La libertad de Espaa por Bernardo del Carpio y La
libertad de Roma por Mucio Cvola.
Las comedias novelescas y de carcter El degollado, El viejo enamorado, La
constancia de Arcelina, El tutor, El prncipe tirano (comedia) y El infamador, en
cuyo protagonista se ha querido ver, con escasas razones, a un precursor de don Juan.
5.3.3. Los corrales madrileos. El teatro de Cervantes

En cuanto a Madrid, aunque la ciudad apenas sobrepasaba los 10.000 habitantes a


principios del siglo XVI, su poblacin supera las 100.000 personas hacia 1600. Este
crecimiento demogrfico no se ha debido a un desarrollo de las actividades productivas,
sino al hecho fortuito de que Felipe II eligiera la ciudad como residencia permanente de
su corte, convirtiendo a la pequea villa medieval en capital de un estado que ya en
aquella poca contaba con una organizacin administrativa muy compleja y una
97

poblacin flotante y variopinta vida de diversiones, segn veremos despus. Ello


explica la temprana construccin de dos locales dedicados a las representaciones
teatrales, el corral de la Cruz, que empez a funcionar en 1574, y el corral del
Prncipe, inaugurado en 1582.
Durante estos aos trata de abrirse paso en los corrales madrileos MIGUEL DE
CERVANTES (1547-1616), quien, adems de como narrador, ocupa un destacado lugar
en la literatura del Siglo de Oro como autor dramtico, si bien su obra transcurre por
caminos ajenos a la llamada comedia nueva inaugurada por Lope.
Para conocer la evolucin del teatro de Cervantes y los gustos estticos de su autor es
fundamental leer los captulos 47 y 48 del Quijote de 1605, el prlogo de sus Ocho
comedias y ocho entremeses (1615), y el dilogo que mantienen la Curiosidad y la
Comedia en la segunda jornada de El rufin dichoso. Resumiendo la cuestin en pocas
palabras, la actividad dramtica de Cervantes presenta las siguientes caractersticas:
El teatro fue la vocacin inicial de Cervantes tal vez su vocacin
fundamental, pero, al no querer o no poder adaptarse a los nuevos gustos que Lope
y sus seguidores iban imponiendo, nuestro autor fracas como dramaturgo, lo cual
le produjo una enorme frustracin, que trat de compensar con las alabanzas que l
mismo dedica a su teatro en los textos citados, y con la publicacin tarda de una
parte de su produccin dramtica.
En lneas generales, y al menos en teora, Cervantes sigue apegado a los gustos
y preceptos clasicistas verosimilitud, decoro potico, separacin de gneros,
respeto a la regla de las tres unidades; defiende un teatro pensado para educar,
mas que para divertir en su obra es frecuente la presencia de personajes abstractos
como la Fama o la Curiosidad; y, en los textos que hemos citado, se opone
decididamente al teatro que se estaba abriendo paso en los escenarios bajo el
impulso de Lope.
Pese a la firmeza de sus principios estticos, la teora y la prctica dramtica
de Cervantes no siempre coinciden, de manera que, en muchas de las comedias
publicadas en 1615, nuestro autor tuvo que pasar por el aro y adaptarse, muy a su
pesar, a los nuevos gustos que tanto haba desdeado por escrito.
Aunque la cronologa del teatro de Cervantes y el nmero de piezas dramticas que
escribi no estn claros, dentro del teatro cervantino suelen distinguirse dos etapas:
La primera poca transcurre en la dcada de los aos ochenta, despus del
regreso del autor de su cautiverio en Argel (1580). En el prlogo de sus Ocho
comedias, Cervantes afirma haber representado en los corrales madrileos, durante
estos aos, hasta veinte comedias o treinta, que todas ellas se recitaron sin que se les
ofreciese ofrenda de pepinos ni de otra cosa arrojadiza y sin silbos, gritas ni
barahndas, hasta que entr luego el monstruo de naturaleza, el gran Lope de
Vega, y alzse con la monarqua cmica, con lo que, aunque no lo confiese
abiertamente, Cervantes tuvo muy poco que hacer a partir de entonces en los
escenarios.
De este periodo, caracterizado por la fidelidad a la esttica clasicista, solo
conservamos El trato de Argel, en que el autor evoca su cautiverio, y El cerco de
Numancia, sobre la destruccin de esta ciudad celtbera por los romanos y la
resistencia de sus habitantes.

98

La segunda poca corresponde al momento en que, tras abandonar sus cargos al


servicio del Estado, a partir de 1600, Cervantes intenta volver a estrenar en los
corrales madrileos sin conseguirlo por aquella poca las frmulas lopescas haban
triunfado completamente, por lo que decide reunir su produccin dramtica e
imprimirla con el ttulo de Ocho comedias y ocho entremeses nuevos nunca
representados (1615), una coleccin en que, sin renunciar expresamente a sus gustos
y principios, Cervantes trata de adaptarse a las frmulas de la comedia nueva, y
con frecuencia mezcla lo cmico y lo serio, acepta la variedad de accin, tiempo y
lugar, o saca a escena la figura del gracioso.
En las comedias publicadas en 1615 Cervantes trata el tema del cautiverio (El
gallardo espaol, La gran sultana, Los baos de Argel); el tema caballeresco, apto
para la intriga y el enredo (La casa de los celos y El Laberinto de amor), la comedia
de capa y espada, ms o menos en la lnea de Lope (La entretenida), la comedia
hagiogrfica (El rufin dichoso, cuyo protagonista, tahr y tabernario, alcanza la
santidad), lo picaresco y folclrico (Pedro de Urdemalas).
Cervantes destaca como creador de entremeses, un subgnero al que aporta una
mayor profundidad en los personajes, un humor inimitable y un mayor calado y
trascendencia en la temtica. Los entremeses incluidos en la coleccin de 1615 son
El viejo celoso, La eleccin de los alcaldes de Daganzo, El retablo de las maravillas,
El juez de los divorcios, El rufin viudo, La cueva de Salamanca, El vizcano fingido
y La guarda cuidadosa.

5.4. Los inicios del teatro barroco. Lope de Vega y la comedia nueva
La revolucin dramtica llevada a cabo por Lope de Vega fue tan importante que
casi todos los manuales de literatura espaola acostumbran a dividir el teatro del Siglo
de Oro en dos etapas: una en que estrenan los autores llamados prelopistas, y otra en
que se suele incluir a los seguidores y continuadores de Lope. Cervantes lo seal
certeramente en el prlogo de sus Ocho comedias, en que, segn vimos, comenta que,
por los aos en que l intentaba darse a conocer en los teatros, hizo su aparicin el
monstruo de naturaleza, el gran Lope de Vega, alzse con la monarqua cmica y
avasall y puso debajo de su juridicin a todos los farsantes.
Naturalmente, el teatro de Lope la llamada comedia nueva no surge de la nada ni
es obra exclusivamente suya. Para entender su xito hay que tener en cuenta, en
primer lugar, la labor llevada a cabo por sus precursores; despus, el tipo de pblico
que acude a las representaciones y las caractersticas del espectculo; y, finalmente, la
formulacin de unos principios tericos que, aunque muchas veces son una explicacin
o justificacin a posteriori de la prctica teatral del propio Lope, contribuyeron a
consolidar un tipo de teatro, muy distinto del que propona la potica clasicista, que
alcanz un xito enorme.
5.4.1. Precedentes de la comedia nueva

Recapitulando lo expuesto en los apartados anteriores, puede afirmarse que el


camino que conduce a la comedia nueva de Lope, caracterizada por la variedad, el
distanciamiento respecto a las normas clsicas y la idea de entretener al espectador
como objetivo fundamental de la actividad teatral, vena preparndose desde varios
aos antes por parte de diversos dramaturgos, entre los que destacaron:

99

Alguno de los primeros dramaturgos renacentistas, y concretamente Gil


Vicente, muestran una especial sensibilidad para captar e incorporar a la escena las
cancioncillas de tipo tradicional, algo que Lope y sus seguidores harn con mucha
frecuencia.
El nacimiento de un teatro popular fue obra de las compaas italianas que
recorran Espaa desde mediados de siglo, en cuyas comedias y farsas destaca la
intriga llena de sorpresas y el enredo, los lances cmicos, y la presencia del sirviente
ridculo en su doble versin de servidor astuto o de criado bobo.
Lope de Rueda toma muchas de las aportaciones de los cmicos italianos y las
aprovecha para crear un teatro caracterizado por los episodios cmicos, la intriga
novelesca, el papel que asigna a la figura del bobo y el traslado al escenario de las
costumbres y tipos populares y el habla viva de la calle.
Los dramaturgos valencianos Rey de Artieda, Virus, Trrega, Aguilar,
cuyo influjo sobre Lope fue fundamental, empiezan a apartarse de la tragedia, o la
combinan con elementos tomados de la comedia, rompen con la tradicional unidad
de accin, narrando dos historias en vez de una en la misma obra, acentan la intriga
y el embrollo para mantener atento al espectador, siguiendo el ejemplo de los
italianos, y no desdean la comedia costumbrista de ambiente contemporneo,
despus llamada de capa y espada.
Aunque su influjo sobre Lope no fue decisivo, varios autores que le precedieron,
como Jernimo Bermdez, Lupercio Leonardo de Argensola y especialmente Juan
de la Cueva recurdense sus drama Los siete infantes de Lara, La muerte del rey
don Sancho y La libertad de Espaa por Bernardo del Carpio aprovechan
episodios, a menudo legendarios, de la historia castellana medieval los mismos que
aparecen en la poesa pica y el romancero, como asunto central de sus creaciones,
igual que harn a menudo Lope de Vega y sus seguidores.
5.4.2. Los corrales y su pblico. El desarrollo de la representacin

Adems de un importante fenmeno literario y cultural, el teatro del Siglo de Oro fue
un interesante acontecimiento social cuyas caractersticas quedarn ms claras si
tenemos en cuenta las especiales circunstancias en que este teatro surgi y se desarroll.
Como ya indicamos anteriormente, aunque en Sevilla y Valencia hubo una
importante actividad teatral desde el siglo XVI, el lugar en que triunf definitivamente la
llamada comedia nueva fue Madrid, una ciudad cuya poblacin crece de forma
vertiginosa desde que Felipe II instal en ella su corte en 1561, hasta llegar a los
130.000 habitantes hacia 1620.
Adems del extenso plantel de funcionarios que presta su servicio a la
administracin, Madrid es el lugar de residencia fija o temporal de muchos nobles
absentistas que viven a la sombra de la corte y emplean a un gran nmero de sirvientes,
pretendientes que buscan alguna prebenda o cargo, comerciantes y hombres de
negocios, muchos de ellos extranjeros, gente dedicada a los servicios y el comercio de
artculos suntuarios, un gran nmero de clrigos, as como numerosos de hidalgos
desocupados, pcaros, aventureros, delincuentes, mendigos y aprovechados: una
poblacin heterognea, y en general inactiva, a la que el teatro de Lope y sus
seguidores ofrecer una diversin segura, y una imagen edulcorada del mundo en que
prevalecen los valores de tipo tradicional generalmente aceptados por aquella sociedad.
100

Aunque la mayora de corrales o casas de comedias que funcionaron en Espaa en


los siglos XVI y XVII acabaron siendo regidos directamente por la autoridad municipal,
en su fundacin, y a veces tambin en su gestin directa, solan intervenir las cofradas,
hermandades e instituciones religiosas de carcter benfico, que tenan a su cargo el
sufragio y atencin de alguno de los hospicios u hospitales de la ciudad respectiva, a los
que iban destinados los ingresos que el espectculo generaba. En Madrid, en concreto,
segn vimos antes, se crearon ex profeso dos corrales de comedias situados muy cerca
el uno del otro, con cuyas ganancias se financiaban las cofradas de la Pasin y de la
Soledad, encargadas de atender a los nios expsitos. El primero de ellos el llamado
corral de la Cruz, se levant en la calle de este nombre, junto a la esquina del callejn
del Gato, y empez a funcionar en 1574; el segundo, llamado corral del Prncipe por
hallarse en esta calle, exactamente en el mismo solar en que hoy se levanta el Teatro
Espaol, fue inaugurado en 1582.
El corral de comedias es un patio sin techar en uno de cuyos extremos hay un
sencillo tablado que sirve de escenario. La pared situada tras el escenario presenta una o
varias aberturas que se cubren con cortinas o puertas y que, adems de servir de
vestuario, permiten la entrada y salida de los actores. Por encima puede haber uno o dos
corredores que sirven para representar un balcn, una ventana o cualquier otro lugar
elevado. Los hombres siguen la representacin de pie en el patio son los llamados
mosqueteros, alborotadores y exigentes, en los bancos que rodean el tablado y en
gradas adosadas a las paredes laterales del corral. En el extremo opuesto al escenario se
halla la entrada para el pblico, y, sobre ella, una galera cubierta, llamada cazuela, en la
que se sitan las mujeres, y, en ocasiones, una o varias estancias con balcn para las
autoridades. En las paredes laterales, por encima de las gradas, tambin hay ventanas,
galeras o balcones los llamados aposentos, precursores de los actuales palcos, que
alquilan los espectadores con ms recursos econmicos, pertenecientes generalmente a
las familias de la nobleza. En el piso superior, por encima de estos aposentos, se abren
los desvanes, desde donde siguen la representacin los clrigos y, en general, el publico
docto.
La representacin teatral en los corrales comenzaba a las dos de la tarde en
invierno y algo ms tarde en verano, para terminar antes de ponerse el sol. El
espectculo se iniciaba con la aparicin de unos msicos que atraan la atencin del
espectador sobre la escena. Tras la msica se recitaba una loa, especie de introduccin
en verso que cumpla diversas funciones, entre ellas despertar la curiosidad, hacer
comprensible la obra resumiendo su asunto en pocas palabras, y, sobre todo, lograr la
confianza y el beneplcito del auditorio. Tras la loa se representaba la primera jornada
o acto, y a continuacin un entrems, que mantiene la atencin de los espectadores y
relaja la tensin del drama. Despus de la segunda jornada suele haber un baile o una
jcara. Tras la tercera jornada, otro baile o una mojiganga como fin de fiesta.
En la escenificacin de las comedias, la decoracin era muy simple, y mediante las
alusiones presentes en los dilogos o algn elemento escnico, el espectador tena que
imaginar en qu lugar aconteca la accin. El tablado era por consiguiente un territorio
flexible, que serva para representar una calle, el campo, un camino, el interior de una
vivienda, o, si era necesario, un balcn, montaa o galera situados en las galeras de los
pisos superiores. En cambio en las comedias de santos, religiosas o mitolgicas, la
escenografa poda ser ms compleja, no solo en el teatro palaciego, al que despus
nos referiremos, sino tambin en los austeros corrales de comedias, en que los recursos
de la escenografa llegaron a adquirir cierto desarrollo, contra lo que tradicionalmente se
ha afirmado. As, no era raro que se emplearan tramoyas, con las que se suban o
bajaban personajes u objetos desde el escenario a las galeras superiores, o escotillones
abiertos sobre el tablado para la aparicin repentina de personajes fantsticos. Las
101

galeras abiertas al fondo del escenario, cubiertas con una cortina que se descorra en el
momento adecuado, servan como escenas interiores, o para mostrar las llamadas
apariencias, en que se ofreca al pblico alguna escena maravillosa o sobrenatural,
destinada a provocar admiracin y sorpresa.
El vestido era un elemento clave en la escenificacin de la comedia, y ello por varios
motivos: Aportaba algunas de las significaciones bsicas de la obra, daba vistosidad a la
escena, y era un elemento ms con que atraer a los espectadores. En las comedias de
escenografa ms sencilla, el traje serva para indicar la hora del da e incluso el lugar en
que los personajes se encontraban. Si el protagonista iba sin capa, estaba en casa; si era
de da, el caballero iba de negro, de acuerdo con la etiqueta de la corte; en cambio, si era
de noche, poda llevar ropa de colores; cuando estaba de viaje llevara la llamada ropa
de camino. Adems, el vestido indicaba la condicin social y oficio del personaje, ya
fuera soldado, labradora, dama, clrigo, criado, caballero o rey.
Entre las compaas de actores las hubo de distinto tipo, desde el individuo que
acta solo o con un colega, hasta las grandes compaas teatrales que actuaban de
manera regular en los corrales de la corte. En El viaje entretenido (1603) Agustn de
Rojas Villandrando ofrece una interesante descripcin de la vida teatral en los primeros
aos del siglo XVII. En l el autor distingue varias organizaciones de actores y
comediantes, que iban desde el bulul, especie de juglar que representa solo, pide
limosna con un sombrero y come la escudilla que le da el cura, hasta la compaa, que
suelen traer cincuenta comedias, trescientas arrobas de hato, diecisis personas que
representan, pasando por varias categoras intermedias a las que denomina, yendo de
menor a mayor categora, aque, gangarilla, cambaleo, garnacha, bojiganga, y
farndula
5.4.3. Caracteres de la comedia nueva

Como hemos visto, el teatro en la poca de los Austrias vino a ser un microcosmos
en que encontramos reunidos a todos los estamentos y grupos sociales de aquella poca,
separados entre s de manera estricta, y a la vez unidos en torno a los ideales y valores
de signo conservador que la comedia transmite. Sin embargo, y a pesar de esa ms o
menos comn unidad de miras, la heterogeneidad social y cultural de ese pblico
planteaba al dramaturgo un problema literario de difcil solucin, que puede
resumirse en esta pregunta: Cmo agradar a la vez con la misma historia, los mismos
planteamientos escnicos y los mismos versos, al pueblo semianalfabeto del patio y de
la cazuela, a los seminstruidos de las gradas, a los doctos del desvn, o a los aristcratas
que ocupan los aposentos?
El intento de dar solucin a este dilema explica que la actividad dramtica de Lope y
sus seguidores estuviera presidida por la idea de la variedad, con la intencin
confesada de contentar a ese pblico variado mediante la combinacin de ingredientes
muy diversos, entre los que, adems de ciertos recursos tcnicos que explicaremos
despus, el poeta ha procurado injerir lances cmicos y chistes fciles para divertir a los
menos instruidos; referencias a la vida nobiliaria y sus valores, dirigidas a los
aposentos; temas bblicos y cuestiones religiosas para los clrigos; elementos trgicos y
alusiones mitolgicas, unidos a una compleja imaginera literaria, destinados a mostrar
ante los doctos la habilidad, ingenio y erudicin del poeta. Como explicaba un personaje
de Tirso en la segunda jornada de El vergonzoso en palacio, en la comedia hay
diversin asegurada, y para todos los gustos:
Para el alegre, no hay risa?
Para el triste, no hay tristeza?
102

Para el agudo, agudeza?


All el necio, no se avisa?
El ignorante, no sabe?
No hay guerra para el valiente,
consejos para el prudente,
y autoridad para el grave?
Moros hay, si quieres moros;
si apetecen tus deseos
torneos, te hacen torneos;
si toros, corrern toros.

Adems de deducirse de la prctica teatral de Lope y sus seguidores, los principios


en que se inspir la llamada comedia nueva fueron expuestos para defenderlos,
corregirlos o atacarlos en varios tratados y manifiestos poticos: La Filosofa
antigua potica (1596), de ALONSO LPEZ PINCIANO, Cisne de Apolo (1602), de LUIS
ALFONSO DE CARVALLO, Apologtica de las comedias espaolas (1616) de RICARDO DE
TURIA, y especialmente el Arte Nuevo de hacer comedias en este tiempo, breve tratado
de potica escrito en verso por LOPE DE VEGA, publicado por vez primera en la edicin
de las Rimas de 1609.
En cualquier caso, y como ya hemos indicado, el principio que rige el quehacer de
Lope y sus seguidores es la idea de la variedad, y el fin perseguido con sus comedias,
el entretenimiento de un pblico heterogneo, con gustos y exigencias muy distintos, lo
cual obliga a los dramaturgos a cerrar con llave los preceptos que en aquellos aos se
exponen en los tratados de potica y defienden con ardor los tratadistas ms ortodoxos.
Veamos algunas de esas caractersticas:
Mientras que la preceptiva clasicista, y la prctica literaria de los clsicos y sus
seguidores, estableca una separacin clara de los gneros, y una frontera tajante
entre la comedia y la tragedia, un rasgo destacado de la comedia nueva es la mezcla
de lo trgico y lo cmico, y, paralelamente, la combinacin de los personajes nobles
con los plebeyos y del estilo elevado con el coloquial. Ricardo de Turia, en su
Apologtico de las comedias espaolas (1616), afirmaba, en este sentido, que ninguna comedia de cuantas se representan en Espaa lo es, sino tragicomedia, una
afirmacin que parece muy tajante pero que se ajusta en gran parte a la verdad. Lope,
en concreto, llam a La dama boba comedia, a El castigo sin venganza, tragedia, y a
El bastardo Mudarra, tragicomedia, pero lo cierto es que en prcticamente todos los
dramas de la poca incluso en autnticas tragedias como El mdico de su honra de
Caldern lo cmico est presente en mayor o menor grado, con lo que en la
comedia nueva no caben los gneros puros que pretendan los clasicistas. Resulta
chocante, en este sentido, que la escena de El burlador de Sevilla de Tirso en que
don Juan es arrastrado a los Infiernos por la estatua del Comendador, venga
acompaada por los chistes y comentarios jocosos del criado Catalinn, que ha
acompaado a don Juan al macabro convite.
Se ha sealado que la mezcla de lo trgico y los cmico obedece al gusto barroco
por los contrastes, o que es una muestra del realismo que caracteriza al teatro espaol
de este periodo, aunque parece evidente que el fin que persegua Lope con esta
tcnica era introducir variedad en sus comedias y proporcionar a su pblico
entretenimiento y deleite.
Tambin se ha sealado como caracterstica fundamental de la comedia nueva la
ruptura de las unidades de accin, tiempo y lugar. En realidad, Aristteles solo
haba exigido en su Potica la unidad de accin segn el filsofo la fbula ha de ser
una, de manera que la composicin pica o dramtica solo deba desarrollar una
103

historia principal, a la que podan agregarse digresiones o episodios relacionados


estrechamente con ella. Los preceptistas italianos del Renacimiento dieron gran
importancia a las unidades de tiempo y lugar, que no estn expresamente enunciadas
en la potica clsica. Segn tales principios, la accin dramtica, adems de ser
nica, debe tener lugar en el mismo espacio y en un tiempo que no exceda las
veinticuatro horas. En Espaa casi nadie acept al pie de la letra tales normas, ni
siquiera un clasicista como Cscales, que concede hasta diez das de plazo razonable
para la accin.
Lope, y la comedia nueva en su conjunto, mantiene como principio general la unidad de accin, lo cual significa que todos los elementos de la historia han de estar
unitariamente integrados. En la prctica, la mayora de los autores, con el fin de
lograr la variedad y mantener entretenido y atento al espectador, suelen entrelazar en
sus comedias dos o ms historias, que generalmente guardan entre s una relacin
estrecha o quedan subordinadas a la marcha de la accin principal. Pueden por tanto
admitirse dos o ms acciones con tal de que todas se encaminen a un mismo objeto.
Respecto a la unidad de tiempo, con la que se buscaba preservar la verosimilitud,
la postura general de los dramaturgos espaoles es muy flexible, y tanto Lope como
la mayora de sus contemporneos no tienen ningn inconveniente en dilatar la
accin en el tiempo todo lo que exija su desarrollo. La historia, explica Lope con
sorna en su Arte nuevo, no es preciso que pase en el perodo / de un sol, aunque es
consejo de Aristteles, / porque ya le perdimos el respeto. Lo que s recomienda
Lope es que cada acto tenga una cierta unidad temporal, que represente una lnea de
accin continua. En los intermedios se supondr transcurrido el tiempo preciso para
la evolucin de los personajes y el argumento.
En cuanto al espacio, el respeto a la norma establecida por los preceptistas
italianos es nulo. Con la sencilla escenografa del tablado y la palabra de los
interlocutores, el autor puede construir los espacios dramticos que guste, o trasladar
a los personajes desde Espaa al Nuevo Mundo o desde Toledo a Constantinopla
aprovechando la pausa de los entreactos. Incluso hay dramas en que la accin no se
suspende cuando un personaje abandona un lugar para dirigirse a otro. Los caminos
van a dar ocasin a bellsimas escenas, como ocurre en El caballero de Olmedo.
Cuando Lope empez a escribir, se titubeaba en el nmero de actos que deba
tener la comedia. De los cinco clsicos se pas a cuatro, invencin que se atribuye
Juan de la Cueva en su Ejemplar potico, y de cuatro a tres actos, que fue la
frmula que finalmente prevaleci. En su Arte nuevo, Lope atribuye la innovacin a
Cristbal de Virus, y Cervantes se apropia del invento, errneamente al parecer, en
el prlogo de sus Ocho comedias. De hecho fue el propio Lope quien impuso de
manera definitiva la divisin tripartita que a partir del Romanticismo se convirti en
la estructuracin ms habitual del drama occidental hasta nuestros das.
Esta triparticin suele relacionarse con la distribucin en exposicin, nudo y
desenlace prtasis, eptasis, catstrofe, aunque la correspondencia no es exacta. La
exposicin suele ocupar el principio del primer acto, y no son raros los comienzos ex
abrupto; el nudo se prolonga a lo largo de la obra; y el desenlace se remite a la
ltima escena para que la atencin no decaiga. Esta organizacin de la materia
dramtica responde a necesidades internas de un gnero teatral en el que la intriga es
el elemento capital. La finalidad de esa divisin es distribuir la peripecia de modo
que mantenga en vilo la atencin del espectador: hay que plantear el problema cuanto

