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el desoffol lo

,.del
copitolisrno

en omrico

lotino

ogustn cuevo

premio ensoyo siglo n<r

EL DESARROLLO
DEL CAPITALISMO
EN AMNRICA LATINA

ensajo de interpretacin
bistrica

pof
AGUSTIN CUEVA

100

DEsARRoLLo oLIcRQUrco DEpENDTENTE

6. LA ESTRUCTURACIN DESIGUAL DTiL

ms modernas nos agobia toda una serie de rniserias he-

SIJBDESARROLLO

ledadas".38

lo cual

quisirarnos afirmar la idea de que el


suMesarrollo latinoarnericano slo se torna cornprensible al conceptualizarlo como un prc_qs,q_dg -q_c_u1y4lg-

Con

cin nuy particular de contrad,icciones que no derivan


,t. .e"lGmentoJirtti.-* ;n e hemos
.rdo

rr Isdt ito' (:';rurianisrno"

El esbozo de las lneas generales de desarrollo del capitalismo en Amrica Latina, por la va que hemos
denominado oligrquico-dependiente, constituye el horizonte ncesao para la comprensn cabal de los rnecanismos a travs de los cuales se consolid estructuralmente el subdesarrollo de nuestros pases. En ello
volveremos a insistir, por lo mismo, en posteriores ca.
ptulos. Entre tanto es necesario retomar la otra cata
del problema, recalcando no ya los elemento,s conunes del proceso sino ms bien sus disimilitudes.
En efecto, este desarrollo del capitalismo qo produio
Iaef--=."-homogeneizacin total de las istintas fffis
socia,les latinoamricanas, sino que por el confrario acent"g:Jgs-dllrq!tas, generando situacioner qu.*G

agra-

rio, "deformaci6n" del aparato productivo capitalista


debido a nuestra integracin en el orden econmi.co
mundial, succin de excedente por el capital monop
), sino tambin de una heterogeneidad estructural
ms amplia, explicable en trffis-e Aiculai; de

lico

rJ'"e;'l'ff-pre{lr;i't;;li'i"iia

innpiibli'ntender el propio desarrollo concrero de


los elementos estudiados hasta ahom.

,t

r
1i

tI
i
t"

de sus extremos podran ejemplificarse con los casos de


Argentina y Uruguay, pases que en este perodo tuvieron un crecimiento econmico nada desdefiable ( 450
dlares de ingreso percpita en el Unrguay de los afios
veinte y 700 dlares de prn por habitante en la Argentina de 1929),r mientras el otro extremo podra ilustrarse con ejemplos como el de Hait o Bolivia, donde
el aaso absoluto fue la regla. Resulta importante des-

Alberto (huriel, "Uruguay: las causas c.conmicas de sus


e ideolgicas", en Amrica Latina: eco-

trasformaciones polticas

yrr.t!

88

El

capital,

t, r, vol. L, p.7,

i
l
I

! pgpi,ca (compilador, James Petras), Buenos ires, Ed.


Periferia, 1972, p. 403; y C. F. Daz teiandio, Ensattos sobre la
brjt7ria econmica argentna, Buenos Aires, Amorrortu Editores,
1975, p. 65. La estimacin de Dn Aiejandro para la Argentin
es con precios de 1964; Coudel no da mayores precisiones sobre
su apreciacin para el Uruguay.
[101]

\i
I

lO2

ESTRUcTuRclN DESIGUAL DEL suBDEsRRoLLo

actualidad muchos pases latinoestn lejos de igualar el nivel de desarrollo

tacr que an en

la

"m.ricino,
que
las naciones rioplatenses lograron hace

ESTRUcruRAcrN nesrcuAl DEL suBDESARRoLLo 101

cia" que comprenderan regiones co'mo Chile, *t^uador,


el noroeste argentino y Centroamrica; las "res vacas" constituidas por la Parnpa argentina y eI Uruguay; y las "reas de subsistencia y plantacin" que
englobaran a Brasi'l, Venezuela y el Caribe. Los autorcs
analizan luego la evolucin de estas reas tpicas en
funcin de dos elementos: a] la ndole del sector exportador, medida por su desarrollo ms temprano o ms
tardo, su extensin en el espacio y en el tiempo, su

it

medio

Tal abanico de situaciones' qu no carece de signifi


cado, ha sido naturalmente objeto de mltiples ensayos

i{

siglo.

f,r:'::;ffii't*"iffi

h colonia segn q,',. iffi--g 6-las


";A;;A;6m;in", las "colonias de poblacin"
o las "reservas territoriales prcticamente inexplota-

rl
l{

heredada e

das", a la vez que para el perodo de "desarrollo hacia


afuera" establecen una marcada diferencia entre las
"economas de enclave" y las "economas nacionalmen-

te controladas",2
Por su parte, Celq-$rgqglo intenta. explicar la di
versidad d nuesro pio."to en raz6n d{-tlgsJ-g-'
ducto exportable con que nos incorporamos al mercado
6ffi-i:Ad dara origen a una diferenciacin entre "pases exportadores de productos agrcolas de clima
templado" ("simple frontera de la economa europea
fro.uro de industrializacin" ), "pases exportadores
"n
de productos agrcolas tropicales" ("tegiones incapa'
ces de crear nuevas tecnologas"), y "pases exportadores de productos minerales", con economas general-

posibilidad de utilzar
-v la comelativa
del empleo rela
magnitud
nacionales,
o no insumos
querido, la propiedad extranjera o nacional, el destino
del excedente, etctera; y b] la situacin previa de la
formacin social en la que aquel sector se desarrolla,
puesto que:

nivel tecnolgico

t1

La flexibilidad de la oferta interna

ptura suministrar
las materias primas, bienes de cons'umo y. de capi'tal,
recursos hunos e inraestructura que el sctor exprecxistenDortador exise,
"quedepender de la situacin pas.
haya
e perodos an-teriore-s cl
ie, es decir,
desarrollado d-eterminada capacidad y diversida<l productiva. alcanzao un ciert nivel y calificacirn de
sus recursos humanos, logrado alguna capacidad cmoresarial. creado determinada situacin en matcria

1t
I

i
ir

e infrastru ctura,

rnente desnacionalizadas.s
En fin, Sunkel y Paz elaboran un modelo mucho ms
complej o qu'mil por dis tinguir cuatro situaciones
bsicas en el punto de arranque: los "cenffos coloniales" que seran Mxico y Per; las "reas de subsisten-

Con ind,ependencia de las sugestivs hiptesis parciales que cada uno de estos acercamientos pueda contener (y el de Sunkel y Paz es extremadamente rico en
este sentido), tdglllSi"-po'seen a juicio 1-r1g19r gn
deng4ninador comn que constituye al nristno ticmpo
s-sr*fiiin: omiten de mancra sistcmtica cl
,l.cr, .lc l,,i m<>
es fn-amntnl,

2 Fernando Henrique Catdoso y Enzo Faletto, Dep9nd97-c-1!


desarrollo en Amica Latina, 2a' ed', Mxico, Siglo XXI,

"ffiU-que
dos de produccin articulados

1970.

8 Celso Furtado, La economa latinoamericana desde la conqaista ibrica hasta la rettolucin cubana, 6a' ed., Mco, Siglo

xxl,

1974.

otcteta.a

",
en cada formacin srcial,

basoe-]--cu -se df i ne n inl


l
I

a Op. cit., p. 320.

to s
Ia

rrocl,r

<J

cs

104

EsrRUcruRAcIN DEsIGUAL DEL SUBDESARRoLIo

especficas de vinculacin de tales formaciones con el


sistema capitasta imperialista mundial, en una cadena
de recprocas determinaciones claro est. Sin este hoo'situacin pteexistente" a la

rizonte terico la misma


que se rcfieren descriptivamente Sunlel

Paz queda

hurfana de una explicacin consistente, al igual que


la evolucin poaterior de las distintas sociedades latinoamericns. En todo caso, las tipologas elaboradas pot
los autores que hemos mencionado no precen sustituir
con ventaja a una concleptualizacin basada en el ma'
teria,lismo histrico, como en seguida trataremos de
demostrar mediante el anlisis comparativo de vadas
..^.situaciones naciona,les.
por el re| andina, sefialando que el
' Comencemos
'-.ontr"rt",
que hacia finede1filo-rx y principioe del
xiya notable, entre esas antig141_"3%s dg grr-b-ds-

tengi{

sul'{3tiTuIon Chile v

de
Slale5
nrngua manera r*pu'["-f*" incorporailug-

cin de,l primero y Ia taria incorporacin del segundo


a la economa mundial. Cuando Sunkel y Paz afhman
que en el caso ecuatoriano "la expansin de su principal producto de exportacin es de reciente data",6
simplemente incurren en un error de hecho: enffe 1852
y 7922 Ecuador rcaliz exportaciones (bsicamente de
cacao) por un valor aproximado de 500 millones

de dlares,8 suma equivalente al monto total de las


inversiones britnicas y nortearnericanas en Chile en
l9L3-74. Cabe adems aclanr que en Ecuador no hubo
"enclave" alguno en dicho perodo, si por ello se entiende la propiedad exranjera de los centros productivos ms dinmicos. Tal sera mrs bien el caso de Chile,
a:l menos desde el momento en qre el capital imperiaIist pasa a controlar la explotacin del sa,litre.
6 Op. cit., p. 118.
8 Cf. Ls Albetto Carbo, Hisoria monetaria ! cambiaria lel
Ecaador, Qto, Imprenta del Banco Crntral, t953.

ESTRUCTURACIN DESIGUAL DEL SUBDESARROLLO 105

As que la diferencia de desamollo de estas

dos

formaciones no deriva de factores como los menciona-

dos, sino que tiene que ser rastreada en la mltqz


-'
econr-ffiial rqsti;a, a- Io-cu es menester
urni{$e{no_del_!J_e111-o-o-np,!q{liras
de subsistencia". En-'ect-lqu puede significat este
cnptSi-simultneamente es aplicado a uno de los
pases de estructura fzudal ms acentuada de[ continen'
te, como lo fue el Ecuador deci-rnonnico, Y un pas
como Chile que, tal como lo seialamos en ca,ptulos

anteriores, es el que mayores embriones de desartollo


capitalista ptsenta desde los albores misrnos de su
vida independiente?
Es cierto que el desarrollo de la economa agroerportadora en la costa ecuatoriana constituye la primera
etapa de uansicin hacia el capitalismo, mas no cabe
olvidar que sto ocurre en condiciones rilly especficas:
a] a partir de la hacienda sefrorial, en la que se mantienen relaciones semiserviles y tcnicas rudimentarias
de cultivo durante todo el ciclo del cacao; b] con un
remuneracin de la mano de obra que en ltima instancia est determinada por el valor de la {uetza de rabajo
en las reas feudatres de la sierta; y c] sin qu se produzca modificacin alguna en la es-lg4gggqpgmico
social de estas reas. que hasta la tercera dcada del

.'eq:t!gg

del

pas.7

'l

En tales condiciones, la misma relacin entre el sector exportador y el resto de la economa nacional debe
ser cornprendida alterando la primaca de las preguntas,
esto es, averiguando en pril4g1 luget qg dg."-tg!"_ryjgdatarios produio Ia gqt3-iz--p{9g4pll4lirt+-n el sector
-c.y{s'.3-q"',68p";fr A..Gfi m-

7 C.Agustn Cueva, E/ proceso de dominuin poltica ea


Ecaador, Mexico, Digenes, 1974.

106

ESTRUCTURACIN DESIGUAL DEL SUBDESARROLLO

dores" tuvo ste sobre la economa ecuatoriana en su


coniunto. No es del caso entrar aqu en el anlisis mi
nucioso de esta articulacin, que ente otras cosas se
radujo por la mxima estrechez del mercado interno
y un correlativo grado casi nulo de industrializacin,
cuyas consecuencia,s son tangibles hasta hoy.
Tal situacin contrasta notoriamente con la de Chile, donde la misma actividad agropecr:aria experimenta
un sustantivo desarrollo en la segunda mna, del siglo xrx. La produccin triguera, que en el decenio 185060 no superaba el medio milln de quintales, a partir de
1870 se septuplica; la proCuccin vitivincola se duplica entre t875 y 1883; el hato de ganado vacuno se
triplica entre 1868 y 1875; las 300 wejas inmoducidas
en 1875 se multiplican hasta ms de 400 000 en t893,
e incluso puede hablarse de un proceso embrionario de
mecanizacin del campo.s Todo ello, no porque los
terratenientes chilenos fuesen por naturaleza ms emprendedores que sus homlogos ecuatorianos, sino
porque no se hallaban insertos, co,mo stos, en un sociedad cuya mdula econmica em la cuantiosa masa
de siervos indgenas.
Es verdad que durante este perodo no llegan a desaparecer en Chile los famosos "inquilinoe "; pe'ro "ya no
era el inquilino arrendatado de la poca colonial que
pagaba un canon, sino un inquilinotrabajador que perciba salario y regalas".e Adems, es un hecho que en
la segunda mitad del siglo xrx el "inquilinaje" va prdiendo peso en el conjunto de la economa

rual

chilena.

Vitale afirma que entre 1860 y 1890: "El desarrollo


de las modernas empresas agrcolas facilit un pro.
gresivo aumento del proletariado rural, especialmente
en los fundos de la zona central, en la industria moli8 Cf. Luis Yitale, Interpretacin marxista de la bistoria de

Chile, t. w, ed. cit.


o Vitale, ibid., p. 68.

EsrRUcruRAcrN nrsrcuL DEL suBDEsRRoLLo 107


nera, en la colonizacin de la Araucana y en las enprey hasta asegura que .,la
mayotia de los terratenientes prefiri aumentar los salarios de los peones que trabajaban por temporada antes
que incorporar nuevos inquilinos porque les resultaba
ms conveniente a sus intereses inmediatos".to
sas ganaderas de Magallanes",

En todo

caso

el

capitalismo chileno adqri tal

dinamismo en esta eta)a, con races internas, que hasta

hrc capaz de generar Ia perspectiva nacionalista expresada por Balmaceda. Como se vio en el captulo 3,1a via
oligrquica y proimperialista slo logr imponerse aqu
desaticulando con las armas un proyecto nacional burgus; pero aun despus de esta derrota de las fuezas

progresistas las condiciones estructurales del pas permitieron que la produccin industrial siguiera creciendo
a un ritmo bastante acelerado: ente 190g y I92g, por
^
ejemplo, ella se incremenr en un g4Vo.11 Ademsi
. . .en el.perodo alguna parte de los capitales generados

el satltre y el comercio se invierten en el agro, dn_


dose ongen a ormas ms desarrolladas de produccin
lraria. La viticulrura, por ejemplo, adquiere'amplia diruslon; afgm.as, rnverslone-s en obras de regado rnejoran la calidad productiva de los fundos.r2
eJ

Es decir que, incluso con un ,,enclave" extfaniero


instalado en su seno, la economa chilena sigui te_
niendo ms vigor que una economa ,,nacionalmente
controlada" como la ecuatoriana. Comparado cqn la
feudalidad empedernida del a,ltiplano, Chile hasta poda
ro lbid., pp. 72 y 75.
11 Cf,. Ricardo Lagos, I^a industria
en Cltile: ofltecederrtes

estructarales,
33.

p.

.,r, .F\

Instituto de Economa, Universidad d. Chit;,'-ite,

Faletto y_Eduardo Ruiz, .,La cisis de

la

domina-

cron ougrqurc", en Faletto et al., Gnesis bistrica ilel proccso


cbileno, ed. cit., p.14.

-*
108

EsrRcruRcrN

DESTGUAL DEL suBDEsRRoLLo

la mitologa burguesa como "la Inglatena


sudamericana", aun cuando ya slo rq>resenta,ba un
apuecer en

grado de subdesanollo diferente del de sus vecinos ms


atrasados.

Si por un lado no hay mz6n paru incluir en una


misma c tegorla los casos que acabamos de ana,lizat,
por el otro tampoco se j.ustifica que pases estructuralmente tn afines como Ecuador, Bolivia y Per aparsca en categoras distintas, por ms que este ltimo
haya sido en su momento un centro virreinal.
Pese a que Ecuado,r inici su transicin al capitalismo
agroexportadora, mientra,s

pot la va de ,la actividad

Bolivia Io hizo por medio de una actividad exclusiva.


mente mi,nera y Pe po una va ms compleja que
combin la recoleccin del guano con la actividad pro
piamente minera y agrcola de expotacin, parece claro
gue en los tres pases
, de)r la
r'^.-*"1.'t,
b3tsq9-gy:ld-{.grtt-tq4'*dts{,f
ggz1,s*p:eduuyas.
En condiciones como stas, se dan a nuesffo juicio

dos situaciones que a la postre producen los efectos de


atraso ms abeantes: a] el mismo sector exportador
se impregna
hata la mdula de ragos'-piapiiar,
-u.,

.o-o

.oro'=otoluni

er

des ii*ms pla-

taciones de algodn y caa de az,car en el Pe; o b] se


conigr-rra s,implemente una situacin*de "gpl-qye", aun
con independe'nca del carcter nacional o extraniero dl

sectof exportador, que en este caso

es

etarnente

ca-

pitalista.
El ejemplo de Bolivia en la era del estafio es el ms
iustrativo al respecto. En efecto, resulta bastante difcil
afirmar que en este ps y en est poca no hubiera
habido aormulacin de capital o que hiciera falta un
real "espritu emptesarial": al momento de su muerte

ESTRUcruRAcrN prsrcuAr, DEL suBDEsARRoLLo 109

Patifio haba acumu[ado una de las fortuns ms cuantiosas del mundo y era un verdadero pro{otipo del
"bourgeois conqurant". El secreto de su imesistible
ascenso no encierra, por lo dems, misterio a,lguno: Patifro su,po combinar adecuadamente los niveles ms
avanzados de la tecnologa de su tiempo con los niveles
ms bajos de salarios, para lo cual ni siquiera necesit
abatir el valor de la fuerza de trabajo: Ie bast con
conservarlo en el nivel vegetativo en que "normalmente" se reproduce el siervo de la gleba.
Sin embargo, las fabr.ilosas superganancias obtenidas
de esta manera distaron mucho de contribuir a la acumulacin interna en su pals; a la postre no hicieron ms
qu engrosar la masa del capital monop,lico internacional, y no porque Patio estuviera dominado por
ste, sino porque se le incorpor en pie de igua,ldad,
ctundo por 1o mismo conorme a sus leyes. Con lo
cual la minera del esrtaio par' a constituir en Bolivia
un tpico islote de capital monoplico incrustado en una
formacin econmica de base precapitalista, que a can-

bio de proporcionar mano de obta banta no reciba


el ms mnimo impuilso "dinamizador" por parre del
sector minero. Y es que, al no encontrar algn producto "colonia,l." que por sedo garantizara una inversin
rentable, ni Patio ni los otros dos magnates del
estafro vean ruz6n alguna para reinvertir en el binterland, baliviano, que en rigor comenzaba en las fronte-

ras mismas del enclave estafifero. Fomentar el

desa-

rrol,lo agrcola e industrial de este enorme anerpo fzudal

habra equivalido a incoar una revolucin burguesa


profunda, que ciertamente no estaba en las miras de
esos magnates que haban acumulado su fortuna preci_
samente a costa de la miseria de las masas de su pas.

Ellos prefirieron como es lgico, incorporarse al movimiento_ del capital imperialita en esca,la mundia, y no
por falta de "patriotismo", sino porque Ia patria del

.,,

110

EsTRUcTURAcIN DESIGUAL DEL suBDEsRRoLLo

EsrRUcruRAcrN orsrcuAr, DEL suBDESARRoLLo 111

el mbito de su reproduccin

de,chancaca y..aquellos productos destruidos o confis_


cados en benetlcro.de a causa de la Independencia.
as
como los propietarios.de fundos ;i;
bi;;;;ij;:

capital no es otra que

ampliada, que en este caso estaba lefos de coincidit con

los lmites de la fotmacin social boliviana. En tales

\-\t

\J

circunstancias, era natural que las minas del boliviano


Patifio constituyern un verdadero enclave imperialista
en su pas, por la misma rzz6n que las propiedades del
extranjero Patio en Inglaterra no pasaban de ser una
forma un tanto anecdtica de existencia del capital monoplico ingls. Observacin con la oral queremos sefralar que el mismo corcepto de enclatte no puede ser

9.r91*gu; :-

,,.

_r

de modos de produccton: en su mas estrlcro rlgor tal

\ \ cffiF6Y-i existencia de " islqtes" 9 cgpj\ til5rg{99erlst"gy:g{"4q,jgtg'.*'r.precfque la


P.,r-

tallstas, con las que no guardan otra felaclon

d*uccin de excedente econmico.


En cuanto al caso peruano, la situacin prece ser
ms clara an que la de Bolivia, puesto que all el dominio del capital mono,plico exraniero es mucho ms
directo y desembozado. Sin embargo, quisiramos re'
tomar algunas observaciones del historiador Heraclio
Bonilla, referentes a las sucesivas posibilidades de
acumulacin en Pe en el siglo xrx.
Bonilla comienza por recondar un primer momento
de este proceso, qu se abre en 1850, orando los pro
pietarios localos pasn a su gobierno la planiila de la
Independencia, obteniendo una

ley de

indemnizacin

segn la anal:

Ir

nos a Ios que se infligi daos. Esra ley .ornpr.n


tambin "tdo lo grrjdo; lori.nrni.r,to de las
tfopas patrotas: sueldos, descuentos, pensiones, ur;*

naciones, crdj tos lquidoi, arr*drr"in["r,- ;l;;;"f.


cuentas, gratificaciones, biiletes, cdulas, reconocimien_
tos, parte
presas, acciones 'p.ndi.nr, cargos

..de
Dor
contrata, llbramieltos no cubiertos por la Tesrera
v
Fpltaes

que gravaban t_anto el Ramo de rbitros como

as Aduanas y Ia Casa de Moneda',.r3

,,patriotismo',

De esta maner --de un notable


por lo
dems* la clase dominante p.*un obtuvo alrededor
de 5 millones de libras esterlinas, a los que habra que
sumar la indemnizacin percibida por los propietarios
de esclavos en el momento de la manumisin (1Si4).
Tales sumas permitieron de una parte la adqusicin de
cooles para las plantaciones de algodn y cafra e azoar (manera apenas disf.razada de prolongar la esclavitud), y de ora Ia conversin de certos sectores de la
clase dominant en concesonarios del guano. hora
bien, el mismo Bonilla hace notar que estos concesionarios y otros elementos locales ligados directa o indi_

rectamente al sector exportador, percibieron entre 1g40

1880 un porcentaje relativamente importante de las


ventas de aquel abono, comprobacin q,r. lo lleva a
formular la siguiente reflexin:

Aun suponiendo que el consumo de estos gnroos

ruvo f undamen taimenre consri tuido p".- iu l";;;:


cin de bienes exrranieros, es legritoncql, go-mo lo hace Hunt, que- el gu^no
^fi;.-;;_
g"n"i
una liquidez basrante consideratle crri para"in.r.mentr la demanda interna.. pero pese a esa puncin
nronetaria, ni la productividad ni l. p.u.ii" ;
es

. . . se reconocan como crditos contra el Estado todos


los orstamos. voluntarios o orzosos, en dineto o en
especies, levantados desde 1820 por cualquier autoridad
del sobierno. En virtud de esta decisin, por eiemplo,
fuern declarados con deJ{:blr.3t.-i2btacign lqq-duefros de los esclavos enroados en ! 9!@!t, os proge-

tariosodo-Y,-sem-[tlusirvieronparasostena las tp"t, ios planadgtr1-dq azcar, prductores

73 Gaano

burguesia en el penl, ed. cit., p. e7.

