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Nmero

74 (2009)
LA FORMACIN DE LOS ESTADOS-NACIN AMERICANOS, 1808-1830, Manuel Chust y Jos
Antonio Serrano, eds.
Presentacin. Guerras, monarqua e independencia de la Amrica espaola, Manuel Chust y Jos
Antonio Serrano
-El ocaso de la monarqua: conflictos, guerra y liberalismo en Nueva Espaa. Veracruz, 17501820, Manuel Chust y Jos Antonio Serrano
-De la autonoma provincial a la Repblica Federal. Mxico, 1820-1824, Ivana Frasquet
-La formacin de los Estados republicanos en la Nueva Granada y Venezuela, Armando Martnez
Garnica e Ins Quintero Montiel
Martnez Garnica e Ins Quintero Montiel
1824), Vctor Peralta
-Rupturas precoces y legalidades provisorias. El fin del poder espaol en el Ro de la Plata,
Gabriela To Vallejo
Estudios
-La imprenta y librera Qu fue de Fuentenebro: un modelo empresarial y un programa
editorial a finales del Antiguo Rgimen, Manuel Morn Orti
-Las relaciones culturales hispano-soviticas (1931-1939), Magdalena Garrido Caballero
-Otra lectura de la Transicin espaola es posible. La democratizacin del mundo rural (19751982), Antonio Herrera Gonzlez de Molina
Ensayos bibliogrficos
-Continente cementerio. Fascismo, heterofobia y violencia en Europa, 1914-1945, Javier Rodrigo
Ayer 74/2009 (2): 23-47 ISSN: 1134-2277

El ocaso de la monarqua: conflictos, guerra y


liberalismo en Nueva Espaa. Veracruz, 1750-1820 *
Manuel Chust
Universitat Jaume I, Castelln

Jos Antonio Serrano


El Colegio de Michoacn

Resumen: A finales del siglo XVIII las instituciones monrquicas, en general en Nueva Espaa y
en particular en Veracruz, se ponan en cuestin por el crecimiento del capital comercial en manos de
fracciones del criollismo y peninsulares, por la crisis de su sistema corporativo tnico-racial, por las
tensiones que provocaba la jerarqua territorial cuestionada y en discusin por las villas y ciudades y
por unas fuerzas armadas necesitadas de combatientes independientemente del color de la piel. Tras el
sismo de la guerra insurgente y la implantacin del liberalismo gaditano y doceaista, estas tensiones
entroncaron con reformas planteadas directamente por representantes de los intereses de las elites,
que vendrn a revolucionar definitivamente las estructuras centrales del Antiguo Rgimen. Incluso
durante el sexenio absolutista, las autoridades virreinales novohispanas retomaron y apoyaron varios
de los principios de las proscritas Cortes con el fin de enfrentar a los insurgentes.
Palabras clave: liberalismo gaditano, guerra de independencia, Mxico, Veracruz.
Abstract: At the end of the Eighteenth Century, royalist institutions generally in New Spain and
especially in Veracruz had been questioned by the growth of the commercial capital in hands of the
Creole and the peninsular factions; by the ethnic and racial corporate system crisis; the tensions
caused by the questioned territorial hierarchy in discussion for the villages and the cities; and the
armed forces which needed any combatant despite of the colour of their skin. The central structures
of the
* Somos deudores de los aportes a este trabajo de Juan Ortiz, Ivana Frasquet y Luis Juregui.
Recibido: 01-04-2009 Aceptado: 08-05-2009

Ancient Regime will be definitely revolutionized after the quake of the insurgent war and the
settlement of the liberalism from Cdiz and 1812 Constitution with the reforms proposed by the
representatives of the elite interests. Even after 1814, the absolutism in Nueva Espaa had serious
problems to move back to hierarchical, corporative, economical and ethnic-racial postulates to the
situation before 1808. Thus, there is no doubt this fact was on the roots of the explanation of the
consummation of Mexico Independence in 1821.
Key words: Cdiz liberalism, independence war, Mexico, Veracruz.
En la reciente historiografa sobre el periodo de 1808 a 1821, desde los inicios de la guerra
napolenica hasta la declaracin de independencia de Mxico, no se han relacionado estrechamente
las condiciones de descomposicin del Antiguo Rgimen con el influjo que alcanz el liberalismo
gaditano en el virreinato de la Nueva Espaa 1. En este artculo insistimos en que nicamente se puede
explicar la revolucin liberal que conllev la independencia demostrando que el Antiguo Rgimen en
la Nueva Espaa era un sistema poltico en franca decadencia. Es cierto que todo sistema poltico e
institucional vive en un equilibrio inestable, por lo que tambin se debe investigar la capacidad que
tiene ese sistema para canalizar institucionalmente las tensiones de los grupos sociales, para dar una
mnima satisfaccin o salida a los diversos intereses sociales y econmicos e, incluso, para cooptar o

reprimir a los desafectos a ese sistema poltico e institucional. En este sentido, se podra decir que el
Antiguo Rgimen en la Nueva Espaa, en muchos de sus aspectos sociales, econmicos, polticos y
culturales era un sistema anquilosado.
La guerra de independencia es otro proceso que se debe de relacionar de manera inmediata con
el liberalismo gaditano. Como hemos propuesto en otros trabajos 2, la lucha entre insurgentes y
realistas alent en la Nueva Espaa la puesta en prctica de varios de los principios centrales de la
Constitucin de 1812, como la creacin y multiplicacin de ayuntamientos, el funcionamiento de las
diputaciones provinciales, los procesos electorales, la igualdad impositiva o las elecciones de los
oficiales por los soldados milicianos, entre otros temas. Incluso durante el sexenio absolutista, las
autoridades virreinales novohispanas retomaron y apoyaron varios de los principios de las
proscritas Cortes con el fin de enfrentar a los insurgentes. La guerra y el liberalismo se
entrelazaron y con ello minaron an ms algunas de las estructuras fundamentales del Antiguo
Rgimen en la Nueva Espaa.
1 Para una revisin historiografa de lo publicado en los ltimos aos acerca de las guerras de independencia en la Amrica
espaola consultar los artculos recogidos en CHU ST, M., y SERRANO ORTEGA, J. A. (eds.): Debates sobre las independencias
iberoamericanas, Frankfurt-Madrid, Iberoamericana Vervuert, 2007 (Coleccin de Historia Latinoamericana, Cuadernos de AHILA).
2 SERRANO ORTEGA, J. A.: Jerarqua territorial y transicin poltica: Guanajuato, 1790-1836, Mxico, El Colegio de MichoacnInstituto Mora, 2002; CHU ST, M., y SERRANO ORTEGA, J. A.: Adis a Cdiz: liberalismo, doceaismo y revolucin en Mxico, 1820-1835,
en RODRGU EZ , J. E. (ed.): Las nuevas naciones: Espaa y Mxico, 1800-1850, Madrid, Mapfre, 2008, pp. 191-225; SERRANO ORTEGA,J.A.:
Igualdad,

En este sentido, considerar al mismo tiempo la quiebra del Antiguo Rgimen, la lucha entre
realistas e insurgentes y la puesta en marcha de una parte importante de los principios de la
Constitucin de 1812 es una frmula metodolgica e historiogrfica que creemos muy apropiada
para investigar el periodo fundamental de 1808-1821.
Para desarrollar la lectura de este periodo a partir de esos tres procesos histricos hemos
seleccionado un estudio de caso del virreinato de la Nueva Espaa: la provincia de Veracruz. Un
ejemplo que no ha sido seleccionado al azar. El impacto social, econmico e institucional del
liberalismo gaditano en la Nueva Espaa ha sido estudiado en espacios con distintas composiciones
socio-raciales. Contamos con estudios que investigan las reacciones de los criollos y espaoles y,
tambin, de las comunidades indgenas, pero existen muy pocos sobre las de los mulatos y pardos
ante las nuevas instituciones gaditanas. Mas para explicar con mayor tino el impacto gaditano, se
deben considerar al mismo tiempo las reacciones de los espaoles americanos y peninsulares, de los
indios y de las castas. En la provincia de Veracruz estaban obligados a convivir todos, tanto en las
ciudades como en el campo, en las costas y en tierra firme. Esta provincia novohispana permite
analizar la relacin de una sociedad multitnica con el Antiguo Rgimen, la guerra de independencia
y el liberalismo gaditano. Contingentes que sern decisivos para explicar gran parte de las razones de
la independencia en 1821.
En la primera parte del artculo exploraremos las quiebras, para utilizar la clsica expresin
de Josep Fontana, del Antiguo Rgimen en la provincia de Veracruz, a saber:
a) La creacin del Consulado de Comerciantes de Veracruz. b) La presin de las repblicas de indios
por adquirir un estatus
uniformidad, proporcionalidad. Contribuciones directas y reformas fiscales en Mxico, 1810-1846, Mxico, Instituto Mora-El
Colegio de Michoacn, 2007.

poltico distinto.
c) Las reclamaciones de las villas, ciudades y pueblos sujetos a
favor de su integracin a la jerarqua territorial de la provincia veracruzana.
d) La incorporacin de los pardos y negros a las fuerzas militares de la Corona.
Cuatro factores y aspectos que abarcan temas fundamentales y estructurales de finales del

Antiguo Rgimen como son la cuestin econmica del capital comercial; la cuestin tnica a
menudo enterrada y oculta en las explicaciones nacionales, la potencialidad de las demandas de
los pueblos dentro de una jerarqua territorial en discusin y en crisis tras 1808, lo cual se tradujo en
nuevas y viejas propuestas de redefinicin de su espacio econmico y, por ltimo, los apremios de la
guerra para armar y movilizar a mulatos y mestizos, tanto en las fuerzas militares de la Corona como
en las insurgentes.
La importancia reformista del capital comercial
Los comerciantes del puerto de Veracruz haban solicitado desde 1781 la gracia real de fundar
su propio consulado 3. Justificaban su peticin por la importancia del puerto de Veracruz, dado que
era va y ruta principal de entrada de las mercancas del virreinato, y por la incapacidad y abandono
que experimentaban desde el consulado de Mxico a la hora de solucionar sus problemas. En
especial, en los juicios mercantiles, por la distancia que haba entre la ciudad de Mxico, sede del
nico tribunal mercantil del virreinato, y el puerto de Veracruz donde, decan, se originaba la mayor
parte de los pleitos mercantiles.
No es gratuito que los comerciantes veracruzanos insistieran en estos dos ltimos argumentos.
Es bien sabido que los consulados, como corporaciones, gozaban de derechos jurisdiccionales que
les dotaban de capacidad de juzgar a sus integrantes a partir de sus propias ordenanzas y por medio
de sus propios jueces. Por lo tanto, la reclamacin por parte de estas elites porteas criollas y
peninsulares se enmarcaba en la querencia de establecer un tribunal propio de mercantes para
agilizar los pleitos y para que pudieran regirse por sus propios preceptos, establecidos en sus
Ordenanzas. Y, sobre todo, porque implicaba necesariamente la delimitacin de una regin
econmica bajo su control, lo cual supona que esta institucin permita a los comerciantes
veracruzanos afianzar su control sobre los flujos mercantiles de su espacio econmico que, por lo
menos, abarcaba la zona comprendida por el actual estado de Veracruz 4.
3 SOU TO, M.: Mar abierto. La poltica y el comercio del Consulado de Veracruz en el ocaso del sistema imperial, Mxico, El Colegio
de Mxico-Instituto Mora, 2006, p. 49.

Esta solicitud lleg a manos de las autoridades reales en un momento muy propicio, ya que el
objetivo de las reformas borbnicas era favorecer la liberacin del comercio transocenico para
mejorar y fomentar los intercambios comerciales entre la pennsula y sus posesiones indianas. Con
ello se pretenda aumentar el flujo comercial y la recaudacin de impuestos comerciales para la Real
Hacienda. Fue en la dcada de los noventa cuando se fundaron los tribunales comerciales de Caracas
(1793), Guatemala (1793), Buenos Aires (1794), La Habana (1794), Cartagena (1795), Chile (1795),
Veracruz (1795) y Guadalajara (1795) 5.
La fundacin del Consulado alent el respaldo y, en gran parte, el apoyo de los comerciantes
veracruzanos a la monarqua. Apoyo que se manifest a travs de los mltiples memoriales y
balances comerciales escritos por Vicente Basadre, Jos Donato y, sobre todo, Jos Mara Quirs,
todos ellos secretarios del Consulado de Veracruz, en los que se expresaba con nitidez el apoyo a
algunas de las medidas econmicas impulsadas por la Corona a finales del siglo XVIII y principios del
XIX.
Pero los comerciantes criollos y peninsulares queran ms. Sus reivindicaciones pasaron de
poseer capital comercial a plantear que tambin queran el acceso al capital productivo. Y aqu
subrayamos la importancia de este hecho. En la Memoria consular de 1807 se sostena que era
necesario impulsar medidas que alentaran el crecimiento de la produccin agrcola, crecimiento que
a la larga redundara en el aumento de las granjeras comerciales. Y, para ello, reclamaban como
imprescindible el reparto de tierras realengas y baldas con el fin de aumentar la productividad
agrcola. Adems, lo argumentaban porque una de las causas de la decadencia de la agricultura
novohispana era la tirana conducta de los poseedores de los grandes vnculos y mayorazgos,

compuesto de algunos de tantas leguas cuanta se componen en Espaa en una provincia... se contentan
con oprimir a los colonos cargndolos de pesadas rentas, y de condiciones irritantes que no pueden
soportar, obligndolos de este modo a desistir de sus labores y dems dedicaciones rsticas 6.
4 HAU SBERGU ER , B., e IBARRA, A. (eds.): Comercio y poder en Amrica Colonial, Frankfurt, Iberoamericana-Instituto Mora, 2003.
VALLE P AVN, G. del (coord.): Mercaderes, comercio y consulados de Nueva Espaa en el siglo XVIII, Mxico, Instituto Mora, 2003.
5 SOU TO, M.: Mar abierto..., op. cit., p. 49.

Es decir, los poseedores del negocio del capital comercial cuestionaban las relaciones
hegemnicas de propiedad del Antiguo Rgimen, incluso las propiedades incultas del rey,
reclamando reformas urgentes. Sin embargo, en estas fechas, los integrantes del ayuntamiento y del
Consulado en Veracruz no proponan an medidas desamortizadoras, como las que se estaban
poniendo en prctica en la pennsula desde 1799 por Manuel Godoy 7. Planteaban que el patricio
conservara el dominio directo de sus tierras, pero que se le obligara a repartir el usufructo. No se
obligaba al poseedor de tierras vinculadas y de mayorazgo a vender sus tierras, sino a ceder en
enfiteusis su dominio til y, a cambio, recibira un censo o renta por sus tierras que sera pagado
tanto por el Consulado como por el ayuntamiento. Es decir, no proponan todava un cambio jurdico
de las tierras vinculadas, por lo que sus propuestas eran reformistas pero no revolucionarias. Otra
cosa diferente ocurrir tras la independencia.
Las memorias escritas por los secretarios del Consulado nos permiten destacar que los
comerciantes tenan una actitud diferente ante el Antiguo Rgimen en la Nueva Espaa. Por un lado,
presionaron para incorporarse a la sociedad corporativa de finales del siglo XVIII por medio de la
fundacin de un Consulado, que finalmente les fue concedido por la Corona en 1795. Pero al mismo
tiempo, desde el propio Consulado, abogaron por la abolicin o, cuanto menos, la reforma de varios
de los fundamentos centrales de esa sociedad de Antiguo Rgimen: monopolios comerciales,
mayorazgos, vinculaciones y liberacin de la economa, en particular del comercio y de la
produccin agrcola. Es decir, dominadores del capital comercial ya estaban abogando por romper
las trabas, en primer lugar, del monopolio comercial y, en segundo lugar, del sistema de propiedad
seorial que pasaba por ser, no lo olvidemos, mayoritariamente del monarca. sta ser, sin duda, una
de sus motivaciones independentistas a partir de 1820.
6 ORTIZ DE LA TABLA, J.: Memorias polticas y econmicas del Consulado de Veracruz, 1796-1822, Sevilla, Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas, 1985, pp. 131-151. Cfr. Memoria, sobre el fomento agrcola de la intendencia de Veracruz, 1807, p. 135.
7 AZ AGRA, J.: La desamortizacin de Godoy en Valencia, 1799-1807, Valencia, Instituci Alfons el Magnnim, 1996. HERR , R.: La
Hacienda Real y los cambios rurales en la Espaa de finales del Antiguo Rgimen, Madrid, Instituto de Estudios Fiscales, 1991.

La cuestin indgena
El segundo gran tema fue que las repblicas de indios en Veracruz comenzaron a criticar y
cuestionar desde el ltimo tercio del siglo XVIII, e incluso antes, uno de los elementos constitutivos
fundamentales del Antiguo Rgimen: la separacin entre repblica de indios y de espaoles 8. La
organizacin poltico-administrativa de la provincia veracruzana en el Antiguo Rgimen se divida
en once partidos (Crdoba, Orizaba, Xalapa, Xalacingo, Antigua, Misantla, Papantla, Tampico,
Cosamaloapan, Tuxtla y Acayucan) y cinco pueblos (Tlacotalpan, Alvarado, Tlalixcoyan, Medelln y
Boca del Ro), dependientes del gobierno de la ciudad portuaria de Veracruz.
Los pobladores estaban distribuidos a lo largo de la provincia, que se divida entre los que
habitaban las tierras altas regin de Crdoba, donde se concentraban las principales
poblaciones de espaoles y castas, de pueblos de indios y negros esclavos, y la tierra caliente que
discurra en paralelo al mar desde Tampico (en el norte) hasta Huimanguillo (en el sur),
prcticamente deshabitada 9. En 1789, el gobernador y el Cabildo de naturales de San Miguel de
Orizaba solicitaron al virrey de la Nueva Espaa que les permitiera designar a perpetuidad, como
sucede en el Cabildo de espaoles a sus cuatro regidores de las repblicas y tener las mismas

competencias que los regidores de los cabildos de espaoles en el rgimen de gobierno interior de
las poblaciones o de polica. La reclamacin fue rechazada con virulencia por las autoridades
reales, desde el alcalde mayor hasta el consejo de Indias 10.
8 Sobre las repblicas de indios de la Huasteca veracruzana, vanse DU CEY, M.: A Nation of Village. Riot and Rebellion in the
Mexican Huasteca, 1750-1850, Tucson, University of Arizona Press, 2004; y ESCOBAR A.: De cabeceras a pueblos sujetos. Las
continuidades y transformaciones de los pueblos de indios en las Huastecas hidalguense y veracruzana, 1750-1853, tesis de
doctorado en Historia, El Colegio de Mxico, 1994.
9 Archivo del Servicio Histrico Militar de Madrid, caja 97, informe del brigadier Fernando Miyares, La Antigua, 21 de junio de 1815.

Las autoridades reales deslegitimaron la peticin calificando a sus responsables como la ltima
clase, propensos a la crueldad, embriaguez y latrocinio, torpes y alborotadores, y
esgrimiendo la tradicin como justificacin: pues estando los espaoles en la quieta y pacfica
posesin de no reconocer a los Regidores indios, sino slo a los espaoles por jueces de las ferias y
mercados, era muy verosmil el que se llevara a mal privilegio a que se esperaba por ellos.
Los integrantes de la repblica de indios argumentaban que la traza urbana estaba compuesta
tanto de espaoles como de indgenas que, independientemente de su calidad tnica, concurran a
realizar sus granjeras en el mercado de la villa. En este sentido era responsabilidad, tanto de la
repblica de indios como del Cabildo de espaoles, velar por el buen funcionamiento del ramo de
pesas y medidas. As, los regidores perpetuos indgenas deberan participar, en igualdad de
condiciones, es decir alternndose, con los regidores perpetuos del Cabildo de espaoles en
celar los fraudes de pesos y medidas y dems que suelen pasar en los mercados.
Igual respuesta recibi el delegado de Chalco cuando propuso en 1792 que se reunieran los
indios y los espaoles bajo una misma repblica con el fin de evitar odios 11. Las autoridades de la
monarqua borbnica, sin duda, se propusieron cambios profundos, pero no entraba entre ellos
reformar y, menos an, anular la separacin institucional, corporativa y privilegiada de las dos
repblicas. No obstante, las tensiones quedaron reflejadas y stas estallaran en la propuesta del
liberalismo gaditano sobre la cuestin municipal, al crear ayuntamientos constitucionales en funcin
de la poblacin y borrar la divisin tnica de las urbes. Todo ello entroncar directamente con las
propuestas indgenas.
10 KONETZ KE, R. (ed.): Coleccin de documentos para la historia de la formacin social de Hispanoamrica, 1493-1810, 3 vols.,
Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, 1953. Tambin, Consulta del Consejo de Indias sobre la instancia del
gobernador y cabildo de naturales indios de San Miguel de Orizaba en la Nueva Espaa, vol. 3, 1789, pp. 656-660.
11 Archivo General de la Nacin [en adelante AGN], Subdelegados, vol. 53, exp. 1, Proyecto del subdelegado de Chalco, 1792.

La lucha por el poder local


La tercera cuestin fue la demanda de los pueblos, villas y ciudades por obtener ayuntamientos y
la categora de ciudad. Los espaoles y los criollos, los vecinos principales, de la villa de Orizaba
y de Xalapa, aunque por distintos motivos y con distintos argumentos, criticaron otro de los
elementos centrales del Antiguo Rgimen: la jerarqua territorial de la provincia de Veracruz. Como
hemos escrito en otro estudio 12, el espacio poltico y administrativo en el interior de las provincias
de finales del siglo XVIII estaba organizado en ciudades y villas con sus pueblos anexos, vasallos y
sujetos. Los cabildos de las ciudades y villas eran la cabeza visible de las jerarquas territoriales en
que se dividan las provincias, y se encargaban de dar un sistema de polica, tanto a los habitantes
de sus propias poblaciones como a las de los pueblos anexos. En la provincia de Veracruz, en 1786,
funcionaban tres cabildos de espaoles y, por consiguiente, tres demarcaciones y jerarquas
territoriales: la ciudad de Veracruz y las villas de Orizaba y Crdoba 13. Pero si bien esas tres
poblaciones encabezaban sus respectivas jurisdicciones, no tenan los mismos derechos, privilegios,
prerrogativas y excepciones. Ya en 1776, los integrantes del Cabildo de Orizaba solicitaron al rey la
concesin del ttulo de ciudad, al igual que el puerto de Veracruz. Las razones se concretaban en su

representacin: en primer lugar, destacaban que su poblacin haba crecido considerablemente y, con
ella, la demanda de productos agrcolas, industriales y de bienes manufacturados. Este aumento de
la demanda urbana haba generado mayores recursos de propios y arbitrios recolectados por la
institucin municipal. Por lo que si su riqueza y contribuciones haban aumentado, tambin era
oportuno elevar su rango dentro de la jerarqua territorial de la provincia. Adems, recordaba que
el vecindario ha contribuido con grandes cantidades a la real hacienda.
Criollos y espaoles reivindicaban que el rango de ciudad permitira incrementar sus
atribuciones en materia de justicia, extender territorialmente su responsabilidad e impartir
jurisdiccin ordinaria por los 4 vientos hasta el circuito de dos leguas y reclamar ms tierras
municipales.
12 SERRANO ORTEGA, J. A.: Jerarqua..., op. cit.
13 AGN, Propios y Arbitrios, vol. 5, f. 140. Estado que manifiesta los propios y arbitrios de las ciudades y villas de espaoles,
noviembre de 1778.

La segunda cuestin a resear es que no slo haba consenso en el interior de las poblaciones
entre criollos y peninsulares para reivindicar el ttulo de ciudad, tambin lo haba frente a la rivalidad
que se tena con otras poblaciones. Por ejemplo, eran proverbiales los enfrentamientos entre los
grupos econmicos de Orizaba y Crdoba. En especial, la pugna se daba por el control de la
comercializacin de los diversos productos manufacturados y agrcolas que fluan y circulaban en el
mercado regional.
La tercera cuestin es que el ttulo de ciudad era atractivo para estos grupos dirigentes por otra
razn: fortalecera su fuerza institucional en el interior de la urbe frente a las comunidades indgenas.
Los criollos y espaoles de Orizaba no slo aumentaban sus facultades en la causa de justicia, sino
que aseguraban que las pretensiones de los naturales fueran desechadas. Tal y como sucedi en
Guanajuato, Michoacn y Guadalajara, los espaoles americanos y europeos presionaron a las
autoridades con el fin de abolir los gobiernos de por s de los indgenas, ya que entorpecan la
poltica de los cabildos de espaoles 14.
Lo que es interesante destacar es que esta tensin entre las dos repblicas marcar el arraigo
social, institucional y poltico de las instituciones y los ordenamientos jurdicos del liberalismo
gaditano en la provincia de Veracruz, en particular en el tema de la multiplicacin de los
ayuntamientos constitucionales tras los artculos relativos a los ayuntamientos en la Constitucin de
1812, por los que tenan derecho a crearse a partir de 1.000 almas. Es ms, esto entronca
directamente con el debate entre continuidad/ruptura del Antiguo Rgimen tras la independencia en el
que estamos inmersos.
14 Como en el caso de Xalapa. RIVERA CAM BAS, M.: Historia antigua y moderna de Xalapa y de las revoluciones del estado de
Veracruz, Mxico, Imprenta de Cumplido, 1869; GARCA GALN, R.: Entre el Antiguo Rgimen y la revolucin liberal. El Ayuntamiento de
Xalapa, 1794-1814, tesis de licenciatura en Historia, Universidad Veracruzana, 2000; ASHM, c. 97, Noticias topogrficas y estadsticas
de la provincia de Xalapa en el reino de la Nueva Espaa. HOFFM AN, O.: Tierras y territorios en Xico, Veracruz, Veracruz, Gobierno del
Estado de Veracruz, 1992.

Los pardos, los indeseables soldados del rey


Y, en cuarto lugar, las tensiones sociales y de estatus de los pardos y morenos. Las reformas
borbnicas afectaron a los privilegios y fueros de los pardos y morenos que se haban alistado en las
milicias de la provincia de Veracruz, y el efecto fue negativo. Ben Vinson II ha demostrado que, antes
de 1760, en la Nueva Espaa se les haba concedido varios privilegios a los pardos y morenos con el
fin de incentivar su reclutamiento en las fuerzas militares de varias ciudades y provincias
novohispanas 15. De esta forma, se les eximi del pago del tributo, se les concedi el fuero militar y
la eleccin de sus oficiales en las milicias de pardos. En particular, los aos que van de 1670 y 1720
se pueden caracterizar como un tiempo importante en la creciente autonoma y revalorizacin de las
fuerzas de pardos y morenos 16. En cambio, entre 1760 y 1780, cuando la Corona se vio obligada a

modificar la estructura militar de sus posesiones ultramarinas y a incrementar la presin fiscal sobre
sus sbditos, los privilegios y exenciones fiscales de los milicianos con sangre africana fueron
cuestionados por las autoridades reales novohispanas. Varias medidas fueron impulsadas para reducir
y, mejor an, eliminar las gracias que gozaban los milicianos mulatos y pardos: no se designaron
nuevos oficiales que provenan de este grupo tnico, se limit su indulgencia tributaria y ya no se
defendieron con igual mpetu los pleitos jurisdiccionales entre las autoridades militares y las civiles
cuando el acusado era un soldado pardo.
En 1784 y en 1787, las autoridades virreinales abolieron el fuero militar de los milicianos
pardos y morenos. Sin embargo, estas medidas tuvieron que ser revertidas en Veracruz. En primer
lugar, a partir de 1789, la Corona espaola estuvo implicada en las constantes guerras continentales
que se sucedieron tras la Revolucin en Francia, lo cual oblig a reforzar las defensas militares de la
provincia de Veracruz y, por ello, a incrementar el nmero de unidades milicianas, incluidas las
pardas. Los sbditos de sangre negra fueron necesarios para defender la monarqua, para defender
al rey... absoluto. Adems de convertirse en esenciales para evitar los ataques de las tropas
extranjeras, ayudaron a contener los cuatro motines indgenas que estallaron a partir de la dcada de
los sesenta del siglo XVIII en regin de Papantla 17. En 1787 fueron movilizadas las tropas de
Alvarado, Tlacotalpan y Cosamaloapan con el fin de contener y reprimir las revueltas indias de San
Martn de Acayucn 18. As, fue oportuno alentar el reclutamiento de los milicianos pardos y
morenos, algo que ayuda a explicar que en 1787 el ministro de Guerra hubiera de ratificar la
exencin de impuestos y el goce del fuero militar a todos los milicianos. Incluso el virrey Manuel
Antonio Flores recomend al Consejo de Indias que tanto los milicianos como los matriculados
disfrutaran del privilegio de pescar en los ros inmediatos a sus domicilios 19.
15 VINSON II, B.: Bearing Armas for His Majesty. The Free-Colored Militia in Colonial Mexico, Stanford, Stanford University
Press, 2001.
16 VINSON II, B.: Los milicianos pardos y la relacin estatal durante el siglo XVIII en Mxico, en ORTIZ , J. (coord.): Fuerzas militares en
Iberoamrica. Siglos XVIII y XIX, Mxico, El Colegio de Mxico-El Colegio de Michoacn-Universidad Veracruzana, 2005, pp. 47-59.

En suma, los morenos y pardos lograron que se les reconocieran sus fueros y privilegios
debido al estado de guerra y a los motines indgenas; esto es, fueron cuestiones coyunturales las que
permitieron el reconocimiento de esas gracias reales.
Sin embargo, y teniendo presente la necesidad recaudatoria de la Real Hacienda a partir de las
dcada de los noventa, los encargados de recaudar y administrar el ramo de tributos presionaron para
eliminar las excepciones tanto de indios como de pardos. Lo cual surti efecto, ya que se
incrementaron sustancialmente los recursos recaudados por la Real Hacienda por tributos de indios y
pardos y morenos 20. Pero, sin duda, esta medida tuvo repercusiones, ya que enfureci a
determinadas comunidades y en especial a pardos y morenos que se sentan cada vez ms incmodos
en el Antiguo Rgimen con sus roles cambiantes.
17 DUCEY, M.: A nation of village..., op. cit., pp. 25 y ss.18 JU REZ , A.: Las milicias de lanceros pardos en la regin sotaventina
durante los ltimos aos de la colonia, en ORTIZ , J. (coord.): Fuerzas militares en Iberoamrica. Siglos XVIII y XIX, Mxico, El Colegio de
Mxico-El Colegio de Michoacn-Universidad Veracruzana, 2005, pp. 61-73.
19 ORTIZ , J.: Identidad y privilegio: fuerzas armadas y transicin poltica en Mxico, 1750-1825, en P ANI, E., y SALM ERN, A.
(coords.): Conceptualizar lo que se ve. Franois Xavier Guerra. Historiador. Homenaje, Mxico, Instituto Mora, 2004, pp. 336-337.
20 M ARINO, D.: El afn de recaudar y la dificultad en reformar. El tributo indgena en la Nueva Espaa tardocolonial, en
M ARICHAL, C., y M ARINO, D. (comps.): De Colonia a Nacin. Impuestos y poltica, 1750-1860, Mxico, El Colegio de Mxico, 2001, pp.
61-84, Grfica 2. Ingresos anuales por tributos, 1765-1805.

Como conclusin podemos decir que los privilegios, fueros y gracias haban sido reconocidos a
los negros y pardos ms por la fuerza de la coyuntura blica que por una poltica para
institucionalizarlos. Es bien sabido que las autoridades reales, por medio de diversos instrumentos,
no los consideraron como vecinos, sino como extranjeros al tener en su origen sangre africana 21.

Y en eso... 1808
Si bien los acontecimientos de la primavera de 1808 precipitaron a la monarqua hispana hacia
la crisis, sta en general en el caso de Nueva Espaa y especficamente en el de Veracruz se vena
gestando desde haca dcadas por diferentes circunstancias y desde distintos grupos sociales y
econmicos, tnicos y raciales, como hemos visto.
El 19 de marzo de 1808, el rey Carlos IV abdic en favor de su hijo Fernando. El 6 de mayo
Fernando har lo mismo. Napolen era el gran triunfador de los sucesos de la primavera de 1808.
A la eclosin de motines antifranceses y antiseoriales le sucedi la eclosin de juntas provinciales,
gubernativas y soberanas por todos los territorios de la monarqua hispana 22. En septiembre se cre
la Junta Central, que estuvo compuesta por dos delegados de las juntas peninsulares, ms un delegado
por cada uno de los cuatro virreinatos y seis capitanas generales americanas. Uno de los aspectos
trascendentales de esta institucin de poder que sustitua al rey es que incorporaba una representacin
de los territorios americanos.
Tras la derrota de Ocaa en noviembre de 1809, la Junta Central quedar muy desprestigiada. En
enero de 1810 se disolver y dar paso a una Regencia de cinco miembros. El 14 de febrero de 1810
la Regencia convocar elecciones a Cortes en todos los territorios de la monarqua espaola,
incluidos, los americanos. Se iniciaba, as, una fase distinta y singular no slo en la historia de la
monarqua espaola, sino tambin en la historia universal al convocar una metrpoli que
empezaba a dejar de serlo por este hecho a los representantes de las que dejaban de ser sus antiguas
colonias.
21 HERZ OG, T.: Defining Nations: Immigrants and Citizens in Early Modern Spain and Spanish America, Londres, Yale
University Press, 2003.
22 CHU ST, M. (ed): 1808. La eclosin juntera en el mundo hispano, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 2007.

El peso de la representacin americana en las nuevas Cortes recay en los ayuntamientos. El de


Veracruz fue el encargado, como otros muchos, de redactar las Instrucciones y poderes de los
diputados a Cortes en la pennsula 23. Los capitulares veracruzanos reafirmaban su lealtad a Fernando
VII (nuestra intrastornable obediencia a la augusta dinasta de Borbn), juraban conservar la santa
religin y rechazaban a los impos franceses. Gran parte del documento se concentraba en
justificar la ereccin de un obispado en la provincia de Veracruz y en reclamar la reforma de la
administracin de las parroquias. Pero el ayuntamiento relataba y destacaba una problemtica: Nada
parece ms conforme a la justicia y al acierto que uniformar en cuanto sea posible el orden de estas
elecciones en Amrica al de la metrpoli y los obstculos que pueden ofrecer la variedad de castas,
puede salvarse por las calidades que se declaren a los electores de partido, bien sea obligando los
primeros votos a sufragar precisamente para que los representen a las personas blancas que hayan
obtenido en cada villa o ciudad los empleos de alcaldes ordinarios, diputados o sndicos personeros
del comn 24.
El 15 de octubre, los diputados de Amrica y Asia en las Cortes de Cdiz consiguieron que se
publicaran como decreto las demandas de igualdad de derechos de los americanos, el derecho de los
espaoles e indios a votar y ser votados, la creacin de comits consultivos para la eleccin de
cargos pblicos entre los residentes de la localidad y una amnista para todos los encausados en
procesos de insurgencia 25.
Es en este contexto donde debemos interpretar la propuesta del ayuntamiento de Veracruz. Por
una parte, se sumaba a las peticiones de que se igualara la representacin entre todas las posesiones
de la Nacin espaola pero, por otra, se separaba de la representacin americana cuando
solicitaban que se consideraran votantes a los espaoles, a los indios y, tambin, a los hijos de las
castas. Consideraban muy importante que la poblacin parda y morena tuviera derecho de voto. Pero
la apertura electoral tena lmites, pues los cabildantes del puerto circunscriban el derecho de los

hijos de sangre africana a votar en el primer nivel, en el parroquial, pero no podan ser elegidos
como electores ni menos como diputados. Podran votar, pero no podan ser votados. Los que
gozaban del derecho de ser electores y diputados seran los blancos. Pero con ello podan lograr
una propuesta incluyente para los pardos. La finalidad era clara, no desprenderse de esta
importante fuerza armada.
23 Instrucciones de la provincia de Veracruz, 14 de diciembre de 1810, en ROJ AS, B. (comp.): Juras, poderes e instrucciones.
Nueva Espaa y la Capitana General de Guatemala, 1808-1820, Mxico, Instituto Mora, 2005. Tambin, GU ERRA,F.: Modernidad e
independencia. Ensayos sobre las revoluciones hispnicas, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1993.
24 Instrucciones de la provincia de Veracruz, 14 de diciembre de 1810, prrafo 13, en ROJ AS, B.: Juras..., op. cit.
25 CHU ST, M.: La cuestin nacional..., op. cit., pp. 53 y ss.

Pero la potencialidad del ayuntamiento veracruzano y de sus grupos econmicos fue ms all.
La evolucin de la crisis de 1808, como es sabido, posibilit la participacin legislativa de los
americanos en las Cortes. Los grupos polticos y econmicos veracruzanos se movilizaron y no
perdieron la oportunidad de mandar un portavoz de sus intereses y reclamaciones. De esta forma,
como otros ayuntamientos americanos, tuvieron la capacidad de enviar un diputado, retribuido por
ellos, para que los representara: Joaqun Maniau y Torquemada. Natural de Xalapa, era comisario
ordenador de pagos de los ejrcitos reales y ya muy conocido en la provincia por ser al autor de una
importante y significativa obra: Compendio de la historia de la Real Hacienda de Nueva Espaa.
Maniau fue uno de los diputados americanos ms importantes en las Cortes. Lleg a
vicepresidente el 24 de julio de 1811 y a presidente el 24 de febrero de 1812. Y, despus de 1814, fue
represaliado por Fernando VII.
Joaqun Maniau se prodig en temas hacendsticos, comerciales, fiscales. Tuvo una destacada
participacin en el debate de los artculos 22 y 29 de la Constitucin, en los que se dejaba fuera del
juego poltico a las castas, es decir, a los pardos y mulatos. Ser en estos temas en los que Maniau
intervendr con un extenso discurso. La tribuna gaditana se converta as en una magnfica plataforma
para conseguir las reclamaciones de estos grupos econmicos veracruzanos. Reclamaciones, como
hemos visto, que ya haban sino planteadas anteriormente dentro de la problemtica del Antiguo
Rgimen. La diferencia es que ahora van a ser recogidas, modificadas y aprobadas por decretos de
las Cortes y por los artculos de la Constitucin de 1812, que va a sancionar, entre otras cuestiones, la
creacin de ayuntamientos constitucionales que suprimirn la divisin de repblicas de indios y
espaoles; el derecho de ciudadana a todos los originarios de ambos hemisferios; la igualdad
jurdica; la homogenizacin del poder provincial en las diputaciones; las elecciones en los niveles
nacionales, provinciales y locales; la ruptura del monopolio comercial; la abolicin de mayorazgos,
seoros y tierras vinculadas y amortizadas, etctera.
Pero no todas las demandas quedaron resueltas. En Veracruz quedaba pendiente la cuestin de las
castas, con lo que ello comportaba. La preocupacin de estas elites no era gratuita, ya que pardos y
morenos eran las fuerzas armadas mejor preparadas capaces de rechazar invasiones extranjeras,
reprimir revueltas indgenas y susceptibles de control por parte de los poderes civiles y polticos
veracruzanos. Por ello se produjo la intervencin, sin xito, de Joaqun Maniau en la Cmara
gaditana a favor de los derechos civiles y polticos de las castas:
Ve V. M. aqu, primero, que la opinin de mi ayuntamiento, como la de los dems de Amrica,
es que se conceda aqullas provincias el nmero de Diputados correspondiente su poblacin;
segundo, que las castas, no solo se consideren como poblacin, sino que tengan el voto activo
concedido solo los que declaran ciudadanos. As, pues, este art. 29, que excluye las castas del
derecho de ser representadas, es opuesto los justos deseos y esperanzas de aquellos habitantes 26.
No se trataba de que la elite veracruzana fuera ms all que sus homnimas novohispanas en
cuestiones del liberalismo y de la raza, sino que esta elite saba muy bien que por poltica necesitaba a

estos grupos armados a su lado. E insistirn en ello, sin duda, tanto en unas Cortes gaditanas como en
unas independientes.
El impacto del liberalismo gaditano en Veracruz
Las leyes y reglamentos y la propuesta de nuevas instituciones emitidas por las Cortes de Cdiz
llegaron a una Nueva Espaa convulsionada por la guerra civil. Tanto los insurgentes como las
autoridades novohispanas calificadas por la insurgencia como realistas instrumentalizaron las
nuevas leyes, reglamentos e instituciones gaditanas. Los primeros, para condenar como antagonistas
a aquellos novohispanos que seguan las medidas impulsadas por los diputados gaditanos de la
monarqua, incluidos los americanos como Maniau; las autoridades novohispanas, para destacar que
la santa constitucin vena a satisfacer los agravios que alimentaban a los ejrcitos insurgentes. Y,
sobre todo, para reparar las reivindicaciones no satisfechas. La coyuntura tuvo tal complejidad que a
algunas de las autoridades espaolas, muchas de ellas abiertamente antiliberales, no les qued ms
remedio que adoptar medidas legislativas de las Cortes con el fin inmediato de pacificar y atraer a
ciertos grupos que se haban unido a los rebeldes. Otras, en cambio, pusieron todos sus medios para
obstaculizarlas.
26 Diario de sesiones de Cortes, 20 de septiembre de 1811, pp. 1889-1890.

Respecto al primer caso, Antonio Annino 27 y Juan Ortiz 28 han demostrado, en sus
investigaciones sobre la guerra de independencia en la Nueva Espaa, que el general Flix Mara
Calleja, primero como jefe del ejrcito novohispano y despus como virrey, puso en prctica, aunque
selectivamente, algunas de las nuevas reglas de gobierno y de las instituciones creadas por las Cortes
de Cdiz. El objetivo era finalista, ya que se trataba de apaciguar a los que se hubieran unido a los
rebeldes y de satisfacer algunas de las demandas de cambio que haban expresado grupos polticos,
tnicos y econmicos de la Nueva Espaa. Como sealaba con meridiana claridad el oficial Miguel
de ngaro al comandante encargado de las fuerzas expedicionarias sobre la Sierra Norte de Puebla:
Esta guerra es ms de poltica que de armas, por tanto no se debe dejar de manifestar a los
pueblos las ventajas de nuestro gobierno, la justicia de nuestra causa, el ningn fundamento de la
rebelin, precisamente ejecutada cuando la nacin los declara parte integrante, y los llama para que
tengan voto en las juntas, en las Cortes y en la Regencia, como patentiza la nueva Constitucin
publicada en estos das, que a ms de expresarse en ella los vocales por parte de Amrica, se ve que el
regente de la Monarqua es Mosquera, natural de Quito en el reino de Santa Fe 29.
27 ANNINO, A.: Prcticas criollas y liberalismo en la crisis del espacio urbano colonial, Secuencia, 24 (septiembre-diciembre de
1992), pp. 121-158.
28 ORTIZ , J.: Guerra y gobierno. Los pueblos y la independencia de Mxico, Sevilla, El Colegio de Mxico-Instituto Mora-Universidad
Internacional de Andaluca, 1997.
29 AGN, Operaciones de Guerra, t. DCCCXCI, Miguel de ngaro, fuerte de San Carlos de Perote, 19 de noviembre de 1812, cit. en
ORTIZ , J.: Los militares veracru

Pero la segunda gran consideracin a explicitar es que la Carta gaditana no slo lleg a una
provincia veracruzana en guerra, sino que, adems, arrib a una sociedad de Antiguo Rgimen, nada
esttica sino dinmica, marcada por tensiones sociales, econmicas, territoriales, polticas, tnicas y
raciales, como hemos sealado con anterioridad. Y se es el impacto que hay que valorar. De esta
forma, varios de los grupos regionales locales apoyaron al liberalismo gaditano como un nuevo
proyecto poltico e institucional que les permita resolver las diversas demandas que no haban
podido ser resueltas en el Antiguo Rgimen.
No es extrao constatar, a partir de la informacin recabada, que los grupos sociales que
apoyaron la labor de las Cortes eran los que haban presionado en favor de la transformacin, unos,
y la reforma, otros, de la sociedad corporativa de Antiguo Rgimen. Ms importante es identificar
qu grupo social apoy qu aspecto del liberalismo gaditano. Y lo que apreciamos es que se exigi la

aplicacin de aspectos centrales y fundamentales de la legislacin y del entramado institucional del


liberalismo gaditano que transformara algunas de las bases esenciales del Antiguo Rgimen, a saber:
frente a las dos repblicas de espaoles y de indios, los ayuntamientos constitucionales; frente a una
jerarqua territorial vertical basada en ciudades y villas y pueblos anexos, la multiplicacin de los
pueblos con su propia representacin con la creacin de ayuntamientos constitucionales cada 1.000
almas y la creacin de una diputacin provincial; frente a electores con derecho a voto circunscritos
a corporaciones y a repblicas de indios, la ampliacin de la base electoral mediante el sufragio
universal indirecto; y frente a las directrices de la Real Hacienda, la hacienda pblica; ante el
privilegio fiscal, la igualdad impositiva. La lista podra ser ms amplia, y lo fue para toda la Nueva
Espaa, pero ahora nos ceimos a los puntos del liberalismo gaditano que intentaron ponerse en
funcionamiento en la provincia de Veracruz entre 1812 y 1814.
Pongamos un ejemplo del grupo social y de la demanda especfica. En noviembre de 1813, el
ayuntamiento constitucional de Alvarado solicit, entre otras cuestiones, la apertura de su puerto al
comercio libre, la creacin de su fundo legal y el ttulo de villa. En primer lugar, el establecimiento
de un ayuntamiento en una poblacin que no tena institucin representativa, aunque reclamada por
sus vecinos principales a finales del siglo XVIII, vino a satisfacer ampliamente la demanda de los
vecinos principales por contar con su propio rgano de gobierno. En segundo lugar, con ello no
slo se transformaba la antigua jerarqua territorial colonial, sino que la directriz de la creacin de
ayuntamientos dinamit el privilegio del rey para crear cabildos, que pasaba de ser una gracia real a
un derecho que todo vecindario posea constitucionalmente en funcin de su poblacin registrada en
las parroquias 30.
zanos al servicio de la nacin, 1821-1854, en O , J. (coord.): Fuerzas militares en Iberoamrica. Siglos y , Mxico, El
RTIZ

XVIII

XIX

Colegio de Mxico-El Colegio de Michoacn-Universidad Veracruzana, 2005, pp. 255-270.

La creacin del ayuntamiento plante otra reivindicacin: las tierras concejiles. Los sndicos y
regidores de esta poblacin veracruzana solicitaban que se acabara la increble anomala de que se
fundara una institucin municipal sin tierras, ya que sin temor de aventurarse a una vergonzosa
retractacin, se puede asegurar que no hay en las Amricas ciudad o poblacin, por pequea que sea,
que carezca de tierras. Las tierras, integradas por ejidos, montes, trminos, pastos, abrevaderos y
heredamientos, permitiran, primero, al ayuntamiento contar con suficientes recursos para impulsar
las obras comunes y para sostener el ramo de polica y, despus, a los habitantes del pueblo, para
entretener los brazos de los agricultores.
Los procesos electorales fueron otro tipo de instituciones importantes establecidas por el
liberalismo gaditano para que todos los ciudadanos designaran a las autoridades municipales.
Tambin se convirtieron en un revulsivo de la sociedad corporativa de la provincia de Veracruz, y
ms considerando la presencia significativa de los morenos y pardos, grupos que haban sido
excluidos del derecho de ciudadana por parte de la legislacin gaditana 31. La integracin o
exclusin de la poblacin africana estuvo en la base del conflicto electoral que sigui a la
designacin de los integrantes del ayuntamiento constitucional de Veracruz en octubre de 1812, tal y
como haba advertido Maniau y otros representantes americanos en las Cortes. Una parte de los
electores parroquiales, encabezados por Juan Manuel Muoz, acus a la faccin de Manuel Lpez
Bueno de haber violado la Carta doceaista, al anular las elecciones realizadas el 25 de octubre, con
la connivencia del gobernador. De esta forma denunciaba que en este da haban sido convocados y
congregados en las casas capitulares... los ciudadanos parroquiales, a fin de que cada uno diese su
voto a los diez y siete individuos que, segn los padrones del vecindario y la circunstancia de ser esta
plaza cabeza de provincia, corresponda nombrase por electores. Sin causa legtima, el secretario
de la Junta electoral, Bueno, el asesor de este gobierno y el ex diputado ex presidente de
Cortes Miguel Guridi y Alcocer presentaron sus dictmenes favorables a la anulacin de las

elecciones. Segn Muoz, Bueno se quej de que haban concurrido y dado su voto algunas
personas que creyesen carecan de la calidad de ciudadanos o que tenan suspenso su ejercicio. Y,
ms adelante, se identificaba quines eran estas personas: votaron algunos vecinos que tenan
suspensos los derechos de ciudadana y otros que por haberlos l mismo (Lpez Bueno) reputado por
oriundos de frica perdan aquella calidad.
30 AGI, Mxico (1902), Representacin del Ayuntamiento, Alvarado, 19 de noviembre de 1813. CHU ST, M.: La revolucin
municipal, 1810-1823, en SERRANO ORTEGA, J. A., y ORTIZ ESCAM ILLA, J. (eds.): Ayuntamientos y liberalismo gaditano en Mxico, Zamora,
Universidad Veracruzana-El Colegio de Michoacn, 2007, pp. 19-54.
31 El Telgrafo Mexicano, Cdiz, 28 de febrero de 1813, pp. 5-12.

Por otro lado, los integrantes electos como sndicos y regidores del ayuntamiento constitucional
del puerto de Veracruz escribieron una amplia defensa de puntos esenciales de la legislacin y de las
acciones de las Cortes de Cdiz, enviada a la Regencia por medio del oidor Bodega, que se embarc
rumbo a Espaa. La representacin, signada el 14 de marzo de 1814 al menos por Francisco
Arrillaga y Jos Ignacio Esteva, estaba en gran parte dedicada a criticar la labor entorpecedora y de
confrontacin emprendida por el virrey en contra de la carta santa. Los regidores constitucionales
partidarios de la va doceaista sealaban que era imprescindible aplicar tajantemente las leyes de las
Cortes, remover a las antiguas autoridades ms avezadas al antiguo sistema de cosas y encargar
el gobierno a los verdaderos constitucionalistas 32. Pero la representacin del ayuntamiento sobre la
cuestin lleg a Espaa en el peor momento, pues coincidi con el decreto de 4 de mayo de 1814 por
el cual Fernando VII cerraba las Cortes, abola las leyes gaditanas y acometa una sistemtica
persecucin en contra de los diputados ms exaltados y liberales.
32 Representacin del Ayuntamiento de Veracruz, 14 de marzo de 1814, en BU STAM ANTE, C. M de: Cuadro Histrico de la
revolucin mexicana, ed. facsimilar, vol. 4, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1985, pp. 8-22.

El tiempo sin retorno: el sexenio absolutista en Veracruz. 1814-1819


Si bien Fernando VII anul la obra de las proscritas Cortes, la guerra a muerte entre
insurgentes y realistas oblig a las autoridades del virreinato de la Nueva Espaa a seguir apoyando
partes sustanciales del liberalismo gaditano que eran efectivas para poder ganar la guerra contra la
insurgencia. Ello provoc una paradoja, ya que, a partir de la segunda mitad de 1814, los servidores
del rey siguieron adoptando medidas del liberalismo gaditano y doceaista. Ms que regresar a 1808,
como peda el Deseado, mantuvieron cuatro medidas centrales del liberalismo, como la obligacin
de todos los sbditos, sin distincin de fuero y de privilegios, de pagar la contribucin directa de
1813; el mantenimiento de la abolicin del tributo; la fundacin de ayuntamientos en algunas
poblaciones de ms de mil habitantes, y el derecho de portar armas en los ejrcitos del rey a los
sbditos con sangre africana. Es muy interesante sealar la paradoja: para hacer frente al enemigo
a muerte, los insurgentes, las autoridades realistas tuvieron que seguir con medidas del liberalismo
gaditano que atentaban a las estructuras bsicas del Antiguo Rgimen novohispano como eran las
excepciones fiscales, los privilegios militares y la separacin tnica entre indios, castas y espaoles.
Respecto a las medidas fiscales 33, en noviembre de 1814, el virrey Flix Mara Calleja declar
vigente la contribucin directa sancionada por las proscritas Cortes. Despus de consultar con la
Junta de arbitrios de la ciudad de Mxico y de considerar, por una parte, las demasiadas notorias
escaseces del real erario y, por otra, ser indispensable de la justicia del gobierno el nivelar las
contribuciones baxo una especial igualdad a todos, de modo que no resulte haberse cargado ms en
unos que en otros, el virrey orden que en toda la Nueva Espaa se recaudara la contribucin
general directa de acuerdo con las reglas del bando de 1813. Eso s, se le cambi el nombre por el
de subvencin temporal de guerra 34. Se segua exceptuando a los jornaleros y a aquellos que
ganaran al ao menos de 300 pesos, y se estableca una tabla en la que se especificaban los
porcentajes que cada individuo pagara de acuerdo con sus haberes.

33 FONTANA, J.: La quiebra de la monarqua absoluta, Barcelona, Ariel, 1971; y para la continuacin de la reforma fiscal de las
Cortes en la Nueva Espaa despus de 1814, vase SERRANO ORTEGA,J.A.: Igualdad..., op. cit.
34 Bando de 14 de noviembre de 1814, en Biblioteca CONDUMEX.

El bando de noviembre de 1814 levant muchas voces en contra desde el momento de su


publicacin. Los integrantes de distintas corporaciones se basaron en sus privilegios para solicitar
al virrey Calleja reducir o, directamente, abolir el monto que deban de pagar por las contribuciones
directas. En las ciudades de Mxico, Veracruz, Oriazaba y Crdoba, los tesoreros de la Real Hacienda
y del ejrcito informaron al virrey de que los propietarios de casas, en particular, los sacerdotes y los
frailes de los conventos, se oponan a pagar el 10 por 100 del impuesto, amparados en sus
calidades privilegiadas. Para no entorpecer sus deberes como funcionario de la Real Hacienda,
sealaba el tesorero, era necesario que las autoridades eclesisticas no impart(ieran) el auxilio
necesario a los sacerdotes infractores 35. Despus de la abolicin de la Constitucin de Cdiz y del
regreso de Fernando VII en mayo de 1814, no es extrao que nuevamente se hablara de privilegios,
fueros y calidades. Lo notable es que las autoridades realistas recurrieron a dos criterios muy
alabados por las abolidas Cortes para obligar a los sbditos a pagar las figuras tributarias directas:
la generalidad impositiva y la proporcionalidad tributaria. Las penurias del tesoro real, las crecientes
demandas de recursos para sostener la guerra contrainsurgente y las presiones para pagar a los
acreedores del erario real son factores que condujeron a las autoridades novohispanas a mantener las
cargas directas decretadas por las Cortes, lo que implic, por consiguiente, defender los principios
de igualdad liberales ante el impuesto y pago diferenciado de acuerdo al monto de la riqueza de los
contribuyentes. Contradicciones que asuman con tal de ganar la guerra. Lo cual no era bice para
generar ms contradicciones y malestar entre los sectores privilegiados y corporativos. Los
funcionarios reales acudieron a los gravmenes directos por necesidad y no por conviccin. Lejos de
Calleja quedaba reorganizar la Real Hacienda siguiendo y poniendo en marcha los principios
fiscales, polticos y administrativos que las Cortes de Cdiz atribuyeron a las contribuciones directas.
35 AGN, Fiscal al virrey, Mxico, octubre de 1815, Propios y arbitrios, vol. 16, f. 564.

En segundo lugar, con respecto al tributo, el rey Fernando VII orden en marzo de 1815 que se
volviera a recaudar esta carga fiscal entre los indios, sus amados sbditos. Al unsono, todas las
autoridades del virreinato de la Nueva Espaa rechazaron la orden real. Todos recordaban que,
primero, los insurgentes y, despus, la aplicacin del decreto de las Cortes gaditanas haban abolido
esa pesada carga. Desde el virrey, pasando por los oidores, los intendentes y los subdelegados,
todos coincidieron en que era necesario dejar para mejor tiempo el restablecimiento del tributo. El
intendente de Veracruz bas sus argumentos antiabolicionistas en el informe de Fernando Gutirrez
del Mazo, antiguo funcionario de la Contadura de Propios y Arbitrios, que acusaba a los malditos
rebeldes de haber sido muy hbiles al eliminar el tributo y el cobro de las alcabalas, ya que haban
logrado el apoyo para sus banderas de los ignorantes y descontentos 36. Recordaba el alto
funcionario de la Real Hacienda que, en 1811, el gobierno virreinal haba intentado que los indgenas,
como todos los sbditos, cubrieran los derechos de alcabala, si bien se haba anulado esta orden
debido a que los insurgentes tambin haban abolido la carga. Lo mismo haba sucedido con el
tributo. El intendente de Veracruz expres que intentar cobrar el tributo a los indios de la provincia
slo aadira lea al fuego, ya que el insurgente Guadalupe Victoria sera el principal beneficiado.
Lo mejor, deca, era aplazar esta media. Por el contrario, los indios deberan pagar las mismas
contribuciones al igual que el resto de los sbditos de la Corona, lo cual mantena en el principio
contributivo y fiscal a los indios en condicin de igualdad respecto a los sbditos no privilegiados,
rompiendo as una de las caractersticas de corporativas y tnicas del rgimen colonial.
En tercer lugar, la jerarqua territorial del Antiguo Rgimen en la provincia de Veracruz se
sigui transformando, como sucedi entre los aos 1812 y 1814. En marzo de 1815, el consejo de

Indias y los funcionarios del gobierno de Fernando VII aprobaron, ahora basados en las Leyes de
Indias, que se reconociera el gobierno concejil en Alvarado, que se le otorgara el ttulo de villa y que
se le dotara de tierras municipales. El principal argumento fue que la poblacin de Alvarado haba
proporcionado una ayuda importante para abatir a los insurgentes. Pero esta resolucin tambin
muestra que, aunque quisieran las autoridades absolutistas, no sera posible eliminar algunas de las
instituciones fundadas por las Cortes de Cdiz y regresar sin ms al estado de cosas antes de 1808.
Es decir, Cdiz trascendi incluso ms all de 1814, como veremos ms adelante.
36 AGN, Indiferente Virreinal, vol. 2388, Gutirrez del Mazo, Mxico, 12 de julio de 1816. Muy reservado.

La jerarqua territorial de Veracruz y de otras regiones de la Nueva Espaa no slo se


transform por la fundacin de nuevos ayuntamientos. Igualmente importante fue el hecho que, desde
1811, las autoridades virreinales ordenaran que en cada pueblo, villa y ciudad se establecieran
juntas de vecinos que tendran como misin reclutar soldados y recaudar impuestos destinados a
mantener a las milicias que defenderan sus localidades. Estas instancias militares y fiscales
brindaron una gran autonoma a los vecinos de las poblaciones anexas y vasallas de las cabeceras
de los antiguos cabildos coloniales. As sucedi en Veracruz, como se quejaba el virrey Juan Ruiz de
Apodaca en 1816, ya que estas juntas haban reducido el control militar y fiscal que ejercan desde
antiguo los ayuntamientos de Veracruz, Crdoba y Xalapa sobre sus pueblos comarcanos. Para
mayores males, deca, semejantes juntas y comisiones, sobre ser intiles a los objetos que se
proponen, tienen cierta tendencia al liberalismo a que propenden no pocos los veracruzanos 37.
Y, en cuarto lugar, las medidas de igualdad tambin se extendieron al servicio de las armas.
Tanto a los indios como a las castas se les permiti alistarse en las tropas del rey. Todos los sbditos
deban luchar en favor de la buena causa. De esta forma se introducan los parmetros del
reclutamiento de un ejrcito nacional en el real en cuanto a la uniformidad en el servicio militar. En
la provincia Veracruz fue evidente que las tropas contrainsurgentes fueron conformadas por
individuos de cualesquiera raza. Desde 1813 se organizaron los batallones de espaoles, castas e
indios ladinos en las varias jurisdicciones regionales, como Xilotepec y Chiltoyac 38. Despus de
1814, esta estrategia militar contrainsurgente se ampli a los pueblos pacificados. Los batallones,
como sealaba Manuel Rincn, comandante de la provincia, se formaran con un alistamiento
prolijo de todos los feligreses, que nombraran a sus oficiales de entre ellos mismos conciliando,
as, su fidelidad con el aprecio que les merezcan sus habitantes, sin que se excuse persona alguna de
hacer el servicio 39.
37 AGN, Historia, 152, exp. 2, ff. 127-133, Apodaca al rey, Mxico, 31 de diciembre de 1816.
38 ORTIZ , J.: El teatro de la Guerra. Veracruz, 1750-1825, Castelln, Universitat Jaume I, 2008, pp. 145-146.

De esta forma, durante la guerra entre realistas e insurgentes, dejaron de existir parte de las
bases de funcionamiento de las fuerzas militares del Antiguo Rgimen. Las castas, pardos y mulatos
que antes de 1808 haban presionado con el fin de integrarse en los batallones del rey, eran llamados
a las armas en estos momentos con prolijidad. Los indios que haban sido excluidos de portar
armas, ahora eran reclutados como los espaoles. Incluso los oficiales eran designados por los
propios milicianos, y no de acuerdo a privilegios y razn de cuna, siguiendo principios de la
Milicia Nacional.
Hacia 1819 era difcil identificar muchos de los rasgos que haban caracterizado al Antiguo
Rgimen en la provincia de Veracruz tras el huracn gaditano y la guerra insurgente. Haban
desaparecido los privilegios fiscales y las obligaciones particulares de los indios, como el tributo; la
jerarqua territorial era otra, sin ciudades y poblaciones con fueros y privilegios sobre sus
poblaciones subordinadas; y era comn que fuesen batallones multitnicos los que defendan al rey
absoluto.

Y se rebel Riego. La Constitucin de 1812 fue proclamada en Veracruz por segunda vez en la
primavera de 1820. La nueva proclamacin se produjo ya no slo en otro contexto, sino en una
Nueva Espaa distinta con relacin al Antiguo Rgimen. La independencia lleg, aparentemente y sin
grandes cambios, en 1821. Aunque una parte de estos cambios ya haban tenido lugar por los motivos
explicitados 40.
39 AGN, Operaciones de Guerra, 890, Rincn al virrey Jalapa, 7 de octubre de 1816.
40 FRASQU ET, I.: Las caras del guila. Del liberalismo gaditano a la repblica federal mexicana, Castelln, Universitat Jaume I-Instituto
Mora-Universidad Autnoma de Mxico-Universidad Veracruzana, 2008. CHU ST, M., y SERRANO ORTEGA,J.A.: Adios a Cdiz: liberalismo,
doceaismo y revolucin en Mxico, 1820-1835, en RODRGU EZ , J. (ed.): Las nuevas naciones: Espaa y Mxico, 1800-1850, Madrid,
Mapfre, 2008, pp. 191-225.
Ayer 74/2009 (2): 49-76 ISSN: 1134-2277

De la autonoma provincial a la Repblica Federal.


Mxico, 1820-1824 *
Ivana Frasquet
Universitat Jaume I, Castelln

Resumen: Desde los planteamientos del autonomismo novohispano en las Cortes de Madrid de
1820 hasta el Acta federal de 1824, Nueva EspaaMxico pas por distintas experiencias polticas.
Todas ellas tuvieron como eje central la vigencia de la Constitucin de 1812 y su aplicacin en el
territorio. Este trabajo es un recorrido por algunos de los aspectos que se propusieron desde el
liberalismo mexicano para la formacin de su Estado-nacin, desde una monarqua constitucional
hasta una repblica federal.
Palabras clave: autonoma, liberalismo, Cortes, federalismo.
Abstract: From the proposals of the New Spanish autonomy in the Cortes of Madrid in 1820 to
the Federal Act of 1824, New Spain-Mexico went through different politic experiences. All of them
had as a central force the Constitution of 1812 and its implementation in the territory. This work
looks over some of the points of view proposed from Mexican liberalism in order to establish its
nation-state from a constitutional monarchy to a federal republic.
Key words: autonomy, liberalism, Cortes, federalism.
Debemos seguir demostrando la afirmacin de que la Constitucin de Cdiz y la legislacin
emanada de las primeras Cortes liberales de la monarqua espaola llevaron a la formacin de los
Estados
* Esta investigacin ha sido realizada con la financiacin del proyecto del Ministerio de Educacin y Ciencia de Espaa (HUM200609581).
Recibido: 12-02-2009 Aceptado: 08-05-2009

naciones creados por la disgregacin de esta misma monarqua. Si bien es cierto que en algunos
territorios el impacto de estas leyes y esta praxis poltica pudo ser menor y habra que entenderlo con
matices podra ser el caso del Ro de la Plata o Chile, en otras latitudes ms septentrionales la
historiografa acepta abiertamente no slo la trascendencia sino, tambin, la influencia directa que los
dos periodos constitucionales de la monarqua espaola tuvieron en el origen y construccin de sus
Estados nacionales a principios del siglo XIX. El caso de Mxico es paradigmtico al respecto, pues
no slo fue el lugar donde ms y con mayor extensin se aplic la norma constitucional gaditana,
sino donde ms tiempo estuvo vigente hasta enero de 1824, y donde claramente puede seguirse
la trayectoria de la legislacin de su primer federalismo. Merece la pena, pues, indagar en el caso
mexicano para desentraar cules fueron los caminos que llevaron a la configuracin del inmenso
Estado-nacin de la manera en que lo hizo y cmo la senda revolucionaria gaditana desemboc all
en la formacin de una repblica federal impensable para el territorio peninsular de la monarqua en
la poca.
La participacin de los diputados americanos en las Cortes de Cdiz ha sido ampliamente
estudiada. Sus discursos, debates, propuestas y presencia en las comisiones ms importantes y la
importancia que stos tuvieron en la configuracin del liberalismo revolucionario, no slo en esas
Cortes, sino tambin en las posteriores del siglo XIX espaol, son parte de investigaciones
monogrficas o sectoriales 1. Tambin, y ms recientemente, se ha estudiado el segundo periodo
constitucional del liberalismo espaol 2, las llamadas Cortes del Trienio o de Madrid de 1820-1823.
Fue en esta segunda etapa cuando los diputados novohispanos impulsaron ms firmemente, si cabe, el

proyecto autonomista de promover gobiernos locales y provinciales con la extensin de las


diputaciones provinciales y los ayuntamientos constitucionales sancionados en la propia Constitucin
de 1812. En estas Cortes de la dcada de los veinte, la diputacin novohispana fue la ms numerosa, la
ms combativa y activa de cuantas participaron.
1 CHU ST, M.: La cuestin nacional americana en las Cortes de Cdiz, Valencia, Fundacin Instituto Historia Social-UNAM, 1999.
Del mismo autor, referido en concreto a la diputacin novohispana, vase Legislar y revolucionar. La trascendencia de los diputados
novohispanos en las Cortes hispanas, 1810-1814, en GU EDEA, V. (coord.): La independencia de Mxico y el proceso autonomista
novohispano, 1808-1824, Mxico, UNAM-Instituto Mora, 2001, pp. 23-82. Otros trabajos sobre los americanos, en RIEU -M ILLAN, M. L.:
Los diputados americanos en las Cortes de Cdiz, Madrid, CSIC, 1990. De ms reciente factura y con una impronta claramente
jurdica, puede consultarse el trabajo de ESTRADA M ICHEL, R.: Monarqua y Nacin entre Cdiz y Nueva Espaam, Mxico, Editorial
Porra, 2006.
2 Con liberalismo espaol me refiero aqu al que se produce en todos los territorios de la monarqua espaola, y no nica y
exclusivamente a los peninsulares.

Los temas iniciales rescataban las antiguas demandas de igualdad de representacin que los
americanos haban planteado desde 1810. La designacin de apenas treinta suplentes para todos los
territorios ultramarinos desencaden una serie de respuestas y reclamaciones desde uno y otro lado
del Atlntico. La Junta Provisional Consultiva, que haba emitido el decreto por el cual se estableca
el nmero de suplentes, dej a las Cortes la resolucin del conflicto. Por ello, en los primeros das de
sesiones, en julio de 1820, los americanos iniciaron sus intervenciones parlamentarias con esta
demanda 3. Los diputados Jos Bentez y Jos Zayas recordaban, en la primera semana de sesiones,
que los territorios americanos eran parte integrante de la monarqua en condicin de igualdad,
precisamente por la puesta en vigor de la Constitucin doceaista. Es ms, reclamaban un nmero de
suplentes que igualara al que, por los procesos electorales, corresponda a los propietarios
americanos. La proposicin iba, adems, acompaada de algunas disposiciones en las que se
solicitaba que no se sancionara de modo irrevocable ningn asunto perjudicial concerniente a
Amrica hasta que las dos terceras partes (y algo ms) de los diputados propietarios estuvieran
presentes. La respuesta del liberalismo peninsular a estas peticiones fue la de reafirmar la condicin
nacional de la representacin para evitar exigencias de tipo provincial o federal de cualquier
parte de los territorios de la monarqua. Con ello, pretendan frenar las propuestas federalistas que
los americanos pudieran realizar y que, inevitablemente, conllevaban la asuncin de parte de la
soberana por los cuerpos polticos intermedios, como la diputacin y el ayuntamiento 4.
3 FRASQU ET, I.: Ciudadanos ya tenis Cortes. La convocatoria de 1820 y la representacin americana, en RODRGU EZ O., J. (coord.):
Las nuevas naciones. Espaa y Mxico, 1800-1850, Madrid, Fundacin Mapfre, 2008, pp. 145-167.
4 Para estos debates en profundidad, vase FRASQU ET, I.: La cuestin nacional americana en las Cortes del Trienio Liberal, 18201821, en RODRGU EZ O., J. (coord.): Revolucin, independencia y las nuevas naciones de Amrica, Madrid, Fundacin Mapfre Tavera,
2005, pp. 123-157.

Es decir, en los debates en torno a las cuestiones de igualdad de representacin subyaca, en


realidad, una estrategia poltica para conceder soberana a las provincias y a los municipios. La
tctica americana se revel en el mes de abril de 1821 con el debate sobre la concesin de una
diputacin provincial a cada una de las intendencias existentes en Amrica. Lo que pareca una simple
discusin cuantitativa en torno al rgano del poder provincial se convirti en el argumento de los
novohispanos en la transferencia de parte del poder soberano a las diputaciones. La estrategia
pergeada por estos diputados pasaba por considerar como intendencias los territorios
comprendidos en las fronteras de cada provincia. El misterio se desvelaba poco a poco en la
consideracin de lo que para los americanos era una provincia, sus lmites ms precisos y con un
territorio mucho menor para stas en Nueva Espaa. El veracruzano Pablo de La Llave asumi en
este debate el peso de la argumentacin. Su razonamiento era simple. A mayor extensin de
territorio, mayor nmero de diputaciones. Y postulaba: El nmero de Diputaciones deber siempre
determinarlo la razn compuesta del nmero de habitantes y extension del terreno que ocupan 5.

El establecimiento de diputaciones provinciales estaba regulado en la Constitucin de 1812 y en


el Decreto de 23 de mayo de 1812, por el que se daban las instrucciones para instalarlas. En ninguno
de los dos se estableca que la poblacin fuera un criterio a tener en cuenta para reunir una diputacin
provincial. En cambio, donde s se especificaba que los criterios poblacionales seran la base de la
eleccin de diputados era en el lugar de reunin de la representacin nacional, esto es, en las Cortes.
Es decir, La Llave trasladaba los mismos criterios existentes para la eleccin de las Cortes a la
eleccin de diputaciones. Y aqu se imbricaba de nuevo la cuestin de la representacin con la de la
soberana, porque si en alguno de los cuerpos polticos creados por el liberalismo representar
significaba asumir la soberana de toda la nacin, se era el Congreso. De ah que la sutil pero
decisiva introduccin del criterio poblacional por parte del veracruzano supusiera plantear que, al
igual que los diputados de las Cortes representaban a la nacin ejerciendo la soberana en ellos
depositada, los diputados provinciales representaran a la provincia en el ejercicio de su parte de
soberana.
5 Diario de Sesiones de Cortes, 30 de abril de 1821.

As, con esta simple modificacin, los americanos, los novohispanos en particular, plantearon
de nuevo la organizacin de un rgimen administrativo federal para sus territorios. Pero o la
propuesta fue muy sutil o los liberales peninsulares ya tenan planificada su estrategia al respecto,
pues consideraron como provincias extensiones de terreno mucho ms grandes que las planteadas
por los americanos, favoreciendo as la reunin del poder provincial y reduciendo el nmero de
diputaciones provinciales. No hubo mayor discusin al respecto que quedara reflejada en las actas
parlamentarias del Diario de Sesiones. El resultado fue el Decreto de 9 de mayo de 1821, que
aumentaba las diputaciones americanas hasta el momento existentes pero quedndose lejos de las
pretensiones novohispanas.
La culminacin de las propuestas soberanistas de los americanos fue la presentacin del Plan
Confederal de junio de 1821. Ahora s, sin sutileza alguna, los diputados ultramarinos defendieron la
descentralizacin poltica de los poderes soberanos con la creacin de cuerpos legislativos,
ejecutivos y judiciales independientes para Amrica. La inclusin del comercio libre y de las
compensaciones econmicas para la monarqua por el libre ejercicio de su soberana en todas las
competencias delataba la sed soberana de estos territorios, especialmente de Nueva Espaa, que se
comprometa a sufragar una buena cantidad de los gastos generales 6. El planteamiento federal para
la monarqua espaola se haba realizado, slo faltaba que las Cortes lo ratificaran. El nexo de unin
que evitara la disgregacin de los territorios sera la institucin monrquica que se comprometan a
mantener. Pero si la comisin en la que se debati el proyecto y las Cortes hubieran podido aprobar
este trascendental plan poltico en algn momento de sus discusiones 7, el monarca Fernando VII
nunca lo habra hecho. Y no slo porque estaba lejos de ser el rey constitucional que los liberales
esperaban, sino porque si algn territorio ms que otro formaba parte de su patrimonio personal, se
era Amrica. El plan no fue debatido en la legislatura, que toc a su fin apenas unos das despus.
Tampoco en la siguiente, que fue extraordinaria y cuyos nicos planteamientos para Amrica se
circunscribieron a la aprobacin del envo de comisionados a tratar con los territorios insurgentes y
sin capacidad para reconocer en algn momento la independencia. Insuficientes en sus decretos y
rdenes para con los territorios ultramarinos, las Cortes de 1822 vieron desfilar lo ms granado de
la poltica americana. Regresaban a sus pases, abandonaban el proyecto de representar a la nacin
espaola en su vertiente americana, insatisfechos por lo que haba sido una larga lucha de ms de diez
aos que, slo en la teora, les haba concedido la igualdad y la libertad. Era tiempo de aplicar
consecuentemente en sus territorios toda la praxis poltica adquirida en la Pennsula y de demostrar
todo lo liberales, autonomistas y federalistas que iban a ser con los habitantes de su nueva nacin.
6 El plan ha sido estudiado en profundidad por varios autores, vanse CHU ST, M.: Federalismo avant la lettre en las Cortes

hispanas, 1810-1821, en VZ QU EZ ,J.Z. (coord.): El establecimiento del federalismo en Mxico (1821-1827), Mxico, El Colegio de
Mxico, 2003, pp. 77-114; RODRGU EZ O., J.: La transicin de colonia a nacin: Nueva Espaa, 1820-1821, Historia Mexicana, XLIII,
2 (1993), pp. 265-322; y BENSON, N. L.: La Diputacin provincial y el federalismo mexicano, Mxico, El Colegio de Mxico-UNAM,
1994.
7 Como documenta el profesor Jaime E. Rodrguez, las opiniones en la comisin por parte de los ministros del rey invitados a la
misma fueron favorables al establecimiento del plan confederal. Afirmacin que tambin se desprende de la correspondencia y papeles
del capitn general Juan ODonoj, ltimo enviado a Nueva Espaa en 1821. RODRGU EZ O., J.: La transicin de colonia a nacin: Nueva
Espaa,

Camino de un nuevo Estado, una nueva nacin


Para los novohispanos no fue difcil transitar hacia un nuevo estatus poltico de nacin.
Proclamada la independencia y ratificada en el Acta de 28 de septiembre de 1821, se reuni una Junta
Provisional Gubernativa que asumira la soberana mientras se convocaban unas nuevas Cortes
enteramente mexicanas. Las bases fundacionales del nuevo Estado (los Tratados de Crdoba),
refundido en imperio mexicano, haban sido ratificadas por la ltima autoridad espaola enviada al
territorio, el capitn general Juan ODonoj y el comandante del nuevo ejrcito independentista,
Agustn de Iturbide. La asuncin de los Tratados de Crdoba y del Plan de Iguala como bases
fundamentales constitutivas del nuevo Estado-nacin convertan a Mxico en un imperio,
manteniendo as la continuidad monrquica constitucional que desde Cdiz tena el poder ejecutivo.
De momento, la separacin era una cuestin de nomenclatura, puesto que los Tratados reservaban el
trono a Fernando VII y a otro miembro de su familia. De momento, tambin, se instalaba una
Regencia de cinco miembros entre los que se encontraba el capitn general para Mxico de la
monarqua espaola. No caban ms contradicciones. Se haba proclamado la independencia, s, pero
con la misma familia real en el poder, con una autoridad espaola como regente y con la
Constitucin de 1812 como marco referente, si bien esto ltimo constitua la cuestin menos
contradictoria, puesto que la propia Constitucin haba sido redactada y jurada por novohispanos y
aceptada, tambin, en la segunda poca constitucional. Era, pues, una Constitucin no slo espaola,
sino tambin mexicana.
1820-1821, Historia Mexicana, XLIII, 2 (1993), pp. 265-322. Los detalles sobre ODonoj, en FRASQU ET, I.: Las caras del
guila. Del liberalismo gaditano a la repblica federal mexicana (1820-1824), Castelln, Universitat Jaume I-Universidad
Veracruzana-UAM-Instituto Mora, 2008, pp. 86-87.

La Junta Provisional inici sus sesiones preparatorias el da 22 de septiembre de 1821, y se


declar soberana y depositaria del ejercicio de la representacin nacional. Pero, adems, se otorg el
ttulo de Majestad, al igual que hicieran las Cortes reunidas en Cdiz el 24 de septiembre de 1810 y,
anteriormente, la Junta Central. Asimismo, se arrogaba las facultades concedidas a las Cortes
recogidas en el artculo 131 de la Constitucin doceaista, siempre que no entraran en contradiccin
con lo expuesto en los Tratados de Crdoba 8. Esto fue una constante en los primeros momentos de
construccin nacional, es decir, la presencia de la Constitucin de 1812 y de la legislacin emanada
de las Cortes hispanas en ambos periodos constitucionales marcara el camino a seguir en la
formacin del Estado desde momentos muy tempranos. Sobre todo, en cuanto a la organizacin
interna y reglamentaria de las instituciones y, por ejemplo, respecto al tema de la convocatoria de
Cortes y de reunin del legislativo en dos cmaras. Las dudas de algunos vocales de la Junta sobre si
podan separarse o no de lo establecido en la Constitucin fueron planteadas en varias ocasiones. En
la sesin del 7 de noviembre de 1821, Antonio Gama intervino preguntando: Tiene esta Soberana
Junta facultad para convocar un Congreso distinto en lo substancial de lo que previene la
Constitucin de la Monarqua Espaola? 9.
8 Acerca de la instalacin y debates de esta Junta Provisional, vase FRASQU ET, I.: , I.: 1822, en LVAREZ , I., y SNCHEZ , J. (eds.):
Visiones y revisiones de la independencia americana. Mxico, Centroamrica y Hait, Salamanca, Ediciones Universidad, 2005, pp.
205-228.
9 Diario de Sesiones de la Junta Provisional, 7 de noviembre de 1821, p. 81, en Actas constitucionales mexicana (1821-1824), t. I,
Mxico, UNAM, 1980.

La pregunta era ms que interesante, ya que contena la aceptacin de la legislacin hispana


como base fundamental de las actuaciones de la Junta. sta resolvi que no tena facultades para
convocar un Congreso distinto al previsto por la Constitucin doceaista aunque se aadi la
posibilidad de hacer variaciones en la parte reglamentaria. Los ejemplos sobre la conveniencia o no
de mantener la Constitucin doceaista son numerosos a lo largo de las sesiones parlamentarias tanto
de la Junta como del Congreso posterior. En algunas ocasiones, la existencia de una legislacin
aceptada allanaba las dudas y facilitaba la expedicin de los decretos. En otras, los diputados
mexicanos tuvieron que modificar o adaptar parte de la legislacin para seguir adelante en la
consecucin de su propio Estado liberal.
Pero la transicin pactada hacia la independencia dara un giro el 8 de octubre de 1821. Juan
ODonoj haba enfermado en su viaje hacia la capital y falleca ese da a causa de una pleuresa. Su
entierro, celebrado dos das despus, fue acorde con el cargo de regente que ocupaba, celebrndose
en el altar de los reyes de la catedral mexicana. La va para que Iturbide asumiera la direccin
ejecutiva del pas quedaba expedita con la desaparicin del segundo regente. A partir de entonces, la
Junta se encargara de legislar sobre distintos temas relacionados con el comercio, la educacin, la
administracin, la religin, la justicia, etctera, pero su objetivo fundamental sera el de elaborar una
convocatoria de Cortes finalmente aprobada el 17 de noviembre de 1821. La ley electoral resultante
fue una fusin de tres proyectos presentados a la Junta el de la comisin, el de la Regencia y el de
Iturbide, junto con ciertos aspectos contemplados en la Constitucin de 1812. La convocatoria
recoga algunos de los temas importantes sobre materia electoral de la Constitucin gaditana, pero
tambin aportaba novedades respecto a la base de la representacin, que quedaban fijadas en los
partidos y no en la poblacin, o respecto a la edad de los votantes en el nivel parroquial, reducida a
dieciocho aos 10. Aunque no hubo grandes debates en la Junta sobre la cuestin de la representacin,
sta seguira estando presente en las discusiones posteriores del Congreso y mantendra latentes las
reivindicaciones provinciales que se acentuaran a partir de 1823 en la formacin del federalismo.
10 Sobre las elecciones para reunir este Congreso, vase RODRGU EZ O., J.: Las elecciones a las Cortes constituyentes mexicanas,
en CARDAILLAC, L., y P EREGRI- NA, A. (coords.): Ensayos en homenaje a Jos Mara Muri, Mxico, El Colegio de Jalisco, 2003, pp. 79110.