104

antes, porque el pblico de los corrales no admite demoras, y hay que retener hasta el
ltimo momento la resolucin del conflicto33.
El xito de la comedia de Lope tambin fue consecuencia de la variedad casi
ilimitada de los asuntos tratados, que los manuales suelen clasificar en religiosos
(desde al Antiguo Testamento a las vidas de santos), histricos (con especial
atencin a la Edad Media espaola), de costumbres, ambientadas en la ciudad y a
veces en el medio rural, junto a asuntos caballerescos, mitolgicos, pastoriles.
Muchos de ellos proceden de las colecciones de novelas italianas, de las crnicas y
romances medievales y de las vidas de santos, aunque no fueron estas las nicas
fuentes de inspiracin de la comedia nueva. La historia antigua, medieval y moderna,
los mitos, las leyendas religiosas, las tradiciones populares servirn de inspiracin al
dramaturgo. Incluso las cancioncillas o los refranes dan pie a la creacin de comedias
como El perro del hortelano, El caballero de Olmedo, Casa con dos puertas o El
vergonzoso en palacio.
La comedia, en efecto, es un molde escnico y literario en que se puede vaciar
cualquier materia. Es posiblemente uno de los sistemas ms dctiles y abiertos que
ha conocido el teatro universal. Lope en particular, y los autores de la comedia en
general, tuvieron una rara habilidad para convertir en drama cuanto caa en sus
manos. La ltima novela de una coleccin italiana, la ms mnima peripecia de un
personaje ilustre o vulgar, apenas aludida en una crnica, dan ocasin al dramaturgo
para que ponga en pie dos horas de accin dramtica.
En cuanto a los temas, el honor y el amor, a veces el conflicto entre ambos,
centran la atencin de los dramaturgos. Y es que los casos de honra, segn explicaba
Lope, son mejores porque mueven con fuerza a toda gente. Aunque
ocasionalmente el villano rico y de sangre limpia es protagonista de casos de honra
como ocurre en Peribez o en El alcalde de Zalamea, el honor podra definirse
como la dignidad del individuo otorgada por el superior (rey o noble), respetada y
reconocida por los iguales e inferiores, y una cualidad que, como patrimonio, poseen
nicamente los nobles, algo inherente al linaje heredado de los antepasados. El honor
se perda por acciones deshonrosas, como la traicin, la mentira, el robo o la
cobarda; por las ofensas recibidas, si no eran satisfechas debidamente, a veces con la
muerte del ofensor en un duelo; o por el adulterio de la esposa, que deba ser
prevenido, o vengado mediante la muerte de la esposa, del amante, o de ambos. Todo
ello, naturalmente, permita la creacin de numerosas situaciones intensamente
dramticas.
Aunque sujeto a innumerables variaciones, la comedia presenta un cdigo de
personajes ms o menos fijo, formado habitualmente por el galn, generalmente
gallardo, noble, leal y generoso; la dama, caracterizada por su belleza, linaje noble y
dedicacin amorosa; el personaje poderoso, frecuentemente encarnado en las obras
por un rey, pero a veces por duques, condes o prncipes, que ser quien al final
imparta justicia; el viejo, generalmente padre del galn o de la dama, personaje
prudente, cuyos cimientos son el valor y el honor; y el caracterstico gracioso,
generalmente el criado y consejero del protagonista, divertido e ingenioso, que sirve

33

Como explica el propio Lope en su Arte nuevo: En el acto primero ponga el caso, / en el segundo
enlace los sucesos, / de suerte que hasta el medio del tercero / apenas juzgue nadie en lo que para.
Dividido en dos partes el asunto, / ponga la conexin desde el principio, / hasta que vaya declinando el
paso; / pero la solucin no la permita, / hasta que llegue a la postrera escena.
105

de contrafigura del galn, a cuya idealizacin caballeresca opone una visin del
mundo prctica y materialista
Un concepto fundamental de la potica y la prctica literaria de esta poca, muy
presente en la concepcin de la comedia nueva, es el del decoro, un trmino que ha
de ser entendido de dos maneras. En primer lugar el decoro moral, que veda la
representacin de ciertos asuntos aqu los autores s se cien a la preceptiva clsica,
que exiga que los caracteres y acciones fueran moralmente buenos, y, sobre todo,
el decoro dramtico, que consiste en la adecuacin de la conducta y el lenguaje de
los personajes a lo que su papel y las circunstancias exigan.
En la prctica, el decoro lingstico, segn explicaba el propio Lope en su Arte
nuevo34, supone la presencia en la comedia de varios registros o niveles
lingsticos: el del rey o el poderoso, que se mueve en los terrenos del discurso
pico, o en todo caso elevado, retricamente elaborado, con lxico culto; el
sentencioso del viejo; el amoroso de los amantes, que integra todas las modalidades
del discurso amoroso ureo, especialmente el petrarquismo; y el del gracioso,
modelado sobre los recursos de la agudeza jocosa.
El empleo generalizado del verso y la polimetra, esto es, el uso de varias
clases de metros en la misma obra, es otro de los rasgos caractersticos de la comedia
nueva. El verso, aunque en algunos momentos y autores pueda resultar forzado, es,
en este sentido, un medio ideal para conjugar la economa dramtica y la expresin
potica. El octoslabo, ms dctil y manejable que ningn otro por su libertad
acentual, va a ser el preferido. Tambin aparecen, aunque en menor medida, los
versos italianos. La rica polimetra espaola va a ser objeto de una sistematizacin
que busca ajustar la estrofa a la situacin dramtica.
Como una manifestacin ms de la idea del decoro, el propio Lope aconsejaba en
su Arte nuevo que el romance se usara para la narracin, los tercetos para los asuntos
graves, las redondillas para la expresin de los amores, las dcimas para quejas, el
soneto para los que aguardan35; pero, en la prctica, Lope no se atuvo con excesivo
rigor a estas normas, de manera que las redondillas acostumbran a aparecer en todo
tipo de escenas, sean o no amorosas, y los romances, sobre todo a partir de Caldern,
se usaron para el dilogo.
5.4.4. La obra dramtica de Lope de Vega

Las comedias de LOPE DE VEGA CARPIO (1562-1635) se publicaron en ediciones


poco fiables, impresas a partir de las copias, bastante adulteradas, con las que trabajaban
las compaas de actores. Se editaron veinticinco partes volmenes con doce piezas
cada uno impresas en distintas ciudades entre 1604 y 1647. Otras obras se han
conservado manuscritas. El propio Lope afirmaba haber compuesto 1.500 comedias, y
aunque la cifra es a todas luces exagerada, se conserva un repertorio de ms de
cuatrocientas comedias suyas. Si excluimos las piezas de autora dudosa, la cifra sera
algo inferior, aunque el nmero de comedias de Lope que han llegado hasta nosotros
supera las trescientas obras.
34

Si hablare el rey, imite cuanto pueda / la gravedad real; si el viejo hablare / procure una modestia
sentenciosa; / describa los amantes con afectos / que muevan con extremo a quien escucha; / el lacayo no
trate cosas altas / ni diga los conceptos que hemos visto / en algunas comedias extranjeras.
35
Acomode los versos con prudencia / a los sujetos de que va tratando. / Las dcimas son buenas
para quejas; / el soneto est bien en los que aguardan: / las relaciones piden los romances, / aunque en
octavas lucen por extremo. / Son los tercetos para cosas graves, / y para las de amor, las redondillas.
106

Se han propuesto varios sistemas para clasificar la obra dramtica de Lope, entre los
que ha tenido gran fortuna el que elabor Menndez y Pelayo36. En este apartado
seguiremos el que proponen Pedraza Jimnez y Rodrguez Cceres:
Dramas protagonizados por labriegos que han de recurrir a la violencia para
defender sus derechos y salvar su honor, que han intentado mancillar los nobles y
poderosos. La figura del rey, como salvaguarda de la justicia, es fundamental en
todos ellos. A este grupo pertenecen Peribez y el comendador de Ocaa (1610),
Fuenteovejuna (1612-1614) y El mejor alcalde, el rey (1620-1623).
Dentro de las composiciones dramticas protagonizadas por labradores destaca El
villano en su rincn (1611), ambientada en Francia, cuyo protagonista, Juan
Labrador, es un ejemplo de conformidad con su posicin estamental y fidelidad a la
monarqua.
Dramas de honor, entre los que destaca El castigo sin venganza (1631),
protagonizado por el duque de Ferrara, quien tras descubrir los amores de su mujer,
Casandra, y su hijo natural, Federico, asesina a ambos. Otros dramas de honor son
Las ferias de Madrid (1586-1588), Los comendadores de Crdoba (1596-1598), La
desdichada Estefana (1604).
Comedias costumbristas y de enredo, de ambiente contemporneo, las ms
populares del autor, entre las que sobresalen El rufin Castrucho (h. 1598), Los locos
de Valencia (1590-95), La viuda valenciana (1598-1603), Servir a seor discreto
(1602-1612), El arenal de Sevilla (1603), El acero de Madrid (1606-1612), La
malcasada (1610-1615), Santiago el verde (1615), cuyo ttulo alude a una romera
que se celebraba en Madrid cada primero de mayo, Amar sin saber a quin (16201622), La noche de San Juan (1631).
Comedias de carcter, centradas en el retrato psicolgico del personaje
protagonista, generalmente femenino. Sobresalen La discreta enamorada (16041608), Los milagros del desprecio (1599-1603), Los melindres de Belisa (16041608), La dama boba (1613), La moza del cntaro (1618), Las bizarras de Belisa
(1634).
Comedias palatinas, protagonizadas por personajes de alto rango y
ambientadas por lo general en una corte extranjera. Destacan El perro del hortelano
(1613), La vengadora de las mujeres (1615-1620), La boba para los otros y discreta
para s (h. 1630), La hermosa fea (1630-1632).
Piezas de asunto histrico espaol de la poca medieval, entre las que
destacan Los prados de Len (h. 1604), El bastardo Mudarra y Siete infantes de
Lara (1612), Las paces de los reyes y juda de Toledo (h. 1610), sobre los amores de
Alfonso VIII y Raquel, Los Tellos de Meneses (1620-1630), Porfiar hasta morir
(1624-1628), recreacin de la leyenda de Macas el enamorado; y de asunto
histrico moderno y contemporneo, entre las que destacan El cordobs valeroso
36

El autor dividi la obra de Lope en cinco grandes bloques: 1. Comedias religiosas (asuntos del
Antiguo Testamento, del Nuevo, de vidas de santos y leyendas y tradiciones piadosas). 2. Comedias
mitolgicas, de historia antigua y de historia extranjera. 3. Dramas fundados en recuerdos y tradiciones de
la historia espaola. 4. Asuntos de pura invencin potica (comedias pastoriles, caballerescas, novelescas
y de origen incierto). 5. Comedias de costumbres (de malas costumbres, de costumbres urbanas y
palatinas).
107

Pedro carbonero (1603), ambientada en la guerra de Granada, El mejor mozo de


Espaa (h. 1610), sobre Fernando el Catlico, Don Juan de Austria en Flandes, El
Brasil restituido (1625).
Dentro de este grupo sobresale El caballero de Olmedo (1620-1625), interesante
drama de amor, celos y venganza, que concluye con el asesinato del protagonista en
el camino que va de Medina del Campo a Olmedo. Aunque los hechos sucedieron,
segn parece, en 1521, Lope ambienta el drama en la primera mitad del siglo xv,
durante el reinado de Juan II de Castilla.
Dramas de asunto histrico y legendario extranjero ambientados en la
Antigedad Contra el valor no hay desdicha (1625-1630), sobre la infancia del rey
persa Ciro, Las grandezas de Alejandro (1604-1608), o en la Edad Media La
imperial de Otn (1597-1598), La reina Juana de Npoles (1597-1603), El gran
duque de Moscovia (1606).
Dramas de asunto bblico La creacin del mundo (1630-1635), El nacimiento
de Cristo (1613-1615), La hermosa Ester, hagiogrfico Lo fingido verdadero
(1608), sobre San Gins, El divino africano (1610), sobre San Agustn, tres piezas
dedicadas a la figura de San Isidro, y Barln y Josaf (1611), drama precursor de La
vida es sueo de Caldern, mitolgico Adonis y Venus (1597-1603), El laberinto
de Creta (1610-1615), El vellocino de oro (1622), pastoril Belardo furioso (15861595), en que recrea sus amores juveniles con Elena Osorio, La Arcadia (h. 1615),
caballeresco El marqus de Mantua (1596-1598), Los palacios de Galiana (15971602), La mocedad de Roldn (1599-1603), Las pobrezas de Reinaldos (1599).
Lope tambin es autor de numerosos autos sacramentales, entre los que
destacan El viaje del alma, Las bodas entre el alma y el amor divino, La maya y El
hijo prdigo los cuatro fueron publicados junto a El peregrino en su patria (1604),
El heredero del cielo, La acreedora del hombre, La siega, El pastor lobo y cabaa
celestial, El auto de los cantares, La venta de la Zarzuela.

5.5. El teatro del Barroco. El ciclo de Lope


La frmula teatral puesta en prctica por Lope de Vega tuvo tal fortuna que hoy en
da los manuales de literatura suelen calificar a los autores anteriores de prelopistas y
a los que vinieron a continuacin de discpulos o seguidores de Lope. De ah que, a
la hora de estudiar a los dramaturgos que escriben durante el primer tercio del siglo
XVII, haya que agruparlos bajo el rtulo que encabeza este apartado.
5.5.1. La escuela de Lope de Vega

La comedia nueva iniciada por Lope de Vega tuvo innumerables continuadores que,
gracias a la demanda de piezas por parte de los corrales, pudieron desarrollar una
intensa actividad dramtica. Naturalmente, entre todos ellos existen notables diferencias
de calidad, de manera que, junto a magnficas comedias que conservan su valor y su
viabilidad escnica en la actualidad, encontramos muchas otras fallidas, que solo
pretendieron aprovecharse econmicamente del teatro. Entre dichos autores destacan:
GUILLEM DE CASTRO Y BELLVS (1569-1631) inici su actividad literaria en
Valencia, su ciudad natal, junto al grupo de dramaturgos valencianos precursores de
108

Lope de Vega (Rey de Artieda, Virus, Trrega, Aguilar), y la continu en Madrid, a


donde se traslad en 1619. Por su edad, y por las caractersticas de su teatro, se le
suele considerar discpulo, ms que precursor o coetneo de Lope. Entre sus
comedias, publicadas en Valencia en dos volmenes, impresos 1618 y 1625,
destacan El conde Alarcos (1600-1602), inspirada en el romance del mismo nombre,
El perfecto caballero (1610-1615), El Narciso en su opinin (1612-1615),
precedente de las llamadas comedia de figurn posteriores, como El lindo don
Diego (1662) de Agustn Moreto, as como algunas adaptaciones tempranas de textos
cervantinos: Don Quijote de la Mancha (1606), El curioso impertinente (1606) y La
fuerza de la sangre (1614). No obstante, sus obras fundamentales son la comedia
costumbrista y de enredo Los malcasados de Valencia (entre 1595 y 1604) y Las
mocedades del Cid (1605-1615), el drama en que se inspir Pierre Corneille para
componer Le Cid (1638), con su continuacin, titulada Las hazaas del Cid.
LUIS VLEZ DE GUEVARA (1579-1644), natural de cija, se estableci en 1607 en
Madrid, donde dio a conocer su produccin dramtica, en la que sigui los pasos de
Lope, aunque su lenguaje es ms ampuloso y culto. Como l, insert romances
populares y canciones de la lrica popular en sus piezas, y adapt temas heroicos de
la historia nacional. Entre sus comedias destacan Reinar despus de morir, donde
adapta con gran finura y altura potica los trgicos amores de Ins de Castro37; La
serrana de la Vera (1603) y La luna de la sierra, ambas de ambiente campesino y
protagonista femenino; La nia de Gmez Arias (h. 1614); El diablo est en
Cantillana (despus de 1620), que tiene como protagonista a Pedro I el cruel, que
pretende a la dama de su privado; Ms pesa el rey que la sangre, en que dramatiza la
leyenda de Guzmn el Bueno, que prefiere perder a su hijo antes que entregar a los
moros la ciudad de Tarifa.
JUAN RUIZ DE ALARCN (1581-1639) naci en Taxco (Mxico), y a partir de
1618 vivi en Madrid, donde estren y public sus comedias, impresas en dos
volmenes editados en 1628 y 1634. Las obras de Alarcn se caracterizan por su
carcter moralizador y el ataque a las costumbres y vicios sociales de la poca, y por
su concepcin personal del honor, que hace depender de la conciencia ntima y no de
la opinin ajena, en lo cual se distingui notablemente de Lope de Vega, con el que
no lleg a simpatizar. Esa originalidad le vali las crticas de los autores de su
escuela e incluso intentos de reventar el estreno de algunas de sus comedias. De los
dramaturgos barrocos es el que ms cuida la factura de sus obras y la atencin a los
rasgos psicolgicos de sus personajes. Ese cuidado explica que su produccin sea
escasa solo escribi veinte comedias en comparacin con la de otros dramaturgos
de la poca. De sus creaciones destacan las comedias de enredo Quien mal anda
mal acaba, No hay mal que por bien no venga, Mudarse por mejorarse, El examen
de maridos, Las paredes oyen, sobre el vicio de la maledicencia, y La verdad
sospechosa, la ms lograda de todas, que gira en torno a los problemas en que se ve
inmerso el protagonista por su aficin a mentir; los dramas heroicos Ganar amigos,
El tejedor de Segovia, Los pechos privilegiados y La crueldad por el honor; las
obras de magia La prueba de las promesas, inspirada en el ejemplo XI del Conde
Lucanor (De lo que conteci a un den de Santiago...) y La cueva de Salamanca; y
el drama religioso El anticristo.
ANTONIO MIRA DE AMESCUA (h. 1574-1644), natural de Guadix, fue sacerdote
en Granada y, tras servir en Npoles al conde de Lemos, se instal en Madrid en
37

Para la historia de Ins de Castro, vase antes, n. 29.