.l
ll

rl'

DESIGUL DEL SUBDESARRoLIo

ESTRUcruRAcrNnrsrcul\L DEL suBDESRRoLLo IL3

economa perun aumentaron' Tercamerrte' .los

un slido mercado interno hubiera exieido. en defi-

ll2

EsrRucruR^crN

la

;;;t*-d "it. dinero optgQg--R-corrverse


n re,,tistas-y no en schumpetetianos de los rrn<res'
a?r el'*

ntes de sefralat la posible respuesta a esta intertG


gante, conviene retomar otra reflexin del mismo autor
que
o., o.upu.to al papel de los ferroca'rriles en Per'

que esinteresa en la medida en que pone en evidencia

tos portdores casi mitolgicos del "progreso" nada


,nifi.u" en abstracto, es ecir., si uno no analiza la
,rit,.rrul*r. de la formacin social en que se ubican:

La

de los ferrocarriles ---escribe BG


"n" ni mala -en s; e.l problema" '

construccin

;iX;;;;
precede
t;;t-.;" de los ferrocarriles nosino
que'
"J""
industrial.
ai t.i."to del capitalismo
Dara que su rol sea decisivo, res'ponde-a l clemanoa
*oi'i*to' E1 el caso del
il;;;";;;
articularon a la estf . . .;;; #;airi'les no se
sino que ms
perlana,
it*"*'i"l"ild" i" economa desintegracln
de la

bien fueron los vehculos de;;;;;;mpesina v los cana'les a uavs de los cua'
bt ;-;;i*"'U a.Pnaencia del Pe'lt

Observacin que se completa con la aseveracin siguiente, que a nuestro parecr responde plen'amente
a todas las interrogaciones del autor:
. . . desarrollar una economa sobre bases menos aleatorias supone pot ii"i.i* desarrollar el mercado
i;rc;;". V prt "tto hrce falta-algo ms que simples
!neas frreas' tanto ms que el mercado tnterno oel
iii: t'ftre.nitdo, era desde la primera dcada posteriof a la Independencia cada vu menos na-

;i"titi-;" ..i."o

;;*;;;";
14
Lo

srva sobre todo, para la venta

urit"icrt v

Ibid-, PP' 146'148.


lbid., p. 61.

",ttop..t'

El desarrollo de

nitiva, el incremento de la <ivisin soci del trabajo,


el fortalecimiento del sistema econmico. Ia elevacin
de la productividad de los sectores econmicos. pero

todo, esto, a su r/ez, exiga erradicar las bases coloniales de la econo'ma peruana del siglo xrx, ernancipar
a los siervos, romper el poder poltico de los eruDos
sefroriales traiiicionales y cortar los nexos d ,_rr"
articulacin asimrica de la economa Deruana con
el mercado ini;rnacional.l6

En otros trn inos, haba que empezar por romper

la estructur todava feudal de Perr. Como esro no


ocurri, el mismo desarrollo del capitalismo adquiri
aqu la forma de un "enclave" o, para decirlo con p,
labras del investigador Ernesto Yepes, de una pnetracin de fragmentos capitalistas que no implic la liquidacin de las relaciones no capitalistas.l?
Ahora bien, la misma razn que torna imposible abo-

lir el r:gimen de servdunbre y sus consecuencias


j,etivas con

ob-

un simple acto de logomaquia (evitando

llamarlo feudal por ejemplo), impide tambin realizat

el morrimiento inverso que consiste en insraurar por


deceto poltico 18 el modo de produccin fzuda,l all
donde en realidad jams existi, con un mnimo de
consistencia al menos. Tal es, a nuestro 1'uicio, el caso
dcl rea rioplatense a Ia que ahora nos referiremos.

Si algn sentido terico quiere c{arse a la socorrida


expresin "reas vac1as", gue vaya ms all de la pura
18 lbid., p. 62.
17 Op. cit., p.208.

ls Quiero de1'ar en claro que esto alude a ciertas simoficaciones de dirigentes polticos que no han profunCizado en el
problema. Muy distinto es el caso de un Rodney Arismendi, por
ejenrplo, cuyos anlisis del desanollo del capitalismo en el agto
uruluyo son de una admirable riqueza. Cf., entre oos, su ttatrajo incluido en el libro La cuestin agraria y el moainiertto de
liberacin nacional (varios autores), Praga, Editorial paz y So-

cialismo, 1964.

1I4

ESTRUCTURACIN DESIGUAL DEL SUBDESARROLLO

descripcin emprica, hay que insistir entonces en que


este 'ivaco" implica le lyq.-qqgjle y9239atyjV.g99!-

micasoci de carct&- esc--fgl hechs- qus

tinq;--u;;n-a'mrlalidadst-caagt4!-d9
ertable'in-dlos- v"*l* 5!e {g1e$encia, y por

r"frli-Ifto-ffiifi.ot

e sta en el desa-

rrollo interno de las sociedades respectivas. Como argumenta un equipo de investigadores uruguayos para
explicar el desarollo partictilar de su pas:
La dicotoma reas dominanies-reas-dependientes su-

pone una conceprualizacin qttiz demasiado- gruesa


;;;; i;; cuenta'de una realidad compleia' I'a evo-

ASLyi{rEg-..apitalista en su coniunto durante


eI srgto xtx y comre#ff&igl.o 1x abre rrn abanico

ft".

r,i+br!,.rosJ-j--

jrrry+f

1ry1'^$1^1
pibilidades de dcrcrminacin, que.se fel2'clonan con

los recrtrsos naturalcs. la capacidad de respuesta de


la sociedad. el modo tle produccin preexistente y el
adelanto o retraso con que las distintas res se lncof'
oornn al proceso, circunstancias todas eslas que Inciden en la forma y clinlmismo qtrc cl moclo de
rca' En estc
;;;;.;it capitalist adquiere en cada
situe Jo n
estabn
Uruguav.
el
;;;;';. iliu^-.ion.t
que las relaciones de dcpendencia no se
;;
situacin
;b;; tnt o.-as ms rigutosas' Esta
"n- en una estntct.rra conmica diferente de
; ;"b^
" . i ptses semicoloni-ales, que. inchra un cierto
d"t.ttttt"'ustrial e implicaba'asimismo ciettos niveles de autonoma'1e
especfica va
conformndose, como es sabido, mediante la afltiencia
cuya significacin
de sucesivas corrientes- migr-atorias,
*cuest
iones t ni co-cu I tu rales'
socio6i--n .1 i en

En el rea rioplatense esa estrlctura

rs Julio Millot, Catlos Sitva y Lindor Silva, El desanollo


nduial del [Jruguay tJe la crisis de 1929 a Ia posguerra' Monteti.i". ni""*idaidah Repblica' Instituto
tamento de Publicaciones, 197), pp' 3l-)2'

cle Economa, Depar-

ESTRUcTURcIN

trsrcuAI, DEL suBDESARRoLLo

llj

mas en el hecho d" gne no se trata de una importacin


de esclavos o siervos sino de mano de obra asalariada, 1o
que implica el establecimento de relaciones sociales capitalistas de produccin. Aun las situaciones ms ,,precarias" que puedan cletectarse aqu, como seran Ia
aparcea y algunas formas de arrendamiento, nada tienen que vet con instituciones como el ,,huasipungaje"

ecua.toriano o el "pongaje" boliviano o peruano, e in_


c-tustve reprcsentn un momento ms avanzado que el

del "inquilinaje" chileno.2o


Y hay un hecho nrs, que merece destacar,se. El proceso migratorio determina que el nivel de los salarios
no se establezca sobre la base del valor de la fuerza de
trabajo en las reas precapitalistas cle Amrica Lattna,
sino a partir de su valor en los pascs erropeos cle donde se imporla mano dc obra. Pcr ello:
Los salarios en la pam-pa eran, al parcccr, superiores
e los dc nlgrrnrs.ciudldes curopeas. Urrr comparacin
entre las tasas de salarios por hora correspondiente,s
a. Iapso 1911-I4 cn Buenos Airc,s 1' Pars y Marsella
respecto de_ siete ca.tegoras diferentes muestra que
as tasas salariales c{e Buenos Aires eran superioes
a las de Marsella en todas las categorar (alreriedore
un.BjVo ), y superiores a casi todas las de Pars (alrr:dedor dcl 25Vo). Un informe de I92I del Deoarta20 Apenas si merece la pena detencrse
a refutar las flamantes
tesis ile Camragnani (op. cit.) sobre el .'fer-rdalismo', argentino
del siglo xx. las reflexiones ya formuladas sobre las relciones
sociales de produccin en ei rea en cuestin slo conviene afradr
estos datos referentes al desanollo de las {uerzas productivas
en el campo argentino: "...la maquinaria, los velculos y otros
bienes duraderos constituan slo el 8% det stock de'ctpital
.yrg1 .! 1900, pero su participacitn se elev aI 24o/o en l9i9 y
al 40ok en 1929. El valor real de esos res rubros, considerand
1900:100, ascer.rtli a 577 en 1914 y t 1400 cn 1929... En
1929-30 la Argenti.na tena ms cle la mited del nmero de sesa_
doras-trilladoras exisrentes en Estados Unidos, donde la cantidc
de granjas era mayor". Alejandro Daz, op. cit., p. l(.1.

I
tt

r-

IT6

ESTRUCTURcIN DESIGUAL DEL sUBDESARRoLLo

ESTRUCTURACIN DESIGUAL DEL SUBDESRROLLO

en que el valor de cada bien producido en el sector


precapitalista es ms elevado que el del sector capitalista (sobre todo extranjero), aun en el supuerto d.
la mxima "superexplotacin" ds los rabajadores del
primer sector. En nuestra opinin, la uncionalidad de

mento Britnico de Comercio de Ulmamar afrmaba


primera gue". jt td"rios argentinos antes de. la.los
pases. eude
los
a
uperiores
eran
i *.aid
ropeos, unque no iiabrn

ril

ido creciendo al

mismo

o.21

Ahora l'rien, no hace falta suscribir

la

l?:_gt.o:-p-tg.g-plqu lls g

totalic{acl de

tan, como es natural ).

En el caso del rea rioplatense, la peculiaridad est


en que ese valor local es un "vaco", que histricamente ser llenado, aqui s, al nenos en e[ perodo que
oenirnos examinando, por un valor de tipo internacio
nal, concretamente europeo. Es ste el elemento .,histrico-moral" que fija el nivel de salarios en un punto
incomparablemente superior al de otras reas latinoatnericnas, marcando diferencias con el propio proceso
chileno.

A Ia luz de las reflexiones que hemos formulado se


explica la relativamente precoz constitucin d.- un mercado inrerior de bastante amplirud en 7a zona rioplatense, la pia integracin nacional que aqu se da
con contingentes humanos paradjicamente "exffanjeros", la funcin integradora de las vas de comunicacin que en este caso cumplen un papel ba.stante distinto del que Bonilla indicaba para Pe:

abastecidas con artculs importados en infinidad de


enclaves,z3 y adens tericamente absurda en la medida
52'

P.
ititkli'o'disisual, Mxico, Siglo XXI'

197).
--'

incluso Patiio importaba latas


iHace falta recorCar que
jel altiplano boliviano? No hay sino
d. .onJ"*n p.ra los mineros
que leer Metal rJel diablo.

!
--,

c'n*- lalcon snii q diello re' dciivan. .


partit de ese dato uno puede discutir si ese valor es
"justo" o o, o si el que est nacionalmente determinado tiene o no "sentido" en un contexto econmico
ca,a vs. ms internacionalizado. El hecho es que el
sistema capitalista no se rige por las leyes de la justicia ni por el mayor o menor sentido terico, sino que,
en lo que a este punto concierne, se limita a establecer
un rgimen d,e salarios acorde con el valor local ,e la
uetza de trabajo (en torno al cual tales salarios fluc-

que
como frecuentemente se hace en Amrica Latina'
"enclalos
el principal mccanismo de articulacin entre
ves;' capitalistas y las reas precapitalistas consiste en
que sts se encrguen de reproducir a menor costo
iu urrr^ de trabajo de aqullos: afirmacin empricamente falsa, como lo prueban las "tiendas de raya"

cit.,

to

igls-*$!ip;;dglrysa,:l--,erlalord_la.f
oe
rranaJo re-ductdo su lmtte estrlctamente vesettivo.

margen de aquella cuestin.


Ms an, crecmos que ni siquiera es legtinro airmar'

2 Ci.'"-iui" ri

s con respeco'-l-i

uetza

ejemlos razonamientos cle un Arghiri Emmanuel' por


cuesqre
est
p\o,22 para percibir la enorme importancia
sociedad'
una
de
; t;; n .l d.ru.rollo econmico
No-*-puttimos su idea de considerar a los salarios
.o*o ,-rnu "variable independiente" y venimos esforde
zndonos, justamente, po' *otttu.r la det'erminacin
pro
de
modos
de
eriot pot una articulacin especfica
que
duccin, en el seno de una constelacin histrica
nacionacontxtos estrictamente
desde luego
-1o rebasa Ios
que s quisiramos retene de su reflexin
les. Pero
desarrollo
es el hecho d" q,r. ningn aspecto bsico del
condipor
las
de una formacin socul, comunzando
y
termiciones de construccin de su mercado interno
al
plantearse
nun. p". el flujo de excedentes, puede

21 Alei.rndro Daz. oP.

II7

6e

118

ESTRUCTURACIN DESIGUL DEL


SUBDESRROLLO 119

ESTRUcTURAcIN DESIGUL DEL SUBDESRRoLLo

en el lusar; necesifa adems una gran


,
diveisidad de-serviios, lo
gue..por otra parte estimu_
elaborar

Las obras de infraesrructura necesarias para la produccin y trasporte de los producos de exporta-

ifn

Couriel

sio son

apropiadas

-ss61ibe
para esos
proporcionan al-Uruguay
nes sino que-no
una mayo integracin espacial. La existencia de los
ferrocarriles, si bien sus lneas se adecuan a las necesidades del comercio exterior, con.forman una mayor
homogcneidacl del coniunto terirorial, que tambin lo
dierecia de los paics basados en'"nclaves". No
existen regiones de baja productividad y autosubsis-

iffi l"x:'x:u"*"li:::*{;r:;"c*/';'-'o*"'iJ'
!,f ;li*i'""I;:;":i',1,'.i'1.1i;Hl,lt'.f ","

exporradora qu.
r:na fun_
li_ulu.actividad
cron cnreramenre onuesra a la que*,"pi
p";;
atribu
,,enclaves"
a a de os
extranjero, p,l.Jtqu.
un mercado interno rlafivamente amplio y fo"mu
en expansin, con imporranres gruposd.
aI;;,
ingresos
uxa gran concenrracin..urbana, t"do
lJ J
I^_?,: que
racrlra
se expanda Ia prcducci.r'internalt --*

tencia.2a

En estos casos resultara adems absurdo hablar de


un econolra de "enclavc", por ms que el capital
monoplico controle uniclades productivas tan importantes como ios frigorficos, por ejemplo.

Esto, no hay

que olvidarlo, dentro de os lmites


,
determrnados por ia divisin internacional
capitalista
imperialista de7 trabajo, que converr a
tambin a la
ecorroma riopiatense er una economa ,,complementa_

Nos encontrmos, en sntesis, ante efectos muy especficos de la actividad primario-,exportadora, como stos que sefralan Sunkel y Paz:
..

ria" y

tanos;

agraria propia de la va oligrquica


u lu qu" no escaparon estos pases, como ya se
vio en el captulo precedente. Son esios lnrites
el .ubd.sa_

en economas como Ia argentina, Ia actividad

exportadora permiti monetizar la economa, cre


una moderna agricultura cle tipo europeo, cor una
dotacin de recrsos humanos de relativa'caoacidad
tcnica, y con patrones de consunro correspondientes
a los niveles de vida c{e los pases del centro; si a
estos factores se aade el alto nivel inicial de insreso y de salarios, una rpida urban.izzrcin como ionsecuencia del proceso inmigratorio, la integracin de

una prte considerable del territorio naconal

"onfigo""d;*,
nollo los que se nranifestarn
." tod" * fero , pu.tir
crisis del 29 que ser t" *.r.urgudu .
oellnlttvamente el,,nrilegro', rioplatense.
"lurrru.u,
de..la.

Una somera revisin el caso brasileflo


lrrmte a su
vez comprender cmo las diferencin,
d. .rurrollo de
nuestros pases no provienen del
carcter ,,templado,,
o "tropical" de la produccin agrcola ni
de la progeni.

me-

diante el sistema cle trasporte


y comunicaciones, el
'producin
pdo crecimiento de la
en la actividad
exportaclora

europea

y la

de
{i Lq nrr,e{Lls-lg4"ffa-1
"'JJldd;xqg rlqdqr
c rD o,.l n99jj3jr t e. La ct lv
d cx portadora conStuve, adft, un mercndo de insumos; la actividad agricola requiere herramienras,
materales y maquinarias no muy dfciles de

2a Couriel, op.

cit.,p,

o no

europea cle

la mano de obra, e

incluso

examtna en un contexto harto complejo


los efectos de
Ia articulacin de varios modos a.'prr"ia".
El Br.asil, ya lo diiirr,?r, se caracteriza por
urr.^s rgs
uno*de
l_o_s
^-^--^tr_, ms
._ , , .,
'
desarrollos
',vr
desgt '

consiguinre expansin clel ingreso


nacio;r_a, se ver que en este cso la ampliacin de Ia

un,-9le{93.9Q.19

por- ende dependiente de los centrs


metropoiy determ,inados, igualmente, por la estructura

;.ffi:,#fh#:l

sv

."|l'

!^!rvllt4u4

rrtg-

rogenerdad hay s,in cmbargo un ..polo',


que se destaca
2n Op. cit.,

417,

p.

324.

II2O

ESTRUCTURcIN DEsrcuAL DEL sUBDEsARRoLLo L2L

EsrRUcruRcrN npsrcuL DEL suBDsRRoLLo

. . . el Irnperio consumi grandes sumas en financiar


la colonizacin. Introducidos los colonos. e instalados, cesaba la accin oficial. Y las coloias se de-

de inmediato, constituido fundamentalmente por el rea


ser tambin el eje
caf.etatera paulista que, no pot
^za, Cabe entonces emdel posterior desamollo industrial.
prrui pr.guntrndose cules fueron las condiciones hist,i.*"rttu.t trales de conformasin de este polo de cre-

terioraban inevitablemerrte; cuando no se extingu.an,


declinaban hacia una situacin veserativa qu'slo
se rnantena en la medida en que los colonoj se coirvertan en "caboclos", incluso- por el emplrc de sus
tcnicas, reffocediendo a una economa d subsistencia. La solucin colonizadora y su total fracaso gener una amplia literatura en Europa, donde el Biasil qued desacreditado como meicado de trabaio.
Fn 1859, el gobierno alemn tom la medida de po
hibjr la emigracin a nuesrro pais.r,
En 1867 un observador alemn presenr a la So

cimiento.

Una primera reflexin que se impone es la concerniente a las distintas fases por las que anaves la
economa cafet.alera brasilefra, con efectos diferenciados
segn las formas productivas imperantes en cada mo.n,o histrico. As tenemos una fase incial que Celso
Furtado describe en los trminos siguientes:

En la nrimera

etapa., cuando

fueron ocupadas las

lonos" emigrados para las haciendas del caf del


Brasil eran sometidos a un sistema de esclavitud
sf.razada. Evidentemente el camino emprendido [en
Brasil, ec] estaba equivocado y era indisoens"ble
reconsiderar el problema en todos sus aspdtos.zE

Rio I'del sur de Minas Gerai-s,


se benefici de la disponibii'idad de

tierras del Estaclo

" .orio"

ciedad Internacional de Emisraci de Berln una


exposicin en que pretenda emostrar que los ,,cG

d-e

mano'de obra existente en este ltimo Estado y que


resultaba de la dedinacin de la produccin de oro
v diamantes en el perodo anterior' La abundancia
.;;; dc obra prmiti que el crecmiento de la
proa*.iAn de caf se hiciese en el cuadro de las

Experiencia que rarestra, fehacientemente, cmo el


mayor o menor desarrollo no depende de tras "pauts

[.i""aut rdicional.t, en gue era mnimo el flujo

cuLturales" de los inmigrantes, sino de la ndole del


cuerpo social en el que ellos se inserta,rr. Lo que prim

monetario, a un nivel-de salarios reales extremadamente baios.26

en este caso es Ia enorme fuerza conservadora de la maffiz precapitalista, que tiende "naturalmente" a reproducit ad inlinituru las relaciones sociales de produccin
que le son propas. En Ia economa cafutalera brasilefia ta tendencia slo se quebrar al entrar en cortradiccin antagnica con la posibilidad de importar la
mano de obra necesaria para la expansin econmica,
dando paso, entonces, a una segunda fase de caractersticas netarnente distintas ;

Los efectos "<linarnizadotes" de la economa caetalera fueron en este caso muy limitados; insuicientes,
de todas manefas' pra determinar una ampliacin del
mercado interno de envergadura.
Sin embargo, 1o ms significarivo es que esto no
ocurri nicamente en situaciones como la descrita pot
Furtaclo, sino tambin, y a veces con pores resultados,
en los casos en que se intent desarrollar la economa
cafetalera a partir de "colonias de poblacin" europeas

insertas en una red de relaciones precapita'listas de produccin. En efecto, en los aros cincuenta del siglo

En la segunda fase, ocurrida en el alriplano pasta,

pasado:
26

It

2?

economa latinoamericana,..,

p'

28

63-

Fl

Ilerneck Sodr, op. cit., p. 250.


Furtado, Formacin econmica del Brasil,p. L33.

