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Reseas

Una antropologa para comprender el mundo


Daniel PARAJU NAVARRETE

Departamento de Antropologa Social. Universidad Complutense de Madrid


dparajua@pdi.ucm.es

CRUCES VILLALOBOS, Francisco; PREZ GALN, Beatriz (Comps.). 2010.


Textos de Antropologa Contempornea. Madrid: UNED.
Este volumen es una reunin de textos de variada procedencia y temtica, que
comparten varias caractersticas as como la finalidad de acercar a los estudiosos de
la antropologa algunas de las temticas ms actuales, tiles sin duda en el esfuerzo
de anlisis y comprensin de las sociedades contemporneas. Se trata de un encomiable trabajo de seleccin y traduccin de textos por parte de los dos compiladores, una actividad que tiene un impacto muy positivo en la divulgacin de los temas
de la antropologa actual.
Aqu se pueden encontrar unas lecturas de muy diversa procedencia y temtica
y todas, desde alguna perspectiva, contribuyen a aportar respuestas a los desafos e
interrogantes planteados en el mundo contemporneo. Sin duda, el punto de partida
debe situarse en el convencimiento de que la antropologa es capaz de generar un
tipo de conocimiento altamente relevante para nuestras vidas, aun cuando se vea en
ocasiones relegada, manipulada o directamente obviada.
Los Textos de Antropologa Contempornea incorporan una interesante revisin
y actualizacin crtica de muchos aspectos y temas clsicos de la disciplina, en una
acertada combinacin de reflexiones tericas y referencias prcticas y concretas.
Esta opcin particular de seleccin de textos permite la coexistencia de diversas
modalidades expositivas que, lejos de suponer una dificultad, son parte de su riqueza. No se trata de inventar muchas preguntas nuevas, sino de actualizar las que,
de una forma u otra, siempre han rodeado a la prctica antropolgica, desde la clsica acerca de qu hace la gente, cmo vive, cmo se organizan y desorganizan los
grupos? hasta los interrogantes sobre las aportaciones de la antropologa al anlisis
y a la comprensin de las sociedades contemporneas o se puede producir conocimiento antropolgico en este mundo que nos dicen complejo, globalizado?
Todos estos textos aportan algo de respuesta a tales interrogantes, desde pticas y
temticas diversas y sin descartar en ningn momento la necesaria coexistencia con
otras ciencias. As, Brown aborda la revisin y actualizacin siguiendo el smil
informtico de un tema que se ubica en un lugar central en los debates de la disciplina antropolgica como es el concepto y el contenido del relativismo. Y sugiere
la necesidad de mantenerlo en el plano metodolgico, que concreta en una propuesta
final de seis puntos, que abogan por una versin corregida del relativismo clsico,
ahora ya como un conjunto de instrumentos prcticos o herramienta intelectual, que
garanticen la puesta en marcha de otra perspectiva y la colocacin entre parntesis
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de nuestros a prioris y las certezas provenientes de nuestro propio contexto social y