109

1618, y all entr en contacto con Lope de Vega, Tirso y Gngora. Compuso unas
sesenta comedias religiosas, histricas y de costumbres y bastantes autos
sacramentales, aunque gran parte de su produccin se ha perdido. Sus dramas se
caracterizan por la acumulacin de acontecimientos y sucesos secundarios que
embarazan la accin principal, y por el empleo de un lenguaje en que no faltan los
recursos culteranos, lo cual le aproxima a Caldern. De sus dramas religiosos
destacan La mesonera del cielo y El esclavo del demonio (1612), en que se plantea el
motivo tradicional del alma vendida al diablo a cambio del amor terrenal; de sus
comedias profanas, La Fnix de Salamanca, en que reaparece el personaje de la
mujer que se viste de hombre para seguir a su amado, comn en el teatro ureo, y La
tercera de s misma; y de sus dramas histricos y legendarios, El ejemplo mayor de
la desdicha, sobre el capitn bizantino Belisario, y Los carboneros de Francia,
ambientado en la corte de Carlomagno. Mira tambin compuso varios autos
sacramentales, entre ellos Pedro Telonario, El heredero, La jura del prncipe.
JOS DE VALDIVIELSO (h. 1560-1638), amigo de Lope, adems de componer el
poema pico Vida de San Josef (1604) y el Romancero espiritual del Santsimo
Sacramento (1612), ya comentados, es el principal autor de autos sacramentales de
la escuela de Lope. Entre sus autos destacan El hospital de los locos, El peregrino, El
hijo prdigo, La serrana de la Vera, La amistad en peligro.
5.5.2. Tirso de Molina

Por la cantidad y la calidad de sus piezas teatrales, entre los seguidores de Lope
ocupa un puesto fundamental TIRSO DE MOLINA (1579-1648), seudnimo de fray
Gabriel Tllez. Su obra dramtica, casi tan extensa como la de su maestro, destaca por
su posicin ideolgica opuesta al poder omnmodo de la aristocracia, por la hondura
psicolgica de sus personajes, especialmente los tipos femeninos, mucho ms profundos
y modulados que los que aparecen en los dramas de la poca, as como por la ingeniosa
intriga de algunas piezas de enredo, el humor que resulta de las situaciones y los
personajes es fundamental el papel que desempea el gracioso, la complejidad de su
estilo, en que estn presentes los recursos conceptistas y culteranos comunes a la
segunda generacin barroca.
Su obra dramtica consta de cinco volmenes, o partes, con doce comedias cada una,
impresas entre 1627 y 1636, e incluye:
Dramas de tema religioso tomados del Antiguo Testamento La mujer que
manda en casa (1611-1612), sobre la figura de Jezabel, La mejor espigadera (1614),
sobre Rut, y La venganza de Tamar (1621), del Nuevo Testamento La vida y
muerte de Herodes (1612-1615) y Tanto es lo de ms como lo de menos (1614), en
que recrea las parbolas de El rico y el pobre y El hijo prdigo, o de contenido
hagiogrfico La Pea de Francia (1611-1612), Santa Juana.
Dentro de este apartado destacan La ninfa del cielo (1613) y La dama del Olivar
(1614-1615), protagonizadas por mujeres que se han dado al bandolerismo tras
perder su honor, y alcanzan la santidad o la solucin a sus problemas por la
intervencin divina.
Dramas histricos, entre los que destaca La prudencia en la mujer (16301633), en torno a la figura de Mara de Molina, que, como regente, hubo de
enfrentarse a la nobleza levantisca durante la minora de edad de su hijo Fernando IV
de Castilla (1295-1312); la Triloga de los Pizarro (1626-1632); Antona Garca
110

(1622), ambientada en la guerra entre Isabel la Catlica y la Beltraneja; y los dramas


Prspera fortuna de don lvaro de Luna y Adversa fortuna de don lvaro de Luna
(1615-1621), en torno al privado del rey Juan II de Castilla.
Comedias de carcter y palatinas, entre las que figuran algunas de las
composiciones fundamentales de Tirso, especialmente El vergonzoso en palacio
(1611-1612), en que el pastor Mireno, que en realidad es heredero del ducado de
Combra, entra en la corte del duque de Avero y se enamora de Magdalena,
primognita del duque; Marta la piadosa (1615), cuya protagonista se finge beata
para evitar la boda con un rico indiano, deseada por su padre, y unirse a su amado;
No hay peor sordo (1632), El melanclico (1611), Amar por seas (1615), Amar por
razn de estado (1621), Cautela contra cautela (1618-1620) y Celos con celos se
curan (1621).
Comedias de enredo, entre las que sobresale Don Gil de las calzas verdes
(1615), protagonizada por la muchacha que, para recuperar al caballero que la ha
seducido y abandonado, se viste de hombre y acaba organizando un enorme embrollo
al hacerse pasar por un tal don Gil, que enamora a las mujeres con su atuendo de
color verde. Otras conocidas comedias de enredo son La villana de Vallecas (1620),
El amor mdico (1621), La celosa de s misma (1621-1622), Por el stano y el torno
(1624), Los balcones de Madrid (1632-1634).
A la lista hay que aadir las comedias de ambiente aldeano Mari-Hernndez
la gallega (1610-1611) y La villana de la Sagra (1612), la comedia de honor El
celoso prudente (1615), la comedia mitolgica El Aquiles (1611-1612) y una
comedia pastoril, La fingida Arcadia (1621).
Las dos obras fundamentales de Tirso de Molina son y El burlador de Sevilla y
convidado de piedra (1621-1622), en que hallamos por primera vez, con su nombre y
apellido don Juan Tenorio, al seductor que tanta fortuna tendr en la literatura
posterior, el cual se burla de toda ley divina y humana y acaba siendo arrastrado a los
infiernos por don Gonzalo de Ulloa, el padre de una de las mujeres a las que ha
burlado; y El condenado por desconfiado (1625-1626), protagonizada por el
ermitao Paulo, que, despus de una vida de penitencia, se dedica al crimen y el
pillaje, y acaba condenndose, por haber desconfiado en la propia posibilidad de
salvarse.
Junto a los dramas extensos, Tirso de Molina es autor de numerosos autos
sacramentales entre los que sobresalen El colmenero divino, Los hermanos
parecidos, El auto de Nuestra Seora del Rosario, El laberinto de Creta, No le
arriendo la ganancia.
Segn vimos al estudiar la narrativa del siglo XVII, Tirso tambin fue conocido en su
poca por sus novelas, reunidas en las colecciones tituladas Cigarrales de Toledo
(1621) y Deleitar aprovechando (1635), y como historiador, por su Historia general
de la Orden de la Merced, compuesta entre 1632 y 1639.

111

5.6. El teatro del Barroco. El ciclo de Caldern de la Barca


El modelo de composicin dramtica iniciado por Lope de Vega la llamada
comedia nueva seguir estando vigente a lo largo del siglo XVII, y su moda perdurar
en el siguiente; sin embargo, transcurrido el primer tercio del siglo se produce un
importante cambio de rumbo en el teatro espaol, que a grandes rasgos puede resumirse
de esta forma:
Aunque los corrales de comedias siguieron funcionando a lo largo del siglo XVII,
en una fecha difcil de precisar, pero que podemos situar entre la subida al trono de
Felipe IV (1621) y la muerte de Lope de Vega (1635), los dramaturgos y
escengrafos de ms relieve dejaron de poner su inters primordial en los corrales, y
trasladaron su atencin a los palacios y reales sitios, para representar ante un
pblico bsicamente aristocrtico y cortesano. All se estrenan muchas obras de
Caldern de la Barca y se ponen en prctica las grandes novedades escenogrficas
de la poca, tradas por Julio Csar Fontana, Cosme Lotti, Baccio del Bianco y otros
escengrafos italianos. En este cambio de orientacin tuvo que influir sin duda la
decadencia que experimenta el pas durante aquella centuria, especialmente en las
ciudades, y el hecho de que la riqueza y el poder poltico se concentren
progresivamente en manos de la minora aristocrtica, el valido y las gentes de la
corte.
Mientras el teatro de Lope y de sus discpulos sigue estando de moda, en torno a
1630 se inicia un nuevo ciclo del teatro espaol que va a estar presidido por la
ingente figura de Pedro Caldern de la Barca, cuyas obras ms genuinas, aunque
puedan situarse dentro del gnero de la comedia nueva, presentan respecto a las
creaciones de Lope importantes diferencias en la temtica, la estructura y el estilo.
5.6.1. Los teatros cortesanos

Durante el reinado de los Austrias hubo representaciones teatrales en el alczar real


de Madrid, en la Casa de Campo y en los palacios reales de Aranjuez y la Zarzuela, pero
donde el teatro cortesano alcanz mayor relieve y un esplendor desconocido hasta
entonces, fue en el palacio y jardines del Buen Retiro, cuyas obras se iniciaron en 1629
y concluyeron en 1633. Se trataba de un conjunto de edificios y jardines de los que,
adems del parque con sus estanques, hoy solo se conservan el antiguo Saln de Reinos
y sus dependencias, donde estuvo hasta hace poco el Museo del Ejrcito, y el llamado
Casn del Buen Retiro, el museo de pintura anejo al Prado.
El Palacio del Retiro tena su coliseo o saln de comedias, situado en el extremo
nordeste del conjunto palaciego. Tena forma ovalada, a cada lado de la sala haba tres
aposentos, o palcos, con espacio para diez personas, y enfrente del escenario un gran
balcn en forma de media luna que solan ocupar los reyes. El teatro se alumbraba con
seis candelabros de plata gigantescos. Haba bancos para el pblico y alfombras donde
se acomodaban las seoras. Aunque la sala no era demasiado amplia, el escenario estaba
concebido segn el modelo italiano, con proscenio cerrado por un teln, flanqueado por
las figuras de la Fama, con ramas de palma y olivo.
Frente a la simplicidad de las tramoyas y la decoracin de los corrales, la disposicin
y los recursos del teatro palaciego permiten cambios rpidos de la escenografa, y la
sensacin de perspectiva mediante el uso de bastidores ligeros, dispuestos
paralelamente, que proporcionan la adecuada sensacin de profundidad, como puede

112

verse en los bocetos de La fiera, el rayo y la piedra de Caldern, usados en 1690, en los
que se observa la variedad, riqueza y realismo de las representaciones.
Frente a la luz natural con la que se representaba en los corrales, los coliseos reales,
siguiendo la moda de otras cortes europeas, funcionaban con luz artificial, en la que se
gastaban cantidades fabulosas, y que permita una escenografa mucho ms rica y
espectacular. A ello se una el uso habitual de las tramoyas y la maquinaria escnica,
con las que poda cambiarse rpidamente de escena, mostrar y ocultar objetos o
personas de manera repentina, fingir el oleaje del mar, desplazar a los actores por el
aire, y lograr otros muchos resultados sorprendentes.
Los jardines, y especialmente el estanque del Retiro, tambin fueron aprovechados
para representaciones y fiestas teatrales de enorme lujo y complejidad, en que no
faltaban las galeras, islotes, batallas navales, danzas, luminarias, msica y fuegos
artificiales. Especialmente memorable fue la representacin del drama mitolgico de
Caldern de la Barca titulado El mayor encanto, amor, inspirado en el episodio de Circe
de la Odisea, que se represent en el estanque en 1639.
Esta nueva concepcin del espectculo y de la escenografa coincide con la
consolidacin de los gustos estticos del barroco y de una cultura que podemos
denominar teatral, destinada a exaltar la grandeza, el poder, la magnificencia de la
monarqua, la Iglesia y la nobleza, mediante recursos dramticos de calculada
espectacularidad. Lo que en definitiva se pretende es la traduccin material de una
ideologa conservadora en un conjunto de ritos y de smbolos que susciten el entusiasmo
de los espectadores y alimenten su emocin.
5.6.2. La obra dramtica de Caldern de la Barca

La obra dramtica de PEDRO CALDERN DE LA BARCA (1600-1681) se inicia en


1623 con Amor, honor y poder y se extiende a lo largo de la vida del autor. Sus inicios
se hallan, por consiguiente, cerca de Lope de Vega y su comedia nueva, mientras que, a
partir de 1635, en que Caldern se hace cargo de las fiestas palaciegas, los dramas del
autor se encaminan por nuevos derroteros. Sus obras aparecieron impresas en cuatro
partes, editadas en Madrid en 1636, 1637, 1664 y 1672.
Mientras el teatro de Lope se caracteriza por una mayor frescura y espontaneidad y
un estilo ms sencillo, en el de Caldern, especialmente en los dramas teolgicos y
filosficos, se observa una sistematizacin y argumentacin ms rigurosas; una visin
del mundo pesimista y desengaada; una preocupacin creciente por la
predestinacin, el albedro y la providencia; la presencia de elementos simblicos y
alegricos; y un estilo al que se han incorporado los recursos culteranos y
conceptistas, y en que abundan los paralelismos, las correlaciones, las metforas y
alegoras, las hiprboles o las paradojas.
Adems de numerosos autos, entremeses y piezas menores, Caldern de la Barca
compuso ms de cien comedias que podemos clasificar de esta forma:
Dramas filosfico-alegricos. Entre ellos sobresalen La vida es sueo (1635),
la obra ms conocida de Caldern, en que se debate el problema de la predestinacin
y el libre albedro; La hija del aire (entre 1640-1650), sobre los temas de la ambicin
y el poder, encarnados en la figura de Semramis, reina de Asiria.
Dramas religiosos de asunto bblico Los cabellos de Absaln (1630-1635);
de tema teolgico y de contenido hagiogrfico El mgico prodigioso (1663), cuyo
protagonista, precursor de Fausto, vende su alma al diablo a cambio del amor de una
joven o novelesco La devocin de la cruz (1634), protagonizada por Eusebio,
113

salteador arrepentido y salvado; o de contenido histrico-religioso El prncipe


constante (1629), La cisma de Ingalaterra (1627).
Dramas histrico-legendarios, entre los que destacan El alcalde de Zalamea
(1630), en que se plantea un conflicto de honor y justicia entre Pedro, alcalde villano,
y la jurisdiccin militar; Amar despus de la muerte (1633), ambientada en las
Alpujarras durante la sublevacin de los moriscos; Las tres justicias en una (16351650); La nia de Gmez Arias (1638).
Dramas de honor y de celos: El mdico de su honra (1637), A secreto agravio,
secreta venganza (1637), El pintor de su deshonra (1645-1650), El mayor monstruo
del mundo.
Comedias mitolgicas, compuestas para ser representadas en los palacios reales
con gran aparato escnico. Destacan Eco y Narciso (1661), El hijo del sol, Faetn
(1661), La fiera, el rayo y la piedra (1652), Fortunas de Andrmeda y Perseo.
Dentro de la produccin calderoniana destinada a los palacios reales destacan
las peras, en general de asunto mitolgico: El golfo de las sirenas (1656),
protagonizada por Ulises y sus hombres, entre Escila y Caribdis; El laurel de Apolo
(1658), sobre la leyenda de Apolo y Dafne; La prpura de la rosa (1660), sobre el
mito de Venus y Adonis; Celos aun del aire matan (1660), protagonizada por Cfalo
y Procris, que tuvo una prolongacin burlesca en Cfalo y Procris (h. 1661).
Comedias de enredo y de costumbres, compuestas sobre todo en la juventud
del autor, en que Caldern contina el modelo iniciado por Lope de Vega y sus
seguidores. Las ms conocidas son La dama duende (1629), Casa con dos puertas
(1629), No hay burlas con el amor (1636), Gurdate del agua mansa (1649-1650),
No hay cosa como callar (1639-1640).
Un puesto secundario dentro de la produccin del autor ocupan las comedias
palatinas El galn fantasma, Las manos blancas no ofenden o El encanto sin
encanto, las comedias ejemplares Gustos y disgustos no son ms que
imaginacin, Mujer, llora y vencers, y comedias novelescas La puente de
Mantible, El jardn de Falerina, Hado y divisa de Leonido y Marfisa.
Finalmente, hay que recordar que Caldern sobresali como creador de autos
sacramentales, un gnero que llev a la mayor perfeccin. Entre sus piezas
sacramentales hay que citar los autos de contenido alegrico El gran teatro del
mundo (1633-1635), El gran mercado del mundo (1634-1635), El veneno y la triaca
(1634), La vida es sueo (1673); de asunto mitolgico Psiquis y Cupido (1640),
Los encantos de la culpa (1645), El divino Orfeo (1663); de asunto bblico La
cena del rey Baltasar (1634), Sueos hay que verdad son (1670); histricolegendario La devocin de la misa (1637), El santo rey don Fernando (1671).
5.6.3. La escuela de Caldern

Igual que ocurri con el teatro de Lope y la comedia nueva, el modelo dramtico
iniciado por Caldern de la Barca tuvo continuadores destacados, entre los que
sobresalen Rojas Zorrilla y Agustn Moreto.

114

FRANCISCO ROJAS ZORRILLA (1607-1648) es autor de algunas comedias conocidas,


y de tragedias que adolecen de excesiva truculencia y tremendismo, generalmente
centradas en asuntos de honor y de venganza. Entre sus dramas destacan:
Tragedias de honor y venganza: Del rey abajo ninguno, protagonizada por el
labrador Garca del Castaar, dispuesto a defender su honor incluso frente al mismo
rey; Cada cual lo que le toca, en que, contra las convenciones de la poca, es la
mujer la que toma la iniciativa en defensa de su honor; y Casarse por vengarse.
Tragedias histricas y mitolgicas: Progne y Filomena, Morir pensando
matar, Los spides de Cleopatra, Lucrecia y Tarquino, Los encantos de Medea,
Numancia cercada y Numancia destruida.
Tragedias en que se recrea, bajo otros nombres, la historia de Can y Abel: No
hay ser padre siendo rey; El can de Catalua, protagonizada por el conde Ramn
Berenguer, asesinado por su propio hermano; El ms impropio verdugo por la ms
justa venganza.
Comedias de enredo: Entre bobos anda el juego y don Lucas del Cigarral, en
torno al tipo del avaricioso burlado; Obligados y ofendidos y gorrn de Salamanca,
de ambiente estudiantil; Abre el ojo; Los bandos de Verona; Don Diego de noche.
Teatro religioso: La viuda en el atad, en torno a la figura de San Bonifacio;
Santa Isabel, reina de Portugal.
AGUSTN MORETO Y CAVANA (1618-1669) es autor de comedias caracterizadas por
una mesura y un equilibrio alejados de cualquier exceso, y por la habilidad para la
caricatura de ciertos tipos o figuras en torno a los cuales gira la trama. En vida public
doce obras, impresas en la Primera parte de sus comedias (1654).
Comedias de carcter: El desdn con el desdn, sutil comedia sicolgica en
que Diana, hija del conde de Barcelona, acaba siendo conquistada por Carlos, conde
de Urgel, mediante la misma arma que ella utilizaba para alejar a los hombres: el
desdn; El lindo don Diego, en que se ridiculiza al tipo del joven presumido y
narcisista; No puede ser ; y El licenciado Vidriera.
Comedias de enredo: El parecido en la corte; El valiente justiciero y
ricohombre de Alcal, ambientada en la corte del rey Pedro I de Castilla.
Teatro religioso: San Franco de Sena, protagonizada por el bandido
arrepentido; La adltera penitente, en torno a la figura de Santa Teodora; El ms
ilustre francs: San Bernardo; Vida de San Alejo.
Junto a las dos grandes figuras que hemos citado, tambin hay que recordar a los
dramaturgos contemporneos de Caldern, o algo ms jvenes, entre ellos:
LVARO CUBILLO DE ARAGN (1596-1661) public la mayor parte de su obra
lrica y dramtica, en que aprovecha los recursos culteranos y conceptistas, con el
ttulo de El enano de las Musas (1654). De sus piezas teatrales destacan las
comedias de costumbres Las muecas de Marcela, La perfecta casada, Perderse
por no perderse, El seor de Noches Buenas, heroicas Elisa Dido, reina y
115

fundadora de Cartago, Los desagravios de Cristo, El rayo de Andaluca y Genzaro


de Espaa (sobre la leyenda de Mudarra y sus hermanastros los infante de Lara), La
Tragedia del duque de Braganza, y El conde de Saldaa (sobre la leyenda de
Bernardo del Carpio), y religiosas El bandolero de Flandes, en torno a la figura
del pecador arrepentido, El mejor rey del mundo y templo de Salomn, sobre el rey
David, El justo Lot y Los triunfos de San Miguel.
JERNIMO DE CNCER Y VELASCO (1599-1655) es autor de varias comedias,
entre ellas las tituladas La muerte de Baldovinos (una parodia de El marqus de
Mantua de Lope de Vega, con tantos disparates que fue condenada por la
Inquisicin) y Las mocedades del Cid; y de obras escritas en colaboracin con otros
autores, entre las que destaca El mejor representante, San Gins, compuesta con
Pedro Rosete Nio y Antonio Martnez e inspirada en Lo fingido verdadero de Lope
de Vega.
JUAN DE MATOS FRAGOSO (1610-1692) es autor de piezas escritas en
colaboracin con otros autores (Moreto, Cncer, Diamante) y de unas cincuenta
comedias propias de enredo Lorenzo me llamo y carbonero de Toledo y Riesgos y
alivios de un manto, heroicas El mejor par de los doce, La toma de Valencia por
el Cid y religiosas El Job de las mujeres, Santa Isabel, reina de Hungra. De
todas ellas destacan El sabio en su retiro y villano en su rincn, que imita Del rey
abajo ninguno, de Rojas Zorrilla, y La corsaria catalana, en que se combinan los
motivo de la mujer que va detrs del hombre que la sedujo y el de la pecadora
arrepentida.
ANTONIO DE SOLS Y RIVADENEYRA (1610-1686) fue cronista de Indias y autor
de nueve comedias, editadas en 1716, entre las que destacan El amor al uso, El
doctor Carlino y Un bobo hace ciento.
JUAN BAUTISTA DIAMANTE (1625-1687), perteneciente a la generacin posterior
a la de Caldern, es autor de comedias que, en general, adolecen de falta de
originalidad. Entre ellas destacan El honrador de su padre, que retoma el asunto de
Las mocedades del Cid; La juda de Toledo, sobre la amante del rey Alfonso VIII;
Cumplir la palabra a Dios o La hija de Jeft, en que recrea un episodio bblico
narrado en el Libro de los jueces; El valor no tiene edad y Sansn de Extremadura,
sobre las hazaas del caballero Garca de Paredes.
Entre los autores tardos de este ciclo, iniciadores del teatro posbarroco que sigui
dominando la escena espaola durante la primera mitad del siglo XVIII, destaca la figura
de Bances Candamo:
FRANCISCO ANTONIO DE BANCES CANDAMO (1662-1704), dramaturgo oficial de
la corte de Carlos II, es autor de una preceptiva teatral inacabada, titulada Teatro de
los teatros de los pasados y presentes siglos, y de una interesante obra dramtica que
le convierte en el ms aventajado de los seguidores tardos de Caldern. Entre sus
comedias destacan Por su rey y por su dama; la pieza histrica La restauracin de
Buda; la comedia mitolgica Duelos de ingenio y fortuna; El esclavo en grillos de
oro, ambientada en Roma, en que hay veladas alusiones a la situacin poltica
espaola de la poca; Cmo se curan los celos, inspirada en Orlando Furioso; La
piedra filosofal, sobre la educacin de prncipes, con alusiones a la polmica
sucesin de Carlos II; Ms vale el hombre que el nombre, sobre las aventuras del
116

duque de Osuna en Flandes; El espaol ms amante y despreciado Macas, sobre la


figura del legendario trovador medieval.

6. LA PROSA DIDCTICA, HISTRICA Y RELIGIOSA


Dentro de este apartado agrupamos todas aquellas obras en que predomina la
finalidad didctica, doctrinal o informativa, a pesar de lo cual suelen incluirse en los
tratados de literatura junto a las obras de ficcin.