I22

EsrRUcruRcrNDESrcuL

ESTRUCTURACIN DESIGUAL DEL SUBDESARROLLO

la pequefia fue una de las grandes fuerzas con que


cont el Blasil para remodelar su estructufa econmica 1' partir de otra base para una nueva etapa de

la eg%de.-rpaedl$ra desempefi un papel fun-

drr".t--go6l.itt-titqmor4g11-!i44gciq.u1tme,ul:l:o, ex l s le nq o-r-t 3nI9. - lg q Jgr4teIlg .daoflpp


en moneda
pago
salario
dcl
ef
comlenzo
do desde ei
v-condi.iones de vida capaces de atraer poblaciones

desarrollo de las fuerzas productivas.3o

Pero Ia subs,istencia de relaciones precapitaistas


de produccin en una enorlre porcin del cuerpo social

.i t.tt de Europa. Esas itasformaciones sociales son


I.*"ttt"t decisivos en la ms rpida -urbanizacin
-

"-;j-i";
d,e mercado
desamollo.?e

paulista, en la formaiin de un ncleo


iuterno en esa regin y en su postenor

brasileo rcpercuti en e1 desarrollo de la propia zona


cafetalera paulista, estatrleciendo rura tenclcncia histca al abatimento de los salarios:

A partir de ese momento el referido "polo" de desarrollo estaba en marcha: en el seno del viejo Brasil

Si el nivel de vida de la poblacin del altiplano paulist no tuvo, en la fase siguiente, una evolucin
similar a la dcl aumento de la productividad ocurrido en la regin, ello se <lebe al crladro general de
la cconorna brasilea, cuya integracin, en ei siglo
actual, p'ermita quc el exceclente de mano de obra

esclavista empezaba a constituirse wa


a la de la zona rioplatense.
equiparable
-Sin
embargo, la situacin global del Brasil fetir
notablemente de la de Uruguay y Argentina en virud
de la acentuada heterogeneidad de la formacin socia
brasilefia. El rnismo proceso de ransicin del rgimen
de esclavitud al de trabajo asalariado produce, aun en
el rea centrosur, marcadas diferencias estructutales:
rca capitalista

de las regiones menos desarrollaclas viniese a eietcer


presin sobre los salarios de la regin de mayor
dcsarrolio.sl

A lo que habra que afraclir ios efectos directos de la


persistencia cle ftrrmas semiservile-q- d--Bloduccin en
vastas reqrones como la del Nordestc, vviclamente clescrita en obrou .o,rrn Catnbo, Ia cara oculta dcl Brasil.sz
Regioncs cle este tipo se ascrnejan, como es natural,
mucho ms al tea anina o centroamericana que a la
del Ro de la Plata o la del propio So Paulo, y explican

s, las vieias zonas afeteras de Ro de* Janeiro,


Mias Gerais v aun ciertas partes de San Pablo, no

oudieron ressir a las dificultades creadas por el nue-vo rsimen de trabaio libre. En muchos lugares tue

aniqulada la produccin agrcola y, en su lugar,


donde el latifundio consizui mantenerse' se desarrollar cuando mucho la ganadera, donde el problema de la mano de obra eia menos apremiante' Pero

por qu el Brasil toclar'a en 1960 registla un ingrc-

ser una sanadera extensiva, de nivel econmico muy


bajo. En"suma, el estancamiento, la decadencia y .Ia
deipoblacin. En otros lugares, ni esta gran propie-

30 Caio Prr.d,o. Histora econmica. . ., pp. 244-245.


31 Furtado, La econonta lainoenzercana..., p. 63. En otra
dc sus obras ci mismo af'iu;n: "Si ia expansin de la economa
c,lfctalera hubiese dependido exclusivamente de Ia mano de obra
inmigtonte, los sulatios sc habran cstablecido a niveles ms altos,
a semcjanza de 1o que ocurri en ustralia y aun en la Argentina.

dad semiimproductiva y espectro dc un p-asado bri


llant'e se consigue matenr. Es eliminada por un
nuevo tiDo de-explotacin agraria basada en Ia pe-

y mcdiana bropiedad, que la substituy y fue


s desiruyendo ei antiguo sistema agrario del pas'
Este procso de sustituiin de la gtan propiedad por

principalLa mano de obra de reclutmiento interno


y tareas auxiliaresnente en las obras de talrr, construccioi'js -utikzada
eierci una presin permanente sobre el nivel medio de salarios."

uea

2e Furtado,

La

econona latinoameilcana.

'.,

DEL suBDEsRRoLLo 723

Formacin econnica. . ., p. I59.


32 Francisco
Julio, Mco, Siglo

p. 6).

-l

XXI,

1969.

124

EsrRUcruRcrN DESIGUL DEL

r'j'sIslr'"" "' !

SUBDESARRoLLo

la tercela parte del de la


rgentina.33 En este mismo afio el porcentaje de asalariadcn sobre la poblacin econmicamente activ de
so por habitante que es apenas

Brasil es de slo un 48Vo (cifra reveladora de la subsistenca abundante de relaciones precapitalista,s ), mientras
que en la rgentina aquel sector representa el 69Vo,
en Urugrray se acerca al 70Vo y en Chile alcznza un

En Brasil habr, sin enrbargo, una capacidad


mayor de aumulacin en trminos absolutos que en
estos dos ltimos pases, dado el tamafro mismo de su
poblacin y la consiguiente posibilidacl de concentrar
73Vo.3a

excedente un a expensas de las zonas ms deprimidas


del pas ("colonias interiores" como se les ha llamado)'
No es posible hacer aqu un examen exhaustivo del
desarrollo paticular de cada uno de los pases latinoamericnos. as que a los ejemplos anteriores slo afra-

'diremos algunos ms, destinados a comprobar la im'


portancia que en este sentido tiene cacla articulacin
concta de modos de p'rsdr..i5r.

Nos referiremos, en primer trmino, a caso de Colombia, slo para observar que aqu tambin el polo
de desarrollo estuvo constituido por la economa cfetalera, que no surgi a partir de la hacienda feudal o
esclavista sino que se bas, en una importante medida,

en

Ir p@a.

Todava en 1932:

. . . gtan parte de la produccin colombiana pr9


veni de un gan nmero de pequefias fincas de
propiedad de campesinos. . . esta dierencia en la esruitura de la organizacin productiva del caf cons'
tituve una de las princiDales razones por las cuales
el rltivo del grano tuvo un impacto- favorable sobre el desamollo colombiano.ss
93 Cf. Furtado, La economa latinoanericana'.,, p' 65.
8a C. Sergio Bag, "Las clases sociales del subdesarollo",

en Bag et. al,,Problemas del subdesanollo latinoamercaao,M'


rico, Nuestro Tiempo, I97),p. 14.
86 McGreevey, op. cit., p. 201.

ESTRUCTURACTNPNSTCULDEL SUBDESRROLLO

12'

En efecto, es en el rea cafetalera de ntioquia donde


tiene origen el desarrol,lo industrial de Colombia, que
an hoy est entre los ms importanres de Amrica
del Sur.
En segundo lugar quisiramos insistir en que no puede atribuirse al azat ni ala "blancura" de sus habitantes
el hcho de que el pas cenroamericano de mayor clesarrollo sea Costa Rica, que fue ,una fea "vaa,' en el
sentido que nosotros atribuimos a ta,l exprcsin. Aunque en este caso, a diferencia de Uruguay pot ejemplo,
Ios niveles de salarios nunca tuvieron que determinar-

se con referencia a'l valor europeo de la fuerza de


trabajo (amn de orras particularidades que no podemos entrar a considerar aqu).
En tercer lugar, una bleve reflexin sobre el caso
acelerado desarrollo a partir de 1940
T{cato,-ouyo
tiene un fundr.mento histrico bien conocido: la revo.
lucin democrtico-burguesa iniciada en 1910 y que
culmina con el cardenismo. Lo nico gue queremos
poner de relicve es que incluso antes de este perodo,
es decir, durante el "porfiriato',, el capitlismo se haba desanollad,o ya, aunque fuese por la va oligrquica,
gn una amplia extensin del cuerpo social, razn por
la cual los mismos "enclaves" extranieros no fan
meros islotes en utl cuerpo precapiralista. De ah que
Mxico aparezca, en esta reflexin de Vania Bambirra
por ejemplo, como una especie de excepcin a la rcgla:

La caractestica fundamental de una oconoma de


e!lgg.egtriba en que, sea por-su vinculacin ntima
con [a metrroi, sea por su forma misma de funCi0tr11111iLlltO, ct
_,gritL.t';ll D( l)ta\/(x.t ..lr.r.t,rs,linamizadores Da
lononua y ta socrdaf en-sui,
pIe J- lull.
urq.)/
nrGs
Lr|/Lvr4rv
ffi ,-pG e i emplo, lo han sido los enclaves en Mxico.36

x", fir'!'Jal

is m

d eP

ndi

nt

Ia t i n oam e

r ic an

o' Mxico'

siglo

."
126

ESTRUCTURCIN DESIGUAL DEL SUBDESARROLLO

7. EL ESTDO OLrGRQUICO

En fin, concluiremos n.restra reflexin con una re{erencia a $4ggi, donde an la expresin "econo'ma de
enclave" quea corta para explicar la siruacin real.
Se trata de una sociedad fundamentalmente precapitae
lista, converrida affiiit
uil ocupacin mi-litar que estabG- sistema inicuo
de explotacin sin siquiera extender ms alI de pequesimos islotes el modo capitalista de produc'cin.

El

Como escribe Suzy Castor:

e inestable de la fase denominada de

un conexto esencialmente precapitalista, El estado "liberal-oligrqco" de la fase siguiente es, a su vez, la

.. .es concluyente que Ia ocupacin norteamericana


no losr desrrollar-la agricultura capitalista, ni sen\,

estado dbij

"anarquia" corresponde, como ya vimos, a una situacin


de atomizacin y dispersin del poder poltico propia de

expresin superestructural del proctso de implantacin


del capitalismo como modo de produccin domirrante
en las entidades sociales latinoamericanas.
Una primera constatain que se impone a este
respecto es la de la eslriqre_org:sgog{e-ngiq g!!r _el
carct1-qg;!gg;gj1io*d-e* diho prgceso y el carcter,
tambin no dernocrtico. que sJme el estado en este

tar la bases infraestructurales pare establecer la industria. Tampoco origin un mercado de consumo

que pudicra animar una indusia manufacturera; ni


siquiera logr impulsar, en trminos- cr-rantittivos,
las relacions mercantiles con el capitalismo mundal.
El sector mercaltil, aun absorbiendo una cantidad
importnte de beneficios comerciales, no lograba empuiar la cconctrra globd hacia un economa de
mercado. Ha.it segr-ra siendo un pas precapitalista,
donde el raqutico sector capitalista vena supeditado
a la econom norteamericana y las relaciones mefcanti]es con el capitalismo mundial, dc reducido peso

T"E;f.

J.r,r

perodo.
n rfi ii"r,
on ti n u ador,
incluso, del liberalismo juarista, pero de una esencia
autoritaria por derns manifiesta, el estado "porfiriano"
( 1876-1910 ) probablemente sea ef;npl m-acabado d,e esta modalidad poltica absolutista que tiende
a imponerse por doquier en Amrica Latina.
En Guatemala, tal modalida.d cristaliza con el rgimen
de Justo Rufino Barrios (1871-1885), para adquirir su
expresin l odffioda con la prolongada tirana de
Estrada Cabrera (1899-1920). En Venezuela, el proceso se configura con Guzmq_Blanco (1870-1888) y
de hecho se extiende hasta 1935, con l dictadura de
Juan Vicente Gmez. En Colombia son los propios

el conjunto de la sociedacl en que s'ezua imperando la economa de subsistencia y las

especfico, en

relaciones feudales de irocluccin.37

En esas condiciones, es explicable que Hait sea an


ms atrasado qle otras formaciones en donrle ha pesado

por ejemplofuertemente la matriz feudal


-Ecuador
pero que por lo rnenos no ban
de
manera tatr
sufrido
y
impcrialista.
directa brutal la dominacin

conservadores los encargados de consolidar esta forma de

partir e 1904, con el gobiemo autoritario


de \gfag!.ESfes, cuya filiacin partidista no le impide
ser un confeso admirador del "cientfico" Limantour.
eminencia del "porfiriato" mexicano. En Ecuador, el

estado a

37 Op. cit., pp. 2o)-204.

*l

r27)

I64

LA LUCHA DE

CLASES

civil misma fuean decantndose en una direccin

ca-

pitalista e inclusive desarollando un importante sectot

industrial. Pero este mismo ptoceso de industrializaci


adquiri caactersticas particulares, derivadas no slo
de la situacin de de,pendencia sino tambin de la no
cancelacin radical de la base oligfuquica. Adems
de que la sociedad toda sigui preada de un cmulo de
contradicciones no resueltas, comenzando por el propio
probierna agraa.

9. EL PROCESO DE INDUSTRIALIZACIN
Y EL PROBLEMA DE LAS CRISIS

Es cierto que la historia avanza por el "mal lado", mas


esto no quiere decir que lo haga d,e maneta mecnica
ni a travs de un sistema de causalidades tan simple
como el que a veces se seala al hablar de una "industalizadn inducida pot la sustitucin de importaciones" (como si tal sustitucin "explicara" La industrializaitn y no a la inversal). Parece infunclada, en todo
caso, la tesis de que las crisis de los pases "centrales"
producen automticamente el auge de las economas
"perifricas" o siquiera impulsan, con sus slos efectos,
el desarollo industrial de stas.
A nuestro juicio, la tendencia general del capitalismo
es ms bien la de tras{etir el costo de las crisis de las
r,eas metropolitanas a las reas dependientes; y es
natural que as sea puesto que stas colrstituyen, por
definicin, el punto ms vulnerable del sistema. Lo

cual no quiere decir que sean entidades pasivas, incapaces de generar fieruas que eventualmente contrarresten o por lo nrenos at,enen dicha tendencia, a travs de
una lucha de clases que produzca los efectos pertinentes,
Por lo dems, y pata no incurrir en generalizaciones
abusivas, conviene hacer la debida distincin entre las
crisis econmicas propiamente tales, como la de 1929
por ejemplo, y las crisis de orden poltico-militar que no
necesafiamente implican una recesin econmicc en todos los pases involucrados en ellas. De sobra sabemos
que un acontecimiento como la segunda guerra mundial provoc ms bien el auge de la economa norteamericana, cuya orientacin forzosamente blica produjo
165 )

766

pRocESo DE INDUSTRr.urzecr

cRrsrs

desde luego efectos muy particulares


en su reracin con
Ias economlas de Latinoamri.u.
Sea de esto

lo que fuere, no cabe olvidar que, dada


orma de insercin d. ,..r.^
,LiJr", en el sis_
tema imperialista v
cin de capital que
de industriazacin

la

lla estructuralmente

ende, a las posibilidades de

3ro po Ia va de las exporta_

conversin de este tipo de


o industrial depende, en l_
iciones estructuales internas
el captulo seis de este ta_

Una recesin en los pases ,,centrales,,


determina,

de

rnaneras,

tu

od1
productivo
local ms

rilriJn t*.,.di';;"

,,dinmic<

del

secto

rmPorta

industriali
de ir ms

la

capacid

avances en camDos ac.orde


con
de las fuezas procluctiva,

el limitado

I*"1":.-y;;'1,

clesarollo

to q.r" d._
muestra, efectivamente, er proceso
."i""r"rizacin

latinoamericano.

pRocESo DE TNDUSTRTr-rzecrN Y

cRISIS

167

Recordemos, como un dato general que no cabe dejar


de lado, que las ttes cuartas partes de nuestros pases
slo inician realmente ese proceso despas de la segr:nda guetra mundial. De entrada esto quiere decir
que las tres grandes crisis que generalrnente se sealan

como "motor" del desarrollo industril local, o sea, las


dos guerras mundiales y la depresin deI 29, estuvieron
lejos de desempear tal papel al menos en estos casos.
En los dems la cuestin merce un anlisis ms detenido, para el cual avanzaremos algunos elementos de
acuerdo con los datos disponibles.
Entre 1900 y 1904 el producto industrial de Argentina se increment en tn 28Vo; entre 1905 y 1909 en
un 43Vo, y en el quinquenio siguiente, 1910-1914, en un

20Vo. En cambio, entre 1915 y 191.9 slo creci


en un l)Vo, volviendo a recuperarse a titmo acelerado en la lase posblic4 que va de 1920 a l929,lapso en
que dicho producto prcticamente se duplic: 49Vo de
crecimiento eo 1920-24,32Vo e 1925-29'L Como dato
complementario vale destacar que en el perodo 19107914 \a inversin represent el 42Vo del prod'ucto nacional bruto, porcentaje que baj aJ' lSVo en l9I5-I919.
Hubo desde luego en este lapso una calda violenta
de la inversin extranjera, que despus de representar
un 20.8Vo del producto nacional bruto de Argentina en
lgl}-1914 bai al 3.47o en l9t5-1919; pero el descenso de la inversin nacional no fue menos brusco,
ya que disminuy del 2L.4Vo en el primer quinquenio
mencionado al 9.6Vo en el segr:ndo.2 Uno no ve, pues,
de qu manera la primera guema mundial pudiera ser

r Datos tomados de ccs y crt, Programa coniunto para el


desarollo agropecuario e industrial,2o. infotme, t. Ilt, Buenot
Aires, 1963, p. Lxv.
2 Fuente: Mnica Pealta Ramos, Etapas de acumalacin 1
alinzas de clases en Ia Argentina (1930'1970), Siglo XXI Argentina, L972, p, 48,

168

PROCESO

DE INDUSTRIALIZACIN Y CRISIS

el "motor" del desarrollo argentino, ni


que a sustitucin de importaciones se
refiere. Como ya lo vimos este ptoceso est muy avanzado en 1,929, pero gracias al tremendo impulso de
tomada como

siquiera en

lo

los aos veinte.

En el caso brasileo las cosas tampoco pareccn ser


muy simples. Es cierto que la produccin de tejidos
de algodn, por ejemplo, pasa de cerca de 400 millorres de metros en 7914 a alrededor de 500 millones en
1918; pero junto a sto se tienen cadas muy signiii
cativas de otros rubios, que son los idicadores ms
elocuentes de la formacin de capital en la indusmia:
el consumo de cemento baia de 465 mil toneladas cn
I9l3 a 51 mil en 1918; el de laminados de acero de 251
toneladas a 44 mtl en igual lapso, al mismo tiempo que
la importacin de biene,s de capital para \a industria
dismintrye de un ndice de 205 e I9I2 a :uno e 32
en l9l7 y de 37 en 1918.3 Ya se vio, por lo dems,
que el cambio fundamental en la estructura de la industria brasilea entre 1907 y 7920, d,e acuerdo con
los datos que maneja Caio Prado, estuvo, determinado
por el crecimiento notable de la industria de procesamiento de canes pata la exportacin.4 De todos modos,
nada parece indicar que ese proceso de industrializacin que recibiera tanto impulso durante el rgimen
progresista de Floriano Peixoto, hubiera experimentado
un cambio significativo por efecto de la primera guerra mundial.
No disponemos de datos s'uficiente's para analizar
l situacin d,e Chile en esta fase y, en cuanro a Mxico,
no queda ms que recordar lo evidente: las bases sociales de su posteriot desarrollo industral no se foriaron
en los campos de batalla eufopeos sino en los suyos
propios, mediante la lucha popular.
3 Cf. Villanova y Suzigan, op. cit., p. 39).
a Cf. La cita 32 del cap. 5 de este libro.

PROCESO

DE INDUSTRIALIZACIN Y

CRISIS

1,69

Quisiramos formular una ltima observacitr con


respecto al perodo anerior a 1929, y es la de que
Uruguay, pese a ser la nacin ms pequea y menos
poblada de Amrica del Sur (despus de Paragaay),
registr uno de los ptocesos de desarrollo industrial
ms notables del fuea. Sesn Ia cEPAL:

Argentina. La industria uruguaya de frigodficos data


desde los primeros aos del siglo, as corno el desa-

Este desarrollo es posible, en primer trmino, porque

\a matriz econmica de Uruguay, al catecer de elementos esclavistas o feudales, facilita la creacin de un


mercado interno bastante amplio. En efecto, el tamao
de ste no depende de la magnitud demogrfica de caa
nacin (mercado slo potencial) sino de la configuracin estuctural de la respectiva formacin social; por
eso Uruguay pudo disponer en dicho perodo de un
mercado interior mucho ms vasto que el de Bolivia,
Peru y Ecuador surados y desarrollar una planta industrial mayor que la de es,tos tres pases. Pero no es
todo. Hay que recordar, como 1o sugiere el mismo texto
de cnnAl, que se trata del Uruguay polticamente pre
gtesista, que durante 7a fase "batllsta" e{ecta una redistribucin del ingreso que contlibuye a la expansin
6 El proceso de industrializacin en Amric Lalina, Nteva
Yok, Naciones Unidas, L965, p. 16.

170

pRocESo DE TNDUSTRTALIZacIN

cRrsrs

de su mercado, dicta leyes de proteccin a la industria


local y lleva a cabo una serie de nacionalizaciones, medidas que coritrarrestan los efectos de una estnrctura
agtaria latifundista que desgraciadamente

no es

tras-

fomada.
Pasemos a aoalizar ahora los efectos de la crisis de
1929 sobre las economas latinoamericanas, efectos que
sin duda fueron desastrosos para el conjunto de Ia
regin. Para la mayor parte de nuestros pases la crisis

signific, pura y llanamente, un estancamiento eco.


nmico de 10 a 15 aos, es decir, un marasmo prolongado que slo se logr superar hacia fines de la segunda
guera mrndial. En el caso de Cuba la crisis se convirti
n permanefite, prolongndose basta el triunfo de la revolucin ,socialista, en 1959. Reproduzcamos, por el
intes que presenta, la sntesis que Gerad PierreCharles hace de la situacin:
Despus de la edad de oro que representaron los trs
primeros decenios del siglo xx, s inicia un perlodo
en el que el capitalismo dependiente
-pierde su dinamismo y comienza a manifestar una clara
decadencia.
Tal parece que la fomacin social cubana habla lle-

PROCESO

DE INDUSTRI,ITZ.ICTN Y CRISIS

t7l

muchos pequeos industrial.es, agiqiltores, etc. Desde luego, fueron las masas trabaiadoras las ms afectadas. En 193), por 1o menos 500 mil obreros se
encontraban sin trabajo, unos 250 000 jefes de fami-

a, es decir, aproxinadamente un milln de

personas estaban en la miseia, de una poblacin de ).9

millones. Los salarios de los obrrros cayeron a niveles, en general, inferiores a los de 1909-1910, representando entre el 50 y el 70Vo de los vigentes en
192).6

En este caso, como en ningn otro, uno puede afirmar que la cisis del capitalismo en Cuba se convirti
en motor de la historia, mas no precisamente de la
manera que algunos maginan, sino por haber agudizado
las contradicciones sociales y permitido un salto cualitativo en la lucha de las masas, cosa que efectivanente
ocurri con el proletariado y los sectores estudiantiles
desde sus heroicos combates contra la dictadura de Machado.?