La realizacin de las elecciones dio paso a la reunin del primer Congreso constituyente
mexicano el 24 de febrero de 1822. En l se trataran temas variados sobre aspectos fundamentales de
la construccin del Estado que seguiran, en muchas ocasiones, los caminos del liberalismo
revolucionario iniciado en Cdiz. Como primer acto, el Congreso asegur en su sesin inaugural
que la soberana reside esencialmente en la nacin mexicana 11. Y seguidamente Jos Mara
Fagoaga reforz la postura de la Cmara respecto a la soberana con la siguiente proposicin: La
soberana nacional reside en este Congreso constituyente?. Aprobada por unanimidad, los diputados,
representantes de la nacin mexicana, iban a ser los nicos depositarios de la soberana. Y fue con
esta concepcin soberana con la que el legislativo sentaba las bases para consolidar el sistema liberal,
punto en el que se encontraba la disputa entre el gobierno y el Congreso y que iba a marcar el
desarrollo de las sesiones parlamentarias. Seguidamente se decret la separacin de poderes, se
proclam la religin catlica como nica en el Estado y se aceptaron los llamamientos al trono
contenidos en los Tratados de Crdoba.
Con todo, el primer Congreso mexicano nacer con una contradiccin interna que marcar la
mayor parte de las cuestiones a debatir. Era un constituyente con Constitucin, lo cual supondra
graves problemas a la hora de decidir cundo se respetaba la Constitucin doceaista y cundo
podan separarse de ella. Sobre todo, esto fue evidente a la hora de celebrar la reunin en dos
cmaras decretada en las bases fundacionales de los Tratados. A pesar de que el 28 de febrero se
form una comisin que examinara la comodidad de otro saln en el que sesionar, el Congreso

nunca lleg a resolver nada acerca de la bicameralidad consagrada en estas bases que, debido a la
fuerte presencia de la Constitucin gaditana, sigui siendo unicameral hasta la adopcin del Acta
constitutiva federal, en enero de 1824.
Tal vez por ello, por la presencia de una Constitucin y una legislacin propias, hispanas, que
eran tiles y que contenan en s mismas la transformacin de un Estado absoluto colonial en
uno liberal, los diputados mexicanos abordaron en primer lugar los aspectos referidos a la
construccin supranacional del Estado. Las cuestiones simblicas, identitarias y culturales afloraron
en los primeros das del mes de marzo con la proposicin de convertir en das de fiesta nacional el
24 de febrero da de la firma del Plan de Iguala, el 2 de marzo da en que el ejrcito jur el
Plan y el 27 de septiembre da de la entrada del ejrcito en la ciudad de Mxico. Ntese que el
2 de mayo, fecha en la que se conmemoraba el sacrificio de las vctimas de Madrid del ao 1808,
decretada como fiesta nacional por las Cortes de Cdiz, qued eliminada del calendario festivo
mexicano. La resistencia de los espaoles frente al enemigo francs ya no era un acto a conmemorar
por los mexicanos, puesto que su identidad como espaoles americanos deba ser sustituida en la
construccin de la nueva nacin por una identidad exclusivamente mexicana. Por ello, sus actos de
resistencia y lucha por la independencia se identificaran a partir de entonces con los momentos clave
de la guerra contra el ejrcito realista durante la insurgencia.
11 Actas del Congreso Constituyente Mexicano, 24 de febrero de 1822, p. 8, en Actas constitucionales mexicanas (1821-1824), t. II,
vol. 1 (en adelante, ACCM).

De ah que fueran pocos los hitos fundacionales de la nueva nacin que respondan a alguna
fecha del periodo en el que se haba proclamado la independencia. Adems, sta se haba conseguido
mediante un pacto constitucional y no con una sangrienta guerra de por medio que pudiera justificar
las glorias y heroicidades de sus protagonistas. Habra que inventar estos hroes fundadores en otro
momento, y la insurgencia fue perfecta para ello. Lo hicieron a partir de 1823, cuando Iturbide haba
desaparecido y la repblica federal responda a una nueva forma de construccin nacional 12. En esos
momentos, los diputados realizaban propuestas para distinguir su liberalismo de cualquier otro y
empezaban, as, a abrir una brecha ideolgica e identitaria entre lo espaol y lo mexicano.
Manuel Cantarines, diputado por Puebla, propuso eliminar la Orden americana de Isabel la
Catlica por sus reminiscencias opresoras y coloniales, que fuera sustituida por una nueva Orden
americana de Guadalupe. El diputado explicaba que los miembros de la orden llevaran una banda
distintiva con el centro de color rosa y las laterales de color verde mar, e inclua una placa con la
imagen de la Virgen de Guadalupe en la que se inscribira en el reverso la leyenda: A nori Patrio (A
nuestra Patria). El mismo diputado insista en la consideracin de los representantes parlamentarios
como Padres de la Patria, pues propona que todos los seores diputados propietarios, y solo
por el tiempo de su diputacin, se conceda llevar exteriormente una divisa placa con la decoracion
y forma que dicte una comision nombrada al efecto, teniendo en el anverso esta inscripcion latina
Primus Patriae Parens, solas tres pp, (sic) inisiales de estas voces, y en el reverso gravado el
escudo de armas del imperio mexicano 13.
12 Sobre la historiografa tradicional nacionalista mexicana, puede consultarse FRASQU ET, I.: La otra independencia de Mxico: el
primer Imperio mexicano. Claves para la reflexin histrica, Revista Complutense de Historia de Amrica, 33 (2007), pp. 35-54.
Vase, tambin, P REZ VEJ O, T.: El problema de la nacin en las independencias americanas. Una propuesta terica, en CHU ST, M., y
FRASQU ET,I. (dirs.): De leones y guilas. Independencia, Repblica y Federalismo en Mxico, 1808-1835, Mexican Studies/Estudios
Mexicanos, vol. 24, 2 (2008), pp. 221-243.

Pero las necesidades urgentes de un Estado en transicin al liberalismo y, ms, despus de una
guerra devastadora de diez aos, pronto acuciaron a los diputados. Las cuestiones econmicas se
revelaban primordiales, pues la falta de liquidez del erario para acometer las reformas
imprescindibles ahogaba la naciente Hacienda Pblica mexicana. La comisin de Hacienda trabajaba
sin descanso para plantear algunos proyectos destinados a disponer ahorros y adelantar capital. Por

ello, la primera cuestin fue intentar reducir los gastos y controlar los recursos nacionales
gestionados por las tesoreras provinciales. Adems, la tesorera y contadura propias que posea el
ejrcito quedaran suprimidas y sus asuntos econmicos pasaran a la tesorera general del Estado. El
plan inclua, tambin, la reduccin de sueldos de los empleados civiles y militares a excepcin de
Iturbide, su padre y la viuda del general ODonoj, a razn de un 20 por 100 los que cobraran ms
de 6.000 pesos, reducindose proporcionalmente segn la cantidad que se ganara 14.
13 ACCM, 1 de marzo de 1822, p. 31. Sobre la construccin de los hroes y smbolos patrios, vase CHU ST, M., y M NGU EZ , V.
(eds.): La construccin del hroe en Espaa y Mxico, 1789-1847, Valencia, PUV-UAM-UV-COLMICH, 2003. Para una
interpretacin diferente de la creacin de la simbologa nacional, vase FLORESCANO, E.: De la patria criolla a la historia de la nacin,
Secuencia, 52 (2002), pp. 7-39.
14 La reduccin proporcional era como sigue: 19 por 100 para los que ganaban entre 5.100 y 6.000 pesos, el 18 por 100 para los
que tenan su sueldo entre 4.100 y 5.000 pesos, el 17 por 100 para los de 3.100 a 4.000 pesos, el 16 por 100 para los de 2.100 a 3.000
pesos, el 14 por 100 para los que cobraran de 1.100 a 2.000 pesos, el 12 por 100 los que estaban entre 100 y 1.000 pesos, y el 8 por
100 los que ganaban 900 pesos. ACCM, 1 de marzo de 1822, p. 25.

Para finalizar, se peda al gobierno que informase al Congreso sobre la cantidad de tropas
necesarias para resguardar los puntos estratgicos y las licencias que se podan dar para liberar al
erario de los gastos que supona su mantenimiento. Y aqu los diputados chocaron con un tema que
iba a suponer, primero, el distanciamiento y, luego, la lucha abierta entre ellos e Iturbide: el ejrcito.
se era el baluarte del regente, su obra, su apoyo, con el que haba conseguido aglutinar distintas
facciones y proclamarse artfice de la independencia mexicana. Y no iba a permitir que el Congreso
redujese o limitase su capacidad de maniobra, ni militar ni econmica. As que Iturbide comenz a
retrasar la expedicin de los decretos en materia fiscal exigiendo inmediatamente la dotacin de
arbitrios para recurrir a las urgencias de la tropa, mientras que los diputados sealaban que estas
cuestiones particulares no estaban entre sus atribuciones y que su objetivo era elaborar un sistema de
Hacienda Pblica que arreglase la situacin econmica general del Estado. Para ello, la comisin de
Hacienda haba propuesto una medida liberal: la venta de tierras de temporalidades de los jesuitas
para afrontar los gastos del Estado.
A pesar de que el debate reflejaba la oposicin de muchos diputados a esta solucin, lo cierto es
que el proyecto fue aprobado en todas sus partes en la sesin del 16 de marzo de 1822. Pero la
situacin lleg a su clmax cuando el ministro de Hacienda, Rafael Prez Maldonado, present al
Congreso un proyecto del regente para obtener liquidez inmediata en el que se solicitaban 89.350
pesos que se conseguiran mediante la imposicin de prstamos a los ciudadanos ms adinerados 15.
Iturbide se haba negado rotundamente a la solucin impuesta por el Congreso, que prevea vender
tierras de las rdenes religiosas, exigiendo que las mitras ms importantes, como la de Oaxaca,
cumplieran con el pago de lo asignado para socorrer al ejrcito y recurriendo a la utilizacin del
fondo recaudado por el ramo del tabaco para estas necesidades 16. Esta actitud provoc la reaccin de
los diputados, que insistieron en la prohibicin de los prstamos forzosos y en el conflicto que la
postura de la Regencia provocaba en el Congreso. Pero el liberalismo sali triunfante, los diputados
se mantuvieron en sus posiciones, ellos dictaban las leyes y el gobierno Iturbide deba
obedecerlas sin dilacin ni discusin. En este tono aprobaron las propuestas:
15 LU DLOW, L.: Elites y finanzas pblicas durante la gestacin del Estado independiente (1821-1824), en SERRANO, J. A., y JU REGU I,
L.: Hacienda y poltica. Las finanzas pblicas y los grupos de poder en la primera Repblica Federal mexicana, Mxico, El Colegio
de Michoacn-Instituto Mora, 1998, pp. 79-114.
16 ACCM, 23 de marzo de 1822, p. 105.

1. Se contestar la regencia, que sin escusa ni dilacin alguna, proceda dar cumplimiento al
decreto de 16 del corriente, activando la ejecucion por todos los medios de su alcance. Otra: que
maana mismo haga publicar por bando dicho decreto. Otra: que si dentro de ocho dias no pudiere
realizar cantidad alguna del prstamo de millon y medio, convoque inmediatamente por los

peridicos, postores para las fincas que se le han mandado enagenar, emplazandoles para celebrar la
primera almoneda dentro de quince dias, y que d cuenta de haberlo ejecutado as, y del resultado que
haya en cada almoneda; y otra: que para vencer el obstaculo de que siendo las fincas grandes y
valiosas, no se halle compradores para ellas, se dividan, y en caso necesario se subdividan en suertes,
y asi se vendan en los mejores postores 17.
La tensin se descarg pocos das despus con motivo del levantamiento que los soldados
espaoles apostados en la fortaleza de San Juan de Ula en Veracruz protagonizaron a favor de
Fernando VII al conocer la noticia del rechazo de los Tratados de Crdoba por parte de las Cortes
espaolas. La revuelta fue reprimida pero evidenci la intranquilidad que se viva en el pas. Iturbide
intent inculpar a algunos diputados que consideraba conniventes con esta intentona, mientras que el
Congreso respondi sustituyendo a la mitad de los regentes favorables a su persona 18. La
interrupcin de las sesiones parlamentarias por las festividades de Semana Santa no calm los
nimos, slo los aplaz. La negativa del Congreso a aceptar los prstamos forzosos impuestos por
Iturbide oblig a los diputados a plantear un donativo y un prstamo voluntario para socorrer las
urgencias del imperio. Los prstamos seran devueltos con las cantidades recogidas de la
contribucin predial que el Congreso estaba preparando. Las contribuciones se expediran en cdulas
o billetes de entre 10 y 200 pesos y se destinaran principalmente a las necesidades del ejrcito 19. El
proyecto especificaba que cada ocho das quedaran fijadas en las puertas del ayuntamiento dos listas
en las que se indicaran los individuos que haban contribuido y las cantidades satisfechas por
prstamo, y otra lista ms en la que apareceran aquellos que haban optado por la donacin. Esta
prctica vinculaba ideolgicamente a los individuos a la causa nacional, bien por convencimiento,
bien por temor a ser sealados como poco patriotas.
17 ACCM, 23 de marzo de 1822, p. 106.
18 En sesin secreta del 10 de abril de 1822, Antonio Joaqun Prez (obispo de Puebla y uno de los diputados que apoy la reaccin
fernandina en 1814), Manuel de la Brcena (obispo de Michoacn) y Manuel Velzquez de Len (secretario del virreinato) fueron
sustituidos por Nicols Bravo, Manuel de Heras Soto y Miguel Valentn. Los dos primeros eran enemigos declarados del presidente de
la Regencia y el tercero perteneca al sector no iturbidista del clero.

Sin embargo, a pesar de todas estas medidas, todava no se haba aprobado aquella que
contribuyera a estabilizar el sistema de recaudacin tributaria. La contribucin directa apareca como
la nica solucin al conflicto fiscal y la propuesta se present al Congreso el 24 de abril. La pensin
directa rstica obligaba a cada hacienda, cada rancho y cada labor a pagar un 5 por 100 de su
produccin bruta. A cambio de ello, se liberaba el pago de alcabala en el mercado sobre la venta de
semillas y de animales antes de ser sacrificados. El recurso a la contribucin directa en materia fiscal
no era nuevo, lo haban decretado las Cortes de Cdiz el 13 de septiembre de 1813 y, como ha
estudiado Jos Antonio Serrano Ortega, responda al principio constitucional: Todo ciudadano, sin
excepcin ni privilegio alguno, est obligado a contribuir a las cargas del Estado de acuerdo con sus
haberes 20. Es decir, estableca la igualdad, la uniformidad y la proporcionalidad en la contribucin
econmica a las cargas del Estado. La discusin sobre el establecimiento de una contribucin directa
se volvi a plantear el 18 de junio de 1822 a propuesta de Jos Mariano Marn, diputado por Puebla.
El proyecto estableca una contribucin del 6 por 100 anual sobre todos los haberes y capitales,
aunque finalmente las cuestiones tributarias y fiscales no seran aprobadas hasta que existiera una
mayor estabilidad poltica, es decir, a partir del verano de 1823.
Pero las dificultades que se presentaban en los orgenes del Estado-nacin mexicano no
terminaban con la cuestin fiscal, es ms, sta se imbricaba irresolublemente con el otro pilar
fundamental de un Estado liberal: la formacin y organizacin de sus fuerzas armadas. El fin de la
devoradora guerra contrainsurgente en 1820 coincidi con la nueva etapa constitucional, que buena
parte de la oficialidad realista apoy siguiendo a Agustn de Iturbide. El ejrcito trigarante que ste

conform bajo las banderas de la independencia, la religin y la unin aglutinaba a una


heterogeneidad de ideologas, carreras y condiciones. La duda que asaltaba al Congreso liberal era si
este ejrcito sera capaz de defender un Estado sometido a la preponderancia de las instituciones
polticas civiles, nacionales y, por ende, liberales. Una duda razonable, por otro lado, si tenemos en
cuenta que algunos oficiales del ejrcito espaol borbnico que se contaban entre las filas del
trigarante haban sido crueles represores durante la guerra y se haban instalado en el nuevo ejrcito
imperial, ahora en defensa de una nacin mexicana 21. Ejemplo de esto ltimo fue el propio regente,
que suscit recelos y dudas entre algunos diputados por la manera en que se enfrentaba al Congreso.
El ejrcito regular no era una fuerza segura para el mantenimiento del orden liberal y as lo
manifestaban en la Cmara los diputados:
19 Fueron Juan Pablo Anaya, diputado por Guadalajara, y Mariano Tercero, por Valladolid, los que impulsaron la propuesta.
ACCM, 16 de abril de 1822, pp. 41-42.
20 SERRANO ORTEGA, J. A.: Igualdad, uniformidad y proporcionalidad. Contribuciones directas y reformas fiscales en Mxico, 18101846, Mxico, Instituto Mora-El Colegio de Michoacn, 2007, p. 12.

... que si la milicia permanente, por ahora esta unida la nacion, si habia promovido la
independencia, y regulado el movimiento evitando las funestas convulciones de los pueblos en
iguales crisis, no debia por eso olvidar el Congreso que con el tiempo podia degenerar de sus
patriticos y loables sentimientos, y ser un instrumento en manos del gobierno para destruir las
libertades de los pueblos, y entre nosotros debia subsistir ese recelo, mientras no se variase la
organizacin del ejrcito, y se arreglase a la constitucion poltica, haciendole menos dependiente del
poder ejecutivo, como se acababa de hacer en Espaa y se verifica en todos los pueblos libres y
naciones representadas 22.
El rechazo al ejrcito como fuerza armada exclusiva de la defensa del Estado era evidente por
parte de los legisladores. Los diputados liberales preferan la formacin de otra fuerza armada ms
adepta a sus convicciones, capaz de defender el Estado liberal y concienciada con sus tareas
defensivas. La Milicia Nacional esperaba su turno. La organizacin de ciudadanos dirigidos por el
poder civil local los ayuntamientos se preferan en los albores de una construccin estatal y
nacional. Su organizacin y reglamentacin se discuti en el Congreso durante los primeros meses y
culminara en marzo de 1823 con la creacin de la Milicia Cvica en Mxico 23. El debate suscitado
en el Congreso mexicano en torno al cupo de las fuerzas armadas ser la culminacin del
enfrentamiento que venan protagonizando el poder legislativo e Iturbide. Mientras la propuesta del
regente solicitaba un aumento considerable del ejrcito en detrimento de las milicias, la comisin del
Congreso dictamin y aprob un mayor cupo miliciano y limit el nmero de tropa permanente a tan
solo 20.000 efectivos 24. El dictamen sobre las medidas milicianas se aprob la noche del 18 de mayo
de 1822. Esa misma madrugada, los generales de confianza del regente que se hallaban en la capital
sacaron a la calle a sus tropas acuarteladas y proclamaron a Agustn de Iturbide emperador de
Mxico.
21 Christon Archer ha estudiado a algunos oficiales del ejrcito realista que abandonaron sus carreras en el ejrcito espaol en
1821 para servir en el mexicano. ARCHER , C.: Beber del cliz envenenado. La poltica, la tradicin y el ejrcito mexicano, 1820-1848,
en RODRGU EZ O., J. (coord.): Las nuevas naciones. Espaa y Mxico, 1800-1850, Madrid, Fundacin Mapfre, pp. 293-314.
22 ACCM, 15 de mayo de 1822, p. 264. Era el diputado Jos Hiplito Odoardo quien haca esta apreciacin.

Su Majestad Imperial o la moderacin del Estado


El enfrentamiento entre Iturbide y algunos diputados haba llegado a su punto ms lgido.
Proclamado el emperador, el Congreso iba a ver constreida su capacidad de maniobra pero no por
ello cejara en su propsito de la consecucin revolucionaria del Estado-nacin. Las tensiones se
agudizaran mucho ms en estos meses, desde mayo hasta octubre, en los que el emperador empez a

asumir el tratamiento protocolario que le corresponda y que hasta entonces haba ostentado el
Congreso: Majestad. Los diputados respondieron siguiendo la praxis poltica que ya haba sido
adoptada por las Cortes de 1820 en la Pennsula 25. En presencia del rey, el legislativo se quedaba con
el tratamiento de Soberana, hecho que no debi agradar en absoluto al emperador puesto que,
precisamente, en el ejercicio exclusivo de sta por parte del Congreso residan las discrepancias
fundamentales entre los dos poderes.
23 Para la Milicia en Mxico puede consultarse, SERRANO, J. A.: Villas fuertes, ciudades dbiles: milicias y jerarqua territorial en
Guanajuato, 1790-1847, en BRO- SETA, S.; CORONA, C., y CHU ST, M. (eds.): Las ciudades y la guerra, 1750-1898, Castelln, Universitat
Jaume I, 2002, pp. 381-420. En el mismo volumen, vanse los trabajos de ORTIZ ESCAM ILLA, J.: Defensa militar, negocios e ideologa:
Veracruz, 1821-1825, pp. 155-196; CHU ST, M.: Milicia e independencia en Mxico: de la Nacional a la Cvica, 1812-1827, pp. 361380; y GU Z M N P REZ , M.: Milicia y poder: las bases del aspirantismo criollo, pp. 471-488. Ms recientemente, CHU ST, M.: La nacin en
armas. La Milicia Cvica en Mxico, 1821-1835, en RODR- GU EZ O., J. (coord.): Revolucin, independencia y las nuevas naciones de
Amrica, Madrid, Fundacin Mapfre, 2005, pp. 279-308.
24 El detalle de estos debates sobre la formacin de las fuerzas armadas en Mxico puede seguirse en FRASQU ET, I.: El estado
armado o la nacin en armas: ejrcito versus milicia cvica en Mxico, 1821-1823, en CHU ST, M., y M ARCHENA, J.: Las armas de la
nacin. Independencia y ciudadana en Hispanoamrica (1750-1850), Madrid, Iberoamericana Vervuert, 2007, pp. 111-136.

As que al nuevo emperador deba corresponder una nueva dinasta. Se fraguaba ya la imagen
cesarista 26 de Iturbide que se coronara en una ceremonia magnificente celebrada en la catedral de la
capital a finales de julio de 1822. Los diputados que apoyaban a Iturbide dentro del Congreso
plantearon sus propuestas. Segn ellos, la familia real deba ser declarada dinasta constitucional del
imperio, sus hijos legtimos deban tener el tratamiento de Alteza, como corresponda a su dignidad
de prncipes imperiales, y la sucesin a la corona deba ser hereditaria 27. Los ms conservadores
pretendan, adems, que los diputados prestaran juramento de fidelidad al emperador en un
atrevimiento sin parangn hasta el momento, pues si algn poder deba jurar ante otro, se era el
ejecutivo ante el legislativo, como hiciera la Regencia ante el Congreso en los primeros das de
sesiones. Al menos eso era lo que crea la faccin liberal que opt por recordar constantemente a
Iturbide que era emperador, s, pero constitucional, y que deba obediencia al primer poder del
Estado, el legislativo. Era evidente que la construccin del Estado tena varios caminos por los que
discurrir y uno de ellos no era el revolucionario liberal, seguido por la mayora de los diputados
hasta la fecha. Esta posicin costara a un buen nmero de los diputados liberales su detencin y
encarcelamiento tras el debate en torno a la formacin de los tribunales de justicia a finales de agosto
de ese mismo ao. Debate en el que subyaca, una vez ms, la problemtica concepcin de la
soberana.
25 El decreto que declar el tratamiento de Majestad exclusivo para el rey fue de 19 de abril de 1814 y se ratific con la orden
de 17 de julio de 1820. Colecciones de decretos y rdenes generales de la primera legislatura de las Cortes ordinarias de los aos de
1820 y 1821, t. VI, Imprenta Nacional, Madrid, 1821.
26 DI TELLA, T. S.: Poltica nacional y popular en Mxico, 1820-1847, Mxico, FCE, 1994.
27 ACCM, 18 de junio de 1822, p. 68.

El 30 de mayo, el Congreso haba aprobado un decreto de especial relevancia en el avance de la


va revolucionaria liberal. En l se estableca la formacin de un Consejo de Estado, se conceda el
veto al emperador 28 y se otorgaba al poder legislativo la facultad de nombrar a los magistrados del
Supremo Tribunal de Justicia. En este ltimo punto, el liberalismo mexicano radicalizaba sus
posiciones respecto al gaditano, pues la Constitucin doceaista conceda al monarca esta facultad.
Iturbide no iba a quedar impasible y forz a la comisin constitucional del Congreso a acatar un
nuevo dictamen en el que se cambiaba el signo del decreto y se estableca que era el emperador quien
deba nombrar a los altos magistrados. La situacin enfrent a los diputados dentro de la Cmara. En
el trasfondo de la discusin subyaca la presencia de la Constitucin de 1812 en un Congreso
constituyente, algo que constrea el avance imparable de la revolucin. Las palabras de Manuel

Rejn, diputado por Yucatn, eran reveladoras:


Y qu, Seor, no tiene V. Sob facultad para oponerse en sus decretos, rdenes y leyes la
constitucin como que es un cuerpo constituyente? [...] Estar vigente la Constitucin en aquel
articulo que ha derogado V. Sob por un decreto? De ninguna manera 29.
Contradictoriamente, la avanzada y revolucionaria Constitucin de Cdiz para la monarqua
espaola en 1812, estrangulaba en 1822 las pretensiones ms radicales de los constituyentes
mexicanos. Los moderados mexicanos abrazaban la carta gaditana en su desesperacin por frenar el
huracn de los exaltados que, arrasndolo todo, construa un Estado-nacin desde parmetros
revolucionarios liberales. El intento de veto al emperador no dio resultado y la ley fue considerada
como constitucional, es decir, no poda ser vetada, y el 16 de agosto de 1822 el legislativo mexicano
se arrogaba la capacidad de que el poder judicial emanara de su soberana 30.
28 A pesar de conceder un veto al emperador, el Congreso haba aprobado que esta prerrogativa no se cumpliera en caso de que la
ley de que se trataba no fuese sobre cuestiones tributarias o constitucionales. Es decir, los diputados concedan a Iturbide algunas
prerrogativas pero, al mismo tiempo, frenaban su excesiva extensin, pues el control sobre los tributos y los temas constitucionales
quedaba en el legislativo. ACCM, 30 de mayo de 1822, p. 354.
29 ACCM, 1 de julio de 1822, p. 181.

Hasta aqu pudo llegar el liberalismo revolucionario mexicano, ya que el emperador no le iba a
consentir dar ni un paso ms en su camino hacia el Estado-nacin. Diez das despus de la exhibicin
de soberana del Congreso, Iturbide ordenara prender a algunos diputados acusados de conspirar
contra el gobierno. La mayora de ellos eran reconocidos liberales que haban votado a favor en las
cuestiones ms radicales adoptadas por el legislativo en esos meses. Servando Teresa de Mier,
Joaqun Obregn, Joaqun Herrera, Carlos Bustamante, Jos Ignacio Gutirrez, Juan de Dios
Mayorga, Jos Santiago Milla, Jos del Valle, Francisco Manuel Snchez de Tagle, Jos Mara
Fagoaga, Rafael Leandro Echenique, Francisco Tarrazo, Marcial Cevada y Manuel Carrasco eran
los catorce diputados sobre los que se haba dictado orden de aprensin en el oficio enviado por el
ministro de Relaciones 31.
En estas circunstancias, el Congreso amaneci en sesin secreta. Haba estado toda la noche
trabajando en el envo de oficios al capitn general de la provincia Luis Quintanar y al ministro Jos
Manuel Herrera, solicitando noticia sobre los detenidos y recordando la inviolabilidad de los
diputados. Pero la situacin en las calles se torn alarmante. So pretexto de celebrar con vtores la
festividad del da de San Agustn (28 de agosto), grupos de gente recorran la ciudad provocando
escndalos y temores. Muchos diputados se haban abstenido de asistir a las sesiones por miedo a las
represalias. El recuento de los que se encontraban aquella maana en la Cmara no dejaba lugar a
dudas: ochenta. No eran ni la mitad. Y entre los que estaban tambin surgieron dudas sobre su
seguridad. Jos Santiago Milla haba solicitado del ministro que le informara si estaba complicado
en la conspiracion y si tenia libertad para esplicarse, si por hacerlo con ella corria peligro 32. La
confusin de estos primeros momentos era tal que ni siquiera se conocan exactamente los nombres
de los diputados arrestados. No se saba si los ausentes estaban detenidos o no haban llegado por
temor a la revuelta en las calles.
30 Los detalles e intervenciones concretas de este debate sobre el poder judicial pueden consultarse en FRASQU ET, I.: Tctica y
estrategia del discurso poltico mexicano: la cuestin de la soberana, 1821-1823, en FRASQU ET, I. (coord.): Bastillas, cetros y blasones.
La independencia en Iberoamrica, Madrid, MAPFRE-Instituto de Cultura, 2006, pp. 123-149.
31 ACCM, 31 de agosto de 1822, p. 154. Por su parte, Lucas Alamn, en el relato que hizo de los hechos, incluye tambin a
Francisco Lombardo y Juan de la Serna y Echarte y, sin embargo, omite a Milla y Echenique. Adems, cuenta que Juan Pablo Anaya
aunque no pudo ser encontrado entonces, fue cogido algunos das despus. Tambin fueron aprehendidos D. Juan B. Morales, Zerecero,
Iturribarria, Gallegos y algunos otros. ALAM N, L.: Historia de Mxico desde los primeros movimientos que prepararon su
independencia en el ao de 1808 hasta la poca presente, vol. 5, Mxico, Jos Mara Lara, 1849-1852, cap. 8. De esta forma, segn
el oficio del ministerio eran catorce los diputados detenidos, mientras Alamn eleva el nmero hasta la veintena.

Los diputados decidieron volcar sus esfuerzos en reclamar al gobierno la entrega de los

detenidos, pues as se estipulaba en el artculo 172 de la Constitucin. Con esta medida la Cmara
pretenda que se le entregaran los detenidos para pasar a disposicin del Tribunal del Congreso que
se haba elegido con el fin de juzgar las posibles faltas de los diputados. Pero la solucin no iba a ser
tan fcil. El fiscal que instrua la causa el coronel de artillera Francisco de Paula lvarez pidi
que se le concedieran ms de cuarenta y ocho horas para realizar el trabajo, pues eran muchos los
reos y no contaba con ayuda. El ministro Herrera accedi a esta peticin, derrumbando as las
esperanzas del Congreso de recuperar una parte de sus diputados. Las reacciones en la Cmara no se
hicieron esperar. Lorenzo Zavala, Rafael Mangino, Valentn Gmez Farias, Jos Mara Bocanegra,
todos coincidieron en el abuso de facultades por parte del ministro Herrera y enviaron una segunda
peticin conminatoria de la entrega de sus compaeros detenidos. Pero los resultados obtenidos no
fueron los esperados. La desesperacin haca mella entre los constituyentes, que no podan imaginar
que el emperador tuviera conocimiento de lo sucedido con su ministro y lo consintiera. Por ello
decidieron enviar una comisin a Iturbide para exponerle las crticas circunstancias en las que se
hallaba el poder legislativo. La comisin que le entreg al emperador la exposicin del Congreso
regres a las tres de la madrugada. La respuesta no fue satisfactoria. Iturbide, usando la famosa
mxima que en su da se adjudicara a Fernando VII, contest que estaba dispuesto a marchar por la
senda constitucional. Sera premonitoria esta respuesta? Actuara Agustn I como lo hizo
Fernando VII? La respuesta se suspendi hasta la maana del da siguiente.
32 Es posible que este diputado, a pesar de la advertencia, fuera luego detenido, pues aparece cuatro das despus en la lista
enviada por el ministerio junto a otros arrestados.

La sesin de la maana del 30 de agosto fue agitada. Comenz con una exposicin del diputado
Valentn Gmez Faras en la que reconoca la fuerza militar que apoyaba al ejecutivo y peda la
disolucin del Congreso ante las graves circunstancias: callen las leyes entre las armas: disulvase
el Congreso antes que reducirse una criminal condescendencia. La esperanza de que el emperador
apoyase las actuaciones del Congreso y recriminase la postura de su ministro se esfumaron a medida
que se lea la respuesta de ste al oficio enviado la noche anterior:
He jurado la nacion regirla bajo un sistema constitucional: ser fiel mi palabra respetando
al que actualmente existe, hasta donde lo permita el bien del imperio. Mas si por los vicios de su
organizacin las pasiones de sus agentes se quisiese convertir en instrumento de la anarqua, la
nacion misma, en uso de sus derechos soberanos, se dar una nueva representacion y yo ser el
primero que la invoque, [...] ser un monarca constitucional, sujeto en todo las leyes que emanen de
los legtimos rganos que establezca la nacion para dictarlas. [...] De ella [de la opinin] espero la
justicia que me niegan los que me comparan con Fernando septimo que destruy a un congreso que
encontr instalado su vuelta de Francia y quien en mucha parte debi su libertad y
restablecimiento al solio; cuando por el contrario yo d la existencia otro que jamas se hubiera
visto formado si la victoria no corona mis esfuerzos 33.
Pero el emperador no terminaba aqu su contestacin. Atac la imitacin que, segn l, el
Congreso haba hecho de las Cortes espaolas y critic la vigencia de la Constitucin de 1812 por
representar un liberalismo que no convena a la nacin. El contenido del oficio derrumb los nimos
de los constituyentes que todava permanecieron en sesin secreta y permanente mediado el mes de
septiembre. Agotado, el Congreso guard silencio en este asunto y dej de solicitar al gobierno la
exigencia de responsabilidades y la entrega de los diputados. La disolucin definitiva y efectiva del
Congreso se produjo la maana del 31 de octubre de 1822, en la que un piquete de tropa se person
en el saln de sesiones con la orden del brigadier Luis Quintanar de proceder a la disolucin por la
fuerza si fuese necesario. Aqu feneca la fase radical de la revolucin para dar paso a una nueva ms
moderada, ms conservadora.
33 ACCM, 30 de agosto de 1822, p. 148. Las provincias soberanas, el federalismo en ciernes

Sometido el poder legislativo, Iturbide reuni una Junta Nacional Instituyente con un nmero
ms reducido de diputados, cuarenta y seis, mucho ms manejable que el anterior Congreso. En la
sesin inaugural del 2 de noviembre, el emperador pronunci un discurso en el que pona de
manifiesto todos los errores que, segn l, haba cometido el extinguido Congreso, sobre todo en
materia de soberana. Iturbide entenda que sta deba al menos compartirse entre ambos poderes y
aprovech la ocasin para seguir atacando a las Cortes hispanas:
Es verdad que nuestro Congreso sigui el ejemplo de las cortes espaolas; pero qu copia de
un modelo deforme no traslada las imperfecciones en aumento? [...] Entre los publicistas mas
entusiasmados por los sistemas representativos y mas exaltados en las ideas liberales, es mxima
especialmente recomendada que una nacion no debe emprender la formacin de una Constitucin
nueva, hasta despues de haber reunido todos los poderes de la sociedad en las manos de una autoridad
favorable este proyecto, y que esta autoridad provisional cuando reconoce una asamblea encargada
de constituir, no debe confiarle mas que esta funcion y reservarse siempre el derecho de hacer mover
la mquina hasta el momento de su completa renovacion. Los desastres que ha llorado la Francia y
est experimentando y experimentar la Espaa no se atribuyen a otro principio que al exceso con
que las autoridades constituyentes traspasaron la lnea del determinado objeto de su institucin 34.
Sin duda, Iturbide se refera a s mismo cuando indicaba que una autoridad favorable deba
reunir todos los poderes hasta que se asentara el proyecto constitucional. Haba llegado, pues, el
momento de que esto sucediera y para ello no poda seguir vigente la Constitucin de 1812 que, una
vez ms, impeda los planes de construccin del Estado-nacin, esta vez de los moderados. Por ello,
la tarea de la Junta fue abolir la Constitucin y elaborar un Reglamento poltico asentado sobre unas
bases orgnicas que establecan el control del legislativo por parte del ejecutivo.
34 Actas de la Junta Nacional Instituyente compiladas en M ATEOS,J.A.: Historia parlamentaria de los congresos mexicanos, vol.
II, t. 2, Mxico, Instituto de Investigaciones legislativas, 1997. Todas las notas referentes a las sesiones de la Junta pertenecen a esta
publicacin. 2 de noviembre de 1822, p. 12 (en adelante, AJNI).

Pero en un Estado como el mexicano, con un territorio inmenso, las regiones iban a desempear
un papel fundamental en la construccin nacional. Desde Veracruz, el brigadier Antonio Lpez de
Santa Anna apareca en la escena poltica decimonnica para reclamar un puesto privilegiado en la
historia. Su revuelta del 2 de diciembre de 1822 abra el camino a la rebelin militar y poltica contra
el gobierno imperial 35. La ciudad y puerto de entrada y comunicacin con la Pennsula era un lugar
estratgico para todas las fuerzas que se encontraban all. A finales de 1822, los espaoles seguan
apostados en el castillo-fortaleza de San Juan de Ula, y las fuerzas imperiales enviadas por Iturbide
encabezadas por el brigadier Jos Antonio de Echvarri asediaban el puerto, mientras las tropas
santanistas ocupaban la ciudad. Sin embargo, la situacin de la rebelin veracruzana empez a tomar
unas dimensiones no previstas para el gobierno. Lo que se haba pensado como una pequea revuelta
local se haba convertido en un problema mayor cuando dos de los militares insurgentes de gran
aceptacin popular se unieron a la causa de Santa Anna.
Vicente Guerrero y Nicols Bravo abandonaron la capital hacia el 5 de enero para dirigirse al
sur y secundar la proclama santanista. Iturbide envi de inmediato en su persecucin a algunas tropas
que derrotaron a las fuerzas rebeldes de forma rpida. A pesar de ello, la situacin dio un giro
inesperado cuando el general de las fuerzas imperiales, Echvarri, se uni a los rebeldes a principios
de febrero y proclamaron la conocida Acta de Casa Mata. En el plan se exiga la restauracin del
Congreso disuelto en octubre y se instaba a elegir una nueva representacin nacional. Sin embargo,
la trascendencia del plan de Casa Mata reside en la intencionalidad que las provincias dieron al
artculo 10 del mismo. En l se estableca que la diputacin provincial de Veracruz se encargara de
los asuntos administrativos de la provincia, mientras se esperaba la respuesta del gobierno y se
instalaba el Congreso. La aceptacin del Plan casi de forma inmediata por la mayora de todas las

provincias debe entenderse en el contexto de interpretacin que se dio a este artculo. Como seala
Benson 36, el resto de diputaciones provinciales se aprestaron a adherirse al plan y, con ello, a tomar
el control efectivo de la administracin de sus provincias. Eran tales los deseos de reasumir el poder
en las regiones que, incluso en aquellas provincias donde todava no se contaba con una diputacin
provincial, se instalaron Juntas gubernativas provisionales que asumieron los asuntos
administrativos, como sucedi en Monterrey.
35 FOWLER , W., y ORTIZ , J.: La revuelta santanista del 2 de diciembre de 1822: Una perspectiva regional, Historias, 47 (2000), pp.
19-37. Fueron dos las proclamas lanzadas por Santa Anna, una a los ciudadanos veracruzanos donde se planteaba el sistema
republicano de gobierno, y otra a sus soldados donde la mencin acerca de la Repblica quedaba omitida.

La asuncin por parte de las provincias del poder regional iniciara el traspaso de competencias
a las diputaciones provinciales. Un poder que sera difcil de arrebatar incluso tras la instalacin del
nuevo Congreso. El federalismo, todava latente en este momento, ya se insinuaba y las provincias
empezaron a organizarse eligiendo a un representante para reunirse en junta en la ciudad de Puebla.
La presin de las regiones fue tal que Iturbide tuvo que restaurar el Congreso disuelto y abdicar el 19
de marzo de 1823.
Pero con la reinstalacin del Congreso no se iban a solucionar los problemas tan fcilmente. Las
provincias se negaron a entregar el poder a un legislativo en el que no confiaban, puesto que se
mantena con los mismos diputados, algunos de los cuales eran vistos como colaboradores directos
del emperador. El ejrcito formado por Santa Anna y que se intitulaba Ejrcito Libertador
respaldaba sus posiciones. La situacin era complicada, pues la abdicacin del emperador haba
dejado un cetro sin monarca. Esto es, por la legislacin vigente, Mxico segua siendo una
monarqua constitucional, pero quin ejerca el poder ejecutivo en ella? El Congreso restaurado
tuvo que elegir un gobierno tripartito que solventara el problema temporalmente y decretar la salida
del ex emperador del territorio, slo as las provincias soberanas consintieron en obedecer al nuevo
legislativo nacional.
Su finalidad haba quedado relegada a la elaboracin de una nueva convocatoria para elegir un
Congreso constituyente pero, mientras esto suceda, el legislativo an tuvo tiempo de disponer el
trascendental decreto de abdicacin imperial. Efectivamente, en abril de 1823, los diputados
debatieron acerca de considerar nula y sin ningn efecto la coronacin de Agustn I, as como de
declarar ilegales todos los actos emanados de su gobierno. Pero lo importante de este dictamen fue
que declar insubsistentes el Plan de Iguala y los Tratados de Crdoba. De este modo, Mxico
abandonaba las bases fundacionales de su independencia, por considerarlas obras de Iturbide, pero
mantena vigente la Constitucin de 1812. El 8 de abril de 1823 dejaba de ser una monarqua
constitucional pero, en qu se haba convertido? La repblica, en ciernes, esperaba su momento.
36 BENSON, N. L.: La diputacin provincial y el federalismo mexicano, Mxico, El Colegio de Mxico-UNAM, 1994.

Y la repblica lleg el 16 de mayo de 1823 con la redaccin de un plan presentado al Congreso


en el que se estableca un proyecto de Bases de Repblica federativa para Mxico 37. La discusin de
este proyecto puso de manifiesto las dos grandes posturas que se enfrentaran en el siguiente
Congreso constituyente: los confederalistas, que abogaban por una soberana nica y exclusiva en las
provincias, y los federalistas, que esperaban la formacin de una repblica federada pero con un
sistema unitario que controlase los poderes provinciales 38. Con todo, la redaccin del Plan no fren
las ansias federalistas de las provincias, que vean en ste el establecimiento de una Repblica
centralista bajo el nombre de federal. Por ello, a pesar de los intentos del gobierno por contener los
movimientos federales en las regiones, stas comenzaron a declararse en rebelin frente al gobierno
nacional y a crear juntas autnomas con carcter gubernativo. Guadalajara, Oaxaca, Yucatn,
Zacatecas encabezaban movimientos que declaraban el estado natural en que se encontraban las
provincias y su derecho a constituirse bajo la forma de gobierno ms conveniente.

La reunin del nuevo Congreso constituyente a principios de noviembre de 1823 disip las
dudas respecto al sistema republicano y afianz el carcter federal que el Estado iba a adoptar. Eso s,
no sin discusiones y enfrentamientos polticos entre centralistas y federales que debatan la
concepcin de soberana que a su modo de ver deba existir en el Estado republicano. Laureano
Castorena, por Mxico, iniciaba el ataque a la divisin de la soberana en el modelo federal: el
proyecto parece quiere establecer una soberana parcial, que es la de cada Estado, y una general que
es la de todos los Estados. [...] la soberana no puede ser mas que una, porque ella consiste en el
supremo poder para todo lo respectivo a la sociedad 39. Por su parte, los diputados que
representaban a las provincias frente al centralismo capitalino preparaban sus argumentos sobre la
concepcin federal de la soberana. La rplica, aunque parezca un tanto obvio, fue de un diputado por
Zacatecas, Santos Vlez:
37 Plan de la Constitucin poltica de la Nacin mexicana, 16 de mayo de 1823, en Leyes y documentos constitutivos de la
nacin mexicana, vol. I, t. 1, pp. 270-274.
38 Adems de estos dos grupos, tambin aparecern los centralistas y aquellos que abogaban por una soberana compartida entre las
provincias y el estado. Para estos debates, vase SORDO CEDEO, R.: El Congreso nacional: de la autonoma de las provincias al
compromiso federal, en VZ QU EZ , J. Z. (coord.): El establecimiento del federalismo en Mxico, (1821-1827), Mxico, El Colegio de
Mxico, 2003, pp. 115-154.

... en cuanto a la observacin del Sr. Castorena sobre la soberania parcial y general que la
primera, esto es la de cada Estado, consiste en el uso de los derechos que este se ha reservado, y la
segunda, la de todos los Estados, consiste en los derechos que cada uno ha puesto disposicin de
la confederacin para que pueda subsistir ella y los Estados que la componen... 40.
Federalistas y centralistas, todos liberales, pugnaban por imponer su modelo poltico
administrativo de Estado, recordando los debates enconados que en las Cortes de Cdiz y en las de
Madrid protagonizaron peninsulares y americanos durante la dcada de los veinte. La forma de
Estado ya era otra, claro. La monarqua haba dado paso a la repblica pero la Constitucin
doceaista segua siendo til a los centralistas para explicar su percepcin de la soberana. El
diputado Servando Teresa de Mier, defensor del modelo federal unitario, contraatacaba las
posiciones confederales de los provincialistas: La soberana reside esencialmente en la nacin, y no
pudiendo ella en masa elegir sus diputados, se distribuye la eleccin por las provincias; pero una vez
verificada, ya no son los electos, diputados precisamente de tal o cual provincia, sino de toda la
nacin. Este es un axioma reconocido 41. Mier era federal pero esperaba del Estado un control y una
unidad similar a la que establecieron los Estados Unidos de Norteamrica tras su refundacin. Los
planteamientos doceaistas se escuchaban en el Congreso mexicano de parte de uno de los ms
cidos detractores de las Cortes gaditanas. Pero si en aquel momento los provincialistas eran
acusados de radicales por plantear una forma de Estado similar a la de la Francia jacobina, ahora
eran los confederalistas los merecedores de este epteto. El diputado reconoca que hablaba con
conocimiento de causa a pesar de no haber formado parte de aquellas Cortes: Yo tambin fui
jacobino, y consta en mis dos cartas de un americano al espaol en Londres, porque en Espaa no
sabamos ms que lo que habamos aprendido en los libros revolucionarios de la Francia.
39 Crnicas del Acta constitutiva de la Federacin, Cmara de diputados del Congreso de la Unin, Mxico, 1974, Sesin del 5
de diciembre de 1823, p. 215.
40 Ibid., p. 216.
41 Discurso que el dia 13 de diciembre del presente ao de 1823 pronunci el Dr. D. Servando Teresa de Mier diputado de Nuevo
Len sobre el artculo 5 del Acta constitutiva, cit. en BU STAM ANTE, C. M.: Diario histrico de Mxico, 1822-1834, Mxico, El Colegio de
Mxico-CIESAS, edicin en CD-ROM, anexos de diciembre de 1823.

Pero todos estos argumentos no pudieron frenar las ansias soberanas de las provincias. El 31 de
enero de 1824 se aprobaba el Acta constitutiva federal de la Repblica mexicana con el triunfo de los
confederales, manifestado en el artculo sexto: Sus partes integrantes son Estados libres,

independientes y soberanos... 42. La Constitucin de 1812 quedaba abolida, al menos como ley
poltica vigente, aunque su trascendencia se dejar sentir en las constituciones estatales a partir de ese
mismo ao. La discusin sobre el federalismo dispers otras propuestas o planteamientos de
construccin de un Estado liberal que profundizara en las reformas sociales o democrticas. La
cuestin sobre las libertades polticas y econmicas que el Estado era capaz de ceder a sus Estados
centr los debates y se marginaron las demandas populares por un Estado liberal ms progresista. La
revolucin liberal continuara y estas demandas afloraran en aos posteriores, cristalizando en una
opcin popular que tuvo que ser reprimida por la fuerza 43.
El crculo iniciado por los diputados americanos en las Cortes de Cdiz, que luchaban por la
consecucin de un autonomismo provincial, se cerraba en Mxico en 1824. Para ello, se haba tenido
que abandonar la monarqua constitucional y la trascendencia de las propuestas doceaistas se
trasladaba ahora a la construccin federal desde los Estados. La repblica era la nueva forma de
Estado que garantizaba, tambin, el trnsito a una concepcin de la soberana no unitaria e indivisible
sino subdividida en tantas partes como Estados de la confederacin se formasen. Para la monarqua
espaola, la experiencia constitucional feneca a manos de un ejrcito invasor que devolva el estatus
absolutista a los territorios que todava pertenecan a ella.
42 Crnicas del Acta constitutiva de la Federacin, 19 de diciembre de 1823, pp. 366-367. Los debates tambin pueden seguirse
en RODRGU EZ , J. E.: La constitucin de 1824 y la formacin del Estado mexicano, Historia Mexicana, 159, XL, 3 (1991). CHU ST, M., y
FRASQU ET, I.: Soberana hispana, soberana mexicana: Mxico, 1810-1824, en CHU ST, M. (coord.): Doceaismos, constituciones e
independencias. La Constitucin de 1812 y Amrica, Madrid, Fundacin Mapfre, 2006, pp. 169-236.
43 Vase el magnfico estudio de CHU ST, M., y SERRANO ORTEGA, J. A.: Adis a Cdiz: el liberalismo, el doceaismo y la revolucin
en Mxico, 1820-1835, en RODRGU EZ , J. E. (coord.): La nuevas naciones. Espaa y Mxico, 1800-1850, Madrid, Fundacin Mapfre,
2008, pp. 191-226.
Ayer 74/2009 (2): 77-105 ISSN: 1134-2277

La formacin de los Estados republicanos en la Nueva


Granada y Venezuela
Armando Martnez Garnica
Universidad Industrial de Santander

Ins Quintero Montiel


Universidad Central de Venezuela

Resumen: El artculo analiza el proceso que da lugar a la formacin de los Estados republicanos
en la Nueva Granada y Venezuela a partir de la crisis poltica de la monarqua espaola. Se estudian
los procesos electorales, la formacin de juntas y el ejercicio de la representacin en los congresos
que se constituyen en cada una de estas entidades. Se analizan los enfrentamientos que tienen lugar
entre monarquistas y republicanos hasta la constitucin de la Repblica de Colombia en 1821 y se
abordan las iniciativas que se adelantan para formar la nueva nacin hasta su disolucin en 1830.
Palabras clave: Nueva Granada, Venezuela, Estados republicanos, elecciones, juntas, representacin,
Repblica de Colombia.
Abstract: In this paper we analyze the process of formation of Republican States in the Nueva
Granada and Venezuela resulting from the political crisis of the Spanish monarchy. We study the
electoral procedures, the establishment of assemblies and the practice of representation in the
congresses instituted in each of these states. We also discuss with the clashes between monarchists and
republicans up to the creation of Colombia in 1821, and evaluate the initiatives leading to the
formation of the new nation until its disintegration in 1830.
Key words: Nueva Granada, Venezuela, Republican States, electoral procedures, assemblies,
representation, Colombia.
Recibido: 12-02-2009 Aceptado: 08-05-2009

El proceso que condujo a la formacin de los Estados republicanos en la Nueva Granada y


Venezuela forma parte de la compleja mudanza ocurrida en el mundo hispnico a partir de 1808. La
crisis de la monarqua espaola afect al desarrollo poltico de las provincias que formaban parte del
imperio espaol de uno y otro lado del Atlntico y, en el caso americano, condujo finalmente a la
independencia y a la creacin de los Estados nacionales. Estos hechos y sus mltiples manifestaciones
han sido atendidos por las historiografas de cada uno de los pases que nacieron a la vida
independiente. En sus inicios y hasta la primera mitad del siglo XX, gran parte del discurso
historiogrfico se caracteriz por la presencia de una visin bastante uniforme del proceso
independentista. El conjunto se conoce comnmente como Historia Patria y tiene como caractersticas
fundamentales la presentacin apologtica, narrativa y descriptiva de la gesta emancipadora, el culto
a los hroes y prceres que hicieron posible la libertad y la satanizacin del despotismo espaol
como elemento justificativo de la antigua vocacin independentista americana.
Esta visin nacionalista y patritica de la independencia ha sido objeto de un anlisis crtico que,
en el caso de Colombia y Venezuela, form parte del proceso de consolidacin de las escuelas
universitarias de Historia y de la profesionalizacin y especializacin de la disciplina en ambos
pases. Las nuevas lecturas sobre la independencia surgidas en las dos ltimas dcadas del siglo XX,
tanto en Venezuela como en Colombia, han sido tambin el resultado del contacto e intercambio con
los nuevos enfoques y las renovadas tendencias historiogrficas que, en los ltimos aos, han

enriquecido los estudios sobre el proceso de las Independencias en Hispanoamrica 1.


En el caso de Venezuela 2, los aspectos fundamentales de esta relectura comenzaron al finalizar
la dcada de los sesenta con la crtica del culto a los hroes, fundamentalmente el caso de Simn
Bolvar. La obra de Germn Carrera Damas, El Culto a Bolvar, es, sin duda, el punto de partida de
esta revisin historiogrfica 3. Igualmente, es digno de destacar el esfuerzo de reflexin
historiogrfica sobre el periodo 4 y la necesidad de atender sus especificidades regionales como una
manera de analizar las distintas y contradictorias respuestas que hubo en las provincias que formaban
parte de la Capitana General de Venezuela 5. Como parte de esta misma preocupacin, ha sido
materia de atencin el estudio del partido realista y la defensa de la monarqua, en las provincias que
se mantuvieron leales a la Regencia y a travs del anlisis de las manifestaciones de lealtad a la
Corona y de rechazo a la independencia que tuvieron lugar en estos territorios durante la guerra 6.
1 Una visin actualizada de esta renovacin historiogrfica puede verse en la compilacin de CHU ST, M., y SERRANO,J.A.: Debates
sobre la Independencia Iberoamericana, Madrid-Frankfurt, Iberoamericana Veurvert, 2007.
2 Los detalles, autores y obras que forman parte del proceso de revisin historiogrfica de la independencia de Venezuela fueron
expuestos por QU INTERO, I.: Historiografa e Independencia en Venezuela, en CHU ST, M., y SERRANO,J.A.: Debates..., op. cit., pp. 221-236.

Dos ltimos aspectos han merecido recientemente la atencin de los historiadores venezolanos:
la historia poltica y la historia social de la independencia. En el primer caso, destaca el anlisis del
movimiento juntero como parte de la crisis poltica de la monarqua y los estudios sobre la
representacin poltica, el ejercicio de la soberana y el impacto de la Constitucin de Cdiz en las
provincias de Venezuela 7.
3 Sobre el culto a los hroes, vanse CARRERA DAM AS, G.: El culto a Bolvar: esbozo para una historia de las ideas en Venezuela,
Caracas, Instituto de Antropologa e Historia-Universidad Central de Venezuela, 1969; CASTRO LEIVA, L.: De la patria boba a la teologa
bolivariana, Caracas, Monte vila, 1991; y P INO ITU RRIETA, E.: El divino Bolvar. Ensayo sobre una religin republicana, Madrid,
Catarata, 2003.
4 Dos ensayos pueden servir de muestra sobre esta preocupacin: QU INTEROLU GO, G.: La leyenda negra y su influjo en la
historiografa venezolana de la independencia, Tierra Firme, 22 (2004), pp. 203-210; y ROS, A.: Los aos de 1810 a 1830 en la
historiografa venezolana, en Anuario de Estudios Bolivarianos, 3 (1994), pp. 315-340.
5 Algunos de los estudios relativos a Maracaibo y Coro son BERBESI, L.: Maracaibo ante la independencia nacional, Tierra
Firme, 22-88 (2004), pp. 449-468; CAR - DOZ O GALU , G.: Actitud autonomista de Maracaibo ante la independencia de Venezuela,
Trienio. Liberacin y Liberalismo, 37 (2001), pp. 105-119; CARDOZ O GALU , G., y U RDANETA, A.: Las soberanas de los pueblos durante la
independencia de Venezuela: de las regiones a la nacin, Tierra Firme, 74 (2001). LOVERA REYES, E.: De leales monrquicos a
ciudadanos republicanos. Coro 1810-1858, Caracas, Academia Nacional de la Historia, 2006; VZ QU EZ DE FERRER , B.: El proceso
poltico de Maracaibo en una poca de transicin. 1799-1830, Cuaderno de Historia, 16 (1989), Maracaibo, Universidad del ZuliaEdiciones de la Facultad de Humanidades y Educacin.
6 Vanse, al respecto, los escritos de LOM BARDI BOSCN, . R.: Banderas del Rey, Maracaibo, Universidad del Zulia-Universidad
Cecilio Acosta, 2006; STRAKA, T.: La voz de los vencidos, ideas del partido realista de Caracas, 1810-1821, Caracas, Universidad
Central de Venezuela, 2000.
7 ALM ER , C. T.: La confianza que han puesto en m. La participacin local en el establecimiento de los ayuntamientos constitucionales en
Venezuela (1820-1821), en

En el segundo caso, la historia social se ha visto enriquecida con el estudio de los diferentes
sectores sociales que participaron en la independencia con el objeto de problematizar la diversidad de
intereses y las contradictorias aspiraciones que pueden advertirse en grupos sociales como los
pardos o la nobleza criolla 8.
En el caso del virreinato de la Nueva Granada 9, la relectura ha sido emprendida en las dos
ltimas dcadas por la ms reciente generacin de historiadores con una mayor calificacin
profesional. La eclosin juntera, la participacin de los pardos, de los indgenas y de las mujeres, las
agendas de los Estados provinciales, la experiencia constitucional temprana, la organizacin militar y
la administracin de la reconquista monrquica fueron los nuevos temas incorporados a la
representacin histrica.

La crisis poltica de 1808


El doctor Santiago Arroyo, un abogado que resida en Popayn, relat en sus Memorias el modo
como, en el ao 1808, el espritu aptico de los colonos fue conmovido por las noticias llegadas de
Ultramar. Haban transcurrido casi tres dcadas desde la sublevacin de los comuneros de la
provincia del Socorro, reprimida por el arzobispo-virrey Antonio Caballero y Gngora, y nada
pareca amenazar la autoridad que ejerca en el virreinato de Santa Fe don Antonio Amar y Borbn.
El cambio de situacin se inici, entonces, debido a las noticias que llegaron de la Pennsula en 1808,
pues irritaron a los americanos contra los franceses y su emperador, hasta el punto de ganar la
opinin general la insurreccin de los espaoles que dio principio el 2 de mayo, y form un incendio
de patriotismo en la Pennsula, contra sus injustos dominadores 10. Fueron los inesperados
acontecimientos peninsulares los que inflamaron la timidez americana, y cual golpe elctrico la
sacaron de la apata colonial. Pero durante el mes de junio de 1808 nadie poda prever en este reino
el trastorno poltico generalizado que ocurrira en las provincias neogranadinas.
R
, J. (coord): Revolucin, Independencia y las nuevas naciones de Amrica, Madrid, Mapfre, 2005, pp. 365-396; L
ODRGU EZ

EAL

CU RIEL, C.: Del Antiguo Rgimen a la Modernidad Poltica (Cronologa de una transicin simblica), Anuario de Estudios
Bolivarianos, 10 (2003), pp. 75-123; M EZ A, R.: Las polticas del trienio liberal espaol y la Independencia de Venezuela 1821-1823,
Mrida, Universidad de Los Andes (indito), 2004; QU INTERO, I.: La Conjura de los Mantuanos: ltimo acto de fidelidad a la Monarqua
Espaola, Caracas, Universidad Catlica Andrs Bello, 2002.
8 CARRERA DAM AS, G.: Boves: aspectos socioeconmicos de su accin histrica, Caracas, Ministerio de Educacin, 1968; GM EZ , A.:
Ciudadanos de color: del affaire de los mulatos al asunto de los pardos, 1787-1912, Caracas, Universidad Simn Bolvar, 2004 (Tesis
de Magister); QU INTERO, I.: El ltimo marqus Francisco Rodrguez del Toro, 1761-1851, Caracas, Fundacin Bigott, 2005; QU INTERO, I.:
Sobre la suerte y pretensiones de los pardos, en FRASQU ET, I. (coord.): Bastillas, cetros y blasones. La independencia en Iberoamrica,
Madrid, Mapfre-Instituto de Cultura, 2006.
9 Los temas, autores y obras que forman parte del proceso de revisin historiogrfica de la independencia en las provincias de este
virreinato fueron expuestos por M ARTNEZ , A.: La independencia del Nuevo Reino de Granada. Estado de la representacin histrica, en
CHU ST, M., y SERRANO,J.A.: Debates..., op. cit., pp. 201-220.

En ese momento, muchas provincias de la Pennsula se encontraban en abierta rebelin tras los
levantamientos populares. Buena parte de las ciudades haban formado administraciones de
emergencia: juntas integradas por miembros de los antiguos ayuntamientos, el clero, las aristocracias
locales y el ejrcito. Negacin del Antiguo Rgimen, estas juntas reclamaron y ejercieron la
soberana cuando declararon la guerra a Francia, dispusieron de los caudales del Estado, impusieron
tributos y ejercieron las funciones de los tribunales superiores. Con las juntas vino la movilizacin
popular para la guerra contra los franceses.
La noticia de la abdicacin del rey Carlos IV en su hijo Fernando VII haba llegado a Caracas el
9 de mayo de 1808, y poco tiempo despus la orden del nuevo rey para que se alzaran pendones en su
nombre y se le jurase fidelidad 11. Pero el 16 de julio siguiente dos naves llegadas a La Guaira
trajeron noticias contradictorias sobre las renuncias de Bayona y la reaccin del pueblo de Madrid
contra la usurpacin francesa. Tal como ocurri en el vecino Nuevo Reino de Granada, en esta
capitana general fue unnime el rechazo a Jos I Bonaparte y a la ocupacin francesa. Pero en la
reunin convocada el 17 de julio por el capitn general Juan de Casas, a peticin del Cabildo de
Caracas, se expuso la ilegalidad de las renuncias de los reyes y la idea de que la Corona no poda ser
traspasada sin el consentimiento de la nacin 12. An ms, la mayora de los asistentes crey que esta
reunin haba sido convocada para constituir una Junta Suprema de Venezuela. Entonces, se resolvi
no hacer novedad en el gobierno de la provincia 13. Presionado por estas opiniones, el capitn
general solicit diez das despus al Cabildo la constitucin de una Junta Suprema de Estado y
Gobierno a ejemplo de la de Sevilla 14. Terminado este proyecto, lleg a Caracas un comisionado de
la Junta de Sevilla solicitando la subordinacin de las autoridades de Caracas a la soberana de
aqulla. Por recomendacin de la Audiencia, el capitn general Juan de Casas reconoci la autoridad
de la Junta de Sevilla sobre los territorios de su mando, el 5 de agosto de ese mismo ao.

10 ARROYO VALENCIA, S.: Memoria para la historia de la revolucin de Popayn (1808-1824), Coleccin de grandes escritores
nacionales y extranjeros, Bogot, Librera Nueva, 1896 (Biblioteca Popular, XII), pp. 261-262.
11 Real Cdula de 10 de abril de 1808 librada al Capitn General de Venezuela, en BLANCO, J. F., y AZ P RU A, R.: Documentos
para la vida pblica del Libertador Simn Bolvar, t. II, Caracas, Ediciones de la Presidencia de la Repblica, Bicentenario del
Libertador, 1977, p. 126.

Pero esta decisin no extingui el proyecto formulado para la constitucin de una Junta
Suprema de Venezuela. Don Antonio Fernndez de Len, oidor honorario de la Audiencia, y don
Francisco Rodrguez del Toro, cuarto marqus del Toro, convocaron varias reuniones de los
notables caraqueos para realizar el proyecto. Cuarenta y cinco vecinos principales firmaron el
proyecto (el da 22 de noviembre) 15 que lleg a manos del capitn general y ste, de inmediato, los
redujo a prisin y les abri una causa judicial. Cuando los fiscales los absolvieron pareci reinar de
nuevo la tranquilidad, tal como ocurra en el Nuevo Reino de Granada, con lo cual esta Conjura de
los Mantuanos no expresaba, quizs, ms que un movimiento autonomista en el marco de la
fidelidad al dominio de los reyes Borbones en las Indias 16.
12 Acta del Ayuntamiento de Caracas, 16 de julio de 1808, en BLANCO, J. F., y AZPRUA, R.: Documentos..., op. cit., t. II, p. 148.13
Acuerdo de la Junta convocada por el Gobernador el 17 de julio de 1808, en BLANCO, J. F., y AZ P RU A, R.: Documentos..., op. cit., t. II,
p. 167.
14 Oficio del Capitn General al Ayuntamiento, 27 de julio de 1808, en BLAN- CO, J. F., y AZ P RU A, R.: Documentos..., op. cit., t.
I, pp. 170-171.
15 Representacin de la noblisima ciudad de Caracas al Capitn General, 22 de noviembre de 1808, en Conjuracin de 1808 en
Caracas para formar una Junta Suprema Gubernativa (Documentos Completos), t. I, Caracas, Instituto Panamericano de Geografa e
Historia, 1968, pp. 111-113.
16 Los sucesos de Caracas de 1808 estn ampliamente analizados en QU INTERO, I.: La Conjura de los mantuanos. ltimo acto de
fidelidad a la Monarqua, Caracas, Universidad Catlica Andrs Bello, 2000.

Las elecciones provinciales de 1809


Al comenzar el ao 1809, la Junta Central Gubernativa de Espaa y las Indias abri sus filas a
los representantes de los reinos americanos. Los cuatro virreinatos y las cuatro capitanas generales
americanas tendran derecho, por primera vez, a elegir sus respectivos diputados ante un cuerpo
poltico de la nacin espaola.
El decreto de la Junta Central indicaba que en las capitales cabezas de partido deban proceder
sus cabildos a nombrar a tres individuos de notoria probidad, talento e instruccin, de cuya terna
luego se escogera uno por sorteo y su nombre sera enviado a la capital del respectivo virreinato,
donde su real acuerdo nombrara tres individuos de entre los candidatos seleccionados por los
cabildos, de los cuales se escogera al diputado final del reino por sorteo. Como representante de su
respectivo reino, el diputado electo llevara a Espaa las instrucciones preparadas por todos los
cabildos de su jurisdiccin.
En el Nuevo Reino de Granada, los comicios para la seleccin de su diputado comenzaron con
el nombramiento de las ternas de candidatos en cada una de las cabeceras provinciales y su reduccin
a un nombre por sorteo, un proceso realizado en el seno de los cabildos neogranadinos durante los
meses de mayo y junio de 1809. Todos los nombres escogidos en los cabildos fueron enviados al
Real Acuerdo de la Audiencia de Santa Fe, donde sus funcionarios los redujeron a una terna. El
sorteo final se realiz el 16 de septiembre de 1809, resultando favorecido el mariscal de campo don
Antonio de Narvez, prestante figura de Cartagena de Indias, que nunca lleg a embarcarse hacia la
Pennsula, pues la disolucin de la Junta Central frustr su comisin. No obstante, las elecciones
realizadas en estas provincias promovieron entre sus hombres ilustrados la exposicin de sus
proyectos de recomposicin del orden monrquico en las Indias mediante el empleo de un nuevo
lenguaje poltico.
En la Capitana de Venezuela, las elecciones primarias de los cabildos fueron realizadas durante
el mes de mayo de 1809, y la segunda eleccin se efectu el 20 de junio de 1809 en el Real Acuerdo.

Efectuado el sorteo, result elegido el regente visitador Joaqun de Mosquera y Figueroa, natural de
la ciudad de Popayn. Pero ocurri que, al da siguiente, cuatro regidores del Cabildo de Caracas
demandaron la nulidad de esta eleccin por no ser Mosquera natural de la Capitana General.
Examinado este asunto por el Consejo de Indias, se tom la decisin de declarar nula la eleccin
por no ser Mosquera natural de las provincias de Venezuela, ordenando la realizacin de una nueva
eleccin 17. El 23 de noviembre siguiente, la Junta Central envi a Amrica un nuevo reglamento.
Una de esas nuevas disposiciones haca referencia a la conveniencia de que los diputados fueran
naturales de las provincias a las que iban a representar o, en su defecto, personas con vecindad en
ellas, siempre que fuesen americanos de nacimiento. Una nueva regla fue la prohibicin de elegir
diputados que ocupasen altos empleos de gobierno, tales como los de gobernador, intendente, oidor,
asesor, oficial real o administrador. Fue entonces cuando se ampli la participacin electoral pues, en
adelante, los comicios deberan realizarse no solamente en las ciudades cabeza de partido, sino en
todas las ciudades que tuviesen cabildo. Finalmente, se regul la seleccin de la terna final de
personas entre todos los candidatos elegidos por las ciudades: en adelante no sera solamente el Real
Acuerdo sino una comisin integrada por dos ministros de dicho cuerpo, dos cannicos nombrados
por el Cabildo de la capital de provincia y los regidores, y dos vecinos nombrados por el Cabildo 18.
El 11 de abril de 1810 se reuni el Cabildo de Caracas para realizar la nueva eleccin. Pero a los
pocos das de sta, el 19 de abril de 1810, se conoci la noticia de la disolucin de la Junta Central y
de la conformacin de la Regencia, motivo que sirvi a la causa de la constitucin de la Junta
Conservadora de los derechos de Fernando VII.
Adems de la realizacin de estas elecciones, la Junta Central orden que se redactaran
instrucciones para los diputados que viajaran a la Pennsula. Para el diputado de la Capitana de
Venezuela slo se conoce hasta ahora la instruccin preparada por el Cabildo de Nueva Valencia,
pero para la jurisdiccin del virreinato de Santa Fe se conocen ocho instrucciones preparadas para su
diputado. La instruccin de Quito fue dirigida y entregada al diputado del Per, Jos de Silva y Olave,
quizs porque era natural de Guayaquil y porque ya se encontraba en este puerto con destino
inmediato a la Nueva Espaa. El examen de estas instrucciones muestra el grado de modernidad
poltica que se haba alcanzado en estas entidades polticas indianas de la monarqua cuando se inici
la primera experiencia hispnica de representacin en los nuevos cuerpos polticos que surgieron
durante la crisis monrquica de 1808-1814 19.
17 Resolucin del Consejo de Indias, declarando nula la eleccin de Don Joaqun Mosquera y Figueroa, 6 de octubre de 1809,
Archivo General de Indias, Caracas, Leg. 177. ALBORNOZ , T.: La visita de Joaqun Mosquera Figueroa a la Real Audiencia de Caracas
(1804-1809), Caracas, Academia Nacional de la Historia, 1987, p. 244.
18 Copia fiel de la Real Orden de 23 de noviembre 1809, que establece las normas para la eleccin de los diputados que hayan
de asistir como representantes y vocales ante la Junta Suprema Central Gubernativa. Actas del Ayuntamiento de Valencia, t. XXXVI,
nm. 59, ff. 3-5.

La eclosin juntera de 1810


La primera Junta que se form en el virreinato de Santa Fe fue la que se instal el 10 de mayo de
1809 en la cabecera de la Audiencia de Quito, presidida por Juan Po Montfar, marqus de Selva
Alegre. Considerando que Jos I Bonaparte haba sido coronado en Madrid, que los franceses ya
haban conquistado casi toda la Pennsula y que se haba disuelto la Junta Central, el marqus de Selva
Alegre comunic a todos los cabildos que el pueblo de Quito se haba convencido de que ha llegado
el caso de corresponderle la reasuncin del poder soberano. Por esta razn, los diputados de los
barrios de Quito haban declarado el cese en las funciones del presidente y de la Audiencia para
erigir una Junta suprema e interina que, en adelante, gobernara el reino de Quito en nombre de
Fernando VII, hasta que recuperara el dominio de la Pennsula o llegara a Amrica a imperar. Un
nuevo tribunal de justicia, denominado Senado y dividido en dos Salas (Civil y Criminal), reemplaz
a la Audiencia. La existencia de esta primera Junta fue efmera, pues los gobernadores espaoles de

las provincias circundantes (Cuenca, Guayaquil y Popayn) y los virreyes de Santa Fe y Lima se le
opusieron y enviaron hacia Quito sus fuerzas armadas. Sorprendida por esta respuesta que no
calcularon sus dirigentes, ella misma se disolvi y entreg el mando al anterior presidente depuesto,
el conde Ruiz de Castilla 20.
19 La fuente de todo lo dicho sobre las elecciones e instrucciones en este apartado es ALM ARZ A VILLALOBOS, . R., y M ARTNEZ GARNICA,
A. (eds.): Instrucciones para los diputados del Nuevo Reino de Granada y Venezuela ante la Junta Central Gubernativa de Espaa y
las Indias, Bucaramanga, Universidad Industrial de Santander, 2008.
20 Una copia manuscrita del Acta de ereccin de la Junta de Quito del 10 de agos

Trasladada a la isla de Len por los hechos de la guerra de resistencia contra las tropas
francesas, la Junta Central convoc a Cortes y el 29 de enero de 1810 traspas el mando a un Consejo
de Regencia que se instal dos das despus con cinco miembros. Este Consejo envi hacia
Sudamrica a tres comisarios regios para gestionar su lealtad, de los cuales uno de ellos, natural de
Quito, deba hacerlo en el Nuevo Reino de Granada. Se trataba de don Antonio de Villavicencio
(1775-1816). En su camino entre Cartagena y Santa Fe tuvo que asistir al proceso de eclosin de las
juntas provinciales que comenz durante el mes de julio de 1810 en El Socorro, Cali, Santa Fe,
Honda y Pamplona. En Cartagena logr contener temporalmente el proceso con un triunvirato
negociado entre el gobernador y el Cabildo, pero despus de la formacin de la Junta de la capital del
virreinato termin instalndose en esta ciudad su Junta Suprema provincial gubernativa.
Antes de que se iniciara este proceso en el Nuevo Reino ya se haba formado en Caracas una
Junta provincial. Durante la Semana Santa de 1810, los miembros del Cabildo caraqueo
compelieron al capitn general Vicente de Emparan para que la formara, dada la noticia de la
disolucin de la Junta Central y de la formacin de un Consejo de Regencia cuya autoridad fue puesta
en duda. Ante su resistencia y renuncia, el 19 de abril, un Cabildo ampliado convoc la constitucin
de una Junta Suprema provincial que se instal cuatro das despus 21. Se enviaron comisionados al
exterior y emisarios a todas las provincias de la Capitana General de Venezuela para reconstruir la
legitimidad de esta autoridad espuria con un proceso electoral general. El respaldo a la accin de los
caraqueos fue expresado ese mismo ao por las provincias de Cuman, Margarita, Barinas, Mrida
y Trujillo, constituyndose juntas en las ciudades de Cuman (27 de abril de 1810), Barinas (5 de
mayo de 1810) y Mrida (16 de septiembre de1810) 22. En cambio, las provincias de Maracaibo y
Guayana y la ciudad de Coro prefirieron acatar la autoridad de la Regencia.
to de 1810, as como del proceso penal que fue seguido posteriormente contra todos sus miembros, puede leerse en el Archivo
General de la Nacin (Bogot), seccin Archivo Anexo, Historia, rollos 5-10.
21 Instalacin de la Junta Suprema de Venezuela. Acta del Ayuntamiento de Caracas, 19 de abril de 1810, en BLANCO, J. F., y
AZ P RU A, R.: Documentos..., op. cit., t. II, pp. 391-392.
22 QU INTERO M ONTIEL, I., y M ARTNEZ GARNICA, A.: Actas de formacin de juntas y declaraciones de independencia (1809-1822), t. I,
Bucaramanga, Universidad Industrial de Santander, 2008.

El 22 de mayo de 1810 se congreg en Cartagena el Cabildo para considerar una representacin


del sndico procurador, que pidi la creacin de una Junta superior de gobierno provincial. Se
acord la ereccin de una nueva forma de gobierno, un triunvirato provisional compuesto por dos
diputados del Cabildo y el gobernador. Durante la sesin del da 14 de junio, el comisario regio se
pronunci contra la pretensin de mando absoluto del gobernador. ste fue destituido y el teniente
de rey Blas de Soria fue llamado por el Cabildo para que se encargara del mando poltico y militar
de la plaza y provincia.
El 3 de julio de 1810, el comisario Villavicencio lleg a Momps, un da despus de que una
turba hubiera obligado al comandante Vicente Talledo a huir de la villa, resolviendo el conflicto que
mantena con el Cabildo. El Cabildo extraordinario del 6 de agosto de 1810 restaur la independencia
provincial de Momps con respecto a Cartagena, reasumiendo una soberana para negociar en Santa
Fe, bien ante su Junta Suprema, bien ante el Congreso General del Reino.

En la ciudad de Pamplona se produjo, el 4 de julio de 1810, un motn que destituy al corregidor


Juan Basts y Falla, un cataln. Las funciones del corregidor fueron depositadas en el Cabildo y en
algunos benemritos y eclesisticos que reasumieron provisionalmente la autoridad provincial.
Pero el acta que formaliz la Junta provincial slo fue firmada el 31 de julio en un Cabildo abierto
que fue convocado para dar respuesta a la posibilidad de establecer en Santa Fe una confederacin
general. Fue entonces cuando el pueblo todo, reasumiendo la autoridad que resida en nuestro
legtimo soberano, el seor don Fernando VII, eligi la Junta provincial, integrada por los
miembros del Cabildo y seis vocales ms. Esta Junta acord la conservacin de la religin catlica,
la obediencia a Fernando VII, la adhesin a la justa causa de la nacin y la absoluta independencia
de esta parte de las Amricas de todo yugo extranjero.
El amotinamiento de los vecinos de la villa de Nuestra Seora del Socorro contra su corregidor,
el asturiano Jos Francisco Valds Posada, se produjo durante los das 9 y 10 de julio de 1810. El da
11 se constituy la Junta local de gobierno con los miembros del Cabildo y seis benemritos que
fueron asociados, invitndose a los otros dos cabildos que integraban el corregimiento (San Gil y
Vlez) a erigir una Junta provincial de gobierno. Para manifestar a la faz del universo la justicia y
legitimidad de la Junta erigida, se asegur que los socorranos estaban decididos a conservar la
provincia a su legtimo soberano, el seor don Fernando VII, sin peligro de que los favoritos de
Godoy, y los emisarios de Bonaparte, nos esclavicen dividindonos.
En Santa Fe, el sndico procurador haba vuelto a solicitar al Cabildo, el 28 de mayo de 1810, la
organizacin de una Junta provincial antes de obedecer al Consejo de Regencia. Durante la maana
del viernes 20 de julio, da de Santa Librada, Joaqun Camacho encabez una diputacin que le pidi
directamente al virrey fijar la fecha de realizacin de la Junta, pero ste se neg vigorosamente a
hacerlo. Movilizada por chisperos, la turba de los barrios aledaos a la catedral protagoniz un
motn de grandes proporciones que concluy con un Cabildo extraordinario, celebrado durante la
noche y en el que se erigi una Junta con la denominacin de Suprema del Nuevo Reino. El acta
del Cabildo extraordinario dio cuenta del depsito interino del gobierno supremo del reino en la
Junta constituida, encargada de redactar una Constitucin. El nuevo gobierno constitucional slo
podra abdicar los derechos imprescriptibles de la soberana del pueblo en la persona de Fernando
VII, siempre que venga a reinar entre nosotros, y quedara sujeta al Consejo de Regencia mientras
existiera en la Pennsula. Aunque esa Junta Suprema Gubernativa del Reino qued presidida
formalmente por el virrey Amar y dirigida realmente por el doctor Jos Miguel Pey, ste orden das
despus el apresamiento de aqul y de los oidores de la Audiencia, hecho que rompa con la
autoridad de la Regencia.
La Junta provincial de Santa Marta se organiz el 10 de agosto de 1810. Examinada en Cabildo
extraordinario la noticia de la deposicin del virrey Amar y de la Real Audiencia, se acogi la
propuesta de organizar una Junta. La transicin al sistema de juntas provinciales result aqu
tranquila, por lo que no debe extraar el juramento de cada uno de los presentes para derramar su
sangre y sacrificar su vida en defensa de la religin y del muy amado monarca Fernando VII, ni su
adhesin a la autoridad del Consejo de Regencia. Esta provincia encabez la accin de mantenimiento
de la fidelidad al Consejo de Regencia y al nuevo virrey del Nuevo Reino, Benito Prez Valdelomar,
que vino desde La Habana a establecer su nueva sede en Panam.
Las noticias de la constitucin de la Junta de Santa Fe promovieron la ereccin de las juntas
provinciales de Popayn (11 de agosto), Cartagena (13 de agosto), Neiva (17 de agosto), Antioquia
(30 de agosto), Choc (31 de agosto) y Nvita (27 de septiembre). En la ciudad de Tunja, la
organizacin de su Junta provincial no tuvo lugar hasta el 11 de octubre. En cambio, en la villa de
Honda se organiz el 25 de julio 23.
Al finalizar el ao 1810, todas las provincias del Nuevo Reino de Granada y de la Capitana

General de Venezuela haban sido forzadas a optar entre dos opciones: acatar la autoridad del
Consejo de Regencia o proclamar su soberana en el nombre del rey Fernando VII. Se trataba de la
accin autonmica contra la fidelidad a ultranza, si bien la primera an no se atreva a expresar la
opcin de independencia con respecto a la monarqua.
La opcin de los congresos provinciales y sus resultados
La legitimidad del poder supuestamente soberano de las juntas era espuria: la Junta de Santa Fe
fue resultado de la sesin extraordinaria y nocturna del 20 de julio de 1810, cuya licencia le fue
arrancada al virrey Amar y Borbn y en la que un tribuno del pueblo propona candidatos al
tumulto y ste los confirmaba con sus gritos 24. La Junta de la villa del Socorro se form tras el
disturbio que oblig al corregidor Jos Valds a refugiarse, el 10 de julio de 1810, en el Convento de
los Capuchinos donde, vencido por el asedio, debi entregarse para salvar su vida. Y en Pamplona
fue tambin un tumulto aquello que despoj del mando al corregidor Juan Basts el 4 de julio de
1810. La renuncia del capitn general Vicente de Emparan fue forzada por un complot del Cabildo de
Caracas con las fuerzas armadas encargadas de su seguridad.
23 Las actas y documentos constitutivos que dan cuenta de este proceso pueden verse en QU INTERO M ONTIEL, I., y M ARTNEZ GARNICA,
A.: Actas de formacin de juntas..., op. cit.
24 El virrey Amar relat al Consejo de Regencia que, durante la noche del 20 al 21 de julio de 1810, se haba derrumbado la
observada gradacin de autoridades al ser anegadas con vaivn de una desenfrenada muchedumbre del pueblo. Esa noche se haba
alistado entre la turbamulta y vocera del pueblo una Junta Superior de Gobierno espuria, ante la cual no valieron las diversas
exposiciones que el virrey le hizo de la legitimidad de mis ttulos y la imprescriptible necesidad de dar evasin a los expedientes que
dimanasen de la Regencia, cuya obediencia estaba promulgada por bando. Revestidos por s mismos con los nombres de patriotas y
patriotismo, el desenfreno de los santafereos haba sacado de sus quicios las legtimas autoridades con slo el bullicio de haber
reasumido el pueblo sus derechos parciales, al punto que nombraron vocales de una Junta de Gobierno que carg con las atribuciones
de la Soberana. Carta del virrey Amar y Borbn al secretario del Consejo de Regencia (La Corua, 13 de enero de 1811), Archivo
General de Indias, publicada en HERRN BAQU ERO, M.: El virrey Don Antonio Amar y Borbn. La crisis del rgimen colonial en la Nueva
Granada, Bogot, Banco de la Repblica, 1988, p. 305.