6.1. La prosa didctica y humanstica en el siglo XVI


La eclosin del humanismo y el inters por los saberes de carcter laico explican el
extraordinario desarrollo que la prosa de contenido didctico experimenta en el siglo
XVI.
Frente a los tratados medievales, organizados de acuerdo con los principios de la
retrica y de la argumentacin escolstica, los autores del Renacimiento prefieren
gneros ms flexibles, algunos de ellos rescatados de la Antigedad, entre los que
destacan los siguientes:
Un molde muy adecuado para la exposicin y el contraste de ideas fue el
dilogo, en que dos o ms personajes, reales o ficticios, expresan sus opiniones, que
a veces se contraponen en un debate animado. Entre los ejemplos clsicos destacan
los dilogos filosficos de Platn, o los de Luciano de Samosata, de carcter irnico
y satrico, muy divulgados en el siglo XVI. Precedentes directos de los humanistas
espaoles fueron los Dilogos de amor de Len Hebreo, compuestos hacia 1502 e
impresos en Roma en 1535, o los Coloquios de Erasmo de Rtterdam.
Otro gnero muy apto para la exposicin libre y personal de ideas fue la
epstola, en que el autor dirige a una persona real o imaginaria una carta de
contenido satrico o doctrinal. De la Antigedad son conocidas la Epstola a los
Pisones de Horacio o las de Sneca a Lucilio. En el Renacimiento destacan las de
fray Antonio de Guevara.
Junto a la epstola y el dilogo, durante el Renacimiento estuvieron de moda las
miscelneas, obras extensas de carcter didctico, que abordan cuestiones muy
variadas entre las que, en ocasiones, apenas hay relacin, o en que se recopilan
historias, ancdotas o sentencias clebres. As, la Silva de varia leccin de Pedro de
Mexa, el Jardn de flores curiosas de Antonio de Torquemada, o la Miscelnea de
Luis Zapata, que despus comentaremos.
Las variedades de prosa didctica que hemos citado sirven de vehculo para la
exposicin y divulgacin de ideas y doctrinas que pueden agruparse en tres campos:
El humanismo, sobre cuyos orgenes y difusin ya hemos tratado en la
introduccin, es la fuente de la que surgen preocupaciones diversas de tipo filosfico,
filolgico, de investigacin histrica, junto a leyendas mitolgicas o ancdotas
protagonizadas por personajes de la Antigedad.

117

Durante el reinado de Carlos V el erasmismo est presente, unas veces de


forma velada y otras de manera abierta, en dilogos, epstolas y otros escritos
didcticos. Entre sus divulgadores destacan los hermanos Juan y Alfonso de Valds.
Un aspecto del Renacimiento que hay que resaltar es la preocupacin de los
humanistas por investigar y rescatar lo que Juan de Mal Lara denominaba filosofa
vulgar: cuentos, chascarrillos, refranes, dichos y ancdotas populares, que durante el
Renacimiento fueron recopilados e impresos por diferentes autores.
Aunque la prosa didctica del
siguientes autores y ttulos:

XVI

es muy extensa, dentro de ella destacan los

JUAN LUIS VIVES (1492-1540), valenciano de ascendencia juda, estudi y ense


en distintas universidades europeas. Sus obras, escritas en latn, estn influidas por
Erasmo, con quien Vives tuvo gran amistad. Entre ellas destacan De veritate fidei
chrsitianae, De anima et vita, De ratione studii puerilis, De institutione feminae
christianae, Linguae latinae exercitatio.
ALFONSO DE VALDS (1490-1532), secretario de Carlos V desde 1526, fue uno de
los principales difusores de las doctrinas erasmistas en los crculos cortesanos,
especialmente en su Dilogo de Lactancio y un Arcediano o Dilogo de las cosas
ocurridas en Roma (1527), en que el saqueo que sufri Roma en 1527 por las tropas
de Carlos V se justifica como un castigo de Dios por la corrupcin de la Iglesia; y el
Dilogo de Mercurio y Carn (1529), en que por la barca de Carn, que ha de
conducir las almas a la otra vida, pasan personajes de distinta condicin social,
especialmente eclesisticos, cuya conducta en esta vida se critica.
JUAN DE VALDS (1490-1541), hermano de Alfonso, tambin difundi las ideas
erasmistas a travs de sus escritos, motivo por el que tuvo problemas con la
Inquisicin y hubo de marchar a Italia. Entre sus obras destacan el Dilogo de la
doctrina cristiana (1529), Alfabeto cristiano (1535) y el Dilogo de la lengua
(1535), su obra ms conocida, en la que los interlocutores pasan revista a cuestiones
de lingstica y filologa muy variadas, entre las que se incluyen el origen de la
lengua castellana, la gramtica, ortografa, fontica, vocabulario, estilo, etc.
FRAY ANTONIO DE GUEVARA (1480 - h. 1545), obispo de Guadix y Mondoedo
en los ltimos aos de su vida, es uno de los autores fundamentales del periodo por la
variedad y extensin de su obra, en la que destaca Marco Aurelio y Relox de
Prncipes (1529), una seudobiografa del emperador romano aderezada con
numerosas invenciones y ancdotas de su vida privada; Vida de los diez emperadores
romanos o Una dcada de Csares (1539), en la lnea de la anterior; Aviso de
privados y doctrina de cortesanos (1539); Menosprecio de corte y alabanza de aldea
(1539), presidida por el tema de la alabanza de la vida retirada; Epstolas familiares
(1539), conjunto de cartas destinadas a personajes de la corte en que se tratan asuntos
muy diversos; De los inventores del arte de marear y de muchos trabajos que pasan
en las galeras (1539).
CRISTBAL DE VILLALN, nacido a principios del siglo XVI y muerto despus de
1588, fue profesor de la Universidad de Valladolid. Entre sus obras destacan la
Tragedia de Mirrha (1536), novela dialogada que se inspira en los amores
incestuosos entre Mirrha y su padre, el rey Cniras, tratados por Ovidio en su
118

Metamorfosis; La ingeniosa comparacin entre lo antiguo y lo presente (1539), el


Scholstico (h. 1539), dilogo en que se debaten cuestiones de educacin;
Provechoso tratado de cambios y contrataciones de mercaderes y reprobacin de
usuras (1541), que plantea el problema moral de la licitud del inters; y Gramtica
castellana (1558), centrada en problemas concretos de la lengua.
Hay dudas de si Villaln es el autor de El Crtalon de Cristforo Gnofoso,
dilogo lucianesco de contenido erasmista entre el zapatero Micilo y su gallo; y del
Dilogo de las transformaciones, otra ficcin lucianesca similar al dilogo anterior.
ANDRS LAGUNA (1499-1559) fue mdico, farmaclogo, botnico y humanista.
Segn Marcel Bataillon, es el autor del autor del Viaje de Turqua (1557), ficcin
atribuida Cristbal de Villaln, en que se describe la vida de los turcos y se critican
las costumbres contemporneas desde un punto de vista erasmista, a travs del
dilogo que mantienen los personajes de origen folclrico Pedro de Urdemalas,
Matalascallando y Juan de Votoadis.
HERNN NEZ (1475-1553), llamado el Comendador Griego, fue catedrtico en
Alcal de Henares, y, entre otras obras, public una interesante coleccin de
Refranes o proverbios en romance (1555).
HERNN PREZ DE OLIVA (1494-1531), catedrtico en la Universidad de
Salamanca, es autor del Dilogo de la dignidad del hombre, impreso en 1546.
PERO MEXA (1500-1550), amigo de Luis Vives y Erasmo, fue conocido, sobre
todo, por su Silva de varia leccin (1540), obra miscelnea que pretende entretener al
lector con temas varios de historia, fantasa, experiencias personales y asuntos
pintorescos.
ANTONIO DE TORQUEMADA (h. 1510 - h. 1569) es autor de obras diversas entre
las que destacan los Coloquios satricos (1553), en los que, junto a temas pastoriles,
plantea preocupaciones tpicas del erasmismo; y el Jardn de flores curiosas (1570),
miscelnea que obtuvo gran xito y en que, a travs de seis coloquios, trata temas
esotricos y astrolgicos.
JUAN DE MAL LARA (1524-1571) public, entre otras obras, el volumen titulado
Philosophia vulgar (1568), en que rene y glosa numerosos refranes.
JUAN HUARTE DE SAN JUAN (1529-1588) ejerci como mdico en Baeza y es
autor del Examen de ingenios para las ciencias (1575), curiosa obra en que el autor
trata de elaborar una tipologa de tipos psicolgicos humanos y su aptitud para el
aprendizaje y ejercicio de distintas profesiones, basndose en las teoras de
Hipcrates y Galeno.
LUIS ZAPATA DE CHAVES (1526-1595) es conocido por su Miscelnea. Silva de
casos curiosos (1592), copiosa coleccin de dichos y escenas de la vida poltica,
literaria y social de su tiempo.
JUAN RUFO (1547-1620) fue cronista de don Juan de Austria y autor del poema
pico La Austriada (1584), segn vimos al estudiar este gnero. Dentro del campo de
la prosa didctica destaca por Las seiscientas apotegmas (1596), obra muy influida

119

por la doctrina erasmista, en que se renen y comentan sentencias de personajes


clebres.
LUCAS GRACIN DANTISCO (1543-1587) fue secretario de lenguas de Felipe II y
autor de Galateo espaol (1589), especie de anecdotario que refleja con gran
fidelidad las costumbres de la poca.

6.2. La prosa didctica y doctrinal en el siglo XVII


Aunque en numerosos escritos del siglo XVII estn presentes las preocupaciones
caractersticas de aquel siglo, el gnero que mejor rene y expresa la mentalidad barroca
es sin duda la prosa didctica y de contenido intelectual, impregnada por el pesimismo
desengaado y por las preocupaciones morales desconfianza, prudencia, estoicismo y
polticas preocupacin por la decadencia, restauracin del esplendor pasado, reglas
para el buen gobierno que impregnan el pensamiento de este periodo. Estudiaremos en
primer lugar a los tres autores fundamentales del XVII Quevedo, Gracin y Saavedra
Fajardo, y a continuacin, obras y autores menores.
6.2.1. Quevedo, Gracin y Saavedra Fajardo

FRANCISCO DE QUEVEDO (1580-1645), a quien ya hemos estudiado como narrador y


como poeta lrico, ocupa un lugar fundamental en el campo de la prosa didctica y
doctrinal. En su obra se combinan el tono burln y desenfadado, en sus obras satricas y
festivas, y la reflexin grave en las obras de contenido poltico y religioso, aunque en
ambos casos alienta el desengao, la denuncia de la falsedad, la injusticia y el egosmo,
y, en definitiva, el afn reformador. Dentro de este apartado pueden distinguirse:
Obras satricas y festivas menores. Bajo este epgrafe se incluyen opsculos
satricos y burlescos escritos y difundidos de forma manuscrita durante la juventud
del autor, y parcialmente publicados en su madurez con el ttulo de Juguetes de la
niez y travesuras del ingenio (1631). Entre ellos destacan Vida de la corte y oficios
entretenidos en ella, Desposorios entre el casar y la juventud, Origen y definicin de
la necedad, Libro de todas las cosas y otras muchas ms, Gracias y desgracias del
ojo del culo, Indulgencias concedidas a los devotos de monjas; las epstolas
burlescas tituladas Carta a una monja, Carta de un cornudo a otro intitulada El siglo
del cuerno y Epstola del caballero de la Tenaza, en que se proporcionan consejos
para guardar bien la bolsa; y, finalmente, las Premticas y aranceles generales, en
que, parodiando el lenguaje jurdico de la poca, se satirizan costumbres, tipos y
ceremonias sociales.
Las stiras literarias son fundamentales para conocer las polmicas que
durante el primer tercio del siglo XVII enfrentaron a los escritores. Destacan las
dedicadas a Gngora y el culteranismo, tituladas Aguja de navegar cultos y La culta
latiniparla, escritas en 1625 y 1629 respectivamente, y publicadas en los Juguetes de
la niez (1631).
Entre las obras satricas extensas destacan los Sueos. Los primeros sueos
debieron de componerse entre 1606 y 1610, circularon manuscritos en los aos
siguientes y se imprimieron en Barcelona en 1627 con el ttulo de Sueos y discursos
de verdades descubridoras de abusos, vicios y engaos de todos los oficios y estados
120

del mundo. Sus ttulos son, por este orden, El Sueo del Juicio Final, El alguacil
endemoniado, El Sueo del Infierno, El mundo por dentro y El Sueo de la Muerte.
En ellos, bajo una envoltura alegrica, se nos ofrece una visin caricaturesca de la
vida de ultratumba o se nos muestra la cara oculta de la sociedad en el caso de El
mundo por de dentro con el fin de poner en la picota a los ms diversos oficios y
estados. Sus precedentes se hallan en la obra de Luciano de Samosata, las Danzas de
la muerte medievales y el Dilogo de Mercurio y Carn de Alfonso de Valds.
Parecidas a los Sueos son las fantasas morales del autor. La primera de ellas
es La hora de todos y la Fortuna con seso, compuesta hacia 1635 y publicada en
Zaragoza en 1650, en que se nos ofrece una variacin sobre el tema del mundo al
revs: La Fortuna recobra el juicio y da a cada persona lo que realmente merece,
provocando tan gran trastorno y confusin que el padre de los dioses debe volverlo
todo a su primitivo desorden. La otra obra de este grupo, titulada Discurso de todos
los diablos o infierno enmendado (1628), es similar a la anterior, aunque, junto a la
stira y el humor, abundan las reflexiones morales y doctrinales.
Muy numerosas son las obras histricas y polticas compuestas por Quevedo.
Entre ellas pueden citarse: Espaa defendida y los tiempos de ahora, de las
calumnias de los noveleros sediciosos (1609), en que defiende la poltica espaola
frente a la crtica extranjera; Poltica de Dios, gobierno de Cristo y tirana de
Satans consta de dos partes la primera escrita hacia 1617 y editada en 1626, la
segunda compuesta en torno a 1635 y publicada en 1655 y constituye un completo
tratado acerca de las virtudes que debe reunir el prncipe cristiano; Grandes anales
de quince das (1621), en que se analiza el cambio de gobierno y de orientacin
poltica que se produjo tras la muerte de Felipe III; El chitn de Tarabillas (1630),
una defensa de las disposiciones econmicas del conde-duque de Olivares, de quien
luego se distanciara; Vida de Marco Bruto (1644), en que glosa la vida del famoso
asesino de Julio Csar, escrita por Plutarco.
Las obras filosficas y ascticas de Quevedo, inspiradas en la Biblia y en el
pensamiento de Sneca, nos exhortan a reflexionar sobre la brevedad de la vida,
despreciar los bienes terrenales y prepararnos para el ms all. Entre ellas destacan
Nombre, origen, intento, recomendacin y descendencia de la doctrina estoica
(1635), en que analiza la filosofa senequista; De los remedios de cualquier fortuna
(1638), traduccin de De remediis fortuitorum, obra publicada en Pars en 1474 y
atribuida a Sneca; La cuna y la sepultura (1634), verdadero compendio de la
filosofa estoica de Quevedo; y Virtud militante contra las cuatro pestes del mundo y
cuatro fantasmas de la vida, tratado compuesto entre 1635 y 1636 y editado
pstumamente en Zaragoza, en 1651, en que el autor advierte sobre las cuatro pestes
que acechan al ser humano Envidia, Ingratitud, Soberbia y Avaricia y los cuatro
males que le amenazan Muerte, Pobreza, desprecio y Enfermedad.
BALTASAR GRACIN (1601-1658) es una figura fundamental del Barroco, tanto por
el estilo lacnico y sentencioso de su prosa, en que aprovecha al mximo los recursos
conceptistas, como por su pensamiento, que viene a ser una sntesis de las ideas
fundamentales del siglo: visin pesimista, desengaada de la existencia; concepcin de
la vida como una batalla llena de asechanzas; elogio de la discrecin, la desconfianza y
la prudencia; defensa del ingenio conceptista como forma de pensamiento y expresin.
Su pensamiento est reunido en los siguientes libros:

121

El hroe (1637), en que, a travs de varios captulos, titulados primores,


expone las cualidades que debe poseer el hombre ideal: cautela, disimulo,
entendimiento, voluntad, buen gusto, conocimiento de s mismo, virtud, etc.
El poltico don Fernando el Catlico (1640) repasa biografa del monarca, sobre
cuyo genio poltico ya haba llamado la atencin Maquiavelo, y ello da pie para
exaltar las cualidades que debe poseer el buen prncipe, especialmente la prudencia y
el valor.
El discreto (1646), obra emparentada con El hroe, se divide en veinticinco
partes, llamadas realces, en que se repasan las cualidades que debe tener el hombre
discreto, capaz de triunfar en la sociedad.
Orculo manual y arte de prudencia (1647) supone la sntesis de los tratados
didctico-morales anteriores. El libro consta de trescientos aforismos comentados, y
ofrece un conjunto de normas y orientaciones para guiarse en una sociedad compleja
y en crisis.
Agudeza y arte de ingenio (1648) es un verdadero manifiesto de la esttica y el
estilo conceptistas, cuyos recursos analiza y valora.
El Criticn, obra cumbre de Gracin, est dividida en tres partes que se
publicaron en 1651, 1653 y 1657. Cada una de las partes consta a su vez de varios
captulos llamados crisis. El libro es una extensa novela alegrica protagonizada
por Andrenio, que simboliza la naturaleza y el impulso juvenil, y Critilo, que encarna
la civilizacin y la razn. Ambos viajan por distintos lugares reales o alegricos, y a
travs de tres etapas la primavera de la juventud, el otoo varonil y el invierno de la
vejez, llegan hasta la Inmortalidad, para lo cual han de aprender la virtud, ejercitarla
y luchar contra toda clase de vicios y de peligros.
El Comulgatorio (1655) trata sobre la preparacin del cristiano para recibir la
comunin, el acto de comulgar, la manera de obtener frutos de este sacramento y la
accin de gracias con que debe concluir.
DIEGO SAAVEDRA FAJARDO (1584-1648) es uno de los principales representantes
del pensamiento poltico del Barroco. Entre sus obras destacan:
La repblica literaria debi de ser compuesta hacia 1612 y se edit
pstumamente, en 1655. Se trata de una stira lucianesca, al estilo de las de
Quevedo, en que la descripcin de un imaginario estado formado por eruditos y
escritores sirve para denunciar el estado de anquilosamiento inoperante en que se
encuentra el mundo de las letras.
Idea de un prncipe poltico cristiano, representada en cien empresas (1640) es
la obra fundamental del autor. Como indica el ttulo, se trata de un manual en que se
exponen las normas por las que ha de regirse la conducta del prncipe cristiano. Su
vehculo es la empresa, una imagen alegrica acompaada de una mxima que se
comentada extensamente, segn veremos en el siguiente apartado. Aunque las
empresas o emblemas las puso de moda Andrea Alciato, la fuente directa de
Saavedra son las Emblemata poltica (1618) de JACOBO BRUCK ANGERMUNT.

122

En la faceta de historiador destaca su Corona gtica, castellana y austriaca


(1648), que pretenda ser un repertorio biogrfico de los reyes godos, castellanos y
austriacos, si bien apareci solamente la primera parte, dedicada a la monarqua
goda. La obra fue continuada por ALONSO NEZ DE CASTRO, que la prolong hasta
el reinado de Enrique II.
Poltica y razn de estado del Rey Catlico don Fernando se acab de
componer hacia 1630, aunque permaneci indita hasta el siglo XIX. En ella, igual
que haban hecho antes Baltasar Gracin y Nicols Maquiavelo, se propone al rey
aragons como modelo de gobernante.
6.2.2. El arbitrismo

La decadencia que Espaa sufre en el siglo XVII explica la proliferacin de autores de


memoriales y arbitrios destinados a proponer soluciones a los problemas que el pas
tena que solventar. De esos textos hay algunos que hoy solo tienen inters histrico,
otros, tanto por la calidad de su prosa como por la acertada diseccin de la sociedad de
la poca que llevan a cabo, deben ser tenidos en cuenta por los especialistas en
literatura. Entre esos textos destacan los siguientes:
MARTN GONZLEZ DE CELLORIGO, abogado de la Real Chancillera de
Valladolid, publica en esta ciudad el Memorial de la poltica necesaria y til
restauracin a la repblica de Espaa (1600), en que denuncia el contraste entre la
desmesurada riqueza de unos y la excesiva pobreza de otros por culpa de los metales
llegados de Amrica, con los que se ha creado una riqueza artificial, que anda en
moneda y papel y no en actividades productivas, que son las que proporcionan
riqueza a las naciones.
SANCHO DE MONCADA rene su doctrina en el memorial titulado Restauracin
poltica de Espaa (1619), en que seala que la debilidad de la economa espaola es
consecuencia de la despoblacin y de la invasin de productos extranjeros, que
ahogan la produccin propia, y frente a la cual propone medidas proteccionistas.
MIGUEL CAXA DE LERUELA fue un ardiente defensor de la ganadera, la cual, sin
menoscabar la actividad agrcola, propone que sea fomentada y protegida. Sus teoras
estn expuestas en el memorial titulado Restauracin de la abundancia de Espaa
(1631).
FRANCISCO MARTNEZ DE MATA es el arbitrista ms prolfico, autor de ocho
discursos, dos memoriales y un eptome. Entre ellos destaca el Memorial en razn de
la despoblacin y pobreza de Espaa y su remedio (1650). Sus propuestas van
orientadas a defender las manufacturas propias y evitar la entrada de las extranjeras.
6.2.3. Los dilogos

Aunque en el siglo XVII la prosa didctica se renueva y ampla con nuevos gneros,
no pierde actualidad el dilogo, que haba sido el vehculo caracterstico para la
exposicin de ideas en la centuria anterior. Entre los autores de dilogos destacan:

123

AGUSTN DE ROJAS VILLANDRANDO (1572- h. 1635), actor y dramaturgo, es


autor de cuarenta loas38 que reuni en el libro titulado El viaje entretenido (1603),
obra dialogada de carcter miscelneo que ofrece noticias muy interesantes sobre la
actividad teatral de aquella poca, segn vimos al estudiar los corrales de comedias y
el funcionamiento de las compaas teatrales, y sobre la sociedad y costumbres
coetneas.
CRISTBAL SUREZ DE FIGUEROA (1571-1644), autor de la novela pastoril La
constante Amarilis (1609) y del poema pico Espaa defendida (1612), citados
anteriormente, public algunos aos ms tarde El pasajero (1617), en que, utilizando
como vehculo el dilogo y como pretexto el viaje igual que haba hecho Rojas
Villandrando trata asuntos tan variados como las comedias y los comediantes, la
vida universitaria, las mujeres, el amor, el gobierno o la sociedad de la poca.
6.2.4. El costumbrismo y la stira

Un gnero caracterstico del siglo XVII, que se halla a medio camino entre lo
narrativo y lo didctico, es el costumbrismo. Las obras que los manuales agrupan bajo
esta etiqueta suelen ser un conjunto de cuadros o relatos breves, en que apenas hay un
hilo argumental, y en que predomina la descripcin, generalmente crtica y satrica, de
tipos o de costumbres, casi siempre con una intencin didctica o moral.
ANTONIO LIN Y VERDUGO es uno de los iniciadores del gnero con su Gua y
avisos de forasteros que vienen a la corte (1620), en que se advierte a un caballero
recin llegado a la corte sobre los peligros que le acechan en las posadas, los amigos,
los negocios o las diversiones.
BAPTISTA REMIRO DE NAVARRA es autor de Los peligros de Madrid (1646), un
conjunto de diez narraciones breves, del estilo de las novelas cortesanas, en que, en
la lnea de Lin y Verdugo, se advierte sobre los peligros a que est expuesto el
forastero inexperto cuando se adentra en la vida de la corte.
JUAN DE ZABALETA (1610 - h. 1670) es el principal cultivador de este gnero con
El da de fiesta por la maana (1654), en que describe de forma crtica los tipos
representativos la corte, como la dama, el poeta, el dormiln, el linajudo o el
adltero; y El da de fiesta por la tarde (1659), en que pasa revista a las diferentes
diversiones propias de un da festivo la comedia, la casa de juego, el paseo o el
estrado, para avisarnos sobre su carcter inmoral. Ambos libros son muy tiles por
la informacin que proporcionan acerca de la vida cotidiana durante el Siglo de Oro.
Zabaleta tambin public el libro titulado Errores celebrados (1635), en que
recuerda treinta y tres acciones protagonizadas por personajes famosos que han
recibido el aplauso general, pero que Zabaleta intenta demostrar que fueron errneas.
FRANCISCO SANTOS (1617- h. 1700) publica Da y noche de Madrid (1663), un
conjunto de dieciocho discursos en que trata de poner al descubierto las lacras de la
vida cortesana.
Junto al costumbrismo destaca la literatura de carcter satrico y alegrico, en que
generalmente se trata de mostrar el verdadero rostro de la sociedad y del ser humano,
38

Para este gnero, vase el apartado dedicado a los gneros teatrales en el Siglo de Oro.
124

oculto debajo de engaosas apariencias, segn el modelo establecido en los Sueos de


Quevedo.
RODRIGO FERNNDEZ DE RIBERA (1579-1631) es autor de novelitas que siguen
el modelo de los Sueos de Quevedo. La primera de ellas es Los anteojos de mejor
vista (1620), en que el licenciado Desengao ve desde lo alto de la Giralda, y gracias
a unos anteojos especiales, la realidad de la vida. La otra novelita se titula El mesn
del mundo (1631) y es una narracin satrica y alegrica en que se cuentan las cosas
que ocurren en un mesn que representa la vida, en el cual se entra al nacer y se sale
con la muerte.
LUIS VLEZ DE GUEVARA (1579-1644), dramaturgo de la escuela de Lope al que
ya nos hemos referido, tambin es autor de El diablo Cojuelo, obra alegrica y
satrica publicada en 1641. Dividida en diez trancos, en vez de en captulos, cuenta
cmo el estudiante don Cleofs, que huye de la justicia, entra en la buhardilla de un
astrlogo que libera a un diablo que estaba encerrado en una redoma, el cual, en
agradecimiento, levanta los tejados de Madrid y le ensea todas las miserias,
trapaceras y engaos de sus habitantes.