En los palses centroamericanos:

o entre 1930 y 1945, en

la

capacidad productiva
exportacin y los Precios
los aos 30 el descenso

el estilo "oligtquico" mediante el cual una lite so


cial conserv su poder inalterable durante tres o cua-

tro lustros.s
6 Op. cit., pp.6-66.

C. Lucbs oberas contra McbaCo (retopilacin c into


duccin dc Mirta Rosdl), La Habana, Instituto Cubano del Libto,

1971.

8 Edelbeto
Dl y l4l.

Torres-Rivas, Procesos

estntcturs...,

PP.

172

PROCESO

DE INDUSTRIALIZACIN Y CRISIS

Aun en aquellos pases del rea latioamericana donde se supone que la crsis del 29 ptod$o efecto,s econmicos "favorables", stos no dejaron de ser catastrficos. En Mxico:
Paru 1930 el producto interno bruto habla descendido
en un 1
cinco
a los ni
valor
baj en
respe

las

jmp

jeron

tando sobre todo a los renglones de comunicaciones


y trasportes. El peso fue devaluado ao tras ao y
de 2 643 por dlar en 1931 pas en 1933 a 3 498
por dlar. La produccin de cereales cay en 7932

PROCESO

DE INDUSTRIALIZACIN Y CRISIS

173

e 1943 tal ingreso era inferior al de


15 aos antes; 11 en Chile, en 1937 el producto interno
bruto an no ha recupetado, en trminos absolutos, el
guay, todava

nivel de 1929.\2
El caso chileno impone, por otra parte, el p,lanteamiento de una cuestin que ha pasado prctcamente
irradvertida en los estudios sobre los efectos de la crisis
del 29 en Amrica I-atina: nos refeimos a los procesos
de "refeudalizacin" producidos en el agro. En Chile el
porcentaje de "inquilinos" sobre el total de la poblacin
activa rural era de slo un I4.5Vo en 7921: en 1910
dicho porcentaje se incrernent bruscamente, llegando
aJ.20.6Vo; en tr935 fue del 20.57o.r8 No deja de ser
significativo que esto haya ocurrido en una de las sociedades latinoamericanas que menos tendencias feudalizantes llfesentaba e los aos veinte. El otro ejemplo
que podramos proporcionar es el de Ecuador, donde
recientes estudios han demostrado cmo los efectos de la
crisis "llevarorr a reimp.lantar las retardef^ri^s prcticas
hacendarias", con las consiguientes implicaciones:

pcor an quc la agricultura


oduccin de plomo baj de
1929 a 118 700 en 1933; 7a
3361 toneladas a 2 118 en
1933. La contribucin de la,s manufacturas al prodtrcto interno bruto disminuyd en un7.37o, pese ser el
sector que resisti meior los embates de la crisis.e
En Argentina el ingreso por habitante disminuy en
cerca de 20Vo etre 7929 y 1934 y slo en 1946 logt
superar el niiel alcanzado antes de la crisis; 10 en IJnre Arnaldo Crdova, La poltica de masas del cardenismo,Mxico, Ed. srr, I974, pp. 17-18.
10 Aldo Ferrer, op. cit., p. 188.

rcter generalizao Ia predominancia abso:luta cie las


gramneas sobre 1as leguminosas.la
11 Cf.

Millot et al., op. cit., pp.82-8).

La econotna lalinoamecana..., p. 170.


eccnomies uitbin tbe large haciendas ol central CDIL" (tesis), University of Oxford, England, 1970,
12 Furtado,

re A. Scheitmn, Peasant

p.

187.

raApuntes para una discusin sobre las cambios en la estrac'

174

PROCESO

DE INDUSTRIALIZACIN Y CRISIS

Es probable que Chle

Ecuador no constituyan
situaciones de excepcin sino, al cootrario, casos tepresentativos de una tendencia ms general; pero esto slo

lo

podremos saber cuando se realicen ilvestigaciones


sistemticas a partir de hiptesis diametralmente opuestas a las que hasta ahora ha venido manejando la sociologa latinoa'rne ticana.
Este es aens el perodo en el que la tendencia aI
deterioro de los trminos de intercambio
-4ue segn
Samir Amin habra comenzado con la implantacin mis-

ma de la fase imperialista-l se rnanifiesta con el


mayor rigor: entre 1930 y 1914 tales trminos se deterioran para Amrica Latina en un 24.3Vo y en el Iapso
1935-39 son todava inferiores a los de 1929 en un
l297o.rB

En cuanto a la "indristrializ.acin ror sustirucin de


irnportaciones", que supuestamente habra ocurrido gracias a la crisis, basta con anallr,ar los datos disponibles
para comprobar la nconsstencia de esta interpretacin
mecanicista de nuesmo desarrollo histrico.
En Argentina, el prod,ucto industrial se increment en
uo 6Vo entrre 1929 y 7934, o sea que en trminos percpita permaneci estancado; entre 1935 y 1939 tuvo
tn desarrollo del 25Vo.r? Lo que quiere decir que en
estos diez aos creci, en total, melos que durante el
quinquenio 1925-29. La inversin como porcentaje del
producto nacional --<n s mismo mermado por la critura agraia set'rana, trabaio del equipo de investigacin dcl De,
patamento de Ciencias Sociales y Polticas de la Pontificia Universidad Catlica de Ecuador, mimeografiado, Quito, agosto de

1976, p 73.
16 Op. cit., p. 168.
18 crrAr-, Etudio ecomico para Amrica Latina, 1949.
r? cct y cr4 loc. cll. Segn Furtado, la produccin industrial
argentina se incement en un 2)o en el lapso 19293'7, o sea,
a un ritmo prornedio anual aperras superior al 2%. C. l- eco-

noma lalinoamericana. . ., p. 1,12.

PROCESO

DE INDUSTRI,T,TZECTN Y

CRISIS

17

sis-

cay del fi.3Vo en 1925-29 al 22.2 en 1930-34


aJ,2).7Vo en 79)5-39, sin que se experimentara, por
lo derns, ning"n cambio en la estructura de dicha inversin por sectores econrnicos: para el de industria,
minera y constnrcciones se dedic el l6Vo del total de
inversiones en 1925-29, slo el I5.47o et 1930-34, y

el 16.9Vo e 1935-39.18
En cuanto a Uruguay, el producto bruto interno generado por: la industria fue en 1910 de 1 56J millones
de pesos; et 1936 de | 476 millones y en 1943 de

845 niillones, calculado segn el costo constante de fac-

tores en l961rrs Es decir, que incluso con referencia


at. ano I9J0, en que tenemos una ptduccin industtial ya deprimida, tal producto slo se incrementa mlnimamente hasta 1943: ISVo en 13 aos, porcentaje
quc r1o clcja cle coltrastar con el inclemcnto del pe
rlodo inmediatamente posterior, 1944-55, que es de
tlSVo (produccin industrial equivalente a 4 216 millones de pesos en 1955).2o Adems, nada parece indicar
que hubiera habido cambios en la composicin orgnica

del capital irdustrial uruguayo en l'a decada de los


treinta, y ni siquieta que se hubiese producido una rea,l
alteracin de la relacin entre industrias "tadicionales"
y "dinmicas": las primeras slo sufren una modificacin
que consiste en la cada de la industria de carnes, mientras las segundas se ven incrementadas, a patir de 1918,
por la creacin de la refinera de Ancap. Cabe pr.eguntarse, en fin, crno hubiera podido ocurrir un desarrollo
industrial ms acelerado que el precedente en cicunstancias en que, por un lado, la irnportacin de maquinarias v equipos desciende de 17 694 toneladas et 192529 a 70 557 toneladas en 1930-34," y por otro no se
1a

Cf. Mnica Peralta Ramos, op. cit., pp. 48 y 105.

re A4illot et al, op. ci!., osadro 21, p.251.


zo Millot et al., loc- cit.
2r Millot et al., op. clf., cuadro 34, p. 26).

il

176

PROCESO

DE INDUSTRIALIZACIN Y CRISIS

crea ninguna industja ptodtrctora de bienes de produccin.


Parece claro, pues, que

ni en el caso argentino ni en
gran
salto
adelante que algunos se
el
hubo
el unrguayo
poda haberlo en una
Y
mal
descubir.
en
han esforzado
situacin ,en que las fuerzas ms retrgradas se amparan
del poder, practican una redisnibucin regresiva clel ingreso nacional, consolidan y hasta amplan la estrucura
latifwdiaria"' y agravan la dependencia con negocaciones como el tristemente clebre pacto Roca-Runciman.23

La "dcada infame" de Argentina y la dictadura de


esto hay que teTena en el Uruguay relxesentan

tpicamente eaccionedo bien claro- una respuesta-y


se salvan narespuesta
29.
tal
crisis
del
Con
aria a la
pero
al precio
la
oligarqua,
los
interes,es
de
turalmente
pases"
As
los
respectivos
de
hr.rndir
la
economa
de
punto
el
marca
de
1907-1908
la
crisis
capitalisa
como
de declive clel "milagro" porfiriano, la e 1929 seala la
agonia de los "n:rilagros" rioplatenses; slo que en el primer caso lns masas entran en la escena para cambiar la

va de deserrollo del capitalismo ,en un sentido antioli


grquico, mientras qr-re en el segundo la oligarqua se
impo,ne como fueza hegemnica, para acentuar los ras-

PROCESO

DE INDUSTRITTZ.CTN Y

CRISIS

el que mejor desmiente la conocida frmula de "a menor


capacidad de irnportar mayor sustitucin de importaciones y por tanto mayo industrializacin". Si nos atenernos a los cuadros elaborados por Celso Furtado,
descubrimos que en Chile la "rnagnitud del proceso
sustitutivo" fue, entre 1929 y L9J7, tres veces superior
a la de N{xico y Rrasil (1,7.4Vo frente a 5.7Vo y 4.4Vo
respectivamente); pero resulta que en el rnismo lapso
la intensidacl del proceso de industriaTizacin fue del

orden de 46Vo en h{xico, 42Vo en Brasil y apenas


I6Vo en Chile,'{ Furtado ca'lcula, en realidad, lo que
cada pals dej de importar, dando por sentado que este
dato revela en s mismo un "proceso sustitutivo", cosa
evidentemente falsa. En todo caso esulta claro que Ia
industria chilena cl'eci a un ritmo inferior a7 2Vo en
el perodo de crisis, 1o cual significa que el producto
industtial poL' habitante sufri un estancamiento abso.
luto cn dicho lapso.
I-os avances que aqu se lograron con posterioridad
son fruto de la lucha de las masas, que a travs del
Frente Popular impulsan, hasta donde les es posible,
la industializacin de su pas. El mismo Furtado reconocc este hecho al escibir:

gos ms negativos del sistema. La suerte de Argentina


y Uruguay est echada desde ese mom,ento: pese al efmero repunte de la segunda posguerra estos pases no
harn ms que seguir perdiendo la posicin de punta
que has,ta 1929 haban ocupaclo en la constelacin latinoamericana.
Con respecto al caso dc Chile, cxbe destacar que
22

es

En Uruguay "la crisis se resolvi proletarizando a pequeos

y medianos productores, provocando en el otro extremo procesos


de mayor concentracin de los medios de produccin". Millot
et al., op. cit., p. 75, nota 1.
23 C{. Rodolfo Puiggrs, La democracia
fraudulenta, Sa. ed.,

Buenos Aires, Conegidor, 1974, cap. w.

177

2t La econcmia ialinoanericana.

., pp. 111-112.

:..4ll

178

PROCESO

DE INDUSTRIALIZACIN Y CRISIS

espontnea de importaciones, que en la accin estatal


orientada a superar los obstculos creados a la economa del pas por la desorganizacin de su secror ex-

portador.2

Slo que tal sustitucin "espontnea" no parece haberse producido de vedad en ninguna parte. Mxico
se recupera con relativa rapidez de la crisis, de suerte
que su produccin industrial es ya en 1936 ligcramente
superior a la e 7929, para de ah en adelante adquirir
un rirmo de crecimiento que es casi clos ve.ces ms
aceierado que el de Argentina. Entrc 1934 y 1950, por
ejernplo, la inclustria nexicana cece a un ritmo promedio anuai e 7 .2Vo. Pero resulra difcil negar que esto
tenga como base las trasformaciones estructurales que
culminan en la fase cardenista. que es una de ias respuestas ms progresistas que Amrica Latina Togra clar a Ia
crisis del 29. En cuanto a la sustitucin de imErrtaciones conro motor de la historia, ostudios como el del economista Leopoido Sols demuestran que hasta 19_18 ni
siquiera se produjeron cambios significativos en la estructura de las importaciones mexicanas:

portaciones en el perodo posterior a la. Gtan Depresin; por lo que se deduce que en N{xico ese fmno no fue un factor cle estrnulo en el nroceso de

sustitucin de importaciones.2o

PROCESO

DE INDUSTRIALIZACIN Y

Queda, en

perspecti-

I79

fin, el caso de Brasil, qrre parece ser

el

ms aiustado a la tesis de que la crisis el 29, al dismi


nui la capacidad de importar, impuls 7a indtstrializa'
cin. Furtado ha llamado la atencin sobre esta situacin

al observar que:

La produccin industrial, que se destinaba en su totalidad al mercado interno, sufre durante la depresin
una cada de menos del 70Vo, y y^ en 1933 tecupera
el nivel de 1929. Algunos sectores de la produccin
industrial haban aravesado una etapa de relativa

Pero aqu hay ya una primera observacin que formular, en el sentido de que Brasjl es el caso latinoamericano en que con mayor claridad se perfila, en el curso
de los aos veite, una contradiccin entre el impulso de
nuevas fuerzas procluctivas y el freno qur: a stas opone
el mantenimiento de Ia estructura oligrquica de podet.
Una ilusiacin viva de esta cortradiccin se obtiene
con slo aadit al cr,radro de una industria textil deprimida clurante los aos veinte que nos presenta Furtado,
este dato de otros autores:
Crriosamente durante los aos 1923-1928 se hicieelares, m-quinas
ron las mayores
coqlParables de
de estampr y

importacin
26 Ib., p. 113.
28 La relided econntica mexicana: retrotisin
oas, 5a. ed., Mxico, Sielo XXI, 1975, p. 99.

CRISIS

slo

13.28

27 Formacin econmica del Brasil, ed. cit., pp. 201-202.


28 Villanova y Suzigan, op. cit., p. 772.

180

PROCESO

DE INDUSTRIALIZACIN Y CRISIS

Uuo se ve entonces tentado de afirmar que

bast

con que se produjera la cisis y Ia consiguiente dificultad


de importar para que la cortffadiccin se esolviera en
favor de esa fuerza industtial emergente. Slo que en
este razonamiento se olvida que la oligarqua no perdi
su hegemona al enterarse de que se haba producido el

crasb del 29, sino cuando ste precipit un proceso


revolucionario que vena gestndose desde mucho anies
y que expresaba, entte otras cosas, la tendencia a resolver en sentido progresista la contradiccin arriba
indicada.

Ya sealamos, en el captulo precedeote, las principales limitaciones del tipo de movimientos que llwaron a
cabo trasfomaciones como la de 1930 en Brasil; aqu
nos interesa destacar que, a pesar de ello, no cabe ignora la distancia que media entre la respucsta brasileha
y la argentina o uruguaya, aun en trminos de desarrollo estrictamente econmico. Furtado observa a este
respecto:

ilusiones con resDecto a una restauracin del sector


exportador en un papel similar al que antes le correspondiera. As, desde los aos treinta el gobierno
brasileo se peocllpa de unificar el mercado nacional eliminando las barreras que an sobreviven entre
los Estados, crea la Conrpaa Siderurgica Nacional,
a Ia que corr,esponder' la instalacin de 1 usina de
Volta Redonda. nronrneve el entrenamiento de mano
de obta industrial en escala nacional, etctera.20
Queda por sealar una ltima cuestin, referente
29 La r:conoma latinoamericana...,

p.

116.

pRocESo DE TNDUSTRTrrz,crN

cRrsrs

181

los efectos de la segunda guerra mundial en la economa


latinoamericana. Es cierto que a partir de 1943 se inicia, por regla general, un perodo de recuperacin del
conjurr*to de nuestra economa; mas ello no significa
que sta haya seguido un cufso opuesto al del sistema
capitalista-imperialista y en particula al de su nuevo
centro hegemnico. Recordemos que en el lapso 1939-45
Ia produccin industrial de Estados Unidos se incre-

ment en ms del doble y el producto nacional bruto


de ese pas aument en ms de dos tercios, registrandc,
una "tremenda er<pansin" segn el decir de Baran y
Sweezy.3o

Ligado a esta expansin el sector primario exportador


latioamericano se recuper con relativa rapidez, hecho
que permiti restablecer el mecanismo de acumulacin
tpicamente dependiente al que ya nos hemos referido.
Entre 7943 y 1953 se regisrr inclusive una tendencia
al mejoramiento de los trminos de intercambio, con la
consiguiente elevacin de Ia capacidad de importar. Si
uno examina las situaciones uruguaya y argentina sobre
to<lo, resulta claro que eI tugaz "boom" de su industria
e el decenio 1945-55 se asienta en esta premisa. Revisemos, para comprobarlo, algunos datos relatir,os aJ
momento del "despegue".
Para Argentina, los trminos de intercambio rnejotan
de 83.7 en 1943 a 1,4I.7 en 1948; la produccin agropmraria se incrementa en el mismo lapso en un 57.5oio
y la produccin industrial en un porcentaje similarl
58.2%o.31 Las importaciones provenientes de Estados
Unidos pasan de 179 millones de pesos en !94j a 2 286
millones en 1948, y las procedentes del Reino Unido de
794 a775 millones en los mismos aos.32
_^_10 Cf. EJ-capital monopolista, lOa. ed., Mxico, Siglo XXI,
1975, pp. 192-193.
3r Furtado, La economa latinoamericana..., p. I97,
s2 Mata Panaa, Ricardo Lesser
Pedro Skupch, Estadios

:l#_.-

r82

PROCESO

DE INDUSTRIALIZACIN Y CRISIS

Para Uruguay los ndices de los precios de exportacin suben de 54.I en 1943 a II7.3 en t94B; el volumen fsico de las exportaciones casi no experimenta
cambios, tnas s el de las importaciones que pasa de un
ndice de 46.4 er 1943 a uno de III.2 en 1948. En este
lapso el producto bruto idustriatr se incretnenta en
3J Vo.33

Aun en el caso brasileo es harto difcil demostrar


que la expansin inCustrial vara en razn inversa del
desarrollo de la economa primario expottadora. Mara
Conceieo Tavares, quien sin duda ha ealzado el intento ms riguroso dc aplicacin de la tess del "desatrollo industrial inducido por la imposibilidad de importar",
llega por eso a una conclusin matizada, que a nuestro
juicio no hace ms que volver patente el callejn sin
salicla de aquella tesr's. Dice la autora:

Todo el ptoblena resicle, como vimos en la parte


terica de este ensayo, en que el estrangulamiento
fdel sector exporiador, ac], en trminos absolutos,
no debe ser prolongado, pata permitir a la econorna
avanzat hacia etapas sucesivas de diversficacin. As
podra decirse, de manera general, que a cada pero
do de restricciones ms severas del sector exerno
debe seguir un perodo de aflojamiento que facilite
la ttansicin a la etapa sig.riente.sa
C<rnclusin que

a fin de ,:uentas desemboca en el

rraco exFlicativo, puesto que la condicin supuestamensobre los origenes del peronistno/2, Sielo

XXI Argentina,

1973,

p.74.
33 Institutr. de Economla, Facultad de Ciencias Econmicas

y de Administracin, El prcceso econnico del Uruguay. Cantri


bucifu a! estud.io de sx eaolucin y perspectiuas, Montevideo,
Univesidad de la Repblica, Departamento de Publicaciones,

1969, pp. 150 y 774.


3+ Da substitupo de importaQoes ao cdpitalismo tinanceiro.
Ensaios sobre ecormia brasileira, Ro de Janeito, Zahar Fditores.
1972.

p. 102.

PROCESO

DE INDUSTRTALIZACIN Y CITISIS

te requerida

pa:.la

la industrializacin de nuesuos

183
palses

estada dada siempre: el desaroiio cclico del capitalismo


se expresa) en las reas dependientes, iustamerrte por ia

a,lternancia de perodos de "restriccicnes" y perodos


de "aflojamientos", salvo en casos de verdadera excepcin,

For todas estas razones prefetirnos mantener nuestra tesis de que las crisis del captalismo, por sl solas,
no hacen ms qrie producir efectos negativos en los
puntcs dbes del sstema, a menos que 1a lucha de ciases arroie resultados favorables a ls fuerzas por,tadoras
clel progresc. Cuando esto no c\rrre ios aspectos ms
retrgrados del mo'jeio oligrquicodependiente se acentan y la ecc-raorrra s.bdesarroillada entra en rlrra prolongada fase cle estagnacin, en espera de qr:e ma
reactivacin de la economa im.periai vuelva a poneda
en rnarcha, supeditndola en fu.cin de las necesidades
cle reor'denamiento dei sistema todo, Es la situacln
que ms se asemeja a un "reflejo" pasivo, aunqlte en
realidad esta apariencia de pasiviriad exorfisa el prre-

doirio interno de las fuerzas ms reaccionarias. Esto


ltimo fue Io que ocuffi, desgraciadamente, en !,a rnayor
patte de los pases latnoamericanos en la cada de los
treinta.

AUGE

10. AUGE

Y DECLIVE DE LA ECONOMIA

DE POSGUERRA

Luego del prolongado marasmo derivado de

la

crisis

de 1,929 la economa latinoameric ana affanca con inusitado bro en la dcada de los cuarenta, desarrollndose
a un ritmo anual promedio del 5.2c/o . Como la tasa de
cecimiento demogrfico es entonces de 2.7Vo, el producto por habitante se increrenta anualmente al dos
y medio por ciento.
Incitado por la demanda externa, el sector agtario
es el primero en reactivarse. Entre i942 y 1962 el
volumen de su produccin aumenta en un 807o, con un
ritmo pomedio anual del 2.6Vo, superior al de cualquiera otra regn del mundo.l Es cierto que, dado el
crecimiento poblacional que lo acompaa, su incemento
percpita representa un lnfimo 0.2Vo; pero aun asl
constituye un avance con dacin a la deprimida fase
anterior.