Fue as como la primera tarea de las juntas fue organizar elecciones para institucionalizar el
nuevo rgimen representativo a fin de darle legitimidad a sus mandatos. Pero los resultados de las
convocatorias a los congresos generales de las provincias del Nuevo Reino y de la Capitana General
marcaron una importante diferencia para el futuro: fallido el primero y exitoso el segundo.
El 22 de diciembre de 1810 fue instalado en Santa Fe el primer Congreso de las provincias del
Nuevo Reino de Granada, provincias que haban reasumido en s la soberana. Estuvieron presentes
en el acto los diputados de las juntas provinciales del Socorro, Neiva, Santa Fe, Pamplona, Nvita y
Mariquita, pues las de Cartagena y Antioquia se negaron a enviar sus diputados. El juramento que
todos prestaron en sus posesiones confirma las lealtades bsicas de las provincias en ese momento:
conservacin de la religin catlica, sostenimiento de los derechos de Fernando VII contra el
usurpador del trono, defensa de la independencia y soberana del reino contra cualquier invasin
externa, y reconocimiento nico de la autoridad depositada por los pueblos en las juntas de las
cabeceras provinciales. Las deliberaciones y la disolucin de este Congreso marcaron el derrotero
poltico de la transicin al rgimen de la primera Repblica en el Nuevo Reino, pues la disputa por la
representacin de las ciudades y villas que no eran cabeceras provinciales en el rgimen anterior
termin por frustrarlo.
En efecto, cuando el apoderado de la Junta de Sogamoso solicit ingreso al Congreso se
encontr con la resistencia de Camilo Torres, el diputado de la Junta de Pamplona, quien sostuvo que
solamente seran admitidos los diputados de las provincias habidas por tales en el antiguo
gobierno, pues la pretensin de Sogamoso amenazaba con disolver la sociedad hasta sus primeros
elementos.
El 5 de enero de 1811, el diputado de Neiva plante el problema de la representacin poltica que
haba surgido en este Congreso: como los pueblos haban reasumido la soberana al faltar en el

trono el rey Fernando VII, Espaa ya no poda sojuzgar a Santa Fe. Por extensin, esta ciudad
tampoco poda hacerlo con las dems provincias neogranadinas, ni stas con los pueblos de sus
respectivas jurisdicciones. En consecuencia, si se conceda la independencia a Santa Fe habra que
concederla tambin a las provincias y a todos los trozos de la sociedad que pueden representar por
s polticamente, quiero decir, hasta trozos tan pequeos que su voz tenga proporcin con la voz de
todo el Reyno. En consecuencia, las 40.000 almas del pueblo de Sogamoso eran libres y las
autoridades de Tunja no tenan derecho alguno para impedirlo, pues esa poblacin era suficiente para
que se erigiera en provincia, ya que la de Neiva tena 45.000 y la de Mariquita 26.000 almas. Este
nuevo principio del tamao de la poblacin para la ereccin de gobiernos provinciales autnomos
puso sobre nuevas bases el asunto de la representacin poltica en el rgimen republicano.
El diputado de Nvita puso en claro las dos opciones del trnsito a un nuevo Estado republicano:
o se transferan todas las soberanas de las provincias al Congreso, para que ste representara el
supremo cuerpo nacional y le diera una constitucin al Estado neogranadino, o se adoptaba un
rgimen federativo de provincias que retenan en s su soberana. Como los santafereos no estaban
dispuestos a renunciar a su soberana y aspiraban a conservar la posicin central del Nuevo Reino, el
Congreso termin disolvindose. La consecuencia inmediata fue la constitucin del Estado soberano
de Cundinamarca, por una parte, y la unin federal de las Provincias Unidas de la Nueva Granada,
por otra. Fue as como la primera Constitucin de Cundinamarca (30 de marzo de 1811) determin
que la soberana resida esencialmente en la universalidad de los ciudadanos de ese Estado,
mientras que el Acta de federacin (27 de noviembre de 1811) present al Congreso de las Provincias
Unidas (Antioquia, Casanare, Cartagena, Pamplona, Tunja y Popayn) como el gran representante
de la nacin y la esperanza de la convocatoria a una gran convencin, preparada por los sabios de
la Unin, que les dara una constitucin estatal y los dispondra a aceptar un gobierno liberal.
La suerte del Congreso general de las provincias de la Capitana General de Venezuela fue otra
pues, al instalarse el 2 de marzo de 1811, se disolvi la Junta de Caracas, convirtindose sin discusin
en el depositario legtimo de la soberana sobre todas las provincias 25. La gran mayora de los
diputados eran miembros de la nobleza caraquea, pertenecan a las principales familias, ostentaban
cargos en los cabildos de las ciudades, tenan haciendas, obtenan beneficios de la actividad
comercial, haban asistido a la Universidad, ocupaban altos rangos en la oficialidad del ejrcito o
eran miembros de la institucin eclesistica. Fue as como en los meses siguientes sus deliberaciones
condujeron sin dificultad a la declaracin de la Independencia del 5 de julio 26, con los votos
afirmativos de la absoluta mayora de los representantes. En slo quince meses el movimiento
autonomista haba llegado a ser un movimiento independentista. Una nica carta constitucional fue
redactada y aprobada el 21 diciembre de 1811 27, con lo cual un nuevo orden republicano abola los
privilegios y los fueros, consagraba la igualdad de los ciudadanos y eliminaba todas las leyes que
establecan limitaciones y discriminaciones contra los pardos. No obstante, cuando apenas haban
transcurrido seis meses de esta primera experiencia constitucional, la Repblica sucumbi.
Las disensiones internas, el rechazo que despert entre la poblacin la declaracin de la
Independencia, las deserciones de los soldados y oficiales que tenan a su cargo la defensa de la
Repblica, el apoyo de los pardos a los ejrcitos fieles a la Regencia, el funesto evento del terremoto,
la desmoralizacin creciente de la poblacin, el temor que suscit el alzamiento de los esclavos y la
imposibilidad de sostener econmica y polticamente al debilitado gobierno, condujeron al fracaso
de la primera Repblica venezolana 28. En cambio, la primera Repblica neogranadina durara hasta
la llegada del ejrcito enviado desde la Pennsula por el rey Fernando VII, pese a sus guerras civiles y
sus dificultades.
25 Instalacin del primer Congreso General Constituyente de Venezuela, 2 de marzo de 1811, en BLANCO, J. F., y AZ P RU A, R.:
Documentos..., op. cit., t. III, pp. 27-28.

26 Congreso General de Venezuela, Acata de Independencia, 5 de julio de 1811, en BLANCO, J. F., y AZ P RU A, R.: Documentos..., op.
cit., t. III, pp. 170-173.
27 Constitucin Federal para los Estados Unidos de Venezuela, 21 de diciembre de 1811, en BLANCO, J. F., y AZ P RU A, R.:
Documentos..., op. cit., t. II, pp. 395-422.
28 Sobre este complejo periodo, vase P ARRA P REZ , C.: Historia de la Primera Repblica, 2 vols., Caracas, Academia Nacional de la
Historia, 1959.

La resistencia regentista y la restauracin monrquica


Con el apoyo del partido canario y de la ciudad de Coro y las provincias de Guayana y
Maracaibo, que haban permanecido fieles a la Regencia, el ejrcito realista al mando de Domingo de
Monteverde se impuso sobre las fuerzas leales a la Repblica, comandadas por el generalsimo
Francisco de Miranda. El 24 de julio de 1812 se firm una capitulacin 29 y el territorio de la antigua
Capitana General de Venezuela qued bajo la autoridad de Monteverde, que fue nombrado capitn
general el 3 de septiembre de ese mismo ao. La Constitucin de Cdiz se jur en la mayora de las
provincias a pesar de las resistencias de Monteverde de aceptar los postulados liberales de la carta
gaditana 30.
Mientras tanto, la mitad de las provincias del Nuevo Reino de Granada seguan fieles a la
Regencia y algunas experimentaron el ordenamiento de la Constitucin de Cdiz. Las provincias de
Pasto, Barbacoas, Iscuand, las sabanas de Corozal, Santa Marta, Riohacha, Panam, Veraguas y
Valledupar se opusieron militarmente a los Estados provinciales que declararon la independencia.
Benito Prez Valdelomar, nombrado nuevo virrey del Nuevo Reino, comenz a ejercer el cargo
desde su llegada a La Habana, y lo acompaaron, desde 1811, los funcionarios de la Audiencia que
haban huido de Santa Fe. Desde all se coordinaron las actuaciones de todas las fuerzas fieles a la
Regencia, en inteligencia con las fuerzas leales de la Audiencia de Quito. En la provincia de Santa
Marta se haba producido, desde el 22 de diciembre de 1810, una contraemancipacin triunfante: esta
provincia se convirti en el fortn de la resistencia realista.
El realismo a ultranza de la provincia de Pasto, celosa de su autonoma con respecto a Popayn,
es legendario por la captura de Antonio Nario, comandante de las tropas enviadas desde Santa Fe a
someterla. Al enviarlo preso a Quito, los pastusos estaban convencidos de haber cumplido los
deberes con su patria provincial.
29 Capitulacin de Miranda y Monteverde, 25 de julio de 1812, en BLANCO, J. F., y AZ P RU A, R.: Documentos..., op. cit., t. III, pp.
686-687.
30 La jura de la Constitucin de Cdiz en Venezuela as como la resistencia de Monteverde a poner en prctica los mandatos de la
constitucin de la monarqua son desarrollados por QU INTERO, I., y ALM ARZ A, .: Autoridad militar vs. legalidad constitucional. El debate
en torno a la Constitucin de Cdiz (Venezuela, 1812-1814), Revista de Indias, 68-242 (2008), pp. 181-206.

Venezuela sufra, mientras tanto, una sangrienta guerra a muerte entre la reaccin republicana y
el dominio de Monteverde. Desde el ste, Santiago Mario pudo tomar Maurn, y desde el oeste
ingres Simn Bolvar con tropas granadinas y venezolanas. La derrota que Manuel Piar le infringi
a Monteverde en Maturn (25 de mayo de 1813) y los triunfos de Bolvar en La Grita y Mrida
cambiaron el panorama para los republicanos. Bolvar dict en Trujillo, el 15 de junio de 1813, su
decreto de guerra a muerte 31, el comienzo del autntico horror de la guerra civil. Las derrotas y
destierro de Monteverde produjeron su reemplazo con Jos Toms Boves, con quien la guerra
irregular se generaliz y la destruccin alcanz sus mayores niveles 32. En 1814, el panorama era una
insurreccin generalizada de pardos, llaneros y negros esclavos contra todo el orden social anterior.
Manuel Rodrguez Torices, gobernador de Cartagena, fue quien primero dio noticia al
Congreso de las Provincias Unidas del inminente riesgo de restauracin del rgimen monrquico en
la Nueva Granada. En su opinin, la reconquista monrquica empezara por Cartagena, no slo por
ser la puerta de entrada a la Nueva Granada, sino porque Santa Marta era el asilo de los enemigos de
la experiencia republicana.

Las noticias europeas provocaron que las provincias fortalecieran un poder ejecutivo general
con el objetivo de repeler cualquier intento militar enviado por la Corona. Fue as como, el 11 de
agosto de 1814, se firmaron los pactos que permitieron el ingreso de Cundinamarca en la unin
federal que representaba el Congreso de las Provincias Unidas: los asuntos de guerra y hacienda se
centralizaban en un poder ejecutivo general, mientras que los asuntos legislativos quedaban en el
Congreso, en tanto cuerpo deliberante. Los gobiernos de las provincias seran ejercidos por
gobernadores, dependientes en asuntos de guerra y hacienda del poder ejecutivo, y las legislaturas
provinciales reduciran su actuacin a los asuntos econmicos. Pero la resistencia de Manuel
Bernardo lvarez a ratificar los pactos fue interpretada por el Congreso como un retorno al estado
anterior, en el que las provincias de la Nueva Granada deben someterse de nuevo a un virrey que
resida en Santa Fe. Fue as como, al volver de Venezuela las tropas derrotadas de Bolvar y
Urdaneta, el Congreso resolvi enviarlas contra Cundinamarca, intentando anexionarla por la fuerza.
Efectivamente, esta provincia fue tomada el 12 de diciembre, con lo cual el Congreso emprendi, el
primero de enero de 1815, el camino hacia su nueva sede de Santa Fe.
31 Decreto de Guerra a Muerte, 15 de junio de 1813, en BOLVAR , S.: Escritos Fundamentales, Caracas, Monte Avila Editores,
1993, pp. 60-63.
32 Las cifras de esta destruccin pueden verse en LOM BARDI BOSCN, . R.: Banderas del rey (la visin realista de la Independencia),
Maracaibo, Universidad del ZuliaUniversidad Catlica Cecilio Acosta, 2006.

En febrero de 1815 zarp de Cdiz un Ejrcito Expedicionario de Tierra Firme, bajo las rdenes
de don Pablo Morillo, para restablecer el rgimen de la monarqua en Venezuela y el Nuevo Reino de
Granada. En agosto puso sitio a Cartagena, que tom por hambre, y pas luego a ocupar el territorio
interior. El virrey Francisco de Montalvo y la Audiencia se instalaron de nuevo en Santa Fe, y en
Cartagena se coloc como gobernador el brigadier Gabriel de Torres y Velasco. La provincia de
Popayn fue ocupada por tropas a rdenes del brigadier Juan Smano, que por su accin de la
Cuchilla del Tambo mereci tanto aprecio de Morillo que termin como nuevo virrey en Santa Fe.
La actitud inicial de Morillo, as como los excesos del virrey Smano no facilitaron la confianza
de los vasallos ni reanimaron las producciones. La voluntad revanchista de los nuevos gobernantes
frustr el proyecto de reconstruccin de las lealtades antiguas con el monarca. Las pugnas
jurisdiccionales entre el virrey Montalvo y Morillo complicaron la situacin poltica, as como las
asignaciones y el gasto de las reales rentas. Finalmente renunci Montalvo, y el Ministerio de Guerra
nombr a don Juan Smano en su reemplazo, que tom posesin el 9 de marzo de 1818. Removi
muchos empleados para colocar a sus partidarios, entorpeciendo la administracin que haba
reorganizado su antecesor. Endureci el trato con respecto a los reales vasallos, as como los
sistemas de vigilancia y control, aumentando la tensin social. El sorpresivo resultado de la batalla de
Boyac le oblig a marcharse a Cartagena, donde concluy su mandato, pues, el 11 de junio de 1820,
se jur all la obediencia a la Constitucin de Cdiz 33.
33 Para una visin reciente de la poca de la reconquista espaola de la Nueva Granada, vase CU O, J.: El retorno del Rey. El
restablecimiento del rgimen colonial en Cartagena de Indias (1815-1821), Castell de la Plana, Universitat Jaume I, 2008.

Constitucin de la Repblica de Colombia


El 10 de agosto de 1819 entr el general Simn Bolvar a Santa Fe, tras dirigir la campaa que
culmin con el triunfo de Boyac sobre los ejrcitos leales a la Corona. La legitimidad de las rdenes
que desde entonces comenz a dictar el general Bolvar provena del acto de su confirmacin en el
cargo de presidente interino de Venezuela ante el Congreso de Angostura (17 de febrero de 1819) y
del Reglamento aprobado el da siguiente por este cuerpo para el ejercicio de tan alto cargo. Se
trataba de facultades de mando para la Repblica de Venezuela en proceso de liberacin, pero el
hecho militar del campo de Boyac y la toma de Santa Fe le llevaron a extender sus facultades a las
que llam provincias libres de la Nueva Granada. Fue as como, el 10 de septiembre de 1819,

emiti el decreto que estableci en las Provincias Libres de la Nueva Granada un gobierno
provisional, hasta que un Congreso general de diputados de Venezuela y la Nueva Granada pudiese
reunirse para determinar la forma permanente de gobierno.
El 21 de septiembre de 1819, cuando el Libertador regres a Venezuela, comenz la primera
administracin del general Santander: inicialmente de las Provincias Libres de la Nueva Granada y,
desde el 12 de febrero del 1820, cuando se ratific en Bogot la Ley Fundamental de la Repblica de
Colombia (17 de diciembre de 1819), del nuevo Departamento de Cundinamarca. El 7 de septiembre
de 1821, el Congreso de Colombia eligi al general Santander como vicepresidente de esta nueva
Repblica que se integr con las provincias de Venezuela y Nueva Granada.
El proyecto original de unir dos cuerpos polticos (un virreinato y una capitana general) que
tenan una larga tradicin de distincin y separacin gubernamental en una sola Repblica,
Colombia, provino de dos generales venezolanos, Simn Bolvar y Pedro Gual, y de un publicista
neogranadino, Francisco Antonio Zea. Durante los debates del Congreso constituyente de la Villa del
Rosario de Ccuta fueron reivindicados los atributos bsicos de ese nuevo cuerpo poltico: un
gobierno centralizado, popular y representativo, dividido en tres poderes (ejecutivo, legislativo y
judicial). La posicin favorable a un gobierno central se impuso por mayora a la posicin federal,
pero solamente despus de una larga deliberacin y porque esta ltima pudo ser tachada de
impracticable en la circunstancia de guerra que an se experimentaba, la cual requera fuerza
concentrada y enrgica contra los enemigos externos. En consecuencia, el territorio de la Repblica
de Colombia sera dividido en departamentos, los cuales agruparan las antiguas provincias. As fue
como la ley fundamental de la unin de los pueblos de Colombia, originalmente aprobada por el
Congreso de Venezuela, fue ratificada por el Congreso de Colombia el 12 de julio de 1821: los
pueblos de la Nueva Granada y Venezuela quedaron en adelante reunidos en un solo cuerpo de
nacin, bajo el pacto expresado de que su gobierno ser ahora y siempre popular representativo. El
territorio de esta nueva nacin, que se llamara Repblica de Colombia, sera el comprendido dentro
de los lmites de la antigua Capitana General de Venezuela y del virreinato del Nuevo Reino de
Granada.
La primera ley de ordenamiento territorial dividi la Repblica en siete departamentos
(Orinoco, Venezuela, Zulia, Boyac, Cundinamarca, Cauca y Magdalena), agrupadores de 23
provincias antiguas. Cada departamento sera regido por un intendente, agente inmediato del
presidente de la Repblica, con las mismas facultades concedidas por las Ordenanzas de intendentes
de la Nueva Espaa (Madrid, 4 de diciembre de 1786) en las causas de justicia, poltica, hacienda y
guerra. Cada provincia seguira teniendo su propio gobernador, subordinado al respectivo
intendente, y estara integrada por cantones, cuya administracin estara a cargo de jueces polticos.
El ejercicio jurisdiccional de estos funcionarios se guiara por la Instruccin de Corregidores
(Madrid, 15 de mayo de 1788). Todo lugar que actuara como cabecera de cantn tendra la calidad de
ciudad o villa, con derecho a tener su propio Cabildo. En las parroquias seguiran existiendo dos
alcaldes pedneos. El octavo departamento fue el del Istmo, reconocido por el Decreto del 9 de
febrero de 1822, una vez que sus habitantes se liberaron por sus propios esfuerzos y el patriotismo,
integrado por las provincias de Panam y Veraguas.
Una vez liberado el sur por el Ejrcito Libertador, fue incorporado el noveno departamento,
Quito, en cuya capital deba funcionar una Corte Superior de Justicia y que estaba integrado por las
provincias de Quito, Cuenca, Jan, Quijos, Mainas y Loja. La entrevista de Guayaquil (26 de julio de
1822) confirm la incorporacin del dcimo departamento, cesando la accin del protectorado de
Buenos Aires que pesaba sobre l. La Junta Superior de Gobierno de Guayaquil haba firmado con el
comisionado del gobierno de Colombia, el general Antonio Jos de Sucre, el 15 de mayo de 1821, un
convenio que pona a esta provincia bajo el protectorado de Colombia y la comprometa a aportar

tropas y armas para la liberacin de las provincias del sur de Quito, as como a recomendarle a la
Junta Electoral la libre agregacin a la Repblica de Colombia. Efectivamente, el 31 de julio se
realiz la asamblea electoral guayaquilea que declar por aclamacin que desde aquel momento
quedaba para siempre restituida a la Repblica de Colombia.
Durante la sesin del 7 de septiembre de 1821 se realizaron en el Congreso constituyente los
comicios para la eleccin de los dos ms altos funcionarios del poder ejecutivo: Simn Bolvar fue
elegido primer presidente, y el general Francisco de Paula Santander derrot al general Antonio
Nario en la pugna por la vicepresidencia. Tres tareas fueron debatidas por los legisladores de la
Villa del Rosario de Ccuta, todas ellas referidas al legado social e institucional del Estado espaol
en las Indias. Desde los tiempos de la monarqua de los Austrias y, gracias al triunfo del partido
lascasiano en la Corte del emperador Carlos V, la poltica proteccionista de los indios haba
desarrollado un gran corpus legislativo que haba tornado en tarea permanente del Estado tanto la
proteccin como la subsistencia del estamento indgena, organizado en forma de repblicas de
indios, con sus peculiares funcionarios y separado de la repblica de los espaoles. El ideario
liberal de la construccin de naciones de ciudadanos polticamente iguales subvirti esta poltica,
reducindola exclusivamente a los indios salvajes o bravos que, en tiempos anteriores, se haban
mantenido en las selvas, ajenos tanto a la tributacin como a la evangelizacin. La tarea republicana
era la igualacin de los indios a los ciudadanos, con el impacto fiscal que ello supona tanto para la
hacienda pblica como para los propios indios, cuya carga tributaria fija per cpita los exceptuaba
del pago de las alcabalas y de las dems contribuciones que pagaban todos los ciudadanos. Dado que
la supresin de la categora de indio era, desde la perspectiva liberal, una tarea con el tiempo
contado, se consideraba circunstancial, una concesin a un legado social del rgimen anterior.
Lo mismo puede decirse de la tarea de manumisin de los esclavos, pues el principio del respeto
a la propiedad privada impeda su inmediata liberacin e inclusin en el cuerpo de los ciudadanos
libres. La rica hacienda pblica inglesa haba permitido la compra inmediata de todos los esclavos a
sus propietarios y su igualacin poltica, pero este procedimiento era imposible de efectuar con la
escasa hacienda pblica de Colombia. La manumisin fue el procedimiento que se adecu a esta
circunstancia, lo cual requera una diligencia permanente de los administradores de los fondos de
manumisin pero, al fin y al cabo, se trataba de una tarea circunstancial del Estado con los das
contados. Y la tercera tarea de este tipo fue la abolicin del Tribunal de la Inquisicin, un legado del
rgimen anterior que el ideario liberal no poda soportar, por lo que pudo ejecutarse sin dificultad
gracias a la cooperacin de la jerarqua eclesistica.
La agenda de Colombia
Los primeros secretarios del Despacho ejecutivo de Colombia nombrados por el Libertador
Presidente fueron Pedro Gual (Relaciones Exteriores), Jos Manuel Restrepo (Interior), Jos Mara
del Castillo (Hacienda) y Pedro Briceo Mndez (Guerra y Marina). La residencia del gobierno
supremo se fij en Bogot, debido a su localizacin ms conveniente para proseguir la guerra de
liberacin en la Audiencia de Quito. Dado que el Libertador Presidente emprendi de inmediato la
campaa libertadora de la Audiencia de Quito, el vicepresidente Santander fue quien ejerci
efectivamente la jefatura del Estado hasta bien entrado el ao 1827.
Las tareas permanentes de la Administracin Santander comenzaron con su deber de gobernar la
nacin 34. Los diez departamentos de Colombia fueron encomendados a sus respectivos intendentes,
todos militares, acompaados de abogados como tenientes asesores. La Legislatura de 1825 compuso
la actuacin de estos intendentes con la Ley Orgnica de los Departamentos y Provincias pues,
aunque les conserv amplias facultades gobernativas, los despoj de las funciones judiciales. Al igual
que los gobernadores de las provincias, no podan conocer negocios contenciosos ni llamar los autos
pendientes en los juzgados. Pero, adems, se separ el mando civil del miliar, reservado este ltimo a

los comandantes departamentales, excepto en Pasto y Apure, por razones de orden pblico. Una
cadena de mando poltico qued bien establecida con esta ley orgnica que diferenci las funciones
especficas de los intendentes municipales, los gobernadores provinciales, los jefes polticos
municipales de los cantones y los alcaldes (municipales y parroquiales). Cada intendente y cada
gobernador estaba acompaado en su despacho por un juez de hacienda y un secretario, ms algunos
oficiales auxiliares. Las antiguas provincias fueron conservadas como divisiones departamentales y
sus gobernadores tambin fueron escogidos entre los militares, auxiliados por abogados asesores. El
ltimo eslabn de la cadena de la administracin quedaba constituido por los jueces polticos, que
ejercieron el poder pblico en los cantones, la unidad de fragmentacin jurisdiccional de las
provincias. En las cabeceras de cantn siguieron existiendo los cabildos, a quienes los efectos de la
guerra libertadora haban despojado de las rentas de propios, por lo que muy pocos pudieron invertir
en obras de utilidad pblica.
34 La informacin de esta seccin ha sido tomada de M ARTNEZ GARNICA, A.: La agenda de Colombia (1819-1830), Bucaramanga,
Universidad Industrial de Santander, 2009.

Las tareas de formacin del Estado incluan la construccin de la Hacienda Pblica. El


Congreso de Colombia redujo todos los tribunales de cuentas que hasta entonces existan a uno solo,
llamado en adelante Contadura General de Hacienda, encargada del examen y fenecimiento de todas
las cuentas de las tesoreras y administraciones de todos los ramos de las rentas pblicas, con
jurisdiccin coactiva sobre quienes presentasen alcances. El Congreso elimin las alcabalas que
gravaban las producciones nacionales, el tributo de los indgenas, el derecho de sisa y de
mazamorreros, y el estanco de aguardientes. Uno de los impuestos ms productivos era el que se
cobraba en las aduanas de los puertos, consolidado en uno solo con el nombre de derecho de
importacin, cuyo monto fluctu entre el 15 por 100 y el 35 por 100 del valor declarado de las
mercancas cargadas en buques nacionales. El derecho de toneladas cobrado a los buques se mantuvo,
y todos los dems impuestos pagados en los puertos se redujeron a uno solo llamado derecho de
consumo, tasado en un 3 por 100 sobre el aforo de las mercancas importadas.
Los diezmos eran una renta importante pues, aunque sostenan el culto catlico, dejaban una
parte considerable a la nacin. Era una contribucin que gravaba la agricultura, la ganadera y los
esquilmos de lana desde los primeros tiempos del Estado indiano. Modificando el rgimen indiano de
distribucin de la masa de los diezmos, el nuevo rgimen republicano se reserv la novena parte de
toda la masa, ms otros dos novenos de la mitad de sta que correspondan a las vacantes eclesisticas
y otras porciones pequeas de algunas dicesis. Pero en su recaudacin y manejo y en el resto de la
distribucin no se produjo novedad alguna.
En general, la Repblica hered el conjunto de impuestos indirectos del rgimen indiano, pero
aspir a un nico impuesto personal directo, pues los hombres de imaginacin liberal consideraban
que los impuestos directos construan la ciudadana moderna. El Congreso constituyente decret la
recaudacin de una contribucin directa sobre las rentas y ganancias de los ciudadanos, pero la tarea
de los jueces polticos era ardua: integrar en cada parroquia juntas calificadoras y nombrar
colectores, formar listas de contribuyentes y despus convocar a los ciudadanos para que
manifiesten en Dios y en conciencia cunto es el valor de los capitales de cada uno y cul es la
ganancia que anualmente les producen. Despus, haba que fijar en lugares pblicos las listas de
contribuyentes de cada parroquia con su respectiva contribucin. Aunque el secretario de Hacienda
crea que la ley era extremadamente moderada y sencilla, su aplicacin en todas las parroquias de
Colombia fue una tarea difcil de realizar. Las dificultades eran el resultado de la ausencia de un
catastro descriptivo de bienes y de la escasez de numerario, pero tambin del mnimo peso de la
conciencia ciudadana requerido para su introduccin.
La segunda tarea bsica de formacin de Estado es la de construccin de la fuerza pblica. El

genio militar del Libertador Presidente y el esfuerzo de los neogranadinos produjeron la realizacin
del proyecto colombiano contra todas las dificultades que opusieron las tropas realistas, al punto que
en 1823 el vicepresidente Santander pudo decir con orgullo: Somos ciudadanos de una patria ganada
a fuerza de sangre, de lgrimas y de sacrificios, somos miembros de una sociedad reconocida de
hecho por las potencias ms respetables y de derecho por el primer pueblo libre de la tierra. Tenemos
un ejrcito acostumbrado a vencer y animado de los sentimientos ms patriticos.
La primera Ley Orgnica Militar fue aprobada por la Legislatura de 1826: se estableci el
principio de que la fuerza armada nacional se compondra de todos los colombianos llamados por
ley al servicio de las armas (de dieciocho a treinta aos de edad y por sorteo) y que su objeto era
defender la independencia y libertad de la Repblica, mantener el orden pblico y sostener el
cumplimiento de las leyes. El tamao del ejrcito permanente sera fijado anualmente por el
Congreso y la conscripcin se repartira entre todas las intendencias, provincias, cantones y
parroquias. La misma Legislatura de 1826 emiti la Ley Orgnica de la Milicia Nacional. Su
principio organizativo era el de que todo ciudadano tena el deber de estar pronto en todo tiempo a
servir y defender la patria, llegado el caso de alguna invasin exterior o de alguna conmocin
interior. La ley diferenci la milicia auxiliar de la cvica. Los gobernadores tendran el mando de la
milicia auxiliar en sus respectivas provincias. Complement esta Legislatura su trabajo con la
aprobacin de la Ley Orgnica de la Milicia de Marina.
La tarea de construccin de la nacin colombiana se fund en dos procesos de larga duracin: el
de la integracin poltica de las provincias y el de la integracin social de los estamentos y castas.
Frente a esos dos legados del rgimen antiguo, el proyecto nacional se fund en la poltica de
integracin social y poltica. La Ley de Libertad de Partos de Esclavas aprobada en la Villa del
Rosario, as como la Ley del 4 de octubre de 1821, que igual a los indgenas con todos los
ciudadanos, tenan como meta la integracin social.
La educacin pblica fue uno de los medios adoptados para la construccin de la ciudadana. El
Congreso de Colombia hizo sancionar, el 6 de agosto de 1821, las tres leyes bsicas de la educacin
pblica de toda la nacin: al menos un colegio con un mnimo de dos ctedras (gramticas espaola y
latina, filosofa y matemticas) deba establecerse en cada una de las provincias, y en cada poblado
tendra que haber una escuela de primeras letras y principios de aritmtica; los edificios y bienes de
los conventos suprimidos se aplicaran a los colegios; en cada convento de religiosas existira una
escuela de nias, y el gobierno regulara los planes de estudio y reformara las constituciones de los
colegios existentes. Se entendi, entonces, que la educacin pblica es la base y fundamento del
gobierno representativo, y una de las primeras ventajas que los pueblos deben conseguir de su
independencia y libertad.
En cumplimiento de estas leyes el gobierno decret en 1821 el modo como deban administrarse
los bienes y las rentas de los conventos suprimidos, y constituy una comisin de cinco publicistas
para formar el plan nico de estudios y los reglamentos de los colegios. La ley que suprimi todos
los conventos que no tuvieran ocho religiosos y que aplic sus bienes, rentas y edificios a la dotacin
de los colegios o casas de enseanza provinciales fue cumplida a fondo: en 1822 fueron suprimidos
39 conventos y en 1826 se cerr una docena ms. La Repblica comenz su existencia con cuatro
universidades, situadas en Quito, Caracas, Mrida y Bogot. El gobierno adopt como poltica
educativa para las escuelas primarias la difusin del mtodo de enseanza mutua que propuso en
Inglaterra el pedagogo Joseph Lancaster, y un decreto de 1822 intent establecer tres escuelas
normales para difundir esta didctica especial en Bogot, Caracas y Quito.
La disolucin de Colombia
El primer acontecimiento decisivo del proceso poltico que condujo a la disolucin de
Colombia se origin, paradjicamente, con la ejecucin de un decreto del poder ejecutivo de agosto

de 1824 que ordenaba un alistamiento general de milicias. El comandante general Jos Antonio Pez
suspendi su ejecucin en Caracas hasta diciembre de 1825, pero el 6 de enero del siguiente ao cit
a todos los hombres en el convento de San Francisco para alistar una milicia reglada. Dado que el
nmero de los congregados era muy inferior al de los citados, el general dispuso que salieran a las
calles varias patrullas de tropa para conducir por la fuerza a cuantos hombres encontrasen, sin
distincin de edad ni empleo. Esta orden fue cumplida entre las once de la maana y las tres de la
tarde, y todo el mundo fue a parar a San Francisco, sin valerle excepcin. Las quejas de muchos
padres de familia al intendente suspendieron hasta el da siguiente el cumplimiento de la orden de
conscripcin de la milicia reglada y se pudo restablecer la calma.
Nada se hubiera derivado de este incidente caraqueo si la municipalidad no hubiera decidido
informar a la Cmara de Representantes, pidiendo que en adelante slo se exigiera una milicia cvica.
En Bogot fue examinado el informe y se resolvi acusar formalmente al general Pez ante el
Senado por el procedimiento usado en Caracas. El Senado acogi la acusacin y lo suspendi de su
cargo, llamndolo a comparecer ante una comisin especial que sera nombrada para instruirle el
proceso. Aunque el general Pez se mostr dispuesto a entregar el mando al general Juan de
Escalona, un tumulto organizado en Valencia lo aclam y pidi su reposicin en el ejercicio de sus
funciones, como nico remedio para evitar los desastres de este departamento y la ruina cierta y
segura en que ir a envolverse. Esta posicin fue acogida por otras poblaciones y por la misma
municipalidad de Caracas. La inesperada crisis de Venezuela sacudi a todos los departamentos de
Colombia. Las municipalidades de Guayaquil y Quito la percibieron como un movimiento hacia el
sistema federal, apartndose de la unin de Colombia y, por ello, manifestaron su obediencia a las
leyes colombianas pero, tambin, su deseo de adelantar la convocatoria a una convencin
constituyente para consolidar la seguridad exterior y la paz interior de la nacin. Ya de regreso de
su campaa del Per, el Libertador Presidente march a Caracas para salvar la existencia de
Colombia. Con un decreto de olvido y con varias medidas pudo lograrlo. Pero no por mucho tiempo.
Una gran convencin de Colombia, convocada por la Legislatura de 1827, se propuso como solucin
a la crisis poltica de 1826. El 2 de marzo de 1828 deba instalarse en Ocaa.
Dos proyectos constitucionales opuestos se enfrentaron en la gran convencin: el liberal,
preparado por los diputados Vicente Azuero, Francisco Soto y Diego Fernando Gmez; y el
favorable a aumentar las facultades del poder ejecutivo, preparado por Jos Mara del Castillo. El
retiro de un grupo de veinte diputados hiri de muerte a la gran convencin. Mientras los diputados
regresaban a sus provincias con la noticia de la frustracin de tan grandes expectativas polticas,
muchos pueblos de la Repblica se pronunciaron a favor de la cesin de todo el mando al Libertador
Presidente. Los poderes excepcionales que le fueron concedidos, hechos efectivos despus del
atentado contra su vida del 25 de septiembre de 1828, fueron el argumento para las rebeliones de
varios jefes militares.
La separacin definitiva de Venezuela fue un hecho cumplido el 13 de enero de 1830, cuando el
general Pez emiti el decreto por el que, aceptando el pronunciamiento de los pueblos de
Venezuela, se organizaba un nuevo gobierno. La separacin de las provincias del sur fue otro hecho
cumplido, ste el 13 de mayo, cuando las corporaciones reunidas en Quito se pronunciaron por su
constitucin en un Estado libre e independiente, conforme al ejercicio de su soberana. Mientras
se reuna una convencin constituyente, encargaron supremo mando civil y militar al general Juan
Jos Flrez. El pronunciamiento de Quito fue respaldado por los vecindarios de Guayaquil, Cuenca,
Ibarra, Otavalo, Ambato y Latacunga. Los tres departamentos del sur (Ecuador, Guayaquil y Azuay)
se reuniran en una convencin constituyente para establecer un Estado independiente, aunque
vinculado de alguna manera federativa a Colombia, respetando su amor y eterna gratitud al
Libertador Simn Bolvar. El general Flrez design la ciudad de Riobamba, capital de la provincia

de Chimborazo, como sede de la convencin constituyente, cuya apertura deba hacerse el 10 de


agosto.
La constitucin del Estado de la Nueva Granada con lo que quedaba del resto de Colombia
impuso al general Domingo Caicedo, encargado del poder ejecutivo, la restitucin de las provincias
de Pasto y el Cauca, cuyos diputados haban estado presentes en la convencin constituyente de
Ecuador. Fue as como el 8 de agosto de 1831 este vicepresidente de Colombia dict un decreto que
afirmaba su postura respecto al Departamento de Cauca, que haba sido siempre parte integrante de
lo que antes comprenda el virreinato y Capitana General de Nueva Granada y que, como tal, haba
enviado a sus diputados a la convencin constituyente de Colombia de 1830, que haban firmado la
carta constitucional que all fue aprobada. La razn de no someterse a un rgimen arbitrario hizo
que se agregara al gobierno del Ecuador pero, una vez restablecido el gobierno constitucional en el
Centro de Colombia, ese motivo se esfumaba. Considerando entonces que el principio uti posidetis
era la regla que ha dirigido a todos los estados de la Amrica del Sur, el decreto mencionado
convoc a Cauca a elegir sus diputados ante la convencin constituyente de la Nueva Granada, en
cualquier tiempo. En consecuencia, el secretario del Interior comunic al prefecto de Cauca que
deba atenerse al mencionado principio para conservar en obediencia a los pueblos que forman la
seccin central y restablecerlos a la Nueva Granada. El tercer Estado colombiano estaba entonces
listo para constituirse en una convencin netamente neogranadina, tal como efectivamente ocurri en
Bogot desde noviembre de 1831. La Ley fundamental de la Nueva Granada fue aprobada por la
convencin constituyente el 17 de noviembre de 1831, definiendo como su territorio el legado
recibido por la jurisdiccin de la Audiencia de Santa Fe. El 29 de febrero de 1832 fue aprobada la
primera Constitucin del Estado de la Nueva Granada, con lo cual la antigua Repblica de Colombia
quedaba dividida para siempre en tres nuevos Estados nacionales.
Ayer 74/2009 (2): 107-131 ISSN: 1134-2277

La Transformacin Inconclusa. La trayectoria del


liberalismo hispnico en el Per (1808-1824) *
Vctor Peralta Ruiz
CSIC, Madrid

Resumen: Este artculo se concentra en el impacto que tuvo el liberalismo hispnico promovido
por las Cortes de Cdiz en la transformacin de la cultura poltica en el virreinato peruano. Se presta
especial atencin a la coyuntura fidelista (1808-1810) como un antecedente clave de la politizacin de
la poblacin. Se destaca la etapa vinculada con el funcionamiento de las Cortes de Cdiz (1810-1814)
como clave en la innovacin poltica. La restauracin absolutista (1814-1820) parcialmente tuvo xito
en erradicar el liberalismo gaditano de la poblacin. Por ltimo, el artculo se adentra en la
coyuntura independentista (1821-1824) cuando el liberalismo hispnico sucumbe ante el mayor
atractivo que representa el ideario republicano.
Palabras clave: Cultura poltica, virrey Abascal, virrey Pezuela, liberalismo hispnico, Cortes de
Cdiz, Trienio Liberal, ideario republicano.
Abstract: This article analyses the impact that the Spanish Liberalism promoted by the Courts of
Cdiz have in the transformation of the political culture in the Peruvian viceroyalty. The fidelista
juncture (1808-1810) has a special attention as a key antecedent of the politization of the population.
The author highlights the stage linked with the Courts of Cdiz (1810-1814) as a key moment in the
political innovation. The Absolutist Restoration (1814-1820) partially succeeded in eradicating the
Spanish Liberalism. Finally, this article discusses the independentist juncture
* Investigacin realizada dentro del proyecto I+D ref. HAR2008-03259/HIST, financiado por el Ministerio de Ciencia e Innovacin.
Recibido: 12-02-2009 Aceptado: 08-05-2009 (1821-1824) when Spanish Liberalism is defeated by a new

attractive ideology represented by the republican system.


Key Words: Political Culture, Viceroy Abascal, Viceroy Pezuela, Spanish Liberalism, Courts of
Cadiz, Liberal Trienio, Republican System.
Introduccin
El inters por el impacto del liberalismo hispnico, es decir, por el liberalismo auspiciado desde
las Cortes de Cdiz, en la transformacin de la representacin conceptual y prctica de lo poltico,
est adquiriendo mayor trascendencia dentro de la historiografa de la independencia 1. Es evidente el
cambio de paradigma con relacin a la idea que se tena sobre esta coyuntura hasta hace unas pocas
dcadas. Para una parte de la generacin que particip en 1971 en la conmemoracin del
sesquicentenario de este acontecimiento, el liberalismo doceaista tuvo una repercusin
fundamentalmente espaola y no peruana. Aos despus, esta opinin fue matizada por la
historiografa angloamericana. John Lynch opin que, a pesar de que las Cortes de Cdiz haban
introducido elementos de inestabilidad en el autoritarismo de Abascal, los criollos no se atrevieron a
usarlos en su favor por el temor a que volviera a producirse una revolucin social indgena 2. Ms
negativa fue la evaluacin de las Cortes de Cdiz hecha por Brian Hamnett, ya que ste vio en el
liberalismo hispnico una continuidad con el absolutismo borbnico implementado entre 1765 y
1794. En su opinin, ambos experimentos persiguieron el mismo objetivo de imponer un control
ms riguroso al Imperio mediante una creciente centralizacin 3. Por su parte, Timothy Anna, en su
estudio sobre la independencia peruana, conclua que cuatro aos de gobierno de las Cortes y dos
aos de vigencia de una Constitucin escrita haban logrado muy poco en cuanto a reformas

sustantivas 4.
1 CONTRERAS, C.: La independencia del Per. Balance de la historiografa contempornea, en CHU ST, M., y SERRANO, J. A. (eds.):
Debates sobre las independencias iberoamericanas, Madrid, Ahila-Iberoamericana-Vervuert, 2007, pp. 99-102; OP HE- LAN, S.:
Repensando la independencia del Per, en LOHM ANN VILLENA, G., et al.: Historia de la cultura peruana, t. II, Lima, Fondo Editorial del
Congreso del Per, 2001, pp. 351-352.
2 LYNCH, J.: Las revoluciones hispanoamericanas (1808-1826), Barcelona, Ariel, 1989, p. 165.
3 HAM NETT, B.: Revolucin y Contrarrevolucin en Mxico y el Per: Liberalismo, Realismo y Separatismo, 1800-1824, Mxico, FCE,
1978, p. 37.

En la dcada de 1980, el inters por replantear los vnculos histricos entre Espaa y Amrica
condujo a varios investigadores a reevaluar ese contacto durante el proceso emancipador. Revalorar
el significado de la participacin americana en las Cortes de Cdiz se convirti en un asunto
fundamental de las investigaciones de Mara Teresa Berruezo y Marie Laure Riue-Millan
sucesivamente. En estas obras se apreciaba cmo la participacin peruana, en especial a travs de sus
diputados suplentes, se implic de manera insuficiente en los principales debates de inters general
(forma de gobierno, idea de nacin o representacin ciudadana) 5. Lo ms destacable fue el apoyo
brindado por los diputados Dionisio Inca Yupanqui, Vicente Morales Durez, Blas de Ostolaza y
Ramn Olaguer Feli a las Once Proposiciones, un pliego de reivindicaciones autonomistas de
contenido poltico y econmico preparado en 1811 por los representantes de Amrica y Asia que,
finalmente, no se aprob por la oposicin de los representantes peninsulares 6. En trminos ms
concretos, la actuacin de la representacin peruana fue incluso contradictoria cuando se trat de
asuntos relacionados directamente con Per. Los diputados Morales Durez y Mariano Rivero
fracasaron en su intento de que el virrey Abascal fuese destituido por las Cortes debido a su actuacin
arbitraria, pero lo ms sorprendente es que ste fuese defendido por el diputado Francisco Salazar.
En una investigacin ms reciente, Manuel Chust destac de esa participacin peruana el
planteamiento de la cuestin americana desde una perspectiva federalista mantenida en las Cortes de
1811 por el diputado suplente Olaguer Feli 7. Paralelamente a este inters por la actuacin de la
delegacin peruana en el fomento del constitucionalismo doceaista en la metrpoli, Ascensin
Martnez hizo un pionero estudio comparativo del periodismo doctrinario y poltico en la poca de
las Cortes y en el periodo de la independencia. Su investigacin esclareci la heterognea e
inconstante evolucin de la opinin pblica limea del reformismo al separatismo 8.
4 ANNA, T.: La cada del gobierno espaol en el Per. El dilema de la independencia, Lima, IEP, 2003, p. 145.
5 BERRU EZ O, T.: La participacin americana en las Cortes de Cdiz (1810-1814), Madrid, Centro de Estudios Constitucionales, 1986;
RIEU -M ILLAN, M. L.: Los diputados americanos en las Cortes de Cdiz, Madrid, CSIC, 1990.
6 Proposiciones que hacen al Congreso Nacional los diputados de Amrica y Asia, Madrid, Imprenta de Francisco de Paula Peris,
1811.
7 CHU ST, M.: La cuestin nacional americana en las Cortes de Cdiz, Valencia, Fundacin Instituto de Historia Social, 1999, p. 64.

En aos ms recientes, el auge de la nueva historia poltica ha conseguido renovar el inters por
la presencia del liberalismo doceaista en el virreinato del Per. Marie-Danielle Demlas, siguiendo
a Franois-Xavier Guerra, intent demostrar en sus trabajos la imposibilidad de que el liberalismo
hispnico pudiese prosperar en una sociedad marcada por la tradicin pactista y por el peso
irrefrenable del catolicismo 9. Otra discpula de Guerra, Jolle Chassin, incidi en las nuevas formas
de representacin y en las heterogneas configuraciones de la opinin pblica condicionadas por la
divulgacin pblica o clandestina de la prensa liberal, los epistolarios, oficiales o privados, los
panfletos y los rumores 10. Las investigaciones ms recientes han incidido en nuevas temticas, como
la naturaleza y la dinmica de los procesos electorales, la constitucin y la trayectoria de los
ayuntamientos constitucionales y las diputaciones provinciales, la reconfiguracin de la cultura
poltica y la introduccin de la nocin de ciudadana y su impacto sobre la cuestin tnica 11.

Prosiguiendo con los aportes arriba mencionados, este artculo quiere adentrarse en la
repercusin del liberalismo hispnico en la cultura poltica peruana. En consecuencia, se incidir en
la transformacin del conjunto de valores, expectativas y prcticas simblicas que moldearon las
intenciones colectivas con relacin a un sistema poltico a partir del lenguaje, el imaginario y otras
formas de representacin 12. Se procurar demostrar cmo la cultura poltica del Antiguo Rgimen,
caracterizada por la sumisin servil a la autoridad, los clientelismos cortesanos y la privacidad de la
poltica, fue virtualmente erosionada por el liberalismo hispnico, que se activ como resultado de la
crisis de 1808 y el establecimiento de las Cortes de Cdiz en 1810. Del mismo modo, se prestar
especial atencin a cmo la trayectoria de esta experiencia poltica moderna, inconclusa y saboteada
desde el poder, produjo un cambio irreversible en la cultura poltica que se mantuvo incluso despus
de declararse la independencia. El anlisis de la trayectoria del liberalismo hispnico se inicia con
una reflexin sobre la coyuntura que le antecede, conocida como la etapa fidelista (1808-1810),
contina con la etapa de vigencia de las Cortes de Cdiz y el cumplimiento de la Constitucin de 1812
(1810-1814), prosigue con la etapa de la restauracin absolutista (1814-1820) y culmina con la
segunda etapa de vigencia de la Constitucin de 1812 (1821-1823).
8 M ARTNEZ RIAZ A, A.: , A.: 1824), Madrid, Instituto de Cooperacin Iberoamericana, 1985.
9 DEM LAS, M. D.: La invencin poltica. Bolivia, Ecuador, Per en el siglo XIX, Lima, IFEA-IEP, 2003; DEM LAS, M. D., y GU ERRA, F. X.:
Los orgenes de la democracia en Espaa y Amrica. El aprendizaje de la democracia representativa, 1808-1814, Lima, Fondo
Editorial del Congreso del Per-ONPE, 2008.
10 CHASSIN, J.: Lima, sus elites y la opinin durante los ltimos tiempos de la colonia, en GU ERRA, F. X., y LEM PRIRE, A.: Los espacios
pblicos en Iberoamrica. Ambigedades y problemas. Siglos XVIII-XIX, Mxico, FCE, 1998, pp. 241-269; CHAS- SIN, J.: Aux marges de
linformation: curiosit publique et rumeurs au Prou (dbut XIXe sicle), en BRENOT, A. M., y M ARTNEZ , L. (coords.): Les sociabilits dans
le monde hispanique (XVIIIeXIXe sicles). Formes, lieux et reprsentations, Valenciennes, Presses Universitaires de Valenciennes, 2000,
pp. 159-188; CHASSIN, J.: Poder y prcticas epistolares en el Per de principios del siglo XIX, en P ANI, E., y SALM ERN,A. (coords.):
Conceptuar lo que se ve. Franois Xavier Guerra historiador. Homenaje, Mxico, Instituto Mora, 2004, pp. 153-181.
11 Un estado de la cuestin para el caso peruano en P ERALTA RU IZ , V.: El impacto de las Cortes de Cdiz en el Per. Un balance
historiogrfico, Revista de Indias, 242 (2008), p. 68.

La etapa fidelista (1808-1810)


Esta coyuntura se inici oficialmente en agosto de 1808, cuando se conoci el estallido de la
crisis de la monarqua hispnica como resultado del motn de Aranjuez, la destitucin de Godoy y la
abdicacin de Carlos IV. Su cancelacin se produjo en julio de 1810, cuando se supo que la Junta
Central se haba disuelto y que el gobierno haba sido transferido a una Regencia presidida por el
obispo de Orense, al mismo tiempo que llegaban las noticias de la formacin de la Junta de gobierno
autonomista en Buenos Aires. Durante estos dos aos se manifest una absoluta fidelidad hacia la
Corona tanto en las altas esferas del poder como en el pueblo. A diferencia de la mayor parte de las
jurisdicciones americanas, en Per no se plane un proyecto autonomista encaminado a trasladar la
soberana al pueblo en caso de una ausencia prolongada del rey. Es ms, el virreinato no se vio
afectado por la reaccin juntista en la metrpoli ni puso reparos a reconocer, sucesivamente, a la
Junta de Sevilla, a la Junta Central, a la Regencia y a las Cortes de Cdiz como depositarias de la
soberana real hasta el retorno del monarca cautivo. En gran parte, esta reaccin colectiva es
atribuida por la historiografa al carcter enrgico y nada dubitativo con que el virrey Jos Fernando
de Abascal y Sousa cape la crisis. Tambin se utiliza como explicacin la actitud acomodaticia y
sumisa de una elite criolla temerosa de que el fomento de la inestabilidad poltica derivase en el
estallido de una revolucin social indgena o negra.
12 HU NT, L.: Politics, Culture, and Class in the French Revolution, Berkeley-Los Angeles, University of California Press, 1984, p. 12.

La historiografa ha prestado un circunstancial inters al impacto poltico que la crisis de la


monarqua hispnica tuvo durante el bienio comprendido entre agosto de 1808 a julio de 1810.
Armando Nieto Vlez es el autor del estudio ms pormenorizado sobre esta coyuntura y su objetivo

consisti en describir la activa prdica poltica fidelista en favor del monarca borbnico cautivo que
se impuls a travs de la prensa oficial, la literatura y otras diversiones pblicas como el teatro, las
corridas de toros y las peleas de gallos. Dos conclusiones se extraan de su planteamiento. La
primera, que desde la abdicacin de Fernando VII hasta el estallido del movimiento juntista
americano en 1810 la problemtica espaola fue asumida ideolgicamente como una causa peruana,
y, la segunda, que este fidelismo poltico fue un parntesis en el irreversible camino hacia la
emancipacin 13.
La incursin en el tema de la cultura poltica del bienio 1808-1809 ha permitido reevaluar el alto
grado de innovacin que supuso para el espacio pblico el fomento de una indita pedagoga poltica
amparada por la prdica fidelista 14. Por paradjico que parezca, Abascal fue el mximo responsable
de la entrada de la discusin poltica en el espacio pblico limeo al impulsar una revolucin
silenciosa en la imprenta (que) se haba activado a expensas de la lucha gubernamental contra la
invasin francesa 15. Esta afirmacin queda comprobada al advertirse el incremento espectacular
que experiment la edicin de los impresos de carcter poltico. Mientras en 1807 se publicaron
apenas cuatro textos de esta naturaleza, en 1808 llegaron a sumar treinta y cinco, y en 1809,
veintisiete. Esto demuestra que los lectores tuvieron a su alcance un rico material poltico antes de
que entrara en vigor la libertad poltica de imprenta en 1811. Pero esta transformacin no slo se
reduce al aspecto cuantitativo, sino que tambin tuvo un indudable impacto cualitativo. La edicin y
difusin autorizada de una importante cantidad de textos anti-napolenicos en Lima fue fundamental
en la irreversible transformacin del vocabulario poltico peruano. En la imprenta de la Casa Real de
Nios Expsitos se reeditaron el Manifiesto imparcial y exacto de Juan de Arias, el Centinela contra
franceses de Antonio de Capmany, la Exposicin de los hechos y maquinaciones que han preparado la
usurpacin de Espaa de Pedro Cevallos, Cmo es difcil decidir si los franceses son ms fecundos en
las artes de hacer el mal de Martn de Garay y la Proclama a los espaoles y a la Europa entera, del
africano Numida Abennumeya Rasis, entre los ttulos ms destacados. En estos escritos sus autores no
slo demonizaban a los franceses, sino que, por primera vez, planteaban crticas a la arbitrariedad a
la que estaba sometida la monarqua, discutan las nociones de buen gobierno, patria y nacin, y
justificaban el juntismo 16. En el Manifiesto o declaracin de los principales hechos que han motivado
la creacin de esta Junta de Sevilla incluso se lleg a criticar a Carlos IV por violar la Constitucin
no escrita del reino y la soberana de la nacin.
13 N IETO VLEZ , A.: , A.: 1810), Lima, Instituto Riva Agero, 1960; P ALACIOS RODRGU EZ , R.: Notas sobre fidelismo en la Minerva
Peruana, Boletn del Instituto Riva-Agero, 8 (1969-1971), pp. 757-806; DELA P U ENTE CANDAM O, J. A.: Un esquema de la temtica
fidelista, Boletn del Instituto Riva-Agero, 8 (1969-1971), pp. 597-622.
14 P ERALTA RU IZ , V.: En defensa de la autoridad. Poltica y cultura bajo el gobierno del virrey Abascal. Per 1806-1816, Madrid,
CSIC, 2002.
15 Ibid., p. 45.

La lectura privada y a viva voz de los textos patriticos en los salones y tertulias, incluso con
una alta dosis de tergiversacin, explica que la poblacin adoptase una postura de repulsa no slo
hacia Napolen Bonaparte, su hermano Jos y el general Murat, sino hacia el conjunto de la poca en
que el valido Manuel Godoy detent el poder. En los escritos anti-napolenicos, el emperador de los
franceses y el Prncipe de la Paz fueron tratados como aliados y responsables de la crisis de la
monarqua hispnica. La interpretacin peruana del mal gobierno termin asociando
discursivamente la poca del valido, es decir, la ltima etapa del reformismo borbnico, con el
asentamiento del despotismo y de la arbitrariedad en el virreinato. No fue ste el propsito buscado
por el virrey al permitir la divulgacin de la literatura anti-napolenica. En realidad, ste no calcul
los riesgos de fomentar una opinin pblica sobre la poltica en la que, por primera vez, se haca
escarnio de un ministro espaol; por eso cuando, a mediados de 1810, quiso enmendar su error de

permitir a las imprentas editar textos polticos patriticos sin su consentimiento ya era demasiado
tarde. Como complemento a este condicionante poltico no deseado, cabe resaltar que la poltica
fidelista se colaps debido a la manipulacin de la informacin sobre la crisis en la Pennsula Ibrica.
16 M OLINER P RADA, A.: En torno al vocabulario poltico de 1808, Anales de la Universidad de Alicante. Historia
Contempornea, 3-4 (1984-1985), pp. 31-58; FER - NNDEZ SEBASTIN, J.: Estado, nacin y patria en el lenguaje poltico espaol. Datos
lexicomtricos y notas para una historia conceptual, Revista de Historia Militar, 1 (2005), pp. 165-184.

En el transcurso de 1809, el virrey experiment serias dificultades para contener la sensacin de


incertidumbre que se apoder de la poblacin peruana ante la posibilidad de que la guerra contra los
franceses se perdiese y de que la dinasta Bonaparte se hiciese con el gobierno de Espaa y de las
Indias. Este pesimismo se acrecent con el estallido de los experimentos juntistas de Charcas, La Paz
y Quito. El rumor de que el virreinato estaba cada vez ms aislado fue ganando terreno frente a la
informacin propagandstica y manipulada del diario oficial Minerva Peruana. La delacin y el
espionaje fueron recursos usados por el gobierno virreinal para contener la oralidad contestataria
entre la poblacin capitalina 17. El ejemplo ms claro de esta estrategia represora fue el proceso
seguido contra Mateo Silva en Lima en 1809 por su implicacin en una supuesta conspiracin que
habra pretendido derrocar al virrey para establecer una junta de gobierno. El anlisis de los
testimonios vertidos durante el proceso judicial demuestra que Silva no estaba en condicin de
liderar ningn movimiento separatista, y que lo que en realidad se juzgaba era a una tertulia poltica
que tuvo la osada de hacer suya la incertidumbre colectiva de cmo actuar si se confirmaba una
sucesin dinstica rechazada unnimemente por los americanos.
En una coyuntura marcada por la persistencia de una fidelidad desgastada por el clima de
incertidumbre, el acto poltico ms importante celebrado en el virreinato fue la eleccin del diputado
a la Junta Central. Al permitir por primera vez que los americanos tuviesen representacin poltica en
una instancia que haba sumido la soberana en nombre del monarca, la Junta Central cumpla con su
promesa de tratar a las Indias no como una colonia, sino como parte integrante del reino. Entre el 22
de junio y el 31 de agosto de 1809, los ayuntamientos de diecisis capitales peruanas procedieron a
celebrar dicha eleccin. Por orden cronolgico estos comicios se efectuaron en Tarma,
Huancavelica, Lima, Huamanga, Cuzco, Trujillo, Arequipa, Puno, Lambayeque, Hunuco,
Chachapoyas, Ica, Piura, Cajamarca, Moquegua y Caman. A este listado se aadi la provincia de
Guayaquil, anexada a Per en 1809 por Abascal con la anuencia del virrey de Nueva Granada, cuyo
representante particip en la eleccin final celebrada en Lima 18.
17 P ERALTA RU IZ , V.: Entre la fidelidad y la incertidumbre. El virreinato del Per entre 1808 y 1810, en CHU ST, M. (ed.): 1808. La
eclosin juntera en el mundo hispnico, Mxico, FCE, 2007, pp. 138-161.

Es innegable la presencia de irregularidades y actos ilcitos en la eleccin de 1809. Una


investigacin reciente ha sugerido que este acto poltico fue, en realidad, un plebiscito de notables
marcado por el fraude, con transacciones clientelistas y tratos de favor fomentados antes de la
votacin 19. En efecto, hubo algunas actuaciones ilegales pero stas fueron denunciadas y, en algunos
casos, se dictamin en contra de las mismas. El Real Acuerdo se reuni en Lima el 19 de septiembre
de 1809 para calificar las actas electorales celebradas en las capitales de las principales provincias.
Las cdulas con los nombres del guayaquileo Jos Silva y Olave, del limeo Jos Baquijano y
Carrillo y del arequipeo Manuel de Goyeneche fueron colocadas en el cntaro y procedindose a
la extraccin apareci en la primera cdula el citado doctor don Jos de Silva, en cuya virtud qued
electo por diputado del reino 20. Silva y Olave result favorecido por el azar cuando, en la prctica,
Baquijano era el candidato vencedor en el cmputo global de votos. No obstante, el Cabildo de Lima
confi sus instrucciones reivindicativas a Silva y Olave en su condicin de representante del reino.
Las instrucciones resuman las reclamaciones de la nobleza frente a los agravios del reformismo
borbnico. En resumen, se peda a la Junta Central que corrigiera esa arbitrariedad derogando el

sistema de intendencias para restablecer los corregimientos y permitiendo disponer del libre uso de
la mano de obra indgena, de la venta libre de azogue, la creacin de una moneda de circulacin
nacional, la concesin a los criollos de la mitad de todos los empleos y la creacin de una milicia
para disfrute exclusivo de la nobleza 21. Silva y Olave no pudo cumplir con este cometido ya que,
cuando se hallaba en Mxico a la espera de un navo que le condujera a la metrpoli, lleg a sus
manos la noticia de que la Junta Central se haba disuelto y, ante ello, decidi volver a Per.
18 AHN, Estado Leg. 58F, expedientes 138 a 155.
19 DEM LAS, M. D.: La invencin poltica..., op. cit., pp. 165-167.
20 AHN, Estado, Leg. 58F, exp. 156.

A modo de resumen, si bien durante el bienio fidelista no se produjo en Per la difusin de un


liberalismo que, en dicha coyuntura, estuviera representado por los escritos de Manuel Jos Quintana
o de Jos Mara Blanco White, la circulacin de textos patriticos antinapolenicos fue fundamental
en el inicial cuestionamiento del carcter desptico y sacralizado del poder absolutista. La reaccin
popular contra la arbitrariedad que incluso sorprendi al propio virrey estuvo exclusivamente
dirigida contra la figura de Godoy. De manera simultnea, la poblacin peruana experiment un
significativo avance hacia la defensa de su derecho a tener una representacin poltica propia ante la
Junta Central, cuestionndose en las elecciones provinciales que este privilegio recayese en un
peninsular. Con estos antecedentes, fue relativamente comprensible que el establecimiento de las
Cortes de Cdiz condicionase en el virreinato una expectativa poltica nunca antes experimentada.
Las Cortes de Cdiz y el acatamiento de la Constitucin de 1812 (1810-1814)
La convocatoria a Cortes Generales en la Isla de Len para redactar una Constitucin donde, por
primera vez, la Amrica espaola estara representada por diputados electos en sus provincias, fue
anunciada por la Regencia en marzo de 1810. A Per se le asignaron trece diputados de acuerdo al
nmero de partidos en que estaba dividido el virreinato. sta fue la ltima ocasin en la que los
ayuntamientos perpetuos tuvieron el control de la representacin. Al igual que la eleccin del ao
anterior, la votacin de 1810 se hizo a la antigua usanza, es decir, los miembros de los cabildos
elegan primero una terna y, luego, se seleccionaba al ganador mediante un sorteo. La novedad
estuvo en que el Cabildo de Puno permiti tambin votar a los vecinos ms notables y a los
funcionarios ms cercanos al intendente 22. En general, estos resultados electorales fueron
confirmados y respetados por el virrey. El principal problema que tuvieron los diputados electos fue
la falta de fondos econmicos para financiar su traslado a la metrpoli. Debido a ese inconveniente
slo se accedi a costear el viaje del representante de Lima, Francisco Salazar y Carrillo. Ante este
imponderable, la Regencia tuvo que completar el cupo de la representacin peruana con cinco
diputados suplentes seleccionados entre los vecinos residentes en Cdiz 23.
21 FISHER , J.: Gobierno y sociedad en el Per colonial: el rgimen de las intendencias, 1784-1814, Lima, Pontifica Universidad
Catlica del Per, 1981, pp. 215-216.

El establecimiento definitivo de las Cortes Generales en Cdiz fue conocido en Lima en marzo
de 1811. En esta ocasin no hubo ningn festejo ni ceremonia oficial de reconocimiento y slo se
public un bando en la capital y se remitieron circulares a las provincias dando cuenta del
acontecimiento. Con inocultable desagrado recibi Abascal el decreto de libertad poltica de imprenta
del 10 de noviembre de 1810 sancionado por las Cortes. Apenas haban transcurrido ocho meses
desde que prohibiera la edicin de textos polticos fidelistas y patriticos, y ahora tena que acatar
una medida que consideraba funesta para la seguridad interior del reino o, lo que es lo mismo, que
iba en desmedro de su autoritarismo. El 18 de abril de 1811, ste public el decreto de libertad de
imprimir sin licencia previa pero a las imprentas se les impidi publicar nada hasta que no estuviera
constituida la junta de censura. Fue entonces cuando, bajo la proteccin de esta medida de corte
liberal, pudieron circular los primeros peridicos de corte doctrinario. El 6 de septiembre de 1811

sali el primer nmero de El Peruano y en la introduccin se esperaba la llegada del da en que


rotas las cadenas con que la arbitrariedad ligaba a la imprenta, podemos libremente desenvolver el
germen de nuestras ideas 24.
Un hecho resaltado por Martnez Riaza como caracterstica de El Peruano es que la
participacin de los criollos oriundos del pas fue secundaria en comparacin con sus artfices ms
representativos, como el editor Guillermo del Ro, flamenco, y los redactores Gaspar Rico y Angulo,
riojano; Fernando Lpez Aldana, bogotano; y Miguel de Eyzaguirre, chileno 25. Todos ellos
coincidieron en que el principal propsito del peridico deba ser publicitar las deliberaciones de las
Cortes de Cdiz en materia de derechos de los americanos. Como era de esperar, las sesiones
reproducidas se correspondieron con las que mayor vinculacin tuvieron a la problemtica peruana,
esto es, la libertad de imprenta, la equiparidad entre espaoles y americanos en el acceso a los
empleos, la supresin del tributo indgena y la eleccin popular de los ayuntamientos. Pero, a travs
de El Peruano, los suscriptores tambin pudieron leer fragmentos de la Historia de la revolucin de
Espaa de lvaro Flores Estrada, del Ensayo Poltico sobre Nueva Espaa de Alexander von
Humboldt y hasta comentarios sobre el jenzaro Blanco White. La persecucin del virrey a El
Peruano tuvo dos momentos clave: el procesamiento de Manuel Villalta en julio de 1811 y el de
Gaspar Rico en junio de 1812. El delito de Villalta, que en el peridico firmaba como Metafrico
Claros, fue haber dirigido al Cabildo un oficio quejndose de la preferencia que an tenan los
peninsulares en la concesin de los oficios. No slo se censur este texto, sino tambin la alegacin
editada en la imprenta de El Peruano que contena citas textuales de Rousseau, Montesquieu,
Maquiavelo, Raynal, Argelles y del Semanario Patritico de Quintana 26. En el caso de Rico, su
triple procesamiento, por criticar la arbitrariedad del gobernante, por lamentar que la soberana no
residiera en Amrica y por instar a los americanos a instruirse para procurar el remedio a los males
que padecan, hizo fuera enviado a Cdiz bajo partida de registro. Con el destierro de Rico, el virrey
consigui su objetivo de que El Peruano dejase de circular en junio de 1812.
22 DEM LAS, M. D.: La invencin poltica..., op. cit., p. 170.
23 RIEU -M ILLAN, M. L.: Los diputados americanos..., op. cit., p. 44.
24 El Peruano, 1 (6 de septiembre de 1811), Lima.

Ms efmera fue la trayectoria de El Satelite del Peruano, que tuvo como editores a Guillermo
del Ro y Bernardino Ruiz y como redactor a Fernando Lpez Aldana, ya que circul entre el 1 de
marzo y el 30 de junio de 1812. En la introduccin, la idea de patria entendida como la vasta
extensin de ambas Amricas, incluyendo a Estados Unidos como parte de esa familia, motiv
fuertes crticas por parte del virrey y provoc que el ejemplar fuera confiscado por la junta de
censura. La Sociedad Filantrpica, patrocinadora de este papel peridico, edit un Suplemento a la
introduccin del Satlite del Peruano en el que negaba que se hubiese pretendido no reconocer a
Espaa como integrante de la patria. Pero en las siguientes ediciones Lpez Aldana rompi con la
Sociedad Filantrpica al considerar su retractacin como un acto de sumisin intolerable y enfil su
ataque contra la arbitrariedad de las autoridades. Ante esta nueva ofensiva, Abascal consigui que el
peridico fuese abruptamente clausurado no sin antes calificarlo como el papel ms subversivo que
haba surgido al amparo de la libertad de imprenta.
25 M ARTNEZ RIAZ A, A.: Los orgenes del periodismo doctrinario. El caso conflictivo de El Peruano, Quinto Centenario, 3
(1982), pp. 109-134.
26 Breves reflexiones sobre la censura de los oficios dirigidos al Excmo. Ayuntamiento de esta capital por el brigadier don Manuel
Villalta del orden de Santiago, escritas por l mismo, Lima, Imprenta de los Hurfanos, 1811.

El cierre de El Peruano y de El Satelite del Peruano se produjo tres meses antes de que la
Constitucin de Cdiz llegase a Lima. La entrada en vigor de la carta poltica liberal de ningn modo
implic el retorno de la prensa constitucional. El Verdadero Peruano, un peridico que aspir a ser

una continuacin del Mercurio Peruano, comenz a circular en septiembre de 1812. ste fue el
periodismo que protegi y patrocin Abascal, ya que se adecuaba al proyecto absolutista ilustrado
que consideraba que estos papeles deban constituirse nicamente en vehculos de educacin popular.
Una caracterstica de los peridicos constitucionalistas y progubernamentales que circularon
bajo la libertad de imprenta fue la imposibilidad de encontrar simultneamente al menos dos que
polemizaran entre s. Esta circunstancia pudo producirse entre octubre y diciembre de 1813, cuando
El Peruano Liberal y El Investigador coincidieron en el pequeo mercado limeo de la lectura.
Mientras, El Peruano Liberal fue el portavoz del ayuntamiento constitucional limeo electo en
diciembre de 1812 con el desagrado del virrey. Por su parte, El Investigador fue un bisemanario
editado por del Ro que procur agradar a Abascal con informaciones polticas y sociales alejadas de
toda resonancia liberal. El Peruano Liberal fue utilizado por los alcaldes y regidores del primer y
segundo Cabildo constitucional como un medio de denuncia de la arbitrariedad de Abascal 27. Pero su
vida fue corta y su desaparicin festejada en El Investigador por considerarlo una deshonra a los
ingenios americanos 28. La tesis de Guerra acerca de que en la Amrica espaola, durante la fase del
liberalismo hispnico, no se haba gestado una genuina opinin pblica por no producirse un debate
periodstico sino, ms bien, por predominar la unanimidad, pareca cumplirse parcialmente en el
caso peruano 29. La excepcin fue la fugaz polmica sobre la soberana popular y la soberana
monrquica suscitada entre El Argos Constitucional de Lima y el Anti-Argos entre el 28 de febrero y
el 12 de marzo de 1813 30. Sin embargo, esta evidencia resulta poco significativa ante una
comprobacin ms contundente: Abascal control sin problemas la edicin de los peridicos hasta
que Fernando VII suprimi la libertad de imprenta a fines de diciembre de 1814.
27 P ERALTA RU IZ , V.: En defensa de la autoridad..., op. cit., pp. 133-136. 28 El Investigador, 19 de enero de 1814, Lima.

El segundo momento en el que liberalismo hispnico cobr su definitivo impulso se activ


inmediatamente despus de que se jurara la Constitucin en todas las provincias peruanas entre
septiembre y diciembre de 1812. Se ha resaltado de esta carta poltica, como novedad y a la vez
debilidad, su intencin de proporcionar identidad a un sujeto poltico que bajo el concepto de nacin
patrocinaba la reunin de espaoles de ambos hemisferios 31. Para ser efectivo tal supuesto se
requera que la igualdad fuese aplicada de manera real, pero esto nunca se cumpli ya que en las
Cortes la representacin americana siempre estuvo en una posicin minoritaria frente a la peninsular
a pesar de tener mayor poblacin. Pero las limitaciones del experimento gaditano no slo han sido
advertidas en lo que se refiere a las Cortes, sino, tambin, en su aplicabilidad en territorio americano.
Por ejemplo, en el caso peruano, Gabriela Chiaramonti aprecia como un primer elemento de
distorsin el hecho de que la nocin de ciudadana se hiciese coincidir con el concepto de vecino del
Antiguo Rgimen. Segn esta reflexin, tal superposicin explica que a pesar de que la Constitucin
dej sin efecto la divisin entre repblica de espaoles y de indios al entrar en vigor la figura del
ciudadano espaol, en la prctica lo que se alent fue la figura de la ciudadana corporativa antes
que la ciudadana del individuo con libre albedro. Otra deficiencia que se evidencia es que la
parroquia se mantuvo como la circunscripcin bsica del proceso electoral ya que ello motivaba que
los vecinos ms notables o con mayor poder orientasen el sentido del voto. Por ltimo, la tercera
deficiencia que esta investigadora resalta es que el fomento de los nuevos ayuntamientos
constitucionales condujo a una ruralizacin de la poltica que, a la larga, dificult la conformacin
del Estado-nacin 32.
29 GU ERRA, F. X.: Voces del pueblo. Redes de comunicacin y orgenes de la opinin en el mundo hispnico (1808-1814),
Revista de Indias, 225 (2002), pp. 113-114.
30 P ERALTA RU IZ , V.: Prensa y redes de comunicacin en el virreinato del Per, 1790-1821, Tiempos de Amrica, 12 (2005), pp. 126129.
31 P ORTILLO, J. M.: Revolucin de nacin. Orgenes de la cultura constitucional en Espaa, 1780-1812, Madrid, Centro de Estudios

Polticos y Constitucionales, 2000.

A pesar de las objeciones de Chiaramonti, algunas de las cuales son hiptesis de trabajo sujetas
todava a comprobaciones, lo que resulta innegable es que la masificacin de la representacin
moderna auspiciada por la Constitucin de 1812 a travs de una eleccin basada en el sufragio
universal masculino e indirecto reconfigur la cultura poltica. En otras palabras, el liberalismo
hispnico que hasta antes de jurarse la Constitucin slo pudo ser promovido por los editores y
redactores de los peridicos constitucionales en Lima y por varios diputados suplentes en Cdiz, con
la celebracin de los procesos electorales se convirti en un instrumento poltico de numerosos
ciudadanos-vecinos para tratar de contener el despotismo de las autoridades peninsulares. Se puede
cuantificar en varios cientos los ciudadanos con voto que, tanto en Lima como en Cuzco, apoyaron la
va constitucional. Por su parte, en las reas rurales las elecciones de los nuevos ayuntamientos
implicaron a una alta proporcin de comuneros indgenas. Ello no slo condujo a una redefinicin
de las estructuras de poder dentro y fuera de la comunidad, sino que tambin impuls una suerte de
imbricacin entre democracia y comunitarismo an por estudiar 33.
Varias investigaciones han demostrado que los niveles de politizacin fueron ms intensos en la
eleccin de los ayuntamientos constitucionales que en la seleccin de los diputados provinciales y los
diputados a Cortes 34. Lo anterior se explica porque el voto indirecto en dos grados para acceder al
ayuntamiento era ms difcil de controlar por parte del virrey, los oidores, los intendentes y otras
autoridades de menor rango afines. La campaa electoral fue un elemento clave para orientar el voto
y de ella se valieron los criollos para seguir controlando a los cabildos. En capitales como Cuzco y
Lima, la campaa electoral fue utilizada con xito por un grupo de criollos que se identificaron como
constitucionales y, por tanto, contrarios a la arbitrariedad y el servilismo asociados con el
bando peninsular. Por el contrario, la posibilidad de hacer campaas polticas en la eleccin de
diputados provinciales fue prcticamente imposible debido a una votacin indirecta en cuatro grados,
que pasaba por elegir sucesivamente a los compromisarios, los electorales parroquiales y los
electores provinciales. Este mecanismo de seleccin actu como un verdadero filtro poltico y
garantiz a las autoridades peninsulares el control de la eleccin de los representantes regionales y
de los diputados a Cortes.
32 CHIARAM ONTI, G.: Ciudadana y representacin en el Per (1808-1860). Los itinerarios de la soberana, Lima, Universidad
Nacional Mayor de San Marcos-ONPESEPS, 2005, pp. 94-109.
33 SALA I VILA, N.: La constitucin de Cdiz y su impacto en el gobierno de las comunidades indgenas en el virreinato del Per,
Boletn Americanista, 42-43 (1993), pp. 51-71; OP HELAN, S.: Ciudadana y etnicidad en las Cortes de Cdiz, en ALJ O- VN DE LOSADA, C.,
y JACOBSEN, N. (eds.): Cultura poltica en los Andes, Lima, UNMSM-IFEA, 2007, pp. 267-289; GU ARISCO, C.: Etnicidad y ciudadana en
Mxico y Per (1770-1850), Toluca, El Colegio Mexiquense, 2004.
34 M ARTNEZ RIAZ A, A.: Las diputaciones provinciales americanas en el sistema liberal espaol, Revista de Indias, 195-196
(1992), pp. 647-691; P ERALTA RU IZ ,V.: Los inicios del sistema representativo en Per: ayuntamientos constitucionales y diputaciones
provinciales (1812-1815), en IRU ROZ QU I VICTORIANO, M. (ed.): La

La continua confrontacin que tuvieron los dos ayuntamientos constitucionales ms importantes


del virreinato con el virrey, en el caso de Lima, y con la Audiencia, en el caso del Cuzco, reforz la
cultura poltica liberal y prueba que el constitucionalismo gaditano no slo fue un instrumento
utilizado por los criollos exclusivamente en las campaas electorales para controlar el poder local.
El ayuntamiento constitucional limeo difundi el liberalismo hispnico a travs del peridico El
Peruano Liberal editado por Tadeo Lpez y dirigido por Jos Pezet y que circul entre enero y
diciembre de 1813. En varias entregas del mismo se insisti en que haba un antes y un despus de la
Constitucin definidos, respectivamente, como las pocas del servilismo y de la libertad. El peridico
public ntegramente el oficio que el ayuntamiento dirigi a las Cortes en diciembre de 1812 en el
que se afirmaba que deben los pueblos de ambas Espaas el don incomparable de la constitucin,
que elevndolos del estado de nulidad a que haban sido reducidos por la prdida de nuestras leyes

fundamentales, a la dignidad de ciudadanos, les ha restituido entre otros el precioso derecho de elegir
sus representantes 35. En el caso de los constitucionalistas cuzqueos, al no existir imprenta en esta
ciudad, la divulgacin del liberalismo gaditano se hizo a travs de manuscritos como la Peticin de
los 37 individuos solicitando la vigencia de la constitucin redactada en diciembre de 1812 por
Rafael Ramrez de Arellano 36. Tambin encontraron un vehculo de transmisin en El Peruano
Liberal, que public la Oracin que Carlos Xara, catedrtico de filosofa en el convictorio de San
Bernardo de la ciudad del Cuzco, pronunci a nombre de este cuerpo, ante la Junta provincial en el
da de su instalacin 37. Por ltimo, la imprenta limea fue utilizada y en la que administraba
Bernardino Ruiz se edit en 1813 la Proclama del Doctor Rafael Ramrez de Arellano a los verdaderos
hijos de la nacin 38.
mirada esquiva. Reflexiones histricas sobre la interaccin del Estado y la ciudadana en los Andes (Bolivia, Ecuador y Per),
siglo XIX, Madrid, CSIC, 2005, pp. 65-92; P ANIA- GU A CORAZ AO, V.: Los orgenes del gobierno representativo en el Per. Las elecciones
(1809-1826), Lima, Pontificia Universidad Catlica del Per-FCE, 2003; ALJ OVN DE LOSADA, C., y LPEZ , S. (eds.): Historia de las
elecciones en el Per. Estudios sobre el gobierno representativo, Lima, IEP, 2005.

A los ejemplos arriba sealados debe aadirse la difusin de la Constitucin de 1812, un


verdadero best seller de la poca ya que llegaron a imprimirse en la capital segn Abascal ms de
cuatro mil ejemplares [...] por no ser suficientes los que he recibido para circularlos a las provincias
del distrito de mi mando 39. Oficialmente, entre la difusin de bandos y reglamentos del virrey, la
reimpresin de obras publicadas en la Isla de Len y Cdiz y la impresin de ttulos propiamente
peruanos, en 1812 se editaron diecisis textos alusivos a la constitucin y en 1813 esta cantidad se
redujo a once. En cambio, en 1814 apenas consta la impresin de dos obras sobre este asunto. Es
necesario hacer hincapi en la falta de estudios que indiquen qu y cuntas obras alusivas al ideario
constitucional llegaron del exterior. Entre los ttulos ms relevantes editados en Lima se debe
mencionar la protesta de los espaoles pardos de Lima contra el artculo constitucional que les
exclua de la ciudadana, los deberes y derechos del ciudadano impreso en Cdiz en 1812 y el
catecismo poltico arreglado a la Constitucin de la monarqua espaola para uso en las escuelas de
primeras letras 40. Por todo lo anterior resulta contundente la transformacin de la cultura poltica
peruana durante la etapa inmediatamente previa y posterior a que las Cortes de Cdiz sancionaran la
Constitucin.
35 El Peruano Liberal, 13 de octubre de 1813, Lima.
36 APARICIO VEGA, M. J. (recop.): Coleccin documental de la Independencia del Per. Conspiraciones y rebeliones en el siglo XIX. La
Revolucin del Cusco de 1814, t. III, vol. 7, Lima, Comisin Nacional del Sesquicentenario de la Independencia del Per, 1974, pp. 3-4.
37 El Peruano Liberal, 21 de octubre de 1813, Lima.
38 M EDINA, J. T.: La imprenta en Lima (1584-1824), t. IV, Santiago de Chile, Impreso y grabado en la casa del autor, 1907, p. 121.
39 LOHM ANN VILLENA, G. (comp.): Coleccin documental de la independencia del Per. Documentacin oficial espaola, t. XXII, vol. 1,
Lima, CNSIP, 1972, p. 275.

La etapa de la restauracin absolutista (1815-1820)


Plasmada la restauracin de Fernando VII, la vuelta al statu quo previo a 1808 se escenific
aparentemente sin mayores sobresaltos en Per. Por bando del 6 de octubre de 1814 se declar nula la
Constitucin formada por las Cortes, a finales de diciembre de ese mismo ao se desactivaron los
ayuntamientos constitucionales y se restablecieron los antiguos cabildos perpetuos, la Inquisicin fue,
asimismo, reinstaurada en enero de 1815 y, por ltimo, el decreto que abola la libertad de imprenta
se hizo pblico el 11 de marzo de 1815 aunque esta medida ya se vena aplicando por lo menos desde
haca cinco meses. Qu incidencia tuvo este retorno al absolutismo sobre la cultura poltica criolla
sustentada en el constitucionalismo hispano? Los estudios dedicados a esta coyuntura an tienen la
tarea de esclarecerlo. El efecto ms evidente fue el abrupto corte de la pedagoga poltica iniciada en
1808. Tras la abolicin de la Constitucin, la imprenta limea se dedic exclusivamente a la edicin

de textos religiosos. En 1815 se publicaron 23 obras religiosas y apenas cinco polticas y en 1816 esa
desproporcin aument a 18 textos religiosos y uno de contenido poltico 41. La Inquisicin
restablecida en 1815, mal que bien, tambin reasumi su funcin de controlar la entrada de libros
prohibidos y de carcter poltico por mar y por tierra.
Los ms importantes representantes del primer liberalismo hispano en Per corrieron distinta
suerte aunque su destino comn fue el olvido de la memoria histrica de sus contemporneos. En
1816 se produjo el fallecimiento de Jos de Silva y Olave, mientras que el fiscal Miguel de
Eyzaguirre, desterrado a Chile, muri en 1818. Por su parte, al abogado cuzqueo Ramrez de
Arellano se le mantuvo encarcelado en Lima. A los casos anteriores se debe sumar el de los
desmedidos castigos aplicados a los rebeldes autonomistas que participaron en la revolucin del
Cuzco de 1814, represalias stas que aseguraron una relativa tranquilidad poltica para el sur
peruano en lo que quedaba de la segunda dcada del siglo XIX 42. Sin menospreciar la importancia
que tienen los hechos arriba citados, interesa sobre todo desentraar la forma en que el absolutismo
hizo frente al problema de erradicar el liberalismo doceaista en un contexto marcado tanto por las
contiendas blicas contra los independentistas rioplatenses en el Alto Per como por la aguda crisis
econmica que abata al virreinato. Dos escenarios en los que se puede apreciar este fenmeno de
extirpacin de valores, expectativas y prcticas simblicas polticas fueron la Gaceta de Gobierno
de Lima y el Real Convictorio de San Carlos.
40 Coleccin de los discursos que pronunciaron los seores diputados de Amrica contra el artculo 22 del proyecto de
constitucin. Ilustrados con algunas notas interesantes por los espaoles pardos de esta capital, Lima, Imprenta de los Hurfanos,
1812; Derechos y deberes del ciudadano. Obra traducida del idioma francs al castellano. Impresa en Cdiz en 1812 y reimpresa en
Lima a costa de D. Francisco Rivero, Imprenta de los Hurfanos, 1813, por D. Bernardino Ruiz; Catecismo poltico arreglado a la
constitucin de la monarqua espaola. Para ilustracin del pueblo, instruccin de la juventud y uso de las escuelas de primeras
letras, por D. J. C., Impreso en Cdiz y reimpreso en Lima, ao de 1813, por Bernardino Ruiz.
41 P
ERALTA

RU IZ , V.: En defensa de la autoridad..., op. cit., p. 49.