6.3. La emblemtica
En los siglos XVI y XVII estuvo de moda el gnero del emblema (tambin llamado
empresa, jeroglfico o divisa): una imagen enigmtica acompaada de una frase o
leyenda cuyo sentido poltico o moral se aclaraba ms abajo en verso o prosa. Sus
precedentes son el Emblematum liber (1531), coleccin de emblemas latinos de
ANDREA ALCIATO que alcanzaron enorme xito en toda Europa. Adems de las
Empresas de SAAVEDRA FAJARDO, ya citadas, entre los siglos XVI y XVII se imprimieron
en Espaa varias obras de este tipo. Entre ellas destacan:
JUAN DE BORJA publica en Praga Empresas morales (1581), de gran belleza
tipogrfica.
JUAN HOROZCO Y COVARRUBIAS es autor de Emblemas morales (1589), con
varias ediciones que culminan en la de Zaragoza de 1604. Consta de una primera
parte en que se explican las caractersticas del gnero, y una segunda compuesta por
cincuenta emblemas.
HERNANDO DE SOTO prolonga el gnero con sus Emblemas moralizadas (1599),
en que sigue muy de cerca la obra de Alciato.
SEBASTIN DE COVARRUBIAS HOROZCO (1539-1613), hermano de Juan
Horozco, es autor de Emblemas morales (1610), aunque su obra fundamental es el
Tesoro de la lengua castellana o espaola (1611), la mejor obra lexicogrfica
anterior a la publicacin del Diccionario de la Academia Espaola.
FRANCISCO NEZ DE CEPEDA publica una versin a lo divino de las Empresas
de Saavedra Fajardo titulada Idea del buen pastor representada en empresas sacras
(1682).

125

6.4. Potica, retrica y estudios literarios


Un aspecto fundamental del humanismo renacentista es el inters que despertaron la
potica precursora de la actual teora de la literatura y los estudios literarios en
general.
Aunque existan ediciones y versiones latinas anteriores, en 1548 Francesco
Robortello tradujo al latn y coment por extenso la Potica de Aristteles, que fue
ampliamente difundida y estudiada en toda Europa, junto a la Potica de Horacio,
durante los dos siglos siguientes, en que proliferan los tratados de potica y los
comentarios de la obra aristotlica, y en que la actividad de los escritores estuvo guiada,
por accin o por omisin, por los principios expuestos en esos tratados y en los de sus
seguidores, que en muchos casos se convirtieron en un conjunto de reglas y de
preceptos a los que los creadores deban ajustarse. En este sentido hay que recordar la
actividad teatral de Lope de Vega y sus seguidores, opuesta a las reglas que estableca la
potica clasicista.
En Espaa la reflexin en torno a cuestiones de retrica, esttica y literatura fue
menor, y en muchos casos se expres en latn. Entre los autores que se ocuparon de
estos problemas hay que citar a:
FERNANDO DE HERRERA (1534-1597) public las Obras de Garcilaso de la Vega
con anotaciones (1580), segn vimos al tratar sobre la lrica, con lo que Garcilaso se
convierte en un clsico.
GONZALO ARGOTE DE MOLINA (1548-1598) fue uno de los primeros eruditos
espaoles que se interes por la literatura medieval. Es autor de un Discurso sobre la
poesa castellana (1575), publicado como apndice de su edicin de El conde
Lucanor, en que comenta distintos aspectos de mtrica, estilo e historia de la poesa.
ALONSO LPEZ PINCIANO (1547-?) es autor del poema pico titulado Pelayo
(1605) y de la Filosofa antigua potica (1596), un tratado de potica dividido en
epstolas en que el autor sigue a Aristteles y secundariamente a Horacio. El libro
incluye reflexiones sobre la poesa, la tragedia, la comedia, y se considera compuesto
con el fin de ofrecer un freno clasicista a los xitos dramticos de Lope de Vega.
LUIS ALFONSO DE CARVALLO (h. 1570-h. 1630), padre jesuita que dedic su vida
al estudio y la enseanza, es autor de Cisne de Apolo, de las excelencias y dignidad
de todo lo que al Arte potico pertenece (1602), organizado en cuatro dilogos en
que se aborda la definicin de la poesa, la versificacin castellana, los gneros
literarios y la cuestin del decoro potico.
FRANCISCO CASCALES (1564-1642) es autor de unas Tablas poticas (1617),
tratado de potica aristotlica en que el autor sigue muy de cerca a Francesco
Robortello, Sebastiano Minturno y otros tericos italianos; y de unas Cartas
filolgicas (1634) en que, en forma epistolar, pasa revista a cuestiones muy diversas,
con una curiosidad que podemos denominar enciclopdica.
BARTOLOM JIMNEZ PATN (1569-1640) es autor del ms importante manual
de retrica publicado en Espaa en esta poca Mercurius Trimegistus, sive de
triplici eloquentia (1621) una de cuyas partes, titulada Elocuencia espaola en Arte,
ya haba sido publicada en 1604, y tiene enorme inters por ser el primer manual de

126

retrica ilustrado, no con ejemplos latinos, sino con textos tomados de los mejores
autores coetneos.
JUSEPE ANTONIO GONZLEZ SALAS (1588-1654) es otro conocido preceptista,
autor del tratado de potica aristotlica titulado Nueva idea de la tragedia antigua o
Ilustracin ltima al libro singular de Potica de Aristteles Stagirita (1633).

6.5. La historiografa
Las crnicas y relatos histricos, que ya haban alcanzado gran madurez al final de la
Edad Media, se consolidan a partir del Renacimiento como un gnero de gran inters, en
que, no obstante, no faltan los elementos de carcter subjetivo, imaginario y legendario.
Agruparemos a estos autores por reinados y, al final de esta seccin, dedicaremos un
apartado especial a los cronistas e historiadores de Indias.
6.5.1. Los cronistas

A la poca del emperador Carlos V (1517-1556) corresponden las crnicas de Pero


Mexa, Luis de vila y Florin de Ocampo:
PERO MEXA (1500-1550), autor de la Silva de varia leccin (1540) que hemos
mencionado al tratar sobre la prosa didctica, fue cronista oficial desde 1548.
Compuso la Historia del emperador Carlos V (1548-1551), autntico panegrico del
monarca y su reinado, y la Historia imperial y cesrea (1545), tambin dedicada al
emperador.
LUIS DE VILA Y ZIGA (1500-1564), muy ligado al emperador Carlos V, al que
acompa en Yuste tras su abdicacin, es autor del Comentario de la guerra de
Alemania hecha por Carlos V (1548), sobre las guerras de religin que tuvieron lugar
durante el reinado del emperador.
FLORIN DE OCAMPO (1513-1590) es autor de los cinco primeros libros de la
Crnica general de Espaa (1553), en que intenta demostrar la gran antigedad de la
monarqua espaola. Abarca desde la creacin del mundo hasta la muerte de los
Escipiones e incluye elementos de ficcin.
Cronistas de la poca de Felipe II (1556-1598) son Diego Hurtado de Mendoza,
Jernimo Zurita, Ambrosio Morales y Juan de Mariana:
DIEGO HURTADO DE MENDOZA (1503-1575), aristcrata, diplomtico, militar y
humanista, es autor de poemas garcilasistas y de la Historia de la guerra de Granada
(1573), en que narra la sublevacin de los moriscos de las Alpujarras, iniciada en
1568, y su posterior represin.
JERNIMO ZURITA (1512-1580), cronista del reino de Aragn, invirti ms de
treinta aos de su vida en reunir y cotejar fuentes diversas para escribir los seis
volmenes de los Anales de la Corona de Aragn (1562-1580), que suelen
considerarse un modelo de investigacin histrica.

127

AMBROSIO DE MORALES (1513-1591), cronista real desde 1563, continu la


Crnica General que haba iniciado Ocampo, aunque sustituyendo los elementos de
ficcin por un notable rigor histrico. Su ttulo es Los cinco libros postreros de la
Cornica general de Espaa (1586). Para su redaccin, Morales visit los lugares en
que suceden los hechos que narra, en busca de una informacin ms directa, y no se
limita a referir los acontecimientos, sino que procura contextualizarlos ofreciendo
una informacin ms amplia sobre el periodo estudiado, que incluye las costumbres,
el arte, la lengua, la economa y otros temas. Por todo ello se le considera, junto a
Zurita, iniciador de la historiografa moderna.
JUAN DE MARIANA (1535-1624) ingres de joven en la Compaa de Jess y es
autor de la monumental Historiae de rebus Hispaniae (1592), traducida por l mismo
al castellano con el ttulo de Historia general de Espaa (1601). En ella repasa la
historia peninsular desde la remota antigedad hasta la muerte de Fernando el
Catlico.
LUIS CABRERA DE CRDOBA (1559-1623) escribi una crnica del reinado
titulada Felipe II, rey de Espaa, impresa parcialmente en 1619, tras la muerte del
monarca.
Dentro de la abundante historiografa del siglo XVII reinados de Felipe III (15981621) y Felipe IV (1621-1665) destacan, por la calidad literaria de sus crnicas, los
nombres de Francisco de Moncada y Francisco Manuel de Melo.
FRANCISCO DE MONCADA (1586-1635) es autor de la Expedicin de los catalanes
y aragoneses contra turcos y griegos, concluida en 1620 e impresa en 1623, en que
refiere de manera pormenorizada la expedicin que, a principios del siglo XIV, llev
a Roger de Flor y a sus almogvares hasta Constantinopla, donde el propio Roger de
Flor fue asesinado.
FRANCISCO MANUEL DE MELO (1611-1667), escritor y humanista portugus, es
autor de la Historia de los movimientos, separacin y guerra de Catalua (1645),
escrita bajo el seudnimo de Clemente Libertino, que destaca por el estilo cuidado y
la imparcial objetividad con que narra la sublevacin catalana de 1640.
6.5.2. Historia religiosa

Junto a los tratados y escritos de contenido religioso, que examinaremos ms abajo,


en el siglo XVI se publican numerosas vidas de santos o historias de asunto religioso.
Entre los autores que cultivaron este gnero destacan:
PEDRO DE RIVADENEYRA (1527-1611) ingres en la Compaa de Jess animado
por el propio San Ignacio, con el que tuvo gran amistad. Entre sus obras destacan la
Vida de San Ignacio de Loyola (1572), Vida de San Francisco de Borja (1594),
Historia eclesistica del cisma del reino de Inglaterra (1588), Tratado de la
tribulacin (1589), Tratado de la religin y virtudes que debe tener el prncipe
cristiano para gobernar y conservar sus Estados. Contra lo que Nicols Machiavelo
y los polticos de este tiempo ensean (1595), en que se opone a la razn de estado
defendida por Maquiavelo, y Flos sanctorum o Libro de las vidas de los santos
(1599).

128

FRAY JOS DE SIGENZA (1544-?) es autor de una extensa Historia de la Orden


de San Jernimo (1600), que incluye numerosas referencias a la vida espaola de la
poca. Se completa con la Fundacin del monasterio de El Escorial, de gran inters
para la historia del arte.
6.5.3. Historiadores de Indias

Un captulo fundamental de la historiografa de la poca lo constituyen las crnicas


del descubrimiento, conquista y colonizacin de Amrica, que incluyen multitud de
noticias sobre la sociedad, las costumbres, la historia, la geografa y la naturaleza del
Nuevo Mundo. En casi todos estos autores predomina la visin subjetiva propia de los
testigos directos de los acontecimientos, por lo que sus obras son a menudo ms
literarias que histricas. Entre estos autores destacan:
CRISTBAL COLN (1451-1506) escribi un interesantsimo Diario de sus viajes,
que conocemos a travs de la transcripcin realizada por fray Bartolom de las
Casas, y unas Cartas dirigidas a los Reyes Catlicos.
HERNN CORTS (1485-1547) escribi entre 1519 y 1526 cinco Cartas de
relacin dirigidas al Emperador Carlos V, en que da cuenta pormenorizada de su
expedicin al Nuevo Mundo y de la conquista de Mxico, todo ello acompaado de
noticias y observaciones curiosas.
ALVAR NEZ CABEZA DE VACA (1507-1559) particip en la expedicin dirigida
por Pnfilo de Narvez en 1527, que naufrag frente a las costas de Florida. Alvar,
con otros supervivientes, recorri el sur del actual territorio de los Estados Unidos y
dej un animado relato de sus experiencias en el libro titulado Naufragios (1555). Su
segundo viaje a Amrica, que se inici en 1540, sigui el curso del Ro de la Plata y
los ros Paran y Paraguay, hasta las cataratas del Iguaz, y quedo recogido en sus
Comentarios, impresos en 1555 junto a los Naufragios.
GONZALO FERNNDEZ DE OVIEDO (1478-1557) viaj a las Indias en 1513, con la
expedicin a Panam de Pedrarias Dvila. Fue nombrado cronista de Indias en 1532.
Su Historia general y natural de las Indias, islas y tierra firme del mar ocano relata
acontecimientos que van de 1492 a 1549, e incluye numerosas noticias sobre la flora,
la fauna y la poblacin indgena de Amrica. La primera parte se imprimi en 1535.
La impresin de la segunda parte qued interrumpida por la muerte del autor en
1557, y solo se edit completa entre 1851 y 1855.
BARTOLOM DE LAS CASAS (1474-1566), fraile dominico, residi en Amrica
desde 1502, y fue obispo de Chiapas entre 1543 y 1547. El aspecto ms destacado de
la obra de Bartolom de las Casas es su defensa de los indios y la denuncia de los
atropellos cometidos por los colonizadores. De sus escritos destacan la Brevsima
relacin de la destruicin de las Indias (1552), Apologtica historia de las gentes
destas Indias, y una Historia general de las Indias, que dej incompleta.
FRANCISCO LPEZ DE JEREZ (1499-?), secretario y cronista de Francisco Pizarro,
fue testigo de la conquista de Per, que narr en su Verdadera relacin de la
conquista del Per y provincia de Cuzco, llamada la Nueva Castilla (1534).
PEDRO CIEZA

DE

LEN (1518-1560) particip en la conquista de Per, cuyos


129

sucesos relat en su Crnica del Per, dividida en tres partes, de las que solo la
primera se public en vida de su autor (1554).
FRANCISCO LPEZ DE GMARA (1511-1572) fue capelln de Hernn Corts y
cronista de la conquista de Mxico, que relata en su Historia general de las Indias y
Segunda parte de la conquista de Mxico (1554) a travs de fuentes escritas y
testimonios orales, ya que no particip personalmente en los hechos. Se le ha
reprochado su parcialidad al tratar la figura de Corts, al que considera protagonista
exclusivo de la empresa.
BERNAL DAZ DEL CASTILLO (1492-1584) acompa a la expedicin de Hernn
Corts y fue cronista de Indias. En su Historia verdadera de la conquista de la
Nueva Espaa (1575) incluye un vvido, pico y movido relato de los principales
acontecimientos de la conquista, a la vez que trata de rectificar la visin parcial que
Lpez de Gmara ofrece en su crnica.
INCA GARCILASO DE LA VEGA (1539-1616), nacido en Cuzco de padre espaol y
de madre indgena, se traslad a Espaa en 1560. Entre sus obras destacan La
Florida del Inca o Historia del adelantado Hernando de Soto (1605), en que se narra
la conquista de la Florida por el personaje citado en el ttulo; los Comentarios reales
(1609), en que describe con orgullo la civilizacin inca precolonial; y la Historia
general del Per (1617), continuacin de la obra anterior, en que narra la conquista y
colonizacin del imperio incaico por los espaoles.
ANTONIO SOLS Y RIVADENEYRA (1610-1686), al que ya hemos estudiado como
dramaturgo, en su ejercicio del cargo de cronista de Indias escribi la Historia de la
conquista, poblacin y progresos de la Amrica Septentrional, conocida por el
nombre de Nueva Espaa (1684), ms conocida con el ttulo de Historia de la
Conquista de Mxico.

6.6. La literatura religiosa


Durante la segunda mitad del siglo XVI se produce en Espaa el llamado segundo
Renacimiento, que coincide con la poltica de aislamiento cultural impulsada durante el
reinado de Felipe II (1556-1598), y con el Concilio de Trento (1545-1563), que puso en
marcha la llamada Contrarreforma, o rearme doctrinal de la Iglesia Catlica ante la
pujanza del protestantismo. Como consecuencia de ello la cultura espaola adquiere un
tono marcadamente catlico y nacional, y la literatura espiritual y religiosa, que ya
haba experimentado un gran auge en la primera mitad del siglo, conoce un momento de
extraordinario esplendor, tanto por la calidad de los escritos como por la cantidad de
obras de este tipo que se publican.
6.6.1. Fray Luis de Len

Fraile agustino y catedrtico de la Universidad de Salamanca, FRAY LUIS DE LEN


(1527-1591) es autor de una importante obra en prosa, y una de las figuras
fundamentales de la lrica de la segunda mitad del siglo XVI, dentro de la cual suele
sitursele entre los poetas de la escuela salmantina o castellana, segn indicamos en el
apartado 2.