En Brasil, por ejernplo, el volumen fsico de la produccin agropecuaria, que enrre 1929 y 1942 habia
au,mentado en tn 26%o, y por ende disminuido en trminos percpita, entre 7942 y 1946 crec.e en un l9Vo.2
fanni seala que de 1946 a 1962 tal produccin se incrementa en un 77Vo y hace notar que "si excluirnos
los productos de exportacin, cuyo valor real creci
solamente 27Vo en los mismos aos, constaramos que

1 Cf.

Ral Prebisch, Hacia una dinnica del desarrollo Itinoamericano, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, la. reim-

presin, 7911, p. 43.

2 Villanova

Suzigan,

op. cit., p.

[184]

427.

Y DECLIVE DE LA

185

ECONOMA

la produccin para consumo interno aument e\ 90Vo".3


En Mxico, la produccin del agro, que en 1935-45
creciera a una tasa media anual de 2.8Vo, se desatrolla
a un ritmo de 7.6Vo anual en el perodo 1946-56.4 En
los pases eminentemente agrarios como Ecuador o los
de C,entroamrica, prcticamente todo el crecimiento de
su producto interno bruto se origina en l reactivacin
del sector agroexportador.

Slo Ia agricultura rioplatense tiene dificultad en desa'rollarse en esta fase. Las expotaciones uruguayas,

ya lo vimos, incrementan notablemente su valor en el


perodo de posguerra, hasta 1955 en que termina el
ciclo de "ptosperidad"; pero su volumen flsico se mantiene estancado. La produccin agropecuaria argentina
sigue una curva ascendente hasta 1948 y luego cornienza
a declinar: en 1952 es geramente iferior a 1943 y en
1956 todava no recupera el nivel de 1948.5 Prebisch
atribuye el estancamiento del sector ural argentino a
su escaso progreso tcnico (el desarrollo de las fuerzas

productivas visiblemente topieza con el freno de la


estructura latifundiaria de la propiedad) y observa que
si se excluye a la Argentina, la produccin agrcola de
Amrica Latina registra un incremento promedio anual
de 3.2Vo en el lapso 1943-62.6
De todas maneras este crecimiento se rcahza de manera fundamentalmente extensiva, y est leios de represerr-tar, en su con'unto, un salto cualitativo en el desarrollo de las fuerzas productivas. El mismo Prebisch
afirma que "el estudio de 24 productos agropecuarios
funportantes demuestra que su aumento de produccin
de 60Vo en los veinte aos anteriores se obtuvo acre3 Octavio Iani, EI colapso del populismo en Brasil, Mxico,

vNeu,

1974,

p.

42.

a Iropoldo Sols, op. cit.,

p. 7ll.

Cf. Futado, La economa latinonerican...,


6 Op. cit., p. 44.

p. L97.

-f-Ll*

186

AUGE

Y DECLIVE DE LA

ECONOMA

centando la superficie de tierra explotada en 38Vo y los


endimientos tan slo en l6vo, o sea 0.7Vo anual".T
Se trata pues, en estficto rigor, de una reactivacin
del viejo modelo extensivo de crecimiento, con contadas
excepcion.s como la de Mexico, en donde el aumento

el perodo 1940-45, por


al incremento de la proocurre en eJ nico pas
una reforma agtaia.
Brasii tambin presenta cienos signos de modernizactn en su griculfu'ra, como el hecho de que el nmero de tractores haya pasado de 8 372 en 1950 a
63 498 en 1960; pero no deja de ser significativo el
que e|78Vo de stos se concentren en tres estados
-So
Paulo, Minas Geais y Ro Grande del Su- mienrras
el resto del agro brasileo sigue sumido en su secular
attaso.o

El patrn global de crecimiento de la

agric.:itura

latinoamericana, cuyos lmites en trrninos cle desarrollo


de las fuezas productivas son por dems obvios, pe.rmite sin embargo rearperar algo de los niveles de em-

pleo anteriores a la crisis del 29, por lo menos a corto


plazo. Y, dado el mejoramiento coyuntural de los trminos de intercambio internacional, permite tambin
que los salarios ruales recobren parte de lo perdido a
raiz de aquelia crisis. Tal mejoramiento facili, en sn-

AUGE

Y DECLIVE DE LA

187

ECONOMA

actividad minera se reanima tambin, y desde fe-

cha an ms temptana cuando se trata de productos


estratgicos; pero ro hay que olvidar que stos son
vendidos a precio de "aliado". Pese a todo, las exportaciones bolivianas, por ejemplo, pasn rpidamente
de un valor de 14 millones de dlares en 1938 a uno de
77 millones en 794I.1r
Sobe la base del repunte del valor de lns exportaciones, el proceso de industrializactn de Amrica Latina se acelera notablemenie. En Argentna la produccirr industrial aumenta eq un 50Vo entre 1945 y
I955;r2 en Uruguay, como ya se vio, crecer en cefca
del 120Vo entre 7943 y 1955; en Chile, en airedc.lor

de

yn 30Vo enrre 1945 y

1952.,13

sea,

el doble de

velocidad que en 1929-37; en Mxico se duplica en el


lapso 1916-56,r+ en Brasil aumcnt en un i23Vo entte
1947 y 1,951 .18 ln este ltimo caso el auge tlel sector
agroexportaciot es tal, que perrnite que la mportacin
de maquinaria y equipos pata 7a industria crezca en un
3)8Vo err.re 1945 y 1951.16
La prirnera fase de este proceso de jndustrializ,acin
se realiza, por lo dems, sin grandes alteraciones en la
cornposicin otgnica del capital, hecho que permite
una significativa ampliacin del empleo. En Brasil, el
nrnero de personas ocupadas en las industrias de trrsmanente de pauperizacin absoluta no puede darse, puesto qtre:
al cabo de algn tiempo los salaios tocan un lmite Ce casi oero,
del que ya no pueCen descender. Op cit., cap. vII.
11 Dato tomaclo de Albeto
J.PLa, Anrica l-atina siglo XX:
economia, socieded y reuolucin, Buenos Aires, Calos Pez Edi-

tor, 1969, p. 179.

vegetativo en la crtica fase anterior.lo


7 Op. cit., pp" 4445.
8 Sols, op. cit., p. 127"

e Cf. Ianni, ibid.,

p.

45.
10 Eugenio Varga hace
notaf, con razn, que un proceso rr-

12 Futtaclo. La ccanomia latinoamericana. .


", p. 197 "
13 Cf. James Pctrs y Matcelo Cwatoz,zi, "Conflicto poltico

dependencia econmica en Chile", en Amtica Laline; economia y politica, op. cit., p. 26

t+ Sols, op. cit., p. 111.


Futtado, La economa latinoamericana..., p. lI2.
r0 Futado, Fornacin ccoxnica del Brasil, p. 221,
15

AUGE

188

Y DECLIVE DE LA

ECONOMA

formacin se eleva en ms de un 40Vo en el decenio


7940-50,17 lo que significa que el ritrno de empleo en

el sector fabril no se queda a Ia zaga del mecimiento


de la poblacin. En Argentina, el nivel de ocupacin en
Buenos Aires, que de 1929 a 1940 se habla elevado
en un 29%o, en los cinco aos siguientes se incremen
ta en un 20Vo.r8 En Umguay la ocupacin industria,l
crece en w 35Vo entre 1948 y l955rs y en Mxico a un ritmo anual de 6Vo entre 1947 y I950,2o
superando ampliamente e1 crecimiento demogrfico
nacional.

Este proceso va acompaado tambin de un incremento de los salarios reales que, en el caso argentino

AT'GE

Y DECLIVE DE LA

ECONOMIA

189

calificados se elev en un 34Vo y el de los mabajado


rcs calificados en un 20Vo entre 794A y D$.Y el porccntaje d,el ngreso neto de la industria dedicado a la
rcmuneracin del trabajo pas dol 45.3Vo en 1941
1,57.5Vo en 1954.22
No disponemos de datos precisos sobre Brasil, pero
algunas obs,ervaciones de Celso Furtado dan a entender
que no hubo un proceso de pauperizacin absoluta del
proletariado entre 1943 y 1954:

Si se elabora un ndice del volumen fsico de la roduccin total dol pals, se observa que esa produc-

ciento oor
si medimos
o, a precios

sobre todo, no parece dejar lugar a dr,rdas. Como anotan

Murmis y Portantiero:

de rJvo para el*l.,l'tit#:jJ


por tanto, evidente quc la poblacin Jogr,

incremento de ms

Fs importante destacar que la tendencia hacia la suba de salarios reales en una situacin de aumento
constante de ia ocupacin, alcanz especalmente a
aquellos sectores obreros menos calificados.. . el au-

En efecto, segn los datos estadsticos que presenran

los rnisrnos autores, el salario real de los obreros no


r7 Ianni, El colapso. . ., p. 82.

los

Migu
orgenes
ro El
20

Etudios sobre
a, I97L, p. LO5,

. p.

Sols,

2L Op.

cit., pp.

105-106.

158.-

Parece,

en ese perodo, incrementa su consumo ms cle

lcr

Furtado refiere su observacin al perodo I9j9-54,


l)ero nosotros la hemos restringido en 4 aos teniendo
cn cuenta que el propio autor anota, pginas antes, que
de 1937 a 7942 hubo una reduccin del irgreso por
habitante de por 1o menos un lAToza. Segrn los datos
proporcionados por Octavio Ianni, el salario mnimo
real en Ro de faneiro se habra inccmentado en un
42%o enrre 1952 y I9t6.25
En Chile, los salarios reales de la inclustria ulncntan
22 Mnica Peralta, op cit p. 36,
,
23 Furtado, Formacin ecnnntica

2I Ibid., p. 211, nora .1.


colapso. . ., p. 67.

2i El

....

D. 224.

, i in.+1e

190

AUGE

Y DECLIVE DE LA

ECONOMA

en un 3Eo entre los aos 1940 y 1948 y en un porcentaje ligeramente supcrior cn los cl'nco aos si-

AUGE

Y DECLIVE DE LA

ECONOMIA

191

vale al 2.2Vo. Pero a partir de all el declive comienza.

Iil

producto por habitar'ie slo crere al ritmo anual


en 1955-6A, al. l.5Vo en 1960-65, y se estanca
en 1965-66. La pcrc,a de "bonanza" sin duda ha concluido al deteriorarse los trminos de intercambio internacional en un porcentaje qrre oscila entre ol 15 y el
2O%o en el lapso 1955-65. Prebisch no tardar en constatar, con asombro, que el valor percpita de las exportaciones latinoarnericanas haba sido bastante ms elevado en 1929 que en 1960.28
En el caso argentino la cuestin es muy clara: en
1947 los trminos de intercambio registraion su mejor
fndice, que fue de 143.8 (ao base: 1950); en 1957
tal ndice estaba reducio a 72.5; la produccin industrial haba ettrado, a su turno, en una fase de franco
estancarniento.2e El balancc dei desarrollo histrico de
Argentina era ahora fcil de establece: entre 1900 y
1929 el ingreso percpita se habla increment,ado a un
ritmo anual de I.7Vo, en una poca en que la poblac,in
ceca al 3.37o anual; entre 19J0 y 1955, con un incremento dernogrfico mucho menor y un .'boom"
,Je LTVo

guientes.2o

Estas cifras hay que analizarlas desde luego con el ma-

yor cuidado, ya que pueden esconcler procesos de pauperizacin relatiua cle la clase obrera, como es sin duda
ei caso de Chile y probablemente el de l3rasil y Mxico.
En esre riltimo pas la parte del producto territorial

dedicada a salarios, suelclos y suplementos decae del


3A.5Vo en tr939 aI 23.BVo en 1950, al mismo tiempo
que la pafte corfespondiente a las utilidades sube del
26.2Vo al 11 .4Vo.!7 Peto como el ploducto nacional
se ha acrccentaclo cn ms de un 1009 en ese lapso,
es probablc que la paup'elizacn haya sido todava rela-

tiva en 1950.
Queramos dcstacar coir este anlisis que hasta co.
mienzos de la dcada de los cincuenta parece predomi-

nar en Amrica Latina un patrn de desartollo czlracterizado por la ampliacin del empleo y el ircr.emento
real, aunqrre muy modesto, de los salarios, factores que
contribuyen a la expansin del mercado interior. En
esta fase gfan parte del desarrollo industrial est todava impulsado por la produccin de bienes-salario, y la
acumulacin se realiza no tanto mediante la drstica
reduccin de stos ni por cambios bruscos en la composicin orgnica del capital, sino ms bien sustentada
en la significativ mejora de los trmino,s dc intercambio.

El impulso generalizado de ln economa lat,inoamericana se manifiesta, todava en el quir-rquenio 1950-55,


por un crecimiento anr-ral dei pr'oducto interno bruto

fugaz e posguerra, el ingreso por habita.nte apenas se


acrecent, en promedio, aJ, 0.5Vo anuaf .30
En Uruguay los trminos de intercambio alcanzaron
su punto ms favorable en 1951, con un ndice de 169.6

habia cado ya a
y equipos para
do en picada desel 27Vo de 1951.
El producto industrial empe,ar a decrecer en trminos
absolutos a p^rtit de 1957.81

del orden del 5.1 Vo,7o que en trminos percpita equi26 Petas, op.

cit., p.28.

27

Fuentc: Nacional Finrnciera, S. 4,., El d.esarrollo ecoxmico


de Mxico y su capacidad para absorber el capital del exterior,

Mxico, 1951, p. 18.

zB

Op. cit., p. 9.

La
Fo
e

2e Frrrtado,
30 Furtado,
8r El proceso

latinoameicana . . . , p. 197.
p. 238-, nota 3.

conmico...,

del f)ruguayr, pp. l74, l7g

150.

AUGE

1,92

Y DECLIVE DE LA

ECONOMIA

En Chire, la industria crece a un ritmo de sLo 2.7Vo


en 1952-57.3' Con lo cual los pases que la cEp.,L clasifica como grupo A, o sea la Argentina, Boiivia, Chile,
Parugu.ay y Uruguay, han visto crcer su economa a un
ritmo promedio anual de 0.IVo por habitante en el
perodo 7945-6I.33
En Basil el impulso se mantiene hasta 1962, p^ra a
partir de ah experimentar un marcado declive; en 1963
el ingreso percpita decae a menos el lVo. Pleno de
nostalgia, Celso Furtado escribe las siguietrtes reflexiones en su libro Diolctica del desatollo:

de
industrial
ie, antes de que la

El

agotamiento

el

Droceso de

enase

la autonoma necesaria con resDecto al sectot externo.


Y este hecho parecera indicr que las dificultades
que viene enfrentando el pas en el petlodo reciente
tienen una profundidad mayor de lo que se sospechaba al principio. Existe sobrada prueba de que la
indusrializacin llev al Brasil muy cerca de la situacin en oue el desarrollo constituve un Droceso circular acumulativo que crea los propircs m.iot que necesita para seguir avanzando. En el caso del Brasil, ese
punto se alcanzarTa cuando se suprase la barera de
la capacidad para importar. Entonces la economla
haba alcanzado aquel grado de diferenciacin en que
la orientacin de las inversiones oasa a ser un DrG

blema de oDciones econdmicas. sin las limitaciones


fsicas de un capacida d pam importar racionada. Aun
puede adrnitirse gue si no fuese por la fuerte baia
de la relacin de precios de intercambio a partir de
1955 e\ Brasil hubiese alcanzado ese Dunto decisivo
en el coter de esta dcada de los sesentas. Pero esta
oportunidad de entraf al "club" restringido de las
economas caoitalistas mavores de edad.

cono sistema

nacional autnomo, aparntemente se perdi.


32 Petras, op. cit., p. 26.
33 crpAr: EI desarrollo de Anrica
Naciones lJnidas, noviembre de 1963,

una

Latin en la posguerra,

AUGE

Y DECLIVE DE LA

ECONOMA

19)

vez pe
cuyos

brado

forme

xito pata autolimitar el consumo y nutrir el proceso


acumulativo. En consecuencia, los problemas sociales
pasaon a tener una nueva dimensin, escapando al
alcance de los instrumentos que se venlan empleando
con relati.vo xito.aa

El aorado desamollo nacional autnomo no fue. en


efecto, ms que una quimera. La economa larinoamericana no logr desarrollar un mecanismo autnomo de
acumulacin, puesto que sta sigui dependiendo en ltima instancia de ia dinmica del sector primario exportador y de sus avatars en el mercado internacional. Y
la industtiazacin misma se desarro,ll "por arriba",
en lugar de comenzar por los cimientos. Pese a todos
los avances logrados en este perodo, es widente que
el sector ptoductor de bienes dle produccin sigui siendo el pariente pobre del proceso; su raquitismo puso
a toda la industrializacin a merced de la capacidad de
importar maquinaria y equipos e impidi que se reaz r^ une- acumulacin tecnolgica realmente significativa. En el agro, con las contadas excelrciones qu se
seal, tampoco se produjo u desarrollo de las fuerzas
productivas de magnit-ucl; la vieja estnictura latifundista lo impeda, por lo demrs.

Y el carcter

dependiente de la economla latinoame-

ticana no se manifestaba nicamente en estos aspctos.


El imperio norteamericano, que durante ia seguda guerra mundial se ha consolidado cono indiscutible polo hegemnico del sistema capitalista, expande desde entonces todos sus tentculos sobre nuestro subcontinente.
No abandona las actividades extractvas de punt como
8a Fondo de Cultur Econrnica, Mxico, 2a. reimprtrin,
1974,

p.

lI4.

194

AUGE

Y DECLIVE DE LA

ECONOMIA

la minea y el petrleo, cuyo dominio posee desde hace


por lo menos medio siglo; tampoco se desentiende de
las plantaciones y complejos agroindustriales de que se
ha apoderado hace bastante tiempo; pero su mira est
puesta ahora fundamentalmente en la industria y el sector financiero.
En 1945 existan 182 subsidiarias norteameicanas
dedicadas a actividades manufactureras en Amrica Latina; en 1950 su nmero se eleva a 259 y en 1955 a
357; a partir de entonces experimentan un cecimiento
an ms vertiginoso: 612 subsidiarias en 1960; 888 cinco aos ms tarde.35 En trminos absolutos el capital
norteamericano invertido en la industria latinoamedcana
ha pasado de 780 millones de dlares en 1950 a 2741
millones en 1965;36 con ello el control yanqui de este

sector est consolidado

sellada una nueva fase de

nuestra dependencia.

A su turno, la banca estadunidense no deja de expandirse: presente en 10 pases latinoamericanos en


1955, Ia encontramos ya en 22 (incluida el rea del
Caribe) en 1967; su nmero de sucursales pasa, n ese
lapso, de 56 a 734.37 Asunto sobre el cual hay que
llamar la atencin, pues, como observa Carmagnani:
Asombra el ver cmo los tericos de Ia dependencia,
que deberan estar familiarizados con el nlisis de
Lenin, no
la
dicada al
en

los

aspect
falta

cho,

capit^l financiero

ital

de

y el capital presente en el sector

35 Ogtavio Ianni, Sociologa del innperiallszo, Mxico, Sep-Setentas, 1974, p. lD.


36 Furtado, La economa latinoamericana.. ., p. 207.
37 Harry Magdoff, La era del imperialkmo. Poltica econmic interxacional de Estados Unidos, Mxico, Nuesffo Tiempo,
1969,

pp.

88-90.

AUGE

Y DECLIVE DE LA

ECONOMIA

195

La "escasez" de capitales originada por el deterioro


de los trminos de intercambio pareciera, por lo dems,
haberse compensado, ya que es iustamente a partir de
tal deterioro que las inversiones directas norteamericanas dan el gran salto, al pasar de un total de 1 660 mi-

llones de dlares en el quinquenio l95l-55 a un total


de 3II7 millones en el qu'inquenio 1956-60.3e Aderns,
los prstamos intetnacionales se incrementan notable'
mente en la misma coyuntura, de suerte que el finan'
ciamiento exlerflo, que en 1946-49 representaba el

3.37o de la inversin interna bnrta y en 1950-54


el 4.9Vo, en 1955-6I llasa a representar e\ 93Eo.4o
Pero Ia compensacin a que aludamos no es ms que
un espejismo, que esconde un real proceso de descapitalizacin de nuestras economas. La czptt calcula que
el 60Vo de las inversiones realizadas entre 1949 y 1952
fueron simples ganancias reinvertidas, las que a su vez
producan a estas alturas una ganancia media anual superior al 20Vo, siend.o que hacia 1929 solamente pro*
ducan el 6Vo.ar El heoho es que en el quinquenio
1956-60 tuvimos una salida de excedente del orden de
los 6116 millones de dlares. ente remesas de utilidades, pago de intereses de prstamos y similares. Entre 1961 y 1968 las enradas netas de capital norte-

americano

en Amrica Latina fueron de Il.5 mil

se Op. cit., p. 184.


ae Orlando Caputo y Roberto Pizatto, Dependencfu y rclaciones inlernacionales, Cnsa Rica, Eoucl, 1974, p. 239.
40 cEpAL, op. cit. y Las inuersiones extrunjeras en Amric
Latina, Naciones Unidas, noviembre de L954.
41 cp.tI,. mismos estudios.

170

pRocESo DE TNDUSTRTALIZacIN

cRrsrs

de su mercado, dicta leyes de proteccin a la industria


local y lleva a cabo una serie de nacionalizaciones, medidas que coritrarrestan los efectos de una estnrctura
agtaria latifundista que desgraciadamente

no es

tras-

fomada.
Pasemos a aoalizar ahora los efectos de la crisis de
1929 sobre las economas latinoamericanas, efectos que
sin duda fueron desastrosos para el conjunto de Ia
regin. Para la mayor parte de nuestros pases la crisis

signific, pura y llanamente, un estancamiento eco.


nmico de 10 a 15 aos, es decir, un marasmo prolongado que slo se logr superar hacia fines de la segunda
guera mrndial. En el caso de Cuba la crisis se convirti
n permanefite, prolongndose basta el triunfo de la revolucin ,socialista, en 1959. Reproduzcamos, por el
intes que presenta, la sntesis que Gerad PierreCharles hace de la situacin:
Despus de la edad de oro que representaron los trs
primeros decenios del siglo xx, s inicia un perlodo
en el que el capitalismo dependiente
-pierde su dinamismo y comienza a manifestar una clara
decadencia.
Tal parece que la fomacin social cubana habla lle-

PROCESO

DE INDUSTRI,ITZ.ICTN Y CRISIS

t7l

muchos pequeos industrial.es, agiqiltores, etc. Desde luego, fueron las masas trabaiadoras las ms afectadas. En 193), por 1o menos 500 mil obreros se
encontraban sin trabajo, unos 250 000 jefes de fami-

a, es decir, aproxinadamente un milln de

personas estaban en la miseia, de una poblacin de ).9

millones. Los salarios de los obrrros cayeron a niveles, en general, inferiores a los de 1909-1910, representando entre el 50 y el 70Vo de los vigentes en
192).6

En este caso, como en ningn otro, uno puede afirmar que la cisis del capitalismo en Cuba se convirti
en motor de la historia, mas no precisamente de la
manera que algunos maginan, sino por haber agudizado
las contradicciones sociales y permitido un salto cualitativo en la lucha de las masas, cosa que efectivanente
ocurri con el proletariado y los sectores estudiantiles
desde sus heroicos combates contra la dictadura de Machado.?

