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APORTES DE LA CULTURA Y LA AGRICULTURA DE LAS CIVILIZACIONES

ANTIGUAS
CULTURA DE CHINA

Una funcin de pera china (pera de Pekn) en Pekn, uno de los muchos
aspectos de la cultura china tradicional.
La cultura de china (chino tradicional: , chino simplificado:
, pinyin: Zhnggu wnhu) es una de las culturas ms antiguas y complejas del
mundo.1 2
La zona en que esta cultura es dominante, abarca una amplia regin geogrfica
con una gran variedad de costumbres y tradiciones entre pueblos, ciudades
o provincias.
Algunos de los exponentes de la cultura china son su mitologa, su filosofa,
su msica y su arte. Adopt mucha cultura de sus alrededores como el budismo
de la India, dando origen al budismo chn. China fue cuna de dos importantes
corrientes filosficas, el confucianismo y el taosmo.
Agricultura
La agricultura en China tiene una historia de ms de 10.000 aos. Como uno de
los tres centros principales del desarrollo de la agricultura en los tiempos antiguos,
China se destaca como uno de los primeros pases en el cultivo de arroz. Debido a
que slo el 10 por ciento de la tierra en China es apta para la agricultura, hasta las
tcnicas agrcolas chinas ms antiguas fueron diseadas para una
mxima eficiencia, para apoyar a su poblacin grande y creciente.

INDIA

La historia de la India en la poca precedente a 1945 es inseparable de la


historia del subcontinente asitico al cual pertenece esta nacin.
En el III milenio a. C., varias culturas neolticas se extendan en lo que hoy
es Pakistn y la zona noroeste de la Repblica de la India. Durante
el I milenio a. C., los arios vdicos se extendieron por el Panyab y la llanura
del Ganges (en el norte de la India).
Al principio del perodo de los Reinos Medios, el norte de la India estaba dominado
por los arios, mientras que en el sur era prominente la cultura dravidiana. A partir
del siglo X, los imperios islmicos se establecieron en el noroeste de la India,
culminando con el Imperio mogul.
La invasin britnica de la India comienza en el siglo XVII y llega a su apogeo en
1857. La independencia result en la divisin del Raj britnico en tres
Estados: India, Pakistn y Banglads.
Cultura de la India

El bharata-natiam, uno de los tipos de formas de danza clsica de la India


La cultura de la India comprende las creencias religiosas, costumbres, comidas,
tradiciones, idiomas, ceremonias, expresiones artsticas, valores y modos de vida
de las personas que conforman ms de un centenar de grupos tnicos que viven
en la India. Los idiomas, danzas, msica, arquitectura, gastronoma, y costumbres
son muy diversos y varan segn la regin de que se trate. Su cultura puede ser
comprendida como una amalgama de muchas diversas subculturas diseminadas
sobre todo el subcontinente indio y tradiciones que se remontan a varios milenios. 1
Las tradiciones culturales de la India se remontan a mediados
del II milenio a. C. en que se compuso el Rig-veda (el texto ms antiguo de la
India, del siglo XV a. C.).2 As mismo diversos elementos de la cultura india, como
la religin y la gastronoma han tenido un importante impacto en todo el mundo.
En el caso especfico de la religin India ha sido cuna de religiones como
el hinduismo, el sijismo, el budismo y el jainismo, con influencia notable no slo en
la India, sino tambin en el resto del mundo, siendo el budismo una de las
religiones ms practicadas en la actualidad, con ms de 500 millones de
creyentes, de los cuales 340 millones viven fuera de India y su rea histrica de
influencia.3
Tras las invasiones islmicas a India y la consecuente dominacin extranjera
desde el siglo X, la cultura de la India ha recogido influencias de otras culturas, en
especial la persa, rabe y turca, cuyos rasgos aparecen en la religin, el idioma y
el atuendo. A cambio, las diferentes religiones y tradiciones indias han llegado a
influir sobre zonas como el Sureste de Asia, y en menor medida en el Este de
Asia.
ANTIGUO EGIPTO

Pirmide de Kefrn y la Gran Esfinge de Guiza.