cultural.
En otro terreno, pero siempre en el de los conceptos bsicos de la disciplina,
Hall profundiza en la versin no esencialista del concepto de cultura, por medio
de su propuesta de un esquema dinmico para el conjunto de prcticas que se engloban bajo este concepto. Del mismo autor se incluye otro texto donde se aborda
los procesos de representacin del otro, de los diferentes a nosotros, de una manera
didctica y ejemplificada, a travs del tratamiento de las imgenes de la cultura popular y los mass media. El nivel doble de trabajo de las imgenes denotativo y
connotativo adquiere enorme relevancia en los contextos urbanos actuales con
una importante carga imaginaria y se propone explicaciones desde muy diversos
mbitos lingstica, psicoanlisis, antropologa. Sin duda, esta primera parte de
la seleccin de textos, se concreta en una interesante revisin de las discusiones y
conceptos bsicos de la disciplina. En ese espacio es donde tiene cabida el artculo
de Baumann, de enorme poder sugestivo y deliciosa lectura, que propone el anlisis
de tres gramticas que operan en la constitucin de las alteridades orientalismo,
segmentacin y englobamiento y que son sometidas a examen, contemplando no
es nada comn sus limitaciones y las situaciones/condiciones en que no funcionan. Es
el caso de las situaciones de genocidio, as como de los procesos, casi imperceptibles, de subversin del lenguaje, previos a las acciones destinadas a la eliminacin
fsica del otro.
En el siguiente giro temtico del volumen, el texto actualizado de Daz de Rada
supone una didctica exposicin de la Antropologa Cognitiva, adems de componer
una minuciosa explicacin de los contenidos de la etnociencia dando cuenta de su
utilidad y lmites y del anlisis de las condiciones en que hace su aparicin en la
historia de la disciplina.
La combinacin de un riguroso anlisis y un potente impulso crtico se pueden
combinar, segn lo muestra Pratt, que logra bajar al terreno cuestiones frecuentemente ubicadas en el mbito especulativo acerca de la movilidad y la globalidad, adems de componer una potente crtica de los usos comunes de nociones
como la propia globalizacin y el empleo recurrente de la metfora del flujo. A partir del caso de la virgen de Zapopan arranca un ejercicio de anlisis que incluye la
perspectiva local y sus imaginarios no oficiales.
Por otra parte, se revisan algunos temas y tpicos del trabajo etnogrfico, as
como de los espacios para el propio trabajo antropolgico. De este modo, el texto de
Finnegan aborda el estudio de la msica como asunto relevante para la antropologa,
no tanto por ser uno de los elementos cartografiables de la cultura, sino, una vez
cuestionada su posicin secundaria y los prejuicios elitistas, como uno de los ejes de
anlisis cultural. Y tanto Garca Canclini como Martn Barbero aportan dos interesantes textos de antropologa urbana. En el primer caso se desarrolla una propuesta
de anlisis de la multiculturalidad, que incluye la perspectiva histrica de la ciudad
de Mxico, y, en el segundo caso, se intercala el estudio de la ciudad de Bogot y
los miedos y percepciones generalizados de la violencia, que terminan por construir
un espacio y unas vidas, donde la delincuencia y el espectculo violento aparecen
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como consustanciales al lugar. Ambos textos, localizados en Latinoamrica, contienen un gran poder sugestivo para posibles anlisis en otros territorios.
En este volumen se incluye tambin una parte del prlogo introductorio que realizaron Swartz, Turner y Tuden a su Antropologa Poltica, all por los aos 60 del
siglo XX. Por s mismo, constituye un material para el estudio del desarrollo de la
teora antropolgica, pues es el inicio de nuevas propuestas de anlisis de lo poltico
que, frente al estructural-funcionalismo, la plantean en trminos de proceso, donde
el poder y las frmulas para alcanzarlo, adquirir apoyos y legitimidad, son elementos centrales.
Finalmente, otros asuntos de inters para el estudio del mundo contemporneo se
contemplan en el artculo de Stolke, que se adentra en las estrategias de naturalizacin de las diferencias en base a la raza y al sexo, pero que alcanzan a las
propias desigualdades de clase. El texto de Escobar sobre la relacin de la antropologa y el desarrollo es de calado al plantear la cuestin acerca del uso poltico del
conocimiento que puede generar nuestra disciplina, y las propias contradicciones
que surgen desde una antropologa crtica, as como desde una antropologa aplicada. Fernndez-Surez, por ltimo, nos regala un excelente texto, con numerosas
ilustraciones etnogrficas, que aborda el anlisis de la interculturalidad aplicada
al mbito de la salud, sealando los recelos mutuos que se pueden producir entre
diferentes esferas de entender la salud y la enfermedad biomedicina, medicinas
indgenas.
En definitiva, este conjunto de textos, en primer lugar, apoya la aspiracin de
Francisco Cruces de mostrar que la antropologa tiene plena vigencia y que se ubica
en un espacio de mltiples saberes cruzados, ahora ya no nicamente detentados por
figuras e instituciones expertas. En este sentido, cumple una doble intencin didctica, puesto que sirve como puente de acceso para los estudiantes de la disciplina y
como referencia de reflexin y actualizacin para docentes y antroplogos-as.
En segundo lugar, la seleccin de los textos lleva implcita la pregunta acerca
de qu hacer con la produccin de conocimiento antropolgico, en dnde tiene que
ponerse en valor, cules son sus aplicaciones prcticas y las implicaciones morales
y polticas que contiene. En fin, se trata de mostrar una antropologa que no slo es
actual, sino que est viva y en contacto directo con las cuestiones que afectan a las
personas y, por tanto, tambin est llena de cuestionamientos y contradicciones es
especialmente significativo lo que tiene que ver con las gramticas de la alteridad,
la relacin con el desarrollo o con los servicios de salud pblica, por poner algunos
ejemplos.
El volumen cumple con creces con la aspiracin de reconocer las aportaciones
de la tradicin antropolgica, a la vez que coloca a la disciplina en el escenario del
mundo actual; muestra la potencia del anlisis antropolgico para la comprensin
de la diversidad humana constantemente generada y replanteada y cumple
tambin con la intencin de los compiladores de trasladar a otras personas la gran
capacidad de inspiracin de estos textos.

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Finalmente, y sin que sea menos importante, hay que destacar la abundante bibliografa que completa los textos, as como su carcter accesible sin duda, un
mrito no siempre subrayado, sugerente y, por qu no decirlo, de divertida lectura.

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