En los palses centroamericanos:

o entre 1930 y 1945, en

la

capacidad productiva
exportacin y los Precios
los aos 30 el descenso

el estilo "oligtquico" mediante el cual una lite so


cial conserv su poder inalterable durante tres o cua-

tro lustros.s
6 Op. cit., pp.6-66.

C. Lucbs oberas contra McbaCo (retopilacin c into


duccin dc Mirta Rosdl), La Habana, Instituto Cubano del Libto,

1971.

8 Edelbeto
Dl y l4l.

Torres-Rivas, Procesos

estntcturs...,

PP.

172

PROCESO

DE INDUSTRIALIZACIN Y CRISIS

Aun en aquellos pases del rea latioamericana donde se supone que la crsis del 29 ptod$o efecto,s econmicos "favorables", stos no dejaron de ser catastrficos. En Mxico:
Paru 1930 el producto interno bruto habla descendido
en un 1
cinco
a los ni
valor
baj en
respe

las

jmp

jeron

tando sobre todo a los renglones de comunicaciones


y trasportes. El peso fue devaluado ao tras ao y
de 2 643 por dlar en 1931 pas en 1933 a 3 498
por dlar. La produccin de cereales cay en 7932

PROCESO

DE INDUSTRIALIZACIN Y CRISIS

173

e 1943 tal ingreso era inferior al de


15 aos antes; 11 en Chile, en 1937 el producto interno
bruto an no ha recupetado, en trminos absolutos, el
guay, todava

nivel de 1929.\2
El caso chileno impone, por otra parte, el p,lanteamiento de una cuestin que ha pasado prctcamente
irradvertida en los estudios sobre los efectos de la crisis
del 29 en Amrica I-atina: nos refeimos a los procesos
de "refeudalizacin" producidos en el agro. En Chile el
porcentaje de "inquilinos" sobre el total de la poblacin
activa rural era de slo un I4.5Vo en 7921: en 1910
dicho porcentaje se incrernent bruscamente, llegando
aJ.20.6Vo; en tr935 fue del 20.57o.r8 No deja de ser
significativo que esto haya ocurrido en una de las sociedades latinoamericanas que menos tendencias feudalizantes llfesentaba e los aos veinte. El otro ejemplo
que podramos proporcionar es el de Ecuador, donde
recientes estudios han demostrado cmo los efectos de la
crisis "llevarorr a reimp.lantar las retardef^ri^s prcticas
hacendarias", con las consiguientes implicaciones:

pcor an quc la agricultura


oduccin de plomo baj de
1929 a 118 700 en 1933; 7a
3361 toneladas a 2 118 en
1933. La contribucin de la,s manufacturas al prodtrcto interno bruto disminuyd en un7.37o, pese ser el
sector que resisti meior los embates de la crisis.e
En Argentina el ingreso por habitante disminuy en
cerca de 20Vo etre 7929 y 1934 y slo en 1946 logt
superar el niiel alcanzado antes de la crisis; 10 en IJnre Arnaldo Crdova, La poltica de masas del cardenismo,Mxico, Ed. srr, I974, pp. 17-18.
10 Aldo Ferrer, op. cit., p. 188.

rcter generalizao Ia predominancia abso:luta cie las


gramneas sobre 1as leguminosas.la
11 Cf.

Millot et al., op. cit., pp.82-8).

La econotna lalinoamecana..., p. 170.


eccnomies uitbin tbe large haciendas ol central CDIL" (tesis), University of Oxford, England, 1970,
12 Furtado,

re A. Scheitmn, Peasant

p.

187.

raApuntes para una discusin sobre las cambios en la estrac'

174

PROCESO

DE INDUSTRIALIZACIN Y CRISIS

Es probable que Chle

Ecuador no constituyan
situaciones de excepcin sino, al cootrario, casos tepresentativos de una tendencia ms general; pero esto slo

lo

podremos saber cuando se realicen ilvestigaciones


sistemticas a partir de hiptesis diametralmente opuestas a las que hasta ahora ha venido manejando la sociologa latinoa'rne ticana.
Este es aens el perodo en el que la tendencia aI
deterioro de los trminos de intercambio
-4ue segn
Samir Amin habra comenzado con la implantacin mis-

ma de la fase imperialista-l se rnanifiesta con el


mayor rigor: entre 1930 y 1914 tales trminos se deterioran para Amrica Latina en un 24.3Vo y en el Iapso
1935-39 son todava inferiores a los de 1929 en un
l297o.rB

En cuanto a la "indristrializ.acin ror sustirucin de


irnportaciones", que supuestamente habra ocurrido gracias a la crisis, basta con anallr,ar los datos disponibles
para comprobar la nconsstencia de esta interpretacin
mecanicista de nuesmo desarrollo histrico.
En Argentina, el prod,ucto industrial se increment en
uo 6Vo entrre 1929 y 7934, o sea que en trminos percpita permaneci estancado; entre 1935 y 1939 tuvo
tn desarrollo del 25Vo.r? Lo que quiere decir que en
estos diez aos creci, en total, melos que durante el
quinquenio 1925-29. La inversin como porcentaje del
producto nacional --<n s mismo mermado por la critura agraia set'rana, trabaio del equipo de investigacin dcl De,
patamento de Ciencias Sociales y Polticas de la Pontificia Universidad Catlica de Ecuador, mimeografiado, Quito, agosto de

1976, p 73.
16 Op. cit., p. 168.
18 crrAr-, Etudio ecomico para Amrica Latina, 1949.
r? cct y cr4 loc. cll. Segn Furtado, la produccin industrial
argentina se incement en un 2)o en el lapso 19293'7, o sea,
a un ritmo prornedio anual aperras superior al 2%. C. l- eco-

noma lalinoamericana. . ., p. 1,12.

PROCESO

DE INDUSTRI,T,TZECTN Y

CRISIS

17

sis-

cay del fi.3Vo en 1925-29 al 22.2 en 1930-34


aJ,2).7Vo en 79)5-39, sin que se experimentara, por
lo derns, ning"n cambio en la estructura de dicha inversin por sectores econrnicos: para el de industria,
minera y constnrcciones se dedic el l6Vo del total de
inversiones en 1925-29, slo el I5.47o et 1930-34, y

el 16.9Vo e 1935-39.18
En cuanto a Uruguay, el producto bruto interno generado por: la industria fue en 1910 de 1 56J millones
de pesos; et 1936 de | 476 millones y en 1943 de

845 niillones, calculado segn el costo constante de fac-

tores en l961rrs Es decir, que incluso con referencia


at. ano I9J0, en que tenemos una ptduccin industtial ya deprimida, tal producto slo se incrementa mlnimamente hasta 1943: ISVo en 13 aos, porcentaje
quc r1o clcja cle coltrastar con el inclemcnto del pe
rlodo inmediatamente posterior, 1944-55, que es de
tlSVo (produccin industrial equivalente a 4 216 millones de pesos en 1955).2o Adems, nada parece indicar
que hubiera habido cambios en la composicin orgnica

del capital irdustrial uruguayo en l'a decada de los


treinta, y ni siquieta que se hubiese producido una rea,l
alteracin de la relacin entre industrias "tadicionales"
y "dinmicas": las primeras slo sufren una modificacin
que consiste en la cada de la industria de carnes, mientras las segundas se ven incrementadas, a patir de 1918,
por la creacin de la refinera de Ancap. Cabe pr.eguntarse, en fin, crno hubiera podido ocurrir un desarrollo
industrial ms acelerado que el precedente en cicunstancias en que, por un lado, la irnportacin de maquinarias v equipos desciende de 17 694 toneladas et 192529 a 70 557 toneladas en 1930-34," y por otro no se
1a

Cf. Mnica Peralta Ramos, op. cit., pp. 48 y 105.

re A4illot et al, op. ci!., osadro 21, p.251.


zo Millot et al., loc- cit.
2r Millot et al., op. clf., cuadro 34, p. 26).

il

176

PROCESO

DE INDUSTRIALIZACIN Y CRISIS

crea ninguna industja ptodtrctora de bienes de produccin.


Parece claro, pues, que

ni en el caso argentino ni en
gran
salto
adelante que algunos se
el
hubo
el unrguayo
poda haberlo en una
Y
mal
descubir.
en
han esforzado
situacin ,en que las fuerzas ms retrgradas se amparan
del poder, practican una redisnibucin regresiva clel ingreso nacional, consolidan y hasta amplan la estrucura
latifwdiaria"' y agravan la dependencia con negocaciones como el tristemente clebre pacto Roca-Runciman.23

La "dcada infame" de Argentina y la dictadura de


esto hay que teTena en el Uruguay relxesentan

tpicamente eaccionedo bien claro- una respuesta-y


se salvan narespuesta
29.
tal
crisis
del
Con
aria a la
pero
al precio
la
oligarqua,
los
interes,es
de
turalmente
pases"
As
los
respectivos
de
hr.rndir
la
economa
de
punto
el
marca
de
1907-1908
la
crisis
capitalisa
como
de declive clel "milagro" porfiriano, la e 1929 seala la
agonia de los "n:rilagros" rioplatenses; slo que en el primer caso lns masas entran en la escena para cambiar la

va de deserrollo del capitalismo ,en un sentido antioli


grquico, mientras qr-re en el segundo la oligarqua se
impo,ne como fueza hegemnica, para acentuar los ras-

PROCESO

DE INDUSTRITTZ.CTN Y

CRISIS

el que mejor desmiente la conocida frmula de "a menor


capacidad de irnportar mayor sustitucin de importaciones y por tanto mayo industrializacin". Si nos atenernos a los cuadros elaborados por Celso Furtado,
descubrimos que en Chile la "rnagnitud del proceso
sustitutivo" fue, entre 1929 y L9J7, tres veces superior
a la de N{xico y Rrasil (1,7.4Vo frente a 5.7Vo y 4.4Vo
respectivamente); pero resulta que en el rnismo lapso
la intensidacl del proceso de industriaTizacin fue del

orden de 46Vo en h{xico, 42Vo en Brasil y apenas


I6Vo en Chile,'{ Furtado ca'lcula, en realidad, lo que
cada pals dej de importar, dando por sentado que este
dato revela en s mismo un "proceso sustitutivo", cosa
evidentemente falsa. En todo caso esulta claro que Ia
industria chilena cl'eci a un ritmo inferior a7 2Vo en
el perodo de crisis, 1o cual significa que el producto
industtial poL' habitante sufri un estancamiento abso.
luto cn dicho lapso.
I-os avances que aqu se lograron con posterioridad
son fruto de la lucha de las masas, que a travs del
Frente Popular impulsan, hasta donde les es posible,
la industializacin de su pas. El mismo Furtado reconocc este hecho al escibir:

gos ms negativos del sistema. La suerte de Argentina


y Uruguay est echada desde ese mom,ento: pese al efmero repunte de la segunda posguerra estos pases no
harn ms que seguir perdiendo la posicin de punta
que has,ta 1929 haban ocupaclo en la constelacin latinoamericana.
Con respecto al caso dc Chile, cxbe destacar que
22

es

En Uruguay "la crisis se resolvi proletarizando a pequeos

y medianos productores, provocando en el otro extremo procesos


de mayor concentracin de los medios de produccin". Millot
et al., op. cit., p. 75, nota 1.
23 C{. Rodolfo Puiggrs, La democracia
fraudulenta, Sa. ed.,

Buenos Aires, Conegidor, 1974, cap. w.

177

2t La econcmia ialinoanericana.

., pp. 111-112.

:..4ll

178

PROCESO

DE INDUSTRIALIZACIN Y CRISIS

espontnea de importaciones, que en la accin estatal


orientada a superar los obstculos creados a la economa del pas por la desorganizacin de su secror ex-

portador.2

Slo que tal sustitucin "espontnea" no parece haberse producido de vedad en ninguna parte. Mxico
se recupera con relativa rapidez de la crisis, de suerte
que su produccin industrial es ya en 1936 ligcramente
superior a la e 7929, para de ah en adelante adquirir
un rirmo de crecimiento que es casi clos ve.ces ms
aceierado que el de Argentina. Entrc 1934 y 1950, por
ejernplo, la inclustria nexicana cece a un ritmo promedio anuai e 7 .2Vo. Pero resulra difcil negar que esto
tenga como base las trasformaciones estructurales que
culminan en la fase cardenista. que es una de ias respuestas ms progresistas que Amrica Latina Togra clar a Ia
crisis del 29. En cuanto a la sustitucin de imErrtaciones conro motor de la historia, ostudios como el del economista Leopoido Sols demuestran que hasta 19_18 ni
siquiera se produjeron cambios significativos en la estructura de las importaciones mexicanas:

portaciones en el perodo posterior a la. Gtan Depresin; por lo que se deduce que en N{xico ese fmno no fue un factor cle estrnulo en el nroceso de

sustitucin de importaciones.2o

PROCESO

DE INDUSTRIALIZACIN Y

Queda, en

perspecti-

I79

fin, el caso de Brasil, qrre parece ser

el

ms aiustado a la tesis de que la crisis el 29, al dismi


nui la capacidad de importar, impuls 7a indtstrializa'
cin. Furtado ha llamado la atencin sobre esta situacin

al observar que:

La produccin industrial, que se destinaba en su totalidad al mercado interno, sufre durante la depresin
una cada de menos del 70Vo, y y^ en 1933 tecupera
el nivel de 1929. Algunos sectores de la produccin
industrial haban aravesado una etapa de relativa

Pero aqu hay ya una primera observacin que formular, en el sentido de que Brasjl es el caso latinoamericano en que con mayor claridad se perfila, en el curso
de los aos veite, una contradiccin entre el impulso de
nuevas fuerzas procluctivas y el freno qur: a stas opone
el mantenimiento de Ia estructura oligrquica de podet.
Una ilusiacin viva de esta cortradiccin se obtiene
con slo aadit al cr,radro de una industria textil deprimida clurante los aos veinte que nos presenta Furtado,
este dato de otros autores:
Crriosamente durante los aos 1923-1928 se hicieelares, m-quinas
ron las mayores
coqlParables de
de estampr y

importacin
26 Ib., p. 113.
28 La relided econntica mexicana: retrotisin
oas, 5a. ed., Mxico, Sielo XXI, 1975, p. 99.

CRISIS

slo

13.28

27 Formacin econmica del Brasil, ed. cit., pp. 201-202.


28 Villanova y Suzigan, op. cit., p. 772.

180

PROCESO

DE INDUSTRIALIZACIN Y CRISIS

Uuo se ve entonces tentado de afirmar que

bast

con que se produjera la cisis y Ia consiguiente dificultad


de importar para que la cortffadiccin se esolviera en
favor de esa fuerza industtial emergente. Slo que en
este razonamiento se olvida que la oligarqua no perdi
su hegemona al enterarse de que se haba producido el

crasb del 29, sino cuando ste precipit un proceso


revolucionario que vena gestndose desde mucho anies
y que expresaba, entte otras cosas, la tendencia a resolver en sentido progresista la contradiccin arriba
indicada.

Ya sealamos, en el captulo precedeote, las principales limitaciones del tipo de movimientos que llwaron a
cabo trasfomaciones como la de 1930 en Brasil; aqu
nos interesa destacar que, a pesar de ello, no cabe ignora la distancia que media entre la respucsta brasileha
y la argentina o uruguaya, aun en trminos de desarrollo estrictamente econmico. Furtado observa a este
respecto:

ilusiones con resDecto a una restauracin del sector


exportador en un papel similar al que antes le correspondiera. As, desde los aos treinta el gobierno
brasileo se peocllpa de unificar el mercado nacional eliminando las barreras que an sobreviven entre
los Estados, crea la Conrpaa Siderurgica Nacional,
a Ia que corr,esponder' la instalacin de 1 usina de
Volta Redonda. nronrneve el entrenamiento de mano
de obta industrial en escala nacional, etctera.20
Queda por sealar una ltima cuestin, referente
29 La r:conoma latinoamericana...,

p.

116.

pRocESo DE TNDUSTRTrrz,crN

cRrsrs

181

los efectos de la segunda guerra mundial en la economa


latinoamericana. Es cierto que a partir de 1943 se inicia, por regla general, un perodo de recuperacin del
conjurr*to de nuestra economa; mas ello no significa
que sta haya seguido un cufso opuesto al del sistema
capitalista-imperialista y en particula al de su nuevo
centro hegemnico. Recordemos que en el lapso 1939-45
Ia produccin industrial de Estados Unidos se incre-

ment en ms del doble y el producto nacional bruto


de ese pas aument en ms de dos tercios, registrandc,
una "tremenda er<pansin" segn el decir de Baran y
Sweezy.3o

Ligado a esta expansin el sector primario exportador


latioamericano se recuper con relativa rapidez, hecho
que permiti restablecer el mecanismo de acumulacin
tpicamente dependiente al que ya nos hemos referido.
Entre 7943 y 1953 se regisrr inclusive una tendencia
al mejoramiento de los trminos de intercambio, con la
consiguiente elevacin de Ia capacidad de importar. Si
uno examina las situaciones uruguaya y argentina sobre
to<lo, resulta claro que eI tugaz "boom" de su industria
e el decenio 1945-55 se asienta en esta premisa. Revisemos, para comprobarlo, algunos datos relatir,os aJ
momento del "despegue".
Para Argentina, los trminos de intercambio rnejotan
de 83.7 en 1943 a 1,4I.7 en 1948; la produccin agropmraria se incrementa en el mismo lapso en un 57.5oio
y la produccin industrial en un porcentaje similarl
58.2%o.31 Las importaciones provenientes de Estados
Unidos pasan de 179 millones de pesos en !94j a 2 286
millones en 1948, y las procedentes del Reino Unido de
794 a775 millones en los mismos aos.32
_^_10 Cf. EJ-capital monopolista, lOa. ed., Mxico, Siglo XXI,
1975, pp. 192-193.
3r Furtado, La economa latinoamericana..., p. I97,
s2 Mata Panaa, Ricardo Lesser
Pedro Skupch, Estadios

:l#_.-

r82

PROCESO

DE INDUSTRIALIZACIN Y CRISIS

Para Uruguay los ndices de los precios de exportacin suben de 54.I en 1943 a II7.3 en t94B; el volumen fsico de las exportaciones casi no experimenta
cambios, tnas s el de las importaciones que pasa de un
ndice de 46.4 er 1943 a uno de III.2 en 1948. En este
lapso el producto bruto idustriatr se incretnenta en
3J Vo.33

Aun en el caso brasileo es harto difcil demostrar


que la expansin inCustrial vara en razn inversa del
desarrollo de la economa primario expottadora. Mara
Conceieo Tavares, quien sin duda ha ealzado el intento ms riguroso dc aplicacin de la tess del "desatrollo industrial inducido por la imposibilidad de importar",
llega por eso a una conclusin matizada, que a nuestro
juicio no hace ms que volver patente el callejn sin
salicla de aquella tesr's. Dice la autora:

Todo el ptoblena resicle, como vimos en la parte


terica de este ensayo, en que el estrangulamiento
fdel sector exporiador, ac], en trminos absolutos,
no debe ser prolongado, pata permitir a la econorna
avanzat hacia etapas sucesivas de diversficacin. As
podra decirse, de manera general, que a cada pero
do de restricciones ms severas del sector exerno
debe seguir un perodo de aflojamiento que facilite
la ttansicin a la etapa sig.riente.sa
C<rnclusin que

a fin de ,:uentas desemboca en el

rraco exFlicativo, puesto que la condicin supuestamensobre los origenes del peronistno/2, Sielo

XXI Argentina,

1973,

p.74.
33 Institutr. de Economla, Facultad de Ciencias Econmicas

y de Administracin, El prcceso econnico del Uruguay. Cantri


bucifu a! estud.io de sx eaolucin y perspectiuas, Montevideo,
Univesidad de la Repblica, Departamento de Publicaciones,

1969, pp. 150 y 774.


3+ Da substitupo de importaQoes ao cdpitalismo tinanceiro.
Ensaios sobre ecormia brasileira, Ro de Janeito, Zahar Fditores.
1972.

p. 102.

PROCESO

DE INDUSTRTALIZACIN Y CITISIS

te requerida

pa:.la

la industrializacin de nuesuos

183
palses

estada dada siempre: el desaroiio cclico del capitalismo


se expresa) en las reas dependientes, iustamerrte por ia

a,lternancia de perodos de "restriccicnes" y perodos


de "aflojamientos", salvo en casos de verdadera excepcin,

For todas estas razones prefetirnos mantener nuestra tesis de que las crisis del captalismo, por sl solas,
no hacen ms qrie producir efectos negativos en los
puntcs dbes del sstema, a menos que 1a lucha de ciases arroie resultados favorables a ls fuerzas por,tadoras
clel progresc. Cuando esto no c\rrre ios aspectos ms
retrgrados del mo'jeio oligrquicodependiente se acentan y la ecc-raorrra s.bdesarroillada entra en rlrra prolongada fase cle estagnacin, en espera de qr:e ma
reactivacin de la economa im.periai vuelva a poneda
en rnarcha, supeditndola en fu.cin de las necesidades
cle reor'denamiento dei sistema todo, Es la situacln
que ms se asemeja a un "reflejo" pasivo, aunqlte en
realidad esta apariencia de pasiviriad exorfisa el prre-

doirio interno de las fuerzas ms reaccionarias. Esto


ltimo fue Io que ocuffi, desgraciadamente, en !,a rnayor
patte de los pases latnoamericanos en la cada de los
treinta.