Cuando Abascal entreg el poder en julio de 1816 al brigadier Joaqun de la Pezuela en el


virreinato slo estaba permitida la circulacin de la Gaceta del Gobierno de Lima como rgano
oficial informativo. Los lectores de este peridico tuvieron que habituarse nuevamente a discurrir
por un contenido poltico plagado de desmedidas loas a la mxima autoridad poltica en su condicin
de alter ego del rey, de copiosos partes militares que resuman las triunfales campaas del ejrcito
realista en Chile y el Alto Per y, por ltimo, de sensacionalistas testimonios que se regocijaban de
las calamidades divinas que afrontaban las juntas rebeldes de Buenos Aires y Caracas por rebelarse
contra el rey. Tanto Abascal como Pezuela prohibieron que en la Gaceta del Gobierno se hiciera
cualquier alusin o referencia a lo ocurrido durante el interregno liberal. Pero fue bajo este ltimo
gobernante cuando la retrica absolutista logr interiorizar en la poblacin el autonomismo y las
revoluciones polticas como elementos que conducan a la anarqua poltica y a la impiedad religiosa
43 .
42 FISHER , J.: El Per borbnico 1750-1824, Lima, IEP, 2000, p. 198.
43 P ERALTA RU IZ , V.: De absolutistas a constitucionales. Poltica y cultura en el gobierno del virrey Pezuela (Per, 1816-1820), en
RODRGU EZ O., J. E. (coord.): Revolucin, independencia y las nuevas naciones de Amrica, Madrid, Fundacin MAPFRE Tavera, 2005,
p. 490.

Aunque, de modo similar a lo sucedido con la Minerva Peruana en 1810, la credibilidad del
peridico pezuelista fue decayendo en la misma proporcin en la que el mito de la triunfal
pacificacin de Chile comenzaba a desmoronarse tras producirse la derrota de Chacabuco, hecho
que provoc la cada del gobierno del general Marc del Pont en 1817.
Cuando en Lima se conoci que el ejrcito realista de Osorio haba sido completamente
derrotado en Maip, la Gaceta intent sin mucho xito calmar la incertidumbre general anunciando
que Fernando VII estaba a punto de lograr un acuerdo con las principales monarquas europeas para

combatir la revolucin americana 44. Nada se escribi despus en este peridico sobre el fracaso de
dicha negociacin diplomtica. Finalmente, en un esfuerzo desesperado por sacar rditos de una
derrota, la Gaceta public unas Reflexiones sobre el actual estado de Chile, hechas por un
americano con motivo de la proclama que han publicado Jos Miguel Carrera contra Pueyrredon,
San Martn y OHiggins. En la misma se destacaba la divisin de los patriotas chilenos y el estallido
de la guerra civil como presagio de la anarqua poltica, la ruina econmica y el establecimiento de
la impiedad religiosa en Chile. El axioma poltico de tal pronstico se resume en que no haba que
esperar ms que calamidades cuando el pueblo se rebelara contra una autoridad monrquica cuyo
poder vena conferido por Dios 45.
El caso de la visita y clausura del Convictorio de San Carlos en 1816 es igualmente ilustrativo de
la actuacin del absolutismo en su intencin de arrinconar el pensamiento liberal. Esta institucin
creada en 1770 fue el paradigma de la educacin ilustrada en la Amrica espaola y su director,
Toribio Rodrguez de Mendoza, fue un constante crtico de la enseanza basada en la escolstica.
Algunos de sus estudiantes destacaron en el fomento de la ilustracin dieciochesca a travs de la
Sociedad de Amantes del Pas y de su rgano de expresin el Mercurio Peruano como
Baqujano y Carrillo y Mndez y Lachica. La participacin de los ex alumnos carolinos fue
igualmente trascendental en las Cortes de Cdiz a travs de los diputados Morales Durez, Olmedo,
Olaguer Feli, Ostolaza, Rivero, Navarrete, Valdivieso y Prada y Andueza, aunque entre ellos no se
form un bloque ideolgico ya que discreparon en cuanto a apoyar una monarqua constitucional o a
respetar el Antiguo Rgimen 46.
44 Gaceta del Gobierno de Lima, 1 de julio de 1818. 45 Gaceta del Gobierno de Lima, 1 de septiembre de 1818.

El Convictorio atravesaba por un grave problema de insolvencia cuando, en 1815, Pezuela


encomend su visita administrativa al regente del Cuzco Manuel Pardo, responsable del encarnizado
castigo contra los revolucionarios cuzqueos. En su informe final sobre el deteriorado estado
econmico del Convictorio, Pardo achac la ruina del colegio y su total decadencia a una
consecuencia de la turbacin poltica de esta Amrica 47. De estas palabras se desprende que, para
los absolutistas, el liberalismo hispnico no slo era una poca de actitudes polticas irredentas
contra el monarca, sino tambin contra las Luces. Sin mencionar por su nombre a las Cortes de
Cdiz, el regente responsabilizaba a sta de haber quebrado un prestigioso establecimiento ilustrado
al arrebatarle su principal recurso econmico con la abolicin del tributo indgena, que hizo
desaparecer las cinco encomiendas que le estaban aplicadas. La clausura temporal de la institucin se
produjo en 1817, argumentndose la ruina econmica y hasta la senectud de su rector Rodrguez
de Mendoza 48. En suma, la visita no castig las orientaciones polticas liberales del colegio. Esta
actitud coincida con el objetivo del absolutismo de extirpar discursivamente el constitucionalismo
sin hacer mencin al mismo.
El restablecimiento de la Constitucin de Cdiz (1821-1823)
El 4 de septiembre de 1820 lleg a Lima la orden de la metrpoli que restableca la Constitucin
de 1812 y este hecho fue comunicado por bando inmediatamente a la poblacin. Esta noticia
coincidi con el desembarco en la baha de Pisco del ejrcito libertador de los Andes liderado por el
general Jos de San Martn. Pezuela utiliz esta coyuntura poltica para solicitar en el armisticio
celebrado con San Martn que ste reconsiderara su actitud belicista y acomodara su postura a la
nueva era liberal. El general argentino rechaz esa proposicin al expresar su convencimiento de que
el rey y el virrey actuaban por instinto de supervivencia poltica ms que por conviccin liberal a la
hora de restablecer la Constitucin 49.
46 CU BAS, R.: Educacin, elites e independencia: el papel del Convictorio de San Carlos en la emancipacin peruana, en
OP HELAN, S. (comp.): La independencia del Per. De los Borbones a Bolvar, Lima, Pontifica Universidad Catlica del Per, 2001, pp.
311-312.

47 ZEVALLOS ORTEGA, O. (comp.): Coleccin documental de la independencia del Per. Los Idelogos. Toribio Rodrguez de
Mendoza, Lima, CNCSP, 1972, p. 279.
48 P ORRAS BARRENECHEA, R.: La visita del colegio de San Carlos por don Manuel Pardo (1815-1817) y su clausura de orden del virrey
Pezuela (1817), Revista Histrica, XVIII (1948), p. 186.

La presencia amenazadora del ejrcito libertador cerca de la capital peruana no fue un


impedimento para aplicar la normativa constitucional en la capital y en algunas provincias del
virreinato. Las diputaciones provinciales de Lima y del Cuzco fueron restablecidas y en la mayora
de las capitales de intendencia tambin se orden el retorno de los cabildos constitucionales, pero las
discrepancias se produjeron cuando en un primer momento el virrey omiti la eleccin popular y
prefiri que los cargos fuesen ocupados por los alcaldes, regidores y procuradores sndicos que lo
haban hecho en 1814 50. Una protesta de los capitulares salientes oblig al virrey a dejar sin efecto
esta medida para, a continuacin, ordenar la celebracin de los comicios. Pero los mayores
problemas tuvieron lugar en las provincias del norte. El marqus de Torre Tagle, intendente de
Trujillo, secundado por las autoridades de Piura, Cajamarca y Lambayeque proclamaron la
independencia y se sumaron a la causa del general San Martn. El separatismo del norte peruano
allan el camino para el temprano fracaso del segundo experimento constitucional hispano. Distinta
fue la reaccin del sur peruano, en cuyas provincias ms importantes (Cuzco, Puno, Arequipa,
Huamanga y Huancavelica) el establecimiento de los cabildos constitucionales sigui su curso sin
mayores conflictos. El nico escollo que result insalvable fue la eleccin de los diputados a Cortes,
acto que no pudo celebrarse en estas circunscripciones ni tampoco en Lima al expandirse el conflicto
blico entre realistas y patriotas.
Bajo la segunda etapa establecida por la Constitucin de 1812, se produjo la supresin definitiva
de la Inquisicin sin que el virrey expresara ningn malestar. Por el contrario, esta medida supuso un
alivio para las autoridades, ya que a la intrascendencia de su actuacin en el terreno de la censura de
la lectura poltica y del contrabando de libros se sum una psima gestin econmica que amenazaba
con quebrantar an ms la hacienda. Por otro lado, en cuanto a la aplicacin de la libertad de
imprenta no iba a corresponder a Pezuela el mrito de llevarla a efecto. Esta orden firmada en
Madrid lleg a la capital peruana a fines de enero de 1821, tres semanas despus de que un grupo de
militares realistas liderados por el brigadier Jos de la Serna depusiese al virrey y l mismo fuese
nombrado como su reemplazante.
49 FISHER , J.: The Royalist Regime in the Viceroyalty of Peru, 1820-1824, Journal of Latin American Studies, 1 (2000), vol.
32, pp. 55-84; P ERALTA RU IZ , V.: De absolutistas a constitucionales..., op. cit., p. 496.
50 P ERALTA RU IZ , V.: De absolutistas a constitucionales..., op. cit., p. 498.

La libertad de imprenta comenz a aplicarse en febrero de 1821, pero esta coyuntura en nada se
asemej a lo que dicha disposicin supuso en el bienio 1811-1812 para el avance de la pedagoga
poltica y la transformacin de la opinin pblica. En trminos comparativos, esta etapa puede
definirse como regresiva, ya que ni siquiera se permiti que el pblico conociera los debates
suscitados en las Cortes de Madrid. La Serna autoriz la publicacin en Lima de El Triunfo de la
Nacin, editado por Guillermo del Ro, que continu la lnea fidelista hacia Fernando VII y defini la
Constitucin de 1812 como la nica va de reconciliacin entre espaoles americanos y peninsulares.
ste sostuvo una breve polmica con El Pacificador del Per, peridico patriota dirigido por
Bernardo Monteagudo que se edit en los pueblos de Barranca y Huaura 51. Mientras el peridico
realista silenciaba la versin de los pezuelistas y de todos aquellos realistas partidarios de una paz
humillante, el peridico patriota recogi hbilmente la versin de los partidarios del destituido
virrey Pezuela, que denunciaban a La Serna como un militar ambicioso y un gobernante ilegtimo. El
Triunfo de la Nacin circul entre el 13 de febrero y el 29 de junio. Inmediatamente circul El
Depositario de Gaspar Rico, el mismo que tuvo la condicin de peridico oficial e itinerante al

publicarse en los lugares en los que el ejrcito del virrey se estableci tras abandonar Lima. Rico, en
esta ocasin, se reafirm como defensor del liberalismo doceaista tal como lo hiciera en 1812 en
las pginas de El Peruano. El mbito de difusin de El Depositario fue muy restringido, ya que
circul en los campamentos militares realistas de Huancayo, Yucay y Cuzco. Para combatir a Rico,
los patriotas imprimieron en Lima dos peridicos, El Nuevo Depositario y la Angulada o Historia de
Don Gaspar Rico, ttulos con los que inauguraron el gnero de la prensa satrica y burlesca.
51 M ARTNEZ RIAZ A, A.: La prensa doctrinal en la independencia..., op. cit., pp. 41-43.

La Serna suspendi la Constitucin gaditana el 11 de marzo de 1824. Los efectos de su medida


fueron poco significativos, ya que su mbito de dominio militar y poltico en ese momento se
restringa a la regin del Cuzco, en cuya capital estableci su gobierno desde 1822, y a las provincias
del Alto Per. Por entonces, el liberalismo hispnico ya no formaba parte de la pedagoga poltica
peruana y en su lugar lograron un mayor arraigo, sucesivamente, la doctrina de la monarqua
constitucional, que sucumbi tras el fracaso del protectorado de San Martn, y la doctrina republicana
que promovi el libertador Simn Bolvar. En Per, la difusin del ideario republicano tuvo como
mentores doctrinarios ms significativos a Jos Faustino Snchez Carrin, antes incluso que Bolvar,
Hiplito Unanue y Francisco Javier de Luna Pizarro.
Conclusiones
El impacto ms significativo del liberalismo hispnico en Per se produjo entre 1810 y 1814 y
coincide con la etapa de actuacin de las Cortes de Cdiz. Los dos aportes ms importantes de esta
instancia legislativa en el mbito de la cultura poltica fueron, primero, extraer la discusin poltica
del mbito privado al pblico a partir de la conversin de la doctrina liberal en un referente
pedaggico de difusin masiva y, segundo, alentar la crtica a la autoridad absolutista a partir de la
denuncia de la arbitrariedad y el respeto de la soberana de la nacin. Bastaron estos dos cambios
para desarticular, en buena parte, la cultura poltica del Antiguo Rgimen basada en la obediencia
sumisa y en la sacralizacin divina de las autoridades. Esta conquista conceptual se afianz a pesar
del sabotaje puesto en prctica por el virrey Abascal para contener el avance del liberalismo
hispnico: la clausura de la prensa liberal y el acoso a sus editores, la campaa de descrdito sobre
los cabildos constitucionales que no le eran afines y la invencin de conspiraciones en su contra por
parte de tertulias e individuos que libremente manifestaban su incertidumbre ante una coyuntura
poltica tergiversada por el aparato informativo fidelista. Las rebeliones y conspiraciones que
estallaron dentro del virreinato no lo hicieron contra el liberalismo hispano, sino como reaccin al
intento de las autoridades de preservar las formas absolutistas del poder y, ocasionalmente, como
simpatizantes de la causa autonomista de Buenos Aires. El ejemplo ms claro lo representa la
rebelin del Cuzco de 1814, cuyo objetivo fue acabar con el despotismo de los oidores y no con la
actuacin del Cabildo constitucional.
La restauracin absolutista de 1814 a 1820 interrumpi el avance de la cultura poltica liberal a
partir de la interiorizacin de un miedo colectivo al carcter irreligioso y regicida de los
movimientos autonomistas e independentistas. Por ltimo, el segundo momento del liberalismo
hispnico a partir de su entrada en vigor en 1821 no produjo ninguna transformacin significativa en
la cultura poltica de los espacios geogrficos donde pudo aplicarse. Ms bien, este ideario sucumbi
definitivamente ante el arraigo en la cultura poltica del republicanismo que, simultneamente,
derrot al proyecto de una monarqua constitucional fomentada por el protectorado del general San
Martn. Los restos del liberalismo doceaista que se preservaron constitucionalmente fueron el
sufragio universal masculino que, hasta 1896, permiti votar a los indgenas y elegir bajo modalidad
indirecta a las autoridades presidenciales y municipales y, finalmente, el artculo 12 de la
Constitucin de Cdiz, que protega el catolicismo como nica y verdadera religin de la nacin y
prohiba el ejercicio de cualquier otra; esta norma se mantuvo hasta 1915 cuando el presidente Jos

Pardo decret la tolerancia religiosa.


Ayer 74/2009 (2): 133-162 ISSN: 1134-2277

Rupturas precoces y legalidades provisorias. El fin del


poder espaol en el Ro de la Plata
Gabriela To Vallejo
Universidad Nacional de Tucumn

Resumen: El artculo se propone reflexionar a partir de las particularidades del proceso de


independencia en el Ro de la Plata descubriendo los elementos de un sustrato comn que
caracteriz a los procesos polticos de Hispanoamrica entre la crisis imperial y la dcada del veinte.
La narracin recorre los momentos fundamentales de la primera dcada revolucionaria. En la
segunda parte se consideran los caminos institucionales que transitaron las provincias del Ro de la
Plata a partir de 1820. Para ello se discuten, tomando como horizonte comparativo las regiones en
que se aplic la constitucin de Cdiz, algunas cuestiones referidas a las formas de representacin, al
destino de los ayuntamientos, a la militarizacin y a una de las hiptesis centrales de la historiografa
argentina, la de la ruralizacin de la poltica.
Palabras clave: Ro de la Plata, representacin poltica, cultura poltica, Cabildo, militarizacin.
Abstract: The article deals with the particularities of the process of independence in the Rio de la
Plata discovering the elements of a common political culture that characterized the institutional
processes of Spanish America between the imperial crisis and the decade of twenty The essay
explains the fundamental events of the first decade of revolution. The second part analyses the
institutional roads taken by the Rio de la Plata Provinces since 1820. Comparing with the regions in
which the Cadiz Constitution was applied, the article discusses some questions referred to the forms
of representation, the destiny of the Ayuntamientos, the militarization and especially, to one of the
central hypotheses of the Argentinian Historiography, that of the ruralizacin of Politics.
Key words: Rio de la Plata, political representation, independence, political culture, Cabildo,
militarization.
Recibido: 01-02-2009 Aceptado: 08-05-2009

Al explorar algunas variables de las revoluciones de independencia en clave rioplatense se tiene


la sensacin de estar en el territorio de la excepcin y de los mrgenes. No se pretende aqu transitar
el concurrido camino de pensar el caso argentino como caso particularsimo de la realidad
americana, tendencia fundada por una historiografa preocupada por resaltar su singularidad en el
contexto latinoamericano 1. Sin embargo, reflexionar a partir de las divergencias rioplatenses
permite tambin encontrar el sustrato mnimo comn que caracteriz a los procesos de
independencia 2.
La crisis del poder espaol se anticip un par de aos en el Ro de la Plata con las incursiones
inglesas de 1806 y 1807 que tendran decisivas consecuencias para las caractersticas que tomara el
proceso revolucionario y para los tiempos en que ste se iba a desencadenar. Una de ellas fue la
precocidad de la ruptura del vnculo que provocara, por una parte, el distanciamiento del proceso
liberal espaol y, por otra, la guerra inmediata y de caractersticas continentales. Los rioplatenses no
participaron en las Cortes ni aplicaron la Constitucin de Cdiz, hecho que produjo una deriva
institucional particular para estas tierras pero en la que podemos, tambin, reconocer rasgos que
hablan de un sustrato cultural comn. La militarizacin de la sociedad y la poltica fue otro adjetivo
de la revolucin rioplatense 3.
1 Algunas cuestiones saltan a la vista al comparar el proceso rioplatense con el de otras regiones americanas: su situacin perifrica,
la distancia de los centros mineros, la exigidad de su elite, la juventud del virreinato que explicaba en parte el antimercantilismo de un

sector portuario que no comparta con sus pares de otras regiones la antigedad del vnculo con los intereses monopolistas. Tambin, la
composicin tnica de la capital, la ausencia de un fuerte componente indgena o afroamericano, entre otras.
2 La publicacin de resultados de investigacin, estados de la cuestin, debates historiogrficos y conferencias en los ltimos aos,
que ha pasado a engrosar el ya abultado patrimonio bibliogrfico sobre el proceso de revolucin e independencia, hace que toda sntesis
sea insuficiente. Este artculo explora algunas variables del proceso rioplatense con la pretensin de presentar un panorama de las
posibles particularidades del caso sealando, adems, algunos temas que han atrado el inters de los historiadores en la ltima dcada
y cuya eleccin est seguramente sesgada por mis propios intereses de investigacin. Sin duda, quedarn muchos temas sin tratar e
inevitablemente las citas no harn justicia a las numerosas contribuciones que se han hecho sobre diversos aspectos de la revolucin. En
algunos casos, considerando el perfil de la publicacin, se han tomado las contribuciones recientes en revistas de amplia distribucin de
especialistas que tienen una copiosa y conocida produccin sobre estos temas.
3 Hace quince aos, Jaime Rodrguez, en un provocador ensayo, se preguntaba por las consecuencias de la militarizacin de los pases
de Amrica del Sur y de sus

El artculo recorre la primera dcada revolucionaria con una narracin que toma como punto de
referencia la direccin del proceso revolucionario desde Buenos Aires. La segunda parte considera
algunas hiptesis acerca de los caminos institucionales del Ro de la Plata a partir de 1820. Para ello
se discuten, tomando como horizonte comparativo las regiones en que se aplic la Constitucin de
Cdiz, algunas cuestiones referidas a las formas de representacin, a la militarizacin y a una de las
hiptesis centrales de la historiografa argentina: la de la ruralizacin de la poltica.
Para comenzar el relato del momento revolucionario es forzoso volvernos hacia la etapa tardo
colonial.
Los vasallos ms distantes
El Ro de la Plata pas a ocupar un nuevo lugar en el diseo imperial con las reformas
borbnicas. Medidas de apertura comercial y defensa de la zona van estrechamente unidas. La
aparicin de Buenos Aires en el inters peninsular dise una red de relaciones
polticoadministrativas en las que los vnculos de subordinacin y los grados de autonoma de los
distintos centros frente al rol arbitral de la capital portea comienzan a esbozar el diagrama de
relaciones territoriales del siglo XIX. Si en los primeros tiempos de la colonizacin espaola las
carabelas pasaban de largo por las mrgenes del Plata, como deca Juan Agustn Garca 4, para la
segunda mitad del siglo XVIII, con el tratado de Utrecht, el asiento esclavista y el navo de permiso
obtenido por los britnicos en Buenos Aires, se abre una etapa de auge del contrabando y de ascenso
econmico de esta ciudad a travs del comercio de esclavos y cueros 5.
campaas napolenicas. Aunque se refera ms bien al rea bolivariana, Rodrguez propona un ejercicio comparativo
considerando los caminos constitucionales que haban tomado los pases que haban aplicado la Constitucin de Cdiz y los que no.
Vase RODRGU EZ , J.: La independencia de la Amrica espaola: una reinterpretacin, Historia Mexicana, XLII, 3 (1993), pp. 571-620.
4 GARCA, J. A.: La ciudad indiana. Buenos Aires desde 1600 hasta mediados del siglo XVIII, Buenos Aires, Ediciones Antonio
Zamora, 1955.
5 Sin embargo, no hay que sobredimensionar este auge. Los estudios a partir de las masas decimales y de otros indicadores muestran
que el boom ganadero se dio mucho despus y que la agricultura sigue siendo muy importante en la zona de vieja colonizacin. El
trabajo pionero para este tema es de GARAVAGLIA, J. C.: Crecimien

La imposibilidad de mantener el poblamiento en una zona tan alejada como Buenos Aires, y sin
otro recurso que su situacin para el comercio haba sido siempre un problema para la Corona. La
situacin se agrav con la exacerbacin de los conflictos colonialistas en el siglo XVIII y el gobierno
imperial se vio obligado a institucionalizar un cambio en su sistema que, de hecho, ya funcionaba. Si
la fuga de plata por el puerto no poda controlarse, era mejor colocar una capital all. Para otras
regiones del virreinato signific el refuerzo del intercambio con el puerto atlntico y una mayor
inyeccin de plata circulante en tanto Potos fue incorporado al virreinato de Buenos Aires
(expresin con la que suelen referirse los escritos de la poca). Tambin trajo consigo la llegada de
burcratas y el reverdecer de actividades comerciales. En estas dcadas se formaron y consolidaron
buena parte de las familias dominantes en cada regin, nacidas del contrato entre la vieja aristocracia
de cuo encomendero y la nueva inmigracin de la burocracia y el gran comercio.
Buenos Aires se fortaleci como centro poltico. La Corona haba comenzado ya desde

mediados del siglo XVIII a otorgar al gobernador de Buenos Aires atribuciones de rbitro sobre las
otras gobernaciones, un mayor poder militar, jurisdiccin sobre Montevideo, la costa patagnica y
Malvinas y competencia general sobre dos problemas importantes: la expulsin de los jesuitas y la
administracin de sus bienes y la lucha contra los indgenas. Buenos Aires sali fortalecido en sus
funciones de rbitro en las tensiones entre los cabildos y los nuevos funcionarios borbnicos, entre
ciudades cabeceras y subordinadas.
Sin embargo, como dira el texto de la Ordenanza de Intendentes de 1782, seguan siendo los
vasallos ms distantes.
A little help from my friends
Amrica del Sur haba permanecido tranquila durante todo el tiempo de la Revolucin francesa;
cuando Europa entera se agitaba en sus cimientos, el eco de aquellas gigantescas sacudidas llegaba
muy debilitado a las riberas del Plata. Por otro lado, las ltimas medidas polticas y econmicas
puestas en ejecucin por la metrpoli, despus de la ereccin del virreinato, haban sido tan
satisfactorias comparadas con el rgimen anterior que exista sincero afecto por la dinasta reinante
entonces en Espaa. La gente se preocupaba poco todava por el reciente ejemplo dado por los
Estados Unidos. Las ideas liberales lanzadas a travs del mundo por los filsofos del siglo XVIII,
propagadas por los ejrcitos de la Revolucin francesa de manera tan esplendorosa, no atravesaban
aun con facilidad el Atlntico; slo hallaban eco en un pequeo nmero de personas pertenecientes a
la clase superior e ilustrada. Se necesitaron los acontecimientos de 1806 y 1807 para revelar a los
habitantes del Plata la importancia del pas y darle conciencia de su propia fuerza 6.
to econmico y diferenciaciones regionales: el Ro de la Plata a fines del siglo XVIII, en GARAVAGLIA, J. C.: Economa, sociedad y regiones,
Buenos Aires, De la Flor, 1987.

El carcter perifrico y secundario de las colonias rioplatenses en el marco del imperio haca de
Buenos Aires una presa apetecible para los intereses britnicos, acuciados por el poder napolenico
en el continente europeo y a salvo de las posibilidades defensivas espaolas despus de Trafalgar.
La primera invasin britnica tuvo lugar en junio de 1806. Las autoridades no ofrecieron
resistencia, incluso las dignidades eclesisticas juraron fidelidad a Jorge III y no faltaron ocasiones
de confraternidad. El Virrey Sobremonte intent huir hacia Crdoba con las Cajas Reales pero tuvo
que devolverlas a la ciudad ante la amenaza inglesa de compensarlas con fortunas particulares. En
agosto, un Cabildo abierto exigi la delegacin del mando militar en Santiago Liniers, capitn de
navo francs al servicio de Espaa y afincado en el Ro de la Plata desde haca veinte aos, y la
entrega al presidente de la Audiencia del mando poltico. La reconquista fue organizada por Liniers y
el gobernador de Montevideo. Juan Martn de Pueyrredn comand la resistencia en la campaa de
Buenos Aires y Martn de Alzaga en la de la ciudad. A los 46 das de la invasin, los ingleses
capitularon. Las improvisadas milicias voluntarias quedaron organizadas como regimientos. La
militarizacin generada por esta primera invasin tuvo un significativo impacto en la capital:
aument la masa monetaria que se quedaba en la colonia a travs de 1.200 sueldos militares, la
incorporacin a la administracin de gentes sin ninguna significacin social y oficiales elegidos
por la tropa.
6 M OU SSY, M. de: Descripcin geogrfica y estadstica de la Confederacin Argentina, Buenos Aires, Academia Nacional de la
Historia, 2005, t. II (Libro XIII, Pars, Librairie de Firmin Didot Frres, Fils et C, 1860).

En febrero de 1807, cuando una nueva expedicin inglesa quiso conquistar Montevideo, el
virrey tampoco se resisti. En Buenos Aires, el pueblo reunido frente al Cabildo exigi su
destitucin. Una nueva incursin, esta vez sobre Buenos Aires, en junio, fue resistida
espontneamente por la poblacin de la ciudad y las milicias criollas organizadas por el Cabildo.
La organizacin de milicias urbanas voluntarias para la resistencia a la ocupacin britnica
frente a la actitud pusilnime de las autoridades peninsulares desprestigi al virrey y a los

funcionarios en su papel de conductores de la comunidad y puso en evidencia la incapacidad


defensiva de las tropas regulares espaolas, desnudando la fragilidad del poder espaol. Las
incursiones britnicas de 1806 y 1807 iniciaron el proceso revolucionario sin que deba entenderse
por ello que son origen de un decurso independentista. Las invasiones erigieron a las milicias de
Buenos Aires en un actor poltico a partir de entonces ineludible 7. La movilizacin de la plebe
urbana, el protagonismo y liderazgo de los oficiales criollos elegidos por el cuerpo de milicias
fueron experiencias de consecuencias irreversibles. En las memorias de quienes participaron en la
reconquista, sta aparece como un momento clave en el desmoronamiento del poder colonial, en
tanto que desacreditaron a funcionarios civiles y militares de la Corona y estimularon el inters por
los asuntos pblicos 8.
En las provincias, la defensa del territorio haba provocado la formacin de regimientos de
voluntarios pero no gener una movilizacin en contra del invasor que fuese significativa en
trminos polticos.
7 La ciudad de Buenos Aires tena, segn McFarlane, apenas 371 soldados regulares en 1810, mientras que habra unos 3.000
milicianos; vase M CFARLANE, A.: Los ejrcitos coloniales y la crisis del imperio espaol, Historia mexicana, LVIII, 1 (2008), pp. 229285. Noem Goldman ofrece el dato de unas 1.600 milicias regladas antes de las invasiones frente a 6.000 hombres movilizados en una
poblacin estimada en 40.000 habitantes durante las mismas; vase GOLDM AN, N.: El pueblo quiere saber de que se trata! Historia oculta
de la Revolucin de mayo, Buenos Aires, Editorial Sudamericana, 2009.
8 Vase, por ejemplo, el balance de un contemporneo: Esta primera invasin de los ingleses, tan corta y tan desfavorable como
lo fue para sus armas, empez a desmoronar toda la armadura del sistema colonial porque su primer efecto fue inutilizar completamente
todos los hombres a quienes el rey haba confiado su conservacin y formar la necesidad de reemplazarlos por hombres nuevos que
tuvieran ms inters por la salud pblica, que por los derechos de la Corona. Ignacio Nez, Noticias histricas de la Repblica
Argentina, en Biblioteca de Mayo. Coleccin de obras y documentos para la Historia Argentina, B. M., t. I, Buenos Aires, Senado de
la Nacin, 1960, p. 229.

Si bien las invasiones mostraron las tensiones existentes en la capital virreinal y pusieron a
nuevos actores en posiciones de liderazgo, fue la crisis metropolitana la que situ a las fuerzas
desencadenadas en 1806 y 1807 en un contexto con posibilidades revolucionarias.
La crisis
Entre 1808 y 1810 la crisis agudiz las tensiones entre las autoridades y cuerpos peninsulares y
las nuevas fuerzas polticas. Liniers, ahora virrey y hroe de la reconquista, reciba el apoyo de las
milicias criollas y la plebe urbana, pero pronto comenz a rivalizar con el Cabildo por el
protagonismo heredado de las invasiones. Si Liniers haba encarnado la legitimidad, la defensa del
territorio espaol contra el invasor europeo, las noticias sobre las abdicaciones de Bayona lo
colocaron en una posicin incmoda. Los cabildantes ya lo haban acusado de connivencia con
portugueses e ingleses y de concebir ideas independentistas y, ahora, su origen francs sera motivo
de sospechas. Sus conversaciones con la vecina Corte portuguesa hacan temer a los capitulares por
el control del comercio virreinal que ya haban sentido amenazado por ciertos negocios del nuevo
virrey. A pesar de que Liniers rechaz la exigencia de Carlota Joaquina de ser reconocida como
regente de los dominios espaoles en Amrica y mantuvo el juramento a Fernando VII, la proteccin
de la Corte portuguesa desde Brasil no les pareci una mala idea a algunos sectores del grupo que lo
apoyaba y que comenzaba a ser llamado por sus adversarios partido de la independencia.
En este ambiente de sospechas y esperanzas, el 1 de enero de 1809, da de elecciones, Liniers
confirmaba a los capitulares pese a las tensiones latentes. Sin embargo, un tumulto en la plaza peda
la separacin del virrey y la Junta como en Espaa. La composicin del grupo no era del todo
clara, pero s se dibuj con nitidez la imagen de los derrotados. Tras una trifulca entre las milicias
peninsulares y los patricios, el golpe fue desmantelado, los regimientos de peninsulares que haban
participado fueron disueltos y sus lderes y los capitulares involucrados encarcelados. Con ello
reciban un duro golpe tambin los principales representantes del comercio monopolista. Los jefes de
las milicias criollas salieron fortalecidos, se organizaron en torno al virrey y se reconoci la Junta

Central de Sevilla. Liniers, cuya fragilidad despus del movimiento era apenas disimulada por el
apoyo de las milicias, sera reemplazado en agosto de 1809 por Baltazar Hidalgo de Cisneros. De los
grupos que haban capitalizado el triunfo sobre los ingleses, slo las milicias criollas seguan en
carrera, ahora como nicas defensoras de la legitimidad del gobierno.
La cercana de la Corte portuguesa puede considerarse tambin un dato particular del proceso
rioplatense entre 1806 y 1810. Los funcionarios y los distintos grupos de opinin que se fueron
constituyendo experimentaron la sensacin de estar entre diversas dominaciones posibles, Gran
Bretaa, Portugal, Napolen y la propia Espaa en crisis.
Fueron las sospechas de carlotismo, que se cernan sobre algunos funcionarios de la ciudad de
Chuquisaca, las que motivaran el conflicto que estall el 25 de mayo de 1809 en el Alto Per. Si bien
la destitucin del sospechado presidente de la Audiencia y el fortalecimiento de la misma como
cuerpo poltico se inscriben ms en la conservacin del vnculo con Espaa que en un sentido
independentista, el hecho muestra la emergencia de un poder local activo.
Mientras tanto, la ruptura de las comunicaciones con Espaa generaba en Buenos Aires
dificultades financieras. Las autoridades se vieron obligadas a legalizar el comercio libre en 1809,
medida que tanto teman los que haban organizado el golpe de enero. Fue en ese contexto en el que
Mariano Moreno redact su Representacin de los hacendados defendiendo el comercio libre.
El momento revolucionario: 1810-1814
A mediados de mayo de 1810, la llegada de las noticias acerca del traspaso de la autoridad de la
Junta Central al Consejo de Regencia y del asedio francs a Cdiz, produjo el desenlace de la crisis.
Disuelta la Junta Central, la legitimidad del virrey se resquebrajaba. Un Cabildo abierto invoc el 22
de mayo la retroversin de la soberana a los pueblos. Se form una Junta con el virrey Cisneros
como presidente, pero el da 25 de mayo, bajo la presin de las milicias criollas, el pueblo en la
plaza y unas cuatrocientas firmas, se constituy la nueva Junta Provisional Gubernativa de las
Provincias del Ro de la Plata a nombre de Fernando VII, presidida por Cornelio Saavedra, jefe del
regimiento de patricios. Que caractersticas tuvo el proceso juntista en el Ro de la Plata y por qu
desencaden tan rpidamente la ruptura de vnculos con Espaa?
Las juntas en el Ro de la Plata se formaron, a semejanza de las de la Pennsula, como
instituciones de emergencia. Sin embargo, la experiencia de las invasiones inglesas haba provocado
una agitacin poltica y militar que haca previsible el surgimiento de tendencias autonmicas entre
los grupos que haban organizado la resistencia a los invasores.
Se ha insistido bastante sobre las distorsiones provocadas por lecturas teleolgicas que,
partiendo del resultado, han buscado la voluntad independentista en todos lados 9. Sin embargo, queda
claro que el proceso iniciado por la crisis de la monarqua espaola abri un amplio espectro de
posibilidades entre las cuales la independencia era una opcin. El entusiasmo ilustrado de la poca
borbnica haba puesto en contacto a las elites lectoras con una serie de argumentos que estaran
disponibles luego para fundamentar la constitucin de los gobiernos. Chiaramonte sostiene que en las
ltimas dcadas del siglo XVIII se haban revitalizado las doctrinas iusnaturalistas, imponindose la
nocin del derecho natural como fundamento de la vida pblica y privada 10.
9 Aqu conviene que nos refiramos a la discusin acerca del mito de los orgenes, pese a que ha logrado ya consenso en la
comunidad historiogrfica y sus conceptos principales son vertidos por buena parte de la bibliografa disponible. Se trata de la pregunta
sobre los objetivos que tuvieron los protagonistas del proceso revolucionario y sobre la reflexin acerca del mito de la preexistencia de
la nacin. Partiendo del hecho de que al final del proceso aparecieron nuevos Estados y que stos fundaron su existencia legal sobre la
soberana de los pueblos o de la nacin, se supuso que ese punto de llegada era un punto de partida. Es decir, que la aspiracin a la
emancipacin nacional y el rechazo del despotismo espaol eran las causas principales de la independencia. Se pensaba que el
sentimiento de nacionalidad estaba latente, incubndose ya en la colonia, de tal manera que la revolucin era slo el desencadenamiento
de un proceso necesario predeterminado por la existencia de un sector con conciencia de s, imposibilitado hasta entonces de actuar,
sujeto como estaba a las redes de la dominacin colonial. Si bien algunas crticas a esta concepcin haban sido sealadas por Halperin
Donghi en los aos setenta y en la historia constitucionalista argentina por la corriente contractualista, debemos a Jos Carlos

Chiaramonte su exposicin ms sistemtica y decidida. Los proyectos de los nuevos estados nacionales que se difundieron con la
independencia no implicaban la existencia previa de una comunidad con personalidad nacional o en avanzado proceso de formacin de la
misma. Vase CHIARA- M ONTE, J. C.: El mito de los orgenes en la historiografa latinoamericana, Cuadernos del Instituto de Historia
Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, nm. 2, Buenos Aires, 1991.
10 El mismo autor seala que en muchos de los escritos criollos, considerados por la historiografa como independentistas, se buscaba
neutralizar las pretensiones

Entre las doctrinas del derecho natural, los contractualistas proveyeron dos nociones que
resultaron instrumentales en el momento de la crisis del imperio: el pacto de sujecin y el contrato de
sociedad. El pacto de sujecin fue la ms importante, ya que de l se derivaba la idea de la
retroversin de la soberana al pueblo, que fue el principal argumento legitimador del proceso de
ereccin de las juntas de gobierno locales. El pacto era consustancial al principio de consentimiento:
el prncipe no tiene derecho a enajenar su reino 11. Este principio contribuira a fundamentar la idea
de que los gobiernos locales no tenan por qu acatar autoridades peninsulares constituidas sin el
consentimiento de los pueblos americanos. Los americanos ponan el acento en que el pacto de
sujecin era con el monarca y no con la nacin espaola.
La legitimidad de la Junta Central espaola provena del consentimiento y la representacin de
las provincias. Los pueblos en Amrica, en uso legtimo de la soberana reasumida ante la vacancia
del trono, evitaban la anarqua que generaba la falta de un gobierno local legtimo, constituyendo una
junta a semejanza de lo practicado en la pennsula. El Consejo de Regencia, en cambio, no tena
legitimidad, se haba constituido sin el consentimiento de los pueblos americanos. En un oficio de la
primera Junta al Cabildo de Montevideo se le impugnaba de la siguiente manera: la Junta no tena
facultad para transmitir el poder soberano que se le haba confiado: este es intrasmisible por su
naturaleza, y no puede pasar a segundas manos sino por aquel mismo que lo deposit en las
primeras 12.
La otra nocin era la del contrato social, que provena de las corrientes iusnaturalistas de los
pases protestantes. Tuvo una presencia ms espordica en los discursos hispanoamericanos, en parte
porque se asociaba a Rousseau y al jacobinismo, pero tambin porque rechazarla era indicio de
fidelidad a las enseanzas de la Iglesia y porque resguardaba de las acusaciones de actuar contra el
orden establecido. Desde un punto de vista pragmtico, esta nocin era mucho menos til que la del
pacto de sujecin, ya que de ella no se desprenda, como dice Chiaramonte, ninguna consecuencia
poltica inmediata y, en cambio, poda colocar a sus defensores en una postura conflictiva con las
autoridades coloniales. Sin embargo, hay que considerar que antes de la derrota de Napolen,
Rousseau tuvo algn prestigio entre los americanos ms radicales. En el Ro de la Plata, Mariano
Moreno, quizs el referente ideolgico ms importante del primer tramo revolucionario, era un
asiduo lector de Rousseau y defensor del contrato social por encima del pacto de sujecin 13.
peninsulares y lograr el control de los asuntos locales que, sin perjuicio de su calidad de fieles sbditos de la monarqua, les
corresponda en virtud del derecho de gentes. Vase CHIARAM ONTEHIARAM ONTE 1810, Historia Mexicana, LVIII, 1 (2008), pp. 325-368.
11 Antonio Annino y Jos Carlos Chiaramonte han insistido en diversas publicaciones en la importancia de este principio.
12 Citado en CHIARAM ONTE, J. C.: Autonoma..., op. cit.

Trasladar el principio del consentimiento y la retroversin de la soberana al territorio


americano supona tambin los derechos de los otros pueblos del virreinato, segn defendi el fiscal
Villota en el Cabildo Abierto del 22 de mayo. En virtud de ello, los pueblos del interior seran
invitados a incorporarse a la representacin de la Primera Junta mediante una circular que se dirigi
a los cabildos el 26 de mayo.
En la Junta se perfilaron dos grupos. Uno, liderado por Mariano Moreno, su secretario, defenda
el concepto de soberana popular de raz francesa y norteamericana y la versin rousseauniana que
concibe al contrato como pacto de sociedad y rechaza el pacto de sujecin considerado ilegtimo por
derivar de la conquista. Moreno esboz la justificacin del poder criollo fundamentando la

emancipacin en el pasaje del pacto de sujecin al de sociedad 14. El otro, dirigido por Cornelio
Saavedra, el jefe de milicias que se impuso como presidente de la Junta, sostena la doctrina del pacto
de sujecin y la retroversin de la soberana. Ellos representaban los dos grupos que constituan la
dirigencia revolucionaria: por una parte, los jefes de los regimientos surgidos en la militarizacin de
1806 y 1807 y, por otra, los miembros ms destacados de los grupos de opinin y discusin que
haban crecido durante la crisis monrquica.
Los argumentos iusnaturalistas esgrimidos para sustentar la legitimidad de los autogobiernos en
Amrica trajeron no pocas consecuencias para la relacin entre la ciudad capital y los pueblos del
Ro de la Plata. Moreno sostena la idea de una soberana nica que derivaba del pacto de sociedad:
una vez constituidos los cuerpos representativos la soberana deja de residir en los pueblos para
pasar a la nacin 15. En oposicin a ella se levantaran aquellos que defendan la existencia de
tantas soberanas como pueblos hubiese en el virreinato. Al convocar a los representantes de los
pueblos, Moreno pensaba en un Congreso soberano, potencialmente constituyente, y no en un simple
depsito de la soberana. Saavedra, que no estaba decidido a tal ruptura con la metrpoli, promovi
la estrategia de ir incorporando los diputados de las provincias a la Junta, conformando as un
imposible ejecutivo colegiado en lugar de reunir una asamblea con sus propios objetivos 16. La idea
de Moreno se concretar con la reunin de la asamblea del ao XIII.
13 Como secretario de la Primera Junta, Moreno lleg a hacer publicar el Contrato Social de Rousseau y se mandaron a imprimir
doscientos ejemplares para ser usados como libro de texto en las escuelas, eso s, se haban eliminado de la publicacin los pasajes que
trataban materias religiosas.
14 GOLDM AN, N.: El pueblo...!, op. cit. Vanse, tambin, su obra Historia y Lenguaje. Los discursos de la Revolucin de Mayo,
Buenos Aires, Editores de Amrica Latina, 2000; y sus artculos recientemente compilados en Lenguaje y Revolucin. Conceptos
polticos clave en el Ro de la Plata, 1780-1850, Buenos Aires, Prometeo, 2008.

Desde un comienzo, se plante el problema de quines eran los sujetos en los que recaa la
soberana y cul sera la relacin entre los pueblos, el problema de la forma de gobierno y las
formas de representacin. La provisionalidad declarada por los distintos gobiernos fue la
expresin de la tensin en las primeras dcadas independientes, entre la realidad de autonomas
provinciales y un horizonte de posible unin confederal o federal.
Los alcances de la militarizacin durante el proceso revolucionario tambin pueden
considerarse un rasgo particular del Ro de la Plata. No slo fueron las milicias urbanas de Buenos
Aires las primeras en capitalizar el prestigio perdido por las autoridades coloniales, sino que, desde
el primer momento, la revolucin fue de la mano de las expediciones militares. La circular que
comunicaba a los cabildos del interior la constitucin de la Junta y apelaba a su reconocimiento fue
seguida de expediciones hacia distintos puntos del virreinato. La precocidad de la ruptura traera
aparejada la guerra que, una vez embarcada en el plan sanmartiniano, se volvera continental y de
caractersticas napolenicas.
La expedicin que deba marchar al Alto Per se enfrent, en julio de 1810, con la resistencia de
Crdoba al poder revolucionario y tuvo un triste final al ejecutar a sus lderes, entre ellos a Liniers.
Los acontecimientos se haban sucedido de manera vertiginosa. En junio de 1810, los miembros de la
Audiencia haban sido reemplazados y los oidores y el virrey haban sido expulsados del territorio
rioplatense. Despus, relevaron a los miembros del Cabildo y reemplazaron a los gobernadores.
Aunque la Junta ya haba sido considerada insurgente por no reconocer al Consejo de Regencia, estos
hechos fueron marcando la ruptura con la metrpoli, siendo quizs el punto sin retorno el
fusilamiento de Liniers y del gobernador de Crdoba.
15 GOLDM AN, N.: El pueblo...!, op. cit.
16 Un minucioso anlisis del problema de la divisin de poderes y otras cuestiones relacionadas con la construccin del poder poltico
en los primeros aos revolucionarios, en TERNAVASIO, M.: Gobernar la revolucin. Poderes en disputa en el Ro de la Plata, 1810-1816,
Buenos Aires, Siglo XXI, 2007.

Muy pronto el gobierno revolucionario se encontr con que deba librar una guerra en cuatro
frentes: Paraguay, cuya suerte se defini rpidamente con la declaracin de autonoma de esta
provincia respecto de Buenos Aires; la Banda Oriental, en donde el movimiento juntista se haba
decidido por el reconocimiento del Consejo de Regencia, lo que significar el mantenimiento de un
penoso sitio a la ciudad de Montevideo; la campaa del Norte, que deba eliminar la presencia realista
de la regin y liberar el Alto Per; y el frente andino de Cuyo, desde donde se prepararan las
expediciones para atacar a los espaoles en Chile.
Fuera del caso de Crdoba, el resto de las provincias se adhiri a la Junta de Buenos Aires. Las
provincias ms involucradas en la guerra fueron las del Norte y las de Cuyo. En Mendoza, la
aceptacin de la situacin revolucionaria estuvo ms cerca de una combinacin entre persuasin y
coaccin que de las visiones heroicas que la historiografa del rgimen sanmartiniano nos haba
mostrado 17. Durante diez aos, diversas fracciones del ejrcito del Norte ocuparon la ciudad de San
Miguel de Tucumn, aunque slo fue campo de batalla en 1812 18. Pero el caso ms traumtico fue el
de Salta. Retaguardia de los dos ejrcitos, la ciudad vivi la divisin de sus habitantes entre los dos
bandos, las continuas contribuciones y las intervenciones del poder central. La movilizacin general,
promovida por Martn Miguel de Gemes, caudillo a la vez conflictivo y necesario para el poder
revolucionario, dar una impronta particular a la guerra en el Norte 19.
17 M OLINA, E.: La reconfiguracin de la elite local durante el proceso revolucionario en Mendoza (Argentina). 1810-1820. Un
anlisis a partir de los funcionarios subalternos de justicia, Secuencia, 73 (enero-abril de 2009).
18 Ejrcitos de entre 2.000 y 3.000 soldados, movilizados, derrotados o, simplemente, desocupados convivieron con los 5.000
habitantes de la ciudad. LEONI P IN- TO, R.: Tucumn y la regin noroeste, Tucumn, UNT, 2007.

Desde la derrota de Huaqui en junio de 1811, el Alto Per qued en manos


contrarrevolucionarias. Sin duda, all, la posibilidad de un retorno a manos espaolas daba a los
adeptos del viejo orden una resistencia mayor. En el Alto Per, los revolucionarios ensayaran sus
polticas ms audaces: Castelli proclam el fin de la servidumbre indgena el 25 de mayo de 1811. Sin
embargo, la desconfianza hacia los liberadores-conquistadores porteos no abandonara a los
diversos grupos. Despus de tres fracasados intentos por recuperar el Alto Per, la dirigencia
revolucionaria se resign a una guerra defensiva que se basaba en recursos locales, mientras el
bloque altoperuano les era hostil 20.
Mientras tanto, en Buenos Aires, la incorporacin de los diputados del interior a la Junta en
diciembre de 1810 redujo el poder de los morenistas. Moreno tuvo que renunciar y fue enviado en
misin diplomtica a Inglaterra. Tras la muerte de Moreno en altamar, sus seguidores se organizaron
desde los clubes patriticos y las logias. Desde la Sociedad Patritica, Bernardo de Monteagudo
habl de independencia y Constitucin, y desarroll una oposicin sistemtica al gobierno. Ante esto,
el pueblo de los arrabales de Buenos Aires mostr su adhesin a los moderados, o los moderados su
capacidad para conducirlo. Tras las jornadas del 5 y 6 de abril de 1811, se expuls a los morenistas
de la Junta. Lo que pareca ser un triunfo de los saavedristas se vio empaado por el desastre de
Huaqui en julio y el alejamiento de Saavedra para ponerse al frente del Ejrcito del Norte. El Cabildo
aprovech para formar un triunvirato y convertir la Junta de representantes de las provincias en una
Junta Conservadora de la Soberana y finalmente disolverla. Una revuelta del regimiento de patricios
en septiembre de 1811 sirvi de excusa para dar un golpe definitivo a la vieja militarizacin surgida
de las invasiones inglesas y promover, as, una militarizacin general. A las milicias voluntarias que
se haban erigido en protagonistas de la ciudad con las invasiones inglesas, sigui una
profesionalizacin del ejrcito que intentaba una organizacin ms parecida a la de un ejrcito
regular.
19 La especificidad de la experiencia saltea en la guerra de independencia deriva precisamente del liderazgo poltico y militar
de Gemes que, entre los aos 1814 y 1821, condujo con habilidad la resistencia a las tropas realistas. Este liderazgo ascendente de

Gemes incomodar a las autoridades de Buenos Aires, que observaban con recelo su creciente poder; vase BRAGONI, B., y M ATA DE
LPEZ , S.: Militarizacin e identidades polticas en la revolucin rioplatense, Anuario de Estudios Americanos, 64-1 (enero-junio de
2007), pp. 221-256, Sevilla (Espaa).
20 Sin embargo, esa poltica filoindgena prender en la retaguardia realista con las republiquetas y el levantamiento cuzqueo de
1814.

La poltica moderada del primer triunvirato tampoco tendra gran xito. A comienzos de 1812
haba llegado a Buenos Aires un grupo de oficiales criollos formados en los ejrcitos peninsulares y
pertenecientes a la Logia Lautaro. Alvear y San Martin, lderes de este grupo, sostenan que el
esfuerzo militar deba tener un alcance americano. El inters independentista tuvo eco en la Sociedad
Patritica. Esta alianza depuso al gobierno en octubre de 1812 y sus ideas regiran las actuaciones del
Segundo Triunvirato y la primera asamblea constituyente de 1813.
Para Noem Goldman, la asamblea representaba, en parte, el triunfo de las ideas de Moreno. En
su juramento desapareca la fidelidad a Fernando VII, se declaraba la independencia de toda autoridad
eclesistica existente fuera del territorio, dispona libertad de prensa, de vientres, extincin del
tributo, la mita, el yanaconazgo y toda forma de servicio personal, la supresin de ttulos y signos de
nobleza y la eliminacin de los mayorazgos. Esta asamblea, que pareca querer desmantelar
jurdicamente al antiguo rgimen, no cumpli, sin embargo, con su propsito constituyente ni
declar la independencia. Aqu se cierra un primer ciclo de la revolucin. El siguiente estara
caracterizado por la guerra de caractersticas continentales, la restauracin y el conservadurismo del
Directorio 21.
Vientos de restauracin y aires de discordia
Hacia 1814 los vientos de la restauracin comenzaron a soplar. Alvear y San Martn no
coincidan en sus preocupaciones. El primero estaba ms cerca de la poltica rioplatense, mientras
que San Martn se ocupaba del ejrcito libertador. Alvear barajaba incluso la posibilidad monrquica,
ya fuera con Espaa o con un protectorado britnico.
21 Acompaa a esta periodizacin el pulso de los movimientos de pueblo que hasta 1815 son, en general, exitosos. HERRERO,
F.: Movimientos de pueblo. La poltica en Buenos Aires luego de 1810, Buenos Aires, Ediciones Cooperativas, 2007. Vase, tambin,
DI M EGLIO, G.: Viva el bajo pueblo! La plebe urbana de Buenos Aires y la poltica entre la Revolucin de Mayo y el Rosismo, Buenos
Aires, Prometeo, 2007.

Por otra parte, las relaciones con la Banda Oriental eran cada vez ms difciles. Aunque sta
haba sido ganada para los patriotas, su caudillo Jos Gervasio de Artigas ejerca una fuerte
influencia anti portea sobre Crdoba, Entre Ros y Santa Fe 22. En abril de 1815, una divisin del
ejrcito se sublev contra Alvear en Fontezuelas y puso fin a su directorio. Mientras, el Ejrcito del
Norte era prcticamente autnomo 23, y Artigas haba logrado liderar la Liga de los Pueblos Libres
organizando el Litoral y Crdoba. Cuyo era la base de poder de San Martn, abocado a la campaa
libertadora de Chile y Per.
La crisis de la cada de Alvear pareca encontrar alguna salida con la convocatoria al Congreso
General Constituyente en Tucumn. La eleccin del sitio no era fortuita: era un reconocimiento a la
importancia de los pueblos del interior en el desarrollo de la guerra. El Congreso design como
nuevo director supremo a Pueyrredn, lo que significaba un fuerte espaldarazo para la campaa
sanmartiniana. En julio de 1816, el Congreso declar la independencia de las Provincias Unidas en
Sudamrica. Si la independencia se consensu, no ocurri lo mismo con la Constitucin que eman
de este Congreso en 1819. El texto, de carcter centralista, fue rechazado por los pueblos y el
Congreso fue disuelto. Sin embargo, lo que fue rechazado como forma de gobierno del conjunto de
las provincias, fue tomado como modelo para regimentar el gobierno de las provincias ahora
prcticamente autnomas 24.
22 En junio de 1810, el Cabildo de Montevideo haba declarado su lealtad al Consejo de Regencia: Francisco de Elo gobernaba la
ciudad con el ttulo de virrey en oposicin al gobierno de Buenos Aires. En las zonas rurales de la Banda Oriental, la resistencia a las
autoridades espaolas de Montevideo se fue generalizando bajo el liderazgo de Artigas y con el apoyo de Buenos Aires. Los artiguistas,

en alianza con Buenos Aires, ponen sitio a Montevideo pero deben levantarlo por el avance portugus. Se produce, entonces, un xodo
por el cual el 80 por 100 de la poblacin de la campaa oriental se traslada a Entre Ros, lo que consolida all el liderazgo de Artigas.
Las instrucciones de los diputados de la Banda Oriental para la Asamblea del ao XIII acabaron con el idilio entre Buenos Aires y
Artigas. El proyecto confederal de los diputados orientales fue rechazado en la asamblea. Las negociaciones entre el gobierno de
Buenos Aires y la Corona portuguesa provocaron el rompimiento definitivo con Artigas, cuyo sistema termin con la invasin portuguesa
y la anexin a Brasil.
23 La campaa del Ejrcito del Norte haba tenido sus avatares: a la derrota de Huaqui en 1811, haban seguido las victorias de
Tucumn y Salta en 1812 y 1813, respectivamente. El desastre de Sipe Sipe, en noviembre de 1815, signific el abandono del Alto Per.
24 La Constitucin de la Repblica de Tucumn de 1820, por ejemplo, era similar a la nacional de 1819. Adaptaba a la esfera
provincial lo establecido para las insti

Se rechaz el centralismo del texto constitucional pero no los principios que regan la representacin
y el gobierno en general.
Hacia 1820 los aires haban cambiado y el entusiasmo revolucionario haba dado paso a una
actitud ms prudente respecto a la modificacin del orden social, incluso en los ms fervientes
revolucionarios como Bernardo de Monteagudo. La movilizacin popular, necesaria para incorporar
soldados a las filas del ejrcito, haba provocado la lucha de facciones, o as lo vea el Congreso que
redact la Constitucin de 1819, en cuyo prlogo se deslizaba una crtica al Estatuto de 1815 que
lisonjeando demasiado las aspiraciones de unos pueblos sin experiencia, afloj algn tanto los
nudos sociales. La Constitucin eliminaba la votacin popular para los gobernadores, no defina los
trminos de la ciudadana ni la forma de gobierno de las provincias y dejaba el arreglo de las
elecciones de diputados para la Cmara de representantes de la nacin al Reglamento Provisorio de
1817 que permaneca vigente en todo lo que no fuera contradictorio con la Constitucin 25.
Posiblemente, para las provincias del ex virreinato, la revolucin poda darse por concluida en
1816, pero el proyecto sanmartiniano segua en pie y, de hecho, el esfuerzo continu hasta 1821,
cuando se declar la independencia de Per. Sin embargo, el directorio cay antes y las disidencias
con los artiguistas llevaron a Pueyrredn a convocar al Ejrcito del Norte contra los propios
rioplatenses 26. La guerra haba sobrevivido a la revolucin...
tuciones nacionales, es decir, que el director supremo tena su equivalente en el presidente de la Repblica del Tucumn y los
diputados de la Cmara de Representantes en los miembros del Congreso provincial. Si bien este Congreso estaba formado slo por
cuatro miembros, un representante de cada Pueblo (Tucumn, Santiago y Catamarca), y un eclesistico, los requisitos para ser diputado
eran similares a los de la nacin. La eleccin de los diputados se hara segn el Reglamento Provisorio de 1817.
25 El Reglamento Provisorio de 1817 fue el instrumento constitucional con mayor vigencia en la primera mitad del siglo XIX. A
veces se altern su uso con la Ordenanza de Intendentes, en especial cuando quera dotarse a los gobernadores de facultades judiciales.
26 En enero de 1820 se sublevaba el Ejrcito del Norte en la posta de Arequito. Bustos, uno de los generales, volvi a Crdoba,
se hizo proclamar gobernador e invit a las provincias a un Congreso si reconocer a las autoridades nacionales. Se sublev tambin un
batalln del Ejrcito de los Andes, y San Juan, Mendoza y San Luis se declararon independientes. El director supremo Rondeau y su
ejrcito fueron derrotados por las tropas del Litoral en Cepeda. El poder de Buenos Aires pas a manos del Cabildo de la ciudad, se
disolvi el Directorio y Buenos Aires renunci a ser capital de

Los caminos institucionales del Ro de la Plata


En 1820 se cierra la primera dcada de una direccin revolucionaria portea. El gobierno
nacido con la revolucin haba durado diez aos, en el transcurso de los cuales se haban reunido dos
asambleas constituyentes, la llamada Asamblea del ao XIII y el Congreso que celebr sesiones entre
1816 y 1819. Pese a que este Congreso dict una Constitucin, el ordenamiento que rega de forma
ms general a partir de 1820 fue el Reglamento Provisorio para la Direccin y Administracin del
Estado de 1817.
La historiografa ha insistido en el carcter provisional proclamado por cada uno de los
gobiernos provinciales a partir de 1820. Algunos autores leen esta provisionalidad como la evidencia
de que exista una voluntad de constituir una nacin con un Estado nico, mientras que otros lo
consideran un velo que apenas cubre la realidad cruda de las autonomas provinciales. Si bien las
provincias reconocen la pertenencia a las Provincias Unidas y definen sus situaciones como
provisorias, stas actan, de hecho, como Estados soberanos.

La comparacin de ciertos aspectos de los procesos institucionales de diversas regiones del Ro


de la Plata proyecta una esclarecedora luz sobre lo que podran ser los sustratos ms profundos de la
cultura poltica hispanoamericana.
Una de las particularidades ms notorias del caso rioplatense es la desaparicin de los cabildos
en contraposicin al auge municipalista desencadenado por la aplicacin de la Constitucin de Cdiz
en otras regiones americanas. Sin embargo, antes de considerar las consecuencias de este camino
divergente, veamos algunas coincidencias.
El concepto de ciudadana ligado a la vieja categora de vecino aparece tanto en las regiones
gaditanas como en la Amrica rupturista. Antonio Annino seala el hecho de que, a diferencia de
otras constituciones dadas en sociedades de Antiguo Rgimen, como la francesa, la Constitucin de
Cdiz no tuvo resistencias, y ello porque se bas en una concepcin muy antigua, cristiana, en que la
familia y la ciudad eran las sociedades naturales. As, la ciudadana es el conjunto de individuos
bautizados y, por ende, miembros reconocidos y reconocibles del cuerpo de la Iglesia, y el nuevo
ciudadano lo es por el reconocimiento de su estado de vecindad por parte de la comunidad parroquial
en el momento de votar 27.
las provincias. Un Cabildo abierto form la Junta de Representantes de la Provincia de Buenos Aires que nombr gobernador a Sarratea.

Me parece que esta hiptesis de Annino se corrobora con el hecho de que, an en ausencia de la
carta gaditana, el modo espontneo en que se adaptaron las viejas comunidades territoriales a la
nueva realidad poltica estuvo ligado a esta concepcin del sujeto poltico y de las comunidades. Son
las parroquias y los barrios, a travs de los curas y los alcaldes que pueden identificar a sus
miembros y otorgar el derecho a votar, los que construyen la representacin en los primeros aos; es
una sociedad natural preexistente al orden poltico la que aflora en los procesos electorales.
Estas caractersticas pueden observarse en los numerosos actos electorales que tuvieron lugar en
las provincias desde la revolucin. El necesario consenso de las provincias, tanto ms urgente en la
medida que la guerra se planteaba en sus territorios, requera de la participacin de las mismas en los
nuevos rganos de gobierno: juntas, asambleas y congresos. Y en el marco de la vida poltica interna
se elega a los miembros del Cabildo, a los gobernadores y a las legislaturas provinciales.
En esta primera etapa, los cabildos organizaron las elecciones 28. Delimitaban los cuarteles en
los que se dividira la ciudad para la votacin y nombraban a los presidentes de cada congreso. El
presidente de cada cuartel, un alcalde de barrio o uno de los capitulares que viviera en ese cuartel,
convocaba a los vecinos que votaban ante l. En la medida que el sujeto poltico segua siendo el
vecino, el papel de los alcaldes de barrio y de partido fue fundamental, ya que eran ellos los que
podan dar fe de la condicin de vecino de sus pares, condicin relativa que dependa del
reconocimiento de los otros vecinos y no de requisitos absolutos. Eran ellos quienes confeccionaban
los padrones y conformaban las mesas electorales. En el campo, las elecciones solan tener lugar en
las sedes parroquiales y generalmente las mesas estaban constituidas por el cura, el alcalde territorial
o juez pedneo, y los vecinos principales.
27 Aunque las ha desarrollado en publicaciones anteriores, por ejemplo, en A - , A.: Otras naciones: sincretismo poltico en el
NNI

NO

Mxico decimonnico, Cuadernos de Historia latinoamericana, 2 (1994), pp. 216-255, ha expuesto recientemente estas ideas en
ANNINO, A.: Imperio, constitucin y diversidad en la Amrica hispana, Historia Mexicana, LVIII, 1 (julio-septiembre de 2008), pp. 179227.
28 En los primeros aos no slo los cabildos manejaban todos los hilos del proceso electoral, sino que sus miembros tenan una
representacin privilegiada. En la reunin de electores, los miembros del Cabildo tambin votaban, el Cabildo abierto subyaca an en la
reunin de electores. Entre 1815 y 1816, en el caso tucumano, se produjo la transicin hacia la autonoma de las juntas de electores que
se transformaron en las legislaturas provinciales. Si bien la funcin del Cabildo segua siendo importante en la votacin primaria, una vez
constituida la Junta electoral adquira independencia. El anlisis del sistema representativo est basado en buena medida en las
investigaciones que realic para mi tesis de doctorado y cuyos resultados estn contenidos en TO VALLEJ O, G.: Antiguo rgimen y
liberalismo. Tucumn 1770-1830, Tucumn, UNT, 2001.

As, en la transicin del viejo al nuevo rgimen, el papel de estos funcionarios intermedios fue

clave 29. Durante las ltimas dcadas coloniales, los jueces de partido haban sido los goznes entre el
gobierno y los habitantes del campo. Junto a los alcaldes de barrio, una creacin algo ms reciente,
representaban un estrato poltico intermedio entre la capa superior de la elite y el comn de los
vecinos 30. Durante la revolucin se haban convertido tambin en celadores de las actitudes y
opiniones de los vecinos, sobre todo de los espaoles que estaban en el punto de mira de los jefes del
ejrcito 31. Funcin sta que se continuara en los aos veinte en el papel de vigilancia que les
adjudicaran los gobernadores de turno sobre la necesaria uniformidad de opiniones.
29 Tulio Halperin Donghi destacaba, en Revolucin y Guerra, el papel de las autoridades de aplicacin. Numerosas
investigaciones sobre la administracin de justicia en la poca post-revolucionaria confirman las amplias funciones de estos agentes que
se afianzan en la campaa y donde la baja justicia y la polica desdibuja sus fronteras. Las investigaciones evidencian tambin un
paulatino traspaso del control sobre estos funcionarios de los cabildos a las legislaturas y de stas a los gobernadores. Dada la
abundancia de la produccin emplear una cita reducida: SALVATORE (1994), TERNAVASIO (1995), CANSANELLO (1995), TO VALLEJ O (1998),
GARAVAGLIA (1999), GELM AN (2000), ROBLES (2001), FRADKIN y BARRAL (2003-2007), ROM ANOOM ANO 2006), SANJ U RJ O (2004), M OLINA (2007), AG ERO
(2008).
30 Muchos de los alcaldes de barrio eran pulperos, es decir, propietarios de tiendas que vendan al menudeo y que al mismo
tiempo expendan bebidas y haban adquirido un papel central en la sociabilidad durante la guerra, transmitan las noticias y estaban en
contacto con distintos grupos sociales, con los soldados, los funcionarios, y gente de pueblo.
31 Silvia Romano destaca tambin esta funcin de los jueces de campaa en Crdoba. Instituciones coloniales en contextos
republicanos: los jueces de la campaa cordobesa en las primeras dcadas del siglo XIX y la construccin del estado provincial
autnomo, en HERRERO, F. (comp.): Revolucin. Poltica e ideas en el Ro de la Plata durante la dcada de 1810, Buenos Aires,
Ediciones Cooperativas, Coleccin: Politeia de Ciencias Sociales, 2004. Y Eugenia Molina, para Mendoza, ha estudiado el papel de los
decuriones. Vase M OLINA, E.: La reconfiguracin..., op. cit.

Ante la profusin de instrucciones y reglamentos que pretendan ordenar desde Buenos Aires la
implementacin del rgimen representativo, y que se reemplazaban unas a otras segn los avatares de
la vida poltica portea, las comunidades optaban entre aplicar estas reglamentaciones, adaptarlas a
las circunstancias o simplemente utilizar los mecanismos a los que estaban acostumbrados 32. Esta
cultura poltica comn es la que emerge entre las grietas o silencios de las reglamentaciones.
En las primeras elecciones indirectas, el control de los requisitos de la votacin por viejos
intermediarios sociales garantizaba que el juego poltico se mantuviera dentro del estamento de los
notables. Frente a estas continuidades, los procesos electorales originaron una nueva jerarquizacin
poltica de la sociedad: la divisin de los vecinos en votantes, electores y representantes, y el
surgimiento de funciones nuevas que convirtieron a los alcaldes en agentes electorales. Estas
caractersticas son verificables en las distintas provincias, sobre todo en la primera dcada
revolucionaria.
Hacia los aos veinte, Buenos Aires inaugura un rgimen representativo caracterizado por el
voto directo y a juzgar por el nmero de votantes ms amplio. La ley electoral de 1821, en el
marco de la feliz experiencia rivadaviana, regul el sistema electoral bonaerense por tres dcadas,
estableciendo el voto activo para todo hombre libre mayor de veinte aos. La novedad del voto
directo parece haber tenido el objetivo de eliminar el desorden de las asambleas que, tomando la
forma de cabildos abiertos, haban jaqueado la continuidad institucional en ms de una ocasin en la
primera dcada revolucionaria 33. Esta ms vasta participacin electoral poda evitar el triunfo de
facciones minoritarias que con menos de cien votos asumieran el poder. El contrapeso estaba dado
por la limitacin del voto pasivo a todo ciudadano mayor de 25 aos que tuviera alguna propiedad
inmueble o industrial. El rgimen dio como resultado elecciones de ms de 3.000 votantes en la
ciudad de Buenos Aires.
32 Entre 1810 y 1816 las elecciones se rigieron por los siguientes ordenamientos: las instrucciones para elegir diputados a Cortes,
el Reglamento de febrero de 1811 el primero que se aparta de la figura del Cabildo abierto, la circular de octubre de 1812, el
Estatuto del 1815 y las instrucciones para el Congreso del 1816.
33 Segn Marcela Ternavasio, el objeto fue ampliar la participacin en el sufragio para disciplinar a travs del canal electoral la
movilizacin iniciada con la revolucin y legitimar el nuevo poder provincial creado en 1821. TERNAVASIO, M.: Expansin de la frontera

poltica, Buenos Aires, 1820-1840, en ANNINO, A.: Historia de las elecciones en Iberoamrica, siglo XIX, Buenos Aires, FCE, 1995, p.
84.

Tambin en Salta, la Patria Nueva que se eriga sobre las ruinas del sistema de Gemes
un rgimen basado en una movilizacin general, la lealtad al caudillo y el otorgamiento de fueros y
compensaciones materiales a los soldados implement el voto directo y el sufragio activo
masculino sin restricciones. El voto directo, lejos de neutralizar a las facciones, dio mayor poder a
las mesas electorales. Las caractersticas bsicas del sujeto poltico, la importancia de la parroquia en
el campo y los rasgos generales que se han marcado hasta aqu se corroboraron 34.
Tucumn introdujo el voto directo para la eleccin de los miembros de la legislatura en 1826;
sin embargo, los requisitos para el voto activo siguen incluyendo el oficio til y lucrativo, o la
propiedad conocida y los del pasivo, que se definen con idntica expresin que la ley de 1821 en
Buenos Aires 35. Si en Salta el voto directo sirvi para legalizar el nuevo rgimen que pretenda
acabar con la movilizacin social del sistema Gemes, en Tucumn lleg en un momento de apata
en que el electorado disminuy fuertemente.
En la primera dcada revolucionaria, las ciudades subordinadas se separaron de las cabeceras.
Las juntas de electores se transformaron en legislaturas provinciales y, casi en todas las provincias,
este nacimiento fue unido a la muerte de los cabildos. Luego de desempear un papel central en el
proceso revolucionario de la primera dcada, los cabildos desaparecieron a lo largo de la dcada de
los veinte.
Parece lgico concluir que la supresin de los cabildos fue necesaria para la consolidacin de
los estados provinciales. Este camino fue recorrido tanto por Buenos Aires en que la extincin del
Cabildo conllev una discusin acerca de la coexistencia de dos representaciones diversas, una
estamental-corporativa y otra liberal, y que fue parte de una estrategia del nuevo gobierno liberal
para desmantelar aquellas asambleas que tantas veces haban arrebatado el timonel de la revolucin
36 , como por otras provincias en que el Cabildo dej de funcionar sin ms debate ni explicacin.
34 M ARCHIONNI, M. D.: Prcticas electorales y representacin poltica en Salta en las primeras dcadas del siglo XIX, ponencia
presentada en las Jornadas Interescuelas/Departamentos de Historia, Salta, 2001; y Gauchos o ciudadanos? Las elecciones como
restauradoras del orden social perdido. Salta, 1821-1825, Actas de las X Jornadas Interescuelas/Departamentos de Historia,
Universidad Nacional de Rosario, Rosario, 2005.
35 Actas de la Sala de Representantes de Tucumn, Archivo Histrico de Tucumn, 19 de mayo de 1826.

Ciudades con dispares historias acabaron perdiendo a sus cabildos. En el caso de Tucumn, el
Cabildo de San Miguel se haba afianzado frente a los intentos borbnicos del intendente y, con la
ayuda del arbitraje porteo, sin embargo, la legislatura declar en 1824 que el cuerpo municipal era
insignificante y sin objeto a quien consagrar sus funciones por haberse reasumido el gobierno la alta
y baja polica. La justicia sera luego organizada en dos instancias, con jueces nombrados por la
legislatura, organizacin que fue ms o menos similar en todas las provincias. Tambin en el caso de
Jujuy las reformas haban acicateado el sentimiento territorial contra la capital de la Intendencia, sin
embargo, en este caso, la intervencin de Buenos Aires haba fortalecido a Salta en detrimento de la
ciudad subordinada que perdi sus recursos fiscales y otros privilegios 37. All, el fuerte sentimiento
localista se desarroll no slo contra la capital de la Intendencia, sino tambin contra Buenos Aires.
Al menos dos cuestiones pueden deducirse de este cotejo. Una, que las comunidades territoriales
americanas, hubieran o no aplicado la Constitucin de Cdiz y participado del proceso del
liberalismo espaol, tuvieron un horizonte de cultura poltica comn que se expres en la naturaleza
del sujeto poltico y en las prcticas de la representacin. La otra, que los cabildos rioplatenses,
incluso los que se consolidaron en la poca borbnica y multiplicaron sus funciones durante la
revolucin y la guerra, desaparecieron para surgir slo como municipios modernos con el orden
constitucional del ltimo tercio del siglo. Mientras en las regiones gaditanas la Constitucin sirvi
para reforzar las instituciones municipales, en el Ro de la Plata el poder capitalizado por los

cabildos fue subsumido en los ejecutivos provinciales fortalecidos por la guerra.


36 TERNAVASIO, M.: Entre el cabildo colonial y el municipio moderno: los juzgados de paz de campaa en el estado de Buenos
Aires, en BELLINGERI, M. (coord.): Dinmicas de Antiguo Rgimen y orden constitucional. Representacin, justicia y administracin en
Iberoamrica, Turn, Universit degli Studi di Torino-Otto, 2000.
37 P AZ , G. L.: La hora del Cabildo: Jujuy y su defensa de los derechos del pueblo en 1811, en HERRERO, F. (comp.): Revolucin...,
op. cit., pp. 149-165.

Frente a la ruralizacin gaditana 38, el Ro de la Plata habra desarrollado otra ruralizacin.


Halperin Donghi en Revolucin y Guerra 39 cierra su estudio acerca de la revolucin rioplatense
con una serie de pronsticos respecto a la cultura poltica de la primera mitad del siglo XIX. Una de
sus hiptesis centrales es la barbarizacin y ruralizacin de la poltica. Esta idea tiene, en la propia
lectura de Halperin, varios sentidos. Se refiere tanto a un estilo de vida poltica marcada por una
violencia considerada rstica o primitiva, como al predominio de una economa basada en las
haciendas y sus caractersticos vnculos sociales 40. Esta caracterizacin de la cultura poltica, tan
marcada por la dicotoma sarmientina 41, que puede corroborarse en mltiples fuentes y relatos de
contemporneos, era considerada tambin una consecuencia de la incorporacin del campo a la vida
poltica. Relacionada con ello, Halperin sealaba una dualidad entre los dueos del poder, los
terratenientes y los administradores del poder.
38 Me refiero aqu al concepto utilizado por Antonio Annino. Vase ANNINO, A.: La ciudadana ruralizada. Una herencia de la
crisis imperial, Jornada Internacional de Debate. Los historiadores y la conmemoracin del Bicentenario, Rosario, octubre de 2006.
39 HALPERIN DONGHI, T.: Revolucin y guerra. La formacin de una elite dirigente en la Argentina criolla, Buenos Aires, Siglo
XXI, 1972. Esta obra es el referente obligado para el tema de la revolucin y los problemas que plantea el nuevo orden. Sus hiptesis y
lecturas estn presentes en toda investigacin que se haya realizado sobre el tema durante las ltimas tres dcadas.
40 El tema est relacionado con una hiptesis ms general de Halperin Donghi que planteaba que la revolucin haba significado el
paso de la hegemona mercantil a la terrateniente. Hay un buen camino recorrido sobre esta discusin a la que los estudios agrarios, una
rama de la historiografa argentina particularmente prolfica y dinmica, han contribuido mucho. Ral Fradkin plantea el anlisis de esta
idea a partir de dos hiptesis que, aunque no necesariamente contrapuestas, son emblemticas de al menos dos modelos rioplatenses: los
esquemas explicativos de Halperin y Chiaramonte. Chiaramonte mostraba a travs del caso de la provincia de Corrientes una forma de
estado transicional entre el estado colonial y el nacional que coincida con el espacio provincial y con los alcances de una clase
mercantil de envergadura regional. A partir de entonces, Chiaramonte comenz a elaborar su crtica a la historiografa liberal que
desmantelara la creencia en el carcter inexorable de la revolucin y la preexistencia de la nacin; ninguna clase de alcance nacional
habra estado esperando la oportunidad histrica de protagonizar el proceso de independencia. Los aportes de la historia agraria en los
ltimos aos muestran una situacin mucho ms compleja: un patrn de inversiones diversificado, una economa rural mercantilizada en
donde las unidades familiares combinaban produccin de subsistencia con produccin mercantil y trabajo salariado y, en todo caso, un
panorama tan distante de una clase terrateniente consolidada como de una burguesa mercantil. Vase el balance que de esta discusin y
de los aportes de la historia agraria hace Fradkin.
41 Una de las claves interpretativas ms poderosas de la historiografa argentina ha sido la dicotoma civilizacin-barbarie acuada por
Domingo F. Sarmiento.

A partir de estas lecturas, la historiografa rioplatense ha puesto el acento en la irrupcin del


campo en la vida poltica, cuestin acerca de la cual haremos algunas consideraciones.
En primer lugar, es importante sealar que la ruralizacin entendida como barbarizacin y
brutalidad poltica no signific ausencia de legalidad, ya que ambas coexistieron 42. Deca
Ternavasio, al estudiar la expansin de la frontera poltica bonaerense, que llamaba la atencin el
grado de institucionalidad bajo el que se presenta la ruralizacin 43.
Si en Buenos Aires era evidente la contraposicin entre dos mbitos, rural y urbano, que tenan
adems representacin en dos cabildos, el de Buenos Aires y el de Lujn, en algunas provincias esta
oposicin era mucho ms difcil de descubrir. En Tucumn, incluso en los tiempos coloniales, la
vecindad tena fronteras borrosas. Una elite de comerciantes-hacendados con casa en la ciudad,
como mandaba el requisito de vecindad, y existencia cotidiana en el campo monopolizaba los
cargos del Cabildo sin que hubiera una confrontacin visible de intereses, quizs tambin porque,
como deca Halperin, en esos centros menores en que el numero de burcratas de carrera es
reducido y los lazos entre estos y los localmente poderosos es muy ntimo, los cabildos abiertos, las

milicias y a menudo las magistraturas se hallan todos bajo el control de un muy reducido grupo.
En Crdoba, una elite urbana controlaba el comercio, el crdito, las mejores tierras y los
poderes pblicos mientras que los pequeos productores predominaban en la poblacin rural. Al
analizar la provincia de Crdoba en la primera mitad del siglo XIX, Silvia Romano concluye que no
hubo una capitalizacin ni renovacin de la clase ganadera, que a ello sigui el predominio del
capital comercial y que no hubo una ruralizacin del poder 44.
Si en Buenos Aires el campo irrumpi en la vida poltica a partir del Estatuto de 1815, en casos
como el de Tucumn, la participacin electoral fue ms temprana, casi al mismo tiempo en la ciudad
y en el campo 45. En algunas jurisdicciones del interior existan villas que, de mediar la Constitucin
de Cdiz, hubiesen podido pedir ayuntamiento. De hecho, en Tucumn, casi en vsperas de la
desaparicin del Cabildo de San Miguel, dos villas, Trancas y Monteros, pidieron tener cabildo. Algo
similar ocurri con Orn y Tarija, que dependan del Cabildo de Jujuy aunque lucharn por su
representacin en la legislatura provincial saltea. Las comunidades vieron la participacin del
campo como algo natural, no como una innovacin revolucionaria; por el contrario, fue la
revolucin la que restringi en las primeras elecciones la representacin a las ciudades. Juan Carlos
Garavaglia seala que en las tempransimas elecciones para enviar el diputado que deba
incorporarse a la primera Junta en octubre de 1810 en la provincia de San Juan, se solicita incluso a
las pequeas villas dependientes de Jchal y Valle Frtil que den su opinin y participen en la
nominacin del diputado; stas renen un nmero relativamente alto de vecinos convocados por
jueces pedneos a efectos de aprobar la eleccin del representante sanjuanino. Y esto a pesar de que
una circular de julio de 1810, tres meses antes, haba hecho suspender las elecciones en las villas
subalternas, por ejemplo la del Cabildo de Lujn, hasta que se resuelva con detenido examen de la
materia, si deben efectivamente tener representacin en el Congreso 46.
42 Vase el pionero artculo de GOLDM AN, N.: Legalidad y legitimidad en el caudillismo, Boletn del Instituto Ravignani, 7
(1993), pp. 31-58.
43 TERNAVASIO, M.: Gobernar la revolucin..., op. cit., p. 84.
44 ROM ANO, S.: Economa, Sociedad y poder en Crdoba. Primera mitad del siglo XIX, Crdoba, Ferreira Editor, 2002.