130

La obra potica de fray Luis, formada por una veintena de odas escritas en
liras, fue impresa por primera vez por Francisco de Quevedo en 1631. Sus fuentes de
inspiracin fundamentales son las Odas de Horacio, la Biblia y la obra de Garcilaso,
al que sigue en la mtrica y el estilo. El tema central de casi toda la lrica de fray Luis
es el anhelo de paz, serenidad y conocimiento autnticos, lejos de los egosmos y
pasiones en que el hombre se halla envuelto, y el deseo, paralelo, de que el alma
abandone su envoltorio carnal y se eleve hasta la divinidad. Entre sus odas destacan
las dedicadas a La vida retirada, a La noche serena, A Felipe Ruiz, A Salinas, En la
Ascensin, Morada del cielo, En una esperanza, Profeca del Tajo. fray Luis escribi
adems traducciones en verso de odas de Horacio y de textos de la Biblia.
Entre 1561 y 1562 realiza una traduccin en verso de El Cantar de los Cantares,
directamente del hebreo, destinada a la lectura privada, en que sin perder los matices
del original, logra una elegante versin castellana. Pese a las precauciones del autor,
la obra se divulg manuscrita y origin el proces inquisitorial que llev a fray Luis
a la crcel entre 1572 y 1576, acusado de preferir la versin hebrea de la Biblia frente
a la Vulgata, el texto latino de las Sagradas Escrituras considerado cannico por la
Iglesia Catlica. El texto del cantar fue glosado por fray Luis en su Explanatio in
Cantica Canticorum (1582).
La perfecta casada (1583), obra en prosa escrita con motivo de la boda de su
sobrina, pretende ofrecer a la novia una serie de consejos que la orienten en su nuevo
estado, para lo cual recurre a textos bblicos como el Libro de los Proverbios, los
Santos Padres y a otras fuentes, entre las que destaca De institutione feminae
christianae, de Juan Luis Vives.
La exposicin del Libro de Job, compuesta entre 1571 y 1591, es la ms larga de
sus obras castellanas. Incluye la traduccin literal del libro, una explicacin detenida
en prosa de cada versculo, y, finalmente, una parfrasis lrica del captulo escrita en
verso.
De los nombres de Cristo (1583), la obra en prosa fundamental de fray Luis, se
sirve de la tcnica renacentista del dilogo para recordar los nombres que Cristo
recibe en las Escrituras Pimpollo, Camino, Pastor, Monte, Padre del Siglo Futuro,
Amado, Cordero, etc. con un estilo muy prximo a la oratoria sagrada, en que se
emplea el hiprbaton, la amplificacin y todo tipo de figuras retricas, que dan a la
clusula, a veces muy extensa, un tono solemne y majestuoso.
6.6.2. Asctica y mstica

Aunque algunos autores no establecen distinciones, y utilizan la etiqueta de


literatura religiosa o espiritual, para referirse a las obras que estudiaremos a
continuacin, la mayora de los manuales de historia de la literatura prefieren mantener
la distincin tradicional entre dos tendencias diferentes, denominadas asctica y mstica,
dentro de la literatura religiosa del periodo.
En realidad, dentro del campo de la teologa espiritual, la asctica y la mstica son
dos fases de un nico proceso interior que conduce a la unin ntima con Dios. Se
puede decir, de manera general, que la asctica, mediante la cual el alma se libera de las
cadenas terrenales a travs de la mortificacin, la penitencia y la oracin interior, es la
etapa previa, o de preparacin, para llegar hasta la fase mstica, o unin plena con la
divinidad. Segn los tratadistas, ese proceso pasa por tres fases:
131

La va purgativa es el pilar de la asctica, y consiste en un proceso de


purificacin de todo lo terrenal y sensorial mediante la penitencia, la mortificacin y
la oracin.
La va iluminativa es la primera fase de la experiencia mstica, y corresponde a
un estado en que los apetitos materiales han quedado atrs, las virtudes se han
fortalecido, y el alma, libre de sus anteriores ataduras, empieza a participar de los
dones del Espritu Santo y a gozar de la presencia de Dios.
La va unitiva, o final de la unin mstica, corresponde al momento en que el
mundo ya no significa nada para el ser humano y el alma queda a solas con Dios en
una unin amorosa plena.
El lenguaje de la mstica tiene gran inters desde el punto de vista literario y
estilstico. El lenguaje comn resulta insuficiente para dar cuenta de la experiencia que
se intenta describir, y el autor se ve obligado a utilizar recursos como los smbolos, las
metforas, paradojas, frases de sentido vago o simples exclamaciones, adecuados a la
ndole inefable de estos fenmenos.
Dentro de la literatura religiosa del siglo XVI suelen distinguirse varias tendencias o
escuelas, que bsicamente coinciden con los matices doctrinales o espirituales de las
distintas rdenes religiosas.
La mstica franciscana recoge el espritu de pobreza y humildad del fundador de la
orden, Francisco de Ass, junto a una concepcin de la teologa inspirada en la idea del
amor que Dios transmite a todas sus criaturas. Representantes fundamentales de esta
tendencia mstica son FRAY HERNANDO DE TALAVERA, FRAY ALONSO DE MADRID,
BERNARDINO DE LAREDO (1482-1540), SAN PEDRO DE ALCNTARA (1499-1562), FRAY
DIEGO DE ESTELLA (1524-1578), FRAY JUAN DE LOS NGELES (1536-1609), y el autor
fundamental de la escuela, Francisco de Osuna:
FRANCISCO DE OSUNA (1492-1540) es autor del Tercer abecedario espiritual
(1527), el primer tratado de mstica escrito en castellano, que sirvi de gua a Santa
Teresa, y en el que se advierten las huellas de San Agustn y San Buenaventura.
Trata de mostrar que el recogimiento conduce al conocimiento, esencialmente
amoroso, de Dios.
La mstica agustiniana sigue la huella de San Agustn y se caracteriza, igual que la
franciscana, por su tendencia afectiva, aunque se ha dicho que la mstica franciscana es
sentimental y la agustina ms voluntarista. Adems de SANTO TOMS DE VILLANUEVA
(1488-1555), iniciador de esta tendencia, hay que recordar a:
ALONSO DE OROZCO (1500-1591) es el mstico ms destacado de esta escuela.
Entre sus obras destacan Monte de contemplacin (1544), en que, en forma de
dilogo, se establecen cuatro estadios para llegar a la contemplacin mstica;
Historia de la Reina de Saba (1565), en que afirma que la vida contemplativa solo es
posible si el cristiano se aparta totalmente de los bienes materiales; el Libro de la
suavidad de Dios (1576), en que defiende la primaca de los afectos sobre el
conocimiento en la contemplacin mstica; y De nueve nombres de Cristo, indita
hasta 1881, similar a la obra de fray Luis.

132

PEDRO MALN DE CHAIDE (1530-1589) es autor de la Conversin de Magdalena


(1588), en que la vida de esta santa, que, gracias a la penitencia, pas del pecado al
estado de gracia, sirve al autor para tratar sobre la suficiencia y el poder del amor
divino, la concepcin de Dios como centro del universo y la naturaleza de la unin
mstica.
La mstica dominicana no produjo tantas obras como las escuelas que hemos
examinado hasta ahora, tal vez por la actitud de reserva de ciertos dominicos hacia el
iluminismo y el erasmismo que reflejan otros msticos, o por la dedicacin de la orden a
la predicacin y a la enseanza. Adems de SAN JUAN DE VILA (1500-1569), cuya
actividad est recogida en su Epistolario y sus Sermones, dentro de la escuela
dominicana destaca
FRAY LUIS DE GRANADA (1504-1588). Dotado de grandes conocimientos y una
ardiente a fe, sus libros, escritos en una prosa elocuente y expresiva, estn ms
prximos a la asctica que a la mstica. El Libro de oracin y meditacin (1554), que
hubo de ser expurgado por sus propuestas prximas al erasmismo, es un tratado
sobre ambos temas, pensado para formar al perfecto cristiano. La Gua de pecadores
(1556), que sufri la misma suerte, es un libro genuinamente asctico que plantea el
camino del alma desde el pecado a la gracia. Introduccin al smbolo de la fe (1582),
su obra ms importante y extensa, est dividida en cuatro partes en que se evocan las
maravillas de la creacin en la primera, se hace un elogio de la fe y la doctrina
cristianas en la segunda, y se trata el misterio de la Redencin en las dos ltimas.
Naturalmente, la literatura espiritual de los siglos XVI y XVII no se agota en los
autores y obras que hemos citado. En el siglo XVI destaca la figura de ALEJO VENEGAS,
y en la centuria siguiente JUAN EUSEBIO NIEREMBERG, SOR MARA DE JESS DE GREDA
y MIGUEL DE MOLINOS.
ALEJO VENEGAS DEL BUSTO (1493-1572) es autor de Agona del trnsito de la
muerte (1537), en que se advierte la huella de Erasmo, especialmente en la imagen
de la Iglesia como cuerpo mstico cuya cabeza es Cristo y cuyos miembros son los
fieles, y en la concepcin de la existencia como una preparacin para la muerte.
JUAN EUSEBIO NIEREMBERG (1595-1658), miembro de la Compaa de Jess, es
autor del tratado titulado De la diferencia entre lo temporal y lo eterno, y Crisol de
Desengaos (1640) en el que se contrasta la vanidad e inconsistencia de las cosas
mundanas con la realidad inmutable de la vida eterna.
SOR MARA DE JESS DE GREDA (1602-1665) mantuvo una larga y nutrida
correspondencia con el rey Felipe IV, de quien fue consejera en asuntos de estado, y
es autora de Mstica ciudad de Dios y vida de la Virgen manifestada por ella misma,
obra impresa en 1670, en que narra de manera pormenorizada y familiar la vida de
Mara.
MIGUEL DE MOLINOS (1628-1696) era sacerdote y fue condenado por la
Inquisicin en 1687 por defender la postura quietista, considerada heterodoxa. Su
doctrina est expuesta en su Gua espiritual (1675), en que explica que la unin
mstica se logra a travs de la oracin y la quietud, en la que el alma renuncia a todo
y, con una actitud absolutamente pasiva, se pone en manos de Dios.

133

6.6.3. La mstica carmelitana: Santa Teresa y San Juan

Se suele considerar que la escuela carmelitana tiene un carcter eclctico, ya que en


ella se armonizan lo intelectual y lo sentimental. Su importancia se debe al hecho de que
a ella pertenecen las dos figuras fundamentales de la mstica espaola del XVI.
Teresa de Cepeda y Ahumada, SANTA TERESA DE JESS (1515-1582), ingresa en la
orden carmelita en 1535 y se entrega en cuerpo y alma a la reforma de su congregacin,
para devolverle la severidad y rigor iniciales, para lo cual visit numerosos conventos y
fund otros nuevos. Su obra da testimonio de esta actividad incansable as como de sus
experiencias espirituales. Su estilo seduce por su sencillez, ajena a cualquier pretensin
literaria. Entre sus escritos sobresalen:
El Libro de la vida, cuya redaccin definitiva llev a cabo entre 1564 y 1565, es
a la vez una relacin de acontecimientos protagonizados o vividos por la santa, y una
autobiografa espiritual en que abundan las referencias a sus experiencias msticas,
descritas a travs de smbolos tomados del mundo campesino o de la vida cotidiana.
El Libro de las fundaciones, escrito en varias etapas entre 1573 y 1582, abarca
la vida de Teresa entre 1565, en que concluye la obra anterior, y 1572. En l narra las
fundaciones de conventos llevadas a cabo durante el periodo.
Relaciones espirituales es un conjunto de cartas dirigidas a sus directores
espirituales y confesores. Junto a ellas, tambin se conservan otras cuatrocientas
Cartas dirigidas a distintos personajes, que completan el material autobiogrfico de
que disponemos.
Camino de perfeccin, su primera obra asctica y doctrinal, se conserva en dos
versiones manuscritas, redactadas entre 1562-1564 la primera, y en 1569 la segunda.
La oracin es el centro de atencin y el tema central del libro, y sus destinatarias, las
monjas de su orden.
Las Moradas o Castillo interior, escrito en 1577, pretende mostrar a sus monjas
el camino de la unin con Dios. Compara la vida espiritual del hombre con un
castillo de diamante y cristal en el que hay siete aposentos, del mismo modo que en
el cielo hay varias moradas, de las cuales la ms importante es la morada central,
donde se lleva a cabo la unin entre Dios y el alma.
La obra de Santa Teresa la completan sus Poesas. Escritas en metros
tradicionales, muchas veces aprovechan estribillos, religiosos o profanos, trasladados
a lo divino.
Juan de Yepes y lvarez, SAN JUAN DE LA CRUZ (1542-1591), a pesar de su escasa
produccin, es uno de los mayores poetas en lengua castellana y autor de una extensa
obra en prosa en que glosa y trata de explicar el sentido de sus versos. Sus obras,
acusadas de iluministas ante la Inquisicin, se editaron en el volumen titulado Obras
espirituales que encaminan a una alma a la perfecta unin con Dios (1618), en que no
figura el Cntico espiritual, y completas en 1630. Su obra puede dividirse en:
Las obras lricas mayores, en que se entremezclan los influjos de Garcilaso y
de la lrica tradicional, se recogen sus experiencias msticas y son lo ms importante
de su produccin. Los poemas de este grupo son Noche oscura del alma (1578),
134

formada por ocho liras en que se describen las etapas de la ascensin espiritual del
alma purgativa, iluminativa y unitiva; el Cntico espiritual (1584), formado por
cuarenta liras e inspirado en el Cantar de cantares, en que, a travs de las figuras
alegricas del Esposo y la Esposa, se explica la unin del alma con Dios; y Llama de
amor viva (1585-1587), compuesta por cuatro estrofas de seis versos (abCabC), en
que, mediante el smbolo de la llama, se canta con jbilo el goce de la unin mstica.
Comentarios en prosa. El propio San Juan nos revela el significado simblico
de sus versos en los tratados en prosa titulados Noche oscura del alma, Subida al
monte Carmelo (glosa de la Noche oscura), Cntico espiritual entre el alma y Cristo
su esposo, y Llama de amor viva. Contrasta la delicadeza y pasin de los poemas con
la frialdad con que expone la doctrina teolgica.
Los poemas menores son menos importantes que los ya citados, pero tienen
gran inters, especialmente porque entroncan con la lrica tradicional y de
cancionero. Entre ellos destacan la Cancin del pastorcico, Aunque es de noche, o
Tras de un amoroso lance.

135

CUADROS
CRONOLGICOS

136

POESA LRICA
Precedentes

PUBLIO OVIDIO:
Metamorfosis.

QUINTO HORACIO:
Odas.

PUBLIO VIRGILIO:
Buclicas.

FRANCESCO
PETRARCA:
Canzionere.

JACOPO SANNAZARO:
Arcadia.

PIETRO BEMBO:
Poesas.

LUDOVICO ARIOSTO:
Obra lrica.

Reinados

Siglo XVI (1 mitad)

Siglo XVI (2 mitad)

Poesa italianizante
GARCILASO DE LA VEGA: Treinta y ocho sonetos, cinco canciones, dos
elegas, una epstola, tres glogas, ocho coplas castellanas y tres odas
latinas.
JUAN BOSCN: Sonetos y canciones, una Epstola, la Octava Rima, Historia
de Hero y Leandro. Poesas impresas con las de Garcilaso en Las obras
de Boscn y algunas de Garcilasso de la Vega repartidas en cuatro
libros (Barcelona, 1543).
DIEGO HURTADO DE MENDOZA: Composiciones en tradicionales
octosilbicas (redondilla, villancico, copla de pie quebrado), y en metros
italianos. Epstola a Boscn, Fbula de Adonis y Fbula de Hipmenes y
Atalanta.
HERNANDO DE ACUA: sonetos entre ellos el dedicado a Carlos V,
estancias, canciones, elegas, dos glogas y poemas mitolgicos como la
Fbula de Narciso y Eco.
GUTIERRE DE CETINA: Cancionero amoroso petraquista que incluye sonetos,
madrigales, epstolas, canciones y composiciones de forma estrfica
diversa.
FRANCISCO SA DE MIRANDA: Treinta y siete composiciones en metros
italianos, entre las que destacan su Fbula de Mondego y la gloga
titulada Nemoroso, dedicada a la muerte de Garcilaso.
GREGORIO SILVESTRE: Autor de poemas de cancionero, se opone a los
metros itlianos, que acaba adoptando. Obras, impresas en 1582.

Escuela salmantina o castellana


FRANCISCO DE LA TORRE: Sonetos, canciones, liras, endechas, y ocho glogas agrupadas
bajo el ttulo de Buclica del Tajo.
FRANCISCO DE FIGUEROA: Sonetos y canciones de asunto pastoril. Cancin de Los
amores de Damn y Calatea.
FRANCISCO DE ALDANA: Sonetos, epstolas en tercetos encadenados y octavas, de
asunto amoroso, heroico y religioso. Fbula de Faetonte.
PEDRO LAYNEZ: Composiciones octosilbicas de tipo cancioneril (villancicos, coplas
castellanas y sextillas), y en metros italianos (glogas, canciones, epstolas y
sonetos).

Carlos V (1517-1556)

Felipe II (1556-1598)

Escuela sevillana o andaluza


FERNANDO DE HERRERA: Romances. Cancionero petrarquista que incluye glogas,
canciones, elegas y sonetos. Cancin en alabanza de don Juan de Austria, Cancin
a la Batalla de Lepanto, Cancin por la prdida del rey don Sebastin, Al santo rey
don Fernando. Obras impresas en Algunas obras de Fernando de Herrera (1582), y
Versos de Fernando de Herrera enmendados y divididos por l en tres libros
(1619). Obras de Garcilaso de la Vega con anotaciones (1580).
BALTASAR DEL ALCZAR: Composiciones religiosas, amatorias y burlescas. Destaca su
Cena jocosa.
CRISTBAL MOSQUERA DE FIGUEROA: Poemas en metros tradicionales e italianos de
contenido moral, religioso y amoroso.
LUIS BARAHONA DE SOTO: Composiciones amorosas, leyenda mitolgicas en
octoslabos (Fbula de Vertumno y Pomona y Fbula de Acten), elegas (A la
muerte del rey don Sebastin y A la muerte de Garcilaso) y la gloga de las
Poesa tradicional
CRISTBAL DE CASTILLEJO: Contina apegado a las formas tradicionales
hamadrades.
castellanas (octoslabo), y rechaza los metros italianos. Canciones
amorosas, romances, villancicos, coplas Contra los poetas que dejan los
metros castellanos y siguen los italianos, Historia de Pramo y Tisbe,
Canto de Polifemo, Dilogo de las condiciones de las mujeres, Dilogo
entre el autor y su pluma, Dilogo entre Memoria y Olvido, Dilogo y
discurso de la vida de la Corte, Dilogo entre la verdad y la lisonja.
Obras, impresas en 1573.

137

POESA LRICA
Siglo XVII
Escuela antequerano-granadina
PEDRO ESPINOSA: Flores de poetas ilustres de Espaa (1605). Sonetos, madrigales, una cancin, una epstola, composiciones mitolgicas (Fbula del Genil), burlescas, religiosas y
espirituales (Cancin a la navegacin de San Raimundo, Salmo a la perfeccin de la naturaleza, obra de Dios, Soledades).
LUIS CARRILLO SOTOMAYOR: Composiciones tradicionales (romances y redondillas), sonetos amorosos y morales, Fbula de Acis y Galatea.
Lrica culterana
LUIS DE GNGORA Y ARGOTE: Romances caballerescos, amorosos, pastoriles, mitolgicos y burlescos; letrillas lricas, satricas, burlescas y sacras; sonetos de circunstancias, amorosos,
satricos, burlescos, morales, sacros. Fbula de Polifemo y Galatea y Soledades (1613).
JUAN DE TASSIS, CONDE DE VILLAMEDIANA: Composiciones satricas, poemas amorosos, Cancionero del desengao, (poemas morales y satricos) y composiciones mitolgicas (Faetn,
Fnix, Apolo y Dafne y Europa). Obras de don Juan de Tarsis, impresas en 1629.
PEDRO SOTO DE ROJAS: Autor del cancionero petrarquista Desengaos de amor en rimas (1623), y del poema mitolgico Rayos del Faetn (1639), y Paraso cerrado para muchos, jardines
abiertos para pocos.
JUAN DE JUREGUI: Sus Rimas (1618) incluyen poemas amorosos, morales y de circunstancias, rimas sacras y la composicin mitolgica Orfeo.
ANASTASIO PANTALEN DE RIBERA: Versiones burlescas de leyendas clsicas Proserpina, Europa, Alfeo y Aretusa.
SALVADOR JACINTO POLO DE MEDINA: Las academias del jardn (1630), obra narrativa que incluye poemas de inspiracin gongorina dedicados a diversas plantas; El buen humor de las
musas (1637), conjunto de poemas burlescos; fbulas mitolgicas burlescas, entre ellas la dedicada a Apolo y Dafne.
GABRIEL DE BOCNGEL UNZUETA: Rimas y prosas (1627), que incluye el poema mitolgico Leandro y Ero, sonetos amorosoros, canciones, glogas, romances y comentarios morales. La lira
de las musas (1637), incluye El Fernando, dedicado al cardenal infante, sonetos, la elega En la muerte de una dama ilustre y la Epstola moral a Filis.
FRANCISCO TRILLO Y FIGUEROA: Poesas varias, heroicas, satricas y amorosas (1652), con poemas de circunstancias, bblicos, satricos y burlescos.
SOR JUANA INS DE LA CRUZ: Doscientas sesenta y seis composiciones de metro variado sobre temas sacros y profanos, entre los que destacan los dedicados a la defensa de la mujer, la falta
de correspondencia amorosa, el sueo, los motivos religiosos.
Clasicistas sevillanos
JUAN DE ARGUIJO: Autor de una obra lrica de orientacin clasicista (unas setenta composiciones), de contenido mitolgico, religioso, moral, o dedicados a las ruinas.
FRANCISCO DE MEDRANO: Sonetos y algunas composiciones octosilbicas de tema amoroso y espiritual, y odas en heptaslabos y endecaslabos inspiradas en Horacio.
RODRIGO CARO: De su obra lrica destaca su Cancin a las ruinas de Itlica, recreacin de tpico del Ubi sunt?
FRANCISCO DE RIOJA: Sonetos amorosos centrados en el motivo del Carpe diem, morales sobre la fugacidad de la vida, y silvas de las que destacan las dedidadas a las flores.
ANDRS FERNNDEZ DE ANDRADA: Epstola moral a Fabio, en que rene los tpicos del estoicismo neosenequista.
JUAN DE SALINAS: Romancillos cmicos, villancios de tema amoroso y un poema burlesco sobre los Ejercicios de San Ignacio.
JOS DE SARAVIA: Cancin real a una mudanza, sobre lo mudable de la existencia.
PEDRO DE QUIRS: Sonetos humorsticos y uno dedicado a las ruinas de Itlica.
Clasicistas aragoneses
LUPERCIO LEONARDO DE ARGENSOLA: Rimas (1634), publicadas por su hijo, Gabriel, que incluyen sonetos, canciones, poemas en tercetos, en liras, en redondillas, en dcimas y en octavas,
de contenido satrico, en alabanza de la vida retirada, imitaciones de Horacio.
BARTOLOM LEONARDO DE ARGENSOLA: Sonetos, epstolas, stiras y canciones publicados junto a las Rimas (1634) de Lupercio, centrados en la temtica barroca del desengao.
FRAY JERNIMO DE SAN JOS: Poemas religiosos, morales y litrgicos.
ESTEBAN MANUEL DE VILLEGAS: Iniciador de las anacrenticas, reuni su obra lrica en Erticas o amatorias (1618).
Felipe III (1598-1621)

Felipe IV (1621-1665)

138

Carlos II (1665-1700)

POESA LRICA
Siglo XVII (Continuacin)
Lope de Vega y su escuela
LOPE DE VEGA CARPIO: Romances, incluidos en el el Romancero general de 1600 y 1604 y en Pastores de Beln (1612), Rimas sacras (1612), Romancero espiritual (1619) y la Dorotea
(1632). Rimas (1602), Rimas sacras (1614), La Filomena con otras diversas rimas, prosas y versos (1621), La Circe con otros poemas y prosas (1624), Rimas humanas y divinas del
licenciado Tom de Burguillos (1634).
PEDRO LIN DE RIAZA: Romances pastoriles y moriscos; Confesin en romance, satrica-amorosa; quintillas y redondillas satricas; sonetos y otras composiciones de contenido rufianesco.
JOS DE VALDIVIELSO: Romancero espiritual del Santsimo Sacramento (1612), en que los temas religiosos se vierten en formas lricas tradicionales (villancicos y romances).
DIEGO DE SILVA Y MENDOZA, CONDE DE SALINAS: Poesa amorosa petrarquista, poemas religiosos y glosas a temas de cancionero.
FRANCISCO LPEZ DE ZRATE: Romances amorosos y poemas morales centrados en la angustia existencial y la reflexin sobre la muerte, reunidos en Poesas varias (1619) y Obras varias
(1651).
ANTONIO ENRQUEZ GMEZ: Academias morales de las musas (1642), incluye poemas en que se tocan los temas barrocos de la muerte, el desengao, una moral basada en la cautela y la
prevencin. Destaca su Elega a la ausencia de la patria.
PEDRO DE MEDINA MEDINILLA: gloga en la muerte de doa Isabel de Urbina, esposa de Lope de Vega (1594).
BALTASAR ELISIO DE MEDINILLA: Composiciones en metros cultos y populares (villancicos, romances, glosas). Tambin es autor autor de una Epstola a Lope de Vega, sobre el tema de la
alabanza de la aldea, publicada con La Filomena (1621).
FRANCISCO DE BORJA Y ARAGN, PRNCIPE DE ESQUILACHE: Su obra lrica, centrada en la reflexin moral, se edit con el ttulo de Obras en verso (1648).
BERNARDINO DE REBOLLEDO, CONDE DE REBOLLEDO: Cultiv la poesa didctica y la religiosa, con traducciones o parfrasis de la Biblia.
Obra lrica de Quevedo
FRANCISCO DE QUEVEDO: Poemas en metros italianos y tradicionales, de contenido religioso, moral, amoroso, sattico y burlesco, reunidos en El Parnaso espaol (1648) y Las tres musas
ltimas castellanas (1670).