AUGE

10. AUGE

Y DECLIVE DE LA ECONOMIA

DE POSGUERRA

Luego del prolongado marasmo derivado de

la

crisis

de 1,929 la economa latinoameric ana affanca con inusitado bro en la dcada de los cuarenta, desarrollndose
a un ritmo anual promedio del 5.2c/o . Como la tasa de
cecimiento demogrfico es entonces de 2.7Vo, el producto por habitante se increrenta anualmente al dos
y medio por ciento.
Incitado por la demanda externa, el sector agtario
es el primero en reactivarse. Entre i942 y 1962 el
volumen de su produccin aumenta en un 807o, con un
ritmo pomedio anual del 2.6Vo, superior al de cualquiera otra regn del mundo.l Es cierto que, dado el
crecimiento poblacional que lo acompaa, su incemento
percpita representa un lnfimo 0.2Vo; pero aun asl
constituye un avance con dacin a la deprimida fase
anterior.

En Brasil, por ejernplo, el volumen fsico de la produccin agropecuaria, que enrre 1929 y 1942 habia
au,mentado en tn 26%o, y por ende disminuido en trminos percpita, entre 7942 y 1946 crec.e en un l9Vo.2
fanni seala que de 1946 a 1962 tal produccin se incrementa en un 77Vo y hace notar que "si excluirnos
los productos de exportacin, cuyo valor real creci
solamente 27Vo en los mismos aos, constaramos que

1 Cf.

Ral Prebisch, Hacia una dinnica del desarrollo Itinoamericano, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, la. reim-

presin, 7911, p. 43.

2 Villanova

Suzigan,

op. cit., p.

[184]

427.

Y DECLIVE DE LA

185

ECONOMA

la produccin para consumo interno aument e\ 90Vo".3


En Mxico, la produccin del agro, que en 1935-45
creciera a una tasa media anual de 2.8Vo, se desatrolla
a un ritmo de 7.6Vo anual en el perodo 1946-56.4 En
los pases eminentemente agrarios como Ecuador o los
de C,entroamrica, prcticamente todo el crecimiento de
su producto interno bruto se origina en l reactivacin
del sector agroexportador.

Slo Ia agricultura rioplatense tiene dificultad en desa'rollarse en esta fase. Las expotaciones uruguayas,

ya lo vimos, incrementan notablemente su valor en el


perodo de posguerra, hasta 1955 en que termina el
ciclo de "ptosperidad"; pero su volumen flsico se mantiene estancado. La produccin agropecuaria argentina
sigue una curva ascendente hasta 1948 y luego cornienza
a declinar: en 1952 es geramente iferior a 1943 y en
1956 todava no recupera el nivel de 1948.5 Prebisch
atribuye el estancamiento del sector ural argentino a
su escaso progreso tcnico (el desarrollo de las fuerzas

productivas visiblemente topieza con el freno de la


estructura latifundiaria de la propiedad) y observa que
si se excluye a la Argentina, la produccin agrcola de
Amrica Latina registra un incremento promedio anual
de 3.2Vo en el lapso 1943-62.6
De todas maneras este crecimiento se rcahza de manera fundamentalmente extensiva, y est leios de represerr-tar, en su con'unto, un salto cualitativo en el desarrollo de las fuerzas productivas. El mismo Prebisch
afirma que "el estudio de 24 productos agropecuarios
funportantes demuestra que su aumento de produccin
de 60Vo en los veinte aos anteriores se obtuvo acre3 Octavio Iani, EI colapso del populismo en Brasil, Mxico,

vNeu,

1974,

p.

42.

a Iropoldo Sols, op. cit.,

p. 7ll.

Cf. Futado, La economa latinonerican...,


6 Op. cit., p. 44.

p. L97.

-f-Ll*

186

AUGE

Y DECLIVE DE LA

ECONOMA

centando la superficie de tierra explotada en 38Vo y los


endimientos tan slo en l6vo, o sea 0.7Vo anual".T
Se trata pues, en estficto rigor, de una reactivacin
del viejo modelo extensivo de crecimiento, con contadas
excepcion.s como la de Mexico, en donde el aumento

el perodo 1940-45, por


al incremento de la proocurre en eJ nico pas
una reforma agtaia.
Brasii tambin presenta cienos signos de modernizactn en su griculfu'ra, como el hecho de que el nmero de tractores haya pasado de 8 372 en 1950 a
63 498 en 1960; pero no deja de ser significativo el
que e|78Vo de stos se concentren en tres estados
-So
Paulo, Minas Geais y Ro Grande del Su- mienrras
el resto del agro brasileo sigue sumido en su secular
attaso.o

El patrn global de crecimiento de la

agric.:itura

latinoamericana, cuyos lmites en trrninos cle desarrollo


de las fuezas productivas son por dems obvios, pe.rmite sin embargo rearperar algo de los niveles de em-

pleo anteriores a la crisis del 29, por lo menos a corto


plazo. Y, dado el mejoramiento coyuntural de los trminos de intercambio internacional, permite tambin
que los salarios ruales recobren parte de lo perdido a
raiz de aquelia crisis. Tal mejoramiento facili, en sn-

AUGE

Y DECLIVE DE LA

187

ECONOMA

actividad minera se reanima tambin, y desde fe-

cha an ms temptana cuando se trata de productos


estratgicos; pero ro hay que olvidar que stos son
vendidos a precio de "aliado". Pese a todo, las exportaciones bolivianas, por ejemplo, pasn rpidamente
de un valor de 14 millones de dlares en 1938 a uno de
77 millones en 794I.1r
Sobe la base del repunte del valor de lns exportaciones, el proceso de industrializactn de Amrica Latina se acelera notablemenie. En Argentna la produccirr industrial aumenta eq un 50Vo entre 1945 y
I955;r2 en Uruguay, como ya se vio, crecer en cefca
del 120Vo entre 7943 y 1955; en Chile, en airedc.lor

de

yn 30Vo enrre 1945 y

1952.,13

sea,

el doble de

velocidad que en 1929-37; en Mxico se duplica en el


lapso 1916-56,r+ en Brasil aumcnt en un i23Vo entte
1947 y 1,951 .18 ln este ltimo caso el auge tlel sector
agroexportaciot es tal, que perrnite que la mportacin
de maquinaria y equipos pata 7a industria crezca en un
3)8Vo err.re 1945 y 1951.16
La prirnera fase de este proceso de jndustrializ,acin
se realiza, por lo dems, sin grandes alteraciones en la
cornposicin otgnica del capital, hecho que permite
una significativa ampliacin del empleo. En Brasil, el
nrnero de personas ocupadas en las industrias de trrsmanente de pauperizacin absoluta no puede darse, puesto qtre:
al cabo de algn tiempo los salaios tocan un lmite Ce casi oero,
del que ya no pueCen descender. Op cit., cap. vII.
11 Dato tomaclo de Albeto
J.PLa, Anrica l-atina siglo XX:
economia, socieded y reuolucin, Buenos Aires, Calos Pez Edi-

tor, 1969, p. 179.

vegetativo en la crtica fase anterior.lo


7 Op. cit., pp" 4445.
8 Sols, op. cit., p. 127"

e Cf. Ianni, ibid.,

p.

45.
10 Eugenio Varga hace
notaf, con razn, que un proceso rr-

12 Futtaclo. La ccanomia latinoamericana. .


", p. 197 "
13 Cf. James Pctrs y Matcelo Cwatoz,zi, "Conflicto poltico

dependencia econmica en Chile", en Amtica Laline; economia y politica, op. cit., p. 26

t+ Sols, op. cit., p. 111.


Futtado, La economa latinoamericana..., p. lI2.
r0 Futado, Fornacin ccoxnica del Brasil, p. 221,
15

AUGE

188

Y DECLIVE DE LA

ECONOMA

formacin se eleva en ms de un 40Vo en el decenio


7940-50,17 lo que significa que el ritrno de empleo en

el sector fabril no se queda a Ia zaga del mecimiento


de la poblacin. En Argentina, el nivel de ocupacin en
Buenos Aires, que de 1929 a 1940 se habla elevado
en un 29%o, en los cinco aos siguientes se incremen
ta en un 20Vo.r8 En Umguay la ocupacin industria,l
crece en w 35Vo entre 1948 y l955rs y en Mxico a un ritmo anual de 6Vo entre 1947 y I950,2o
superando ampliamente e1 crecimiento demogrfico
nacional.

Este proceso va acompaado tambin de un incremento de los salarios reales que, en el caso argentino

AT'GE

Y DECLIVE DE LA

ECONOMIA

189

calificados se elev en un 34Vo y el de los mabajado


rcs calificados en un 20Vo entre 794A y D$.Y el porccntaje d,el ngreso neto de la industria dedicado a la
rcmuneracin del trabajo pas dol 45.3Vo en 1941
1,57.5Vo en 1954.22
No disponemos de datos precisos sobre Brasil, pero
algunas obs,ervaciones de Celso Furtado dan a entender
que no hubo un proceso de pauperizacin absoluta del
proletariado entre 1943 y 1954:

Si se elabora un ndice del volumen fsico de la roduccin total dol pals, se observa que esa produc-

ciento oor
si medimos
o, a precios

sobre todo, no parece dejar lugar a dr,rdas. Como anotan

Murmis y Portantiero:

de rJvo para el*l.,l'tit#:jJ


por tanto, evidente quc la poblacin Jogr,

incremento de ms

Fs importante destacar que la tendencia hacia la suba de salarios reales en una situacin de aumento
constante de ia ocupacin, alcanz especalmente a
aquellos sectores obreros menos calificados.. . el au-

En efecto, segn los datos estadsticos que presenran

los rnisrnos autores, el salario real de los obreros no


r7 Ianni, El colapso. . ., p. 82.

los

Migu
orgenes
ro El
20

Etudios sobre
a, I97L, p. LO5,

. p.

Sols,

2L Op.

cit., pp.

105-106.

158.-

Parece,

en ese perodo, incrementa su consumo ms cle

lcr

Furtado refiere su observacin al perodo I9j9-54,


l)ero nosotros la hemos restringido en 4 aos teniendo
cn cuenta que el propio autor anota, pginas antes, que
de 1937 a 7942 hubo una reduccin del irgreso por
habitante de por 1o menos un lAToza. Segrn los datos
proporcionados por Octavio Ianni, el salario mnimo
real en Ro de faneiro se habra inccmentado en un
42%o enrre 1952 y I9t6.25
En Chile, los salarios reales de la inclustria ulncntan
22 Mnica Peralta, op cit p. 36,
,
23 Furtado, Formacin ecnnntica

2I Ibid., p. 211, nora .1.


colapso. . ., p. 67.

2i El

....

D. 224.

, i in.+1e

190

AUGE

Y DECLIVE DE LA

ECONOMA

en un 3Eo entre los aos 1940 y 1948 y en un porcentaje ligeramente supcrior cn los cl'nco aos si-

AUGE

Y DECLIVE DE LA

ECONOMIA

191

vale al 2.2Vo. Pero a partir de all el declive comienza.

Iil

producto por habitar'ie slo crere al ritmo anual


en 1955-6A, al. l.5Vo en 1960-65, y se estanca
en 1965-66. La pcrc,a de "bonanza" sin duda ha concluido al deteriorarse los trminos de intercambio internacional en un porcentaje qrre oscila entre ol 15 y el
2O%o en el lapso 1955-65. Prebisch no tardar en constatar, con asombro, que el valor percpita de las exportaciones latinoarnericanas haba sido bastante ms elevado en 1929 que en 1960.28
En el caso argentino la cuestin es muy clara: en
1947 los trminos de intercambio registraion su mejor
fndice, que fue de 143.8 (ao base: 1950); en 1957
tal ndice estaba reducio a 72.5; la produccin industrial haba ettrado, a su turno, en una fase de franco
estancarniento.2e El balancc dei desarrollo histrico de
Argentina era ahora fcil de establece: entre 1900 y
1929 el ingreso percpita se habla increment,ado a un
ritmo anual de I.7Vo, en una poca en que la poblac,in
ceca al 3.37o anual; entre 19J0 y 1955, con un incremento dernogrfico mucho menor y un .'boom"
,Je LTVo

guientes.2o

Estas cifras hay que analizarlas desde luego con el ma-

yor cuidado, ya que pueden esconcler procesos de pauperizacin relatiua cle la clase obrera, como es sin duda
ei caso de Chile y probablemente el de l3rasil y Mxico.
En esre riltimo pas la parte del producto territorial

dedicada a salarios, suelclos y suplementos decae del


3A.5Vo en tr939 aI 23.BVo en 1950, al mismo tiempo
que la pafte corfespondiente a las utilidades sube del
26.2Vo al 11 .4Vo.!7 Peto como el ploducto nacional
se ha acrccentaclo cn ms de un 1009 en ese lapso,
es probablc que la paup'elizacn haya sido todava rela-

tiva en 1950.
Queramos dcstacar coir este anlisis que hasta co.
mienzos de la dcada de los cincuenta parece predomi-

nar en Amrica Latina un patrn de desartollo czlracterizado por la ampliacin del empleo y el ircr.emento
real, aunqrre muy modesto, de los salarios, factores que
contribuyen a la expansin del mercado interior. En
esta fase gfan parte del desarrollo industrial est todava impulsado por la produccin de bienes-salario, y la
acumulacin se realiza no tanto mediante la drstica
reduccin de stos ni por cambios bruscos en la composicin orgnica del capital, sino ms bien sustentada
en la significativ mejora de los trmino,s dc intercambio.

El impulso generalizado de ln economa lat,inoamericana se manifiesta, todava en el quir-rquenio 1950-55,


por un crecimiento anr-ral dei pr'oducto interno bruto

fugaz e posguerra, el ingreso por habita.nte apenas se


acrecent, en promedio, aJ, 0.5Vo anuaf .30
En Uruguay los trminos de intercambio alcanzaron
su punto ms favorable en 1951, con un ndice de 169.6

habia cado ya a
y equipos para
do en picada desel 27Vo de 1951.
El producto industrial empe,ar a decrecer en trminos
absolutos a p^rtit de 1957.81

del orden del 5.1 Vo,7o que en trminos percpita equi26 Petas, op.

cit., p.28.

27

Fuentc: Nacional Finrnciera, S. 4,., El d.esarrollo ecoxmico


de Mxico y su capacidad para absorber el capital del exterior,

Mxico, 1951, p. 18.

zB

Op. cit., p. 9.

La
Fo
e

2e Frrrtado,
30 Furtado,
8r El proceso

latinoameicana . . . , p. 197.
p. 238-, nota 3.

conmico...,

del f)ruguayr, pp. l74, l7g

150.

AUGE

1,92

Y DECLIVE DE LA

ECONOMIA

En Chire, la industria crece a un ritmo de sLo 2.7Vo


en 1952-57.3' Con lo cual los pases que la cEp.,L clasifica como grupo A, o sea la Argentina, Boiivia, Chile,
Parugu.ay y Uruguay, han visto crcer su economa a un
ritmo promedio anual de 0.IVo por habitante en el
perodo 7945-6I.33
En Basil el impulso se mantiene hasta 1962, p^ra a
partir de ah experimentar un marcado declive; en 1963
el ingreso percpita decae a menos el lVo. Pleno de
nostalgia, Celso Furtado escribe las siguietrtes reflexiones en su libro Diolctica del desatollo:

de
industrial
ie, antes de que la

El

agotamiento

el

Droceso de

enase

la autonoma necesaria con resDecto al sectot externo.


Y este hecho parecera indicr que las dificultades
que viene enfrentando el pas en el petlodo reciente
tienen una profundidad mayor de lo que se sospechaba al principio. Existe sobrada prueba de que la
indusrializacin llev al Brasil muy cerca de la situacin en oue el desarrollo constituve un Droceso circular acumulativo que crea los propircs m.iot que necesita para seguir avanzando. En el caso del Brasil, ese
punto se alcanzarTa cuando se suprase la barera de
la capacidad para importar. Entonces la economla
haba alcanzado aquel grado de diferenciacin en que
la orientacin de las inversiones oasa a ser un DrG

blema de oDciones econdmicas. sin las limitaciones


fsicas de un capacida d pam importar racionada. Aun
puede adrnitirse gue si no fuese por la fuerte baia
de la relacin de precios de intercambio a partir de
1955 e\ Brasil hubiese alcanzado ese Dunto decisivo
en el coter de esta dcada de los sesentas. Pero esta
oportunidad de entraf al "club" restringido de las
economas caoitalistas mavores de edad.

cono sistema

nacional autnomo, aparntemente se perdi.


32 Petras, op. cit., p. 26.
33 crpAr: EI desarrollo de Anrica
Naciones lJnidas, noviembre de 1963,

una

Latin en la posguerra,

AUGE

Y DECLIVE DE LA

ECONOMA

19)

vez pe
cuyos

brado

forme

xito pata autolimitar el consumo y nutrir el proceso


acumulativo. En consecuencia, los problemas sociales
pasaon a tener una nueva dimensin, escapando al
alcance de los instrumentos que se venlan empleando
con relati.vo xito.aa

El aorado desamollo nacional autnomo no fue. en


efecto, ms que una quimera. La economa larinoamericana no logr desarrollar un mecanismo autnomo de
acumulacin, puesto que sta sigui dependiendo en ltima instancia de ia dinmica del sector primario exportador y de sus avatars en el mercado internacional. Y
la industtiazacin misma se desarro,ll "por arriba",
en lugar de comenzar por los cimientos. Pese a todos
los avances logrados en este perodo, es widente que
el sector ptoductor de bienes dle produccin sigui siendo el pariente pobre del proceso; su raquitismo puso
a toda la industrializacin a merced de la capacidad de
importar maquinaria y equipos e impidi que se reaz r^ une- acumulacin tecnolgica realmente significativa. En el agro, con las contadas excelrciones qu se
seal, tampoco se produjo u desarrollo de las fuerzas
productivas de magnit-ucl; la vieja estnictura latifundista lo impeda, por lo demrs.

Y el carcter

dependiente de la economla latinoame-

ticana no se manifestaba nicamente en estos aspctos.


El imperio norteamericano, que durante ia seguda guerra mundial se ha consolidado cono indiscutible polo hegemnico del sistema capitalista, expande desde entonces todos sus tentculos sobre nuestro subcontinente.
No abandona las actividades extractvas de punt como
8a Fondo de Cultur Econrnica, Mxico, 2a. reimprtrin,
1974,

p.

lI4.

194

AUGE

Y DECLIVE DE LA

ECONOMIA

la minea y el petrleo, cuyo dominio posee desde hace


por lo menos medio siglo; tampoco se desentiende de
las plantaciones y complejos agroindustriales de que se
ha apoderado hace bastante tiempo; pero su mira est
puesta ahora fundamentalmente en la industria y el sector financiero.
En 1945 existan 182 subsidiarias norteameicanas
dedicadas a actividades manufactureras en Amrica Latina; en 1950 su nmero se eleva a 259 y en 1955 a
357; a partir de entonces experimentan un cecimiento
an ms vertiginoso: 612 subsidiarias en 1960; 888 cinco aos ms tarde.35 En trminos absolutos el capital
norteamericano invertido en la industria latinoamedcana
ha pasado de 780 millones de dlares en 1950 a 2741
millones en 1965;36 con ello el control yanqui de este

sector est consolidado

sellada una nueva fase de

nuestra dependencia.

A su turno, la banca estadunidense no deja de expandirse: presente en 10 pases latinoamericanos en


1955, Ia encontramos ya en 22 (incluida el rea del
Caribe) en 1967; su nmero de sucursales pasa, n ese
lapso, de 56 a 734.37 Asunto sobre el cual hay que
llamar la atencin, pues, como observa Carmagnani:
Asombra el ver cmo los tericos de Ia dependencia,
que deberan estar familiarizados con el nlisis de
Lenin, no
la
dicada al
en

los

aspect
falta

cho,

capit^l financiero

ital

de

y el capital presente en el sector

35 Ogtavio Ianni, Sociologa del innperiallszo, Mxico, Sep-Setentas, 1974, p. lD.


36 Furtado, La economa latinoamericana.. ., p. 207.
37 Harry Magdoff, La era del imperialkmo. Poltica econmic interxacional de Estados Unidos, Mxico, Nuesffo Tiempo,
1969,

pp.

88-90.

AUGE

Y DECLIVE DE LA

ECONOMIA

195

La "escasez" de capitales originada por el deterioro


de los trminos de intercambio pareciera, por lo dems,
haberse compensado, ya que es iustamente a partir de
tal deterioro que las inversiones directas norteamericanas dan el gran salto, al pasar de un total de 1 660 mi-

llones de dlares en el quinquenio l95l-55 a un total


de 3II7 millones en el qu'inquenio 1956-60.3e Aderns,
los prstamos intetnacionales se incrementan notable'
mente en la misma coyuntura, de suerte que el finan'
ciamiento exlerflo, que en 1946-49 representaba el

3.37o de la inversin interna bnrta y en 1950-54


el 4.9Vo, en 1955-6I llasa a representar e\ 93Eo.4o
Pero Ia compensacin a que aludamos no es ms que
un espejismo, que esconde un real proceso de descapitalizacin de nuestras economas. La czptt calcula que
el 60Vo de las inversiones realizadas entre 1949 y 1952
fueron simples ganancias reinvertidas, las que a su vez
producan a estas alturas una ganancia media anual superior al 20Vo, siend.o que hacia 1929 solamente pro*
ducan el 6Vo.ar El heoho es que en el quinquenio
1956-60 tuvimos una salida de excedente del orden de
los 6116 millones de dlares. ente remesas de utilidades, pago de intereses de prstamos y similares. Entre 1961 y 1968 las enradas netas de capital norte-

americano

en Amrica Latina fueron de Il.5 mil

se Op. cit., p. 184.


ae Orlando Caputo y Roberto Pizatto, Dependencfu y rclaciones inlernacionales, Cnsa Rica, Eoucl, 1974, p. 239.
40 cEpAL, op. cit. y Las inuersiones extrunjeras en Amric
Latina, Naciones Unidas, noviembre de L954.
41 cp.tI,. mismos estudios.

196

AUGE

Y DECLIVE DE LA

ECONOMA

mil millones de dlaes.a2 Sin contar otras formas de


succin del excedente econmico como la aplicada en
Panam, en donde 7a renta colonial generada pot la
ocupacin del canal (gastos ahorrados a Ia economa
noteamericana gracias ai mantenimiento de este enclave) ascendi, enla dcada de los sesenta, a 5.4 mil millones de dlares.a3 Y si contar tampoco las exacciones
comeddas en Puerto Rico, que debido a su estatuto colonial ni siquiera tiene derecho a aparecer en las estadlsticas oficiales de America Latina.aa
Esto, en cuato al drenaje de excedente ocurrido por

la accin de fuerzas extenas. Con respecto a la otra


fuente de descapitali"acin, baste con trascribir esta
observacin de Rodolfo Puiggrs, sobre la Argentina:

Y DECLIVE DE LA

AUGE

millones de dlares, en tanto que los pagos ntos a dicho


capital ascendieron a 14.5 mil millones; o sea que en
este solo lapso se produjo una descapitaJizacin de 3

197

ECONO&IIA

que hay en los Estados Unidos 3 500 rnillones de


dlares de capitales argentinos y en Suiza i0 000 millones de dlares evadidos del pas desde hace unos
dos aos,ttab

Tanto el deterioro de los trminos de itercambio


como la desnacionalizacin de la economa y el cuantio
so drenaje de excedente, determinaron un cambio en eI

patrn de desarollo capitalista de la posguerra. El


hambre de superganancias del capital monoplico, cuyas
altas tasas de beneficios hemos sealado ya, sumado a
la necesidad de la burguesa local de tras{erir los efectos del deterioro a los sectores popularcs, hizo que los
salaios empv,^ran a decrecer no slo en trminos rela-

tivos como poda haber ocurrido en la fase anterior,


sino ahora en trminos absolutos. Todo parece indicar
que hacia 1960 este mecanismo de acumulacin est ya
en funcionamiento.