Tambin en Salta la diferenciacin entre representacin rural y urbana pareca ms un invento


de la revolucin que una distincin propia de las comunidades en cuestin. Quizs el problema est
en considerar que en la cultura poltica colonial lo urbano y lo rural eran cosas diversas.
La otra clave para analizar las caractersticas del proceso rioplatense es la militarizacin 47. La
suerte de la revolucin qued muy tempranamente ligada al xito de la guerra. Las solidaridades y
relaciones entre soldados y jefes fueron sentando las bases del faccionalismo del ejrcito
revolucionario. La militarizacin se convirti en una va alternativa de participacin poltica que,
hasta 1819, apareca contenida por la unidad del ejrcito revolucionario y la vigencia de un objetivo
comn. Con la crisis del gobierno y el ejrcito revolucionarios se liberan estas fuerzas que dan lugar
a la lucha de facciones que se involucraron en la poltica interna de cada espacio provincial. Los jefes
militares adquirieron un gran protagonismo, muchos de ellos fueron los gobernadores que guiaron
el proceso poltico hacia la conformacin de los Estados provinciales.
45 A pesar de que la circular de octubre de 1812 que reglamentaba la eleccin de diputados para la asamblea constituyente slo
prevea la votacin en los cuarteles de la ciudad, uno de los diputados electos, el cura Nicols Laguna, se neg a hacerse cargo de la
diputacin si no se solicitaba la aprobacin de los habitantes de la campaa.
46 GARAVAGLIA, J. C.: Manifestaciones iniciales de la representacin en el Ro de la Plata: la revolucin en la laboriosa bsqueda
de la autonoma del individuo autonoma del individuo 1812), Revista de Indias, LXIV, 231 (2004), pp. 349-382.
47 El tema de la movilizacin generada por la guerra y perpetuada en movimientos de distinto tipo en las dcadas siguientes a la
revolucin ha generado una importante produccin historiogrfica en los ltimos aos. Para un recorrido por los principales aportes sobre
el tema, vase AYROLO, V.: Hombres armados en lucha por poder. Crdoba de la pos independencia, Estudios Sociales, ao XVIII, 35
(2008),

De las provincias que participaron ms directamente en la guerra de independencia fue Salta, sin
duda, la que experiment una situacin ms conflictiva. All, la presencia de las vanguardias de los
dos ejrcitos ahuyentaba toda certeza acerca del destino de la revolucin, la sociedad se fractur
entre patriotas y realistas, y los vaivenes de la guerra generaron siete aos de guerra constante. La
continua sangra de recursos y la permanente movilizacin de grupos campesinos sostuvieron la
guerra. Esta masiva movilizacin conducida por Gemes permiti la construccin de fuertes
liderazgos militares a travs de la manipulacin del fuero militar y de la suspensin del pago de
arriendos y otras compensaciones materiales. El fin del sistema Gemes plante para las elites el
desafo de una desmovilizacin que dej prcticamente intactas las estructuras sociales tardo
coloniales 48. Se ha visto aqu cmo el proceso poltico de restauracin a partir de 1821 acompaa
esta conclusin.
En Tucumn, la militarizacin no parece haber generado grandes cambios en las relaciones
sociales. En las zonas rurales, una clase de estancieros comerciantes haba tenido que negociar desde
los tiempos coloniales un trabajo asalariado esquivo por el acceso frecuente a la tierra y la expansin
constante de la frontera agrcola. La ocupacin del territorio era mucho ms densa que en la zona
pampeana y la propiedad de la tierra estaba bastante fragmentada.
pp. 23-60. Vanse, tambin, F
, R., y G
, J. (comps.): Desafos al orden. Poltica y sociedades rurales durante la
RADKIN

ELM AN

Revolucin de Independencia, Rosario, Protohistoria, 2008; y diversos artculos de Beatriz Bragoni y Sara Mata, entre ellos, el citado
en la nota 19 y los libros ya citados de Fabin Herrero y de Gabriel Di Meglio.
48 M ATA DE LPEZ , S.: Salta y la guerra de independencia en los Andes meridionales, JBLA, 2004. Investigaciones sobre diversos
aspectos de la vida post-independiente muestran las estrategias de la elite para desmontar los cambios producidos por el sistema Gemes.
Vase, por ejemplo, el anlisis de los procesos electorales de Marcelo Marchionni en las Actas de las X Jornadas
Interescuelas/Departamentos de Historia, Universidad Nacional de Rosario, Rosario, 2005.

Sin embargo, la cultura poltica provincial s experiment con mucha fuerza el peso de los jefes
militares y sus conflictos, primero durante la guerra de independencia y despus de 1820 por las
continuas luchas entre facciones e, incluso, invasiones violentas de otros jefes provinciales. La
militarizacin se hizo efectiva en el fortalecimiento del poder del gobernador que fue succionando
primero las atribuciones del Cabildo y luego en un proceso de casi diez aos, mediante
emergencias y excepciones caracterizadas por la guerra tambin de la legislatura, hasta concentrar
en la dcada de los treinta buena parte de los resortes del poder.
En el caso de Entre Ros, una fuerte militarizacin caracteriz el estado y la sociedad postrevolucionaria a la vez que los viejos linajes coloniales sumaban a su liderazgo social y poltico la
constitucin de grandes estancias ganaderas. Aqu, el estado provincial pareca haber surgido de las
negociaciones de una fuerte clase terrateniente con los sectores subalternos militarizados. Segn
Fradkin, sta haba sido el rea de influencia de la versin ms radical de la revolucin rioplatense, la
ligada al artiguismo. Sin embargo, las bases sociales de donde haba surgido este movimiento en la
Banda Oriental poco tenan que ver con la imagen tradicional de campesinos alzados contra
terratenientes. En las ltimas dcadas del siglo XVIII, el Estado haba propiciado una poltica de
poblamiento a partir de la cual surgieron una serie de poblados con tendencias autonmicas que
atrajeron a la poblacin migrante. Esta poblacin dinmica y mvil constituy la base social de
apoyo de Artigas pero fue, tambin, una base anrquica , motivo que le rest el apoyo de las elites
tanto en la Banda Oriental como en Buenos Aires 49.
Reflexiones finales
La precocidad de la independencia del Ro de la Plata tuvo consecuencias para su devenir
poltico en el siglo XIX. Las provincias rioplatenses no participaron del proceso liberal espaol, no se
aplic aqu la Constitucin de Cdiz y la militarizacin, heredada del rechazo a las invasiones
britnicas, fue alimentada por la guerra continental y perpetuada en un modo particular de
convivencia poltica y social durante, por lo menos, cincuenta aos.

49 En este rpido balance sigo las conclusiones de FRADKIN, R.: Qu tuvo de revolucionaria la revolucin de independencia?,
Nuevo Topo, 5 (septiembre-octubre de 2008).

La desaparicin de los cabildos frente a la efervescencia municipalista gaditana seala un


camino diferente para las relaciones territoriales de los espacios rioplatenses. Sin embargo, es
posible encontrar un sustrato comn. A pesar de las diferencias en los procesos de independencia, las
comunidades locales resolvieron los problemas polticos bsicos de la representacin y la
gobernabilidad con prcticas similares. Con o sin Cdiz, el sujeto poltico sigui siendo el vecino y
la circunscripcin territorial, la parroquia y la jurisdiccin del Cabildo, aun sin Cabildo. Las
elecciones indirectas predominaron en la primera dcada revolucionaria dando lugar al ensamblaje
de la vieja jerarquizacin social con los nuevos principios liberales y convirtiendo a viejos
intermediarios en nuevos agentes polticos.
Tanto en las regiones gaditanas como en las rioplatenses, un primer fervor de participacin
electoral e inclusin tnica coincidi con la guerra fuera sta insurgente, independentista o
contrainsurgente y cedi el paso, a partir de mediados de los aos veinte, a una restriccin de la
participacin 50. En las regiones que haban sufrido una mayor militarizacin, el camino fue el
fortalecimiento de los poderes ejecutivos provinciales y la desaparicin de los ayuntamientos,
mientras que las regiones que aplicaron la Constitucin de Cdiz parecen haber tenido unas formas
de gobierno algo ms compartidas entre diversos niveles territoriales 51.
La temprana militarizacin, las campaas de caractersticas continentales, el liderazgo de sus
jefes, las clientelas y facciones que surgieron de la guerra, la adaptacin de los territorios a una
situacin de emergencia constante se perpetuaron en un modo de vida poltico que combin los
ensayos institucionales con una movilizacin permanente. La ausencia de los cabildos, como cabezas
de las comunidades territoriales que las haban representado durante casi tres siglos, parece
relacionarse con la consolidacin de ejecutivos provinciales que si bien gobernaban a la par de las
legislaturas, tendan a ejercer un predominio al que la inexistencia de un poder superior no puso
lmites.
50 Este proceso puede verse en los estudios que abordan las etapas de la aplicacin de la Constitucin de Cdiz en diversas
regiones del mundo novohispano, en ORTIZ ESCAM ILLA, J., y SERRANO ORTEGA, J. A. (eds.): Ayuntamientos y liberalismo gaditano en Mxico,
Mxico, El Colegio de Michoacn-Universidad Veracruzana, 2007.
51 En esta audaz comparacin no puede dejarse de lado la secular herencia de autonoma de las comunidades territoriales mexicanas.

La provisionalidad declamada por los gobiernos provinciales despus de 1820 no es slo un


sntoma de que el proceso iniciado en 1810 se consideraba inconcluso, sino tambin de las
dificultades que, ms all de la consistencia que pudiera tener el objetivo de una organizacin comn,
conllevaba la construccin de una nueva legalidad, sobre todo, en la relacin entre las viejas
comunidades territoriales y el centro poltico heredero de la revolucin. Un concepto de soberana
indelegable y coincidente con los nuevos espacios provinciales dio lugar, de hecho, a una imagen
confederal del nuevo pas.
Ayer 74/2009 (2): 133-162 ISSN: 1134-2277

Rupturas precoces y legalidades provisorias. El fin del


poder espaol en el Ro de la Plata
Gabriela To Vallejo
Universidad Nacional de Tucumn

Resumen: El artculo se propone reflexionar a partir de las particularidades del proceso de


independencia en el Ro de la Plata descubriendo los elementos de un sustrato comn que
caracteriz a los procesos polticos de Hispanoamrica entre la crisis imperial y la dcada del veinte.
La narracin recorre los momentos fundamentales de la primera dcada revolucionaria. En la
segunda parte se consideran los caminos institucionales que transitaron las provincias del Ro de la
Plata a partir de 1820. Para ello se discuten, tomando como horizonte comparativo las regiones en
que se aplic la constitucin de Cdiz, algunas cuestiones referidas a las formas de representacin, al
destino de los ayuntamientos, a la militarizacin y a una de las hiptesis centrales de la historiografa
argentina, la de la ruralizacin de la poltica.
Palabras clave: Ro de la Plata, representacin poltica, cultura poltica, Cabildo, militarizacin.
Abstract: The article deals with the particularities of the process of independence in the Rio de la
Plata discovering the elements of a common political culture that characterized the institutional
processes of Spanish America between the imperial crisis and the decade of twenty The essay
explains the fundamental events of the first decade of revolution. The second part analyses the
institutional roads taken by the Rio de la Plata Provinces since 1820. Comparing with the regions in
which the Cadiz Constitution was applied, the article discusses some questions referred to the forms
of representation, the destiny of the Ayuntamientos, the militarization and especially, to one of the
central hypotheses of the Argentinian Historiography, that of the ruralizacin of Politics.
Key words: Rio de la Plata, political representation, independence, political culture, Cabildo,
militarization.
Recibido: 01-02-2009 Aceptado: 08-05-2009

Al explorar algunas variables de las revoluciones de independencia en clave rioplatense se tiene


la sensacin de estar en el territorio de la excepcin y de los mrgenes. No se pretende aqu transitar
el concurrido camino de pensar el caso argentino como caso particularsimo de la realidad
americana, tendencia fundada por una historiografa preocupada por resaltar su singularidad en el
contexto latinoamericano 1. Sin embargo, reflexionar a partir de las divergencias rioplatenses
permite tambin encontrar el sustrato mnimo comn que caracteriz a los procesos de
independencia 2.
La crisis del poder espaol se anticip un par de aos en el Ro de la Plata con las incursiones
inglesas de 1806 y 1807 que tendran decisivas consecuencias para las caractersticas que tomara el
proceso revolucionario y para los tiempos en que ste se iba a desencadenar. Una de ellas fue la
precocidad de la ruptura del vnculo que provocara, por una parte, el distanciamiento del proceso
liberal espaol y, por otra, la guerra inmediata y de caractersticas continentales. Los rioplatenses no
participaron en las Cortes ni aplicaron la Constitucin de Cdiz, hecho que produjo una deriva
institucional particular para estas tierras pero en la que podemos, tambin, reconocer rasgos que
hablan de un sustrato cultural comn. La militarizacin de la sociedad y la poltica fue otro adjetivo
de la revolucin rioplatense 3.
1 Algunas cuestiones saltan a la vista al comparar el proceso rioplatense con el de otras regiones americanas: su situacin perifrica,
la distancia de los centros mineros, la exigidad de su elite, la juventud del virreinato que explicaba en parte el antimercantilismo de un

sector portuario que no comparta con sus pares de otras regiones la antigedad del vnculo con los intereses monopolistas. Tambin, la
composicin tnica de la capital, la ausencia de un fuerte componente indgena o afroamericano, entre otras.
2 La publicacin de resultados de investigacin, estados de la cuestin, debates historiogrficos y conferencias en los ltimos aos,
que ha pasado a engrosar el ya abultado patrimonio bibliogrfico sobre el proceso de revolucin e independencia, hace que toda sntesis
sea insuficiente. Este artculo explora algunas variables del proceso rioplatense con la pretensin de presentar un panorama de las
posibles particularidades del caso sealando, adems, algunos temas que han atrado el inters de los historiadores en la ltima dcada
y cuya eleccin est seguramente sesgada por mis propios intereses de investigacin. Sin duda, quedarn muchos temas sin tratar e
inevitablemente las citas no harn justicia a las numerosas contribuciones que se han hecho sobre diversos aspectos de la revolucin. En
algunos casos, considerando el perfil de la publicacin, se han tomado las contribuciones recientes en revistas de amplia distribucin de
especialistas que tienen una copiosa y conocida produccin sobre estos temas.
3 Hace quince aos, Jaime Rodrguez, en un provocador ensayo, se preguntaba por las consecuencias de la militarizacin de los pases
de Amrica del Sur y de sus

El artculo recorre la primera dcada revolucionaria con una narracin que toma como punto de
referencia la direccin del proceso revolucionario desde Buenos Aires. La segunda parte considera
algunas hiptesis acerca de los caminos institucionales del Ro de la Plata a partir de 1820. Para ello
se discuten, tomando como horizonte comparativo las regiones en que se aplic la Constitucin de
Cdiz, algunas cuestiones referidas a las formas de representacin, a la militarizacin y a una de las
hiptesis centrales de la historiografa argentina: la de la ruralizacin de la poltica.
Para comenzar el relato del momento revolucionario es forzoso volvernos hacia la etapa tardo
colonial.
Los vasallos ms distantes
El Ro de la Plata pas a ocupar un nuevo lugar en el diseo imperial con las reformas
borbnicas. Medidas de apertura comercial y defensa de la zona van estrechamente unidas. La
aparicin de Buenos Aires en el inters peninsular dise una red de relaciones
polticoadministrativas en las que los vnculos de subordinacin y los grados de autonoma de los
distintos centros frente al rol arbitral de la capital portea comienzan a esbozar el diagrama de
relaciones territoriales del siglo XIX. Si en los primeros tiempos de la colonizacin espaola las
carabelas pasaban de largo por las mrgenes del Plata, como deca Juan Agustn Garca 4, para la
segunda mitad del siglo XVIII, con el tratado de Utrecht, el asiento esclavista y el navo de permiso
obtenido por los britnicos en Buenos Aires, se abre una etapa de auge del contrabando y de ascenso
econmico de esta ciudad a travs del comercio de esclavos y cueros 5.
campaas napolenicas. Aunque se refera ms bien al rea bolivariana, Rodrguez propona un ejercicio comparativo
considerando los caminos constitucionales que haban tomado los pases que haban aplicado la Constitucin de Cdiz y los que no.
Vase RODRGU EZ , J.: La independencia de la Amrica espaola: una reinterpretacin, Historia Mexicana, XLII, 3 (1993), pp. 571-620.
4 GARCA, J. A.: La ciudad indiana. Buenos Aires desde 1600 hasta mediados del siglo XVIII, Buenos Aires, Ediciones Antonio
Zamora, 1955.
5 Sin embargo, no hay que sobredimensionar este auge. Los estudios a partir de las masas decimales y de otros indicadores muestran
que el boom ganadero se dio mucho despus y que la agricultura sigue siendo muy importante en la zona de vieja colonizacin. El
trabajo pionero para este tema es de GARAVAGLIA, J. C.: Crecimien

La imposibilidad de mantener el poblamiento en una zona tan alejada como Buenos Aires, y sin
otro recurso que su situacin para el comercio haba sido siempre un problema para la Corona. La
situacin se agrav con la exacerbacin de los conflictos colonialistas en el siglo XVIII y el gobierno
imperial se vio obligado a institucionalizar un cambio en su sistema que, de hecho, ya funcionaba. Si
la fuga de plata por el puerto no poda controlarse, era mejor colocar una capital all. Para otras
regiones del virreinato signific el refuerzo del intercambio con el puerto atlntico y una mayor
inyeccin de plata circulante en tanto Potos fue incorporado al virreinato de Buenos Aires
(expresin con la que suelen referirse los escritos de la poca). Tambin trajo consigo la llegada de
burcratas y el reverdecer de actividades comerciales. En estas dcadas se formaron y consolidaron
buena parte de las familias dominantes en cada regin, nacidas del contrato entre la vieja aristocracia
de cuo encomendero y la nueva inmigracin de la burocracia y el gran comercio.
Buenos Aires se fortaleci como centro poltico. La Corona haba comenzado ya desde

mediados del siglo XVIII a otorgar al gobernador de Buenos Aires atribuciones de rbitro sobre las
otras gobernaciones, un mayor poder militar, jurisdiccin sobre Montevideo, la costa patagnica y
Malvinas y competencia general sobre dos problemas importantes: la expulsin de los jesuitas y la
administracin de sus bienes y la lucha contra los indgenas. Buenos Aires sali fortalecido en sus
funciones de rbitro en las tensiones entre los cabildos y los nuevos funcionarios borbnicos, entre
ciudades cabeceras y subordinadas.
Sin embargo, como dira el texto de la Ordenanza de Intendentes de 1782, seguan siendo los
vasallos ms distantes.
A little help from my friends
Amrica del Sur haba permanecido tranquila durante todo el tiempo de la Revolucin francesa;
cuando Europa entera se agitaba en sus cimientos, el eco de aquellas gigantescas sacudidas llegaba
muy debilitado a las riberas del Plata. Por otro lado, las ltimas medidas polticas y econmicas
puestas en ejecucin por la metrpoli, despus de la ereccin del virreinato, haban sido tan
satisfactorias comparadas con el rgimen anterior que exista sincero afecto por la dinasta reinante
entonces en Espaa. La gente se preocupaba poco todava por el reciente ejemplo dado por los
Estados Unidos. Las ideas liberales lanzadas a travs del mundo por los filsofos del siglo XVIII,
propagadas por los ejrcitos de la Revolucin francesa de manera tan esplendorosa, no atravesaban
aun con facilidad el Atlntico; slo hallaban eco en un pequeo nmero de personas pertenecientes a
la clase superior e ilustrada. Se necesitaron los acontecimientos de 1806 y 1807 para revelar a los
habitantes del Plata la importancia del pas y darle conciencia de su propia fuerza 6.
to econmico y diferenciaciones regionales: el Ro de la Plata a fines del siglo XVIII, en GARAVAGLIA, J. C.: Economa, sociedad y regiones,
Buenos Aires, De la Flor, 1987.

El carcter perifrico y secundario de las colonias rioplatenses en el marco del imperio haca de
Buenos Aires una presa apetecible para los intereses britnicos, acuciados por el poder napolenico
en el continente europeo y a salvo de las posibilidades defensivas espaolas despus de Trafalgar.
La primera invasin britnica tuvo lugar en junio de 1806. Las autoridades no ofrecieron
resistencia, incluso las dignidades eclesisticas juraron fidelidad a Jorge III y no faltaron ocasiones
de confraternidad. El Virrey Sobremonte intent huir hacia Crdoba con las Cajas Reales pero tuvo
que devolverlas a la ciudad ante la amenaza inglesa de compensarlas con fortunas particulares. En
agosto, un Cabildo abierto exigi la delegacin del mando militar en Santiago Liniers, capitn de
navo francs al servicio de Espaa y afincado en el Ro de la Plata desde haca veinte aos, y la
entrega al presidente de la Audiencia del mando poltico. La reconquista fue organizada por Liniers y
el gobernador de Montevideo. Juan Martn de Pueyrredn comand la resistencia en la campaa de
Buenos Aires y Martn de Alzaga en la de la ciudad. A los 46 das de la invasin, los ingleses
capitularon. Las improvisadas milicias voluntarias quedaron organizadas como regimientos. La
militarizacin generada por esta primera invasin tuvo un significativo impacto en la capital:
aument la masa monetaria que se quedaba en la colonia a travs de 1.200 sueldos militares, la
incorporacin a la administracin de gentes sin ninguna significacin social y oficiales elegidos
por la tropa.
6 M OU SSY, M. de: Descripcin geogrfica y estadstica de la Confederacin Argentina, Buenos Aires, Academia Nacional de la
Historia, 2005, t. II (Libro XIII, Pars, Librairie de Firmin Didot Frres, Fils et C, 1860).

En febrero de 1807, cuando una nueva expedicin inglesa quiso conquistar Montevideo, el
virrey tampoco se resisti. En Buenos Aires, el pueblo reunido frente al Cabildo exigi su
destitucin. Una nueva incursin, esta vez sobre Buenos Aires, en junio, fue resistida
espontneamente por la poblacin de la ciudad y las milicias criollas organizadas por el Cabildo.
La organizacin de milicias urbanas voluntarias para la resistencia a la ocupacin britnica
frente a la actitud pusilnime de las autoridades peninsulares desprestigi al virrey y a los

funcionarios en su papel de conductores de la comunidad y puso en evidencia la incapacidad


defensiva de las tropas regulares espaolas, desnudando la fragilidad del poder espaol. Las
incursiones britnicas de 1806 y 1807 iniciaron el proceso revolucionario sin que deba entenderse
por ello que son origen de un decurso independentista. Las invasiones erigieron a las milicias de
Buenos Aires en un actor poltico a partir de entonces ineludible 7. La movilizacin de la plebe
urbana, el protagonismo y liderazgo de los oficiales criollos elegidos por el cuerpo de milicias
fueron experiencias de consecuencias irreversibles. En las memorias de quienes participaron en la
reconquista, sta aparece como un momento clave en el desmoronamiento del poder colonial, en
tanto que desacreditaron a funcionarios civiles y militares de la Corona y estimularon el inters por
los asuntos pblicos 8.
En las provincias, la defensa del territorio haba provocado la formacin de regimientos de
voluntarios pero no gener una movilizacin en contra del invasor que fuese significativa en
trminos polticos.
7 La ciudad de Buenos Aires tena, segn McFarlane, apenas 371 soldados regulares en 1810, mientras que habra unos 3.000
milicianos; vase M CFARLANE, A.: Los ejrcitos coloniales y la crisis del imperio espaol, Historia mexicana, LVIII, 1 (2008), pp. 229285. Noem Goldman ofrece el dato de unas 1.600 milicias regladas antes de las invasiones frente a 6.000 hombres movilizados en una
poblacin estimada en 40.000 habitantes durante las mismas; vase GOLDM AN, N.: El pueblo quiere saber de que se trata! Historia oculta
de la Revolucin de mayo, Buenos Aires, Editorial Sudamericana, 2009.
8 Vase, por ejemplo, el balance de un contemporneo: Esta primera invasin de los ingleses, tan corta y tan desfavorable como
lo fue para sus armas, empez a desmoronar toda la armadura del sistema colonial porque su primer efecto fue inutilizar completamente
todos los hombres a quienes el rey haba confiado su conservacin y formar la necesidad de reemplazarlos por hombres nuevos que
tuvieran ms inters por la salud pblica, que por los derechos de la Corona. Ignacio Nez, Noticias histricas de la Repblica
Argentina, en Biblioteca de Mayo. Coleccin de obras y documentos para la Historia Argentina, B. M., t. I, Buenos Aires, Senado de
la Nacin, 1960, p. 229.

Si bien las invasiones mostraron las tensiones existentes en la capital virreinal y pusieron a
nuevos actores en posiciones de liderazgo, fue la crisis metropolitana la que situ a las fuerzas
desencadenadas en 1806 y 1807 en un contexto con posibilidades revolucionarias.
La crisis
Entre 1808 y 1810 la crisis agudiz las tensiones entre las autoridades y cuerpos peninsulares y
las nuevas fuerzas polticas. Liniers, ahora virrey y hroe de la reconquista, reciba el apoyo de las
milicias criollas y la plebe urbana, pero pronto comenz a rivalizar con el Cabildo por el
protagonismo heredado de las invasiones. Si Liniers haba encarnado la legitimidad, la defensa del
territorio espaol contra el invasor europeo, las noticias sobre las abdicaciones de Bayona lo
colocaron en una posicin incmoda. Los cabildantes ya lo haban acusado de connivencia con
portugueses e ingleses y de concebir ideas independentistas y, ahora, su origen francs sera motivo
de sospechas. Sus conversaciones con la vecina Corte portuguesa hacan temer a los capitulares por
el control del comercio virreinal que ya haban sentido amenazado por ciertos negocios del nuevo
virrey. A pesar de que Liniers rechaz la exigencia de Carlota Joaquina de ser reconocida como
regente de los dominios espaoles en Amrica y mantuvo el juramento a Fernando VII, la proteccin
de la Corte portuguesa desde Brasil no les pareci una mala idea a algunos sectores del grupo que lo
apoyaba y que comenzaba a ser llamado por sus adversarios partido de la independencia.
En este ambiente de sospechas y esperanzas, el 1 de enero de 1809, da de elecciones, Liniers
confirmaba a los capitulares pese a las tensiones latentes. Sin embargo, un tumulto en la plaza peda
la separacin del virrey y la Junta como en Espaa. La composicin del grupo no era del todo
clara, pero s se dibuj con nitidez la imagen de los derrotados. Tras una trifulca entre las milicias
peninsulares y los patricios, el golpe fue desmantelado, los regimientos de peninsulares que haban
participado fueron disueltos y sus lderes y los capitulares involucrados encarcelados. Con ello
reciban un duro golpe tambin los principales representantes del comercio monopolista. Los jefes de
las milicias criollas salieron fortalecidos, se organizaron en torno al virrey y se reconoci la Junta

Central de Sevilla. Liniers, cuya fragilidad despus del movimiento era apenas disimulada por el
apoyo de las milicias, sera reemplazado en agosto de 1809 por Baltazar Hidalgo de Cisneros. De los
grupos que haban capitalizado el triunfo sobre los ingleses, slo las milicias criollas seguan en
carrera, ahora como nicas defensoras de la legitimidad del gobierno.
La cercana de la Corte portuguesa puede considerarse tambin un dato particular del proceso
rioplatense entre 1806 y 1810. Los funcionarios y los distintos grupos de opinin que se fueron
constituyendo experimentaron la sensacin de estar entre diversas dominaciones posibles, Gran
Bretaa, Portugal, Napolen y la propia Espaa en crisis.
Fueron las sospechas de carlotismo, que se cernan sobre algunos funcionarios de la ciudad de
Chuquisaca, las que motivaran el conflicto que estall el 25 de mayo de 1809 en el Alto Per. Si bien
la destitucin del sospechado presidente de la Audiencia y el fortalecimiento de la misma como
cuerpo poltico se inscriben ms en la conservacin del vnculo con Espaa que en un sentido
independentista, el hecho muestra la emergencia de un poder local activo.
Mientras tanto, la ruptura de las comunicaciones con Espaa generaba en Buenos Aires
dificultades financieras. Las autoridades se vieron obligadas a legalizar el comercio libre en 1809,
medida que tanto teman los que haban organizado el golpe de enero. Fue en ese contexto en el que
Mariano Moreno redact su Representacin de los hacendados defendiendo el comercio libre.
El momento revolucionario: 1810-1814
A mediados de mayo de 1810, la llegada de las noticias acerca del traspaso de la autoridad de la
Junta Central al Consejo de Regencia y del asedio francs a Cdiz, produjo el desenlace de la crisis.
Disuelta la Junta Central, la legitimidad del virrey se resquebrajaba. Un Cabildo abierto invoc el 22
de mayo la retroversin de la soberana a los pueblos. Se form una Junta con el virrey Cisneros
como presidente, pero el da 25 de mayo, bajo la presin de las milicias criollas, el pueblo en la
plaza y unas cuatrocientas firmas, se constituy la nueva Junta Provisional Gubernativa de las
Provincias del Ro de la Plata a nombre de Fernando VII, presidida por Cornelio Saavedra, jefe del
regimiento de patricios. Que caractersticas tuvo el proceso juntista en el Ro de la Plata y por qu
desencaden tan rpidamente la ruptura de vnculos con Espaa?
Las juntas en el Ro de la Plata se formaron, a semejanza de las de la Pennsula, como
instituciones de emergencia. Sin embargo, la experiencia de las invasiones inglesas haba provocado
una agitacin poltica y militar que haca previsible el surgimiento de tendencias autonmicas entre
los grupos que haban organizado la resistencia a los invasores.
Se ha insistido bastante sobre las distorsiones provocadas por lecturas teleolgicas que,
partiendo del resultado, han buscado la voluntad independentista en todos lados 9. Sin embargo, queda
claro que el proceso iniciado por la crisis de la monarqua espaola abri un amplio espectro de
posibilidades entre las cuales la independencia era una opcin. El entusiasmo ilustrado de la poca
borbnica haba puesto en contacto a las elites lectoras con una serie de argumentos que estaran
disponibles luego para fundamentar la constitucin de los gobiernos. Chiaramonte sostiene que en las
ltimas dcadas del siglo XVIII se haban revitalizado las doctrinas iusnaturalistas, imponindose la
nocin del derecho natural como fundamento de la vida pblica y privada 10.
9 Aqu conviene que nos refiramos a la discusin acerca del mito de los orgenes, pese a que ha logrado ya consenso en la
comunidad historiogrfica y sus conceptos principales son vertidos por buena parte de la bibliografa disponible. Se trata de la pregunta
sobre los objetivos que tuvieron los protagonistas del proceso revolucionario y sobre la reflexin acerca del mito de la preexistencia de
la nacin. Partiendo del hecho de que al final del proceso aparecieron nuevos Estados y que stos fundaron su existencia legal sobre la
soberana de los pueblos o de la nacin, se supuso que ese punto de llegada era un punto de partida. Es decir, que la aspiracin a la
emancipacin nacional y el rechazo del despotismo espaol eran las causas principales de la independencia. Se pensaba que el
sentimiento de nacionalidad estaba latente, incubndose ya en la colonia, de tal manera que la revolucin era slo el desencadenamiento
de un proceso necesario predeterminado por la existencia de un sector con conciencia de s, imposibilitado hasta entonces de actuar,
sujeto como estaba a las redes de la dominacin colonial. Si bien algunas crticas a esta concepcin haban sido sealadas por Halperin
Donghi en los aos setenta y en la historia constitucionalista argentina por la corriente contractualista, debemos a Jos Carlos

Chiaramonte su exposicin ms sistemtica y decidida. Los proyectos de los nuevos estados nacionales que se difundieron con la
independencia no implicaban la existencia previa de una comunidad con personalidad nacional o en avanzado proceso de formacin de la
misma. Vase CHIARA- M ONTE, J. C.: El mito de los orgenes en la historiografa latinoamericana, Cuadernos del Instituto de Historia
Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani, nm. 2, Buenos Aires, 1991.
10 El mismo autor seala que en muchos de los escritos criollos, considerados por la historiografa como independentistas, se buscaba
neutralizar las pretensiones

Entre las doctrinas del derecho natural, los contractualistas proveyeron dos nociones que
resultaron instrumentales en el momento de la crisis del imperio: el pacto de sujecin y el contrato de
sociedad. El pacto de sujecin fue la ms importante, ya que de l se derivaba la idea de la
retroversin de la soberana al pueblo, que fue el principal argumento legitimador del proceso de
ereccin de las juntas de gobierno locales. El pacto era consustancial al principio de consentimiento:
el prncipe no tiene derecho a enajenar su reino 11. Este principio contribuira a fundamentar la idea
de que los gobiernos locales no tenan por qu acatar autoridades peninsulares constituidas sin el
consentimiento de los pueblos americanos. Los americanos ponan el acento en que el pacto de
sujecin era con el monarca y no con la nacin espaola.
La legitimidad de la Junta Central espaola provena del consentimiento y la representacin de
las provincias. Los pueblos en Amrica, en uso legtimo de la soberana reasumida ante la vacancia
del trono, evitaban la anarqua que generaba la falta de un gobierno local legtimo, constituyendo una
junta a semejanza de lo practicado en la pennsula. El Consejo de Regencia, en cambio, no tena
legitimidad, se haba constituido sin el consentimiento de los pueblos americanos. En un oficio de la
primera Junta al Cabildo de Montevideo se le impugnaba de la siguiente manera: la Junta no tena
facultad para transmitir el poder soberano que se le haba confiado: este es intrasmisible por su
naturaleza, y no puede pasar a segundas manos sino por aquel mismo que lo deposit en las
primeras 12.
La otra nocin era la del contrato social, que provena de las corrientes iusnaturalistas de los
pases protestantes. Tuvo una presencia ms espordica en los discursos hispanoamericanos, en parte
porque se asociaba a Rousseau y al jacobinismo, pero tambin porque rechazarla era indicio de
fidelidad a las enseanzas de la Iglesia y porque resguardaba de las acusaciones de actuar contra el
orden establecido. Desde un punto de vista pragmtico, esta nocin era mucho menos til que la del
pacto de sujecin, ya que de ella no se desprenda, como dice Chiaramonte, ninguna consecuencia
poltica inmediata y, en cambio, poda colocar a sus defensores en una postura conflictiva con las
autoridades coloniales. Sin embargo, hay que considerar que antes de la derrota de Napolen,
Rousseau tuvo algn prestigio entre los americanos ms radicales. En el Ro de la Plata, Mariano
Moreno, quizs el referente ideolgico ms importante del primer tramo revolucionario, era un
asiduo lector de Rousseau y defensor del contrato social por encima del pacto de sujecin 13.
peninsulares y lograr el control de los asuntos locales que, sin perjuicio de su calidad de fieles sbditos de la monarqua, les
corresponda en virtud del derecho de gentes. Vase CHIARAM ONTEHIARAM ONTE 1810, Historia Mexicana, LVIII, 1 (2008), pp. 325-368.
11 Antonio Annino y Jos Carlos Chiaramonte han insistido en diversas publicaciones en la importancia de este principio.
12 Citado en CHIARAM ONTE, J. C.: Autonoma..., op. cit.

Trasladar el principio del consentimiento y la retroversin de la soberana al territorio


americano supona tambin los derechos de los otros pueblos del virreinato, segn defendi el fiscal
Villota en el Cabildo Abierto del 22 de mayo. En virtud de ello, los pueblos del interior seran
invitados a incorporarse a la representacin de la Primera Junta mediante una circular que se dirigi
a los cabildos el 26 de mayo.
En la Junta se perfilaron dos grupos. Uno, liderado por Mariano Moreno, su secretario, defenda
el concepto de soberana popular de raz francesa y norteamericana y la versin rousseauniana que
concibe al contrato como pacto de sociedad y rechaza el pacto de sujecin considerado ilegtimo por
derivar de la conquista. Moreno esboz la justificacin del poder criollo fundamentando la

emancipacin en el pasaje del pacto de sujecin al de sociedad 14. El otro, dirigido por Cornelio
Saavedra, el jefe de milicias que se impuso como presidente de la Junta, sostena la doctrina del pacto
de sujecin y la retroversin de la soberana. Ellos representaban los dos grupos que constituan la
dirigencia revolucionaria: por una parte, los jefes de los regimientos surgidos en la militarizacin de
1806 y 1807 y, por otra, los miembros ms destacados de los grupos de opinin y discusin que
haban crecido durante la crisis monrquica.
Los argumentos iusnaturalistas esgrimidos para sustentar la legitimidad de los autogobiernos en
Amrica trajeron no pocas consecuencias para la relacin entre la ciudad capital y los pueblos del
Ro de la Plata. Moreno sostena la idea de una soberana nica que derivaba del pacto de sociedad:
una vez constituidos los cuerpos representativos la soberana deja de residir en los pueblos para
pasar a la nacin 15. En oposicin a ella se levantaran aquellos que defendan la existencia de
tantas soberanas como pueblos hubiese en el virreinato. Al convocar a los representantes de los
pueblos, Moreno pensaba en un Congreso soberano, potencialmente constituyente, y no en un simple
depsito de la soberana. Saavedra, que no estaba decidido a tal ruptura con la metrpoli, promovi
la estrategia de ir incorporando los diputados de las provincias a la Junta, conformando as un
imposible ejecutivo colegiado en lugar de reunir una asamblea con sus propios objetivos 16. La idea
de Moreno se concretar con la reunin de la asamblea del ao XIII.
13 Como secretario de la Primera Junta, Moreno lleg a hacer publicar el Contrato Social de Rousseau y se mandaron a imprimir
doscientos ejemplares para ser usados como libro de texto en las escuelas, eso s, se haban eliminado de la publicacin los pasajes que
trataban materias religiosas.
14 GOLDM AN, N.: El pueblo...!, op. cit. Vanse, tambin, su obra Historia y Lenguaje. Los discursos de la Revolucin de Mayo,
Buenos Aires, Editores de Amrica Latina, 2000; y sus artculos recientemente compilados en Lenguaje y Revolucin. Conceptos
polticos clave en el Ro de la Plata, 1780-1850, Buenos Aires, Prometeo, 2008.

Desde un comienzo, se plante el problema de quines eran los sujetos en los que recaa la
soberana y cul sera la relacin entre los pueblos, el problema de la forma de gobierno y las
formas de representacin. La provisionalidad declarada por los distintos gobiernos fue la
expresin de la tensin en las primeras dcadas independientes, entre la realidad de autonomas
provinciales y un horizonte de posible unin confederal o federal.
Los alcances de la militarizacin durante el proceso revolucionario tambin pueden
considerarse un rasgo particular del Ro de la Plata. No slo fueron las milicias urbanas de Buenos
Aires las primeras en capitalizar el prestigio perdido por las autoridades coloniales, sino que, desde
el primer momento, la revolucin fue de la mano de las expediciones militares. La circular que
comunicaba a los cabildos del interior la constitucin de la Junta y apelaba a su reconocimiento fue
seguida de expediciones hacia distintos puntos del virreinato. La precocidad de la ruptura traera
aparejada la guerra que, una vez embarcada en el plan sanmartiniano, se volvera continental y de
caractersticas napolenicas.
La expedicin que deba marchar al Alto Per se enfrent, en julio de 1810, con la resistencia de
Crdoba al poder revolucionario y tuvo un triste final al ejecutar a sus lderes, entre ellos a Liniers.
Los acontecimientos se haban sucedido de manera vertiginosa. En junio de 1810, los miembros de la
Audiencia haban sido reemplazados y los oidores y el virrey haban sido expulsados del territorio
rioplatense. Despus, relevaron a los miembros del Cabildo y reemplazaron a los gobernadores.
Aunque la Junta ya haba sido considerada insurgente por no reconocer al Consejo de Regencia, estos
hechos fueron marcando la ruptura con la metrpoli, siendo quizs el punto sin retorno el
fusilamiento de Liniers y del gobernador de Crdoba.
15 GOLDM AN, N.: El pueblo...!, op. cit.
16 Un minucioso anlisis del problema de la divisin de poderes y otras cuestiones relacionadas con la construccin del poder poltico
en los primeros aos revolucionarios, en TERNAVASIO, M.: Gobernar la revolucin. Poderes en disputa en el Ro de la Plata, 1810-1816,
Buenos Aires, Siglo XXI, 2007.

Muy pronto el gobierno revolucionario se encontr con que deba librar una guerra en cuatro
frentes: Paraguay, cuya suerte se defini rpidamente con la declaracin de autonoma de esta
provincia respecto de Buenos Aires; la Banda Oriental, en donde el movimiento juntista se haba
decidido por el reconocimiento del Consejo de Regencia, lo que significar el mantenimiento de un
penoso sitio a la ciudad de Montevideo; la campaa del Norte, que deba eliminar la presencia realista
de la regin y liberar el Alto Per; y el frente andino de Cuyo, desde donde se prepararan las
expediciones para atacar a los espaoles en Chile.
Fuera del caso de Crdoba, el resto de las provincias se adhiri a la Junta de Buenos Aires. Las
provincias ms involucradas en la guerra fueron las del Norte y las de Cuyo. En Mendoza, la
aceptacin de la situacin revolucionaria estuvo ms cerca de una combinacin entre persuasin y
coaccin que de las visiones heroicas que la historiografa del rgimen sanmartiniano nos haba
mostrado 17. Durante diez aos, diversas fracciones del ejrcito del Norte ocuparon la ciudad de San
Miguel de Tucumn, aunque slo fue campo de batalla en 1812 18. Pero el caso ms traumtico fue el
de Salta. Retaguardia de los dos ejrcitos, la ciudad vivi la divisin de sus habitantes entre los dos
bandos, las continuas contribuciones y las intervenciones del poder central. La movilizacin general,
promovida por Martn Miguel de Gemes, caudillo a la vez conflictivo y necesario para el poder
revolucionario, dar una impronta particular a la guerra en el Norte 19.
17 M OLINA, E.: La reconfiguracin de la elite local durante el proceso revolucionario en Mendoza (Argentina). 1810-1820. Un
anlisis a partir de los funcionarios subalternos de justicia, Secuencia, 73 (enero-abril de 2009).
18 Ejrcitos de entre 2.000 y 3.000 soldados, movilizados, derrotados o, simplemente, desocupados convivieron con los 5.000
habitantes de la ciudad. LEONI P IN- TO, R.: Tucumn y la regin noroeste, Tucumn, UNT, 2007.

Desde la derrota de Huaqui en junio de 1811, el Alto Per qued en manos


contrarrevolucionarias. Sin duda, all, la posibilidad de un retorno a manos espaolas daba a los
adeptos del viejo orden una resistencia mayor. En el Alto Per, los revolucionarios ensayaran sus
polticas ms audaces: Castelli proclam el fin de la servidumbre indgena el 25 de mayo de 1811. Sin
embargo, la desconfianza hacia los liberadores-conquistadores porteos no abandonara a los
diversos grupos. Despus de tres fracasados intentos por recuperar el Alto Per, la dirigencia
revolucionaria se resign a una guerra defensiva que se basaba en recursos locales, mientras el
bloque altoperuano les era hostil 20.
Mientras tanto, en Buenos Aires, la incorporacin de los diputados del interior a la Junta en
diciembre de 1810 redujo el poder de los morenistas. Moreno tuvo que renunciar y fue enviado en
misin diplomtica a Inglaterra. Tras la muerte de Moreno en altamar, sus seguidores se organizaron
desde los clubes patriticos y las logias. Desde la Sociedad Patritica, Bernardo de Monteagudo
habl de independencia y Constitucin, y desarroll una oposicin sistemtica al gobierno. Ante esto,
el pueblo de los arrabales de Buenos Aires mostr su adhesin a los moderados, o los moderados su
capacidad para conducirlo. Tras las jornadas del 5 y 6 de abril de 1811, se expuls a los morenistas
de la Junta. Lo que pareca ser un triunfo de los saavedristas se vio empaado por el desastre de
Huaqui en julio y el alejamiento de Saavedra para ponerse al frente del Ejrcito del Norte. El Cabildo
aprovech para formar un triunvirato y convertir la Junta de representantes de las provincias en una
Junta Conservadora de la Soberana y finalmente disolverla. Una revuelta del regimiento de patricios
en septiembre de 1811 sirvi de excusa para dar un golpe definitivo a la vieja militarizacin surgida
de las invasiones inglesas y promover, as, una militarizacin general. A las milicias voluntarias que
se haban erigido en protagonistas de la ciudad con las invasiones inglesas, sigui una
profesionalizacin del ejrcito que intentaba una organizacin ms parecida a la de un ejrcito
regular.
19 La especificidad de la experiencia saltea en la guerra de independencia deriva precisamente del liderazgo poltico y militar
de Gemes que, entre los aos 1814 y 1821, condujo con habilidad la resistencia a las tropas realistas. Este liderazgo ascendente de

Gemes incomodar a las autoridades de Buenos Aires, que observaban con recelo su creciente poder; vase BRAGONI, B., y M ATA DE
LPEZ , S.: Militarizacin e identidades polticas en la revolucin rioplatense, Anuario de Estudios Americanos, 64-1 (enero-junio de
2007), pp. 221-256, Sevilla (Espaa).
20 Sin embargo, esa poltica filoindgena prender en la retaguardia realista con las republiquetas y el levantamiento cuzqueo de
1814.

La poltica moderada del primer triunvirato tampoco tendra gran xito. A comienzos de 1812
haba llegado a Buenos Aires un grupo de oficiales criollos formados en los ejrcitos peninsulares y
pertenecientes a la Logia Lautaro. Alvear y San Martin, lderes de este grupo, sostenan que el
esfuerzo militar deba tener un alcance americano. El inters independentista tuvo eco en la Sociedad
Patritica. Esta alianza depuso al gobierno en octubre de 1812 y sus ideas regiran las actuaciones del
Segundo Triunvirato y la primera asamblea constituyente de 1813.
Para Noem Goldman, la asamblea representaba, en parte, el triunfo de las ideas de Moreno. En
su juramento desapareca la fidelidad a Fernando VII, se declaraba la independencia de toda autoridad
eclesistica existente fuera del territorio, dispona libertad de prensa, de vientres, extincin del
tributo, la mita, el yanaconazgo y toda forma de servicio personal, la supresin de ttulos y signos de
nobleza y la eliminacin de los mayorazgos. Esta asamblea, que pareca querer desmantelar
jurdicamente al antiguo rgimen, no cumpli, sin embargo, con su propsito constituyente ni
declar la independencia. Aqu se cierra un primer ciclo de la revolucin. El siguiente estara
caracterizado por la guerra de caractersticas continentales, la restauracin y el conservadurismo del
Directorio 21.
Vientos de restauracin y aires de discordia
Hacia 1814 los vientos de la restauracin comenzaron a soplar. Alvear y San Martn no
coincidan en sus preocupaciones. El primero estaba ms cerca de la poltica rioplatense, mientras
que San Martn se ocupaba del ejrcito libertador. Alvear barajaba incluso la posibilidad monrquica,
ya fuera con Espaa o con un protectorado britnico.
21 Acompaa a esta periodizacin el pulso de los movimientos de pueblo que hasta 1815 son, en general, exitosos. HERRERO,
F.: Movimientos de pueblo. La poltica en Buenos Aires luego de 1810, Buenos Aires, Ediciones Cooperativas, 2007. Vase, tambin,
DI M EGLIO, G.: Viva el bajo pueblo! La plebe urbana de Buenos Aires y la poltica entre la Revolucin de Mayo y el Rosismo, Buenos
Aires, Prometeo, 2007.

Por otra parte, las relaciones con la Banda Oriental eran cada vez ms difciles. Aunque sta
haba sido ganada para los patriotas, su caudillo Jos Gervasio de Artigas ejerca una fuerte
influencia anti portea sobre Crdoba, Entre Ros y Santa Fe 22. En abril de 1815, una divisin del
ejrcito se sublev contra Alvear en Fontezuelas y puso fin a su directorio. Mientras, el Ejrcito del
Norte era prcticamente autnomo 23, y Artigas haba logrado liderar la Liga de los Pueblos Libres
organizando el Litoral y Crdoba. Cuyo era la base de poder de San Martn, abocado a la campaa
libertadora de Chile y Per.
La crisis de la cada de Alvear pareca encontrar alguna salida con la convocatoria al Congreso
General Constituyente en Tucumn. La eleccin del sitio no era fortuita: era un reconocimiento a la
importancia de los pueblos del interior en el desarrollo de la guerra. El Congreso design como
nuevo director supremo a Pueyrredn, lo que significaba un fuerte espaldarazo para la campaa
sanmartiniana. En julio de 1816, el Congreso declar la independencia de las Provincias Unidas en
Sudamrica. Si la independencia se consensu, no ocurri lo mismo con la Constitucin que eman
de este Congreso en 1819. El texto, de carcter centralista, fue rechazado por los pueblos y el
Congreso fue disuelto. Sin embargo, lo que fue rechazado como forma de gobierno del conjunto de
las provincias, fue tomado como modelo para regimentar el gobierno de las provincias ahora
prcticamente autnomas 24.
22 En junio de 1810, el Cabildo de Montevideo haba declarado su lealtad al Consejo de Regencia: Francisco de Elo gobernaba la
ciudad con el ttulo de virrey en oposicin al gobierno de Buenos Aires. En las zonas rurales de la Banda Oriental, la resistencia a las
autoridades espaolas de Montevideo se fue generalizando bajo el liderazgo de Artigas y con el apoyo de Buenos Aires. Los artiguistas,

en alianza con Buenos Aires, ponen sitio a Montevideo pero deben levantarlo por el avance portugus. Se produce, entonces, un xodo
por el cual el 80 por 100 de la poblacin de la campaa oriental se traslada a Entre Ros, lo que consolida all el liderazgo de Artigas.
Las instrucciones de los diputados de la Banda Oriental para la Asamblea del ao XIII acabaron con el idilio entre Buenos Aires y
Artigas. El proyecto confederal de los diputados orientales fue rechazado en la asamblea. Las negociaciones entre el gobierno de
Buenos Aires y la Corona portuguesa provocaron el rompimiento definitivo con Artigas, cuyo sistema termin con la invasin portuguesa
y la anexin a Brasil.
23 La campaa del Ejrcito del Norte haba tenido sus avatares: a la derrota de Huaqui en 1811, haban seguido las victorias de
Tucumn y Salta en 1812 y 1813, respectivamente. El desastre de Sipe Sipe, en noviembre de 1815, signific el abandono del Alto Per.
24 La Constitucin de la Repblica de Tucumn de 1820, por ejemplo, era similar a la nacional de 1819. Adaptaba a la esfera
provincial lo establecido para las insti

Se rechaz el centralismo del texto constitucional pero no los principios que regan la representacin
y el gobierno en general.
Hacia 1820 los aires haban cambiado y el entusiasmo revolucionario haba dado paso a una
actitud ms prudente respecto a la modificacin del orden social, incluso en los ms fervientes
revolucionarios como Bernardo de Monteagudo. La movilizacin popular, necesaria para incorporar
soldados a las filas del ejrcito, haba provocado la lucha de facciones, o as lo vea el Congreso que
redact la Constitucin de 1819, en cuyo prlogo se deslizaba una crtica al Estatuto de 1815 que
lisonjeando demasiado las aspiraciones de unos pueblos sin experiencia, afloj algn tanto los
nudos sociales. La Constitucin eliminaba la votacin popular para los gobernadores, no defina los
trminos de la ciudadana ni la forma de gobierno de las provincias y dejaba el arreglo de las
elecciones de diputados para la Cmara de representantes de la nacin al Reglamento Provisorio de
1817 que permaneca vigente en todo lo que no fuera contradictorio con la Constitucin 25.
Posiblemente, para las provincias del ex virreinato, la revolucin poda darse por concluida en
1816, pero el proyecto sanmartiniano segua en pie y, de hecho, el esfuerzo continu hasta 1821,
cuando se declar la independencia de Per. Sin embargo, el directorio cay antes y las disidencias
con los artiguistas llevaron a Pueyrredn a convocar al Ejrcito del Norte contra los propios
rioplatenses 26. La guerra haba sobrevivido a la revolucin...
tuciones nacionales, es decir, que el director supremo tena su equivalente en el presidente de la Repblica del Tucumn y los
diputados de la Cmara de Representantes en los miembros del Congreso provincial. Si bien este Congreso estaba formado slo por
cuatro miembros, un representante de cada Pueblo (Tucumn, Santiago y Catamarca), y un eclesistico, los requisitos para ser diputado
eran similares a los de la nacin. La eleccin de los diputados se hara segn el Reglamento Provisorio de 1817.
25 El Reglamento Provisorio de 1817 fue el instrumento constitucional con mayor vigencia en la primera mitad del siglo XIX. A
veces se altern su uso con la Ordenanza de Intendentes, en especial cuando quera dotarse a los gobernadores de facultades judiciales.
26 En enero de 1820 se sublevaba el Ejrcito del Norte en la posta de Arequito. Bustos, uno de los generales, volvi a Crdoba,
se hizo proclamar gobernador e invit a las provincias a un Congreso si reconocer a las autoridades nacionales. Se sublev tambin un
batalln del Ejrcito de los Andes, y San Juan, Mendoza y San Luis se declararon independientes. El director supremo Rondeau y su
ejrcito fueron derrotados por las tropas del Litoral en Cepeda. El poder de Buenos Aires pas a manos del Cabildo de la ciudad, se
disolvi el Directorio y Buenos Aires renunci a ser capital de

Los caminos institucionales del Ro de la Plata


En 1820 se cierra la primera dcada de una direccin revolucionaria portea. El gobierno
nacido con la revolucin haba durado diez aos, en el transcurso de los cuales se haban reunido dos
asambleas constituyentes, la llamada Asamblea del ao XIII y el Congreso que celebr sesiones entre
1816 y 1819. Pese a que este Congreso dict una Constitucin, el ordenamiento que rega de forma
ms general a partir de 1820 fue el Reglamento Provisorio para la Direccin y Administracin del
Estado de 1817.
La historiografa ha insistido en el carcter provisional proclamado por cada uno de los
gobiernos provinciales a partir de 1820. Algunos autores leen esta provisionalidad como la evidencia
de que exista una voluntad de constituir una nacin con un Estado nico, mientras que otros lo
consideran un velo que apenas cubre la realidad cruda de las autonomas provinciales. Si bien las
provincias reconocen la pertenencia a las Provincias Unidas y definen sus situaciones como
provisorias, stas actan, de hecho, como Estados soberanos.

La comparacin de ciertos aspectos de los procesos institucionales de diversas regiones del Ro


de la Plata proyecta una esclarecedora luz sobre lo que podran ser los sustratos ms profundos de la
cultura poltica hispanoamericana.
Una de las particularidades ms notorias del caso rioplatense es la desaparicin de los cabildos
en contraposicin al auge municipalista desencadenado por la aplicacin de la Constitucin de Cdiz
en otras regiones americanas. Sin embargo, antes de considerar las consecuencias de este camino
divergente, veamos algunas coincidencias.
El concepto de ciudadana ligado a la vieja categora de vecino aparece tanto en las regiones
gaditanas como en la Amrica rupturista. Antonio Annino seala el hecho de que, a diferencia de
otras constituciones dadas en sociedades de Antiguo Rgimen, como la francesa, la Constitucin de
Cdiz no tuvo resistencias, y ello porque se bas en una concepcin muy antigua, cristiana, en que la
familia y la ciudad eran las sociedades naturales. As, la ciudadana es el conjunto de individuos
bautizados y, por ende, miembros reconocidos y reconocibles del cuerpo de la Iglesia, y el nuevo
ciudadano lo es por el reconocimiento de su estado de vecindad por parte de la comunidad parroquial
en el momento de votar 27.
las provincias. Un Cabildo abierto form la Junta de Representantes de la Provincia de Buenos Aires que nombr gobernador a Sarratea.

Me parece que esta hiptesis de Annino se corrobora con el hecho de que, an en ausencia de la
carta gaditana, el modo espontneo en que se adaptaron las viejas comunidades territoriales a la
nueva realidad poltica estuvo ligado a esta concepcin del sujeto poltico y de las comunidades. Son
las parroquias y los barrios, a travs de los curas y los alcaldes que pueden identificar a sus
miembros y otorgar el derecho a votar, los que construyen la representacin en los primeros aos; es
una sociedad natural preexistente al orden poltico la que aflora en los procesos electorales.
Estas caractersticas pueden observarse en los numerosos actos electorales que tuvieron lugar en
las provincias desde la revolucin. El necesario consenso de las provincias, tanto ms urgente en la
medida que la guerra se planteaba en sus territorios, requera de la participacin de las mismas en los
nuevos rganos de gobierno: juntas, asambleas y congresos. Y en el marco de la vida poltica interna
se elega a los miembros del Cabildo, a los gobernadores y a las legislaturas provinciales.
En esta primera etapa, los cabildos organizaron las elecciones 28. Delimitaban los cuarteles en
los que se dividira la ciudad para la votacin y nombraban a los presidentes de cada congreso. El
presidente de cada cuartel, un alcalde de barrio o uno de los capitulares que viviera en ese cuartel,
convocaba a los vecinos que votaban ante l. En la medida que el sujeto poltico segua siendo el
vecino, el papel de los alcaldes de barrio y de partido fue fundamental, ya que eran ellos los que
podan dar fe de la condicin de vecino de sus pares, condicin relativa que dependa del
reconocimiento de los otros vecinos y no de requisitos absolutos. Eran ellos quienes confeccionaban
los padrones y conformaban las mesas electorales. En el campo, las elecciones solan tener lugar en
las sedes parroquiales y generalmente las mesas estaban constituidas por el cura, el alcalde territorial
o juez pedneo, y los vecinos principales.
27 Aunque las ha desarrollado en publicaciones anteriores, por ejemplo, en A - , A.: Otras naciones: sincretismo poltico en el
NNI

NO

Mxico decimonnico, Cuadernos de Historia latinoamericana, 2 (1994), pp. 216-255, ha expuesto recientemente estas ideas en
ANNINO, A.: Imperio, constitucin y diversidad en la Amrica hispana, Historia Mexicana, LVIII, 1 (julio-septiembre de 2008), pp. 179227.
28 En los primeros aos no slo los cabildos manejaban todos los hilos del proceso electoral, sino que sus miembros tenan una
representacin privilegiada. En la reunin de electores, los miembros del Cabildo tambin votaban, el Cabildo abierto subyaca an en la
reunin de electores. Entre 1815 y 1816, en el caso tucumano, se produjo la transicin hacia la autonoma de las juntas de electores que
se transformaron en las legislaturas provinciales. Si bien la funcin del Cabildo segua siendo importante en la votacin primaria, una vez
constituida la Junta electoral adquira independencia. El anlisis del sistema representativo est basado en buena medida en las
investigaciones que realic para mi tesis de doctorado y cuyos resultados estn contenidos en TO VALLEJ O, G.: Antiguo rgimen y
liberalismo. Tucumn 1770-1830, Tucumn, UNT, 2001.

As, en la transicin del viejo al nuevo rgimen, el papel de estos funcionarios intermedios fue

clave 29. Durante las ltimas dcadas coloniales, los jueces de partido haban sido los goznes entre el
gobierno y los habitantes del campo. Junto a los alcaldes de barrio, una creacin algo ms reciente,
representaban un estrato poltico intermedio entre la capa superior de la elite y el comn de los
vecinos 30. Durante la revolucin se haban convertido tambin en celadores de las actitudes y
opiniones de los vecinos, sobre todo de los espaoles que estaban en el punto de mira de los jefes del
ejrcito 31. Funcin sta que se continuara en los aos veinte en el papel de vigilancia que les
adjudicaran los gobernadores de turno sobre la necesaria uniformidad de opiniones.
29 Tulio Halperin Donghi destacaba, en Revolucin y Guerra, el papel de las autoridades de aplicacin. Numerosas
investigaciones sobre la administracin de justicia en la poca post-revolucionaria confirman las amplias funciones de estos agentes que
se afianzan en la campaa y donde la baja justicia y la polica desdibuja sus fronteras. Las investigaciones evidencian tambin un
paulatino traspaso del control sobre estos funcionarios de los cabildos a las legislaturas y de stas a los gobernadores. Dada la
abundancia de la produccin emplear una cita reducida: SALVATORE (1994), TERNAVASIO (1995), CANSANELLO (1995), TO VALLEJ O (1998),
GARAVAGLIA (1999), GELM AN (2000), ROBLES (2001), FRADKIN y BARRAL (2003-2007), ROM ANOOM ANO 2006), SANJ U RJ O (2004), M OLINA (2007), AG ERO
(2008).
30 Muchos de los alcaldes de barrio eran pulperos, es decir, propietarios de tiendas que vendan al menudeo y que al mismo
tiempo expendan bebidas y haban adquirido un papel central en la sociabilidad durante la guerra, transmitan las noticias y estaban en
contacto con distintos grupos sociales, con los soldados, los funcionarios, y gente de pueblo.
31 Silvia Romano destaca tambin esta funcin de los jueces de campaa en Crdoba. Instituciones coloniales en contextos
republicanos: los jueces de la campaa cordobesa en las primeras dcadas del siglo XIX y la construccin del estado provincial
autnomo, en HERRERO, F. (comp.): Revolucin. Poltica e ideas en el Ro de la Plata durante la dcada de 1810, Buenos Aires,
Ediciones Cooperativas, Coleccin: Politeia de Ciencias Sociales, 2004. Y Eugenia Molina, para Mendoza, ha estudiado el papel de los
decuriones. Vase M OLINA, E.: La reconfiguracin..., op. cit.

Ante la profusin de instrucciones y reglamentos que pretendan ordenar desde Buenos Aires la
implementacin del rgimen representativo, y que se reemplazaban unas a otras segn los avatares de
la vida poltica portea, las comunidades optaban entre aplicar estas reglamentaciones, adaptarlas a
las circunstancias o simplemente utilizar los mecanismos a los que estaban acostumbrados 32. Esta
cultura poltica comn es la que emerge entre las grietas o silencios de las reglamentaciones.
En las primeras elecciones indirectas, el control de los requisitos de la votacin por viejos
intermediarios sociales garantizaba que el juego poltico se mantuviera dentro del estamento de los
notables. Frente a estas continuidades, los procesos electorales originaron una nueva jerarquizacin
poltica de la sociedad: la divisin de los vecinos en votantes, electores y representantes, y el
surgimiento de funciones nuevas que convirtieron a los alcaldes en agentes electorales. Estas
caractersticas son verificables en las distintas provincias, sobre todo en la primera dcada
revolucionaria.
Hacia los aos veinte, Buenos Aires inaugura un rgimen representativo caracterizado por el
voto directo y a juzgar por el nmero de votantes ms amplio. La ley electoral de 1821, en el
marco de la feliz experiencia rivadaviana, regul el sistema electoral bonaerense por tres dcadas,
estableciendo el voto activo para todo hombre libre mayor de veinte aos. La novedad del voto
directo parece haber tenido el objetivo de eliminar el desorden de las asambleas que, tomando la
forma de cabildos abiertos, haban jaqueado la continuidad institucional en ms de una ocasin en la
primera dcada revolucionaria 33. Esta ms vasta participacin electoral poda evitar el triunfo de
facciones minoritarias que con menos de cien votos asumieran el poder. El contrapeso estaba dado
por la limitacin del voto pasivo a todo ciudadano mayor de 25 aos que tuviera alguna propiedad
inmueble o industrial. El rgimen dio como resultado elecciones de ms de 3.000 votantes en la
ciudad de Buenos Aires.
32 Entre 1810 y 1816 las elecciones se rigieron por los siguientes ordenamientos: las instrucciones para elegir diputados a Cortes,
el Reglamento de febrero de 1811 el primero que se aparta de la figura del Cabildo abierto, la circular de octubre de 1812, el
Estatuto del 1815 y las instrucciones para el Congreso del 1816.
33 Segn Marcela Ternavasio, el objeto fue ampliar la participacin en el sufragio para disciplinar a travs del canal electoral la
movilizacin iniciada con la revolucin y legitimar el nuevo poder provincial creado en 1821. TERNAVASIO, M.: Expansin de la frontera

poltica, Buenos Aires, 1820-1840, en ANNINO, A.: Historia de las elecciones en Iberoamrica, siglo XIX, Buenos Aires, FCE, 1995, p.
84.

Tambin en Salta, la Patria Nueva que se eriga sobre las ruinas del sistema de Gemes
un rgimen basado en una movilizacin general, la lealtad al caudillo y el otorgamiento de fueros y
compensaciones materiales a los soldados implement el voto directo y el sufragio activo
masculino sin restricciones. El voto directo, lejos de neutralizar a las facciones, dio mayor poder a
las mesas electorales. Las caractersticas bsicas del sujeto poltico, la importancia de la parroquia en
el campo y los rasgos generales que se han marcado hasta aqu se corroboraron 34.
Tucumn introdujo el voto directo para la eleccin de los miembros de la legislatura en 1826;
sin embargo, los requisitos para el voto activo siguen incluyendo el oficio til y lucrativo, o la
propiedad conocida y los del pasivo, que se definen con idntica expresin que la ley de 1821 en
Buenos Aires 35. Si en Salta el voto directo sirvi para legalizar el nuevo rgimen que pretenda
acabar con la movilizacin social del sistema Gemes, en Tucumn lleg en un momento de apata
en que el electorado disminuy fuertemente.
En la primera dcada revolucionaria, las ciudades subordinadas se separaron de las cabeceras.
Las juntas de electores se transformaron en legislaturas provinciales y, casi en todas las provincias,
este nacimiento fue unido a la muerte de los cabildos. Luego de desempear un papel central en el
proceso revolucionario de la primera dcada, los cabildos desaparecieron a lo largo de la dcada de
los veinte.
Parece lgico concluir que la supresin de los cabildos fue necesaria para la consolidacin de
los estados provinciales. Este camino fue recorrido tanto por Buenos Aires en que la extincin del
Cabildo conllev una discusin acerca de la coexistencia de dos representaciones diversas, una
estamental-corporativa y otra liberal, y que fue parte de una estrategia del nuevo gobierno liberal
para desmantelar aquellas asambleas que tantas veces haban arrebatado el timonel de la revolucin
36 , como por otras provincias en que el Cabildo dej de funcionar sin ms debate ni explicacin.
34 M ARCHIONNI, M. D.: Prcticas electorales y representacin poltica en Salta en las primeras dcadas del siglo XIX, ponencia
presentada en las Jornadas Interescuelas/Departamentos de Historia, Salta, 2001; y Gauchos o ciudadanos? Las elecciones como
restauradoras del orden social perdido. Salta, 1821-1825, Actas de las X Jornadas Interescuelas/Departamentos de Historia,
Universidad Nacional de Rosario, Rosario, 2005.
35 Actas de la Sala de Representantes de Tucumn, Archivo Histrico de Tucumn, 19 de mayo de 1826.

Ciudades con dispares historias acabaron perdiendo a sus cabildos. En el caso de Tucumn, el
Cabildo de San Miguel se haba afianzado frente a los intentos borbnicos del intendente y, con la
ayuda del arbitraje porteo, sin embargo, la legislatura declar en 1824 que el cuerpo municipal era
insignificante y sin objeto a quien consagrar sus funciones por haberse reasumido el gobierno la alta
y baja polica. La justicia sera luego organizada en dos instancias, con jueces nombrados por la
legislatura, organizacin que fue ms o menos similar en todas las provincias. Tambin en el caso de
Jujuy las reformas haban acicateado el sentimiento territorial contra la capital de la Intendencia, sin
embargo, en este caso, la intervencin de Buenos Aires haba fortalecido a Salta en detrimento de la
ciudad subordinada que perdi sus recursos fiscales y otros privilegios 37. All, el fuerte sentimiento
localista se desarroll no slo contra la capital de la Intendencia, sino tambin contra Buenos Aires.
Al menos dos cuestiones pueden deducirse de este cotejo. Una, que las comunidades territoriales
americanas, hubieran o no aplicado la Constitucin de Cdiz y participado del proceso del
liberalismo espaol, tuvieron un horizonte de cultura poltica comn que se expres en la naturaleza
del sujeto poltico y en las prcticas de la representacin. La otra, que los cabildos rioplatenses,
incluso los que se consolidaron en la poca borbnica y multiplicaron sus funciones durante la
revolucin y la guerra, desaparecieron para surgir slo como municipios modernos con el orden
constitucional del ltimo tercio del siglo. Mientras en las regiones gaditanas la Constitucin sirvi
para reforzar las instituciones municipales, en el Ro de la Plata el poder capitalizado por los

cabildos fue subsumido en los ejecutivos provinciales fortalecidos por la guerra.


36 TERNAVASIO, M.: Entre el cabildo colonial y el municipio moderno: los juzgados de paz de campaa en el estado de Buenos
Aires, en BELLINGERI, M. (coord.): Dinmicas de Antiguo Rgimen y orden constitucional. Representacin, justicia y administracin en
Iberoamrica, Turn, Universit degli Studi di Torino-Otto, 2000.
37 P AZ , G. L.: La hora del Cabildo: Jujuy y su defensa de los derechos del pueblo en 1811, en HERRERO, F. (comp.): Revolucin...,
op. cit., pp. 149-165.

Frente a la ruralizacin gaditana 38, el Ro de la Plata habra desarrollado otra ruralizacin.


Halperin Donghi en Revolucin y Guerra 39 cierra su estudio acerca de la revolucin rioplatense
con una serie de pronsticos respecto a la cultura poltica de la primera mitad del siglo XIX. Una de
sus hiptesis centrales es la barbarizacin y ruralizacin de la poltica. Esta idea tiene, en la propia
lectura de Halperin, varios sentidos. Se refiere tanto a un estilo de vida poltica marcada por una
violencia considerada rstica o primitiva, como al predominio de una economa basada en las
haciendas y sus caractersticos vnculos sociales 40. Esta caracterizacin de la cultura poltica, tan
marcada por la dicotoma sarmientina 41, que puede corroborarse en mltiples fuentes y relatos de
contemporneos, era considerada tambin una consecuencia de la incorporacin del campo a la vida
poltica. Relacionada con ello, Halperin sealaba una dualidad entre los dueos del poder, los
terratenientes y los administradores del poder.
38 Me refiero aqu al concepto utilizado por Antonio Annino. Vase ANNINO, A.: La ciudadana ruralizada. Una herencia de la
crisis imperial, Jornada Internacional de Debate. Los historiadores y la conmemoracin del Bicentenario, Rosario, octubre de 2006.
39 HALPERIN DONGHI, T.: Revolucin y guerra. La formacin de una elite dirigente en la Argentina criolla, Buenos Aires, Siglo
XXI, 1972. Esta obra es el referente obligado para el tema de la revolucin y los problemas que plantea el nuevo orden. Sus hiptesis y
lecturas estn presentes en toda investigacin que se haya realizado sobre el tema durante las ltimas tres dcadas.
40 El tema est relacionado con una hiptesis ms general de Halperin Donghi que planteaba que la revolucin haba significado el
paso de la hegemona mercantil a la terrateniente. Hay un buen camino recorrido sobre esta discusin a la que los estudios agrarios, una
rama de la historiografa argentina particularmente prolfica y dinmica, han contribuido mucho. Ral Fradkin plantea el anlisis de esta
idea a partir de dos hiptesis que, aunque no necesariamente contrapuestas, son emblemticas de al menos dos modelos rioplatenses: los
esquemas explicativos de Halperin y Chiaramonte. Chiaramonte mostraba a travs del caso de la provincia de Corrientes una forma de
estado transicional entre el estado colonial y el nacional que coincida con el espacio provincial y con los alcances de una clase
mercantil de envergadura regional. A partir de entonces, Chiaramonte comenz a elaborar su crtica a la historiografa liberal que
desmantelara la creencia en el carcter inexorable de la revolucin y la preexistencia de la nacin; ninguna clase de alcance nacional
habra estado esperando la oportunidad histrica de protagonizar el proceso de independencia. Los aportes de la historia agraria en los
ltimos aos muestran una situacin mucho ms compleja: un patrn de inversiones diversificado, una economa rural mercantilizada en
donde las unidades familiares combinaban produccin de subsistencia con produccin mercantil y trabajo salariado y, en todo caso, un
panorama tan distante de una clase terrateniente consolidada como de una burguesa mercantil. Vase el balance que de esta discusin y
de los aportes de la historia agraria hace Fradkin.
41 Una de las claves interpretativas ms poderosas de la historiografa argentina ha sido la dicotoma civilizacin-barbarie acuada por
Domingo F. Sarmiento.

A partir de estas lecturas, la historiografa rioplatense ha puesto el acento en la irrupcin del


campo en la vida poltica, cuestin acerca de la cual haremos algunas consideraciones.
En primer lugar, es importante sealar que la ruralizacin entendida como barbarizacin y
brutalidad poltica no signific ausencia de legalidad, ya que ambas coexistieron 42. Deca
Ternavasio, al estudiar la expansin de la frontera poltica bonaerense, que llamaba la atencin el
grado de institucionalidad bajo el que se presenta la ruralizacin 43.
Si en Buenos Aires era evidente la contraposicin entre dos mbitos, rural y urbano, que tenan
adems representacin en dos cabildos, el de Buenos Aires y el de Lujn, en algunas provincias esta
oposicin era mucho ms difcil de descubrir. En Tucumn, incluso en los tiempos coloniales, la
vecindad tena fronteras borrosas. Una elite de comerciantes-hacendados con casa en la ciudad,
como mandaba el requisito de vecindad, y existencia cotidiana en el campo monopolizaba los
cargos del Cabildo sin que hubiera una confrontacin visible de intereses, quizs tambin porque,
como deca Halperin, en esos centros menores en que el numero de burcratas de carrera es
reducido y los lazos entre estos y los localmente poderosos es muy ntimo, los cabildos abiertos, las

milicias y a menudo las magistraturas se hallan todos bajo el control de un muy reducido grupo.
En Crdoba, una elite urbana controlaba el comercio, el crdito, las mejores tierras y los
poderes pblicos mientras que los pequeos productores predominaban en la poblacin rural. Al
analizar la provincia de Crdoba en la primera mitad del siglo XIX, Silvia Romano concluye que no
hubo una capitalizacin ni renovacin de la clase ganadera, que a ello sigui el predominio del
capital comercial y que no hubo una ruralizacin del poder 44.
Si en Buenos Aires el campo irrumpi en la vida poltica a partir del Estatuto de 1815, en casos
como el de Tucumn, la participacin electoral fue ms temprana, casi al mismo tiempo en la ciudad
y en el campo 45. En algunas jurisdicciones del interior existan villas que, de mediar la Constitucin
de Cdiz, hubiesen podido pedir ayuntamiento. De hecho, en Tucumn, casi en vsperas de la
desaparicin del Cabildo de San Miguel, dos villas, Trancas y Monteros, pidieron tener cabildo. Algo
similar ocurri con Orn y Tarija, que dependan del Cabildo de Jujuy aunque lucharn por su
representacin en la legislatura provincial saltea. Las comunidades vieron la participacin del
campo como algo natural, no como una innovacin revolucionaria; por el contrario, fue la
revolucin la que restringi en las primeras elecciones la representacin a las ciudades. Juan Carlos
Garavaglia seala que en las tempransimas elecciones para enviar el diputado que deba
incorporarse a la primera Junta en octubre de 1810 en la provincia de San Juan, se solicita incluso a
las pequeas villas dependientes de Jchal y Valle Frtil que den su opinin y participen en la
nominacin del diputado; stas renen un nmero relativamente alto de vecinos convocados por
jueces pedneos a efectos de aprobar la eleccin del representante sanjuanino. Y esto a pesar de que
una circular de julio de 1810, tres meses antes, haba hecho suspender las elecciones en las villas
subalternas, por ejemplo la del Cabildo de Lujn, hasta que se resuelva con detenido examen de la
materia, si deben efectivamente tener representacin en el Congreso 46.
42 Vase el pionero artculo de GOLDM AN, N.: Legalidad y legitimidad en el caudillismo, Boletn del Instituto Ravignani, 7
(1993), pp. 31-58.
43 TERNAVASIO, M.: Gobernar la revolucin..., op. cit., p. 84.
44 ROM ANO, S.: Economa, Sociedad y poder en Crdoba. Primera mitad del siglo XIX, Crdoba, Ferreira Editor, 2002.

Tambin en Salta la diferenciacin entre representacin rural y urbana pareca ms un invento


de la revolucin que una distincin propia de las comunidades en cuestin. Quizs el problema est
en considerar que en la cultura poltica colonial lo urbano y lo rural eran cosas diversas.
La otra clave para analizar las caractersticas del proceso rioplatense es la militarizacin 47. La
suerte de la revolucin qued muy tempranamente ligada al xito de la guerra. Las solidaridades y
relaciones entre soldados y jefes fueron sentando las bases del faccionalismo del ejrcito
revolucionario. La militarizacin se convirti en una va alternativa de participacin poltica que,
hasta 1819, apareca contenida por la unidad del ejrcito revolucionario y la vigencia de un objetivo
comn. Con la crisis del gobierno y el ejrcito revolucionarios se liberan estas fuerzas que dan lugar
a la lucha de facciones que se involucraron en la poltica interna de cada espacio provincial. Los jefes
militares adquirieron un gran protagonismo, muchos de ellos fueron los gobernadores que guiaron
el proceso poltico hacia la conformacin de los Estados provinciales.
45 A pesar de que la circular de octubre de 1812 que reglamentaba la eleccin de diputados para la asamblea constituyente slo
prevea la votacin en los cuarteles de la ciudad, uno de los diputados electos, el cura Nicols Laguna, se neg a hacerse cargo de la
diputacin si no se solicitaba la aprobacin de los habitantes de la campaa.
46 GARAVAGLIA, J. C.: Manifestaciones iniciales de la representacin en el Ro de la Plata: la revolucin en la laboriosa bsqueda
de la autonoma del individuo autonoma del individuo 1812), Revista de Indias, LXIV, 231 (2004), pp. 349-382.
47 El tema de la movilizacin generada por la guerra y perpetuada en movimientos de distinto tipo en las dcadas siguientes a la
revolucin ha generado una importante produccin historiogrfica en los ltimos aos. Para un recorrido por los principales aportes sobre
el tema, vase AYROLO, V.: Hombres armados en lucha por poder. Crdoba de la pos independencia, Estudios Sociales, ao XVIII, 35
(2008),

De las provincias que participaron ms directamente en la guerra de independencia fue Salta, sin
duda, la que experiment una situacin ms conflictiva. All, la presencia de las vanguardias de los
dos ejrcitos ahuyentaba toda certeza acerca del destino de la revolucin, la sociedad se fractur
entre patriotas y realistas, y los vaivenes de la guerra generaron siete aos de guerra constante. La
continua sangra de recursos y la permanente movilizacin de grupos campesinos sostuvieron la
guerra. Esta masiva movilizacin conducida por Gemes permiti la construccin de fuertes
liderazgos militares a travs de la manipulacin del fuero militar y de la suspensin del pago de
arriendos y otras compensaciones materiales. El fin del sistema Gemes plante para las elites el
desafo de una desmovilizacin que dej prcticamente intactas las estructuras sociales tardo
coloniales 48. Se ha visto aqu cmo el proceso poltico de restauracin a partir de 1821 acompaa
esta conclusin.
En Tucumn, la militarizacin no parece haber generado grandes cambios en las relaciones
sociales. En las zonas rurales, una clase de estancieros comerciantes haba tenido que negociar desde
los tiempos coloniales un trabajo asalariado esquivo por el acceso frecuente a la tierra y la expansin
constante de la frontera agrcola. La ocupacin del territorio era mucho ms densa que en la zona
pampeana y la propiedad de la tierra estaba bastante fragmentada.
pp. 23-60. Vanse, tambin, F
, R., y G
, J. (comps.): Desafos al orden. Poltica y sociedades rurales durante la
RADKIN

ELM AN

Revolucin de Independencia, Rosario, Protohistoria, 2008; y diversos artculos de Beatriz Bragoni y Sara Mata, entre ellos, el citado
en la nota 19 y los libros ya citados de Fabin Herrero y de Gabriel Di Meglio.
48 M ATA DE LPEZ , S.: Salta y la guerra de independencia en los Andes meridionales, JBLA, 2004. Investigaciones sobre diversos
aspectos de la vida post-independiente muestran las estrategias de la elite para desmontar los cambios producidos por el sistema Gemes.
Vase, por ejemplo, el anlisis de los procesos electorales de Marcelo Marchionni en las Actas de las X Jornadas
Interescuelas/Departamentos de Historia, Universidad Nacional de Rosario, Rosario, 2005.

Sin embargo, la cultura poltica provincial s experiment con mucha fuerza el peso de los jefes
militares y sus conflictos, primero durante la guerra de independencia y despus de 1820 por las
continuas luchas entre facciones e, incluso, invasiones violentas de otros jefes provinciales. La
militarizacin se hizo efectiva en el fortalecimiento del poder del gobernador que fue succionando
primero las atribuciones del Cabildo y luego en un proceso de casi diez aos, mediante
emergencias y excepciones caracterizadas por la guerra tambin de la legislatura, hasta concentrar
en la dcada de los treinta buena parte de los resortes del poder.
En el caso de Entre Ros, una fuerte militarizacin caracteriz el estado y la sociedad postrevolucionaria a la vez que los viejos linajes coloniales sumaban a su liderazgo social y poltico la
constitucin de grandes estancias ganaderas. Aqu, el estado provincial pareca haber surgido de las
negociaciones de una fuerte clase terrateniente con los sectores subalternos militarizados. Segn
Fradkin, sta haba sido el rea de influencia de la versin ms radical de la revolucin rioplatense, la
ligada al artiguismo. Sin embargo, las bases sociales de donde haba surgido este movimiento en la
Banda Oriental poco tenan que ver con la imagen tradicional de campesinos alzados contra
terratenientes. En las ltimas dcadas del siglo XVIII, el Estado haba propiciado una poltica de
poblamiento a partir de la cual surgieron una serie de poblados con tendencias autonmicas que
atrajeron a la poblacin migrante. Esta poblacin dinmica y mvil constituy la base social de
apoyo de Artigas pero fue, tambin, una base anrquica , motivo que le rest el apoyo de las elites
tanto en la Banda Oriental como en Buenos Aires 49.
Reflexiones finales
La precocidad de la independencia del Ro de la Plata tuvo consecuencias para su devenir
poltico en el siglo XIX. Las provincias rioplatenses no participaron del proceso liberal espaol, no se
aplic aqu la Constitucin de Cdiz y la militarizacin, heredada del rechazo a las invasiones
britnicas, fue alimentada por la guerra continental y perpetuada en un modo particular de
convivencia poltica y social durante, por lo menos, cincuenta aos.

49 En este rpido balance sigo las conclusiones de FRADKIN, R.: Qu tuvo de revolucionaria la revolucin de independencia?,
Nuevo Topo, 5 (septiembre-octubre de 2008).

La desaparicin de los cabildos frente a la efervescencia municipalista gaditana seala un


camino diferente para las relaciones territoriales de los espacios rioplatenses. Sin embargo, es
posible encontrar un sustrato comn. A pesar de las diferencias en los procesos de independencia, las
comunidades locales resolvieron los problemas polticos bsicos de la representacin y la
gobernabilidad con prcticas similares. Con o sin Cdiz, el sujeto poltico sigui siendo el vecino y
la circunscripcin territorial, la parroquia y la jurisdiccin del Cabildo, aun sin Cabildo. Las
elecciones indirectas predominaron en la primera dcada revolucionaria dando lugar al ensamblaje
de la vieja jerarquizacin social con los nuevos principios liberales y convirtiendo a viejos
intermediarios en nuevos agentes polticos.
Tanto en las regiones gaditanas como en las rioplatenses, un primer fervor de participacin
electoral e inclusin tnica coincidi con la guerra fuera sta insurgente, independentista o
contrainsurgente y cedi el paso, a partir de mediados de los aos veinte, a una restriccin de la
participacin 50. En las regiones que haban sufrido una mayor militarizacin, el camino fue el
fortalecimiento de los poderes ejecutivos provinciales y la desaparicin de los ayuntamientos,
mientras que las regiones que aplicaron la Constitucin de Cdiz parecen haber tenido unas formas
de gobierno algo ms compartidas entre diversos niveles territoriales 51.
La temprana militarizacin, las campaas de caractersticas continentales, el liderazgo de sus
jefes, las clientelas y facciones que surgieron de la guerra, la adaptacin de los territorios a una
situacin de emergencia constante se perpetuaron en un modo de vida poltico que combin los
ensayos institucionales con una movilizacin permanente. La ausencia de los cabildos, como cabezas
de las comunidades territoriales que las haban representado durante casi tres siglos, parece
relacionarse con la consolidacin de ejecutivos provinciales que si bien gobernaban a la par de las
legislaturas, tendan a ejercer un predominio al que la inexistencia de un poder superior no puso
lmites.
50 Este proceso puede verse en los estudios que abordan las etapas de la aplicacin de la Constitucin de Cdiz en diversas
regiones del mundo novohispano, en ORTIZ ESCAM ILLA, J., y SERRANO ORTEGA, J. A. (eds.): Ayuntamientos y liberalismo gaditano en Mxico,
Mxico, El Colegio de Michoacn-Universidad Veracruzana, 2007.
51 En esta audaz comparacin no puede dejarse de lado la secular herencia de autonoma de las comunidades territoriales mexicanas.