El Antiguo
Egipto fue
una civilizacin que
surgi
al
agruparse
los asentamientos situados en las riberas del cauce medio y bajo del ro Nilo. Tuvo
tres pocas de esplendor en los periodos denominados por los

historiadores Imperio Antiguo, Imperio Medio e Imperio Nuevo. Alcanzaba desde


el delta del Nilo, en el norte, hasta la isla Elefantina (la actual Asun, junto a la
primera catarata del Nilo, en el sur), llegando a tener influencia desde
el ufrates hasta Gebel Barkal, en la cuarta catarata del Nilo, en pocas de
mxima expansin. Su territorio tambin abarc, en distintos periodos, el desierto
oriental y la lnea costera del mar Rojo, la pennsula del Sina y un gran territorio
occidental que dominaba los dispersos oasis. Histricamente, fue dividido
en Alto y Bajo Egipto, al sur y al norte, respectivamente (vase: Kemet).
La civilizacin egipcia se desarroll durante ms de 3000 aos. Comenz con la
unificacin de varias ciudades del valle del Nilo, 1 alrededor del 3150 a. C.,2 y se da
convencionalmente por terminado en el 31 a. C., cuando el Imperio
romano conquist y absorbi el Egipto ptolemaico, que desaparece
como Estado.3 Este acontecimiento no represent el primer perodo de dominacin
extranjera, pero fue el que condujo a una transformacin gradual en la vida poltica
y religiosa del valle del Nilo, marcando el final del desarrollo independiente de
su cultura. Su identidad cultural haba comenzado a diluirse paulatinamente tras
las conquistas de losreyes de Babilonia (siglo VI a. C.) y Macedonia (siglo
IV a. C.), desapareciendo su religin con la llegada del cristianismo, en la poca
de Justiniano I, cuando en 535 fue prohibido el culto a la diosa Isis, en el templo
de File.

Cultura del Antiguo Egipto

La cultura del Antiguo Egipto se conforma a partir de la forma de vida,


costumbres y tradiciones existentes en la sociedad egipcia de la Antigedad. Se
inici en el Neoltico y evolucion a lo largo de 3.000 aos, hasta la poca romana,
cuando prcticamente desapareci al adoptar la del Imperio romano, y sobre todo
las costumbres cristianas.
La historia del Antiguo Egipto como estado unificado comienza en el Neoltico,
hacia el ao 3150 a. C., y se divide en tres imperios con periodos intermedios de
dominacin por parte de gobernantes extranjeros y conflictos internos:

El Imperio Antiguo (2700-2200 a. C.) se caracteriz por el florecimiento de


las artes y la construccin de inmensas pirmides. Durante el Imperio
Medio (2050-1800 a. C.), tras una etapa de descentralizacin, Egipto conoci
un perodo de esplendor en su economa.

En el Imperio Nuevo (1567-1085 a. C.), la monarqua egipcia alcanz su


edad dorada y conquist a los pueblos vecinos y expandi sus dominios bajo
la direccin de los faraones de la dinasta XVIII.

La decadencia del imperio faranico comenz hacia 1075 a. C., a raz de


diversas incursiones de ejrcitos de otros pueblos. A pesar de esto, la cultura
egipcia
mantuvo
sus
caractersticas
fundamentales
hasta
la
dominacin romana, e influy en todo el Mediterrneo occidental.

Los ltimos sacerdotes de Isis, en la isla de File, mantuvieron su culto hasta que
fue prohibido por Justiniano I, en 535 d. C., y el idioma se conserv, con la lgica
evolucin a travs de los aos, y evolucion en el idioma copto que utiliza
la Iglesia Copta como lengua litrgica.

PUEBLOS MEDITERRNEOS
FENICIA
Fenicia (en fenicio , kanaan; o , Pt)1 es el nombre de una antigua
regin del cercano oriente, cuna de la civilizacin fenicio-pnica, que se extenda a
lo largo del Levante mediterrneo, en la costa oriental del mar Mediterrneo. Su
territorio abarcaba desde la desembocadura del ro Orontes al norte, hasta
la baha
de
Haifa al
sur,
comprendiendo
reas
de
los
actuales Israel, Siria y Lbano, una regin denominada antiguamente Canan, con
cuya denominacin se engloba muy a menudo en las fuentes. 2