Felipe III (1598-1621)

Felipe IV (1621-1665)

139

Carlos II (1665-1700)

POESA PICA Y ROMANCERO


Precedentes

Siglo XVI

Siglo XVII
Asuntos Histricos

HOMERO: Iliada y Odisea.

Historia Antigua
LORENCIO DE ZAMORA: Primera parte de Sagunto, Numancia y Cartago BERNARDO GASPAR SAVARIEGO DE SANTANA: Libro de la Iberiada de los
(1598).
hechos de Scipion Africano (1603).
FRANCISCO MOSQUERA DE BARNUEVO Numantina (1612).

MARCO ANNEO LUCANO:


Farsalia.
Historia Medieval

PUBLIO VIRGILIO: Eneida.

CRISTBAL DE MESA: Las Navas de Tolosa (1594).


DIEGO JIMNEZ DE AYLLN: Los famosos y heroicos hechos del Cid (1568).
AGUSTN ALONSO: Historia de las hazaas de Bernardo del Carpio (1585).

MATTEO BOIARDO:
Orlando innamorato
(1476-1492) .

CRISTBAL DE MESA: La restauracin de Espaa (1607).


ALONSO LPEZ PINCIANO: Pelayo (1605).
JUAN DE LA CUEVA: La conquista de la Btica por el Santo Rey (1603).
LUIS BELMONTE BERMDEZ: La Hisplica (1619).
ANTONIO DE VERA Y FIGUEROA: Fernando, o Sevilla restaurada (1632).
CRISTBAL SUREZ DE FIGUEROA Espaa defendida (1612).
BERNARDO DE BALBUENA El Bernardo o la vitoria de Roncesvalles (1624).

Historia Moderna

LUDOVICO ARIOSTO:
Orlando furioso (1516).

TORQUATO TASSO:
Gerusalemme liberata
(1575).

REINADOS

JERNIMO SEMPERE La Carolea (1560).


LUIS ZAPATA: Carlo famoso (1566).
JUAN RUFO: La Austriada (1584).
LOPE DE VEGA: La Dragontea (1598).

GASPAR DE AGUILAR: Expulsin de los moros de Espaa por Felipe III (1610).
JUAN MNDEZ DE VASCONCELOS: Liga deshecha por la expulsin de los
moriscos (1612).
GABRIEL DE AYROLO Y CALAR: La Laurentina (1624).

Poemas americanos
MARTN DEL BARCO CENTENERA: Argentina y conquista del Ro de la Plata
ALONSO DE ERCILLA: La Araucana (1569).
PEDRO DE OA: Arauco domado (1596).
(1602).
DIEGO DE SANTISTEBAN OSORIO: Cuarta y quinta parte de la Araucana GASPAR VILLAGR: Historia de la Nueva Mxico (1610).
(1597).

Carlos V (1517-1556)
Felipe II (1556-1598)

Felipe III (1598-1621)


Felipe IV (1621-1665)
Carlos II (1665-1700)

140

POESA PICA Y ROMANCERO (Continuacin)


Precedentes

Siglo XVI

Siglo XVII
Asuntos Religiosos

HOMERO: Iliada y Odisea.

Antiguo Testamento
CAUDIBILLA Y PERPIN: La historia de Tobas (1615).
JACOBO UZIEL: David (1624).
JOO PINTO DELGADO: Poema de la reina Ester (1627).
MIGUEL DE SILVEIRA: Macabeo (1638).
ANTONIO ENRQUEZ GMEZ: Sansn Nazareno (1656).

MARCO ANNEO LUCANO:


Farsalia.

Vida de Cristo
DIEGO DE HOJEDA: La Cristiada (1611).
LOPE DE VEGA: Las lgrimas de la Magdalena (1614).
FRANCISCO DE QUEVEDO: Poema heroico a Cristo resucitado (antes 1621).

PUBLIO VIRGILIO: Eneida.

MATTEO BOIARDO:
Orlando innamorato
(1476-1492) .

LUDOVICO ARIOSTO:
Orlando furioso (1516).

TORQUATO TASSO:
Gerusalemme liberata
(1575).

Poemas hagiogrficos y marianos


LOPE DE VEGA: Isidro (1599).
JOS DE VALDIVIELSO: Vida, excelencias y muerte del gloriossimo patriarca San
CRISTBAL DE VIRUS: Historia de Montserrate (1587) y El Monserrate
Jos (1604).
segundo (1602).
NICOLS BRAVO: Benedictina (1604).
CRISTBAL DE MESA: Patrn de Espaa (1612).
LUIS DE TOVAR: Poema mstico del glorioso santo Antonio de Padua (1616).
BALTASAR ELISIO DE MEDINILLA: La limpia concepcin de la Virgen Seora
nuestra (1617).

LUIS BARAHONA DE SOTO: Las lgrimas de Anglica (1586).

Asuntos legendarios y novelescos


LOPE DE VEGA: La hermosura de Anglica (1602) y Jerusaln conquistada
(1609).
Asuntos burlescos
JOS DE VILLAVICIOSA: La Mosquea (1615).
LOPE DE VEGA: La Gatomaquia (1634).
FRANCISCO DE QUEVEDO: Las necedades y locuras de Orlando.

ROMANCERO

Romances tradicionales
Romancero nuevo
Cancionero de Romances (1547), por MARTN NUCIO.
Flor de romances nuevos (1589-1597).
Silva de varios romances (1550 y 1551), por ESTEBAN DE NJERA.
Romancero general (1600, 1602, 1604).
Romances nuevamente sacados de historias antiguas (1550), por LORENZO Segunda parte del Romancero general y flor de diversa poesa (1605), por
SEPLVEDA.
MIGUEL DE MADRIGAL.
Rosa de amores, Rosa espaola, Rosa gentil y Rosa real (1573), por JOAN
TIMONEDA.
141

PROSA NARRATIVA
Gneros

Precedentes

FERNANDO DE ROJAS:
CELESTINESCA Comedia de Calisto y
Melibea.
LITERATURA

JUAN RODRGUEZ DEL


PADRN: Siervo libre
de amor (h. 1440).
NOVELA
SENTIMENTAL DIEGO DE SAN PEDRO:
Crcel de amor (1492).

NOVELA DE
CABALLERAS

NOVELA
PASTORIL

Siglo XVI

Siglo XVII

FELICIANO DE SILVA: Segunda Comedia de Celestina (1534).


LOPE DE VEGA: La Dorotea (1632).
GASPAR GMEZ DE TOLEDO: Tercera parte de la tragicomedia de Celestina (1536).
SANCHO DE MUINO de; la Tragicomedia de Lisandro y Roselia, llamada Elicia, y por
otro nombre cuarta obra y tercera Celestina (1542).
FRANCISCO DELICADO: La lozana andaluza (1526).
LUIS RAMREZ DE LUCENA: Repeticin de amores (1497).
ANNIMO: Cuestin de amor (1513).
PEDRO MANUEL XIMNEZ DE URREA: Penitencia de amor (1514).
JUAN DE SEGURA: Proceso de cartas de amores (1548).

Relatos artricos y
carolingios.
FERRN MARTNEZ: Libro
del caballero Zifar.
Amads primitivo.

GARCI RODRGUEZ DE MONTALVO: Los cuatro libros del muy esforzado caballero MIGUEL DE CERVANTES: Don Quijote de la Mancha
Amads de Gaula (1508), Las sergas del muy virtuoso caballero Esplandin, hijo de
(1605 y 1615).
Amads de Gaula (1510).
JOANOT MARTORELL: Tirant lo blanc (1490), traducido con el ttulo de Los cinco libros
del esforzado e invencible caballero Tirante el Blanco (1511).
Lisuarte de Grecia (1514), Amads de Grecia (1530), Florisel de Niquea (1532) y
Rogel de Grecia (1535).
Palmern de Oliva (1511), Primalen (1512).

TECRITO: Idilios.
VIRGILIO: Buclicas.
GIOVANNI BOCCACCIO:
Ninfale d'Ameto
(1341).
JACOPO SANNAZARO:
Arcadia (1504).
GARCILASO DE LA VEGA:
glogas.

JORGE DE MONTEMAYOR: Los siete libros de Diana (1559).


ALONSO PREZ: Segunda parte de la Diana (1563).
GASPAR GIL POLO: Diana enamorada (1564).
ANTONIO DE LOFRASO: Los diez libros de Fortuna de Amor (1573).
LUIS GLVEZ DE MONTALVO: El pastor de Flida (1582).
BERNARDO GONZLEZ DE BOBADILLA: Ninfas y pastores de Henares (1587).
BERNARDO DE LA VEGA: El Pastor de Iberia de (1591).
MIGUEL DE CERVANTES: La Galatea (1585)
LOPE DE VEGA La Arcadia (1598).

GASPAR MERCADER: El prado de Valencia (1600).


BERNARDO DE BALBUENA: Siglo de Oro en las selvas
de Erifile (1608)
CRISTBAL SUREZ DE FIGUEROA: La constante
Amarilis (1609).
GABRIEL DEL CORRAL: Cintia de Aranjuez (1629).
GONZALO DE SAAVEDRA: Los pastores del Betis de
(1633).

ANNIMO: Historia del Abencerraje y de la hermosa Jarifa (1551).


MATEO ALEMN: Historia de Ozmn y Daraja
GINS PREZ DE HITA: Historia de los bandos de Zegres y Abencerrajes o Guerras
[Guzmn de Alfarache] (1599).
civiles de Granada (1595).

NOVELA
MORISCA

REINADOS

Carlos V (1517-1556)

Felipe II (1556-1598)

142

Felipe III (1598-1621) Felipe IV (1621-1665)


Carlos II (1665-1700)

PROSA NARRATIVA (Continuacin)


Gneros

NOVELA
BIZANTINA

NOVELA
PICARESCA

Precedentes
HELIODORO DE MESA:
Etipicas o Tegenes y
Cariclea.
AQUILES TACIO: Leucipa y
Clitofonte.

Siglo XVI
ALONSO NEZ DE REINOSO:
Historia de los amores de
Clareo y Florisea (1552).
JERNIMO CONTRERAS: Selva de
aventuras (1565).

CAYO PETRONIO RBITRO:


ANNIMO: La vida de Lazarillo de
Satyricon.
Tormes y de sus fortunas y
LUCIO APULEYO: El asno de
adversidades (l554).
oro.
ANNIMO: Segunda parte del
GIOVANNI BOCCACCIO:
Lazarillo (1555).
Decameron (1351).
JAUME ROIG: Espill (1460).
FRANCISCO DELICADO: La
lozana andaluza (1526).
Till Eulenspiegel (1515).

GIOVANNI BOCCACCIO:
Decameron (1351).
FRANCO SACCHETTI: Il
Trecentonovelle (1392).
NOVELA
MASUCCIO SALERNITANO: Il
BREVE
Novellino (1476).
(ITALIANA)
GIOVANNI FRANCESCO
Y
STRAPAROLA: Le
CORTESANA
piacevoli notti (1550).
MATTEO BANDELLO: Le
novelle (1554 y 1573).

REINADOS

JOAN TIMONEDA: Patrauelo


(1565).

Siglo XVII
LOPE DE VEGA: El peregrino en su patria (1604).
MIGUEL DE CERVANTES: Los trabajos de Persiles y Sigismunda (1617).
ANNIMO: Los amantes peregrinos Angelia y Lucenrique (1623-1625).
FRANCISCO DE QUINTANA: Historia de Hiplito y Aminta (1627).
JUAN ENRQUEZ DE ZIGA: Historia de las fortunas de Semprilis y Genorodano (1629).
ENRIQUE SUREZ DE MENDOZA: Eustorgio y Clorilene, historia moscvica (1629).
MATEO ALEMN: Guzmn de Alfarache (1599 y 1604).
FRANCISCO DE QUEVEDO: Vida del Buscn llamado don Pablos (h. 1603), imprea en 1626.
GREGORIO GONZLEZ: El guitn Honofre (1604).
FRANCISCO LPEZ DE BEDA: Libro de entretenimiento de la pcara Justina (1605).
ALONSO JERNIMO DE SALAS BARBADILLO: La hija de la Celestina (1612).
VICENTE ESPINEL: Vida del escudero Marcos de Obregn (1618).
CARLOS GARCA: La desordenada codicia de los bienes ajenos (1619).
H. DE LUNA: Segunda parte del Lazarillo de Tormes (1620).
JUAN CORTS DE TOLOSA: Lazarillo de Manzanares (1620).
JERNIMO DE ALCAL YEZ: El donado hablador, Alonso, mozo de muchos amos (1624).
ALONSO DE CASTILLO SOLRZANO: Las harpas de Madrid y noche de las estafas (1631), La nia de los
embustes, Teresa de Manzanares (1632), Aventuras del bachiller Trapaza (1637), La gardua de
Sevilla y anzuelo de las bolsas (1642).
La vida y hechos de Estebanillo Gonzlez, hombre de buen humor, compuesta por l mismo (1646).
ANTONIO ENRQUEZ GMEZ: Vida de don Gregorio Guadaa (1647).
MIGUEL DE CERVANTES: Novelas ejemplares (1613).
ALONSO JERNIMO DE SALAS BARBADILLO: Correccin de vicios (1615), El sagaz Estacio, marido
examinado (1620), El subtil cordobs Pedro de Urdemalas (1620), Don Diego de noche (1623), La
estafeta del dios Momo (1627), El curioso y sabio Alejandro, fiscal y juez de vidas ajenas (1634), La
peregrinacin sabia (1635).
LOPE DE VEGA: Novelas a Marcia Leonarda (1621-1624).
GONZALO DE CSPEDES Y MENESES: Historias peregrinas y ejemplares (1623).
JUAN PREZ DE MONTALBN: Sucesos y prodigios de amor en ocho novelas ejemplares (1624).
ALONSO DE CASTILLO SOLRZANO: Tardes entretenidas (1625), Jornadas alegres (1626), Noches de
placer (1631), Fiestas del jardn (1634).
TIRSO DE MOLINA: Cigarrales de Toledo (1621), Deleitar aprovechando (1635).
MARA DE ZAYAS Y SOTOMAYOR: Novelas amorosas y ejemplares. Sarao y entretenimiento honesto
(1637), Desengaos amorosos. Parte segunda del Sarao y entretenimiento honesto (1647).
CRISTBAL LOZANO: Soledades de la vida y desengaos del mundo (1658).

Carlos V (1517-1556)
Felipe II (1556-1598)

Felipe III (1598-1621)

143

Felipe IV (1621-1665) Carlos II (1665-1700)

TEATRO
Gneros

Siglo XVI (1 mitad)

Inicios del teatro renacentista


JUAN DEL ENCINA: Primera poca: Ocho glogas publicadas en el
Cancionero (1496), gloga trobada, Representacin del amor y Auto
del repeln. Segunda poca (desde 1500): gloga de Fileno, Zambardo y
Tragedia
Cardonio, gloga de Cristino y Febea, gloga de Plcida y Victoriano.
Tragicomedia LUCAS FERNNDEZ: Farsas y eglogas al modo y estilo pastoril y castellano
(1514), que incluye piezas profanas (Comedia de Bras y Beringuela,
Auto
Farsa o cuasi comedia de una doncella, un pastor y un caballero, Farsa
o cuasi comedia de dos pastores, un soldado y una pastora) y teatro
relgioso (dos autos del Nacimiento y un Auto de la Pasin).
Auto
sacramental BARTOLOM DE TORRES NAHARRO: Propalladia (1517), que incluye sus
comedias a noticia (Tinellaria y Soldadesca) y las comedias a fantasa
Farsa
(Comedia Serafina, Comedia Himenea, Jacinta y Calamita).
GIL VICENTE: Junto a su produccin en portugus, compone en castellano
gloga
piezas las piezas religiosas Auto de la visitacin (1502), Auto pastoril
castellano, Auto de los Reyes Magos (1503), Auto de San Martn (1504),
Introito
Auto de la Sibila Casandra (1513), Auto de los cuatro tiempos, Auto de
la barca de la Gloria (1519); y las composiciones profanas Comedia del
Proemio
viudo (1513), Auto de las gitanas (1525), Tragicomedia de Don
Duardos (1522), y Tragicomedia de Amads de Gaula (1533), sobre el
Loa
personaje de la novela de caballeras.
Comedia

Paso
Entrems
Baile
Jcara
Mojiganga

REINADOS

Siglo XVI (2 mitad)


Teatro popular
LOPE DE RUEDA: Las cuatro comedias y dos coloquios pastoriles (1567), que incluye las
comedias tituladas Los engaados, Eufemia, Armelina, y Medora. Discordia y cuestin de
amor, comedia indita hasta 1902. El deleitoso (1567) y Registro de representantes (1570),
en que se editaron los pasos de Rueda.
JOAN TIMONEDA: Ternario espiritual (1558) y Ternarios sacramentales (1575), con los nueve
autos de Timoneda. Las tres comedias (1559), que incluye versiones de Menechnos y
Anfitrin y la comedia Cornelia. Tiurana (1564), recopilacin de pasos.
Dramaturgos valencianos
ANDRS REY DE ARTIEDA: Los amantes (1581).
CRISTBAL DE VIRUS: Obras trgicas y lricas (1609), que contiene las tragedias tituladas La
gran Semramis, La cruel Casandra, Atila furioso, La infelice Marcela y Elisa Dido.
FRANCISCO AGUSTN TRREGA: La enemiga favorable, El prado de Valencia, La perseguida
Amaltea.
GASPAR DE AGUILAR: La gitana melanclica, Vida y muerte de San Luis Beltrn, El gran
patriarca don Juan de Ribera, El mercader amante, La fuerza del inters.
RICARDO DE TURIA: El triunfante martirio y gloriosa muerte de San Vicente, La fe pagada, La
belgera espaola y La burladora burlada, publicadas en Norte de la poesa espaola
(1616).

El teatro en Sevilla
JUAN DE LA CUEVA: Primera parte de las comedias y tragedias (1588), que incluye tragedias
Teatro religioso
(Los siete Infantes de Lara, La muerte de Virginia, El prncipe tirano y Ayax Telamn),
Cdice de Autos Viejos, formado por noventa y seis piezas annimas de tipo
dramas legendarios e histricos (La muerte del rey don Sancho y reto de Zamora, El saco de
religioso.
Roma, La libertad de Espaa por Bernardo del Carpio y La libertad de Roma por Mucio
DIEGO SNCHEZ DE BADAJOZ: Recopilacin en metro (1554), que incluye
Cvola), comedias novelescas y de carcter (El degollado, El viejo enamorado, La
farsas y piezas de otro tipo, y las piezas sueltas tituladas Farsa de David,
constancia de Arcelina, El tutor, El prncipe tirano y El infamador).
Farsa del matrimonio y Farsa del molinero.
SEBASTIN DE HOROZCO: Parbola de San Mateo, Historia evanglica de
San Juan, Historia de Rut y un entrems.
Teatro clasicista
JERNIMO BERMDEZ: Nise lastimosa (1577) y Nise laureada (1598).
LUPERCIO LEONARDO DE ARGENSOLA: Filis (perdida), Alejandra, Isabela.
Teatro clasicista
FERNN PREZ DE OLIVA: La venganza de Agamenn, Hcuba triste, MIGUEL DE CERVANTES: El trato de Argel y El cerco de Numancia. Ocho comedias y ocho
Anfitrin.
entremeses nuevos nunca representados (1615), que incluye las comedias El gallardo
espaol, La gran sultana, Los baos de Argel, La casa de los celos, El Laberinto de amor,
La entretenida y El rufin dichoso, Pedro de Urdemalas; y los entremeses El viejo celoso,
La eleccin de los alcaldes de Daganzo, El retablo de las maravillas, El juez de los
divorcios, El rufin viudo, La cueva de Salamanca, El vizcano fingido y La guarda
cuidadosa.
Carlos V (1517-1556)
Felipe II (1556-1598)