La provisionalidad declamada por los gobiernos provinciales despus de 1820 no es slo un


sntoma de que el proceso iniciado en 1810 se consideraba inconcluso, sino tambin de las
dificultades que, ms all de la consistencia que pudiera tener el objetivo de una organizacin comn,
conllevaba la construccin de una nueva legalidad, sobre todo, en la relacin entre las viejas
comunidades territoriales y el centro poltico heredero de la revolucin. Un concepto de soberana
indelegable y coincidente con los nuevos espacios provinciales dio lugar, de hecho, a una imagen
confederal del nuevo pas.
Ayer 74/2009 (2): 165-190 ISSN: 1134-2277

La imprenta y librera Qu fue de Fuentenebro: un


modelo empresarial y un programa editorial a finales
del Antiguo Rgimen *
Manuel Morn Orti
Universidad Europea de Madrid

Resumen: Este artculo est dedicado a reconstruir y a analizar la trayectoria histrica de un


singular establecimiento madrileo que fue librera, imprenta, calcografa y almacn de estampas y
libros. Su prolongada existencia refleja un modelo de empresa y un programa editorial coherentes
con el marco tecnolgico y cultural propio del Antiguo Rgimen, a la vez que pone de manifiesto el
tipo de dificultades que hallaron los establecimientos de su clase para adaptarse a los cambios que
tuvieron lugar en Espaa durante un periodo crtico, el primer tercio del siglo XIX.
Palabras clave: editorial, librera, imprenta, Ilustracin, liberalismo, Antiguo Rgimen.
Abstract: This paper aims at the analysis and the historical reconstruction of a singular
establishment in Madrid, that was bookstore, printing, engraving workshop and warehouse of stamps
and books. Its prolonged existence reflects a model of business and a publishing program that were
both coherent with the technological and cultural frame of the Ancient Regime. Simultaneously, the
paper shows the difficulties this kind of establishments had to deal with, to adapt themselves to the
changes that took place in Spain during a critical period: the first third of 19th century.
Keywords: edition, publishing house, bookstore, press, Enlightenment, liberalism, Ancient Regime.
* El presente artculo es resultado del proyecto de investigacin Librera en Madrid: prosopografa, estructura y evolucin (18001833), financiado por el programa de Humanidades, Ciencias Sociales y Jurdicas de la Comunidad Autnoma de Madrid
(06/HSE/0384/2004).
Recibido: 12-10-2007 Aceptado: 16-10-2008

Gmez Fuentenebro y Compaa


La librera de Gmez Fuentenebro y Compaa, situada en la calle de Carretas, inici su andadura
en 1802 1. La denominacin sugiere la existencia de una sociedad en comandita, pero la verdad es que
su discreto propietario se llamaba Manuel de Ribera y Calvillo, a quien diversos testimonios perfilan
como un hombre de posicin econmica y social elevada, gran coleccionista de libros, pinturas y
grabados que revelan un gusto cultivado 2, y que gastaba su dinero con liberalidad. Ribera ha sido
tambin calificado como magnfico protector de las artes y artista de mrito a vez 3 y parece claro
que, a travs de su actividad editorial, aspir a ejercer cierta influencia cultural en la sociedad de su
tiempo. A estos efectos, como colaborador inmediato de Ribera, es preciso recordar tambin a su
cuado, Manuel Mara Ascargorta Figuerido, a quien se puede atribuir, a pesar de lo poco que
sabemos de l, una influencia importante en el desarrollo de ese proyecto 4.
1 La primera mencin la encontramos en Diario de Madrid, nm. 265 (22 de septiembre de 1802), p. 1071, calle de Carretas; en
diversos anuncios posteriores se detalla casa de Estepa y debajo del caf del ngel.
2 El apellido se transcribe aleatoriamente en la documentacin como Ribera y como Rivera. Su patrimonio en 1811, cuando
se hizo escritura de capital al contraer matrimonio, haba sido valorado en 2.807.153 reales y 22 maravedes (incluye diversos
inventarios de bienes); cfr. Archivo Histrico de Protocolos de Madrid (en lo sucesivo AHP), 23367, 278-286 (23 de noviembre de
1811), ampliamente extractada por BARRIO M OYA, J. L.: Pinturas, libros y grabados del impresor madrileo Manuel de Rivera y Calvillo,
en Homenaje a Antonio Matilla Tascn, Zamora, Instituto de Estudios Zamoranos, 2002, pp. 17-38. Ribera sola consignar que su
padre, Jos ngel de Ribera, haba sido del Consejo de S. M., su secretario con ejercicio de decretos y oficial de la primera secretara de
Estado; vase testamento de M. Ribera de 22 de abril de 1819, AHP, 23642, 310-313.
3 ESTRADA, G.: Necrologa de D. Alejandro Gmez Fuentenebro y Ranera publicada en el peridico La Tipografa por su director

D. -, Madrid, Est. Tipogrfico de Estrada, Daz y Lpez, 1866, p. 7; en efecto, la nota necrolgica haba aparecido previamente en La
Tipografa, rgano de los impresores, litgrafos e industrias auxiliares. Peridico mensual, nm. 3 (marzo de 1866), pp. 35-37.
4 Emparentado, seguramente, con Manuel Mara Ascargorta Ramrez, autor y traductor de al menos dos obras editadas por
Ribera. Ascargorta Figuerido estaba casado con Teresa, la hermana de don Manuel. Segn el mismo Ribera, fue no slo hermano
poltico, sino tan singular y verdadero amigo que, tomndose tanto inters como yo en el buen xito de todos mis negocios, ha
contribuido a su logro no slo con sus consejos, sino con sus tareas continuas, delicadas y de la mayor utilidad, dedican

El comportamiento empresarial de Gmez Fuentenebro y Compaa es muy revelador de la


lgica que rega el campo de la edicin en los tiempos anteriores a la mecanizacin de la imprenta:
a causa de comerciar en obras de librera el insinuado D. Manuel Ribera, y con el fin de hacer a su
costa impresiones de las mismas se nos dice en una escritura de transmisin posterior compr
(alzadamente) la imprenta de Gernimo Ortega 5. Por supuesto, la adquisicin y el mantenimiento
de una imprenta manual estaba fuera del alcance de simples rentas salariales, pero la verdad es que su
equipamiento prensas e, incluso, fundiciones no requera una inversin realmente cuantiosa. Ms
bien, era el capital circulante el factor principal en el negocio editorial y, como consecuencia, los
libreros acaudalados desempeaban el papel de editores con ms asiduidad que los impresores,
puesto que, en condiciones normales, la naturaleza de su negocio les permita recuperar su inversin
con ms facilidad 6. De esta suerte, Ribera y otros mercaderes de libros adquirieron imprentas, lo que
era econmicamente rentable por la relativa baratura del equipamiento tradicional, incluso aunque
fuera necesario subordinar el ritmo de trabajo de las prensas a las prioridades del comercio librero,
el negocio principal. Eso explica que a finales del siglo XVIII, como ya observara el economista
Eugenio Larruga, la mayor parte de las imprentas de Madrid fueran propiedad de capitalistas y no de
profesionales 7, aunque los primeros quizs por prejuicios estamentales ms o menos residuales
se abstuvieran de divulgar su identidad.
De ah, la figura imprescindible del regente al frente de las imprentas. El de Ribera era Ramn
Gmez Fuentenebro, quien prest su nombre al establecimiento y parece haber desempeado tambin
funciones directivas en la librera de Carretas. Junto a Ascargorta, este Fuentenebro pudo haber
colaborado en el programa editorial, puesto que posea un gnero de cultura humanstica que
sintonizaba con el catlogo de la casa. Haba estudiado, en efecto, lenguas clsicas con los escolapios
y fue despus regente de la imprenta de Benito Cano, encargndose all de la correccin de la Biblia
traducida por el Padre Felipe Scio de San Miguel, que precisamente haba sido su maestro 8. Tal
nombramiento no parece casual si tenemos en cuenta que esa Biblia aunque, ms que nada, por las
numerosas estampas que la ilustraban fue una de las obras emblemticas del catlogo.
do continuamente a ellas las horas que para su descanso le ha permitido su destino: en trminos que puedo con verdad decir que le
devo en gran parte el acierto, y el feliz xito de mis negocios, interesndose por ellos como por quanto me pertenece (testamento de M.
de Ribera de 10 de enero de 1812, AHP, 23367, 379).
5 Escritura de venta de una imprenta y de todas sus pertenencias, que corresponda a la Sra. D. Manuela Ribera Formenti, AHP,
25046, 141 (20 de enero de 1842).
6 Son, en efecto, algunos de los rasgos propios del antiguo rgimen tipogrfico; entre la copiosa bibliografa que aborda este asunto
son muy asequibles CHARTIER , R.: Libros, lecturas y lectores en la Edad Moderna, Madrid, Alianza, 1993, y M ARTIN, H.-J.: Historia y
poderes de lo escrito, Gijn, Trea, 1999.
7 Cfr. LARRU GA BONETA, E.: Memorias polticas y econmicas sobre los frutos, comercio, fbricas y minas de Espaa, t. III, Que trata de
las fbricas..., imprentas, libreras y fundiciones de la provincia de Madrid, Madrid, Antonio Espinosa, 1788 [en edicin facsmil, vol.
1, Zaragoza, Gobierno de Aragn, 1995, p. 211].

La imprenta adquirida por Ribera era un establecimiento relativamente importante para la poca,
puesto que, en 1792, contaba con siete prensas 9. Ortega, su anterior propietario, haba iniciado su
actividad en 1788, poco despus de contraer matrimonio con Joaquina Josefa Moreno Bendicho, la
viuda de Hilarin Ibarra, que a su vez era hijo de Joaqun Ibarra Marn, el ms famoso impresor
espaol de todos los tiempos. Como doa Joaquina Josefa tena ya dos nios pequeos de ese primer
matrimonio 10 es posible entender la existencia de impresiones con el pie de Gernymo Ortega, hijos
de Ibarra y compaa, y posteriormente de Gernimo Ortega e hijos de Ibarra (1789-1791), Gernimo

Ortega y herederos de Ibarra (1792-1797) y ya a fines de siglo Oficina de Gernimo Ortega 11.
Viendo las cosas en perspectiva, es preciso reconocer que don Gernimo demostr mucha visin de
futuro al desprenderse de su imprenta para dedicarse, a partir de mayo de 1803, al ejercicio de la
librera y especialmente de la papelera, en su nuevo almacn de la calle de Carretas 12.
8 Cfr. ESTRADA, G.: Necronologa de D. Alejandro..., op. cit., p. 6.
9 Vase Informe de J. A. de Fita al conde de Aranda (21 de abril de 1792) sobre imprentas de Madrid en OSSORIO Y BERNARD, M.: Papeles
viejos e investigaciones literarias, Madrid, Julin de Palacios, 1890, p. 60.
10 Hilarin Joaqun Ibarra test el 22 de marzo de 1786, hallndose en cama con algunas dolencias. Otorg la curadura de sus dos
hijos Joaqun y Josef, ambos menores, a su mujer. Careca de bienes cuando contrajo matrimonio y al presente estaba pendiente la
tasacin de la herencia paterna (AHP, 21654, 410-413). Por su parte, Gernimo Ortega, natural de Montilla (Cuenca), y la que ya era su
mujer, Joaquina Josefa Moreno Bendicho, se otorgaron poder mutuo para testar el 4 de diciembre de 1792, cuando tenan ya dos hijos
propios (AHP, 21506, 164-167v.).
11 Datos elaborados a partir de los ndices de impresores contenidos en AGU ILAR P IAL, F.: Bibliografa de autores espaoles del siglo
, Madrid, CSIC, 1981-1999. Este asunto ha causado perplejidad a los estudiosos de Ibarra, obligados a imaginar enfrentamientos
entre los hijos de don Joaqun y su madre, Manuela Contera (que, entre tanto, segua imprimiendo como Viuda de Ibarra), cuando,
segn parece, todo se reduce a un caso de empleo oportunista del prestigio de Ibarra, justificado por los
XVIII

Fiel a su estilo, Ribera aument la imprenta con largueza. Segn el inventario incluido en la
escritura de su capital de 1811, constaba entonces de trece prensas en buen estado (una grande),
numerosas fundiciones de casi todos los grados (512 arrobas y 12 libras) y otros utensilios que se
valoraron en 108.183 reales con 7 maravedes. Y hay que subrayarlo, porque tiene mucho que ver con
la evolucin del establecimiento, haba tambin seis trculos (uno grande) valorados a su vez en
9.580 reales, adems de una coleccin de lminas calcogrficas que fueron tasadas en la respetable
cantidad de 856.940 reales, que por s misma vena a suponer casi un tercio del capital atribuido
entonces a Ribera. Est claro, por tanto, que el grabado iba a constituir un factor determinante en el
perfil del catlogo durante los siguientes aos.
Por lo dems, estas cifras explican la elevada cuota de 2.000 reales impuesta a Ribera por el
gobierno josefino en el emprstito forzoso de 1809, slo superada entre los impresores de Madrid
por las que se exigieron a la Compaa de Impresores y Libreros, a La Gaceta, a las casas de
Ibarra, Sancha, Barco y Compaa, y a la de Collado 13.
pelos por el apellido que compartan sus nietos. Sin embargo, esos nios murieron, aunque antes su madre, Joaquina Josefa
Moreno, y, por tanto, Ortega se beneficiaron de la herencia de don Joaqun: consta que el 10 de enero de 1799, cuando ya haban
fallecido los hijos de Hilarin Ibarra y de Josefa Moreno, sta y Ortega protocolizaron la venta de una sexta parte de un inmueble
procedente de la herencia de don Joaqun Ibarra a su viuda, Manuela Contera (AHP, 21093, 4-11).
12 Vase Diario de Madrid, nm. 122 (2 de mayo de 1803), p. 491, ltima referencia al establecimiento de Ortega en la calle
Angosta de Majaderitos frente al Coliseo de la Cruz. Por su parte, en el expediente de recogida del folleto El maragato preso, que el
Consejo haba mandado retirar el 29 de julio de 1806, se cita la imprenta de Fuentenebro en la calle Ancha de Majaderitos; cfr. Archivo
Histrico Nacional, Cons. 5567/16, extractado en GONZ LEZ P ALENCIA, .: Estudio histrico sobre la censura gubernativa en Espaa
(1800-1833), III, Madrid, Tipografa de archivos, 1934, p. 76; ste y los restantes extractos de Gonzlez Palencia utilizados en este
artculo han sido cotejados con la documentacin original del AHN.
13 Cfr. Diario de Madrid, nm. 146 (26 de mayo de 1809), p. 587.

Los aos de apogeo editorial (1803-1808)


No es fcil distinguir siempre entre las impresiones por encargo y las destinadas a su fondo,
pero parece que, entre 1803 y 1808, edit copiosamente por cuenta propia 14 e imprimi obras de
autores y traductores entonces de renombre como eran, entre otros, Manuel Jos Quintana, Bernardo
Mara de la Calzada, Jos Blanco y Crespo, Juan Nicasio Gallego, Gaspar Zabala y Zamora, Antonio
Marqus y Espejo, Vicente Rodrguez de Arellano, Jos Vargas Ponce o Eugenio Tapia.
Un tosco sondeo en los ndices de Aguilar Pial, Freire y en algunos repertorios, as como en el
catlogo informatizado de la Biblioteca Nacional, permite advertir que fue el periodo ms fecundo de
la trayectoria de esta imprenta, concentrando casi un 40 por 100 de los ttulos impresos por encargo
o por cuenta propia hasta 1833 15. A su vez, el inventario elaborado en 1811 proporciona buena
informacin sobre el alcance de la actividad de Ribera como comerciante de libros y editor. Dicho

inventario comprende 101 ttulos, entre los que se encuentran los que de manera aproximada
podramos considerar su fondo editorial, pero tambin un gran nmero de otros libros sin diversidad
en las encuadernaciones y que se hallan generalmente representados por pocos ejemplares (aunque
ocasionalmente se anote una gran cantidad, especialmente en el caso de las comedias). Estas ltimas
obras no suelen aparecer en catlogos posteriores del establecimiento aunque, con frecuencia, s
hubieran sido impresas en l.
14 En la serie de licencias de impresiones del Consejo (que slo contiene incidencias) se conserva nicamente una solicitud de
Ribera, del 19 de septiembre de 1806, para imprimir a sus expensas la traduccin, hecha por Fernando Nicols de Rebolleda, de Les
enfants de LAbbaye, versin traducida a su vez del original ingls Los hijos de Fitzalan, obra de Regina Mara Roche. Se deneg la
licencia por errores de estilo (AHN, Cons. 5567/17, extractado en GONZ LEZ P ALENCIA, .: Estudio histrico..., op. cit., II, p. 312). Existe
constancia de impresiones hechas por Fuentenebro y Compaa ya a partir de 1803; vase AGU ILAR P IAL, F.: Bibliografa..., op. cit., VII,
p. 168, con referencia a un Sistema universal de los principios del Derecho martimo de la Europa [...]. Obra escrita en italiano por
Domingo Alberto Azuni [...] traducido del francs por D. Rafael de Rodas, 2 vols., Madrid, Gmez Fuentenebro y Compaa, 1803,
17 cm.
15 La muestra sin pretensiones de exhaustividad comprende 185 ttulos que con seguridad fueron impresos y/o reimpresos
durante esos treinta aos por el establecimiento.

Respecto a las materias incluidas, el inventario de Ribera es acorde, hasta cierto punto, con la
oferta literaria de estos aos en Espaa, puesto que los anuncios de libros publicados en el Diario de
Madrid entre 1800 y 1809 ofrecen valores del 37,9 por 100 para ttulos de humanidades, del 23,3 por
100 para los libros de religin, del 20,2 por 100 para los de ciencias sociales, del 13,9 por 100 para
los de ciencias positivas y del 4,4 por 100 para libros varios 16. La variable ms destacada en los
libros de Ribera consiste en la elevada cantidad de ttulos clasificables en la categora de
humanidades (47,5 por 100), especialmente en cuanto a literatura y, en segundo lugar, en cuanto a
historia. No llaman la atencin los valores del grupo de libros religiosos (23,7 por 100), pero resulta
interesante advertir que ah predominan los ttulos de sagradas escrituras, apologtica e historia
eclesistica los gneros, digamos, cultos sobre los de devocin y liturgia, que solan tener mejor
salida comercial y una proyeccin ms popular. Las ciencias sociales (poltica, artes militares,
comercio, economa, sociedad, pedagoga, etctera) estn representadas con cifras claramente bajas
(13,8 por 100) y, en cambio, las de las positivas (14,8 por 100) son algo superiores al estndar de la
poca, aunque esto se debe, sobre todo, a la presencia de ocho ttulos de medicina.
Diferentes indicios permiten identificar un grupo de obras que parecen constituir el fondo
editorial (o quizs ms exactamente, el ncleo del fondo librero) de Ribera:
Aventuras de Telmaco en castellano con el texto francs.
Quatro tomos en octabo: 519 juegos en diferentes encuadernaciones. Aventuras de
Telmaco en castellano. Dos tomos en octabo:
64 juegos en diferentes encuadernaciones.
16 Cfr. M ORN, M. (coord.): La oferta literaria en Madrid (1789-1833). Un estudio cuantitativo de la cultura del libro,
Villaviciosa de Odn, Universidad Europea-CEES, 2000, p. 57; los valores indicados son coherentes con los resultados de otros anlisis
cuantitativos centrados en pocas cercanas; vanse GLENDINNING, N.: Historia de la literatura espaola, 4, El siglo XVIII, Ariel, Barcelona,
19936, apndice D; LPEZ ,F.: Juan Pablo Forner et la crise de la conscience espagnole au XVIIIe sicle, Bordeaux, Institut dEtudes
Iberiques, 1976, pp. 474-479; P AREDES, J.: Los libros durante el reinado de Fernando VII, en VVAA: Estudios de Historia Moderna y
Contempornea. Homenaje a Federico Surez Verdeguer, Madrid, Rialp, 1991, pp. 333-339. Vase tambin, aunque a partir del
anlisis de las bibliotecas privadas, LAM ARCA LANGA, G.: La cultura del libro en la poca de la Ilustracin. Valencia, 1740-1808, Valencia,
Edicions Alfons el Magnnim, 1994.

Aventuras de Telmaco en francs. Dos tomos en octabo: 173 juegos en varias diferentes
encuadernaciones 17.
Aventuras del califa de Bagdad. Dos tomos en octabo: 770 juegos en diferentes
encuadernaciones 18.
Biblia sagrada en castellano con el texto latino, y sin l, de diversas edicciones y marcas:
castellano y texto latino en 19 tomos, octavo marquilla; castellano en 19 tomos, octavo marquilla;

castellano en diez tomos, folio: 14 juegos 19.


Boecio. Tratado de consolacin. Un tomo en octabo marquilla: 508 juegos en diferentes
encuadernaciones 20.
Compendio de la Historia Universal. Diez y siete tomos en octabo: 760 juegos en diferentes
encuadernaciones, ms 5.577 tomos sueltos y 8.970 cuadernos 21.
Decamern espaol. Tres tomos en octabo: 616 juegos en diferentes encuadernaciones 22.
17 Vase el catlogo de Fuentenebro de 1824 (cit. en nota 52) como propiedad de la casa: Aventuras de Telmaco, hijo de
Ulises; obra escrita en francs por el Ilustrsimo Seor Fnelon, y traducida al castellano por Don Fernando Nicols de Rebolleda: hay
tres ediciones; una de 4 tomos en 8. con el testo francs y la versin al frente, muy til para los que empiezan a traducir este idioma, a
40 reales en pasta y a 64 con 24 estampas finas: otra en 2 tomos en 8. con la traduccin sola, a 20 reales en pasta y 44 con las mismas
estampas; y la tercera en 2 tomos en 8. con solo el testo francs, a los mismos precios que al anterior.
18 Vanse M ONTESINOS, J. F.: op. cit., p. 261; J. B.: Aventuras del clebre califa de Bagdad Harn-Alraschid, traduccin del francs
por [?], 2 vols., 8., VIII, Madrid, Fuentenebro, 1806, 306 pp.
19 Vanse AGU ILAR P IAL, F.: Bibliografa..., op. cit., VII, pp. 612-613; La Biblia Vulgata latina, traducida en espaol, y anotada
conforme al sentido de los Santos Padres y expositores cathlicos, por el Padre Felipe Scio de San Miguel, ex-Provincial de las
Escuelas Pas, Preceptor del Prncipe nuestro Seor y de los Seores infantes y Confesor de la Princesa del Brasil, Infanta de
Espaa. Dedicada al Rey nuestro Seor D. Carlos IV, 10 vols., Valencia, Joseph y Thoms de Orga, 1790-1793, 24 cm. Tambin La
Biblia Vulgata [...] Segunda edicin, revista, corregida y aumentada por su mismo traductor, Madrid, Benito Cano, 1794-1797, 19
vols., 18 cm. Dos tiradas: texto castellano y bilinge; con retrato del autor, 336 lminas y dos mapas.
20 Ibid., VII, p. 209; Los cinco libros del Consuelo de la Filosofa. Traducidos en prosa y verso por D. A. Lpez de Reta.
Publcalos D. Vicente Rodrguez de Arellano, XXIV, Madrid, Gmez Fuentenebro, 1805, 231 pp., 15 cm.
21 Vanse P ALAU , A.: Manual del librero hispano-americano, I, Madrid, Julio Ollero, 1990, p. 83; ANQU ETIL,L.P.: Compendio de la
historia universal, traducido por el Padre D. Francisco Vzquez, 17 vols., Madrid, Real, 1801-1807, 8. mayor, con 408 lminas.
22 Vase AGU ILAR P IAL, F.: Bibliografa..., op. cit., VII, p. 208: RODRGU EZ DE

Compendio de la historia de Espaa. Dos tomos, de diversas ediciones y marcas: cuarto


mayor; octavo marquilla: 355 juegos 23.
Compendio del viejo y nuevo Testamento. Un tomo en octabo: 1.038 ejemplares 24.
Conversaciones de un padre con sus hijos sobre la historia natural. Cuatro tomos en octabo
marquilla: 356 juegos en diferentes encuadernaciones 25.
Demostracin del Evangelio. Un tomo en octabo marquilla: 326 juegos en diferentes
encuadernaciones 26.
La Oderay, novela. Un tomo en octabo: 650 ejemplares en diferentes encuadernaciones 27.
Las tardes de la granja. Ocho tomos en octabo: 865 juegos en diferentes encuadernaciones 28.
Teologa pastoral. Dos tomos en quarto: 494 juegos en diferentes encuadernaciones 29.
A
, V.: El Decamern espaol, o Coleccin de varios hechos histricos, raros y divertidos. Por Don [?], 3 vols., Madrid,
RELLANO

Gmez Fuentenebro y Ca., 1805, 15 cm. 23 Vanse P ALAU , A.: Manual del librero..., op. cit., I, p. 125: ASCARGORTA, [M. M.]: Compendio
de la Historia de Espaa, 2 vols., Madrid, Real, 1806, 8. mayor, 462 y 492 pp. (ilustrada con 54 lminas cobre). Vase Catlogo
informatizado de la Biblioteca Nacional, Compendio de la historia de Espaa, 2 vols., Madrid, Gmez Fuentenebro y Ca., 1806, 17
cm.
24 Vanse AGU ILAR , F.: Bibliografa..., op. cit., VII, p. 209: RODRGU EZ DE ARELLA- NO, V.: Compendio de la Historia del Antiguo y
Nuevo Testamento, formado principalmente por el que en lengua latina se estudiaba por los caballeros seminaristas de Padua, y
adoptado para el uso de los discpulos de las Escuelas Pas, VIII, Madrid, Gmez Fuentenebro y Ca., 1807, 350 pp., 15 cm.
25 Ibid., I, p. 438; ASCARGORTA Y RAM REZ , M. M.: Conversaciones de un padre con sus hijos sobre la Historia Natural. Obra
elemental coordinada y publicada en francs por J. F. Dubroca, y traducida al castellano por D. [?], 4 vols. con lminas plegadas,
Madrid, Imp. Real, 1802-1803, 18 cm. (otras ediciones).
26 Vanse Catlogo informatizado de BN; DU -VOISIN, J. B.: Demostracion del Evangelio escrita en frances por... y traducida al
castellano por C. M. P., Madrid, Impr. que fu (sic) de Fuentenebro, 1827, 8.
27 Vanse AGU ILAR P IAL, F.: Bibliografa..., op. cit., VIII, p. 542; ZAVALA Y ZAM O- RA, G.: Oderay. Usos, trages, ritos, costumbres y
leyes de los habitantes de la Amrica Septentrional, traducidas del francs e ilustradas con varias notas crticas, histricas y
geogrficas, por D. [?], Madrid, Gmez Fuentenebro y Ca., 1804, 288 pp., 15 cm.
28 Ibid., VII, pp. 208-209; DU CRAY DU M ENIL, F. G.: Las tardes de la granja, o las lecciones del Padre. Traduccin libre del francs

por Don Vicente Rodrguez de Arellano, 8 vols., Madrid, 1803-1804, 15 cm (otras ediciones).
29 Ibid., V, p. 419; ANTONIO M ARN, Fr. L.: Instituciones de Teologa Pastoral, o tratado del oficio y obligaciones del prroco, 2
vols., Madrid, Gmez Fuentenebro y Ca., 1805, 20 cm.

Relacin de las Islas de Pelew. Un tomo en octabo marquilla: 938 en varias


encuadernaciones 30.
Tarifa de la caballera. Quaderno en quarto: 388 ejemplares en rstica 31.
Se caracterizan, en primer lugar, porque casi todos ocupan el lugar preferente en el listado, se
presentan con diversidad de encuadernaciones y se consigna generalmente un nmero elevado de
ejemplares. Son libros impresos casi sin excepcin entre 1803 y 1811, que tienden a figurar como
propiedad de la misma casa en sus catlogos posteriores 32. Lgicamente, predominan entre ellos
los impresos por Fuentenebro y Compaa, aunque se sabe que, antes de tener su propia imprenta,
Ribera se sirvi de otras para sus ediciones, de modo que en el inventario de 1811 todava se declara
una deuda de 12.000 reales, en ese concepto, con la Imprenta Real. Uno de sus ttulos ms
caractersticos, Aventuras de Telmaco, tampoco fue impreso por Fuentenebro antes de 1827-1829 (y
s por Mateo Repulls en 1803), pero figuraba como propiedad de la casa desde muchos aos atrs.
Otro rasgo que se debe tener en cuenta es que la mayora de estos libros fueron traducidos,
compilados o adaptados por un grupo reducido de literatos: Vicente Rodrguez de Arellano, Gaspar
Zabala y Zamora, Fernando Nicols de Rebolleda, Francisco Vzquez y Manuel Mara de Ascargorta
Ramrez. Por ltimo, es importante advertir que seis de esos ttulos se vendan con un nmero
considerable de estampas impresas con lminas calcogrficas que tambin eran propiedad de Ribera.
Entre muchas otras, ste posea 336 lminas (valoradas en 336.000 reales) para la Biblia sacra, 408
(244.000 reales) para el Compendio de Historia Universal, seis (6.600 reales) para el Compendio de la
Historia de Espaa, 24 (23.040 reales) para las Aventuras de Telmaco, 32 (9.600 reales) para Las
tardes de la granja y doce (4.320 reales) para las Conversaciones de un padre con sus hijos sobre
historia natural.
30 Vase Catlogo informatizado de la BN, Relacin de las islas de Pelew, situadas en la parte occidental del Oceano
Pacifico... escrita por... Jorge Keate... traducida al francs y de este al espaol con presencia del original ingls, XVI, Madrid,
Gmez Fuentenebro y Ca., 1805, 368 pp., 8.
31 Vanse AGU ILAR P IAL, F.: Bibliografa..., op. cit., I, p. 404: ARRANZ , B. (sargento del Regimiento de la Reina): Tarifa de los
sueldos, prest., gratificaciones y raciones que disfrutan los oficiales, tropa, y fondos de los regimientos de la caballera del Exrcito,
desde 1. de enero de 1803, Madrid, Imp. Real, 1804, 4 h., 108 pp., 21 cm.
32 Por el bajo nmero de ejemplares disponibles no parece que deban considerarse propios del fondo algunos de los que se
relacionan entre los libros con diversidad de encuadernaciones: la traduccin de Antonio Bernabeu de Figuras de la Biblia (tres
juegos), un Salterio de David por Fernndez (tres ejemplares en existencias), las Recreaciones filosficas por el P. Almeyda (nueve
juegos), el Gonzalo de Crdoba de Florian (16 juegos) y la novela La huerfanita inglesa (siete juegos). Por otra parte, hay algunas
comedias de las que se consigna una elevada cantidad de ejemplares, siempre en papel, pero en ningn caso se mencionan en catlogos
del establecimiento.

Si nos fijamos en la significacin ideolgica de algunos de esos ttulos, la Biblia de Scio,


primera traduccin directa al castellano de la Vulgata, representa, en el ambiente religioso de la
poca, cierto grado de reformismo con matiz progresista, del que recelaban los eclesisticos
espaoles con mentalidad ms conservadora 33.
Las Conversaciones, de Jean Franois Dubroca, es un libro que obtuvo xito y reconocimiento
cuando fue publicado originalmente en 1797 en Francia. Por su amena exposicin de Buffon, suele
asociarse con la idea de modernidad cientfica, a la vez que enfatiza el papel educador del padre de
familia: un concepto propio de la pedagoga vanguardista de aquellos tiempos 34.
Tampoco carece de connotacin ideolgica el Telmaco de Fnelon, novela de gusto clsico
escrita para la educacin del duque de Borgoa, un joven con carcter difcil que era nieto de Luis
XIV. La metfora apenas enmascara una teora poltica que se presenta crtica con el despotismo
extremo. Fnelon destaca las virtudes personales del monarca moderacin, autodominio, sobriedad

y valor como base de los hbitos prudenciales que son necesarios para el buen gobierno: sabidura,
discrecin, discernimiento de los hombres. El rey es moralmente responsable y se halla al servicio
del pueblo, cuya felicidad legitima su autoridad, y no el derecho por nacimiento. El ideal de gobierno
que presenta Fnelon es la monarqua absoluta, pero no arbitraria, al estar templada por el
sometimiento del rey a las leyes y su dependencia de la sabidura de sus consejeros, que deben gozar
de plena libertad para expresarse verazmente. Si a estas ideas se aade su desaprobacin de la
conducta de los reyes demasiado guerreros, puede entenderse que el suspicaz Luis XIV hubiera
prohibido la obra en 1699 35. Sin embargo, tras su muerte, el libro fue numerosas veces reeditado y
traducido a lo largo del siglo XVIII. Todo un clsico.
33 Cfr. EGIDO, T.: Religin, en AGU ILAR P IAL, F. (ed.): Historia literaria de Espaa en el siglo XVIII, Madrid, Trotta-CSIC, 1996, pp.
743-750.
34 Cfr. BROWN, P.: Children of the Revolution-the Making of Young Citizens, Modern and Contemporary France, nm. 14/2 (2006),
http://dx.doi.org/10.1080/096 39480600667749 [consulta: 19 de junio de 2007].

A su vez, los dos compendios el de Historia Universal y el de Espaa participaban


conscientemente, y por decisin del propio editor, de la imagen apologtica y revalorizadora de la
nacin espaola a travs de la revisin sucesiva (y no precisamente superficial) que llevaron a cabo
sus adaptadores, Francisco Vzquez y Manuel Mara de Ascargorta, en el texto original de LouisPierre Anquetil:
Estas consideraciones excitron en el edictor del Compendio de la Historia Universal,
compuesto en francs por Mr. dAnquetil, y traducido por el Padre Don Francisco Vzquez, la idea de
publicar separadamente, a favor de los que no pueden hacerse con obra tan costosa, la parte de
Historia de Espaa que hubiese de servir en ella purgndola primero de todos los errores en que
suelen incurrir los extrangeros quando escriben de nuestra nacion, rectificando los hechos que en ella
se encuentran desfigurados, y haciendo la honorfica mencin que merecen aquellos, que sern
perpetuo monumento de nuestra gloria.
A este efecto la sujet desde luego a una severa correccin. Lo fu mucho la que en su versin
castellana recibi de la religiosa, erudita y patritica pluma del digno traductor de toda la obra; pero
concluido este vasto trabajo, y pesar de algunos ensayos posteriores para perfeccionarle, lleg a
persuadirse el editor de que no solo seria insuficiente repetirlos, sino de que para su objeto era
inevitable una verdadera refundicin; y prefiri este medio, desentendindose generosamente de los
gastos hechos hasta entnces.
El favor que le he debido siempre, y la excesiva confianza con que honra mis cortos talentos, le
determinron elegirme para una empresa de tal consideracin 36.
En definitiva, se acentan las caractersticas atribuibles al inventario general de Ribera: un fondo
fundamentalmente humanstico, buen muestrario de la alta cultura de la poca, formado por libros
caros y de calidad, con un alto porcentaje de traducciones (40 por 100), entre las que predominan de
manera abultada las del francs, como era habitual. Por el contrario, estn ausentes las materias ms
populares tan frecuentes en los anuncios de los peridicos como eran obritas de devocin,
economa domstica o mero entretenimiento. Se aprecia tambin una intencionalidad moralizante y
educativa, encauzada a travs de gneros amenos y divulgativos (compendios y novelas con fines
didcticos), algo coherente con los ideales y los hbitos culturales de la Ilustracin dieciochesca.
35 Vase FNELON [Franois de Salignac de La Mothe]: Aventuras de Telmaco, Hijo de Ulises, versin castellana por FSB,
Madrid, Espasa-Calpe, 1932, p. 98, especialmente el retrato de Minos, rey de Creta, en contraposicin a Pigmalin, de Tiro.
36 Compendio de la Historia de Espaa, Madrid, Gmez Fuentenebro y Compaa, 1806, I, s. p., Advertencia preliminar. La
atribucin expresa a la autora de Manuel Mara Ascargorta Ramrez se encuentra en Diario de Madrid, nm. 225 (13 de agosto de
1829), p. 900, con referencia a la edicin de 1806: formado por el que incluy Mr. Anquetil en su Historia Universal, pero refundido,
mejorado y aumentado en la traduccin castellana.

Crisis y marasmo del negocio editorial (1808-1819)

Obsrvese que el ritmo editorial y la adquisicin de un fondo debi suponer desembolsos


elevados 37 en vsperas de la Guerra de la Independencia, precisamente cuando iba a desencadenarse
una grave crisis en el negocio de la produccin y en el comercio librero. De ah que, ya en 1808, el
establecimiento de Ribera hubiera impreso, ms que libros, folletos de asunto poltico y algn
peridico. Suscriba a La Minerva o El Revisor General y se ocup de catorce nmeros del
Semanario patritico (1 de septiembre a 1 de diciembre) 38. sta fue la tnica en los intervalos en que
Madrid goz de libertad, pero durante los aos de ocupacin francesa se redujo drsticamente la
produccin. De nuevo, en 1814, la imprenta lleg a ser mencionada como lugar de recepcin de las
suscripciones a El Conciso el importante diario poltico en el Cdiz de las Cortes tras su traslado
a Madrid, pero se rectific ese anuncio ms tarde 39.
Por su parte, el citado inventario de 23 de noviembre de 1811 indica que su comercio se haba
mantenido activo durante la contienda, hasta el punto de haber enviado varias remesas de cajones de
libros a diferentes destinos (pero lamentablemente no se precisan) valoradas en la respetable cantidad
de 258.010 reales y 32 maravedes Sin embargo, confesaba Ribera, ignoraba el resultado financiero
de esos negocios que an estaban en curso 40.
37 Adems, entre agosto de 1802 y junio de 1805, Ribera compr en subastas pblicas y a particulares casa y tierras en
Almonacid de Zurita, Zurita de los Canes y Albalate por valor de 101.070 reales; cfr. AHP, 23367, 296-298v. (23 de noviembre de
1811).
38 Vase respectivamente Diario de Madrid (15 de abril de 1080), y FREIRE, A. M.: ndice bibliogrfico de la coleccin
documental del Fraile, Madrid, Servicio Histrico Militar, 1983, p. 61.
39 Vase Diario de Madrid, nm. 7 (7 de enero de 1814), p. 27.

De manera acorde con las circunstancias, hubo cambios importantes en el establecimiento: en


1808 Ribera traspas a otro librero, Agustn Quiroga, el local que tena alquilado en Carretas,
vendindole adems la anaquelera, el mostrador y otros enseres 41. Como consecuencia de ello tuvo
lugar el traslado de la imprenta y almacn libros y estampas a la calle de Jacometrezo nm. 8,
una zona menos comercial que la de Carretas pero, por ello mismo, de renta ms baja. Se adivina
entonces una decisin conservadora, pero comprensible desde el punto de vista econmico, en el
ambiente de aquellos tiempos revueltos. Por ltimo, en plena guerra, el 24 de septiembre de 1811,
falleci su regente 42 y el establecimiento asumi la denominacin con la que sera conocido durante
los siguientes treinta aos: Qu fue de Fuentenebro.
A la crisis provocada por la guerra sigui una prolongada coyuntura depresiva que afect al
conjunto del negocio editorial madrileo. De manera consecuente, la actividad del establecimiento de
Ribera durante el Sexenio Absolutista parece haber sido escasa y ms bien concentrada en los
primeros aos de la posguerra. Aparte de los anuncios de libros en la prensa, hay otros testimonios
en el mismo sentido, como el de Gregorio Estrada, autor de un obituario muy posterior aunque
bien informado dedicado a Alejandro Gmez Fuentenebro y Ranera, hijo de don Ramn. Cuando
ste muri en 1811, Alejandro abandon los estudios tena doce aos para hacer su aprendizaje
en la imprenta de Ribera. Con su escaso jornal, l y su madre no se libraron de las privaciones ni aun
tras el nombramiento de oficial, en 1816, por la falta casi continua de trabajo. Estando as las cosas,
el joven Alejandro pas a la Fbrica del Papel Sellado y luego a la imprenta de Vega, donde
permaneci hasta mediados de 1820 43.
40 Cfr. AHP, 23367, 321v.-323v. (23 de noviembre de 1811), remesas de cajones de libros enviadas entre el 14 de febrero de
1810 y el 30 de junio de 1811.
41 Ibid., 324v., deuda a su favor de 8.000 reales; Quiroga figura ya en el antiguo local de Ribera en anuncios como el del Diario de
Madrid, nm. 16 (23 de agosto de 1808), p. 75. Vase tambin su catlogo Libros que se hallan a la venta en la Librera de Quiroga y
Burguillos, que fue de Fuentenebro, calle de las Carretas, s. l., s. i., s. a., 2 hojas [BN, R/60144/3].
42 ESTRADA, G.: Necronologa de D. Alejandro..., op. cit., p. 6; algunos registros bibliogrficos del catlogo informatizado de la
Biblioteca Nacional identifican como regente, ya en 1812 y en 1813, a un tal Manuel Garca.

El establecimiento Qu fue de Fuentenebro en el Trienio Liberal (1820-1823)


Cuando se restableci el rgimen constitucional en marzo de 1820 y la libertad de imprenta
volvi a estar en vigor, el establecimiento Qu fue de Fuentenebro se benefici, en cierta medida, de
las ventajas que proporcionaba la nueva situacin. El joven Fuentenebro volvi a la casa e, incluso,
fue contratado como regente en noviembre de 1821, pero matiza Estrada la imprenta, que por
mala direccin haba decado extraordinariamente, no proporcionaba a su dueo ms que prdidas, y
como era natural, pens en enajenarla 44.
En efecto, aparentemente no obtuvo encargos de las Cortes el Diario de Sesiones, dictmenes
y otros papeles de las comisiones, que, a juzgar por los ndices de la Coleccin Documental del
Fraile de Ana Mara Freire, fueron una jugosa fuente de ingresos para muchas otras imprentas de
Madrid. Es extrao, adems, que tampoco salieran diarios polticos de sus prensas (quizs el
principal filn en esta etapa de prosperidad tipogrfica, que permiti incluso la aparicin de nuevos
talleres especializados en esta actividad) 45, aunque s, en cambio, algunos folletos y obras peridicas
como las Dcadas mdicoquirrgicas, los Lamentos del pobrecito holgazn, el Telgrafo mejicano o
la Arlequinada diplomtica 46, en los que se advierte, como rasgos comunes, su dilatada periodicidad
y el escaso compromiso poltico que, a lo sumo, es de tono muy moderado.
Es interesante constatar que los autores cuyas obras imprimi, o acaso edit el establecimiento
en esta poca, responden en buena parte a un mismo patrn: en general, se trata de intelectuales y
publicistas de mrito, con frecuencia gente de postn. Se encuentra entre ellos el grabador e
introductor de la taquigrafa en Espaa Francisco de Paula Mart, el boticario de cmara Gregorio
Baares y el economista Juan Lpez Pealver; hay periodistas, a veces con un pasado afrancesado,
como Sebastin Miano, Jos Mara Carnerero o Agustn Prez Zaragoza, adems de Juan Lpez
Cancelada; sacerdotes comprometidos con el reformismo eclesial (Manuel de la Pinta Nava, Juan
Antonio Llorente, Joaqun Lorenzo Villanueva) y folletistas moderados, en fin, como el cannigo y
diputado Martn Gonzlez de Navas y Lope Muela Manzol. Desde luego nada definitivo, pero resulta
costoso aceptar que ese alineamiento fuera cosa del azar y no, ms bien, el resultado de su propia
afinidad o de una deliberada orientacin editorial. Todo ello conduce a la conclusin de que la
propiedad de las imprentas, un factor con repercusiones obvias en la estructura empresarial, fue
tambin determinante en la configuracin del panorama ideolgico y cultural de la poca.
43 Ibid., p. 6.
44 Ibid., p. 7.
45 M ORN, M.: Tecnologa, capital y edicin en las imprentas de Madrid a fines del Antiguo Rgimen, Aportes, 53 (2003), p. 73.
46 Referencias procedentes de GIL N OVALES, A.: , A.: 1823). Las libertades de expresin y de reunin en el origen de los partidos
polticos, Madrid, Tecnos, 1975, II, p. 1005; II, p. 1022; II, p. 1041, y II, p. 991.

Manuel de Ribera falleci el 29 de septiembre de 1822 dejando viuda Mara Josefa Formenti
de Gusta, una dama natural de Barcelona, de posicin social y econmica tan elevada al menos como
la suya y una nia nacida hacia 1818. Segn doa Mara Josefa, cuando contrajeron matrimonio en
1811, Ribera haba aportado un capital que aunque disminuido era an bastante considerable, el cual
ha padecido durante su vida los mayores quebrantos por las circunstancias que sobrevinieron. Aun
as, al tiempo de su muerte posea todava la imprenta, lminas, cuadros, obras impresas y dems
que halla en el almacn, y la hacienda de Almonacid de Zorita, compuesta de la casa y tierras 47, que
constituan la herencia de su hija Manuela.
La gestin de Mara Josefa Formenti y Honorato Du Blaisel
Doa Mara Josefa y su nuevo consorte, el brigadier Honorato Du Blaisel y Mascar, se
responsabilizaron de la direccin editorial del establecimiento. Esto es, al menos, lo que se obtiene de
la informacin sobre expedientes de impresin extractada por ngel Gonzlez Palencia, en la que
consta que entre 1831 y 1833 falta casi toda la documentacin de los aos inmediatos en esa serie

del Archivo Histrico Nacionalella obtuvo licencia para reimprimir las Aventuras del clebre
califa de Bagdad, los Apuntamientos de Historia Universal Moderna de Fermn Caballero Morgez
(como tomo X del Compendio de Historia Universal de Anquetil, traducido por Vzquez) y la quinta
edicin de Las tardes de la granja de Ducray-Dumnil, en traduccin libre de Vicente Rodrguez de
Arellano (en efecto, Fuentenebro imprimi esa obra en diversas ocasiones). A su vez, Du Blaisel
obtuvo licencia en 1832 para una reimpresin del Quijote, y un ao despus resultaba absuelto de una
demanda interpuesta por la Real Compaa de Impresores y Libreros del Reino acerca de la
impresin del Ao Cristiano del padre Jean Croiset, adornado con 426 lminas que deca de su
propiedad 48.
47 AHP 23644, 162-165v. (20 de mayo de 1823), testamento de Mara Josefa Formenti y Gusta.

Hubo otros cambios durante esta etapa. El establecimiento Qu fue de Fuentenebro se haba
trasladado en 1825 al cuarto bajo interior de la calle de Fuencarral nm. 6, manzana 345 49, un
inmueble del que sabemos, por la documentacin del archivo de Protocolos, era propietaria y
habitaba la misma doa Josefa. Una vez ms, la mudanza a un paraje menos cntrico no poda
perjudicar al negocio, puesto que desde la Guerra de la Independencia, la imprenta, una actividad
industrial, se haba convertido en lo fundamental del establecimiento. No volvi, en efecto, a figurar
en los anuncios como librera la antigua actividad principal, aunque s como almacn de
libros y estampas (y excepcionalmente como calcografa). Esto tiene lgica, ya que lo que se
pretenda era facilitar la salida de su propio fondo, pero no comerciar con libros de surtido. O lo que
es lo mismo, el fin de su labor editorial en esta etapa se orientaba ms a amortizar el fondo de
grabado, dando trabajo a sus prensas, que a disponer de un catlogo variado.
Esta orientacin, ms industrial, no exclua algunas novedades y mejoras en la prctica
comercial, como la de ofrecer algunos ejemplares extra a los libreros cuando adquiran cierto
nmero de libros caros de su propio fondo, o una publicidad ms activa, concretada en la publicacin
de su catlogo, que se distribuy encartado en la Gaceta de Madrid y a travs de anuncios
particularmente largos en el Diario. En realidad, nada de esto era verdaderamente innovador, pero la
publicacin de catlogos y la oferta de ejemplares gratuitos por la compra de determinado nmero
de libros parece haberse puesto en boga en esa dcada, cuando tambin la practicaban otros libreros
como Manuel Barco, con tienda en la Carrera de San Gernimo, y Roberto Muniz, de la calle de la
Paz 50. Creo que el catlogo de Fuentenebro apareci por primera vez en 1824, reeditndose acaso
con modificaciones en 1828 51. Y como veremos, esa informacin, o gran parte de ella, sera
tambin anunciada nuevamente en el Diario de Madrid en 1829.
48 Cfr. GONZ LEZ P ALENCIA, .: Estudio histrico..., op. cit., II, p. 340; III, p. 132; I, p. 93; II, p. 350, y III, pp. 212-226,
respectivamente, con extractos del juicio entre la Compaa y Du Blaisel. La obra de Croiset haba sido impresa en 18 tomos por Gmez
Fuentenebro y Compaa en 1806-1807, y se reimprimira nuevamente entre 1833 y 1840. Vase AGU ILAR P IAL, F.: Bibliografa..., op.
cit., II, p. 298. Figura en los catlogos de 1824 y 1829 aunque no como propiedad de la casa.
49 Diario de Madrid, nm. 75 (14 de junio de 1825), p. 322; con ms detalle en Diario de Madrid, nm. 234 (21 de agosto de 1828),
p. 935.

Vale la pena detenerse en el catlogo de 1824, por lo que se desprende en trminos de


continuidad o de renovacin respecto a aos anteriores. Como poda esperarse no es extenso, pues
est formado por una lista de 54 libros, ocho colecciones de grabado, ms dos estampas sueltas y
cinco barajas. Presenta una primera seccin dedicada a 19 obras que se decan propiedad de la
misma casa, clasificadas a su vez por el tipo de oferta a los comerciantes de libros: dos ejemplares
gratis a los que encargasen 25 de Las tardes de la granja, de las Aventuras de Telmaco en las tres
diferentes ediciones o de las Conversaciones de un padre con sus hijos sobre la historia natural.
50 Vase, respectivamente, RODRGU EZ -M OINO, A.: Historia de los catlogos de librera espaoles (1661-1840). Estudio
bibliogrfico, Madrid, Artes Grficas Soler, 1966, pp. 119-120, y Diario de Madrid, nm. 215 (3 de agosto de 1829), p. 860.
51 Catlogo de las obras y colecciones de estampas que se hallan venales en Madrid en el almacn e imprenta que fue de

Fuentenebro, calle de Jacometrezo, nmero 8, Madrid, Imprenta que fue de Fuentenebro, 1824, 4 pp. en 4. [ejemplar de la coleccin
del autor]. La descripcin bibliogrfica de estos libros sigue la pauta habitual en los anuncios de prensa de la poca. Comprende, por
tanto, su ttulo, al que sigue (no siempre) el nombre del autor y/o el del traductor, el nmero de tomos y, en su caso, de estampas,
formato y precio para encuadernaciones en rstica y en pasta. En las obras ms importantes, esto es, las de mayor precio y las indicadas
como propiedad de la casa, se incluye tambin un breve y vacuo comentario elogioso. No se consigna, en cambio, el nmero de pginas,
fecha, lugar ni imprenta. Vase tambin Catlogo de las obras y coleccin de estampas que se hallan venales en la imprenta que fue de
Fuentenebro, calle de Jacometrezo, nmero 8, en Diario de Madrid, nm. 295 (22 de octubre de 1824), p. 4. Por su parte, RODRGU EZ M OINO, A.: Historia de los catlogos..., op. cit., p. 183, resea un catlogo de 1828 con las mismas caractersticas, que no he podido
estudiar.

Es decir, libros de precio muy elevado, debido en parte al nmero de volmenes y, sobre todo,
al de las estampas insertadas. nicamente del carsimo Compendio de Historia Universal, de Anquetil,
traducido por Francisco Vzquez (17 tomos en octavo marquilla, en pasta, con 408 estampas por
1.000 reales), no se ofreca ningn tipo de oferta. Finaliza este primer bloque con 13 ttulos de los
que se haca gracia de tres ejemplares por la compra de 25. En general, eran libros bastante ms
asequibles, debido a la ausencia o al menor nmero de estampas. Una vez ms, se advierte que
muchas de estas obras de propiedad de la misma casa haban sido impresas por Fuentenebro, a
veces en esos primeros e intensos aos anteriores a 1808, y que, con la excepcin de tres ttulos,
todas figuraban ya en un lugar destacado del inventario de 1811.
Sigue a continuacin la seccin dedicada a las costosas Obras de lujo, sobrecargadas de
estampas: son otras dos versiones de los Compendios, la Biblia de diez tomos en folio impresa en
Valencia (3.000 reales con estampas y 2.000 en encuadernacin rstica, sin ellas) y el Ao Cristiano
del jesuita francs Jean Croiset, sobre cuya propiedad pleitaba entonces la Compaa de Impresores y
Libreros con Du Blaisel, aunque consta que ya lo haba impreso Fuentenebro en 1806-1807.
El resto de los libros, los 31 ttulos que figuran en la parte general del catlogo sin ser
propiedad de la misma casa, raramente figuran en el inventario de 1811 y en muy pocos casos
haban sido impresos por Fuentenebro, por lo que debern considerarse como de venta en comisin.
Como excepcin, imprimi en 1815 el Oficio de Semana Santa de Joaqun Lorenzo Villanueva (algo
que en numerosas ocasiones haban llevado a cabo otras imprentas), que se anunciaba con 30 lminas.
Respecto a la seccin final, destinada al Grabado, es importante recordar que, aunque tambin
se ofrecieran sueltas, se trata de estampas librescas dispuestas en coleccin y no consideradas como
obra exenta, en cuyo concepto diversas libreras y almacenes especializados de Madrid solan
anunciar, en cambio, sus existencias 52. Se caracterizan tambin por ser polivalentes (las colecciones
servan, segn se dice, para diferentes ediciones) y estar destinadas a obras comercialmente
estimables que en un gran nmero de casos formaban parte del fondo del establecimiento.
52 Vase VEGA, J.: Estampas del Trienio Liberal, Villa de Madrid, nm. 94 (1987), pp. 28-52.

Entre las citadas destacan, por su nmero, las 426 estampas que acompaaban el Ao Cristiano
de Croiset. Siguen las 336 de la coleccin de la Historia Sagrada, que se acomodaban a las dos
ediciones de la traduccin de Scio y a la nueva de Flix Torres Amat; por la coincidencia en el
nmero, parecen tratarse de las que ya haba empleado Benito Cano, y acaso Joseph y Thoms Orga,
con lminas abiertas por Camarn 53.
No extraa encontrar la coleccin de los Retratos de los reyes de Espaa, puesto que el mismo
Fuentenebro haba impreso la Continuacin de la Historia General de Espaa del P. Juan de Mariana
en 1804, y constan ediciones anteriores de Benito Monfort (con lminas de Mariano Brandi y
Fernando Selma) y de Benito Cano 54.
Completan este fondo las 24 del Telmaco, otras tantas del reeditadsimo Evangelio en Triunfo,
48 que se decan adecuadas para varias ediciones del Quijote, el juego de las correspondientes al
Descubrimiento y conquista de Amrica de Campe, y las cinco que adornaban la Historia de los
Naufragios de Antonio Marqus y Espejo, libro impreso por Repulls en 1804. Para concluir, figuran
tambin cinco clases de barajas en diferentes calidades (pero, de nuevo, los retratos de los reyes de

Espaa) y un par de estampas fuera de coleccin: el retrato de Eduardo Jenner, ya atribuido a


Enguidanos en el inventario de 1811, y la costosa lmina 8 reales de Nuestra Seora de la Trapa,
que quizs haya que relacionar, respectivamente, con el Tratado histrico y prctico de la vacuna, de
Moreau de la Sarthe 55, y con cierto Compendio de los ejercicios... de los trapenses 56. Esta ltima es
la nica cuya lmina no se encuentra inventariada entre las propiedades de Ribera en 1811.
53 Vase GALLEGO, A.: Historia del Grabado en Espaa, Madrid, Ctedra, 1990 2 , p. 273 (Benito Cano); EGIDO, T.: Religin, op.
cit., p. 747 (Jos Camarn).
54 Cfr. CARRETE P ARRONDO, J., et al.: Summa Artis. Historia General del Arte, vol. XXXI, El grabado en Espaa (siglos XV al XVIII), Madrid,
Espasa-Calpe, 1992, pp. 600 y 609 (Brandi y Selma en la edicin de Monfort, 1783-1796); cfr. AGU ILAR P IAL, F.: Bibliografa..., op. cit.,
V, p. 706, sobre la edicin de Benito Cano (1794-1795), 10 vols., 18 cm.
55 Anunciado en Almanak Literario, nm. 1 (1804), p. 144; vase AGU ILAR P IAL, F.: Bibliografa..., op. cit., p. 499; M OREAU DE LA SARTHE, J.
L.: Tratado histrico y prctico de la vacuna, Madrid, Imprenta Real, 1803, un tomo en 8., XL, 368 pp., estampa (se anunci 2. ed. en
Diario de Madrid de 28 de marzo de 1807). El traductor era Francisco Xavier Balmis.
56 Anunciado en Diario de Madrid (3 de febrero de 1797) y en el nmero de 2 de enero de 1898, Compendio de los ejercicios y
obligaciones de los monjes cistercienses de Ntra. Sra. de la Trapa [...], 2. ed. aumentada, 8. marquilla.

Por su parte, las glosas que aderezan las obras de propiedad de la casa no son precisamente un
modelo de agudeza crtica, pero resultan interesantes porque sugieren el tipo de valores que el editor
atribua a su fondo (o los que l pensaba que buscaban los lectores) y, en definitiva, constituyen una
buena gua para entender su universo cultural, y cmo ello se tradujo en trminos de poltica
editorial. De este modo sin nimo de exhaustividad, de la Historia Universal de Anquetil se
destacaba la general aceptacin que ha merecido siempre del pblico. Las tardes de la granja era
alabada como obra tan til e instructiva para la juventud, y que es un modelo completo de
educacin. Las Instituciones de Lgica y Metafsica de Horvat son indispensables para los que
estudian en los colegios de la Compaa de Jess. La traduccin de Rebolleda del Telmaco era,
entre otras cosas, excelente, mientras que la obra de Dubroca contena cuanto hay digno de
saberse en toda la Historia Natural; y es utilsima para la juventud, a cuya instruccin se dedica.
En fin, lo que se deduce de esas breves descripciones es, en primer lugar, que para el editor, el
aprecio pblico constitua, si no un mrito en s mismo de la obra, s al menos su reflejo
irrefutable y, desde luego, la principal motivacin que atribua a sus compradores. El prestigio de lo
ya experimentado, en suma, ser lo que lleve incluso a elogiar el Compendio del Antiguo y Nuevo
Testamento de Rodrguez Arellano afirmando que estaba formado por el que en lengua latina se
estudiaba en tiempos anteriores. Ahora bien, si nos preguntamos sobre los valores intrnsecos, el
nfasis viene dado por la capacidad instructiva (aunque queda claro que eso de instruirse es cosa de la
juventud), idea que viene asociada a la de utilidad; a ello sigue la calidad de la traduccin y, en
ltimo lugar, su valor recreativo (siempre honesto).
Desde el punto de vista temtico, el catlogo de 1824 refleja una composicin bastante
tradicional para la poca, puesto que en l predominan de manera excesiva las obras de religin (23)
y de humanidades (21) sobre las de ciencias positivas (5) y sociales (4). Por supuesto, segua siendo
un fondo selecto y con predominio de libros de elevado precio slo asequibles a un pblico con
alta capacidad adquisitiva, pero salta a la vista, en lo material, su escasa renovacin durante los
ltimos aos, y en cuanto a los contenidos, su referencia a un marco cultural que ya comenzaba a
estar desfasado en relacin con los valores sociales, polticos y estticos que demandaba la nueva
sociedad lectora, surgida de la guerra y de la revolucin liberal.
La imprenta de Alejandro Gmez Fuentenebro
Si nos atenemos al relato de Gregorio Estrada, la supervivencia del negocio ante unos
propietarios proclives a enajenarlo fue mrito del joven regente, Alejandro Gmez Fuentenebro y
Ranera, que con las utilidades de la imprenta, no slo mantuvo y aun mejor el establecimiento
como se le haba prevenido, sino que sac recursos para reimprimir muchas de aquellas obras. En

concreto, recuerda dos ediciones del Telmaco, dos de Las tardes de la granja, una de las
Conversaciones, otra de la Demostracin del Evangelio, otra de la Historia Universal de Anquetil y
otra del Ao Cristiano de Croiset.
Efectivamente, hay constancia de que esos libros se reimprimieron durante estos aos: las
ediciones del Telmaco entre 1827 y 1829, Las tardes de la granja en 1825 y en 1831, las
Conversaciones de Dubroca como tercera edicin en 1826, La demostracin en 1827, el
Compendio de Historia Universal entre 1829 y 1832, y el Ao Cristiano entre 1833 y 1840. Por lo
dems, extensos anuncios publicados en el Diario de Madrid durante el mes de agosto de 1829 57
permiten advertir la continuidad bsica del catlogo, aunque mucho ms reducido (15 ttulos de la
casa ms otros 23 de surtido, adems del fondo habitual de grabado), acaso por el agotamiento
progresivo de las existencias. Junto a la disminucin del catlogo es de destacar el abaratamiento
general de los precios respecto a los marcados en 1824 que, en el caso de las colecciones de grabado,
alcanzan a menudo rebajas de un 30 o incluso del 50 por 100. Tambin la oferta de ejemplares
gratuitos se torna ms realista: uno por la compra de doce ejemplares en el caso de determinados
ttulos de la casa. Son datos que sugieren una poltica editorial reduccionista, ms orientada a la
liquidacin del fondo que a su renovacin, y sin ms inversin que la reimpresin, por cuenta de la
casa, de las obras que tenan salida (y por supuesto, que llevaban estampas).
57 Vase Diario de Madrid, nm. 225 (13 de agosto de 1829), pp. 899-900; nm. 226 (14 de agosto de 1829), p. 904; nm. 227
(17 de agosto de 1829), pp. 915-916, y nm. 230 (18 de agosto de 1829), pp. 919-920.

Casi sin estudios, Alejandro Gmez Fuentenebro haba llegado a ser, gracias a sus lecturas en la
biblioteca particular de Du Blaisel, un autodidacta capaz de compilar libritos de devocin una
prctica relativamente extendida entre libreros e impresores de la poca y quiz, inspirndose en la
frmula desarrollada por Vzquez y Ascagorta, de convertirse en un prolfico autor de compendios
educativos historia, geografa y, ms adelante, literatura que en aos venideros daran nueva
vida al establecimiento. Siempre segn Estrada, su primera obra, una Historia compendiada de
Espaa que haban revisado Miguel Kurf y fray Miguel de la Canal, se public annima en 1830. Con
variantes en el ttulo se reimprimi con xito, de modo que la edicin de 1838 fue declarada libro de
texto y conoci abundantes reediciones en aos posteriores 58.
Indudablemente, Fuentenebro fue ganando protagonismo en la direccin de la imprenta 59, hasta
el punto de que, segn se reconoce en el documento de venta de 1842, la tena acreditada como si
fuera de su propiedad, y los parroquianos se entienden con el don Alejandro, y de ninguna manera
lo han hecho con los padres de la seorita cuando vivieron 60.
En efecto, Honorato Du Blaisel y Josefa Formenti murieron sucesivamente en septiembre y
noviembre de 1841 61, y muy poco despus, de manera oportuna, Fuentenebro se hallaba en posesin
de medios suficientes, proporcionados por un generoso protector 62, para instalarse por su cuenta
o comprar la imprenta a Manuela de Ribera, que estaba a punto de contraer matrimonio se dice en
la escritura de transaccin con persona propia de su clase. Sumadas todas estas circunstancias,
los testamentarios de doa Josefa y el curador de la heredera no dudaron en ofrecer la imprenta a
Fuentenebro, que pag por ella su precio al contado en enero de 1842. Fue tasada por el impresor
Ignacio Boix en 36.584 reales la tercera parte del valor que tena en 1811, buen indicio de los
cambios materiales que haba experimentado el establecimiento con el paso del tiempo. Constaba
entonces de siete prensas manuales (aunque una de hierro, lo que era adecuado para una imprenta
literaria) y unas 260 arrobas de fundicin, la mitad de la cantidad que se haba inventariado en 1811.
Sin embargo, ya no se mencionan trculos, lminas calcogrficas y, ni mucho menos, el fondo de
libros y estampas 63.
58 Cfr. ESTRADA, G.: Necrologa de D. Alejandro..., op. cit., p. 9, con su bibliografa, en general a nombre de Alejandro Gmez
Ranera. Segn registro del catlogo informatizado de la BN, GM EZ RANERA, A.: Breve compendio de la Historia de Espaa, desde su

origen, hasta el reinado del Seor Don Fernando VII: seguido de unos elementos de geografa poltica y econmica [...] de Espaa,
Madrid, Imprenta que fue de Fuentenebro a cargo de A. Gmez, 1838.
59 En 1833 gestionaba licencia para la reimpresin de un Combate espiritual (AHN, Cons. 5572/115, extractada en GONZ LEZ
P ALENCIA, .: Estudio histrico..., op. cit., I, p. 169), probablemente la obra del P. Escpoli, que figura con ese ttulo en los catlogos
anteriores del establecimiento. Hay edicin de Fuentenebro en 1833.
60 AHP, 25046, 144v. y 150 (20 de enero de 1842).
61 AHP, 24965, 327-332, Testamento (25 de abril de 1832) y memoria de Honorato Du Blaisel, protocolizada por M. Josefa Formenti
(20 de septiembre de 1841), AHP, 25046, 140 (20 de enero de 1842).
62 ESTRADA, G.: Necrologa de D. Alejandro..., op. cit., p. 10.

Aun sin las pretensiones de grandeza de la poca anterior, la imprenta de Alejandro Gmez
Fuentenebro iba a gozar de crdito profesional todava durante un largo tiempo. Entre sus
impresiones abundan los compendios a menudo escritos por su dueo, libros de texto, obras
acadmicas y de religin. Don Alejandro muri, segn Gregorio Estrada, enfermo y ciego de
cataratas el 25 de octubre de 1865. Su hijo se hizo cargo de la imprenta y la mantuvo con la misma
denominacin hasta, al menos, 1882. Entre 1884 y 1905 hay registros bibliogrficos con el pie de
imprenta de Viuda e Hija de Fuentenebro, sustituido a su vez por el de la Hija de Fuentenebro en ese
ltimo ao. Desde 1909 figuran los Hijos de Gmez Fuentenebro como responsables del
establecimiento, si bien el nmero de obras registradas en el catlogo de la Biblioteca Nacional
sugiere que su actividad decreci mucho desde mediados de los aos veinte. Posiblemente fue en
1933, unos ciento treinta aos despus de su adquisicin por Manuel de Ribera, cuando sali de sus
prensas la ltima impresin: se trata de los Principios naturales de la moral, de la poltica y de la
legislacin de Francisco Martnez Marina 64.
63 AHP, 25046, 147v.-149 (20 de enero de 1842), tasacin por Ignacio Boix fechada el 11 de enero de 1842; Manuela de
Ribera contrajo matrimonio con un Jos Canga Argelles, acaso hijo o nieto del poltico y hacendista de ese nombre. En 1845 el
matrimonio escrituraba la venta de una casa en la calle de la Arganzuela (AHP, 25305, 353-354v., 10 de septiembre de 1845).
64 Vase Registro bibliogrfico en el catlogo informatizado de la BN, M ARTNEZ M ARINA, F.: Principios naturales de la moral, de
la poltica y de la legislacin, con un estudio preliminar de D. Adolfo Posada, Madrid, Imprenta de los Hijos de Gmez Fuentenebro,
1933, XL, 423 pp., una lmina.

Como conclusin
Desde una perspectiva cronolgica, el establecimiento creado por Manuel de Ribera parece un
buen ejemplo de los problemas de adaptacin del negocio editorial a las circunstancias cambiantes de
los aos finales del Antiguo Rgimen en Espaa. Cuando Fuentenebro y Compaa inici
pblicamente su actividad en 1802, su modelo empresarial era bastante coherente con la pauta
tecnolgica y cultural que haba imperado durante siglos: se trataba de un comercio de librera con
local abierto al pblico, cuyo catlogo se alimentaba en buena parte de ediciones propias para su
venta directa y el canje con otros libreros que se impriman principalmente en el mismo
establecimiento. Sus libros estaban destinados al pblico lector que entonces predominaba,
bsicamente representado por una minora de gente adinerada, y, como tal, eran obras caracterizadas
por su calidad material y alto precio, lo que en parte se deba a la abundancia de estampas
calcogrficas que las acompaaban. Esos libros, frecuentemente reeditados a causa del xito que
haban obtenido en el siglo anterior, transmitan conocimientos acordes con el universo ideolgico
de la Ilustracin, que el propio Ribera pareca haber compartido y se dira haber difundido
deliberadamente.
Naturalmente, Manuel de Ribera no poda adivinar las transformaciones que el pas iba a
experimentar en pocos aos, ni el alcance de sus repercusiones en el negocio editorial. Para empezar,
hoy sabemos que el impacto de la Guerra de la Independencia produjo mayores daos, en trminos
de cierres y precariedad, a los impresores madrileos que a los simples libreros. Es algo que no debe
extraar, habida cuenta de que la disminucin de iniciativas editoriales, propia de tiempos inciertos,
tena que afectar antes y ms rotundamente a la economa de las imprentas que a la de las libreras.

Ahora bien, la reaccin de Ribera, contrariamente a la de otros empresarios que simultaneaban


ambas actividades, fue precisamente restringir la extensin de su comercio que redujo a la
condicin de almacn con despacho de libros concentrando su esfuerzo en el ramo de la
imprenta. Posiblemente, fue una estrategia que en trminos generales habra que considerar
equivocada pero que, en su caso, estuvo condicionada por la necesidad de amortizar las lminas de
grabado, su gran capital inmovilizado.
Ya en la poca de Du Blaisel, la misma razn explica la especializacin del catlogo en pocos ttulos,
que su establecimiento reimprimi repetidamente en los siguientes aos, pero sin intentar
diversificarlo o adaptarlo a un tipo de lector ms amplio y popular, cuyos gustos y mentalidad deban
reflejar necesariamente la experiencia de los grandes acontecimientos recientes y la recepcin de
nuevas ideas polticas y estticas en la vida pblica. Tampoco salieron de sus prensas productos de
bajo precio, destinados a una lectura de masas, ni un nmero significativo de peridicos o papeles
por entregas, algo que hubiera sido ms coherente con el nuevo perfil que iba tomando el negocio
editorial 65, incluso antes conviene advertirlo de la mecanizacin industrial y del asentamiento
definitivo de la legislacin liberal.
En esas condiciones no es fcil evitar cierta impresin de mediana en la evolucin del
establecimiento hasta su traspaso a Alejandro Gmez Fuentenebro en 1842. A partir de entonces, una
gestin competente y la reorientacin hacia un modelo de imprenta estrictamente literaria, aunque ya
liberada del lastre del viejo catlogo, facilitaran la prolongacin de su existencia durante mucho ms
tiempo.
65 Esquema en el que ha profundizado J. A. Martnez Martn en numerosas publicaciones; vase, entre otras, La edicin
artesanal y la construccin del mercado, en M ARTNEZ M ARTN, J. A. (coord.): Historia de la edicin en Espaa (1836-1936), Madrid,
Marcial Pons, 2001, p. 31.
Ayer 74/2009 (2): 191-217 ISSN: 1134-2277

Las relaciones culturales hispano-soviticas (19311939)


Magdalena Garrido Caballero
Universidad de Murcia

Mosc es hoy el foco activo de la historia. [...] La Rusia actual, la gran Repblica de los Soviets,
va ganando de da en da la simpata y el amor de los pueblos, porque toda ella est consagrada a
mejorar la condicin humana.
Antonio Machado 1.
Resumen: La dimensin cultural juega un rol activo en las relaciones internacionales y en la
manera en que unos pases se proyectan en otros. La imagen de la URSS que transmiten sus
contemporneos o determinadas organizaciones, el caso de los Amigos de la Unin Sovitica (AUS)
y de la Asociacin Espaola de Relaciones Culturales con la URSS (AERCU) en la dcada de los
treinta, puede ser complementaria o diametralmente opuesta a la lnea oficial, generndose as un
complejo puzzle en el que los elementos objetivos y subjetivos se entremezclan en las percepciones
sobre un determinado pas.
Las relaciones culturales hispano-soviticas durante el periodo republicano sirven de marco
para profundizar en la proyeccin de la imagen del modelo sovitico en Espaa, al mismo tiempo
que permiten poner de manifiesto la influencia de sta en la URSS, hecho que se refleja en el
incremento de los contactos, los intercambios culturales recprocos y los lazos solidarios,
constatados en las fuentes analizadas procedentes de archivos espaoles y rusos.
Palabras clave: relaciones hispano-soviticas, relaciones culturales, historia del siglo XX, Guerra
Civil espaola, asociaciones de amistad con la URSS.
Abstract: The cultural factor plays an important role in the international relations and in how
countries project themselves towards others. The image of the Soviet Union presented by its
contemporaries or by certain organi
1 Archivo General de la Guerra Civil (Salamanca), AGGC, Fondo Poltico Social, Barcelona, 87, legajo 124. Para ahondar en la
relacin de Antonio Machado con los Amigos de la Unin Sovitica, vase: SAN ROM N, A.: Antonio Machado y los Amigos de la Unin
Sovitica, Historia 16, 195 (1992), pp. 32-33.
Recibido: 17-09-2008 Aceptado: 08-05-2009

zations, such as Friends of the Soviet Union or The Spanish Association for Cultural Relations
with the USSR may either complement or directly oppose the official one. The result is a complicated
jigsaw puzzle in which objective and subjective components intermingle to form the perception of the
country in question.
The Hispano-Soviet relations during the Second Republic provide the setting for an in-depth
study of the projection of the Soviet model in Spain and the influence of the latter in the Soviet Union,
as is reflected in the increase in reciprocated cultural exchanges, which is apparent from an analysis
of Russian and Spanish archives and records.
Key words: Hispano-Soviet relations, cultural relations, history of the 20th century, Spanish Civil War,
friendship societies with the USSR.
Introduccin
Las relaciones hispano-soviticas en la dcada de los treinta se desarrollaron en el marco del
rgimen democrtico republicano que facilit el reconocimiento espaol de la Unin Sovitica y el
establecimiento de relaciones diplomticas, si bien el intercambio de embajadas se producira en

plena Guerra Civil. La URSS se present, entonces, como una defensora de la legitimidad
republicana en distintos foros internacionales, como el Comit de No Intervencin, y fue una aliada
frente a los sublevados 2. En este contexto, la proyeccin sovitica en la esfera sociocultural fue muy
notable, como se demostrar en este artculo.
La cultura tambin fue una pieza importante, junto a los factores de poltica nacional e
internacional, en el mecanismo de las relaciones exteriores entre ambos pases 3. La Segunda
Repblica fue algo parecido a un estado cultural entre 1931 y 1933 4, con la aplicacin de un
programa educativo que pretenda llegar a los desfavorecidos y guiar al pas por la senda de la
modernidad. Resurgira bajo una forma ms radical con la victoria del Frente Popular y en tiempos
de guerra, cuando el compromiso de muchos intelectuales con la defensa republicana y sus valores se
pondra en prctica. En su vertiente exterior, la Repblica se revisti de una poltica de neutralidad y
de impronta pacifista. Mientras, en el discurso poltico y legislativo sovitico, a la cultura se le haba
asignado el papel de la transformacin del individuo. La cultura sovitica era socialista por el
contenido y nacional por la forma, pero con vocacin internacionalista y defensora de la paz, el
humanitarismo y el progreso social frente a las fuerzas reaccionarias 5. La cultura se converta, as,
en propaganda del proyecto sovitico y arma de combate contra el fascismo. La mediacin de
asociaciones como Los Amigos de la Unin Sovitica (AUS) y la Asociacin Espaola de Relaciones
Culturales con la URSS (AERCU) entre el pueblo espaol y sovitico actu como un vehculo de
transmisin ms all de lo cultural, enfocando las luces del modelo sovitico pero no sus sombras.
No obstante, el inters de la Rusia Sovitica en Espaa se remonta al impacto de la Revolucin de
Octubre en el movimiento obrero y los partidos polticos. La plasmacin de las impresiones de
quienes viajaron a la URSS o fueron meros espectadores pasivos, bajo distintos prismas ideolgicos,
evidencia de la importancia concedida a un hito histrico que concit divergencias pero tambin
solidaridad 6.
2 VIAS, .: El escudo de la Repblica. El oro de Espaa, la apuesta sovitica y los hechos de mayo de 1937, Barcelona,
Crtica, 2007; y, del mismo autor, El honor de la Repblica. Entre el ocaso fascista, la hostilidad britnica y la poltica de Stalin,
Barcelona, Crtica, 2008. Tal y como documenta el autor, la URSS fue el escudo de la Repblica durante un tiempo, pero Stalin no
pretenda hacer de ella un estado satlite.
3 GARRIDO, M.: Las relaciones entre Espaa y la Unin Sovitica a travs de las Asociaciones de Amistad en el siglo XX: fuentes y
documentos, Murcia, Servicio de Publicaciones de la Universidad de Murcia, 2008; JAU N I M IRET, M. (ed.): Espaa y Alemania: Historia
de las relaciones culturales en el siglo xx, Ayer, 69 (2008), pp. 1-185.
4 FU SI, J. P.: Un siglo de Espaa. La cultura, Madrid, Marcial Pons, 1999, p. 88.

A pesar de los impedimentos en tiempos de la monarqua alfonsina, se constituy la Comisin


Espaola de Socorro a favor de los hambrientos de Rusia en 1922 que, junto a otros comits de
ayuda, recaud fondos en solidaridad con la Rusia sovitica 7. Mientras, los lazos culturales se
materializaron en viajes en uno y otro sentido que tuvieron hondo reflejo en una literatura de
contenido revolucionario en Espaa y en algunas publicaciones soviticas. Aparte de las experiencias
atesoradas por los exiliados espaoles en el pas de los Soviets, fructificaron organizaciones de
amistad de tipo cultural con la URSS, como las mencionadas, en el periodo republicano. Estos nexos,
junto con la esfera diplomtica-institucional de las relaciones hispano-soviticas, contaban con una
historia que se remonta a los contactos establecidos mediante embajadas en el siglo XVI, que
constituyeron los cimientos sobre los que se asentaron las relaciones entre ambos pases 8.
5 PETROSIAN, G.: La cultura, Mosc, Editorial APN, 1987, pp. 30-31. 6 FORCADELL, C.: Parlamentarismo y bolchevizacin. El
movimiento obrero espaol, 1914-1918, Barcelona, Crtica, 1978; EGIDO LEN, M. .: Del paraso sovitico al peligro marxista. La
Unin Sovitica en la Espaa republicana (1931-1936), Cuadernos de Historia Contempornea, 10 (1988), pp. 139-154; AVILS FARR,
J.: El impacto de la Revolucin Rusa en Espaa, 1917-1922, en VVAA: La poltica exterior de Espaa en el siglo XX. Madrid,
UNED, 2000, pp. 17-31.
7 VVAA: Espaa y el mundo, Mosc, Nauka, 1990.

Para el anlisis de las relaciones culturales hispano-soviticas son importantes los fondos
documentales del Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores (AMAE) y el de Entidades Culturales
del Archivo General de la Administracin (AGA), pero, principalmente, el generado por los Amigos
de la Unin Sovitica (AUS), que se encuentra en el Centro Documental de la Memoria Histrica e
incluye el Archivo General de la Guerra Civil (AGGC) y el de la Sociedad de Relaciones Culturales
con el Exterior (VOKS) en el Archivo Estatal de la Federacin Rusa (GARF) este ltimo,
principalmente, en ruso; as como las propias publicaciones de las asociaciones de amistad con la
URSS. Las aproximaciones que han sido realizadas a las relaciones culturales hispano-soviticas en
la Europa de entreguerras, desde el estudio de Vera Kuleshova 9, han atendido los aspectos ms
polticos aunque, en menor medida, el enfoque cultural que, sin embargo, se constituy en un medio
de legitimacin y de propagacin del modelo sovitico en el exterior 10.
Este artculo incidir en el papel de la cultura como factor de interconexin entre dos pases y
como vehculo de ideas polticas y de difusin del modelo sovitico en la dcada de los treinta. Para
ello, se analizarn las relaciones interculturales establecidas por individuos e integrantes de las
organizaciones polticas derivadas de sus contactos con la experiencia sovitica con motivo del
exilio de 1934 y del generado por la Guerra Civil espaola, y se profundizar en las asociaciones
culturales y de amistad con la URSS (que en el caso de los AUS llegara a contar con ms de cien mil
socios en septiembre de 1938) 11, con el fin de ahondar en el papel desempeado por la cultura en la
defensa del ideario antifascista, en la difusin del modelo sovitico y en el establecimiento de lazos
solidarios en las relaciones exteriores hispano-soviticas ms all del marco institucional oficial.
8 T
, P.: Rusia y Espaa se descubren una a otra, Sevilla, 1992; y E
B - , M.: Corpus Diplomtico Hispano-Ruso
U LEV

SPADAS

UR

GOS

(1667-1799), Madrid, MAE, 1991.


9 KU LESHOVA, V.: Ispania y SSR, Mosc, Nauka, 1975; SAN ROM N, A.: Los Amigos de la Unin Sovitica (AUS): Propaganda poltica en
Espaa (1933-1938), Salamanca, Universidad de Salamanca, 1994; VZ QU EZ LIN, M.: Propaganda y poltica de la Unin Sovitica en
la guerra civil espaola (1936-1939), Madrid, UCM, 2003; y KOWALSKY, D.: La Unin Sovitica y la guerra civil espaola, Barcelona,
Crtica, 2004.
10 Most cultural issues were decided at the highest levels and not principally on the level of the Central Committee, but actually on the
higher level of the Politburo, en CLARK, K., y DOBRENKO, E. (coords.): Soviet Culture and Power, New Haven-Londres, Yale University
Press, 2007, p. xi. Vase la influencia del modelo sovitico en los intelectuales franceses en, STERN, L.: , L.: 1940, Londres-Nueva York,
Routledge, 2007.

Relaciones interculturales y presencia espaola en la URSS


El inters extranjero en el modelo sovitico fue canalizado institucionalmente por la Sociedad
de Relaciones Culturales con el Exterior (VOKS), constituida en 1925 y dependiente de la
KOMINTERN y el Comisariado de Relaciones Exteriores de la URSS. La VOKS estuvo presidida en
sus primeros aos por Olga Kameneva, hermana de Trostky, la cual sera vctima de las purgas
estalinistas. A mediados de la dcada de los treinta, el diplomtico A. Arosev sera la cabeza visible
de la institucin sovitica que se adaptara a la lnea poltica oficial del momento 12. Los contactos
interculturales comenzaron por iniciativa particular de los interesados en la cultura sovitica antes de
la constitucin de la Asociacin de Amigos de la Unin Sovitica en 1933, que actuara como
intermediaria. As, las fuentes rusas evidencian un inters de los ciudadanos espaoles en las ms
variadas facetas de la vida y la cultura soviticas a travs de la correspondencia recibida, aunque en
los aos veinte se viera obstaculizada por la dictadura de Primo de Rivera. La casustica es variada
pero hay que destacar, dentro de la misma, las cartas remitidas por los profesionales de la medicina
que estaban interesados en los avances cientficos logrados en la URSS. Por otro lado, la proyeccin
de pelculas soviticas en cines espaoles fue fruto de iniciativas como la del socialista Julio lvarez
del Vayo, que se reuni con representantes de la VOKS y del Sovkino (Agencia Cinematogrfica
Estatal) en Mosc, en otoo de 1927, donde se inform sobre la posibilidad de adquirir pelculas
rusas para el mercado espaol, a pesar de la censura existente. La VOKS recomendaba que se

facilitasen las copias de Acorazado Potemkin y La madre, de Eisenstein y Pudovkin, respectivamente,


a la embajada sovitica en Pars para su traslado a Espaa 13.
11 KOWALSKY, D.: La Unin Sovitica y la guerra civil espaola..., op. cit., p. 136.
12 La VOKS fue establecida a instancias de miembros integrantes de la intelligentsia sovitica en 1925, segn el editorial del VOKS
Bulletin, 64 (1950), p. 19 y ss. Fue la institucin sucesora de la Unin de los Bureaux de Informacin del Comisariado para Asuntos
Exteriores del Presidium del Comit Ejecutivo Central de la URSS (OBI) con el propsito de la promocin de la cultura y ciencia
soviticas.