Pueblo fenicio
El nombre tnico que se daban los fenicios a s mismos era ( kenaani,
canaaneos) o ( bin kenaan, hijos de Canan) y coincide con el
pueblo cananeo citado en la Biblia. Los griegos los llamaron (phonikes,
rojos, prpuras), muy probablemente por los apreciados tintes de
color prpura con que comerciaban.3 De phoniksderiv el trmino fenicio, que
se aplica ms bien a los descendientes de los cananeos que habitaban en la franja
costera desde Dor (actual Israel) hasta Arados o Arwad (actual Siria),
entre 1200 a. C. y
la
conquista
musulmana.
No
obstante,
el

trmino phoniks puede fcilmente ser una etimologa popular derivada del
etnnimo pnm, gentilicio de Pt. Este trmino denominaba estrictamente la
regin costera de Canan, y muchos de los pueblos fenicios lo utilizaban como
sinnimo.4 Depnm derivaran tambin las formas latinas POENUS y PUNICUS.4
La cultura fenicia es una civilizacin antigua que no dej firmes huellas fsicas de
su existencia. Su lugar geogrfico en la historia, es la actual Repblica Libanesa, y
el crecimiento desproporcionado de las ciudades, as como los frecuentes
enfrentamientos blicos del pasado, han dificultado el hallazgo de restos que
revelen su cultura material. Sin embargo, a diferencia de otras, dej un importante
legado cultural a las civilizaciones posteriores, entre ellas crear un importante
vnculo entre las civilizaciones del mar Mediterrneo, los principios comerciales y
el alfabeto.

GRIEGOS

El Partenn es uno de los smbolos ms ilustrativos de la cultura y la sofisticacin


de los antiguos griegos.
El trmino Antigua Grecia se refiere al perodo de la historia de Grecia que
abarca desde la Edad Oscura de Grecia ca. 1200 a. C. y la invasin drica, hasta
el ao 146 a. C. y la conquista romana de Grecia tras la batalla de Corinto. Se
considera generalmente como la cultura seminal que sirvi de base a
la civilizacin occidental. La cultura de Grecia tuvo una poderosa influencia sobre
el Imperio romano, el cual la difundi a travs de muchos de sus territorios
de Europa. La civilizacin de los antiguos griegos ha sido enormemente influyente
para la lengua, la poltica, los sistemas educativos, la filosofa, la ciencia y las
artes, dando origen a la corriente renacentista de los siglos XV y XVI en Europa
Occidental, y resurgiendo tambin durante los movimientos neoclsicos de los
siglos XVIII y XIX en Europa y Amrica.
La civilizacin griega era bsicamente martima, comercial y expansiva. Una
realidad histrica en la que el componente geogrfico jug un papel crucial en la
medida en que las caractersticas fsicas del sur de la pennsula de los Balcanes,
por su accidentado relieve, dificultaban la actividad agrcola y las comunicaciones

internas, y por su dilatada longitud de costas, favorecieron su expansin hacia


ultramar. Un fenmeno sobre el que incidiran tambin de forma sustancial la
presin demogrfica originada por las sucesivas oleadas de pueblos (entre ellos
estn los aqueos, los jonios y los dorios) a lo largo del III y II milenio a. C.

ROMANOS

El Imperio
romano (en latn: Imperium Romanum, Senatus
Populusque
nota 1
Romanus o Res publica Populi Romani, entre otros nombres)
fue una etapa de
la civilizacin romana en la Antigedad clsica, posterior a la Repblica romana y
caracterizada por una forma de gobierno autocrtica. El nacimiento del Imperio
viene precedido por la expansin de su capital, Roma, que extendi su control en
torno al mar Mediterrneo. Bajo la etapa imperial los dominios de Roma siguieron
aumentando hasta llegar a su mxima extensin durante el reinado de Trajano,
momento en que abarcaba desde el ocano Atlntico al oeste hasta las orillas
del mar Caspio, el mar Rojo y el golfo Prsico al este, y desde el desierto del
Sahara al sur hasta las tierras boscosas a orillas de los ros Rin y Danubio y la
frontera con Caledonia al norte. Su superficie mxima estimada sera de unos 6,5
millones de km.
El trmino es la traduccin de la expresin latina Imperium Romanum, que
significa literalmente El dominio de los romanos. Polibio fue uno de los primeros
hombres en documentar la expansin de Roma an como Repblica. Durante los
casi tres siglos anteriores al gobierno del primer emperador, Csar Augusto, Roma
haba adquirido mediante numerosos conflictos blicos grandes extensiones de
territorio que fueron divididos en provincias gobernadas directamente por
propretores y procnsules, elegidos anualmente por sorteo entre los senadores
que haban sido pretores o cnsules el ao anterior.