144

TEATRO
Siglo XVII (Ciclo de Lope de Vega)
Obra dramtica de Lope de Vega
Dramas protagonizados por labriegos: Peribez y el comendador de Ocaa (1610), Fuenteovejuna (1612-1614) y El mejor alcalde, el rey (1620-1623), El villano en su rincn (1611).
Dramas de honor: El castigo sin venganza (1631), Las ferias de Madrid (1586-1588), Los comendadores de Crdoba (1596-1598), La desdichada Estefana (1604).
Comedias costumbristas y de enredo: El rufin Castrucho (h. 1598), Los locos de Valencia (1590-95), La viuda valenciana (1598-1603), Servir a seor discreto (1602-1612), El arenal de
Sevilla (1603), El acero de Madrid (1606-1612), La malcasada (1610-1615), Santiago el verde (1615), Amar sin saber a quin (1620-1622), La noche de San Juan (1631).
Comedias de carcter: La discreta enamorada (1604-1608), Los milagros del desprecio (1599-1603), Los melindres de Belisa (1604-1608), La dama boba (1613), La moza del cntaro
(1618), Las bizarras de Belisa (1634).
Comedias palatinas: El perro del hortelano (1613), La vengadora de las mujeres (1615-1620), La boba para los otros y discreta para s (h. 1630), La hermosa fea (1630-1632).
Piezas de asunto histrico espaol de la poca medieval [Los prados de Len (h. 1604), El bastardo Mudarra y Siete infantes de Lara (1612), Las paces de los reyes y juda de Toledo (h.
1610), Los Tellos de Meneses (1620-1630), Porfiar hasta morir (1624-1628)] y de asunto moderno y contemporneo [El cordobs valeroso Pedro carbonero (1603), El mejor mozo de
Espaa (h. 1610), Don Juan de Austria en Flandes, El Brasil restituido (1625), El caballero de Olmedo (1620-1625)].
Dramas de asunto histrico y legendario extranjero ambientadas en la Antigedad [Contra el valor no hay desdicha (1625-1630), Las grandezas de Alejandro (1604-1608)] o en la Edad
Media [La imperial de Otn (1597-1598), La reina Juana de Npoles (1597-1603), El gran duque de Moscovia (1606)].
Dramas de asunto bblico [La creacin del mundo (1630-1635), El nacimiento de Cristo (1613-1615), La hermosa Ester], hagiogrfico [Lo fingido verdadero (1608), El divino africano
(1610), San Isidro, Barln y Josaf (1611)], mitolgico [Adonis y Venus (1597-1603), El laberinto de Creta (1610-1615), El vellocino de oro (1622)], pastoril [Belardo furioso (15861595)], caballeresco [El marqus de Mantua (1596-1598), Los palacios de Galiana (1597-1602), La mocedad de Roldn (1599-1603), Las pobrezas de Reinaldos (1599)].
Autos sacramentales: El viaje del alma, Las bodas entre el alma y el amor divino, La maya y El hijo prdigo, El heredero del cielo, La acreedora del hombre, La siega, El pastor lobo y
cabaa celestial, El auto de los cantares, La venta de la Zarzuela.
La escuela de Lope
GUILLEM DE CASTRO Y BELLVS: El conde Alarcos (1600-1602), El perfecto caballero (1610-1615), El Narciso en su opinin (1612-1615), Don Quijote de la Mancha (1606), El curioso
impertinente (1606), La fuerza de la sangre (1614), Los malcasados de Valencia (entre 1595 y 1604), Las mocedades del Cid (1605-1615).
LUIS VLEZ DE GUEVARA: Reinar despus de morir, La serrana de la Vera (1603), La luna de la sierra, La nia de Gmez Arias (h. 1614), El diablo est en Cantillana.
JUAN RUIZ DE ALARCN: Comedias de enredo (Quien mal anda mal acaba, No hay mal que por bien no venga, Mudarse por mejorarse, El examen de maridos, Las paredes oyen, La verdad
sospechosa), dramas heroicos (Ganar amigos, El tejedor de Segovia, Los pechos privilegiados, La crueldad por el honor), obras de magia (La prueba de las promesas, La cueva de
Salamanca).
ANTONIO MIRA DE AMESCUA: Dramas religiosos (La mesonera del cielo, El esclavo del demonio), comedias profanas (La Fnix de Salamanca, La tercera de s misma; dramas histricos y
legendarios (El ejemplo mayor de la desdicha, Los carboneros de Francia), autos sacramentales (Pedro Telonario, El heredero, La jura del prncipe).
JOS DE VALDIVIELSO: Autos sacramentales (El hospital de los locos, El peregrino, El hijo prdigo, La serrana de la Vera, La amistad en peligro).
Obra dramtica de Tirso de Molina
Dos dramas fundamentales: El burlador de Sevilla y convidado de piedra (1621-1622) y El condenado por desconfiado (1625-1626).
Dramas de tema religioso tomados del Antiguo Testamento [La mujer que manda en casa (1611-1612), La mejor espigadera (1614), La venzanza de Tamar (1621)], del Nuevo
Testamento [La vida y muerte de Herodes (1612-1615), Tanto es lo de ms como lo de menos (1614)], de contenido hagiogrfico [La Pea de Francia (1611-1612), Santa Juana]. La
ninfa del cielo (1613) y La dama del Olivar (1614-1615).
Dramas histricos: La prudencia en la mujer (1630-1633), Triloga de los Pizarro (1626-1632), Prspera fortuna de don lvaro de Luna, Adversa fortuna de don lvaro de Luna (1615-21).
Comedias de carcter y palatinas: El vergonzoso en palacio (1611-1612), Marta la piadosa (1615), No hay peor sordo (1632), El melanclico (1611), Amar por seas (1615), Amar por
razn de estado (1621), Cautela contra cautela (1618-1620), Celos con celos se curan (1621).
Comedias de enredo: Don Gil de las calzas verdes (1615), La villana de Vallecas (1620), El amor mdico (1621), La celosa de s misma (1621-1622), Por el stano y el torno (1624), Los
balcones de Madrid (1632-1634).
Comedias de ambiente aldeano [Mari-Hernndez la gallega (1610-1611) y La villana de la Sagra (1612)], de honor [El celoso prudente (1615)], mitolgica [El Aquiles (1611-1612)],
pastoril [La fingida Arcadia (1621)].
Autos sacramentales: El colmenero divino, Los hermanos parecidos, El auto de Nuestra Seora del Rosario, El laberinto de Creta, No le arriendo la ganancia.
145

TEATRO
Siglo XVII (Ciclo de Caldern de la Barca)
Obra dramtica de Pedro Caldern de la Barca
Dramas filosfico-alegricos: La vida es sueo (1635), La hija del aire (entre 1640-1650).
Dramas religiosos de asunto bblico [Los cabellos de Absaln (1630-1635)], teolgico y hagiogrfico [El mgico prodigioso (1663)], novelesco [La devocin de la cruz (1634)], histricoreligioso [El prncipe constante (1629), La cisma de Ingalaterra (1627)].
Dramas histrico-legendarios: El alcalde de Zalamea (1630), Amar despus de la muerte (1633), Las tres justicias en una (1635-1650), La nia de Gmez Arias (1638).
Dramas de honor y de celos: El mdico de su honra (1637), A secreto agravio, secreta venganza (1637), El pintor de su deshonra (1645-1650), El mayor monstruo del mundo.
Comedias mitolgicas: Eco y Narciso (1661), El hijo del sol, Faetn (1661), La fiera, el rayo y la piedra (1652), Fortunas de Andrmeda y Perseo.
peras: El golfo de las sirenas (1656), El laurel de Apolo (1658), La prpura de la rosa (1660), Celos aun del aire matan (1660), Cfalo y Procris (h. 1661).
Comedias de enredo y de costumbres: La dama duende (1629), Casa con dos puertas (1629), No hay burlas con el amor (1636), Gurdate del agua mansa (1649-1650), No hay cosa como
callar (1639-1640).
Comedias palatinas (El galn fantasma, Las manos blancas no ofenden o El encanto sin encanto), ejemplares (Gustos y disgustos no son ms que imaginacin, Mujer, llora y vencers) y
novelescas (La puente de Mantible, El jardn de Falerina, Hado y divisa de Leonido y Marfisa).
Autos sacramentales de contenido alegrico [El gran teatro del mundo (1633-1635), El gran mercado del mundo (1634-1635), El veneno y la triaca (1634), La vida es sueo (1673)]; de
asunto mitolgico [Psiquis y Cupido (1640), Los encantos de la culpa (1645), El divino Orfeo (1663)]; de asunto bblico [La cena del rey Baltasar (1634), Sueos hay que verdad son
(1670)]; histrico-legendario [La devocin de la misa (1637), El santo rey don Fernando (1671)].
La escuela de Caldern
FRANCISCO ROJAS ZORRILLA: Tragedias de honor y venganza (Del rey abajo ninguno, Cada cual lo que le toca, Casarse por vengarse), tragedias histricas y mitolgicas (Progne y
Filomena, Morir pensando matar, Los spides de Cleopatra, Lucrecia y Tarquino, Los encantos de Medea, Numancia cercada y Numancia destruida), tragedias en que se recrea la
historia de Can y Abel (No hay ser padre siendo rey; El can de Catalua, El ms impropio verdugo por la ms justa venganza); comedias de enredo (Entre bobos anda el juego y don
Lucas del Cigarral, Obligados y ofendidos y gorrn de Salamanca, Abre el ojo, Los bandos de Verona, Don Diego de noche); teatro religioso (La viuda en el atad, Santa Isabel, reina
de Portugal).
AGUSTN MORETO Y CAVANA: Comedias de carcter (El desdn con el desdn, El lindo don Diego, No puede ser, El licenciado Vidriera), comedias de enredo (El parecido en la corte, El
valiente justiciero y ricohombre de Alcal), teatro religioso (San Franco de Sena, La adltera penitente, El ms ilustre francs: San Benardo, Vida de San Alejo).
LVARO CUBILLO DE ARAGN: Comedias de costumbres (Las muecas de Marcela, La perfecta casada, Perderse por no perderse, El seor de Noches Buenas), heroicas (Elisa Dido, reina
y fundadora de Cartago, Los desagravios de Cristo, El rayo de Andaluca y Genzaro de Espaa, La Tragedia del duque de Braganza, El conde de Saldaa), y religiosas (El bandolero de
Flandes, El mejor rey del mundo y templo de Salomn, El justo Lot y Los triunfos de San Miguel).
JERNIMO DE CNCER Y VELASCO: La muerte de Baldovinos, Las mocedades del Cid, El mejor representante, San Gins (compuesta en colaboracin con Pedro Rosete Nio y Antonio
Martnez).
JUAN DE MATOS FRAGOSO: Comedias de enredo (Lorenzo me llamo y carbonero de Toledo y Riesgos y alivios de un manto), heroicas (El mejor par de los doce, La toma de Valencia por el
Cid) y religiosas (El Job de las mujeres, Santa Isabel, reina de Hungra). Destacan El sabio en su retiro y villano en su rincn y La corsaria catalana.
ANTONIO DE SOLS Y RIVADENEYRA: El amor al uso, El doctor Carlino, Un bobo hace ciento.
JUAN BAUTISTA DIAMANTE: El honrador de su padre, La juda de Toledo, Cumplir la palabra a Dios o La hija de Jeft, El valor no tiene edad y Sansn de Extremadura.
FRANCISCO ANTONIO DE BANCES CANDAMO: Por su rey y por su dama, La restauracin de Buda; Duelos de ingenio y fortuna, El esclavo en grillos de oro, Cmo se curan los celos, La
piedra filosofal, Ms vale el hombre que el nombre, El espaol ms amante y despreciado Macas.

Felipe III (1598-1621)

Felipe IV (1621-1665)

146

Carlos II (1665-1700)

PROSA DIDCTICA
Siglo XVI

Siglo XVII

Prosa didctica y humanstica


Prosa didctica y doctrinal
JUAN LUIS VIVES: De veritate fidei chrsitianae, De anima et vita, De ratione studii puerilis, FRANCISCO DE QUEVEDO: Obras satricas y festivas menores, reunidas en Juguetes de la
De institutione feminae christianae, Linguae latinae exercitatio.
niez y travesuras del ingenio (1631): Vida de la corte y oficios entretenidos en ella,
ALFONSO DE VALDS: Dilogo de Lactancio y un Arcediano o Dilogo de las cosas
Desposorios entre el casar y la juventud, Origen y definicin de la necedad, Libro de
ocurridas en Roma (1527), Dilogo de Mercurio y Carn (1529).
todas las cosas y otras muchas ms, Gracias y desgracias del ojo del culo, Indulgencias
JUAN DE VALDS: Dilogo de la doctrina cristiana (1529), Alfabeto cristiano (1535),
concedidas a los devotos de monjas, Carta a una monja, Carta de un cornudo a otro
intitulada El siglo del cuerno, Epstola del caballero de la Tenaza, Premticas y
Dilogo de la lengua (1535).
aranceles generales. Stiras literarias: Aguja de navegar cultos (1625), La culta
FRAY ANTONIO DE GUEVARA: Aurelio y Relox de Prncipes (1529), Vida de los diez
emperadores romanos o Una dcada de Csares (1539), Aviso de privados y doctrina de
latiniparla y (1629). Obras satricas extensas: Sueos y discursos de verdades
cortesanos (1539), Menosprecio de corte y alabanza de aldea (1539), Epstolas
descubridoras de abusos, vicios y engaos de todos los oficios y estados del mundo.
(1606-1610, impresos en 1627), La hora de todos y la Fortuna con seso (1635,
familiares (1539), De los inventores del arte de marear y de muchos trabajos que pasan
publicada en 1650), Discurso de todos los diablos o infierno enmendado (1628). Obras
en las galeras (1539).
CRISTBAL DE VILLALN: Tragedia de Mirrha (1536), La ingeniosa comparacin entre lo
histricas y polticas: Espaa defendida y los tiempos de ahora, de las calumnias de los
noveleros sediciosos (1609), Poltica de Dios, gobierno de Cristo y tirana de Satans
antiguo y lo presente (1539), Scholstico (h. 1539), Provechoso tratado de cambios y
(1617 y 1635, publicada en 1626 y 1655), Grandes anales de quince das (1621), El
contrataciones de mercaderes y reprobacin de usuras (1541), Gramtica castellana
chitn de Tarabillas (1630), Vida de Marco Bruto (1644). Obras filosficas y ascticas:
(1558).
Nombre, origen, intento, recomendacin y descendencia de la doctrina estoica (1635),
El Crtalon de Cristforo Gnofoso, Dilogo de las transformaciones, atribuidas a
CRISTBAL DE VILLALN.
De los remedios de cualquier fortuna (1638), La cuna y la sepultura (1634), Virtud
ANDRS LAGUNA: Viaje de Turqua (1557).
militante contra las cuatro pestes del mundo y cuatro fantasmas de la vida (1635-1636,
HERNN NEZ: Refranes o proverbios en romance (1555).
editado en 1651).
HERNN PREZ DE OLIVA: Dilogo de la dignidad del hombre (1546).
BALTASAR GRACIN: El hroe (1637), El poltico don Fernando el Catlico (1640), El
PERO MEXA: Silva de varia leccin (1540).
discreto (1646), Orculo manual y arte de prudencia (1647), Agudeza y arte de ingenio
ANTONIO DE TORQUEMADA: Coloquios satticos (1553), Jardn de flores curiosas (1570).
(1648), El Criticn (1651, 1653 y 1657), El Comulgatorio (1655).
JUAN DE MAL LARA: Philosophia vulgar (1568).
DIEGO SAAVEDRA FAJARDO: La repblica literaria (1612, editada en 1655), Idea de un
JUAN HUARTE DE SAN JUAN: Examen de ingenios para las ciencias (1575).
prncipe poltico cristiano, representada en cien empresas (1640), Corona gtica,
LUIS ZAPATA DE CHAVES: Miscelnea. Silva de casos curiosos (1592).
castellana y austraca (1648), Poltica y razn de estado del Rey Catlico don Fernando
JUAN RUFO: Las seiscientas apotegmas (1596).
(1630).
LUCAS GRACIN DANTISCO: Galateo espaol (1589).
Emblemtica
JUAN DE BORJA: Empresas morales (1581).
SEBASTIN DE COVARRUBIAS HOROZCO: Emblemas morales (1610).
JUAN HOROZCO Y COVARRUBIAS: Emblemas morales (1589).
DIEGO SAAVEDRA FAJARDO: Idea de un prncipe poltico cristiano, representada en cien
HERNANDO DE SOTO: Emblemas moralizadas (1599).
empresas (1640).
FRANCISCO NEZ DE CEPEDA: Idea del buen pastor representada en empresas sacras
(1682).
Potica, retrica y estudios literarios
FERNANDO DE HERRERA: Obras de Garcilaso de la Vega con anotaciones (1580).
LUIS ALFONSO DE CARVALLO: Cisne de Apolo, de las excelencias y dignidad de todo lo que
GONZALO ARGOTE DE MOLINA: Discurso sobre la poesa castellana (1575).
al Arte potico pertenece (1602).
ALONSO LPEZ PINCIANO: Filosofa antigua potica (1596).
FRANCISCO CASCALES: Tablas poticas (1617), Cartas filolgicas (1634).
BARTOLOM JIMNEZ PATN: Elocuencia espaola (1604).
JUSEPE ANTONIO GONZLEZ SALAS: Nueva idea de la tragedia antigua o Ilustracion ultima
al libro singular de Poetica de Aristoteles Stagirita (1633).
147

PROSA DIDCTICA
Siglo XVII (Continuacin)
Arbitrismo
MARTN GONZLEZ DE CELLORIGO: Memorial de la poltica necesaria y til restauracin a la repblica de Espaa (1600).
SANCHO DE MONCADA: Restauracin poltica de Espaa (1619).
MIGUEL CAXA DE LERUELA: Restauracin de la abundancia de Espaa (1631).
FRANCISCO MARTNEZ DE MATA: Memorial en razn de la despoblacin y pobreza de Espaa y su remedio (1650).
Dilogos
AGUSTN DE ROJAS VILLANDRANDO: El viaje entretenido (1603).
CRISTBAL SUREZ DE FIGUEROA: El pasajero (1617).
Costumbrismo
ANTONIO LIN Y VERDUGO: Gua y avisos de forasteros que vienen a la corte (1620).
BAPTISTA REMIRO DE NAVARRA: Los peligros de Madrid (1646).
JUAN DE ZABALETA: El da de fiesta por la maana (1654), El da de fiesta por la tarde (1659), Errores celebrados (1635).
FRANCISCO SANTOS: Da y noche de Madrid (1663).
Alegora satrica
RODRIGO FERNNDEZ DE RIBERA: Los anteojos de mejor vista (1620), El mesn del mundo (1631).
LUIS VLEZ DE GUEVARA: El diablo Cojuelo (1641).

Felipe III (1598-1621)

Felipe IV (1621-1665)

148

Carlos II (1665-1700)

HISTORIOGRAFA
Siglo XVI

Siglo XVII

Cronistas
PERO MEXA: Historia del emperador Carlos V (1548-1551), Historia imperial y cesrea FRANCISCO DE MONCADA: Expedicin de los catalanes y aragoneses contra turcos y
(1545).
griegos (1623).
LUIS DE VILA Y ZIGA: Comentario de la guerra de Alemania hecha por Carlos V FRANCISCO MANUEL DE MELO: Historia de los movimientos, separacin y guerra de
(1548).
Catalua (1645).
FLORIN DE OCAMPO: Crnica general de Espaa (1553).
DIEGO HURTADO DE MENDOZA: Historia de la guerra de Granada (1573).
JERNIMO DE ZURITA: Anales de la Corona de Aragn (1562-1580).
AMBROSIO DE MORALES: Los cinco libros postreros de la Coronica general de Espaa
(1586).
JUAN DE MARIANA: Historiae de rebus Hispaniae (1592), Historia general de Espaa
(1601).
LUIS CABRERA DE CRDOBA: Felipe II, rey de Espaa (1619).
Historia religiosa
PEDRO DE RIVADENEYRA: Vida de San Ignacio de Loyola (1572), Vida de San Francisco de
Borja (1594), Historia eclesistica del cisma del reino de Inglaterra (1588), Tratado de
la tribulacin (1589), Tratado de la religin y virtudes que debe tener el prncipe
cristiano para gobernar y conservar sus Estados. Contra lo que Nicols Machiavelo y
los polticos de este tiempo ensean (1595), ,Flos sanctorum o Libro de las vidas de los
santos (1599).
FRAY JOS DE SIGENZA: Historia de la Orden de San Jernimo (1600), Fundacin del
monasterio de El Escorial.
Historiadores de Indias
CRISTBAL COLN: Diario de los viajes, Cartas.
INCA GARCILASO DE LA VEGA: La Florida del Inca o Historia del adelantado Hernando de
HERNN CORTS: Cartas de relacin.
Soto (1605), Comentarios reales (1609), Historia general del Per (1617).
ALVAR NEZ CABEZA DE VACA: Naufragios y Comentarios (1555).
ANTONIO SOLS Y RIVADENEYRA: Historia de la conquista, poblacin y progresos de la
GONZALO FERNNDEZ DE OVIEDO: Historia general y natural de las Indias, islas y tierra
Amrica Septentrional, conocida por el nombre de Nueva Espaa o Historia de la
firme del mar ocano (1535).
Conquista de Mxico (1684).
BARTOLOM DE LAS CASAS: Brevsima relacin de la destruicin de las Indias (1552),
Apologtica historia de las gentes destas Indias, Historia general de las Indias.
FRANCISCO LPEZ DE JEREZ: Verdadera relacin de la conquista del Per y provincia de
Cuzco, llamada la Nueva Castilla (1534).
PEDRO CIEZA DE LEN: Crnica del Per (1554).
FRANCISCO LPEZ DE GMARA: Historia general de las Indias y Segunda parte de la
conquista de Mxico (1554).
BERNAL DAZ DEL CASTILLO: Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa
(1575).

Carlos V (1517-1556) Felipe II (1556-1598)

Felipe III (1598-1621)


149

Felipe IV (1621-1665) Carlos II (1665-1700)

LITERATURA RELIGIOSA
Siglo XVI

Siglo XVII

FRAY LUIS DE LEN: Odas a La vida retirada, La noche serena, A Felipe Ruiz, A Salinas, JUAN EUSEBIO NIEREMBERG: De la diferencia entre lo temporal y lo eterno, y Crisol de
En la Ascensin, Morada del cielo, En una esperanza, Profeca del Tajo. Fray Luis
Desengaos (1640).
escribi adems traducciones en verso de odas de Horacio y de textos de la Biblia. SOR MARA DE JESS DE GREDA: Mstica ciudad de Dios y vida de la Virgen manifestada
Traducin de El Cantar de los Cantares (1561-1562), Explanatio in Cantica
por ella misma (1670).
Canticorum (1582), La perfecta casada (1583), Exposicin del Libro de Job (1571- MIGUEL DE MOLINOS: Guia espiritual (1675).
1591), De los nombres de Cristo (1583-1585).
ALEJO VENEGAS DEL BUSTO: Agona del trnsito de la muerte (1537).
Mstica franciscana
FRANCISCO DE OSUNA: Tercer abecedario espiritual (1527).
Mstica agustiniana
ALONSO DE OROZCO: Monte de contemplacin (1544), Historia de la Reina de Saba
(1565), Libro de la suavidad de dios (1576), De nueve nombres de Cristo.
PEDRO MALN DE CHAIDE: Conversin de Magdalena (1588).
Mstica dominicana
SAN JUAN DE VILA: Epistolario, Sermones.
FRAY LUIS DE GRANADA: Libro de oracin y meditacin (1554), Gua de pecadores (1556),
Introduccin al smbolo de la fe (1582).
Mstica carmelitana
SANTA TERESA DE JESS: Libro de la vida (1564-1565), Libro de las fundaciones (15731582), Relaciones espirituales, Cartas, Camino de perfeccin (1562-1564), Moradas o
Castillo interior (1577), Poesas.
SAN JUAN DE LA CRUZ: Noche oscura del alma (1578), Cntico espiritual (1584), Llama de
amor viva (1585-1587). Poemas menores: Cancin del pastorcico, Aunque es de noche,
Tras de un amoroso lance.

Carlos V (1517-1556) Felipe II (1556-1598)

Felipe III (1598-1621)

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Felipe IV (1621-1665) Carlos II (1665-1700)