En el mbito literario, Xavier Abril, miembro de la Unin de Escritores Proletarios


Revolucionarios, escriba a Ingber, jefe de la seccin Iberoamericana de la VOKS, para ponerle al
corriente del envo de sus artculos, as como de la lista completa de escritores y obras que le haban
requerido. Del mismo modo, informaba acerca de sus prximos artculos sobre el proceso
revolucionario en Espaa y en Amrica Latina, al mismo tiempo que mostraba su deseo de ir a
Mosc en primavera si su salud no se lo impeda, lo que le llevaba a criticar el sistema de asistencia
social en los pases capitalistas. Previamente haba colaborado proporcionndoles contactos con el
centro de estudios peruanos 14. Otros intelectuales, como Ramn J. Sender, tambin se dirigieron a la
seccin de Ciencias y Artes de la VOKS para comunicar el envo de sus publicaciones 15. Directivos
de publicaciones espaolas solicitaron a la institucin sovitica el canje de revistas, como medio de
intercambio informativo y cultural ms directo 16. De esta manera, la VOKS conoca lo que se
publicaba sobre la URSS en el extranjero, al mismo tiempo que aumentaba la difusin de sus
publicaciones y, con ellas, la propaganda de su modelo.
Tampoco faltaron otros motivos para la correspondencia, como el inters en el aprendizaje del
idioma ruso, los deseos de viajar o de emigrar a la URSS, junto a otros como la amistad. Desde la
VOKS y con apoyo de la Agencia Intourist, desde 1929, se potenciaron las visitas a la URSS. Sin
embargo, las relaciones culturales fueron ms estrechas durante el periodo de existencia de la
Asociacin, que se constituy en el cauce idneo para la proyeccin cultural sovitica en Espaa, que
revisti de carcter propagandstico, siendo una pieza clave para dar a conocer la sociedad y cultura
espaolas en la URSS a travs de su organismo coordinador, la VOKS, que junto con los integrantes
de la Internacional Comunista pudieron fortalecer lazos con fellowtravellers 17 y exiliados.
13 KOWALSKY, D.: La Unin Sovitica y la guerra civil espaol..., op. cit., pp. 138-139. 14 Archivo Estatal de la Federacin Rusa
(GARF), F. VOKS 5283, op. 2, d. 160, l, 16 y 14, Carta de Xavier Abril a M. Ingber, Madrid, 25 de diciembre de 1931; Carta de
Xavier Abril, Mlaga, 30 de enero de 1931 (traduccin del ruso).
15 GARF, F. 5283, op. 7, d. 990, l, 5. Carta de Ramn J. Sender a L. Tcherniavsky, Madrid, 29 de abril de 1934. Notificaba el envo
de libro Madrid-Mosc, en el que acentuaba los logros procurados por la Revolucin en el mbito cultural en 1934 (traduccin del
ruso).
16 GARF, F. 5283, op. 2, d. 143, l, 14 y 15, Carta de Salvador Cnovas Cervantes, director de La Tierra, Madrid, 6 de enero de
1932; Respuesta de I. Rotman, Seccin Iberoamericana, 15 de enero de 1932 (traduccin del ruso).

Durante el periodo republicano, los informes de las legaciones espaolas en el extranjero,


previos al establecimiento de relaciones diplomticas, se referan a la injerencia rusa con la extensin
de la influencia de la Internacional Comunista en Espaa a travs del PCE 18. As, recogan el anlisis
de la situacin espaola realizada desde rganos oficiales soviticos como Izvestia, que apuntaba las
condiciones propicias para el estallido revolucionario en Espaa hacia 1932 ante el paro obrero o las
huelgas cada vez ms generalizadas, aunque tambin vertan crticas a la actuacin del PCE, que
consideraban poco idnea para tales propsitos a pesar de los progresos que estaba realizando 19.
Los diplomticos espaoles tambin transmitan la situacin interna de la URSS, y sus informaciones,
aunque obtenidas de modo indirecto, detallaban las dificultades derivadas de la colectivizacin.
La primera presencia espaola en la URSS, de signo poltico y de carcter colectivo, estuvo
integrada por los exiliados de la Revolucin de Octubre de 1934. La represin desencadenada contra
el movimiento revolucionario motiv la solidaridad dentro y fuera de Espaa. Muchos hijos de

mineros fueron acogidos en hogares de otras ciudades espaolas, en tanto que a los adultos que no
haban fallecido vctimas de la represin les esperaba, como destino, la crcel o el exilio. La prensa
sovitica dedic amplio espacio a la revolucin fallida de octubre de 1934, mientras que los
sindicatos soviticos mostraron sintona con la causa revolucionaria, siendo prueba de ello la
solidaridad mostrada a travs de mtines y recaudaciones en apoyo a los revolucionarios y sus
familiares 20.
17 CAU TE, D.: The fellow travellers: a postscript to the enlightenment, Londres, Weidenfeld and Nicolson, 1973.
18 Archivo del Ministerio de Asuntos Exteriores (AMAE), Legajo r. 1983, expediente. 1, Propaganda sovitica, El cnsul de la nacin
de Tallin, Seccin Poltica, Despacho nm. 43, Tallin, 27 de octubre de 1931.
19 AMAE, Legajo r. 1983, exp. 1, Odin god ispansko revoliutsii (Un ao de la Revolucin espaola), Izvestia, 15 de abril de 1932.

Para algunos exiliados de Octubre del 34, la URSS constituy, durante meses, su refugio, ya que
ofreca un atractivo aadido por tratarse del primer pas proletario del mundo. All esperaban
salvarse de las represalias, encontrar la paz necesaria y aprender de todo cuanto vieran, en espera de
su retorno a Espaa. La imagen que trasladaron de la URSS estuvo relacionada con su experiencia
laboral en el pas de acogida. Las cartas dirigidas a Espaa desde su lugar de trabajo, ya fuera ste
una fbrica de Luganks o de Vorochilovgrado, exaltaban tanto el ejemplo sovitico de produccin
como las pautas de la Internacional Comunista. Al mismo tiempo, en todas sus comunicaciones est
presente el aliento dirigido a la lucha obrera y la valoracin positiva de las aportaciones de la
experiencia sovitica. Los 54 emigrados polticos espaoles de la poblacin ucraniana de
Vorochilovgrado ofrecan impresiones favorables de las fbricas soviticas y sus mtodos de trabajo,
contribuyendo con ms de una docena de camaradas al movimiento estajanovista 21.
La mezcla de gratitud por la ayuda dispensada no estuvo exenta de experiencias negativas sobre
la realidad sovitica. A pesar de que soviticos y exiliados comunistas trabajaban polticamente con el
colectivo espaol y sealaban que la impresin producida era positiva, en lneas generales, hubo
conflictos con los emigrados, ya que algunos fueron acusados de desviacionismo. Los emigrados
socialistas se quejaron de que no se les haba tomado en consideracin para los trabajos que deban
haber realizado durante el tiempo que pasaron en la URSS. Otros comprobaron por s mismos que la
URSS no era el paraso que haban imaginado y distaba de la visin aportada por la propaganda
sovitica. Sus propias vivencias les revelaban las duras condiciones de trabajo, la rgida disciplina y
los bajos salarios, provocando actos de indisciplina entre los emigrados espaoles 22.
20 Manifestaciones que tenan su reflejo en la prensa: AMAE, Legajo r. 899, exp. 7, A los trabajadores, victoriosos constructores
del socialismo en la URSS, Trud (peridico de los sindicatos soviticos). El artculo aparece traducido al espaol (sin fecha). Legacin
espaola en Bucarest, 4 de diciembre de 1934.
21 Archivo Estatal Ruso de Historia Socio-Poltica (RGASPI), Fond 495, opis 120, delo 125, list. 19-20, A los obreros de Espaa
y de pases hispanoamericanos. El movimiento stajanovista, Vorochilovgrado, 4 de marzo de 1936 (en espaol).
22 RGASPI, F. 495, op. 120, d. 236, l, 7, Informe remitido a Mirov de Onofre.

Aos despus, Paulina Abramson, en su periplo por la geografa espaola durante la Guerra
Civil espaola, encontraba rastros de la huella de la estancia sovitica entre los asturianos que
trabajaron en la cuenca minera de Donbs, con nombres comunes (Timofeo, Akilina, entre otros) y
souvenirs rusos 23.
Las relaciones culturales hispano-soviticas cobraran mayor importancia a partir de la victoria
del Frente Popular. El ascenso al Ministerio de Instruccin Pblica del comunista Jess Hernndez
facilit un mayor mimetismo del modelo sovitico en la esfera cultural 24. En los ltimos meses de
1936 fueron sustanciales los envos de libros, panfletos y peridicos soviticos, adems de carteles,
msica grabada y pelculas. Las pelculas rusas fueron especialmente populares aunque, en un primer
momento, la propaganda y los servicios culturales soviticos no estaban preparados para abordar un
gran volumen de actividad en Espaa. Adems, una parte del material inicial se encontraba en otros

idiomas. Los intercambios artsticos, incluidos los equipos deportivos que estuvieron de gira en el
pas de los Soviets, suscitaron la respuesta favorable de al menos una parte de la opinin pblica
sovitica, entre la que aument el inters por el espaol. En 1937, la lengua espaola se enseaba ms
que nunca, y se haban empezado a abordar nuevas traducciones rusas de las principales obras de la
literatura espaola contempornea 25. Los contactos culturales e ideolgicos se acentuaron por la
labor de los intelectuales comprometidos con la Segunda Repblica en el Congreso Internacional de
Escritores Antifascistas, que tuvo lugar en Valencia, Madrid y Barcelona en 1937, fue una caja de
resonancia para la causa republicana en el extranjero y fue clausurado en Pars el 18 de julio 26. En
ese mismo ao, se inauguraba el Pabelln espaol en la Exposicin de Pars, donde fue expuesto el
Guernica de Picasso. Las muestras de solidaridad con el pueblo espaol fueron mltiples. Ante el
manifiesto suscrito por representantes de la cultura sovitica, de la ciencia y de tcnicos de la URSS
denunciando la invasin de Espaa por las dos mayores potencias fascistas, los intelectuales
espaoles correspondieron mostrando su gratitud en tales trminos:
Vorochilovgrado, 6 de marzo de 1938 (en ruso y espaol). En el citado informe la retraccin de la desviacin poltica de un
emigrado comunista es mostrada como ejemplo de autocrtica. Los trabajadores vascos rechazaron el comedor colectivo y organizaron
la comida en grupo por su cuenta en Lugansk.
23 ABRAM SON, P., y ABRAM SON, A.: Mosaico roto, Madrid, Compaa Literaria, 1994, p. 97.
24 El Partido Comunista canaliz propuestas culturales afines al modelo sovitico desde Mundo Obrero. En el equipo redactor particip
ngel Pumarega, traductor de textos rusos. All se publicaron listas de clsicos comunistas, anunciadas por la Editorial Roja o Cenit,
cuyo director era Wenceslao Roces (promotor de los AUS) acompaadas de artculos sobre cine sovitico o reseas teatrales, entre
otras cosas. Los rganos de expresin de las asociaciones AUS y AERCU actuaran como caja de resonancia de la experiencia socialista
sovitica.
25 KU LESHOVA, V.: Ispania y SSR, Mosc, 1975, p. 6; KOWALSKY, D.: The Soviet The Soviet 1939), Madison, University of Wisconsin, 2001,
pp. 274-324; PAYNE, S.: Unin Sovitica, comunismo y revolucin en Espaa (1931-1939), Barcelona, Plaza & Jans, 2003, p. 311.

La Sociedad de Naciones, digmoslo con todos los respetos no ha estado, hasta la fecha, a la
altura de su misin. Nosotros apelamos, como vosotros sabios de la URSS, a un ms alto tribunal de
justicia, nos dirigimos tambin a la conciencia universal [...] la guerra que hoy ensangrienta Espaa
no es una contienda interior, como otras muchas que perturban los pueblos y que pudiera ser ahogada
por presin externa [...] en Espaa hay un pueblo libre que defiende, atendiendo a las normas de la
civilizacin su presente y su provenir [...] Pelea por su independencia, por la integridad de su
territorio [...] Uniendo su voluntad a nuestra voz cuando gritamos: Basta! 27.
Antes de que finalizara la Guerra Civil, a los vnculos culturales se unieron los solidarios
cuando se organizaron cuatro expediciones a la URSS en las que participaron nios, jvenes y
educadores, que contaron con el apoyo de diversos organismos nacionales e internacionales,
instituciones y asociaciones, como los AUS, siempre bajo la coordinacin del Ministerio de
Instruccin Pblica y con el propsito de evitarles los horrores de la guerra y de que obtuvieran las
ventajas del modelo sovitico 28. Miles de nios abandonaron suelo espaol entre marzo de 1937 y
octubre de 1938. Sus testimonios manifiestan el temor y la angustia que les supuso la separacin de
sus familias, la incertidumbre que les acompaara en su estancia en la URSS. No obstante, a su
llegada, se les colm de atenciones en sanatorios y casas de nios, que fueron desde entonces sus
hogares y centros educativos. Sobre su experiencia en los distintos niveles educativos soviticos, el
colectivo de espaoles expres comentarios favorables, dado que adquirieron una formacin que les
valdra su medio de vida y su integracin en la URSS, tal y como recuerda M. Arce:
26 La delegacin de escritores soviticos estaba compuesta por Koltsov, Ehrenburg y Fedor Kelin. AZ NAR , M., y SCHNEIDER , L.: II
Congreso Internacional de Escritores para la defensa de la cultura (1937), 3 vols., Valencia, Generalitat Valenciana, 1987.
27 GARF, F. 5283, op. 7, d. 84, abril, 1937 (texto en espaol y traducido al ruso). Encabeza las firmas el redactor del manifiesto,
Antonio Machado.
28 Las cifras sobre los evacuados en las cuatro expediciones que tuvieron lugar entre 1937 y 1938 resultan controvertidas. Para Alicia
Alted, Encarna Nicols y Roger Gonzlez seran un total de 2.895 nios. ALTED, A.; N ICOLS, E., y GONZ LEZ , R.: Los nios de la guerra de

Espaa en la Unin Sovitica: De la evacuacin al retorno, Madrid, 1999, p. 71. En cambio, el historiador ruso A. Elpatievsky eleva
esta cifra de nios

Haba muchas cosas buenas y muchas cosas malas. Y lo que tenan bueno, era justamente la
educacin. La educacin a mi juicio estaba muy bien. Todo el que fuese capaz y quisiera estudiar,
estudiaba. Todos los que hemos venido de Rusia, bueno, no todos, pero muchsimos, son ingenieros,
tienen carreras universitarias, y a nosotros nos facilitaron adems las cosas, porque en Rusia el
sistema era el siguiente: En una universidad poda ingresar todo el que pasara por concurso... Y una
vez all te pagaban un estipendio, unas becas mensuales, todos los meses, siempre y cuando
aprobases. Y a nosotros los espaoles el estipendio era doble que el de los rusos. [...] Estamos muy
agradecidos a esa ayuda que nos daban 29.
En esta segunda experiencia de exilio en tiempos de la Segunda Republica, los contactos entre
soviticos y espaoles tambin adolecieron de una serie de conflictos interculturales. Las diferencias
entre educadores espaoles y soviticos derivaron de aspectos ideolgicoculturales y de
metodologas de trabajo distintas en la praxis docente, puesto que los educadores espaoles se
resistan a la presencia de otros colegas en sus clases, prctica habitual en la escuela sovitica como
medio de apoyo. Otras diferencias estaban motivadas por los libros de texto soviticos que se
traducan al castellano por ser ms disciplinarios, rigurosos y, en principio, ms inaccesibles.
Adems, la conducta tanto del profesorado como de los nios estaba estrechamente vigilada, y se
sancionaba si no se considerada apropiada, y, como ocurra principalmente en casos de indisciplina,
se recoga en informes. Tras el curso acadmico, se elaboraba una memoria del trabajo docente y
escolar realizado en las distintas casas, que ofreca informacin sobre los resultados, referencias a
cuestiones polticas, la indicacin del grado de consecucin de los objetivos y de proyectos
venideros. De esta manera, desde pequeos, los nios adquiran la formacin para conducirse en la
sociedad socialista que reverta en la misma, sobre todo, en el campo de la traduccin y el
hispanismo. Sin embargo, en la propaganda de los sublevados y del rgimen franquista fueron los
esclavos de Rusia. El regreso de parte de los colectivos espaoles presentes en la URSS en los aos
cincuenta, con la mediacin de la Cruz Roja, impelieron al rgimen a extirpar la fecunda semilla
sovitica considerada como un latente peligro futuro para Espaa 30.
refugiados a 5.291. Vase E
, A.: Ispanskaia emigratsia v SSSR (Emigracin espaola en la URSS), Mosc, Tver, 2002,
LPATIEVSKY

p. 54. Para una visin de conjunto del exilio de los nios durante la Guerra Civil espaola, vase: ALTED, A.; GONZ LEZ , R., y
MILLN, M. J.: El exilio de los nios, Madrid, Fundacin Largo Caballero, 2004.29 La autora entrevist a Manuel Arce, nio de la
guerra, en Madrid el 24 de julio de 2002.

Las asociaciones culturales hispano-soviticas: baluartes del modelo sovitico y la lucha


antifascista
Aparte de las iniciativas oficiales, de agrupaciones polticas y otras de carcter particular, las
relaciones interculturales estuvieron estructuradas en asociaciones tales como Los Amigos de la
Unin Sovitica (AUS) y la Asociacin Espaola para las Relaciones Culturales con la URSS
(AERCU) bajo el control de la Sociedad de Relaciones Culturales con el Exterior y la KOMINTERN.
No obstante, fueron medios de acercamiento y conocimiento recproco entre ambos pases; adems,
la cultura y la propaganda fueron un vehculo de transmisin del ideario comunista y de construccin
de la propia identidad a travs del otro. Las organizaciones culturales constituidas en su mayora por
comunistas, a travs de los logros soviticos, se representaban a s mismas, como demuestran los
fines y las actividades de las asociaciones de amistad.
La creacin de Los Amigos de la Unin Sovitica responde a elementos proclives como la
receptividad social entre obreros e intelectuales ante los logros de la URSS, as como a los comits
de apoyo a la Rusia sovitica durante la guerra civil rusa. En noviembre de 1927, se reunieron las
delegaciones de veintisiete pases que constituyeron el Congreso Mundial de Amigos de la Unin

Sovitica, cuya finalidad era estudiar y propagar las realidades de la construccin socialista y
deshacer falsedades y calumnias. Desde entonces, se crearan las secciones nacionales de Amigos de
la Unin Sovitica en distintos pases, aunque hubo trabas en un contexto de ascenso de los fascismos
y de dictaduras conservadoras como la de Primo de Rivera en Espaa. La Segunda Repblica abra un
periodo democrtico, con garanta de libertades y mayor preocupacin por las cuestiones culturales,
lo que propici el reconocimiento de la Asociacin de Amigos de la Unin Sovitica 31. Hasta el
establecimiento de relaciones diplomticas, las Asociaciones de Amistad y otras organizaciones
obreras constituyeron una base para el conocimiento y los contactos recprocos con la URSS.
30 AMAE, Legajo r. 2194, exp. 85, Joaqun Herraiz, jefe de FET y JONS en Escandinavia y jefe de la Expedicin, Berln, 30 de
enero de 1943; vase tambin: GARRIDO CABALLERO, M.: Espaoles repatriados de la URSS en la propaganda del Rgimen franquista, en
Actas del VI Encuentro de Investigadores del Franquismo, Zaragoza, Contexto Grfico, 2006, pp. 117-130.

Los Amigos de la Unin Sovitica (AUS) se dieron a conocer por medio de su manifiesto
fundacional de 1933, en el que expresaban su intencin de canalizar la curiosidad y las simpatas de
los espaoles hacia la URSS, y de ofrecer una base documental para aclarar y mostrar cuanto all
suceda, al mismo tiempo que se incluan en un movimiento internacional de apoyo a la URSS. El
manifiesto estuvo suscrito por intelectuales, militantes de sindicatos y organizaciones polticas que
formaron parte, junto con una amplia base social obrera, de un proyecto cultural para una sociedad
futura, como eco del resplandor sovitico, sentando las bases desde el presente. Uno de sus
instigadores fue Wenceslao Roces, y su primer presidente Ramn Mara del Valle Incln. En este
proyecto estuvieron involucrados otros intelectuales y representantes de la cultura espaola como Po
Baroja, Jacinto Benavente, Federico Garca Lorca, Concha Espina, Jos Daz Fernndez, el escultor
Victorio Macho, as como integrantes de profesiones liberales, el notario Diego Hidalgo, el abogado
Eduardo Ortega y Gasset, y los polticos Juan Negrn y Victoria Kent, que firmaron el manifiesto
fundacional 32. No obstante, los AUS pretendan constituir una asociacin de masas y a ellas
dedicaban sus mayores esfuerzos dirigidos a la concienciacin y aceptacin social de sus propuestas,
de las que dependa su xito.
31 Archivo General de la Administracin (AGA), Fondo de Entidades culturales, Gobernacin, 4/104, 1933, Ministerio de la
Gobernacin, Aprobacin de los estatutos de la Asociacin.
32 Manifiesto de la Asociacin de Amigos de la Unin Sovitica (Madrid, 11 de febrero de 1933), El Catoblepas, 19 (septiembre de
2003), p. 20.

En sus estatutos, los AUS se declaraban como una asociacin plural, que se estructuraba
jerrquicamente. El Comit Nacional era el mximo rgano de representacin pero la asociacin
dispona de federaciones provinciales y secciones locales, que eran su base de apoyo 33. Los AUS
quedaron bajo el control de la Sociedad para las Relaciones Culturales con el Exterior (VOKS), con
sede en Mosc y, a su vez, del Comit Internacional de los Amigos de la Unin Sovitica, situado en
msterdam, tras haber funcionado previamente en Berln hasta la implantacin del rgimen nazi.
Estos organismos estaban sujetos a las organizaciones auxiliares de la KOMINTERN y a la influencia
del Comisariado Exterior de la Unin Sovitica. De la importancia de esta organizacin daba cuenta
el Boletn de Informacin Antimarxista, que tendra repercusiones en las actividades represivas del
bando franquista y en la sombra alargada de la dictadura posterior 34. Por su parte, la prensa
conservadora asociaba a los AUS con el comunismo anticristiano 35.
El inicio de la contienda desestabiliz a los AUS y, por este motivo, fue necesaria una
reorganizacin e intensificacin de su actuacin, dado que haba cobrado un nuevo sentido el
movimiento popular de adhesin y simpata a la URSS, que se sumaba a la lucha antifascista librada
en territorio espaol. Estas circunstancias deban ser aprovechadas por los AUS para difundir los
avances soviticos y sus enseanzas y, aunque siempre proclamaron que no se guiaban por fines
partidistas, lo cierto es que su posicionamiento en la Guerra Civil tuvo un claro componente poltico

al apoyar al Frente Popular y, por tanto, la legalidad del rgimen republicano. As, antes de la
celebracin del II Congreso Nacional que dio lugar a la constitucin de una nueva ejecutiva, un
informe recogi la difcil situacin de las secciones de los AUS, debido a que sus miembros eran
incorporados a servicios del frente y la retaguardia, y a que la actividad haba sido muy limitada.
Ahora se proponan medidas paliativas como la designacin democrtica de un Comit Nacional de
amplia pluralidad poltica, evitando la hegemona comunista, y la reanudacin de la publicacin de la
revista Rusia de Hoy, en suspenso desde el inicio del movimiento insurreccional contra la Repblica.
Tambin propona la intensificacin de la propaganda y de las actividades culturales, como las
retransmisiones del noticiario sovitico y de msica popular rusa radiadas por Unin Radio Valencia
y autorizadas por el Ministerio de Propaganda 36.
33 AGGC, Fondo Poltico Social-Bilbao, L. 253/11, Estatutos de la asociacin aprobados en su I Congreso de 1934.
34 Boletn de Informacin Antimarxista (BIA), 5 (30 de noviembre de 1938). Dedicado a los AUS.
35 DE COSSO, F.: Los Amigos de la Unin Sovitica, ABC, 1934, pp. 1-2. La existencia de la Asociacin lleg a propiciar entre sus
detractores, en concreto, miembros de las JONS, el ataque de la sede de los AUS en Madrid en 1933.

En la II Conferencia Nacional de los AUS de 1937, que coincidi con la presidencia de gobierno
de Juan Negrn, fueron aprobados unos nuevos estatutos y se constituy un nuevo Comit nacional
compuesto por Diego Martnez Barrio, como presidente, Julio lvarez del Vayo, Antonio Machado,
Dolores Ibrruri, Jos Miaja, Jess Hernndez, Isabel L. Ganivet, Carmen Manzano, Antonio
Ballesteros y Sirio Rosado, entre otros. Para entonces eran cuarenta mil los afiliados 37.
La tarea de los AUS era ingente, pues pretendan hacer llegar su mensaje al mayor nmero de
individuos y colectivos posibles, pero se enfrentaban al escaso nivel cultural de la poblacin, a los
prejuicios ya existentes sobre la URSS en el discurso conservador y a la pluralidad de proyectos que
chocaban entre s. El de los AUS era afn al modelo socialista, cuya referencia era Mosc, y para
conseguirlo deban desarrollar un trabajo intensivo y variado en distintas esferas, principalmente, en
la cultural. El inters por la Asociacin qued revitalizado tras la II Conferencia y persisti en
funcin de las actividades desplegadas, entre las que destacaron: el envo de delegaciones a la URSS,
actos de homenaje y solidaridad, as como el despliegue propagandstico a travs de Rusia de hoy 38 y
otras publicaciones que quisieron proyectar en la poblacin los progresos acaecidos en la URSS y la
percepcin que se tena de sta, y transmitir, a su vez, las muestras de solidaridad y el compromiso
antifascista de la URSS con los combatientes republicanos y el pueblo espaol.
36 AGGC, Fondo Poltico Social-Barcelona, caja 87, Informe sobre la situacin de los AUS, Valencia, 1937.
37 Entre las novedades introducidas destaca la comprobacin de la labor econmica del Comit Nacional realizada cada ao, el cambio
de emplazamiento de ste, que se ubicara en Valencia y, posteriormente, en Barcelona, ante el avance de las tropas franquistas. Ya en
1936, los AUS haban establecido comits en no menos de 45 ciudades espaolas y contaban con el propio Azaa en su Comit
Nacional. Estatutos de la Asociacin de Amigos de la Unin Sovitica. Aprobados en la II Conferencia Nacional celebrada en
Valencia los das 10 y 11 de julio de 1937, Valencia, 1937, pp. 5 y ss.
38 Rusia de hoy comenz su andadura en junio de 1933 y, durante el bienio radical-cedista, apareci con el ttulo de Hechos. Otros
Amigos de la Unin Sovitica te

Los contactos directos se fomentaban con la organizacin de delegaciones de trabajadores


espaoles que visitaban la URSS. A travs de estos testigos in situ de las transformaciones operadas
en este pas, se pretenda difundir los avances de la URSS para que el testimonio fuera ms creble,
por lo que las delegaciones fueron variadas en cuanto a la composicin y la adscripcin ideolgica
de sus integrantes. Una de las primeras delegaciones enviada a la URSS antes de la Guerra Civil
estuvo constituida por un grupo de nueve obreros afiliados a la UGT y la CNT, elegidos entre los
trabajadores de Asturias, Vizcaya, Madrid y Sevilla, delegacin que parti hacia la URSS en mayo de
1933. A su regreso, las secciones provinciales y locales organizaron actos en Levante y Andaluca
para divulgar sus experiencias. Le siguieron otras delegaciones, que tuvieron que hacer frente, a su
vuelta, a la censura en el bienio conservador, lo que dificult sobremanera la difusin de las

percepciones sobre los logros soviticos 39.


Ya en plena coyuntura de guerra civil, las impresiones del viaje a la URSS realizado por el
acadmico Toms Navarro, como miembro de una de estas delegaciones, fueron exclusivamente
elogiosas. Navarro silenciaba aspectos tan represivos como los procesos de Mosc o los efectos de
la colectivizacin entre la poblacin para ensalzar las afinidades entre espaoles y soviticos:
Es cierto que en la Unin Sovitica el concepto de Espaa aparece, como en todas partes,
rodeado de un antiguo prestigio de nobleza e hidalgua. Hay canciones rusas en que se habla de
Espaa como tierra de aventura e ilusin. Pero no es este atractivo novelesco lo que ha dado lugar a
que los sucesos de nuestra guerra conmuevan tan viva y profundamente el corazn de la URSS.
Cualquier pas atropellado por la violencia imperialista del fascismo y cualquier movimiento social
encaminado a mejorar la situacin de las clases proletarias contara con la simpata de la Unin
Sovitica. [...] Es asimismo indudable que el efecto de conjunto de las gentes en las ciudades rusas
ofrece a nuestra vista, respecto a nuestro pueblo trabajador y artesano, un parecido que, desde luego,
no se encuentra en poblaciones como, por ejemplo, Londres, Hamburgo o Nueva York. [...] En la
URSS como en Espaa el ambiente social hace resaltar con particular viveza la consideracin del
hombre en su pleno valor humano 40.
nan sus propias publicaciones: Russie DAujourdhui, en Pars; Monde Nouveau, en Bruselas; Rusland Van Heden, en msterdam;
Sovjetnytt, en Estocolmo; Sovjetnytt, en Oslo; Die Neue Welt, en Luxemburgo; Die Neue Welt, en Praga; Sovetrikin, en Reikiavik;
Russia Today, en Londres; entre otras.
39 AGGC, Fondo Poltico Social-Bilbao, 259/20, 2/2.

Las mayores dificultades para los AUS sobrevinieron con la Guerra Civil, y ante el avance de
las tropas sublevadas tuvieron que aadir a los fines culturales los asistenciales, convirtiendo los
locales de los AUS en hogares improvisados para los refugiados, a la vez que hacan esfuerzos
notables para continuar con su actividad 41. En 1937, con motivo de la organizacin de los actos
conmemorativos del vigsimo aniversario de la Revolucin de Octubre, se constituy una Comisin
Nacional integrada por miembros de todos los comits y organizaciones antifascistas nacionales y un
comit ejecutivo compuesto por un representante de cada uno de los partidos incluidos en el Frente
Popular y de los AUS, que se encargara de la secretara de la Comisin Nacional y de la Ejecutiva 42.
Desde el Comit Nacional se solicit a Francisco Largo Caballero su colaboracin en el aniversario
de la URSS a travs de sus comentarios sobre el concepto que le mereca la obra del pueblo
sovitico, para que stos fuesen ledos y emitidos desde el micrfono de Unin Radio de Valencia, y
contribuir, as, a una causa que consideraban justa 43.
Adems, se procur que la delegacin estuviese integrada por personalidades de la cultura,
puesto que trataban de concentrar ms la atencin y las simpatas hacia la causa republicana en la
URSS y en el mundo, en plena Guerra Civil. Por este motivo se suministr una amplia informacin
de la visita de la delegacin, para que la influencia fuese ms notable y, de este modo, lograr
adhesiones en masa y potenciar, a su vez, la organizacin en el interior 44. En todos los actos
presididos con motivo del vigsimo aniversario, las muestras de agradecimiento a la URSS se
sucedieron y fueron secundadas masivamente, y esto se produjo a la vez que se trataba de unificar la
retaguardia republicana y cohesionarla en una causa comn como lo era la victoria y las simpatas
hacia el pas que ms contribua a conseguir tal fin. Los actos de homenaje hacia la URSS, como la
celebracin de la Revolucin de Octubre, cobraban gran simbolismo, pues constituan el origen de
los ingentes cambios en un pas atrasado. Las organizaciones y asociaciones hacan notables
esfuerzos para acrecentar los lazos solidarios con el pas amigo, aunque quedaban limitados al
propio transcurso de la Guerra Civil.
40 N AVARRO, T.: Espaa en la Unin Sovitica: 1936, 2 aos de leal amistad, Barcelona-Valencia, Consejo Nacional de los AUS,
1938, pp. 17 y ss. Fue director de la Biblioteca Nacional y actu como vicepresidente de la Junta de Proteccin del Patrimonio Artstico.
Se exili a Francia y a Estados Unidos, donde reemprendi su trabajo como docente e investigador en la Columbia University de Nueva

York. En 1979 sobrevino su muerte sin haber vuelto a pisar Espaa.


41 AGGC, Fondo Poltico Social-Bilbao, L. 13/7, Notificacin de los AUS al gobernador civil de Vizcaya (Bilbao, 25 de
septiembre de 1936).
42 Archivo Histrico de la Fundacin Pablo Iglesias (AHFPI), 52-6, Acta de la reunin celebrada para constituir la Comisin Nacional
encargada de organizar los actos conmemorativos del vigsimo aniversario de la URSS (Valencia, 8 de septiembre de 1937).
43 AHFPI, 52-6. Carta del secretario general A. Ballesteros a F. Largo Caballero (Valencia, 9 de agosto de 1937).

En estos actos particip la Asociacin Espaola de Relaciones Culturales con la URSS (AERCU)
que, creada en enero de 1937, estuvo presidida por Manuel Mrquez, decano de la Facultad de
Medicina de Madrid, siendo el arquitecto Manuel Snchez Arcas su secretario 45. Sus fines eran
contribuir al intercambio cultural con la URSS, por lo que procuraba ayudar a la VOKS e intentaba
divulgar la cultura y la ciencia soviticas a travs de conferencias y exposiciones, entre otras
actividades. Asimismo, organiz cursos de lengua rusa y cre una biblioteca 46.
Esta asociacin contrasta con la formada por los AUS, al ser ms elitista y con un fin de
intercambio ms cientfico-cultural que social, aunque serva igualmente con fines propagandsticos
a la URSS y se posicionaba a favor del Frente Popular. Sus secciones estaban orientadas a las distintas
disciplinas cientficas y artsticas. El rgano de expresin de los ideales y actividades de la asociacin
fue Cultura Sovitica 47, con materiales publicados suministrados por la VOKS y en la que
participaban intelectuales comprometidos con la causa antifascista. En su primer nmero, de 1937,
daba cuenta del inters por la cultura desarrollada en la URSS y de su vinculacin a los progresos del
pas, aspirando a saciar, en la medida de sus posibilidades, la curiosidad intelectual y a aprender de la
experiencia sovitica en su marcha ascendente hacia un estado superior de progreso 48.
44 Asociacin de Amigos de la Unin Sovitica, Madrid, Talleres Tipogrficos Stajanov, 1937, p. 6.
45 Algunos de los integrantes de las asociaciones de amistad, como ocurri con Snchez Arcas, se exiliaran en la Unin Sovitica.
Vanse ALTED, A.: El exilio espaol a la Unin Sovitica, Ayer, 47 (2002), pp. 129-154; y, de la misma autora, La voz de los vencidos.
El exilio republicano de 1939, Madrid, Aguilar, 2005, pp. 43-200.
46 GARF, F. 5283, op. 7, d, 845, l, 141-142, AERCU, Valencia, 30 de enero de 1937 (en espaol y ruso).
47 La revista tuvo una trayectoria breve (dos aos) pero significativa en la proyeccin cultural sovitica en Espaa.

Los primeros eventos culturales patrocinados por AERCU fueron dos conciertos de msica
sovitica durante su primer ao. El primero de ellos se celebr en Madrid durante uno de los das en
que los obuses fascistas se ensaaron con la poblacin civil, lo que no impedira el xito de
convocatoria al acto entre la poblacin y las autoridades civiles y militares. El segundo tuvo lugar en
el conservatorio de Valencia, el 4 de agosto de 1937, donde se escucharon obras interpretadas por la
Orquesta Valenciana de Cmara, dirigida por Francisco Gil. Para entonces, la Asociacin contaba
con trescientos afiliados entre los intelectuales y profesionales de la ciencia, la literatura y el arte, y
su compromiso, al igual que el de los AUS, se fundamentaba en la lucha antifascista y la difusin de
la cultura sovitica 49.
Los delegados de AERCU en la URSS tambin atestiguaron el inters y la solidaridad que all
despertaba todo lo espaol. Entre los distintos actos culturales desplegados en el mbito sovitico,
tambin destacaban las proyecciones cinematogrficas, exposiciones y congresos. Adems, AERCU
procuraba, con apoyo sovitico, los contactos al ms alto nivel profesional entre ambos pases
durante la Guerra Civil. De ah que la delegacin visitara la URSS con motivo de la celebracin del
Primero de mayo de 1938 en Mosc, y se realizaran diversos actos respaldados por los sindicatos y
otras organizaciones soviticas como la VOKS. La crnica de este viaje prueba el estrechamiento de
lazos personales y profesionales: la VOKS hizo de anfitriona y procur muestras de solidaridad a sus
invitados espaoles ante las dificultades por las que atravesaba la Repblica espaola 50. Los
agradecimientos por el apoyo sovitico a la Repblica se sucedieron, siendo uno de los gestos ms
representativos la campaa proKOMSOMOL, que pretenda recaudar fondos para construir un nuevo

barco y regalrselo al pueblo sovitico 51.


48 Archivo Histrico del Partido Comunista de Espaa (AHPCE), Publicaciones peridicas, AERCU, Cultura sovitica, 1
(noviembre de 1937), p. 1.
49 AHPCE, AERCU, Cultura sovitica, 1 (1937), p. 35.
50 AHPCE, M RQU EZ , M.: Nuestro viaje a la URSS, Cultura Sovitica, 2 (septiembre de 1938), p. 8. El 28 de abril la delegacin
espaola lleg a Leningrado y el 24 de mayo embarcaba de nuevo para Londres.

Interesa incidir en este epgrafe en la propaganda de los logros soviticos a travs de las
publicaciones de las Asociaciones de Amistad. Los AUS mostraban a travs de sus publicaciones los
avances obtenidos por el rgimen sovitico en mltiples esferas, que aseguraban el ascenso
indeclinable, el nivel de instruccin y la satisfaccin de las necesidades culturales y de bienestar de la
poblacin: Ms an el sistema socialista impulsa por todos los medios a cada uno de los hombres a
estudiar, a ser hombres ilustrados y cultos. El nivel cultural haba ascendido y, para ello, las cifras
reflejaban los cambios operados: antes de la Revolucin tres cuartas partes de la poblacin eran
analfabeta, mientras que en 1933 tan slo lo era un 10 por 100 52. De igual modo, la redaccin de
AERCU destacaba en Cultura y Vida que las actividades que revertan en un servicio social estaban
garantizadas por el marcado nfasis en el desarrollo cientfico-tecnolgico conferido por el
gobierno sovitico 53. Esta revista asuma, sin crtica alguna, las mejoras logradas con el socialismo
que, en palabras de Stalin, daran lugar no slo a tcnicos mejor cualificados sino a una generacin
sana, una generacin culta, una humanidad feliz. Las asociaciones cayeron en la proyeccin del
culto al lder sovitico, tambin en Espaa como en el resto de pases, representndole como el
abanderado de la paz y la libertad de los pueblos: admirado y querido por propios y extraos, y
temido y odiado por los invasores imperialistas, por los voceros del crimen y la destruccin 54. Era
una forma de agradecimiento que tena ms que ver con la ayuda militar sovitica que con la relacin
cultural. En cualquier caso, no era una relacin entre iguales.
51 El hundimiento del Komsomol, el 14 de diciembre de 1936, tuvo lecturas polticas diferenciadas: para los republicanos fue una
accin funesta contra los intereses de la poblacin civil, mientras que para los sublevados fue un acto heroico. Lo cierto es que la
tripulacin fue asediada por los barcos de guerra de los sublevados y los marinos acabaron presos en Cdiz. Este hecho tuvo tambin su
reflejo literario en los versos de Csar Muoz Arconada en agradecimiento a la ayuda sovitica por sus barcos cargados de afectos,
en M U OZ ARCONADA, C.: Pro-Komsomol, en M ORENO, K. B., et al.: Bienvenidos a nuestra fiesta!, Mosc, 1974.
52 AGGC, Fondo Poltico Social-Barcelona, caja 102, La URSS el pas del socialismo, s. f.
53 AHPCE, AERCU, Cultura Sovitica, 1 (septiembre de 1937), p. 36.54 Salud, hermanos de la Unin Sovitica, Publicaciones AUS,
noviembre de 1937, p. 3.

La Revolucin Rusa haba procurado una actividad artstica ms comprometida socialmente y


conforme a la nueva mentalidad. Los AUS se encargaron de difundir el desarrollo alcanzado en las
artes escnicas, el teatro y el cine. Las representaciones teatrales se haban extendido por la geografa
sovitica para que la poblacin tuviera un acercamiento a la cultura. Al mismo tiempo, se estaba
experimentando un gran desarrollo del cine, con nuevas fbricas y talleres cinematogrficos, en los
que producir filmes sonoros pero tambin didcticos y facilitar, as, la enseanza de la geografa en
las escuelas, a la vez que eran vehculo de transmisin del modelo sociopoltico 55. Representantes de
la cultura como Mximo Gorki eran una referencia ineludible de intelectual comprometido con la
revolucin, cuyos escritos ejemplificaban tanto la lucha proletaria como el hombre nuevo, y los
principios de la cultura del rgimen sovitico. Por este motivo, en el libro homenaje al vigsimo
aniversario de la URSS, no poda faltar su biografa entre las insignes figuras del pueblo sovitico.
No obstante, las Asociaciones de Amigos de la Unin Sovitica pretendan llegar a los trabajadores y,
por tanto, los temas abordados no revestan excesiva dificultad o elitismo, y mostraban los progresos
en las campaas de alfabetizacin y capacitacin tcnica de los obreros, que stos podan sentir como
ms cercanas.
Los nios espaoles evacuados en el transcurso de la Guerra Civil fueron los beneficiarios de

una instruccin conforme a los patrones de la cultura sovitica, y los AUS sirvieron de vnculo
informativo entre el colectivo de espaoles en la URSS y sus familiares, dando a conocer su situacin
en prensa y radio. De manera que tras el viaje a la URSS realizado por Antonio Ballesteros,
secretario de los AUS, ste comunicaba el inmejorable estado de los nios espaoles refugiados,
gracias a las atenciones brindadas por la solidaridad del gobierno y pueblo sovitico a la causa
antifascista, en un discurso radiofnico de 1938 que renda tributo al Estado amigo:
Para que los oyentes sientan como lo hemos sentido cuantos espaoles hemos visitado las
Colonias de los nios espaoles la ms honda emocin y la gratitud ms profunda hacia este gran
pueblo y hacia sus dirigentes. [...] (Las colonias) Estn provistas de toda clase de ropa... que les
permite no sufrir la dureza del duro clima de la URSS... Varios mdicos y enfermeras atienden a su
higiene, a la defensa de su salud. [...] Todo el sistema de instituciones de educacin, de recreo y de
enseanza de que disfrutan los nios soviticos, el paraso de los nios se ha llamado con razn, a la
URSS, estn puestos al servicio de los escolares espaoles 56.
55 AUS, Madrid: Semana de Homenaje a la Unin Sovitica, 1917-1937, Madrid, Tipogrfica Stajanov, 1937, p. 4.

Esta informacin era tranquilizadora para los familiares del colectivo espaol y serva de
referente propagandstico de la URSS en el folleto conmemorativo de su vigsimo aniversario, y de
muestra de la ayuda brindada por los soviticos y del agradecimiento dirigido desde Espaa. La
situacin de los nios pareca confirmar que la decisin de su salida haba sido acertada, y no slo
los AUS sino otras asociaciones culturales con la URSS se encargaron de resaltarlo en sus
publicaciones. Bajo discursos tan idlicos sobre el gobierno sovitico subyacan otros aspectos
menos agradables de la URSS como la censura, el control de la cultura, pero que haba perdido sus
aspectos ms vanguardistas, y una educacin que uniformaba ideolgicamente desde la infancia, que
quedaban silenciados entre los partidarios del modelo sovitico y en aras de la amistad. Por otro
lado, las ulteriores directrices del gobierno sovitico renuentes a la salida de los futuros
trabajadores por el desenlace de la Guerra Civil espaola ocasionaron dramas humanos entre los
colectivos de espaoles que quedaron en la URSS 57.
Los avances cientficos eran muestra del esplendor logrado en la URSS. En este sentido, los
AUS publicaron un folleto titulado: La ciencia sovitica conquista el Polo Norte 58, en el que
justificaban la inversin econmica para avanzar en la navegacin area en las regiones polares.
Adems, se prest atencin a los avances tcnicos y organizativos militares que, en una Espaa en
guerra, cobraban especial inters, tal y como prueba el folleto Los Jefes del Ejrcito Rojo, en claro
homenaje a los principales militares de procedencia humilde que constituan ejemplos de superacin
y proceder revolucionario 59.
56 AGGC, Fondo Poltico Social-Barcelona, caja 87, Discurso radiofnico de A. Ballesteros, emitido el martes 1 de febrero de
1938.
57 GARRIDO CABALLERO, M.: Los nios de la guerra civil espaola a travs de la propaganda de los Amigos de la Unin Sovitica, en
Actas del Congreso Internacional: La Guerra Civil Espaola (1936-1939), Madrid, SECC, 2006 (http://www.secc.es/
media/docs/32_2_Magda_Garrido.pdf).
58 La ciencia sovitica conquista el Polo Norte, Madrid, Ediciones AUS, 1937, pp. 8-9.

Los AUS se adentraron en los modos de produccin soviticos, centrndose especialmente en el


campo y, en concreto, en el proceso de colectivizacin por medio del koljoz. No resulta extrao
habida cuenta de la relevancia de la cuestin agraria durante la Segunda Repblica y la Guerra Civil.
En este sentido, la labor de los AUS fue aleccionar a los trabajadores sobre las realizaciones
soviticas y la idoneidad de su modelo, dando a conocer artculos sobre la materia, donde ni la letra
impresa ni las fotografas resultaban banales, puesto que tenan una carga comunicativa y un poder de
conviccin entre los potenciales lectores. La nueva terminologa de origen ruso comenz a ser ms
familiar, como truden (jornada diaria) o koljoz, definido como una asociacin colectiva de

campesinos, a perpetuidad, con el fin de formar una entidad econmica diferenciada de los modelos
occidentales que trataba de erradicar la explotacin. Las publicaciones de los AUS tenan, pues, una
clara intencin pedaggica, de manera que los tecnicismos rusos quedasen explicados y formasen
parte del vocabulario de la sociedad espaola.
Adems, presentaban la dicotoma entre un pasado a desterrar y un presente y futuro
prometedores a travs de historias como las de Alberto Tylba, hijo de un kulak, que evidenciaba el
corte intergeneracional producido entre padres e hijos. Mientras que el padre de Tylba no consigui
adaptarse a los nuevos tiempos, a las exigencias de la colectivizacin, por lo que acabara siendo
considerado enemigo del pueblo y deportado, l represent a una generacin educada bajo otros
parmetros, que acab adquiriendo la orden de la bandera roja del trabajo. La moraleja quedaba
clara: slo el camino de Alberto Tylba era el considerado correcto e implicaba: Un triunfo sobre la
ignorancia y la miseria, sobre la vida atrasada [...] y una vida ms halagea 60. De esta manera, los
efectos represivos del sistema sovitico se disipaban, pues los AUS estaban ms interesados en los
progresos del socialismo sovitico.
Otro de los aspectos tratados en las publicaciones de los AUS fue el de la electrificacin y los
indudables beneficios que reportaba no slo al campo, donde la lmpara de petrleo era un lujo para
los campesinos, sino a la industria y su desarrollo 61. Del mismo modo, se dedic especial atencin a
los distintos planes quinquenales a los que se atribua el ingente progreso industrial y el bienestar de
los obreros en la URSS, que contrastaba con la situacin vivida por los espaoles 62. No obstante, se
acallaban otros problemas derivados del desarrollo econmico. El primer plan quinquenal permiti
un avance de la industria pesada en detrimento del sector servicios, la cimentacin de nuevos sectores
industriales e inversin en zonas poco desarrolladas como Siberia y el aumento de la renta nacional,
y aunque se introdujeron medidas coactivas en 1932 se neg a los campesinos los pasaportes de libre
movimiento quedando obligados, por tanto, a permanecer ligados a las explotaciones en una especie
de nueva servidumbre. El proceso de colectivizacin fue forzoso y condujo a quienes se resistieron a
los gulags en los que muchos perecieron. As se acab con la estructura tradicional, con un elevado
coste humano 63.
59 Los jefes del Ejrcito Rojo, 3. ed., Valencia, Ediciones de Amigos de la Unin Sovitica, 1936. En este folleto no se menciona a
un defenestrado Trostky, artfice del Ejrcito Rojo.
60 Koljos, Madrid, Publicaciones AUS, 1937, pp. 5 y ss.

Las publicaciones de los AUS siguieron la lnea discursiva de la prensa y las editoriales
comunistas, con las que guardaba similitudes en lo que respecta a los mensajes ofrecidos sobre la
URSS y en cuanto a las apreciaciones sobre la poltica nacional, y aunque trataran de presentar tan
slo hechos, el lenguaje no era neutro, sino que canalizaba aspiraciones e instaba a la accin social
mediante la adaptacin del modelo sovitico a la realidad espaola.
Adems, los AUS y la AERCU tuvieron un compromiso poltico con el Frente Popular al
servicio de la lucha contra el fascismo y, por tanto, deban contribuir al triunfo para poder
reconstruir una Espaa libre de injusticias, de opresiones e incultura 64. Sus publicaciones, as
como las soviticas, llegaban a las trincheras, acentuando la colaboracin sovitica contra el
fascismo. Muchos de los combatientes pedan reiteradamente prensa escrita o mostraban la voluntad
de inscribirse en una asociacin de estas caractersticas 65 porque reconocan en ella un medio de
lucha antifascista y la idealizacin de la URSS como faro de la humanidad, frente a la actitud
pasiva de las potencias occidentales en el Comit de No Intervencin.
61 Rusia de Hoy (noviembre de 1933), p. 13. Lenin haba relacionado el socialismo con la electrificacin del pas, en la
conferencia del PC(b)R de la Provincia de Mosc (20-22 de noviembre de 1920), Obras Completas, t. XXXIV, p. 124. Las obras de
Andrei Platonov (1899-1951) son significativas de los cambios que se operaban en la URSS. As, La patria de la electricidad (1926)
simboliza el cambio tecnolgico. Su obra evolucionara desde La profundidad azul (1921), dedicado a los ideales revolucionarios,

hasta El retorno (1946), en la que el tono es ms crtico con el modelo sovitico.


62 La construccin socialista, Rusia de Hoy, 3 (agosto de 1933); El primer plan quinquenal, Rusia de Hoy, nmero
extraordinario (noviembre de 1933), pp. 4-5.
63 COHEN, S.: De la Revolucin al estalinismo, problemas de interpretacin, Debats, 34 (1990), pp. 98-115; TAIBO, C.: La Unin
Sovitica. El espacio ruso-sovitico en el siglo XX, Madrid, Sntesis, 1999, p. 91.
64 AGGC, Fondo Poltico Social-Barcelona, caja 87, Qu son los AUS, Comit Provincial de los AUS de Valencia, s. f.

Las causas del inters sovitico en Espaa son planteadas por los AUS en trminos de formacin
poltica y cultural de sus ciudadanos, considerando los asuntos pblicos nacionales o extranjeros
relevantes para su propio progreso, tranquilidad y bienestar 66. Esto explica que respecto a los
contactos interculturales, los AUS aludiesen a la intensificacin de la presencia cultural espaola en
la URSS, donde se realizaron numerosas representaciones de la pieza El Alczar sobre las proezas de
los milicianos republicanos. De igual forma, eran representadas obras clsicas de Lope de Vega,
como Fuenteovejuna, en teatros de Mosc y Leningrado. Es ms, las instituciones culturales de la
URSS mostraban su sensibilidad por la salvaguarda de los tesoros artsticos espaoles como
patrimonio de la humanidad para evitar, as, su deterioro o destruccin. De ah la carta de V. BonchBriebich, director del Museo Estatal de Literatura, dirigida a Snchez Arcas, ofreciendo su
colaboracin para conservar preciadas obras, entre las que cita los archivos de la Inquisicin, con el
fin de que escapasen de la accin devastadora de los fascistas:
Pueden estar seguros de que las guardaremos como a la nia de nuestros ojos y que con sumo
gusto daremos acogida a todas las obras que nos enven. [...] Le saludo afectuosamente y le pido que
transmita mi caluroso saludo a sus compatriotas; sepan que todos los corazones rusos desean
ardientemente el mejor de los xitos a los heroicos republicanos que tan valientemente y con tanta
abnegacin estn combatiendo por la liberacin de su patria en la que, sin lugar a dudas, arde la
llama del socialismo 67.
65 Durante la Guerra Civil se constituyeron diversos comits de los AUS en distintos destacamentos militares como el Grupo
Izvestia, cuyo secretario general era Eusebio Lambani; y tambin en organismos pblicos: Constitucin del grupo AUS del Ministerio de
Trabajo y Asistencia Social (6 de julio de 1938).
66 N AVARRO, T.: Espaa en la Unin Sovitica..., op. cit., p. 15.
67 GARF, F. 5283, op. 7, d. 845, l, 70 ss., Perepiska mezhdu Vladimir Bonch-Briebich, Gosudarstvennii Literaturnii musei i Snchez
Arcas (3 de julio de 1937), Correspondencia entre V. Bonch-Briebich y Snchez Arcas (traduccin del ruso).

Las muestras de apoyo sovitico se sucedieron en los momentos ms crticos para salvaguardar
tanto las manifestaciones artsticas como la vida de los exiliados. La Repblica, desde los primeros
meses de guerra, haba procurado la proteccin de los tesoros artsticos y a este fin contribuyeron los
intelectuales y las milicias de la cultura. Aparte de AERCU y los AUS, otras asociaciones se
mostraron activas en las relaciones con la URSS establecindose, as, lazos solidarios, intercambios
y una mayor expansin del ideal socialista a travs de la cultura en la sociedad espaola pero,
tambin, un mayor conocimiento del drama de la Guerra Civil espaola allende nuestras fronteras.
Las ediciones de los AUS recogan el testigo para conocer con detalle a la URSS aunque, junto a los
datos, manifestaban el idealismo puesto en el proyecto sovitico.
El propio transcurso de la Guerra Civil hizo que, paulatinamente, tanto los AUS como AERCU
fueran debilitndose hasta que su existencia fue prcticamente testimonial en el segundo semestre de
1938. No obstante, los AUS haban conseguido hacer llegar su discurso antifascista y favorable al
modelo sovitico a ms de cien mil socios. Para entonces ya se haba producido el pacto de Munich y
el inters sovitico por Espaa se eclipsaba, para replegar esfuerzos en su propio territorio y otros
escenarios europeos ante el expansionismo de las potencias fascistas.
***
En este artculo hemos expuesto cmo las relaciones culturales hispano-soviticas se
incrementaron durante la Guerra Civil y se concretaron en canjes de revistas, delegaciones, envo de

pelculas que, junto con la asistencia logstica, militar y humanitaria, facilitaron la proyeccin de la
URSS en Espaa. Por su parte, la admiracin hacia el modelo sovitico dio lugar a un apoyo social y,
sobre todo, a asociaciones de amistad con la URSS que desempearon un rol especfico en las
relaciones socioculturales, pues contribuyeron a difundir no slo la cultura espaola, sino la
situacin de los tesoros artsticos y las necesidades de la poblacin en tiempos de guerra. La ayuda
sovitica fue importante y, aunque sin la misma la Repblica no hubiera podido resistir durante tres
aos en la Guerra Civil, no fue suficiente para su victoria. Pero la presencia de exiliados espaoles en
la URSS, tras la finalizacin del conflicto blico, desemboc en un trabajo activo en mbitos como la
traduccin y la enseanza, objetos de una investigacin monogrfica complementaria a la que aqu se
presenta.
Las organizaciones de amistad, bajo la influencia del KOMINTERN, encontraban su propia base
de identidad en las esencias de los principios inspiradores del Estado sovitico que proyectaban como
un modelo a adaptar en Espaa. En efecto, en la dcada de los treinta se fragu el imaginario que la
URSS, foco activo de la historia en los versos de Machado, encarnaba para la izquierda: la paz
frente a la beligerancia de las potencias fascistas. La URSS se presentaba, a su vez, como el nico
baluarte del antifascismo y, frente a la imagen catica de un capitalismo en crisis, se contrapona el
progreso alcanzado por la Rusia Sovitica, guiada por Stalin, cuyo mito se tambaleara con el XX
Congreso del PCUS en 1956 68. Las expectativas utpicas en los obreros, aumentadas por las
impresiones de intelectuales y polticos en sus libros de viajes y, como no, por los Amigos de la
Unin Sovitica y AERCU, no llegaron a materializarse en el transcurso de la Guerra Civil.
Sin embargo, la parcela cultural tuvo gran importancia como subterfugio para conquistar
apoyos y como propaganda en la campaa republicana exterior y del modelo sovitico en Espaa.
Adems, las organizaciones de amistad desempearon una labor asistencial en ayuda a los refugiados
y, tambin, en la evacuacin de los nios de la guerra, aunque durante la dictadura franquista todo
quedara manipulado en contra de estas asociaciones adscritas al enemigo comunista. Precisamente
con la dictadura franquista se iniciaron las pginas en blanco de los Amigos de la Unin Sovitica,
condenados a un exilio interior o exterior. Las simpatas hacia la URSS emergeran en plena
transicin poltica a la democracia y seran canalizadas por la Asociacin Espaa-URSS, que recogi
el legado de los Amigos de la Unin Sovitica y proyect el modelo sovitico de coexistencia
pacfica en un contexto internacional de guerra fra 69.
68 ELORZ A, A., y BIZ CARRONDO, M.: Gli aspetti del mito: Limmagine dellURSS in Spagna, en VVAA: Il mito dellURSS. La cultura
occidentale e l Unione Sovietica, Miln, FrancoAngeli, 1990, pp. 88-89.
69 Esta asociacin ha sido abordada en GARRIDO
, M.: Las relaciones entre Espaa y la Unin Sovitica..., op. cit.
Ayer 74/2009 (2): 219-240 ISSN: 1134-2277

Otra lectura de la Transicin espaola es posible.


La democratizacin del mundo rural (1975-1982)
Antonio Herrera Gonzlez de Molina
Universidad Pablo de Olavide

Resumen: En este artculo se analiza el proceso de aprendizaje poltico que permiti, en el


mbito rural, la construccin de la democracia en Espaa. Se trata, as, de poner de manifiesto la
complejidad del proceso de transicin democrtica escapando de lecturas deterministas que achacan
el cambio a los pactos entre elites polticas. Lejos del papel secundario otorgado al mundo rural y a
la periferia del pas, se presta atencin al proceso de aprendizaje de la ciudadana que permiti la
normalizacin democrtica de las estructuras de poder. Para ello, se analiza la superacin del
restrictivo marco de representacin franquista a travs del estudio de las elecciones a Cmaras
Agrarias (1978) que sirvieron de valiosa experiencia de cara a los primeros comicios municipales.
Se pretende as mostrar que, sin la conquista democrtica del mbito municipal, difcilmente
podra entenderse la consolidacin de la democracia en nuestro pas.
Palabras clave: Transicin democrtica, aprendizaje poltico, ciudadana, mundo rural.
Abstract: This article analyzes the political learning process in the rural world linked with the
construction of democracy in Spain after the Franco regime. We want to show the complexity of the
democratization process in Spain, refusing deterministic views that explain the change by means of
agreements between political elites. We focus our attention on the learning process of the citizenship
in the countryside, in opposition to the secondary role that has traditionally been given to the rural
world and to the periphery of the country. This learning gave access to the democratic normalization
of the power. The overcoming of the francoist restrictive frame of representation is analyzed through
the elections to Cmaras Agrarias (1978). These elections were a great democratization experience
for the first local elections (1979). We could better understand the consolidation of democracy in
Spain paying attention to the democratic conquest of the local power.
Recibido: 10-06-2008 Aceptado: 08-05-2009

Key words: Democratic transition, political learning, citizenship, rural world.


La Transicin a la democracia ha sido y sigue siendo en la actualidad uno de los procesos
histricos de Espaa que ms ha llamado la atencin de historiadores, politlogos y socilogos de
todo el mundo. Como cualquier suceso histrico, su anlisis ha ido cambiando con el tiempo y, en la
actualidad, nos encontramos en el inicio de una cierta renovacin historiogrfica que parece
llevarnos a una mejor y ms compleja comprensin del fenmeno. Aunque todava quedan muchas
zonas oscuras por iluminar, se avanza hoy en el camino hacia la comprensin de un hecho que, por
obvio, an no se ha investigado suficientemente: mientras los grandes pactos se firmaban en Madrid,
en los pueblos se estaba librando una autntica batalla por superar las limitaciones impuestas
debido a la falta de prctica democrtica tras cuarenta aos de privacin. Una lucha que, en s misma,
constituye el gran proceso de democratizacin y normalizacin poltica que permiti que los pactos
sociales y polticos firmados a escala nacional tuvieran xito.
Descender de las alturas y prestar atencin al mbito local y rural en el proceso de
construccin de la democracia en nuestro pas puede ayudarnos a completar la visin de la
Transicin como pacto poltico entre elites. En este sentido, este artculo pretende animar el
desarrollo de estudios de caso que incidan en los procesos de aprendizaje poltico vividos en estos
aos, tratando de dibujar parte del panorama en el que hubo que desarrollar, tras cerca de cuarenta

aos de dictadura, una nueva tarea democratizadora no exenta de conflicto. Para ello, antes de entrar
de lleno en el proceso de aprendizaje poltico, que en el mbito rural supuso la lucha por la
normalizacin de las estructuras de poder franquistas, dedicar un primer y un segundo apartado a
justificar tericamente la necesidad de seguir profundizando en estudios locales que superen la
limitada perspectiva tradicional de la Transicin.
De qu Transicin hablamos?
La democracia no se da, ni se concede. La democracia se logra o se conquista, sealaba Geoff
Eley hace unos aos, poniendo de manifiesto la necesidad de volver a vincular los movimientos
sociales con los procesos de democratizacin, tras la aparente desconexin que pareca derivarse de
la concepcin mecanicista desarrollada por analistas sociales de los aos cincuenta y sesenta.
Orgullosos de la buena marcha del modelo de crecimiento econmico de los pases occidentales tras
vencer al fascismo, estos analistas mostraban el modelo de autogobierno democrtico como la
consecuencia natural del sistema capitalista, olvidando toda la serie de luchas y conflictos que, a lo
largo de siglos, haban llegado a configurar un modelo poltico concreto 1.
Abundando en las palabras de Eley podramos incluso sustituir se conquista por se
construye para evitar percepciones finalistas del concepto de democracia. Se conquista un castillo,
una ciudad o una montaa, es decir, algo preexistente, algo que ya est prediseado. Pero hablar en
estos trminos de un proceso histrico resulta, cuanto menos, reduccionista, al no permitir adivinar
otro camino diferente al ya trazado y, en el peor de los casos, peligroso, al aceptar la posibilidad de
una definicin nica y dogmtica de la democracia, susceptible de ser exportada de forma impositiva.
Desde hace aos, la visin lineal del proceso de Transicin democrtica espaola como fruto de
un pacto entre elites polticas 2, derivada de esa concepcin mecanicista de la democracia, ha ido
dando paso a un anlisis ms rico, en el que la sociedad civil ha ido adquiriendo mayor
protagonismo, como ya pusiera de manifiesto Vctor Prez Daz 3.
1 ELEY, G.: Un mundo que ganar. Historia de la izquierda en Europa, 1850-2000, Barcelona, Crtica, 2003, pp. 5-14; M ARKOFF , J.:
Transition to democracy, en JANOS- KI, Th., et al. (eds.): A handbook of Poltical Sociology: States, Civil Societies and Globalization,
Nueva York, Cambridge, 2005.
2 Siguen siendo influyentes, sobre todo en el extranjero o fuera del mbito estrictamente acadmico, obras como las de
P OWELL,C.T.: El piloto del cambio: el rey, la monarqua y la transicin a la democracia, Barcelona, Planeta, 1991; D.: Juan Carlos. Un
rey para la democracia. Barcelona, Ariel-Planeta, 1995; TU SELL, J.: Juan Carlos I. La restauracin de la monarqua, Madrid, Temas de
Hoy, 1995; D.: Historia de Espaa en el siglo XX. La Transicin democrtica y el gobierno socialista, Madrid, Taurus, 1999.
3 P EREZ DAZ , V.: La primaca de la sociedad civil, Madrid, Alianza, 1993; y ya antes FOWERAKER , J.: La democracia espaola. Los
verdaderos artfices de la democracia

Sin embargo, en la historiografa internacional interesada en la Transicin espaola no parecen


haber calado estos avances a pesar de los progresos en el campo de la Sociologa y de la Historia
Poltica.
Los estudios comparados que han incorporado el caso espaol a la llamada Tercera ola
democratizadora 4 no han ayudado mucho a desmontar la visin excesivamente institucionalista del
proceso. Muy al contrario, la bsqueda de causas generales que expliquen el trnsito de un rgimen
dictatorial a uno democrtico, desde el trabajo de ODonnell y Schmitter, hasta el ms reciente de
McAdam, Tarrow y Tilly, han permitido generalizar en el exterior una imagen demasiado simple del
cambio, aceptando muchos de los prejuicios desarrollados por una visin determinista del proceso
democratizador en nuestro pas 5. La mayora de estos estudios comparados aceptan que la sociedad
civil fue una pieza importante en el gran tablero del cambio, pero parecen reducir su papel al de un
personaje ms, homologable a otros protagonistas con nombres y apellidos propios, obviando la
gran heterogeneidad de dicho agente social y olvidando la complejidad de su anlisis. Sin embargo,
la sociedad civil que protagoniz el cambio no es una figura ms cuyo estudio pueda solucionarse
con una entrevista o unas memorias, a pesar de que sta sea una idea todava bastante presente en el

imaginario colectivo 6.
en Espaa. Madrid, Arias Montano, 1990. Tambin FISHM AN, R.: Organizacin obrera y retorno a la democracia en Espaa,
Madrid, CIS, 1996. En la necesidad de incidir en estas perspectivas de la Transicin coincidieron los trabajos de varios historiadores que
participaron en el congreso sobre la Transicin celebrado en Barcelona en octubre de 2005 [M OLINERO, C. (ed.): La Transicin. Treinta
aos despus. De la dictadura a la instauracin y consolidacin de la democracia, Barcelona, Pennsula, 2006].
4 HU NTINGTON, S.: La tercera ola. La democratizacin a finales del siglo XX, Barcelona, Paids, 1994.
5 O DONNELL G., y SCHM ITTER , P.: Transition from Authoritarian Rule, Baltimore, John Hopkins University Press, 1986. La publicacin de
M CADAM , D.; TARROW, S., y TILLY, Ch.: Dinmica de la contienda poltica, Barcelona, Hacer, 2005, puede considerarse, aun con importantes
matizaciones, un reconocimiento a las teoras de la Sociologa europea por cuanto aceptan abiertamente la importancia de los aspectos
identitarios y culturales en la gnesis de un movimiento social y realizan una dura autocrtica a la agenda clsica de la teora de los
movimientos sociales. A pesar de ello, los estudios comparados que realizan en esta obra reflejan su afn por seguir buscando
mecanismos causales generales que, pese a las prevenciones que ellos mismos hacen, suponen menoscabar la capacidad explicativa del
diferente contexto histrico que marca a un movimiento social determinado. Esto les lleva a poder comparar la Guerra de Secesin
Norteamericana con la Transicin espaola.
6 A ello, sin duda, han contribuido la multitud de obras publicadas en torno al

Pero si en el mbito internacional o en el imaginario colectivo todava se mantiene con fuerza


esa perspectiva clsica de la Transicin espaola, no podemos decir lo mismo en el caso de la
historiografa desarrollada en nuestro pas en los ltimos aos. Cada vez son ms las perspectivas
incorporadas, algunas de ellas paradjicamente adoptadas de la Sociologa y la Ciencia Poltica
desarrollada fuera de nuestras fronteras. As, ha resultado determinante la incorporacin de nuevas
lneas de investigacin en torno a los procesos de democratizacin, el comportamiento colectivo y
los movimientos sociales 7. Movimientos sociales y democratizacin se han ido uniendo de nuevo en
el anlisis histrico bajo nuevas propuestas que renuevan las perspectivas clsicas marxistas o
liberales. Gracias a los nuevos estudios sobre la movilizacin social y la democratizacin se destaca
la necesidad de abordar las redes sociales de comunicacin para entender tanto el proceso de
integracin social como el de politizacin de los individuos que participan de una u otra forma en las
acciones colectivas. Se entiende, as, la necesidad de estudiar tanto las redes formales como
informales, las redes familiares, de amistades, los clubes, los ateneos, las asociaciones deportivas,
los sindicatos, los gremios, las asociaciones de vecinos, los medios de comunicacin, los lugares de
socializacin, etctera.
proceso poltico de la Transicin y que han tenido una importante repercusin en la imagen proyectada de la Transicin por su
impacto y difusin. Entre otras, TEZ A- NOS, J. F.; COTARELO, R., y BLAS, A. (eds.): La Transicin democrtica espaola, Madrid, Sistema,
1989; P RESTON, P.: El triunfo de la democracia en Espaa, Grijalvo, Barcelona, 2001; TU SELL, J.: La transicin espaola a la democracia,
Madrid, Historia 16, 1991; SOTO CARM ONA, A.: La transicin a la democracia. Espaa 1975-1982, Alianza Editorial, Madrid, 1998.
7 Como aparece reflejado en CRU Z , R., y P REZ LEDESM A, M. (eds.): Cultura y movilizacin en la Espaa contempornea, Madrid,
Alianza Universidad, 1997, a mediados de los aos noventa los historiadores espaoles comenzaron a hacerse eco de nuevos enfoques
tericos a la hora de abordar el estudio de los movimientos sociales. Frente a las teoras hegemnicas en la sociologa norteamericana
(Teora de la Movilizacin de Recursos y de las Oportunidades Polticas) apostaban por el estudio de la construccin social de la
accin colectiva. Se empez a destacar la necesidad de tener en cuenta aspectos como la identidad colectiva, el discurso pblico, las
creencias colectivas, los significados culturales, los procesos conformadores de discursos y, en definitiva, los significados culturales de
la propia movilizacin. Unos aos ms tarde las investigaciones en torno a la necesidad de redefinir nuestro concepto actual de
democracia generalizaron tambin la idea de un acercamiento fenomenolgico y no ontolgico al propio concepto de democracia, lo que
relanz el inters por estudiar esta frmula de autogobierno actual en perspectiva histrica. As los trabajos de M AR - KOFF , J.: Olas de
democracia. Madrid, Tecnos, 1999, y, sobre todo, de ELEY, G.: Un mundo que..., op. cit., comenzaron a tener gran predicamento tambin
entre los historiadores espaoles.

Por otro lado, estamos asistiendo a una tmida incorporacin de estas perspectivas no slo a
actas de congresos y jornadas especializadas 8, sino a obras de carcter general o de naturaleza ms
divulgativa sobre la Transicin 9. Algo novedoso si tenemos en cuenta que, hasta ahora, el carcter
local de buena parte de la investigacin desarrollada en los ltimos aos en forma de tesinas, tesis o
artculos ha marginado su atencin en las grandes obras de conjunto, desincentivando el abordaje
serio y riguroso de estudios a nivel municipal o regional que, en muchos casos, han acabado
simplemente imitando la perspectiva institucionalista de los trabajos generales, pero a diferente

escala 10. En este sentido, este artculo pretende tender un puente entre ambas perspectivas con el
objetivo de enriquecer nuestra compresin del proceso democratizador vivido en estos aos, en este
caso, en un mbito poco conocido, el mbito rural y centrado especialmente en el Sur peninsular.
8 M ATEOS, A., y HERRERN, A. (eds.): La Espaa del presente: de la dictadura a la democracia, Madrid, Asociacin de Historiadores
del Presente, 2006; M OLINERO,C. (ed.): La Transicin..., op. cit.; QU IROSA-CHEYROU Z E, R. (coord.): Historia de la Transicin en Espaa. Los
inicios del proceso democratizador, Madrid, Biblioteca Nueva, 2007.
9 El libro de SOTO CARM ONA, A.: Transicin y cambio en Espaa (1975-1996), Madrid Alianza Editorial, 2005, si bien otorga un
peso hegemnico a los aspectos poltico-institucionales, reconoce abiertamente el papel determinante de la sociedad civil en todo el
proceso. M AINER , J. C., y JU LI, S.: , S.: 1986), Madrid, Alianza, 2000, centran su anlisis de la Transicin en el proceso de aprendizaje
poltico de dicha sociedad civil; y Encarna Nicols habla directamente de que la transicin se hizo en los pueblos [N ICOLS, E.: La
transicin se hizo en los pueblos. La vida poltica en Murcia, 1968-1977, en QU IROSA-CHEYROU Z E,R. (coord.): Historia de la Transicin...,
op. cit., pp. 251-267]. La reciente obra de SARTO- RIU S, N., y SABIO, A.: El final de la dictadura, Madrid, Temas de Hoy, 2007, aun
tratndose de un libro de conjunto para el periodo de la Transicin, destaca especialmente la importancia de la sociedad civil en el
proceso. Se hace por ejemplo referencia expresa al mundo rural, al que dedican un captulo, incorporado investigaciones de base y tesis
doctorales centradas en dicha temtica, como ocurre en CABANA, A., y LANERO, D.: La reactualizacin de la protesta en la Galicia rural
(1960-1980), el conflicto en torno a la cuota empresarial de la Seguridad Social Agraria, en VI Encuentro de Investigadores sobre el
Franquismo, 2006, pp. 520-523; o en HERRERA, A.: El sindicalismo agrario socialista en la Transicin espaola (1975-1988), tesis
doctoral, Universidad de Jan, 2003.
10 A pesar de ello, resulta innegable el inters que suscita la transicin en los ltimos aos. Tan slo en Andaluca, podemos
encontrar en los ltimos aos en torno a ochocientas referencias sobre la Transicin en dicha regin. Vase RU IZ ROM ERO, M.: Gua
bibliogrfica sobre la Transicin andaluza, en Factora de ideas, Centro de Estudios Andaluces, 2007
(http://www.centrodeestudiosandaluces.es/).

Ni apata poltica ni desmovilizacin en el mundo rural


En muy pocas ocasiones, modernizacin poltica y democracia han sido trminos asociados al
campesinado y al mundo rural. La marginacin historiogrfica de este sujeto histrico en los relatos
tradicionalmente construidos por la historia poltica encuentra su explicacin en causas que
trascienden los lmites ms modestos de este artculo pero, sin duda, alcanza tambin los trabajos
dedicados al periodo ms reciente de nuestra historia.
Los escasos estudios realizados en los aos ochenta en torno a las frmulas representativas de
los trabajadores del mundo rural centraron su atencin en la mayor o menor adecuacin del campo al
modelo corporatista de relaciones laborales que marcaban los Pactos Sociales dictados desde Madrid
11 . Con ello se volva a caer en el tpico, ya ampliamente puesto en duda hoy, de la secular apata e
invalidez poltica del campesinado o, por lo menos, se minusvaloraba su capacidad de actuacin y
vertebracin democrtica. De nuevo, la vanguardia poltica, el progresismo y la democracia vendran
del mundo urbano, donde se diriman las grandes cuestiones 12. Esta perspectiva vena a negar que el
marco de libertad que permiti el establecimiento de un nuevo sistema social en el campo en los aos
de la Transicin fuera fruto de un conjunto de reclamaciones y luchas por acabar con los restos del
sindicalismo vertical franquista, muy enquistado todava en el mundo rural 13.
11 M OYANO ESTRADA, E.: Corporatismo y Agricultura. Asociaciones profesionales y articulacin de intereses en la agricultura
espaola, Madrid, MAPA, 1984. FU ENTE BLANCO, G. de la: Los sindicatos agrarios: nuevos modelos organizativos en la Espaa
comunitaria, Madrid, Universidad Complutense, 1991.
12 De forma indirecta la generalizacin del concepto de politizacin desarrollado por la historiografa francesa para el caso del
campesinado francs del siglo XIX, entendido como el proceso de descenso de la poltica a las masas, ha ayudado a extender esta idea
de una democratizacin del mundo rural que le viene dada desde arriba. Vanse AGU LHON, M.: La Rpubliqu au village. Les populations
du Var de la Rvolution la Seconde Rpublique, Pars, Plon, 1970; tambin la obra clsica de los procesos de politizacin del mundo
rural francs de WEBER , E.: Peasants into Frenchmen: the modernization of rural France, 1870-1914, Stanford, Stanford University
Press, 2007 (1976). Una completa revisin crtica de las ideas de Weber y su difusin en diferentes pases en CABO, M., y M OLINA, F.: The
long and winding road of nationaliza, F.: The long and winding road of nationaliza 2006), European History Quarterly, 39-2 (2009),
pp. 264-286.

Durante la Transicin, los partidos, los sindicatos, las organizaciones agrarias de diferente
signo y las asociaciones de vecinos desempearon un papel fundamental para ampliar el marco
democrtico y como elementos de formacin de nuevos valores de participacin pblica. La poltica

de concertacin alcanzada en el campo a partir de los aos 1977-1978 y la normalizacin de las


estructuras de poder a nivel municipal no fueron fruto de la evolucin natural del modelo de
relaciones laborales propio de las sociedades capitalistas avanzadas, sino que fueron, sobre todo,
consecuencia de las reclamaciones agrarias que, desde finales del rgimen franquista, superaron el
marco restrictivo y controlado que representaba el sindicalismo franquista y, en concreto, las
Hermandades de Labradores y Ganaderos 14. En estas acciones generadoras de democracia se
mezclaron frmulas de lucha diversas cuya valoracin debe escapar de estructuras analticas
empeadas en diferenciar, todava para este periodo, a unos actores sociales de otros en funcin de la
mayor o menor renuncia a la revolucin proletaria, en funcin de su mayor o menor capacidad
combativa antisistema 15.
13 Una buena parte de los trabajos que de forma tangencial han abordado los movimientos campesinos como actores del cambio
en la Transicin han centrado buena parte de su atencin en el sur peninsular, en el movimiento jornalero y su aparente resurgimiento en
los primeros aos ochenta, reduciendo buena parte de la movilizacin del mundo rural a frmulas de accin radical, cercanas a opciones
apolticas, primitivas y ms propias de pocas pasadas, alejadas, por ello, de prcticas polticas democrticas. Un caso diferente
es el de aquellos escasos estudios que han centrado de forma directa su atencin en algn agente social concreto del mundo rural, no
por casualidad aquellos que tuvieron influencia en el norte del pas y asociados a sindicatos representativos de la mediana y pequea
propiedad. En este sentido cabe destacar el pionero estudio de ALONSO, V. L., et al.: Crisis agrarias y luchas campesinas (1970-1976),
Madrid, Ayuso, 1976. Tambin el estudio de sobre la Uni de Pagesos en Catalua de M AYAYO, A.: De pagesos a ciutadans. Cent anys
de sindicalismo i cooperativisme agraris a Catalunya (1893-1994), Barcelona, Afers, 1995. Entre otros tambin el trabajo de SABIO, A.:
Labrar democracia y sembrar sindicalismo. La Unin de Agricultores y Ganaderos de Aragn (1975-2000), Zaragoza, UAGA, 2001;
o el reciente libro de HERRERA, A.: La construccin de la democracia en el campo (1975-1988), Madrid, MAPA-Serie Estudios, 2007.
14 ORTIZ HERAS, M.: Las Hermandades de Labradores en el franquismo. Albacete, 1943-1977, Albacete, IEA, 1992.
15 Este anlisis dicotmico de la sociedad no ha hecho sino alimentar an ms la artificial separacin existente entre un norte preparado,
tambin en el campo, para la

El estudio del mundo rural, en trminos amplios, resulta fundamental para entender la
democracia en nuestro pas. Sin la conquista de este mbito, sin la normalizacin de las estructuras
de poder, sin la generalizacin de valores democrticos y sin la sustitucin de la arbitrariedad por el
principio de responsabilidad cvica de los cargos pblicos en el mbito municipal, difcilmente se
entendera que a la altura de 1979-1982 fuera posible un cambio poltico en el pas. Para la mayora
de los especialistas en procesos de democratizacin, ste resulta ser un indicativo claro de
consolidacin democrtica. En este caso, lgicamente, no porque fuera el Partido Socialista el que
ganara las elecciones, sino por el hecho en s de un cambio de gobierno realizado de forma pacfica
tras una dictadura de cuarenta aos, precedida de un conflicto civil 16.
La lucha por la libertad ya haba empezado de forma clandestina aos atrs pero, despus del
veinte de noviembre de 1975 y tras los primeros signos de cambio, quedaba an mucho por hacer. La
construccin del modelo de bienestar social espaol, con todos sus errores y virtudes, requiri la
generacin de conflicto, ya que algunos pretendan aprovechar la inexperiencia y la atrofia poltica
provocadas por cuarenta aos de dictadura para perpetuar las mismas estructuras de poder. Pero se
toparon con sindicatos como CCOO, con grupos de sacerdotes obreros encuadrados en la HOAC,
con socialistas dispuestos a recuperar prcticas participativas y con asociaciones empeadas en
animar el proceso de aprendizaje poltico entre los ciudadanos.
accin poltica, y un sur aptico y escasamente preparado para la prctica democrtica. En algunas investigaciones esta superacin
est permitiendo nuevas frmulas de anlisis que adaptan los modelos explicativos de la Accin Colectiva proveniente de la Sociologa
a casos concretos de nuestra geografa. Vanse LANERO, D., y CABANA, A.: Los marcos de movilizacin en la Galicia rural del
tardofranquismo (19601977): las luchas contra la Cuota Empresarial de la Seguridad Social Agraria y la construccin de embalses,
en prensa; o FERNNDEZ , C., y SABU CEDO, X. M.: Do descontento accin. A construccin social da protesta campesia en Galiza, Vigo,
Xerais, 2004.
16 Resulta necesario diferenciar entre dinamizacin poltica (incluso asociada claramente a la democracia) e izquierda. Los
estudios sobre politizacin realizados para diversos periodos de la Historia Contempornea ya han llamado en numerosas ocasiones la
atencin sobre la tendencia a identificar los procesos de politizacin (tambin del campesinado, especialmente el ms estudiado, el
francs del siglo XIX) con los movimientos sociales de izquierdas, marginando la capacidad de dinamizacin poltica de otras fuerzas
sociales. Vase P ECOU T, G.: Cmo se escribe la historia de la politizacin rural, Historia Social, 29 (1997), pp. 89-110. Para el caso de

Espaa, CANAL, J.: Sociabilidades polticas en la Espaa de la restauracin: el carlismo y los crculos tradicionalistas (1880-1900),
Historia Social, 15 (1993), pp. 29-47, pone de manifiesto la inconveniencia de esta asimilacin de conceptos.

Sin ir ms lejos, en las primeras elecciones democrticas celebradas el 15 de junio de 1977 se


registraron algunos problemas derivados de actitudes autoritarias e intolerantes de sectores
provenientes del rgimen anterior contrarias a la Ley de Asociacin Poltica aprobada recientemente.
Diferentes grupos progresistas tuvieron serios problemas para desarrollar su campaa de
propaganda tras las amenazas recibidas por parte de sectores relacionados con el falangismo 17. Dos
das antes de las elecciones, varios miembros del Partido Socialista Popular de Sevilla y del Partido
Socialista de Andaluca fueron intimidados con porras, cadenas y otros objetos contundentes por diez
individuos que se identificaron como militantes de Fuerza Nueva y Alianza Popular, cuando se
encontraban pegando carteles. Esa misma noche, miembros de la Polica Armada intentaron impedir
tambin la pega de carteles en otro barrio sevillano aun siendo conscientes de que se trataba de un
acto legal 18.
Mtines y campaas de propaganda fueron obstaculizados, cuando no frustrados, no slo por
sectores y grupos conservadores que por primera vez en cuarenta aos tenan que concurrir a unos
comicios en igualdad de condiciones con otros grupos de corte progresista 19, si no, lo que es an
ms grave, por las propias autoridades. En el desempeo de sus actividades propagandsticas,
dirigentes locales y activistas polticos fueron entorpecidos, increpados o detenidos, por las propias
fuerzas de seguridad 20.
Adems de tener que hacer frente a estas actitudes, sindicatos, partidos y fuerzas progresistas
realizaron una autntica campaa de concienciacin democrtica al denunciar y hacer pblicas las
diversas irregularidades que en torno a las elecciones se registraron en diversos puntos del pas.
Denuncias y presiones que empujaron de forma efectiva al sistema electoral espaol hacia la igualdad
de condiciones en el ejercicio del voto 21. Igualmente fueron denunciadas las anomalas registradas
durante el mismo da de las elecciones, casi todas ellas referidas a la falta de papeletas de alguno de
los partidos en los colegios, a la propaganda realizada en el momento de las votaciones en los
propios centros electorales, o a la entrega de sobres ya cerrados con papeletas de partidos concretos
en el interior 22.
17 En las sedes socialistas de Salamanca, grupos de falangistas escriban que la quema de banderas del PSOE sera el principio y
que estaban hartos de ver nadiuscos por la calle (Llueven las amenazas de ultraderecha en las sedes del PSOE y del PSP, El
Correo de Andaluca, 4 de junio de 1977).
18 Incidentes a miembros del PSP, El Correo de Andaluca, 14 de junio de 1977.
19 En Villaconejos (Madrid), el 14 de junio de 1977, dos militantes del Partido Comunista que enarbolaban una bandera de su partido
del que estaban haciendo propaganda electoral fueron agredidos por unos quince militantes de Fuerza Nueva (Quince militantes de
Fuerza Nueva atacan a dos del PCE, El Correo de Andaluca, 15 de junio de 1977).
20 Detenidos dos representantes de la Agrupacin Electoral de los Trabajadores de Sevilla, El Correo de Andaluca, 12 de junio de
1977.

Hacia 1979 y ante la convocatoria, ya aplazada, de las elecciones municipales, el miedo o temor
que muchos podan albergar todava a la hora de ejercer su derecho libre al voto o a manifestar sus
opiniones pblicamente en las calles se fue disipando gracias, sin duda, a la labor de muchas de estas
organizaciones que con sus campaas de informacin al ciudadano a travs de bandos y con sus
denuncias no hacan sino mostrar la legitimidad de dichos actos 23. En muchos pueblos hubo que
denunciar la prctica de retirar los carns de identidad de ancianos bajo la excusa de necesitarlos para
actualizar sus pensiones para, con ellos, retirar de las Juntas de zona las certificaciones de
inscripcin que permitiran ejercer el voto por correo 24.
La denuncia del uso indebido de instalaciones pblicas con fines partidistas por parte de alcaldes
provenientes del rgimen franquista en el desarrollo de sus campaas electorales constituye, sin duda,
un punto tambin clave en el proceso de aprendizaje poltico promovido en estos aos. Diferenciar

entre lo pblico y lo privado tras tantos aos confundiendo una y otra cosa resultaba esencial en los
pueblos, donde la costumbre del poder casi omnmodo de los alcaldes pareca otorgar legitimidad
a dichas acciones. La utilizacin de instalaciones del ayuntamiento para celebrar mtines a favor de
candidaturas concretas fue un hecho denunciado en diversas ocasiones por socialistas y comunistas.
21 Representantes sindicales gallegos denunciaban, por ejemplo, que la ley electoral no contemplara la posibilidad de voto para los
trabajadores del mar que el da 15 no pudieran ejercer su derecho al sufragio por encontrase faenando. Como consecuencia de ello,
sealaba el sindicato libre de la Marina Mercante, unos 150.000 marinos mercantes y de pesca no pudieron ir a votar (Unos 160.000
marineros no podrn votar, El Correo de Andaluca, 12 de junio de 1977).
22 Los partidos denuncian numerosas anomalas en las votaciones, El Correo de Andaluca, 16 de junio de 1977.
23 El Correo de Andaluca, 24 de marzo de 1979, p. 15.24 El PCE en Sevilla acus a la UCD de llevar a cabo estas prcticas en
pueblos como Villaverde del Ro, El Ronquillo, Gelves, Castilleja de la Cuesta, Cantillana, Sanlcar la Mayor, la Algaba, Espartinas,
Pilas, Bollullos de la Mitacin y Salteras (Campaa electoral, El Correo de Andaluca, 1 de abril de 1979).

La actividad en los pueblos antes de las elecciones fue incesante con la celebracin de mtines y
charlas de diverso tipo en las que se mostraba la preocupacin de los candidatos por cuestiones
concretas relacionadas con la poltica municipal, la gestin del ayuntamiento, el paro o la sanidad 25.
Y es precisamente en este contexto donde debemos insertar, centrndonos especialmente en el mundo
rural, una de las reclamaciones ms significativas de los partidos y sindicatos agrarios progresistas.
Nos referimos a la demanda de un mayor y mejor control en la concesin y distribucin de los
fondos destinados al Empleo Comunitario 26. Por la va del control de estos fondos muchos pueblos
podan acceder a la verdadera normalizacin democrtica. Tngase en cuenta que, a pesar de contar a
nivel estatal con un gobierno legitimado democrticamente por las elecciones de junio de 1977, los
ayuntamientos estuvieron regidos por alcaldes franquistas hasta abril de 1979, cuando se celebraron
las primeras elecciones democrticas municipales. Hasta entonces, las organizaciones agrarias
progresistas no se cansaron en reclamar una y otra vez el control y la gestin de los fondos
destinados al Empleo Comunitario como frmula para acabar con la arbitrariedad que en esta tarea
haban desarrollado los antiguos poderes locales todava ligados al rgimen de Franco. En ltima
instancia, con esta reclamacin no hacan sino introducir en el mundo rural valores de
responsabilidad poltica en el manejo de los fondos pblicos, algo novedoso tras los aos de la
dictadura.
25 En Dos Hermanas (Sevilla), por ejemplo, la comunidad de propietarios y la asociacin de vecinos La Amistad del barrio de
San Pablo reunieron en una misma mesa a Bentez Rufo (PC), Fernndez Gallardo (PSOE), Isidoro Junguito (ADI), Juan Varela (UCD),
Jos Arquellada (PSA) y Rafael Pradas (LCR-POUM) (Dos Hermanas: los alcaldables conversaron con los vecinos de San Pablo,
El Correo de Andaluca, 1 de abril de 1979).
26 Para una explicacin ms detallada de la evolucin del sector agrario en estos aos y su repercusin en el tipo de
reclamaciones de los campesinos, especialmente la referida a la Reforma Agraria y los fondos del Empleo Comunitario, vase HERRE- RA,
A.: La construccin de..., op. cit, pp. 343-386.

De Hermandades a Cmaras. El intento de perpetuarse en el poder


El mundo rural constituye un marco incomparable donde ver las dificultades por normalizar las
relaciones de poder tras tantos aos de privacin de la libertad. En este mbito se observa bien la
necesidad de romper las anquilosadas estructuras polticas franquistas para poder construir un marco
plural y representativo.
En el entramado poltico y social del Franquismo, las Hermandades de Labradores y Ganaderos
haban desempeado un papel crucial como elementos de control de las relaciones laborales en el
mundo rural. Desde los aos cuarenta, la legislacin franquista se haba preocupado de regular dicho
control. La Ley de Unidad Sindical (26 de enero de 1940), la Ley de Bases de la Organizacin Sindical
(6 de diciembre de 1940) y la Ley de Sindicatos Agrcolas (2 de septiembre de 1941) permitan una
estructura vertical del restrictivo modelo de representacin de los trabajadores, obligando a todos
ellos a pagar una cuota obligatoria 27.
Las Hermandades, tiles instrumentos para el desarrollo del modelo econmico autrquico y

fuertemente intervenido del primer Franquismo, se mantuvieron sin grandes modificaciones hasta los
aos de la Transicin, a pesar de las transformaciones socioeconmicas operadas desde los aos
sesenta 28. Llegada la hora del cambio tras la muerte del dictador, a diferencia de lo que ocurriera en
otros mbitos, los poderes locales ligados al Franquismo trataron de perpetuarse amparados en una
frmula adaptativa que pretenda dejar intacto el poder ejercido por los secretarios de las
Hermandades escapando al proceso democratizador 29.
27 M OYANO ESTRADA, E.: Corporatismo..., op. cit.
28 Para una caracterizacin de la poltica autrquica, vase BARCIELA, C.: Autarqua y mercado negro. El fracaso econmico del primer
franquismo, 1939-1959, Barcelona, Crtica, 2003. Para conocer la funcionalidad de estos instrumentos para los poderes locales en el
mundo rural, vanse DEL ARCO BLANCO,M.A.: Hambre de siglos: mundo rural y apoyos sociales del primer franquismo en Andaluca
Oriental (1936-1951), Granada, Comares, 2007; y ORTIZ HERAS, M.: Las Hermandades..., op. cit. Para el caso gallego vase LANERO, D.:
Sindicalismo agrario franquista na provincia de Pontevedra (1936-1975), tesis doctoral, Universidad Santiago de Compostela, 2005.
29 La Ley de 1 de abril de 1977 y el Decreto de 2 de junio de ese ao determinaban que las Hermandades mantendran sus funciones
administrativas y la obligatoriedad para los agricultores de seguir pagando una cuota.

El control de los poderes locales hasta la celebracin de las elecciones municipales resultaba
clave para posicionarse de manera ventajosa una vez estos comicios tuvieran lugar. Todos los actores
sociales eran plenamente conscientes de la importancia del mundo rural y si el camino haca un
sistema representativo era ya inevitable, su control era crucial, como finalmente se demostr. La
conquista democrtica del campo tras la muerte de Franco, e incluso antes, result as un elemento
sin el que difcilmente podemos entender el xito electoral del socialismo en 1979 y despus en las
Generales de 1982. Pero ste no fue un camino fcil. Hubo de enfrentarse en muy diversas ocasiones
a los intentos continuistas de los sectores conservadores ligados al Franquismo que parecan
resistirse a ceder cualquier parcela de poder.
Este intento continuista pasaba por una transformacin nominal de las Hermandades a Cmaras
Agrarias, las cuales mantendran prcticamente intactas sus competencias, con lo que lo nico que se
consegua era un efecto de maquillaje democrtico que ni mucho menos convenci a las nuevas
Organizaciones Profesionales Agrarias (OPAS), vinculadas algunas de ellas al socialismo o al
comunismo. Estos sindicatos agrarios progresistas, como la Federacin de Trabajadores de la Tierra
de la UGT (FTT), o la Coordinadora de Organizaciones Agrarias y Ganaderas (COAG), formada
por diversas Uniones de Agricultores y Ganaderos (UAGAS) de signo comunista y/o socialista, no
estaban dispuestas a mantener la situacin de privilegio de las nuevas Cmaras Agrarias. Exigieron la
derogacin de la cuota obligatoria y la libertad de eleccin de entre las diferentes nuevas siglas
aparecidas en el panorama rural espaol a travs de unas elecciones a Cmaras Agrarias en las que
pudieran participar. Las elecciones tuvieron lugar finalmente en mayo de 1978 pero, hasta entonces,
se mantuvo una situacin de competencia desigual entre Hermandades y OPAS 30. En dicho contexto,
las numerosas reclamaciones por competir en igualdad de condiciones para representar a los
trabajadores del campo fueron generando conciencia democrtica en el mbito rural lo que
lgicamente tuvo despus su correlato en el mbito poltico.
30 M OYANO ESTRADA, E.: La agricultura entre el nuevo y el viejo corporatismo, en P REZ YRU ELA, M., y GINER , S. (eds.): El
Corporatismo en Espaa, Barcelona, Ariel, 1988. Vase, tambin, ROCA JU SM ET, J.: La concertacin social, en M IGU LEZ , F., y P RIETO, C.
(dirs.): Las relaciones laborales en Espaa, Madrid, Siglo XXI, 1995, pp. 359-377.

Frente a las Hermandades, primero, y las Cmaras, despus, se gener gran parte de la
movilizacin social del mundo rural durante la Transicin. Las famosas tractoradas rebasaron los
lmites de representacin del modelo vertical franquista. Miles de agricultores y ganaderos, cansados
de no ver representados sus intereses en una agricultura cada vez ms mercantilizada, reclamaron
mejores precios de sus productos en el mercado al margen de los canales que representaban las
Cmaras 31. Este tipo de protestas constituyen una clara manifestacin de la nueva situacin
econmica de los agricultores y son acciones transgresivas y democratizadoras ya bastante bien

conocidas 32. Menos lo son todas aquellas que reclamaron a finales de los aos setenta mayor
transparencia e igualdad en el nuevo modelo de representacin social que se estaba construyendo. Me
refiero a todas aquellas manifestaciones contrarias al proyecto continuista en el campo y que se
concretaron en lo ocurrido ante las elecciones a Cmaras Agrarias de 1978, cuya influencia en las
primeras elecciones municipales fue decisiva.
La normalizacin poltica en el mundo rural: las elecciones a Cmaras Agrarias como ensayo de
las Elecciones Municipales
Mientras los ayuntamientos no fueran democrticos, instituciones de control social y poltico
como las Cmaras seguan desempeando un papel crucial en el ejercicio del poder local. Tras haber
mostrado una enorme fortaleza con las tractoradas, las fuerzas progresistas del campo vean, por la
va de unas elecciones a Cmaras, la posibilidad de desbancar a los representantes de la vieja clase
dirigente. Comunistas, a travs de las UAGAS, y socialistas, a travs de la FTT, tenan grandes
esperanzas puestas en estas elecciones, convencidos de que podan constituir un gran paso adelante en
el proceso de normalizacin democrtica de las estructuras de poder. Ambos organismos haban
mostrado desde el principio una fuerte oposicin a la existencia misma de las Cmaras Agrarias por
considerarlas el reducto ms rancio del dominio franquista en el mundo rural y por entender que
coartaban decididamente las capacidades y competencias de las nuevas OPAS. Pero al mismo tiempo,
eran conscientes de la doble importancia poltica de las elecciones. Por un lado, los resultados
serviran para medir la fuerza de las diferentes organizaciones participantes en las proyectadas mesas
de negociacin colectiva con la Administracin y en los diferentes organismos gubernamentales de
mediacin y conciliacin. Por otro lado, estas elecciones eran el primer gran test a nivel local de
cara a las elecciones municipales.
31 Bajo esta denominacin de tractoradas deben incluirse tambin como muestran CABANA, A., y LANERO, D.: Los marcos de...,
op. cit., otra serie de movilizaciones en contra, por ejemplo, de la cuota empresarial de la Seguridad Social Agraria.
32 Para una descripcin de todos estos conflictos, vase ALONSO, V. L., et al.: Crisis agrarias..., op. cit. Para conocer el origen de
la COAG a partir de estas movilizaciones, vase LANGREO N AVARRO, A.: Del campesino al empresario agrario: los conflictos actuales del
medio rural, en GARCA DE LEN, M. A.: El campo y la ciudad, Madrid, MAPA, 1996, pp. 45-77. Para el caso de la guerra del maz en
Aragn, en buena medida detonante de estas movilizaciones en todo el pas, vase SABIO, A.: Labrar..., op. cit., pp. 28 y ss. Para conocer
la historia de una de las Uniones ms representativas de la COAG, vase el captulo que Mayayo dedica a la Uni de Pagesos (M AYAYO,
A.: De pagesos..., op. cit.). Para ver el grado de implicacin de los socialistas en este tipo de actuaciones, vase HERRERA, A.: La
construccin de..., op. cit., pp. 187-244.

Dado que la COAG ya haba alcanzado cierta legitimidad social y presencia tras su activa
participacin en las tractoradas, era la FTT socialista la que quizs se jugaba ms en estas elecciones.
Dada su estrecha vinculacin con el PSOE, los campesinos socialistas ya hacan desde estos
momentos una clara lectura poltica de las mismas de cara a las Municipales 33. En cualquier caso,
ambas organizaciones dedicaron grandes esfuerzos econmicos y humanos para hacer de estas
elecciones a Cmaras verdaderos ejercicios de libertad. En esa tarea tuvieron que enfrentarse una y
otra vez a sectores conservadores que no estaban dispuestos a ceder ni un pice del poder que durante
tanto tiempo haban ejercido, utilizando de nuevo, si era necesaria, la dependencia econmica como
frmula de coaccin poltica.
El gobierno de UCD, consciente de la necesidad de aclarar la confusin de siglas existente
entonces en el campo, realiz una primera convocatoria para el 30 de abril de 1978, siendo
finalmente aplazada la celebracin al da 21 de mayo de ese ao. Aunque sus resultados fueron
utilizados para establecer qu organizaciones se sentaran en las mesas de negociacin con la
Administracin de cara a constituir una nueva poltica social de concertacin en el campo 34, stos
resultan todava a da de hoy poco claros. Las sospechas de falta de transparencia parecieron
fundadas al conocerse un informe secreto de la propia Administracin donde se corroboraba la
opacidad de aquellas candidaturas que se presentaron como Independientes 35. El informe reservado

del Instituto de Relaciones Agrarias (IRA), filtrado desde la propia Administracin y hecho pblico
por la COAG en diciembre de 1978, pona de manifiesto la conexin entre los secretarios de la
antiguas Hermandades y numerosas candidaturas que se presentaban a los comicios apoyadas
directamente por stos o por algunos gobernadores civiles, por tanto en muchos casos bajo la
influencia directa de la propia UCD. En el informe apareca la identificacin poltica que el IRA
realizaba de cada una de las candidaturas presentes en las elecciones a Cmaras Agrarias 36.
33 La Federacin socialista moviliz no slo a las federaciones locales y provinciales de la FTT, sino a las Uniones de la UGT y
del PSOE (Convocatoria elecciones Cmaras Agrarias, Archivo de la Fundacin Largo Caballero (FLC), Leg. 837-02). Sin duda,
hacan con ello una lectura poltica de las elecciones ya que van a ser el reflejo de lo que iba a ocurrir en las elecciones municipales
(FLC, Leg. 156-4). Para un anlisis de las relaciones entre UGT y PSOE, vase M NDEZ LAGO, M.: La estrategia organizativa del Partido
Socialista Obrero Espaol (1975-1996), Madrid, CIS, 2000. Para conocer la relacin concreta de FTT con el resto de la familia
socialista, vase HERRERA, A.: La construccin de... op. cit., pp. 149-164 y 417-431.
34 Desde el ao 1978 la poltica de concertacin se concret en las reuniones anuales entre el gobierno y las OPAS que haban
obtenido mejores resultados en las elecciones a Cmaras Agrarias. Reuniones que tendran lugar en el seno del FORPPA (Fondo de
Ordenacin y Regulacin de Precios de los Productos Agrarios), organismo dependiente del Ministerio de Agricultura, para regular
anualmente los precios de los productos agrarios en el mercado. La capacidad decisoria final de las OPAS era bastante reducida, pero en
esta coyuntura todas ellas necesitaban reconocimiento oficial (M OYANO ESTRADA, E.: Corporatismo... op. cit., pp. 292 y ss.).
35 Algunos de los que formaron las candidaturas de independientes para estas elecciones se presentaron poco ms tarde al Senado
bajo las siglas de UCD. Este hecho motiv las protesta de los socialistas, que acusaron a aquellos que se presentaban como
independientes de ser posteriormente bautizados por el Ministro de Agricultura, el seor Lamo, con las siglas de UCD. ste es el caso
del secretario de la Cmara Provincial Agraria de Cuenca, Carlos Clemente, al que acusaron de no haber mostrado en las elecciones a
Cmaras Agrarias su verdadera identidad. Vase Los Secretarios de las Cmaras Agrarias, piezas caciquiles al servicio de UCD, El
Socialista, 96 (18 de febrero de 1979).
36 La valoracin final del informe estableca los siguientes resultados en funcin de la supuesta adscripcin poltica que el propio
IRA realiz de los vocales elegidos: UCD, 49.800 vocalas; PSOE, 11.496; AP, 5.094; PCE, 6.474; y PNV, 1.003. Adscripcin poltica
que el IRA utiliz siguiendo el siguiente baremo: CNAG (50 por 100 UCD y 50 por 100 AP); FISA (100 por 100 UCD); COAG (50 por
100 PSOE, 50 por 100 PCE); FTT (100 por 100 PSOE); los independientes (dos grupos al 100 por 100 para UCD y PCE). Vanse
Informes reservados de la Administracin sobre afiliacin

Como consecuencia de ello, sealaban posteriormente las organizaciones agrarias de signo


progresista, el triunfo final de estas elecciones fue de la propia Administracin a travs de un sistema
por el que los representantes del sindicalismo vertical franquista trataban de seguir ejerciendo el
control de las Cmaras Agrarias, entendidas como instrumento de dominio del mundo rural. De
modo que, estas elecciones, lejos de ser una forma de legitimacin mutua entre el gobierno y las
OPAS, constituyeron un pacto desigual en el que el gobierno ucedista sala con clara ventaja,
aprovechando la infraestructura del sindicalismo vertical franquista mediante el control que ejercan
los secretarios de las antiguas Hermandades que haban pasado a ser funcionarios del Estado como
secretarios de las Cmaras Agrarias Locales.
Con todo esto no es de extraar que los mejores resultados fueran para las listas de
Independientes, que obtuvieron el 61,56 por 100 de las vocalas. Aun as, tambin sirvieron para
ratificar que el sindicalismo de pequeos agricultores, representado por COAG y FTT, deba ser,
cuanto menos, tenido en cuenta por la Administracin 37.
Sin embargo, la mayor irregularidad en los comicios no se refera slo a la adscripcin poltica
de los candidatos que haca que no se presentaran en igualdad de condiciones. El mayor grado de
corrupcin devena del poder otorgado en el proceso electoral a los secretarios de las Cmaras,
recordemos, no elegidos democrticamente. Eran estos secretarios los encargados de elaborar los
censos, lo que provoc de nuevo la crtica de las organizaciones agrarias que queran acudir a la
convocatoria exigiendo garantas de libertad y transparencia. La convocatoria 38 estableca quines
eran susceptibles de ser incluidos en el censo, pero lo haca de forma poco clara, dejando muchos
aspectos en manos de los secretarios, que interpretaban libremente la ley.
La continua denuncia de este hecho por parte de sindicatos y asociaciones locales sirvi de
valiosa experiencia para las elecciones municipales que tendran lugar tan slo cuatro meses despus

y para las que el mundo rural estaba, tras las elecciones a Cmaras, mejor preparado y prevenido con
un concepto de arbitrariedad y responsabilidad pblica bastante ms desarrollado.
poltica de los representantes a Cmaras Agrarias, El Pas, 20 de diciembre de 1978; y MOYANO ESTRADA, E.: Corporatismo...,
op. cit., pp. 271 y ss.37 Para conocer los resultados agregados de las elecciones a Cmaras Agrarias, ibid., p. 273.
38 Real Decreto 320/1978, de 17 de febrero, por el que se desarrolla y perfecciona el Real Decreto 1336/1977, de 2 de junio, y se
regulan las elecciones a Cmaras Agrarias (BOE, nm. 56, 7 de marzo de 1978).

La accin de socialistas y comunistas en las elecciones a Cmaras se centr en combatir las


posibles irregularidades mediante campaas informativas sobre la legislacin y funcionamiento de
los comicios, dando instrucciones a los agricultores de los pasos a seguir para la presentacin de
candidaturas, la comprobacin de los censos y las formas de escrutinio. El objetivo era evitar
manipulaciones en los censos y en la presentacin de candidaturas, construyendo as conciencia sobre
la ilegalidad de determinadas prcticas polticas que, por haberse repetido durante aos, parecan ser
legtimas.
La Federacin socialista, por ejemplo, destin buena parte de su presupuesto a dinamizar la
participacin libre en los comicios con campaas donde se adverta de los riesgos de pucherazo.
Elaboraron una especie de manual electoral que, a travs de tres circulares enviadas a las uniones
locales de la UGT, explicaba los criterios, normas y bases del funcionamiento de todo el proceso
electoral, prestando especial atencin al procedimiento para reclamar ante la posibilidad de exclusin
de las listas del censo y ante cualquier irregularidad que pudiera producirse 39. En ltima instancia, se
trataba de aprender a votar y a ser votado tras cuarenta aos de dictadura, un verdadero proceso de
aprendizaje poltico que servira de experiencia de cara a las siguientes elecciones democrticas.
Las irregularidades, prevean, vendran de la mano de los secretarios dada la posibilidad real de
excluir a unos u otros individuos. Varias fueron las denuncias de agricultores y sindicalistas que
apelaron a la Junta Central del Censo para que se creara una comisin investigadora que analizara la
situacin en Badajoz, Cceres, Cdiz, Ciudad Real, Huelva, Madrid, Salamanca y Toledo. El caso de
Badajoz pareci ser el ms grave y aun revisada sobre el terreno la cuestin por parte de una
comisin de investigacin mixta formada por la Junta Electoral Central y la FTT, las elecciones se
llevaron finalmente a cabo estando excluido, segn la Federacin socialista, ms de un 50 por 100 de
la poblacin que tena derecho al voto a travs de la coaccin a agricultores y jornaleros (con
pequeas parcelas) a los que se amenazaba con la expulsin inmediata de la seguridad social 40.
Aseguraban que se estaban llevando a cabo prcticas fraudulentas al no incluir en el censo a
determinados individuos que, cumpliendo los requisitos por ley, eran conocidos simpatizantes de
alguna organizacin progresista.
39 Convocatoria elecciones Cmaras Agrarias, FLC, Leg. 837-02.

Dos prcticas ms fueron denunciadas entonces: la inclusin de personas ya fallecidas en el


censo y la presin a candidatos para que no se presentasen a las elecciones, teniendo en cuenta que los
funcionarios encargados de los censos eran tambin los encargados del cobro y pago de las cuotas de
la Seguridad Social, hecho que poda convertirse en instrumento de coaccin 41.
La corrupcin en torno a las elecciones no se agot con la celebracin de las mismas. Las
actitudes antidemocrticas de los antiguos secretarios continuaron durante el proceso constituyente de
las nuevas Cmaras en aquellas localidades en las que haban ganado los sindicatos progresistas. Por
ejemplo, en la localidad de Minglanilla (Cuenca), el secretario de la Cmara se negaba a presentar los
libros de cuentas a los nuevos vocales elegidos de la misma forma que se negaba a levantar acta de
los bienes propios de la Cmara e, incluso, a que los miembros de la FTT tomasen posesin de sus
nuevos cargos. Desde la Federacin socialista local de la Tierra de Arvalo (Cuenca), se denunci
tambin la falta de libertad con la que se celebraron las elecciones, al intentar obligar la Guardia
Civil al miembro de la FTT encargado de la supervisin del proceso a abandonar el local de la

Cmara donde se celebraban las votaciones 42. Tambin en la Cmara Agraria de Casas de Fernando
Alonso (Cuenca), la actitud obstaculizadora del antiguo secretario ante las iniciativas planteadas por
los nuevos vocales fue constante 43.
En principio cabra pensar que muchas de las denuncias cayeron en saco roto dados los
resultados, pero la valoracin de lo acontecido quiz debiera conectarse con lo ocurrido unos meses
ms tarde en las elecciones municipales. Parece as claro que de no haber sido por las tractoradas,
pero tambin por la normalizacin de las frmulas representativas, el progresismo no habra tenido
tanto xito en el campo en 1979, cuando comunistas y, sobre todo, socialistas accedieron al poder en
numerosos ayuntamientos. El aprendizaje poltico de las elecciones a Cmaras sirvi de antesala a las
Municipales y constituy una valiosa experiencia de cara a evitar la corrupcin y el engao. El miedo
y la coaccin eran ms dbiles tras desmontar uno de los instrumentos de control poltico local ms
enquistados en el mbito rural, tal y como pareci demostrarse en los comicios locales. En otras
palabras, tras las elecciones a Cmaras el mundo rural haba conseguido mayor autonoma y se
encontraba en condiciones de votar ms libremente. Lgicamente, aquellos que ayudaron a crear esta
conciencia de libertad obtuvieron importantes rditos polticos que aprovecharon para alcanzar en
1982 tambin el poder a nivel nacional.
40 Cacicadas y anormalidades en los censos, El Trabajador de la Tierra, 11-12 (junio-julio de 1978).
41 El problema de las Cmaras Agrarias es un problema Poltico, El Trabajador de la Tierra, 11 (marzo de 1978).
42 Los abusos de la derecha, El Trabajador de la Tierra, 11-12 (junio-julio de 1978).
43 Donde el caciquismo permanece, El Trabajador de la Tierra, 14 (enero de 1979).

Tras las elecciones municipales ya en 1979, el poder local pas a manos de los ayuntamientos
cuyo ejercicio, a diferencia de los antiguos poderes locales, estaba legitimado por unas elecciones
libres y democrticas. En ese nuevo contexto, frmulas representativas como las Cmaras Agrarias
se fueron vaciando de contenido y fueron desplazadas por otros organismos representativos ms
acordes con la nueva situacin 44.
Conclusiones
Con estas pginas he pretendido mostrar la complejidad de un proceso de transicin como el
vivido en Espaa en los aos setenta, tratando de dibujar el marco, en este caso rural, en el que
tuvieron que desempear su accin democratizadora muchos hombres y mujeres, muchos agentes
sociales, dispuestos a normalizar las estructuras de poder existentes. Con ello pretendo favorecer la
realizacin de estudios locales que enriquezcan la actual y generalizada perspectiva
institucionalista de la Transicin espaola para ejemplificar la importancia de la sociedad civil.
Para ello resulta imprescindible utilizar una perspectiva amplia del propio concepto de democracia,
entendindolo como el resultado de la interaccin entre la sociedad civil, los interlocutores sociales y
las elites polticas, viejas y nuevas que, en la defensa de sus intereses e inquietudes, adems de crear
nuevas identidades colectivas e individuales, fueron configurando un nuevo marco poltico y social.
44 Para conocer la evolucin de las Cmaras Agrarias tras 1979 y bajo el gobierno socialista, vase el captulo VI de HERRERA, A.: La
construccin..., op. cit., pp. 339-342.

En la consecucin de ese nuevo sistema, tuvieron un papel importante, como hemos tratado de
mostrar, tanto las acciones de protesta transgresivas, algunas de ellas nuevas, como las contenidas,
las extraparlamentarias y las parlamentarias, y todas ellas forman parte del proceso de cambio
vivido. Unas y otras acciones, independientemente de las vas utilizadas, sirvieron, primero, para
generalizar el aprendizaje de prcticas polticas democrticas (en este caso en el mundo rural, a nivel
municipal), en desuso durante muchos aos, y, segundo, para legitimar una nueva forma de relacin
entre el poder y la sociedad civil, abriendo canales de comunicacin cerrados durante largo tiempo y
que hoy consideramos parte esencial de nuestros sistemas democrticos.
Desde esta perspectiva, lo ocurrido a nivel municipal en estos aos cobra especial importancia y,

con ello, lo ocurrido en el mundo rural. Sobre todo, por lo incrustado que en este mbito parecan
estar las relaciones de poder propias del rgimen anterior. El aprendizaje de la libertad en el mundo
rural aparece de esta forma como un elemento indispensable para comprender lo ocurrido en las
elecciones municipales de 1979 y en las generales de 1982, no por la victoria electoral del Partido
Socialista en s, sino por el hecho de existir para entonces un marco de relaciones sociales y polticas
que permiti la alternancia del poder de forma pacfica despus de haberse producido la ltima en los
aos treinta.
Las acciones emprendidas por los agricultores y campesinos para acabar con los residuos del
rgimen franquista y con algunas de las prcticas coercitivas propias de aos anteriores tuvieron
lgicamente que ver con ello, al igual que las acciones emprendidas por actores sociales que
dinamizaron el juego democrtico funcionando como interlocutores para promover y reclamar
nuevas frmulas de participacin poltica.
Ayer 74/2009 (2): 243-261 ISSN: 1134-2277

Continente cementerio. Fascismo, heterofobia y


violencia en Europa, 1914-1945
Javier Rodrigo *
Universidad de Zaragoza

Si, llegado el caso, hubisemos de encontrar un nico trmino para definir el complejo,
polidrico periodo de la Europa de entreguerras, buena parte de los historiadores sociales,
econmicos, polticos, y hasta la nueva historiografa militar sobre los conflictos mundiales que lo
jalonaron, no tendra mayor problema en usar el de teatro. Pues, en buena medida, la imagen
resultante de la mirada sobre el continente en llamas es la de un escenario con actores individuales y
colectivos que representan una obra en constante estreno, que experimentan en escena con ideologas
de masas y con mecanismos de control, contencin, manipulacin y consenso pblico antes
desconocidos y en la que los personajes considerados secundarios, al principio de la representacin,
protagonizaran una rebelin contra unas cabezas de cartel que veran convertida la expresin de su
flaqueza en el motor de la fuerza de sus enemigos. Un drama, en definitiva, delimitado por dos
grandes conflictos, dos guerras incendiarias que establecieron los jalones cronolgicos e histricos
de la probablemente mayor crisis de la humanidad en su conjunto, y cuyo acto final se desarrollara
entre sus cenizas funerarias.
Del cmo analicemos los aos que van de 1914 a 1945 depender, por tanto y no slo, la
categorizacin que otorguemos a la parte ms dramtica (por continuar con la terminologa
escnica) del pasado reciente, alimento infinito e inagotable de memorias personales, sociales y
hasta, si queremos, histricas. Adems, de ello podrn extraerse conclusiones mucho ms amplias y
complejas sobre cmo representar e interpretar los experimentos sociales y polticos, exitosos o no,
de aquellos aos (fascismo, comunismo, democracia liberal), sobre cmo conocemos (o, mejor,
hasta qu punto podemos conocer) los mecanismos pacficos o violentos que marcaron, a hierro y
fuego, la historia mundial a lo largo de aquella segunda guerra de los treinta aos y, en definitiva,
sobre cmo interpretar una de las latitudes del pasado ms compuesta de presentes.
* El autor participa en el Proyecto de Investigacin Cultura y memoria falangista y cambio social y poltico en Espaa, 19621982 (HAR2008-05949/Hist). Con mi agradecimiento, por sus buenos consejos bibliogrficos, al profesor Ferran Gallego.

Hace ya diez aos que Mark Mazower, en su DarkContinent, planteaba la hiptesis de que si algo
haba caracterizado a la Europa de entreguerras no era, precisamente, la linealidad irrefrenable del
triunfo de la democracia; antes bien, sealaba que lo que pareca irremediablemente triunfante a la
altura de, pongamos, 1939 o 1941, era el fascismo, en sus diferentes formas, siempre impuras
poltica y sociolgicamente. Y, tal como anticipara Lyttelton, si algo caracteriza al fascismo es su uso
de la violencia como amalgama social. Del estudio, digamos, clsico de las formas polticas de los
fascismos, la historiografa bascula cada vez ms hacia el anlisis de sus prcticas sociales y
culturales, entre las que destaca sin duda la violencia: baste pensar que, en su tratado sobre la
Alemania nazi, K. D. Bracher no dedicaba prcticamente atencin alguna al Holocausto, cosa que
sera hoy impensable.
La hiptesis, en ese sentido, que manejan historiadores como Enzo Traverso para analizar el
complejo escenario de entreguerras est precisamente en situar la lente analtica sobre los fenmenos
de violencia de Estado, sobre las complejas continuidades y discontinuidades culturales que hicieron
de ese periodo el tiempo histrico ms violento, y de su memoria (o, mejor, de parte de ella), el ms
vivo emblema y tab moral contemporneo 1. As, buena parte de la explicacin de esa violencia

como acumulativa y supraindividual reside en la consideracin del periodo de entreguerras como


un teatro, un espacio de aprendizaje y desarrollo de polticas y prcticas encaminadas hacia la
alienacin y eliminacin del otro, donde la aceptabilidad de la violencia como canal poltico
privilegiado se derivara, fundamentalmente, de la experiencia de la Primera Guerra Mundial, el gran
escenario blico que supuso por primera vez el encuentro de grandes masas de poblacin con la
muerte, acaecida de manera violenta y masiva. Muerte de masas que no provena de las que hasta
entonces haban sido las causas de mortalidad masiva histricamente predominantes, y que inaugur
en el espacio europeo la guerra total, la fractura de las diferencias entre el mundo de la guerra con
el de la vida civil.
1 M
, M.: La Europa negra, Barcelona, Ediciones B, 2001 (1998); L
- , A.: La conquista del potere. Il fascismo dal
AZ OWER

YTTEL

TON

1919 al 1929, Roma-Bari, Laterza, 1974; BRACHER ,K.D.: Die Deutsche diktatur. Entstehung struktur folgen des Nationalsozialismus,
Berln, Kiepenheur & Witsch, 1969 (La dictadura alemana. Gnesis, estructura y consecuencias del nacionalsocialismo, Madrid,
Alianza, 1973); TRAVER - SO, E.: A ferro e fuoco. La guerra civile europea 1914-1945, Bolonia, Il Mulino, 2007.

La historiografa sobre esos treinta aos centrales en el siglo del terror que fue el XX viene
centrndose en los ltimos aos, por tanto, en la explicacin de las causas, continuidades y
discontinuidades en las formas, lmites y dimensiones de la violencia de Estado, gravitando sobre tres
grandes temas: la Gran Guerra, los fascismos y, sintticamente, el Holocausto. Debates a los que la
historiografa espaola, al margen de los afanes comparativos en torno a la Guerra Civil y del
trabajo de algunos particulares y (pocos) grupos de investigacin, no termina de sumarse, aunque se
haya hecho eco de ellos de hecho, en estas mismas pginas 2. Y a revisarlos, aunque sea
sumariamente, va a dedicarse este ensayo.
Umbrales de la violencia
No fueron sencillas las tareas de la Segunda Repblica espaola o las de la Repblica de
Weimar. A finales de los aos treinta, como se encarga de recordar Mazower, lo raro en Europa era
el rgimen liberal democrtico, y lo normal las dictaduras de corte fascista o autoritario, el rgimen
predominante en la violenta poca de entreguerras: dictaduras dirigidas a aniquilar los derechos del
hombre y del ciudadano para crear una nueva civilizacin basada en la militarizacin de la
poltica, la sacralizacin del Estado y la primaca absoluta de la nacin como comunidad tnicamente
homognea. Dominada por lo que George Mosse denomin la brutalizacin de la poltica, en el
periodo entre las dos guerras mundiales, Europa vivi su mayor y ms generalizada crisis de
dominacin, legitimidad y representatividad. Una crisis que jalon de violencia los intentos de
ascensin y mantenimiento en el poder en toda Europa y que, desde la disolucin de las fronteras
entre lo civil y lo militar durante la Gran Guerra hasta el intento de exterminio racial durante la
Segunda Guerra Mundial, hizo de la primera mitad del siglo XX en Europa el tiempo histrico ms
brutal, sangriento y, en consecuencia, fundacional del anterior milenio 3.
2 Me refiero a los artculos de CASANOVA, J.: Europa en guerra: 1914-1945, Ayer, 55 (2004), pp. 197-126; y, para la Alemania
nazi, GALLEGO, F.: Estado racial y comunidad popular. Algunas sugerencias de la historiografa sobre el nacionalsocialismo, Ayer, 57
(2005), pp. 275-292; y, sobre todo, GALLEGO, F.: La funcin social del exterminio. Algunas aproximaciones de la historiografa alemana,
Ayer, 66 (2007), pp. 269-290.

En algn momento ha de datarse el arranque de la espiral de violencia, fundamentalmente si sta


se comprende como acumulativa y se pretende explicar de manera retrospectiva. La tendencia ms
habitual entre los genocide studies cuya penltima representacin se encuentra en la obra editada
por Gellatelly y Kiernan es la de llevar su inicio hasta el siglo XIX, continuando una tradicin
inaugurada por Hannah Arendt, segn la cual pueden individuarse elementos blicos y culturales que
permitan encontrar races, antecedentes o hasta orgenes a determinados comportamientos violentos
estatales (entre los que habra que contar las campaas de aniquilacin y limpieza poltica de las
retaguardias espaolas durante la Guerra Civil) en las prcticas coloniales. Y as, muertes masivas
como las de la guerra de Java de 1825-1830 (unos 200.000 aldeanos a manos del ejrcito holands),

las de Argelia de 1840, la reduccin de la poblacin indgena de California de 85.000 a 35.000


personas entre 1852 y 1860, la muerte de ms de 100.000 indgenas mozambiqueos a manos del
ejrcito portugus en su conquista del interior de la isla a finales de siglo, o la de casi 11.000
guerreros sudaneses a manos del ejrcito britnico y de su fuego de ametralladora en 1898, vienen
interpretadas como genocidios, total o parcialmente, estirando tal vez el uso de una categora
compleja, atravesada de presupuestos histricos, jurdicos, sociolgicos, antropolgicos y morales,
y cuya utilizacin desmesurada, a veces, responde a la importacin de las conclusiones y no de los
debates sobre el mismo 4.
3 M OSSE, G. L.: Toward the final solution. A history of European macis, Londres, J. M. Dent & Sons LTD., 1978; D.: Le guerre
mondiali. Dalla tragedia al mito dei caduti, Roma-Bari, Laterza, 1990.

Un caso, no obstante, s que llama poderosamente la atencin: el


Un caso, no obstante, s que llama poderosamente la atencin: el 1906 a cargo de las tropas
alemanas. Desde 1884, segn autores como Bruneteau, los indgenas hereros en Namibia se haban
visto sometidos al confinamiento, a la ocupacin de sus tierras, a la segregacin y a la extirpacin de
los derechos mnimos. La rebelin fracasada de 1904 contra los granjeros alemanes habra dado el
pistoletazo de salida a las medidas tomadas por las tropas al mando de Von Schlieffen para deportar
al desierto a una poblacin ya diezmada y que, en todo el proceso, pasara de 80.000 a 16.000
personas. La identificacin de la poblacin eliminada, el carcter constante y acumulado de las
polticas de segregacin, exclusin y expulsin y, por fin, el carcter masivo de las prcticas
eliminatorias sugieren que se puede tratarse del primer genocidio contemporneo y, posiblemente, el
nico que razonablemente puede ser denominado como tal en el contexto colonial. El colonialismo
en frica y Oceana fue terrible para las poblaciones colonizadas en su gran mayora, y supuso antes
la pacificacin por la violencia que la paz, adems de la explotacin laboral (agrcola y ferroviaria,
fundamentalmente) y la expansin a gran escala de enfermedades. Pero, salvo tal vez el caso del
exterminio herero, hablar de genocidio en estos casos significa reinterpretar y remoldear tanto el
trmino que se hace prcticamente inoperante 5.
No lo es tanto, sin embargo, a la hora de explicar el que se considera el primer genocidio del
siglo breve, el de la poblacin armenia en la Turqua de la Primera Guerra Mundial, con su tasa de
identificacin, desplazamiento forzoso, confinamiento y asesinato 6. Y eso, de entrada, nos sita ante
un elemento interpretativo que se ver reproducido, y magnificado, cuando hablemos de los
genocidios realizados durante 1939-1945: el del contexto necesario, que sera precisamente en este
caso concreto el del atravesamiento de los umbrales de aceptacin de la violencia y la exitosa
disolucin de las diferencias entre las categoras de pblico y privado, de no-combatiente y
combatiente real o potencial (y, por tanto, enemigo potencial o real), fronteras antes permeables pero
ahora rpidamente atravesadas, desdibujadas y hasta borradas y disueltas en virtud de las necesidades
de la guerra total de 1914-1918. Y es que, por ms que encontremos races a los comportamientos
heterofbicos y por ms que hallemos huellas lejanas de desempata hacia lo y los racialmente
inferiores en el colonialismo, con su bagaje cultural de darwinismo social, eugenesia, lucha racial
y evolucionismo selectivo 7, ninguna de esas polticas puede comprenderse sin la cesura histrica y
sin la pedagoga de la violencia extrema que va a suponer para Europa la Primera Guerra Mundial,
con su equipaje de muerte de masas, brutalizacin de la guerra, exterminio.
4 GELLATELLY, R., y KIERNAN, B. (eds.): The spectre of Genocide: Mass murder in historical perspective, Cambridge, Cambridge
University Press, 2003; ARENDT, H.: Los orgenes del totalitarismo, Madrid, Taurus, 1974.
5 Por ejemplo, en STANNARD, D. E.: American Holocaust. Columbus and the Conquest of the New World, Oxford, Oxford
University Press, 1992. Una denuncia, en BRU NETEAU , B.: El siglo de los genocidios. Violencias, masacres y procesos genocidas desde
Armenia a Ruanda, Madrid, Alianza, 2006.
6 FLORES, M.: Il genocidio degli armeni, Bolonia, Il Mulino, 2007, y sobre todo AKAM , T.: A shameful act: The Armenian
Genocide and the question of Turkish responsibility, Nueva York, Metropolitan Books, 2006.

No parece necesario detenerse demasiado en ello, puesto que se trata de algo asumido y
aceptado por casi la totalidad de la historiografa europea sobre el periodo de entreguerras, desde
Mosse a Traverso, desde Kolko a Kramer, y con la nica excepcin prcticamente de Richard Vinen 8.
El penltimo de los citados es, probablemente, quien en los ltimos meses ha recogido con ms
inters la larga herencia de la historiografa sobre la Gran Guerra, pasada por el tamiz de su propia
investigacin sobre los crmenes de guerra alemanes en 1914, para proponer una interpretacin de
las consecuencias del conflicto y, por ende, del periodo en clave de violencia acumulativa aunque
con fuertes discontinuidades derivada de la muerte de masas, las deportaciones, el culto a la
violencia y la construccin de la nacin como comunidad de sufrimiento. Algo que trasciende lo
ya conocido y estudiado por autores como Jay Winter, Paul Fusell, Eric Leed o Antonio Gibelli
relativo a la guerra de trincheras, la totalizacin del conflicto y su memoria traumtica, para estudiar
adems aspectos como las polticas de ocupacin, el tratamiento de los prisioneros de guerra, las
deportaciones de civiles, los sistemas concentracionarios y los trabajos forzosos 9.
7 Sobre el darwinismo social, Herbert Spencer, Ludwig Gumplovicz, Galton, Haeckel, Gun y dems lecturas sobre eugenesia,
lucha racial y evolucionismo selectivo de la biblioteca de Hitler, vase el estupendo trabajo de ANDREASSI, A.: Arbeit macht frei. El
trabajo y su organizacin en el fascismo (Alemania e Italia), Madrid, El Viejo Topo-Fundacin de Investigaciones Marxistas, 2004.
8 KOLKO, G.: El siglo de las guerras. Poltica, conflictos y sociedad desde 1914, Barcelona, Paids, 2005 (1994); KRAM ER , A.:
Dynamic of destruction. Culture and Mass Killing in the First World War, Oxford, Oxford University Press, 2007; VINEN, R.: Europa en
fragmentos. Historia del viejo continente en el siglo XX, Madrid, Pennsula, 2002.

En definitiva, la revisin de la centralidad de la Gran Guerra en la historia contempornea de la


violencia y en la memoria colectiva del siglo XX pasa, como sucede a la hora de analizar otros
conflictos blicos como la guerra de Espaa pues, aunque no participara militarmente en ella, no
por ello dejaron de afectarle sus consecuencias en los terrenos culturales, militares, polticos,
ideolgicos o sociales, por el anlisis de las retaguardias y de los mecanismos de ocupacin
territorial 10. Un referente todava ms cruel, en cualquier caso, es el que ofrece el frente oriental del
primer conflicto mundial, pues en ese espacio se habran dirimido ms que en cualquier otro unas
polticas de ocupacin que, si bien no tuvieron mucho que ver con el genocidio, la muerte de masas,
ni tan siquiera con la muerte inmediata de los soldados capturados en los frentes al contrario de lo
afirmado por Bourke caractersticos de la Segunda Guerra Mundial, s tuvieron mucho de
barbarizacin, de radicalizacin y, fundamentalmente, de nuevo 11.
9 WINTER , J.: Sites of Memory, Sites of Mourning: The Great War in European Cultural History, Cambridge, Cambridge
University Press, 1995; FU SELL, P.: The Great War and modern memory, Londres, Oxford University Press, 1979 (1975); LEED,E.J.: No
mans land: combat and identity in World War I, Cambridge, Cambridge University Press, 1979; GIBELLI, A.: Lofficina della guerra. La
Grande Guerra e la trasformazione del mondo mentale, Turn, Bollati Boringhieri, 1991. Sobre las represalias sobre la poblacin civil,
vase HORNE, J., y KRAM ER , A.: German atrocities, 1914. A history of Denial, New Haven-Londres, Yale University Press, 2001.
10 Sobre la memoria de la Gran Guerra, WINTER ; J.: Sites of Memory..., op. cit., e D.: Remembering War: the Great War between
history and memory in the twentieth century, New Haven, Yale University Press, 2006. Sobre la retaguardia durante la Guerra Civil,
vase el dossier Retaguardia y cultura de guerra, 1936-1939, en preparacin para la revista Ayer en 2009. Un interesante apunte sobre
la influencia de la primera en la segunda, en U CELAY- DA CAL, E.: Tristes tpicos: supervivencia discursiva en la continuidad de una cultura
de guerra civil en Espaa, Ayer, 55 (2004), pp. 83-105 y, en particular, pp. 99-104.
11 Vanse KRAM ER , A.: Dynamic of destruction..., op. cit.; y HERBERT, U.: Hitlers foreign Workers. Enforced foreing Labour in
Germany under the Third Rich, Cambridge, Cambridge University Press, 1997, en particular pp. 13-26. Sobre la violencia contra los
soldados en el momento de la captura, BOU RKE, J.: An intimate History of killing: face-to-face killing in Twentieth Century warfare,
Londres, Granta, 1999, y,

Los ms recientes estudios sobre el tema ahondan, por tanto, en la conexin entre guerra total y
genocidio, y en el estudio y la exploracin de esos territorios de castigo colectivo, de luto y de
aprendizaje de la violencia 12. Una violencia, por lo dems, de Estado y contra naciones enteras, que
fue creada y experimentada, en la mayora de las ocasiones por vez primera durante el conflicto
internacional, y que cre en sus actores y espectadores la sensacin de estar viviendo una autntica y
radical transformacin y revolucin histrica, acelerada por la concepcin de una guerra de

objetivos ilimitados, de destruccin total y completa deshumanizacin del enemigo sin precedente
alguno. Una violencia, en definitiva, fundadora, partera de los movimientos fascistas y de la cual
Europa hered una nueva concepcin de la sociedad: la de la nacin como comunidad de sufrimiento
y de dolor.
Formas de la violencia
Disolucin y trasgresin de categoras; demonizacin del enemigo a travs de estereotipos
deshumanizadores; invasin y cruce de los umbrales de aceptabilidad de la violencia; utilizacin
indiscriminada de la mano de obra de combatientes y de no combatientes; unin indivisible entre
Estado, modernidad y violencia: todo eso podremos interpretarlo, aun con las precauciones tericas
necesarias hacia una categora que ofrece tan slo explicaciones de orden endgeno, desde la
perspectiva que nos ofrecen categoras hermenuticas como las de cultura de guerra ms til
para tiempos de paz que de guerra, brutalizacin o violentizacin del orden en la Europa de
entreguerras. Una cultura de combate, de culto a la muerte, que parte de la consideracin como
aceptable, justa y necesaria de la eliminacin del enemigo en cuanto tal, en cuanto integrante de una
unidad superior al individuo. Durante ese tiempo de aprendizaje colectivo, por tanto, tomara su
forma casi definitiva un tipo de violencia que marcara la crisis de entreguerras, que encontraremos
en los diferentes conflictos del periodo (y, sobre todo, en la Guerra Civil espaola), y que explotara
definitivamente durante en la Segunda Guerra Mundial: la violencia de tipo supraindividual, contra
personas por cuanto son y representan, ejecutada bajo el amparo de una impunidad dada por segura.
tambin, parcialmente, LU NA, G. de: Il corpo del nemico ucciso. Violenza e morte nella guerra contemporanea, Turn, Einaudi, 2006.
12 BARTOV, O.: Murder in our Midst. The Holocaust, industrial killing, and representation, Nueva York, Oxford University Press, 1996,
en especial los captulos 1 y 2.

Uno de los fenmenos ms claros de radicalizacin poltica y objetivacin de la violencia est,


de hecho, en el surgimiento de movimientos fascistas. La relacin entre la experiencia blica y la
aparicin de los fascismos en la Europa de entreguerras aparece tan clara y evidente en la
historiografa que casi no requiere ms explicaciones. Intrnseco, dira Collotti, al ejercicio fascista
del poder es el de la violencia de un aparato del partido sobre la sociedad. Todos los fascismos
articulan, moldean e instrumentan mitos propios, y reinventan y adaptan mitos ajenos, sobre la
violencia. Y sobre la violencia poltica y su evangelio se apoyan desde sus mismos orgenes, desde
sus jornadas de lucha, de squadrismo, sobre las que se sustenta la comunidad de los fascistas y sobre
las que se erigirn despus, como ya anticipara Angelo Tasca, los movimientos de radicalizacin
posteriores (en el caso italiano, la segunda ola de 1925-1926, tras el asesinato en 1924 de
Matteotti). El de la aceptacin de la violencia sera, as, un elemento homogeneizador al socaire del
cual se limaran las impurezas ideolgicas implcitas a todos los fascismos triunfantes (de naturaleza,
por tanto, contaminada) 13. Y, adems, sera el parapeto tras el cual se refugiaran las tendencias
conservadoras que, fascinadas por el carcter ontolgico de su violencia, deslumbradas por su
desprecio ldico de la muerte, impregnadas y atradas, en definitiva, por el magnetismo poltico
hacia el fascismo, veran en l al brazo armado, al martillo, a la primera lnea de fuego de la
contrarrevolucin.
En Alemania, nos recuerdan autores como Gallego o Wachmann, el terror y, sobre todo, la
objetivizacin del mismo desde 1934 fue el arma de exclusin, segregacin, y tambin de
inclusin y nazificacin del Estado, estimulado desde la llegada al poder con el objetivo de la
represin y la homogeneizacin poltica y social 14. La misma Hannah Arendt, de hecho, defini el
terror, usado como arma poltica, como una forma extrema de gobierno 15. Una forma relacional,
social del miedo individual empleada racionalmente para limitar la actuacin a causa de la posible
represin estatal violenta y como sistema mximo de implantacin y reafirmacin del poder, que
implica elementos de comunicacin y de arbitrariedad en las formas. Comunicacin, porque se

infringe sobre un sujeto individual o social para atemorizar y reprimir a un tercero. Y


arbitrariedad, porque la verdadera relacin establecida as est entre quien infringe la violencia y
quien es receptor subsidiario, no directo, de la misma. De ese terror naci su hijo predilecto, el
emblema y el espejo de la modernidad, perfeccionado desde los modelos de internamiento de
prisioneros y civiles que hemos visto con anterioridad: el campo de concentracin.
13 COLLOTTI, E.: Fascismo, Fascismi, Florencia, Sansoni, 1994 (1989); TASCA, A.: Nascita e avvento del fascismo: lItalia dal 1918
al 1922, Florencia, La Nuova Italia, 1995 (1950). Sobre la violencia como elemento homogeneizador, para el caso del fascismo
espaol, vase GONZ LEZ CALLEJ A, E.: La violencia y sus discursos: los lmites de la fascistizacin de la derecha espaola durante el
rgimen de la Segunda Repblica, Ayer, 71 (2008), pp. 85-116.
14 GALLEGO, F.: De Mnich a Auschwitz. Una historia del nazismo, 1919-1945, Barcelona, Plaza & Jans, 2001; WACHSM ANN, N: The
policy of exclusion: repression in

En ninguno de los escasos trabajos generales y comparativos sobre los mundos


concentracionarios europeos (desde los clsicos de Rousset, Kogon o Kaminsky hasta los ms
recientes de Sofsky y KotekRigoulot) existe una teorizacin aceptable que site los sistemas de
detencin, deportacin ilegal y masiva y uso forzoso de la mano de obra en correcta relacin entre
s, que aclare los porqus del establecimiento en otras latitudes de sistemas de detencin y retencin,
o que ayude, amparados en la especificidad del fenmeno, a comprender sus evoluciones histricas o
sus radicales discontinuidades 16. Y si eso es vlido para analizar la dimensin internacional del
fenmeno, sorprende an ms que tambin lo sea para estudiar las continuidades y discontinuidades
del empleo del espacio concentracionario dentro de un mismo pas, entre los que destaca la Alemania
nazi, cuya compleja historia de los campos de concentracin se deforma como ninguna al mirarse en
el espejo del Holocausto y verse reflejada como un proceso deliberado y teleolgico. sa es
precisamente la historia de los campos de concentracin alemanes y, sobre todo, la de los campos
situados entre dos fechas, la de 1933 apertura del campo de Dachau y la del 20 de enero de 1942
fecha de la Conferencia de Wannsee.
the Nazi State, 1933-1939, en C
, J. (ed.): Nazi Germany, Nueva York, Oxford University Press, 2008, pp. 122-145. Sobre
APLAN

la identificacin y el registro del enemigo en la Alemania nazi, vase ALY, G., y ROTH, K. H.: The Nazi Census. Identification and control
in the Third Reich, Filadelfia, Temple University Press, 2004 (2000).
15 ARENDT, H.: Sobre la violencia, en ARENDT, H.: Crisis de la Repblica, Madrid, Taurus, 1973.
16 ROU SSET, D.: Lunivers concentrationnaire, Pars, Le Pavois, 1948; KOGON, E.: Sociologa de los campos de concentracin. Madrid,
Taurus, 1965 (diferente al mucho ms conocido publicado en 1946, Der SS-Staat, editado en castellano cincuenta y nueve aos despus,
KOGON, E.: El Estado de las SS. El sistema de los campos de concentracin alemanes, Barcelona, Alba, 2005); KAM INSKY, A. J.:
Konzentrationslager 1896 bis Heute. Eine analyse, Stuttgart, Kohlhammer, 1982; SOFSKY, W.: Die ordnung des Terrors. Das
Konzentrationslager, Frankfurt-Main, S. Fischer Verlang GmbH, 1993; KOTEK, J., y RIGOU LOT, P.: Los campos de la muerte. Cien aos de
deportacin y exterminio, Madrid, Salvat, 2001.

Sin embargo, de continuidades y discontinuidades y de una fortsima interrelacin con el


proyecto sociopoltico del Tercer Reich est hecha la historia concentracionaria nacionalsocialista
entre 1933 y 1939. Una historia de terror, con el internamiento, primero, de los enemigos polticos en
los campos salvajes de las SA y, sobre todo, a partir de 1934 tras el triunfo del modelo Dachau,
con la represin y el terror legal hacia todos los hostiles al Vlk, en los campos dirigidos por Eicke
bajo la supervisin de Himmler 17. Fueron, entre otros, los trabajos de Gellatelly sobre la GESTAPO
y sobre la implantacin del terror y del estado de excepcin continuo, como arma poltica en tiempo
de paz para la nazificacin del Estado alemn, los que permitieron ver cmo la comunidad nacional
se amalgam en torno a la eliminacin de la disidencia interna, bajo la bandera de la ley y del orden
(hasta el punto de sacrificar en el altar de la respetabilidad burguesa a las SA de Rhm) y en medio
de la construccin de una dictadura de favores mutuos. Al amparo de esa bandera se construy la
proteccin y arianizacin del Vlk mediante la separacin y eliminacin de la disidencia poltica, la
expulsin de los socialmente diferentes, la profilaxis frente a los considerados racialmente
inferiores.

Lo que Nikolaus Wachsmann aade a todo ese panorama, no obstante, es la necesidad de


observar las continuidades en la estructura legal y penal a las que se aadi el sistema
concentracionario, al menos hasta 1939. Las prcticas violentas y de exclusin fueron, a todas luces,
acumulativas y graduales (y desde esa luz se observa la dinmica que va, por ejemplo, de las Leyes de
Nremberg a la Kristallnacht y a la guetizacin de las minoras judas) 18 pero necesitaron para
lograr su mxima expresin del contexto propiciatorio. Lo cual, como el propio autor seala, vuelve
a poner sobre la mesa la cuestin de la centralidad y la necesidad de la guerra para el
redimensionamiento y, por ende, la consecucin de los objetivos sociopolticos de los fascismos
europeos 19. Los verbos encerrar, esterilizar, reeducar, expoliar y excluir se convirtieron en tiempos
de guerra en hacinar, eliminar, aniquilar, reubicar y desplazar.
17 M ARCU SE, H.: Legacies of Dachau. The uses and abuses of a concentration camp, 1933-2001, Cambridge, Cambridge
University Press, 2001.
18 De muy reciente aparicin, vase GILBERT, M.: La noche de los cristales rotos. El preludio de la destruccin, Madrid, Siglo XXI,
2008 (2006).

Sin embargo, frente a la tendencia un tanto cmoda de relacionar los genocidios de la Segunda
Guerra Mundial con la simple barbarizacin de los modos de la guerra total o con su singularidad
alemana, la explicacin de la violencia fascista est necesitada de otros muchos elementos sin los
cuales no se comprende, sobre todo, el radical extremismo del nacionalsocialismo durante el
segundo conflicto mundial. El trabajo de Alejandro Andreassi sobre el biologismo racial de los
fascismos y su aplicacin al mundo del trabajo es, en ese sentido, altamente clarificador. Pero no lo
son menos los trabajos que, desde la historiografa italiana, estn resituando el precario equilibrio
propuesto por De Felice o Bracher en pocas palabras: la violencia fascista italiana durante el
Ventennio habra sido ms influencia alemana que evolucin propia para observar con cada vez
mayor claridad que habra sido el poso violento de la dictadura de Mussolini, y no solamente la
imposicin exgena, el origen de las matanzas durante la Guerra di Liberazione, su propia guerra
civil de 1943-1945. Cuando Italia ha vuelto la mirada hacia, al decir de Lutz Klinkhammer, el rostro
de los asesinos, no ha encontrado solamente alemanes de las Waffen-SS 20.
19 WACHSM ANN, N.: Hitlers prisons. Legal Terror in Nazi Germany, New HavenLondres, Yale University Press, 2004. GELLATELLY,
R.: No slo Hitler. La Alemania nazi entre la coaccin y el consenso, Barcelona, Crtica, 2002; e D.: La GESTAPO y la sociedad
alemana. La poltica racial nazi (1933-1945), Barcelona, Paids, 2004 (1990). Vase, tambin, JOHNSON,E.A.: El terror nazi. La
GESTAPO, los judos y el pueblo alemn, Barcelona, Paids, 2002 (1999). La cuestin del nazismo como dictadura de favores mutuos,
en ALY, G.: La utopa nazi. Cmo Hitler compr a los alemanes, Barcelona, Crtica, 2006, desde luego un ttulo bastante alejado del
original Hitlers Volksstaat. Raub, Rassenkrieg und nationale Sozialismus.
20 El trabajo al que me refiero es la reedicin del impactante libro de 1997 de KLINKHAM M ER , L.: Stragi naziste in Italia, 19431944, Roma, Donzelli, 2006. Quien mejor ha trabajado, en cualquier caso, este tema ha sido P EZ Z INO, P.: Anatomia di un massacro.
Controversia sopra una strage nazista, Bolonia, Il Mulino, 2007 (1997). Sobre el mito del bravo italiano, vase BORGOM ANERI, L.:
Crimini di guerra. Il mito del bravo italiano tra repressione del ribellismo e guerra ai civili nei territori occupati, Miln, Fondazione
Istituto per la Storia dellet contemporanea-Guerini e Associati, 2006.

Lo endgeno, su combinacin con lo exgeno y su situacin en el contexto justo explica,


adems, bastante sobre la ejemplaridad de las formas de la violencia, y sobre todo la fascista, durante
el verano y el otoo de 1936 en Espaa: la sublevacin, la revolucin, el estado de guerra, no habran
sido, desde esta perspectiva, sino los elementos constitutivos del contexto necesario para llevar a
cabo el que sera el gran proyecto social de limpieza y eliminacin poltica del adversario. Un
adversario identificado con anterioridad, cuya eliminacin no solamente sera necesaria, sino
tambin justa. En Italia, la Grande Guerra fue la primera experiencia colectiva de los italianos
constituidos en Estado-nacin, y de ella naci la alternativa del fascismo. El fascismo espaol, sin
embargo, tuvo su prueba de fuego, su propia guerra, en la civil de 1936, siendo sta (y no al revs) la
que dot de contenido a aqul 21. Un proceso, por tanto, bidireccional y necesitado de una crisis
global de dominacin, que si puede denominarse guerra civil europea no solamente es debido al

hecho de que se librase una guerra entre fascismo y antifascismo; sino tambin porque una
caracterstica de todos los pases en los que triunfaran los fascismos sera la de hacerlo durante o
desencadenar despus una guerra civil, abierta o larvada.
Ambos aspectos los afronta Enzo Traversa, quien, en el estudio de la violencia fundadora, en
la distincin de ambas culturas e identidades polticas y en el anlisis de cmo fascismo y
antifascismo fueron las ideas generadoras, en su dialctica, de la sociedad contempornea, incide y
ampla notoriamente la que otros hicieran entre comunismo y nazismo a raz de su fundicin noltiana
bajo el epgrafe totalitario. Desde la percepcin actual del siglo XX como siglo del terror y de la
violencia, donde el repudio de los verdugos va paralelo a la entronizacin de sus vctimas
inocentes (algo que no hace sino elevar a categora histrica lo que es, en realidad, una categora
tico-poltica), aduce la necesidad de superar la aversin miope, esquematizadora y
homogeneizadora que, a su juicio, despiertan en el presente por igual fascismo y antifascismo,
interpretados como las dos caras de la misma moneda totalitaria 22.
Vase, tambin, como gran referencia para todo lo relacionado con la guerra interna en Italia, P AVONE, C.: Una guerra civile.
Saggio storico sulla moralit nella Resistenza, Turn, Bollati Boringhieri, 1991. La fuerte tendencia a la autoexculpacin nacional,
segn Adrian Lyttelton, ha podido ser un lastre eminentemente poltico, ideolgico e identitario para el estudio del fascismo, al
librarlo sistemticamente del peso de la responsabilidad en los crmenes durante la Segunda Guerra Mundial. Vase BRA- CHER , K. D.: Die
Deutsche diktatur..., op. cit., e D.: Il nazionalsocialismo in Germania: problemi dinterpretazione, en BRACHER , K. D., y VALIANI, L. (eds.):
Fascismo e nazionalsocialismo, Bolonia, Il Mulino, 1986, pp. 31-54 y, por supuesto, DE FELICE, R.: Le interpretazioni del fascismo,
Roma-Bari, Laterza, 1989 (1969), e D.: Intervista sul fascismo, Roma-Bari, Laterza, 1997 (1975).
21 Un desarrollo de estas sugerencias lo ha propuesto el autor del presente artculo en RODRIGO, J.: Hasta la raz. Violencia
durante la guerra civil y la dictadura franquista, Madrid, Alianza, 2008.

Y as, en la descripcin, digamos arendtiana, del periodo como una cadena de conflictos entre
dos grandes explosiones de violencia, una segunda guerra de los Treinta Aos atravesada por la
lucha entre revolucin y contrarrevolucin y hecha fundamentalmente contra la poblacin civil, que
convirti la Europa de las dictaduras en un gigantesco matadero humano, en un enorme cementerio,
el historiador italiano ofrece una dimensin rica, compleja y completamente diferente a la propuesta
por Nolte para la nocin de guerra civil europea. Pues, incluso cuando se ha de hablar del genocidio
y, sobre todo, del Holocausto convertido en religin civil y en el deformante espejo donde se
miran las violencias de cualquier tiempo y latitud, las regularidades son, a veces, ms numerosas que
las diferencias 23.
Frente al extremo
Facing the extreme es el explcito ttulo original (acompaado de un no menos revelador Moral
life in the concentration camps) con el que Tvetan Todorov situaba su acercamiento al debate sobre la
memoria del Holocausto en trminos de moral, tica, deber de conocimiento 24. De hecho, los
fenmenos concentracionarios han sido y son materia preferente para la discusin pblica, tal y tan
fuerte es la equiparacin, siguiendo a Bauman, de los campos de concentracin con los excesos de la
modernidad y la crueldad humanas. Se trata, pues, del tema central a la hora de estudiar la violencia
de los fascismos europeos. Sin embargo, las categoras explicativas desarrolladas y ms
comnmente utilizadas sobre lo concentracionario y, en particular, sobre los campos de
concentracin y exterminio alemanes durante la Segunda Guerra Mundial, suelen resultar del todo
insatisfactorias, estandarizadas, radicadas en la imposibilidad de aprehender histricamente el
fenmeno de los genocidios durante el conflicto mundial. Y as, condenan los crmenes de masa o la
banalidad o, peor todava, la absoluta incomprensin.
22 TRAVERSO, E.: A ferro e fuoco..., op. cit. Traduccin al italiano del original francs al que deber, por fuerza, seguirle una versin
en castellano, condensa con pericia narrativa y rigor interpretativo demoledor los temas que han nutrido su obra (los genocidios nazis y
su comparatividad y/o singularidad, los totalitarismos, la memoria colectiva europea, la responsabilidad de la historiografa como
catalizadora del pasado para el presente).
23 La cuestin del espejo deformante (distorting mirror) es de BARTOV,O.: Mirrors of Destruction. War, genocide, and modern

identity, Nueva York, Oxford University Press, 2000.


24 TODOROV, T.: Frente al lmite, Madrid, Siglo XXI, 2007 (ed. or. inglesa: Facing the extreme. Moral life in the concentration camps,
1996).

El exterminio sita a los testigos, a los historiadores, a las vctimas frente a los lmites ms
extremos de la representacin del pasado. Es lo que le sucede al primer testimonio aportado por
Claude Lanzmann en Shoah, cuando, frente al hermoso bosque que ocupa el espacio donde se situ el
campo de exterminio de Chelmno, cerca de Lodz, reconoce el terreno pero no consigue creer que sea
el mismo lugar, para concluir que lo que all pas no puede explicarse. El territorio
concentracionario ha estado durante aos abierto a la filosofa, a la antropologa o a la religin, pero
sus puertas espinosas se han cerrado, con raras excepciones entre las que destacan sin duda las de
Friedlnder y, sobre todo, Raul Hilberg 25, a la historiografa. Con ello, nos hemos encontrado con
un evidente exceso de interpretacin pero con escasa reconstruccin si lo comparamos con la
importancia del hecho. Cuando esas puertas se han abierto por fin, se ha podido comprobar la
necesidad del anlisis sujeto a la cronologa de los hechos, a los intereses sociopolticos y
econmicos y, por supuesto, a cmo, en sus diferentes fases, los crmenes de masa perpetrados por
los nazis durante la Segunda Guerra Mundial respondieron tanto al objetivo clave de la victoria
blica, como al deseo de construir el imperio alemn como comunidad racial homognea 26.
25 FRIEDLNDER , S.: LAntismitisme nazi: histoire dune psychose collective, Pars, Editions du Seuil, 1971; D.: Memory, history
and the extermination of the Jews of Europe, Bloomington-Indianapolis, Indiana University Press, 1993; HILBERG, R.: La destruccin de
los judos europeos, Madrid, Akal, 2005 (1961).
26 La ltima, y voluminosa, aportacin a esta historia la ha hecho M AZ OWER , M.: Hitlers Empire. Nazi rule in Occupied Europe,
Londres, Allen Lane, 2008, libro que por s solo merece una recensin mucho ms amplia de lo que pueda ofrecerse en este artculo.
Poco puede aadirse a lo dicho en estas pginas por Ferran Gallego 27. La maquinaria de

exterminio que supusieron desde 1942 los centros de muerte directa encuadrados en la conocida
como Aktion Reinhard es un ineludible espejo, por ms que podamos considerarlo
fenomenolgicamente nico 28, en el que reflejar la historia de la violencia de masas y la de la
eliminacin de las minoras sociales. Por ello, siendo coherente con su trascendencia histrica, la
historiografa reciente se ha acercado a la historia (y, en realidad, tambin a la prehistoria) del
Holocausto desde tres perspectivas: la de la preparacin econmica, cultural, ideolgica, poltica,
social e infraestructural del crimen de masas, aspecto en el que destacan los trabajos de Gtz Aly, la
de su concrecin prctica en los territorios del Este europeo durante la Segunda Guerra Mundial, que
han analizado historiadores como Bartov, Gerlach o Herbert, y la de su realizacin, primero
mediante mecanismos sucios de aniquilacin directa, y despus ubicada en el espacio
concentracionario (destacan, aqu, los trabajos ya clsicos de Gross, Browning o Rhodes, pero
tambin el atrevimiento de Xos M. Nez Seixas). Y todo ello, en definitiva, para tratar de
responder a tres preguntas fundamentales: qu es el Holocausto, cul es su especfica cronologa y
por qu se desarrolla, tras la experiencia en 1941 de los Einsatzgruppen las escuadras de las SS que
seguan a la Wehrmacht y la apoyaban, con el asesinato de civiles, judos, comisarios polticos o
partisanos, en las tareas de ocupacin del frente oriental, dentro de los campos de exterminio 29.
27 GALLEGO, F.: La funcin..., op. cit.
28 KATZ , S. T.: The Holocaust in historical context. Vol. I. The Holocaust and Mass death before the Modern Age, Nueva YorkOxford, Oxford University Press, 1994, p. 28. Sobre la historicidad del fenmeno existe un largusimo debate, estupendamente resumido
por M ILCHM AN, A., y ROSENBERG, A.: Two kinds of uniqueness: the universal aspects of the Holocaust, en M ILLEN, R. L.: New perspectives
on the Holocaust, Nueva York-Londres, New York University Press, 1996, pp. 6-18, y por TRA- VERSO, E.: La singularidad de
Auschwitz. Un debate sobre el uso pblico de la historia, Pasajes de pensamiento contemporneo, 17 (2005), pp. 111-118.
29 Sobre las prcticas de exterminio corriente y la barbarizacin de la guerra, vase BARTOV, O.: The Eastern Front, 1941-1945, German
troops and the Barbarisation of Warfare, Nueva York, Palgrave, 2001 (1985); vase, tambin, su artculo German soldiers and the
Holocaust. Historiography, research and implications, en BARTOV, O. (ed.): The Holocaust. Origins, implementation, aftermath, LondresNueva York, Routledge, 2008 (2000), pp. 162-184. De ese mismo libro es el importantsimo artculo de GERLACH, Ch.: The Wannsee

Conference, the fate of German Jews, and Hitlers decision in principle to exterminate all European Jews, en BARTOV,O.

stas son preguntas que ocupan a parte de la historiografa europea desde hace aos pero que
han tenido ms bien poca trascendencia en Espaa, al margen de la importancia que tuvo el conocido
affaire Goldhagen. Debates que afrontan los aspectos culturales, econmicos, polticos que explican
cmo las mismas estructuras de poder, oportunidad, primaca poltica sirvieron, radicalizadas por el
contexto necesario de la Segunda Guerra Mundial, para desarrollar la aniquilacin en masa de civiles
judos y de prisioneros de guerra. As, la destruccin absoluta perpetrada durante la guerra por el
rgimen nacionalsocialista deja de ser interpretada en trminos de total irracionalidad,
aniquilacin por la aniquilacin o colapso de la civilizacin, para ser observada dentro de una
lgica brutal de reorganizacin y reubicacin racial, o poltica demogrfica negativa, siguiendo a
Aly y a Heim 30. Esa nueva historiografa sobre la violencia nazi interpreta, por tanto, la Segunda
Guerra Mundial y, ms concretamente, la ruptura del frente del Este como el marco propiciatorio
necesario, la oportunidad histrica inimaginable para Goebbels en tiempo de paz, para la puesta en
marcha del que habra de ser el gran proyecto sociopoltico del Tercer Reich, el genocidio y la
reubicacin racial en Europa 31.
(ed.): The Eastern Front..., op. cit., pp. 106-161. Un tema tratado tambin con sumo inters por ALY, G.: Jewish Resettlement.
Reflections on the Political Prehistory of the Holocaust, en HERBERT, U. (ed.): National Socialist extermination policies. Contemporary
German Perspectives and Controversies, Oxford-Nueva York, Berghahn Books, 2004, pp. 53-82. En este libro, de hecho, encontramos
una detallada sistematizacin de estudios: sobre Polonia (Dieter Pohl), Ucrania (Thomas Sandkhler), Francia (Ulrico Herbert), Serbia
(Walter Manoschek), Bielorrusia (Christian Gerlach), Lituania (Christoph Dieckmann) o Silesia (Sybille Steinbacher), entre otros. Sobre
los Einsatzgruppen. Vase GROSS,J.T.: Vecinos. El exterminio de la comunidad juda de Jedwabne, Barcelona, Crtica, 2002; BROWNING,
Ch. R.: Aquellos hombres grises. El Batalln 101 y la Solucin Final en Europa, Edhasa, Barcelona, 2002 (1992); RHODES, R.: Amos de
la muerte. Los SS-Einsatzgruppen y el origen del Holocausto, Barcelona, Seix Barral, 2003 (2002). Tambin sobre los mecanismos
blicos y de ocupacin en el frente oriental, con el aporte adems de testimonios epistolares directos, N EZ SEIXAS, X. M.: Imperios de
muerte. La guerra germano sovitica, 1941-1945, Madrid, Alianza, 2007.
30 ALY, G., y HEIM , S.: Architects of annihilation: Auschwitz and the logic of destruction, Princeton, Princeton University Press,
2002, p. 3. Vase, tambin, ALY, G.: Final Solution: Nazi population policy and the murder of the European Jews, Londres, Hodder
Arnold, 1999.
31 Una ltima aproximacin al tema, en BARTOV, O.: Eastern Europe as the Site of Genocide, The Journal of Modern History, 80
(2008), pp. 557-593.

Y de esos anlisis se deduce, adems, que el genocidio, la Solucin Final, no puede entenderse
solamente desde el punto de llegada, Auschwitz, sino que es necesario acercarse al de partida: a
Alemania, a Polonia, a Lituania, a los guetos de Varsovia y Lodz, a Ucrania o a Bielorrusia. Que los
campos de exterminio, la maquinaria de muerte cuyos engranajes se terminaron de engrasar en
Wannsee, nacieron de las necesidades econmicas (las dificultades para alimentar adecuadamente a
los alemanes propiciaron el genocidio de los judos europeos, dice Aly citando a Gelarch) 32 pero
tambin del deseo de encontrar un sistema de eliminacin humana industrial y no artesanal como los
desarrollados por los Einsatzgruppen, con la colaboracin de la poblacin local. Y que el genocidio,
en definitiva, aun y dio coherencia cientfica, racial, econmica, poltica y militar a los diferentes
proyectos polticos e ideolgicos (la represin poltica, el biologismo racial, el antisemitismo) del
nacionalsocialismo, convirtiendo la masacre de masa en eliminacin sistemtica. Todo ello, claro
est, acompaado de la construccin previa y deshumanizacin del enemigo, basada en la ms radical
heterofobia y maximizada por las necesidades blicas, y necesitada de la gradual y acumulativa
desempata hacia el otro, sin las cuales no habran podido atravesarse los umbrales de aceptacin de
la violencia extrema. Construccin, heterofobia y desempata que, en los campos de muerte directa,
llegara a su grado mximo, a la perfeccin: no solamente la desaparicin de la vctima; tambin,
la desactivacin casi completa del concepto de verdugo.
Es, por tanto, una cuestin ms de fines que de mecanismos. Estos ltimos estuvieron
directamente relacionados con la industrializacin de la muerte de masas, con la llegada a un grado
tan extremo de desprecio hacia el otro que hizo legtima, justa, necesaria para el imperio la rapia del

enemigo, su eliminacin limpia y sin huellas. Lo que genera, pues, mayores controversias radica en
la individuacin de los objetivos. Ya que, como demuestra el hecho que hasta la mitad de las vctimas
del Holocausto fueran asesinadas en sus lugares de residencia, en operaciones de exterminio en masa
en la que comunidades enteras tomaron parte y de la que muchas personas se beneficiaron, e
igualmente como sugiere el hecho de que hubiese millones de muertos civiles que no fueron
asesinados por su condicin semtica (por no hablar del asesinato masivo de partisanos y prisioneros
de guerra), existen fuertes vnculos entre el Holocausto y muchos otros genocidios y muertes de
masas del siglo XX: una, no precisamente menor, es la de aproximadamente dos millones de
prisioneros de guerra rusos de los tres millones apresados hasta febrero de 1942 (en cifras totales,
sobrevivieron en torno a 930.000 de los ms de 5.700.000 apresados).
32 ALY, G.: La utopa..., op. cit., p. 202.

En definitiva, desligando el extermino de su ya casi indefendible unicidad y carcter sacro y,


sin embargo, ponindolo en relacin con el entramado ideolgico y poltico del fascismo alemn,
encontraremos fuertes similitudes y, por tanto, caminos interpretativos, con otros modelos y vas
ideolgicas y polticas nacionales al fascismo. Y, as, podremos observar cmo la guerra fue el
humus necesario para su concrecin, cmo su cultura fue la de la inclusin a travs de la exclusin, y
la violencia su prctica poltica ms exitosa. Una violencia que, en el espacio fsico adecuado segn
la cosmovisin econmica y racial del Reich, y en el tiempo propiciatorio de la guerra, llev la
identificacin, expulsin y expolio del enemigo, combatiente o no combatiente, no ya a su
diabolizacin, sino a su extrema cosificacin, aniquilacin y rapia.
Esos anlisis, en suma, han reabierto las puertas de los escenarios concentracionarios, de los
teatros del exterminio, a la historiografa. Y con sus herramientas, la razn moral sobre la unicidad
del crimen que impone la mirada de la vctima ha quedado en un plano si no secundario, desde luego
tampoco prevalente. Desde la perspectiva de la utilidad del exterminio y no de su irracionalidad, el
viento de la Historia podr quitar el peso de las cenizas de los crematorios y, por tanto, el peso de lo
trascendente y necesario, casi como un fenmeno meteorolgico, a su historia. As es como la
historiografa podr utilizar esas herramientas, ya casi definitivamente perfiladas y enriquecidas por
el examen del genocidio, para adentrarse en el estudio de otros fenmenos de violencia fascista. Y
solamente as, en definitiva, podr entenderse cmo a hierro y fuego, que era como Bismarck
pensaba que habra de crearse el Estado-nacin alemn, acab construyndose Europa, un continente
reducido a las funciones de gigantesco matadero humano, primero, y enorme cementerio, despus.
Bajo el metal de las armas, y sobre los rescoldos de los fuegos de dos guerras, que dejaron entre sus
cenizas a millones de soldados y civiles, y los cuerpos calcinados de las vctimas del gran emblema
histrico y moral contemporneo, el campo de concentracin.