En c'uanto a Mxico, ios anlisis de Pablo Gonzila


Casanova esclarecen perfectamente la cuestin:

El

salario real promedio para 1960 era 6Vo menor

que en 1940 y el
disminuy en un

bio la

productivi

1960-61
en cam-

en

ese

mismo perodo; y la productividad agrcola auaent


en un L00Vo. En estas condiciones, co,no observa
Horacio Flores de la Fea, el grado de explotacin
de la mano de obra creci en un I34Vo. Y si bien

t2 Ianni,

43

Sociologa del imperialismo, p. 724.


Cf. crelr., La economa de Panam y la Zona ilel Canal.

los trabaiadores urbanos ligados a los servicios y me-

ior
dades de I 145 millones de dlaes en Puerto Rico. Cf. El Da,
de Mxico, 6 y 7 de noviembrc de 1975.

p.

organizados.aB

a6 Op. cit., pp.25l-252.


18 l democracia en Mxico, Mxico, Ed. rr,.,r. 8e. ed., 1976,
165.

.f-

AUGE

198

Y DECLIVE

DE,

LA

ECONOMA

El rnismo autor seal que entre 1953 y 1958 se realizaron inversiones extranieras directas por 99.8 millones de dlares y se retiraron, a ttulo de utilidades,
regalas, servicios tcnicos, etc., 116.6 millones; en cl
per'odo I9t9-64 esas cjfras ascendieon a 114.1 millones

764.4 millones, respectivamente.4T

En Argentina, los salarios industiales decrecieron a


una tasa anual acumulativa de 0.83Vo entte 1956 y
196I; en arnas "radicionales" como la textil o la de
confeccin y calzado, el ritmo de decrecimiento fue del
orden de 5.55 y 4.20a/o anual.a8 Aadamos, como dato
significativo, que entre L950 y 1965 las inversiones noteamericanas en la industria argentina pasaron de 161
a 617 millones de dcilaes.'lr'
En Brasil, ltimo ejemplo que tomaremos, el salario
mninro real descendi, enre 1958 y 1963, un 50Vo ert
Ro de Janeiro y un 60Vo en So Paulo.50 Las inversiones noteamericanas en el sector inclustrial subieron
dc 285 millones de dlares en 1950 a 722 millones en
1.965.r1

El predominio dei capital monoplico

adems alter
bruscamente la composicin orgnica del capital indus-

tial. As en Argentina:
. . . en

el perodo 1955-1963 tenEmos que el capital

fijo dentro del capital constante. . . aumenta en un


l24Vo, o sea" a una tasa de incemento anual acumulativo del I0.6Vo , mientras que la porcin de ca-

pital circulante dentro del cc (capital constante) aumenta e.n a 25.5Vo en todo el perodo, o sea a Llna
tasa de incremento anual del 2.8Vo. Por otla parre,

47 lbi., p. 167.
aB Mnica Peralta Ramos, op. cit., p. 58.
ae Furtado, La economa latinoauericana..., p. 207.
5c Teresa Mattos y Mariana Cavalho, "Efetos da superexplo
raqao sobre a classe operaria", en revista Brasil Socialista, Lausana, Suiza, ao r, nm. l, iulio de 1975, p. )0.
51 Furtado, La econontia latinoamericana..., p. 207.

AUGE

Y DECLIVE DE LA

ECONOMIA

199

el cu (capital variabie) disminuye un 4.2Vo en el perodo, o sa a una tasa anual de -0"4Vo y la tasa

de plusvala aumenta en un 3.2Vo, siendo su tasa de


incremento anual acumulativo, del 3.5Vo.5"

Lo que quiere decir, para el punto gue aqu nos interesa destacar, que el cmpleo en el sector industrial decrece en este iapso, en lugar cle incremcntarse. Y esto.
clato est, no fue un fenmeno privativo de Argentina.

La cEp,r, afirma que "durante ios veinte aiios cotnprendidos entre 1940 y 196A, en el conjunto de nueve
pases latinoamer;canos para los que se dispone de la
informacin necesaria (Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, Honduras, Mxico, Ur"guay y Venrzuela ),
el producto industrial por habitante aument a una tasa
media acumulativa anual de ).8Vo, minras la participacin del empleo manufacturero en el total de la ocupacin urbana declin dese 32.5 a 26.\Vo".5"

Al

comenzar la dec'a<la C.e los sesenta, ya

ni los ms

fervientes apologistas del capitalismo podan ufanarse


del curso qu ste haba seguido en Amrica Latina. Todos saban que el proyecto de desarrollo nacional autnomo se enconffaba en bancarrota y que el capitai imperialista era dueo ,rt seor de nuesta economa; el
estatuto semicolonial fue reconocido incluso oficialmente, designndolo con el zufemisrno "situacin de dependencia", que luego se difundira ampliamente. Y tampoco poda negarse que se hubiera iniciado un proceso
de pauperizacin absoluta de las masas, reconocido a
travs de la frmtrla "redisribucin regresiva del ingreso",

Inmutablemente regidas por eX latif.-rndin, salvo en


contados casos de excercin, las estructuras agrarias trasladaban adems str excedente de poblacin a las urbes,
62 Mnica Peralta Ramos, op. cit., p.39.
63 El proccso de industrializacir., ,p. 5).

200

AUGE

Y DECLIVE DE LA

ECONOMA

por las indru,strias "dinmicas" de


propiedad extranjera, no hacan ms que sumar al excedente rural el suyo propio. La desocupacin, la sub
stas, dominadas

ocupacin

y el desempleo

II.

ACUMULACIN DE CONTRADICCIONES Y
CRISIS GENERALIZADA DEL SISTEMA

disfrazado tornbanse pues

visibles, bajo la forma de "villas miseria", "favelas",


"callampas" y "ciudades perdidas", "pueblos jvenes"
como en algrn pas se los denomin. R. Veckemans, el
conocido idelogo de la burguesa chilena, se apresur
en econoce esta situacin, pero advirtiendo que de

oi.gu" modo se ffataba de una estructura de clases sino


de una situacin muy sui generis de "margindail".
Los indicadores de subdesarrollo, que cada quien manejaba ya profusamente, revelaban por su pare verdaderos records de desnuticin, analfabetismo, mortalidad
infantil, morbidad, dficit de vivienda, etctera.
El pa.norama no era certanente halagaot, e incluso
las burguesas local e imperial empezaron a inquietarse,
sobre todo porque la lucha de dases haba ddo entre
tanto rn salto cualitativo con la primera revolucin socialista de Amrica. La "bonanza" de posguerra estaba
yalqana y el sistema crujla por todos los costados.

etapa de nuestra historia que se iicia alrededor de


1943, con la especidl coyuntura ceada hacia fines de la
segunda guerra mundial, dist mucho de caracterizarse

La

por una paz franciscana.l Difcilmente es explicable a


partir de frmulas tan ambiguas como la de "perodo
pqrulista", que en rigor poco o nada significan,
Lo que importa comprender es que Amrica Lattna
llega a este momento de su evolucin con una serie de
conffadicciones acurnuladas y, lo que es ms, exacerbadas por los prolongados efectos de la depresin del
29. En el plano estrictamente poltico, buena parte de
nuestros pases han vivido la decada de los treinta bajo
la frula de oprcbiosos regmenes oligrquico-dictato
riales, cuando no de esas titanas semicoloniales que
constituyen una simple prolongacin de la ocupacin
i"rnperialista. A los casos ya mencionados de la "dcada
infame" en Argentina y de la dictadura de Terra en
Uruguay podemos aadir el de lJbico en Guatemala,
Maximiliano Hernndez Martlez en El Salvador, Tiburcio Caras Andino en Honduras, Anastasio Somoza en
Nicaragua y Trujillo en la Repblica Dominicana. Ente
1940 y 1943 se instalan adems reglmenes abiertamente
reaccionarios como el de Arroyo del Ro en Ecuador
y d de Enrique Pearanda en Bolivia.
1 Paa fomarse una idea global de la violencia en estc pe
rfodo consltese la Cronologia de la uolencia poltica en Amric

I-atina, t. t: 1945-1957, y t. u: 1958-1970, elaborada por G.


Boils, Aurora Loyo y R. Pozas, bajo la coordiacin de Pablo

Ctonzlez Casanova, Instituto de Invcstigaciones Sociales de le


uN,u'r, Mco, 1975, mimeografiado.

[201]

202
_

coNTRADIccToNES

Las luchas populares

s,e

cRISrs DEL srsrEMA

encuadran, como es natural,

dertro de este contexto, fijndose como uno de sus


objetivos inmediatos el establecimiento de la democacia. Pero este

mismo

de sus portadores, un
ms lejos del marco s
Es cierto que en mucho.s

da la ndole
va bastante
crsos

ese contenido se di_

CONTRADICCIONES

Y CRISIS DEL SISTEMA

20)

en t952 se e.xpida una ley de


reforma agraria, con la firme decisin de llevarla a la
ptctica. Desde ese momento el movimiento guatemalteco se encuentra en una situacin muy distinta de la del
ecuatoriano. En efecto: cmo rcafizar una tfasformacin del agro sin afectat los intereses del imperialismo
en un pas semicolonial en el que la sola United Fruit
posee cientos de miles de hectreas?
La voluntad de cumplir con un objetivo "democrtico-burgus" como el mencionado impone, pues, a los
revolucionarios de Guatemala una tarea simultnea e
ineludible, cual es la de la lucha antimperialista, que
efectivamente se concreta con la expropiacin de gran
parte de las tierras de esa compaa yanqui. Tomada
esta medida, el enfrentamiento ya no es slo entre sectoes progresistas y reaccionarios de una misma nacin,
sino ante todo enue el pueblo guatemalteco y el imperia,lismo, adquiriendo por tanto los perfiles de un
populares permite que

proceso de liberacin nacional.


Poco importa, por lo dems, que

el movimiento

se

rial que persigue el

conciba, en su dimensin interna, como simplemente


"antifeudal": desde el instante en que entabla una
lucha abierta contra el imperialismo y que en esa lucha
la clase obrera intetviene de manera consciente y activa, dirigida por organizaciones realmente suyas, la
perspectiva socialista no deja de estar presente en el ho
rizonte. Uno puede discutir si es corecta o no la caracterizacin "democrtico-burguesa" que se atribuy el
movimiento g'uatemalteco; lo que no cabe olvidar, en
aras de la simple comprensin del proceso, es que toda
revolucin consecuentemente antimperialista posoe, por
el solo hecho de serlo, claros perfiles anticapitalistas.2
El imperialismo lo sabe mejor que nadie y en Gua-

constitucin ecuatoriana del mismo ao); pero el pro_


ceso no se detiene con esto. El avance de las fuerzas

ctlticos seios sobe los proyectos de revolucin "democttica

Distintos

surgido en
coyuntura

tambin

se

establecimiento de un rgimen
democrtico, mas Ia intervencin caavez, ms autnoma

2 Yalga la ocasin para sealar que quedaa por hacer estudios

burguesa"

antimpedalista que guiaron las luchas de nuestros

204

coNTRADrccroNES

cRrsrs DEL srsrEMA

temala acta en con'sccuencia. Como d,ce uno de sus


historiadores ms representativos:

coNTRADrccroNES

y cRrsrs DEL srsrEMA

205

El caso de B,olivia es un tanto diferente, pero tampoco puede set objeto de anlis,is sirnpllficadores. El
perfil nacionalista pequeoburgr-rs del proceso se con-

figura desde la dcada de los treinta y adquiere su


expresin ms progresista con los gobiemos de Toro
y Busch, que llevan a cabo acciones como la expropiacin de la Standad Oil, la apcacin de mayores impuestos a la gran minera y la promt'lgacin de la
constitucin democrtica de 1938. Pero la reaccin

"ttes grandes": la Unted Fruit Company, con una


li

L5 rnillones . . . Fue intil que los ciudadanos pen-

Centroamrica, Washington busc los medios de fenarla y derrotada.s

El desenlace de la revolucin guatemalteca es bien


conocido y el examen de los elementos que llevaron a
su derrota ha dado lugar a apasionadas polmicas en el
seno de la izquierda. Sea d9 eUo lo que fuere resulta
exagerado, por decir 1o menos, atrqar esta expeiencia
al basurero de la historia tildndola de simple expsin del "popuJismo". Ella contribuy sin duda al desarrollo polltico de las fuerzas evolucionarias latinoameticanas, que no olvidaron la le.ccin de Guatemala.
pueblos hasta fines de la dcda de los cincrenre; los hst hor
ealizados son rudimentarios por decir lo menos.
3 Hubet Herring, op. cit., t. r, pp. 556557.

de la "rosca" minera y el imperialismo no se hacen


esperar: en 1940 instalan en el gobierno a uno de los
suyos, Pearanda, quien no vacila en pagar "indemnizaciones" a la Standad Oil, comprimh el salario de los
mineros y reahzar masacrs como la de Catavi en 1942.
Las luchas obreas ganan intensidad desde entonces, y
en 1943 son un elemento decisivo para la derota de
Pearanda. Hasta 7952 la sociedad boliviana no hace
ms que acumular contradicciones en todos sus niwles.
En esta fecha el movimiento popular obtiene la victoria
por las armas e impone dos medidas fundamentales: la
nacionalizacin de Ia gran mineda y la reforma agtatia.
Luego, el imperialismo se encarga de desestabiliza
la economla de Bolivia y las limitaciones del movimiento
popular facilitan el resto: el uNn, que posee la hegemo
nla, es incapaz de comprender que no hay oa saljda
que el socialismo y Ia clase obrera an no dispone de
una conciencia y una organizacin pollticas suficientemente maduas como para asumir Ia direccin del pro
ceso. Las condiciones sociolgicas de este hecho fueron
analizadas oportunamente; a aqu slo quisiramos insistir en que pese a todas sus Iimitaciones esta experiencia

constituye el crisol en que se forja el proletariado boliviano, que a travs de aguerridos cornbates ir adquiriendo una conciencia ca vez rns lcida de su papel
histico.
a Vase el cap, 8 de este tmbajo.

I
|

,-"

coNTR^DrccIoNES Y cRISIS DEL SISTEMA

206

En la zona del Caribe, las colonias britnicas conocen

a principios de los aos cincuenta un auge del movimiento democrtico que alcanza su pllnto crilminante
con el trunfo del Partido Popular Progresista de Guyana, que gobierna al pas durante 1Jl das, hasta
que es derrocado por la intervencin directa del imperialismo britnico. Ese mismo ai'o (1953 ) Fidel Castro y
sus compaeros protagonizan el legendario asalto al
cuartel Moncada.
En Colombi,r, las cosas tmpoco suceden de manera
sencilla ni pacfica. Del seno mismo del Partido Libernl
surge el ala progresista cncabezada por Gaitn, cuyo
asesiato, en 1948, desencadena un perodo prolongado
de violencia que deja collo saldo centenas de miles cle
vctimas. La guema civil se desartolla en el marco de la
secular oposicin enffe liberales y conservadores, pero
en esta misma matriz se gestan las aces dc movimientos populares que poco a poco van cobrando autonoma.
Cuando los partidos burgueses, temerosos de repesentar
el papel de aprendices dc brujo, firman el conocido

pacto

dc

1958, \a guerlilla rttal est ya implantada


de Amrica Latina y cn

como Lrna de las ms slidas

general se ha radicahzado todo

el

nF#,+_

CONTRADICCIONES

Y CRISIS DEL SISTEMA

207

horizonte prospera el proyeco socialdemcrata de


Jos Figueres, que sin embargo es mucho menos dlico

de lo que pudiera parecer: como si no fuera suficiente


el aniquilamiento de las milicias obreras en 1948, ese
mismo ao es llegalizado el partido Vanguardia Popular,
avanzada de la clase trabajadora.
Tambin en Venezuela se produce una experiencia
socialdemcrata entre 7945 y 1948, pero que no pasa
de ser un hecho efmero. La dictadura que luego se
instaura refleja a la par que agtdiza las contradicciones
de una sociedad de economa totalmente deformada por
el enclave petrolero yanqui. Volvemos as a la histo-

ria de la "Venezuela violenta", que legtimamenre pG


demos considerar en'estado de guerra civil en Ia dcada
de los sesenta. La lucha contra Ia dictadura de prez
Jimnez es en cierta medida el ensayo general de dicha

guerra.

E[ Uruguay presenta un cuadro de estabilidad a oarde un retorno


al viejo esquema "batllista". En efecto:

tt e 7942, dando incluso la imptesin

A partir del golpe de Estado de 1942 el batlsmo

espectro poltico

colombiano.

El dcsarrollo de las contradicciones sociales es desde


luego desigual en el continente. En la misma Amrica
Central, que es una de las reas ms explosivas, Costa
Rica aparece como un oasis de "pu"" y "democracia".
Durante los aos treinta no sc ha dado aqu una represin comparable a la de los dems pases de Ja regin;
en 1933 los trabajadores del campo incluso consiguen el
estable

cimiento de un salaio rnnimo, cosa dc ver-

dad ex,:cpcional en esa coyuntura. En la fase siguiente,


de 1946 7954,ln econonra costarrcensc registra rrn

vecladcro "boour" al jncrcnrcnrl'cl prorlucto for


habitante a url ritmo cercano l 5Vo anLral. E,n este

5 El proceso econnico dcl (Jrtrgu,ty, op.

cit,

pp. 16l-162.

208

coNTRADIccIoNES

cRISIS DEL SISTEMA

Sin embargo, la clase obrera no pierde su autonoma


polftica ni se deja encuadrar en el esquema conocido
con el nombre de "populista". Lo que sucede es que la
partiorlar coyuntura econmica de la posguerra permite
atenuar las contradicriones, robusteciendo las Posibilidades de accin del estado "benefactor", ms desarrollado en Uruguay que en cualquier otro pas de
Amrica Latina.
Chile, en cambio, est lejos de conme una situacin
de "prosperidad" que d margen a un esquema de este
tipo. Hay adems un ptoletariado que posee una de las
organizaciones ms poderosas del continente, lo que le
permite desempear un papel de suma importancia en
la poca del Frente Populat en 1938. Ttes aos ms
tarde, socialistas y comunistas coaligados demuestran
tener el apoyo del 30Vo del electorado nacional. El
continuo avence de la clase obrera no deja de inquietar al impetialismo y la burguesla local, que en 1947
implantan una poltica abiertemente represiva: iegalizacin del Pamido Comunista, campos de concentracin
para sus militantes, destierros y persecuciones diversas.
En la clandestinidad la lucha contina, pero las condiciones no son naruralmente propicias para que la accin
de los trabajadores se manifieste en el plano ms visible de la "democracia representativa". Esto crea una
falsa impresin de apaciguamiento y hasta da margen
para que la fase siguiente, en qe gobiema Ibez del
Campo, apael-ca como un lapso "populista". Pero no
hay tal, al menos si por "popusmo" se entiende una
situacin en que la olase trabajadora pierde su autonoma. El desatollo del movimiento obrero chileno a raz
de la derogacin de la "ley maldita" demuesa todo su
vigor e independencia dasistas.
Los casos argentino y brasileo son los que ms se
acercan al modelo denominado "populista" en la medida
en que, para cornenzar, en ambas situaciones se da un

CONTRADICCIONES

CRISIS DEL

SISTEMA

209

"arbitraje" de tipo bonapattista. Bastante se ha escrito


ya sobre el significado de este "atbittaje",6 que Por un
lado seda la forma en que el sector burgus industrial
impone su hegemona al sector agroexportador, y po'l
otro la manera en que supedita al proletariado, mdiante
un hbil juego manipulador. Lo cual es en gran parte
verdad, pero requiere algunas precisiones.
En principio, el estado denominado "ropulista" no
es ms que el estado capitalista moderno, que refleja
tanto el ptedominio de la fraccin burgrresa industrial
ccmo determinados efectos de la lucha de las clases
trabajadoras y en particular del proletariado. Pero ocurre que este tipo de estado, que ha venido confomdose a partir del declive del estado oligrquico, adquiete
cmactersticas especlficas al amparo de la coyuntura internacional de 1945-55, que le permite desarrollar una
dimensin "arbitral" y "benefactora", "antioligrquica"
y "nacionalista".
El aspecto "antioligrquico" no le viene desde luego
del cumplimiento de una tarea democrtico-burguesa
como sera la de reforma agraria, que no realiza, sino
del hecho de tener que supeditat a la ftarcin agroexportadora con el fin de trasferir hacia el sector industrial y hacia el estado mismo buena parte del excedente
que de otro modo captaan directamente los burgueses
agrarios. Con esta trasferencia impulsa un proyecto de
industrializacin que, como lo vimos oportunamente,
se desarrolla en esta fase ampliando el empleo y elevando los salarios reales. Ahora bien, tal elevacin no se rea6 El "populismo" es seguramente el fenmeno polftico latt
noamericano ms estudiado en los ltimoe quince aos. Aquf
resulta imposible ensayar siquiera una revisin ctica de los
distintos enfoques que de l se han hecho. Nos limi69s
remitir a los trabajos ya citados de Murmis y Pottantieto sobrc
el peronismo y de Tlcffort y Ianni sobte el varguismo y d
"populismo" en general. Paa Mxico pueden consultase los trbajos de A. Crdov, tambin citdos.

210

CONTRADICCIONES

CRISIS DEL SISTEMA

liza espontneamente, por la generosidad de la burguesa


industrial, sino a travs de enfrentamientos continuos entre ella y el proletariado, que el estado justamente se encarga de "arbitrar". La "bonafiza" coyuntural de
la ecpnoma en general crea un espacio suficiente de negociacin como para que el estado
confirmando
^p^rezca
aquel papel. Robustecido por la parte
que ha captado
del excedente, puede adems rcalizar unos cuanroo gasros
"sociales", con io cual ratifjca su condicin de ueffare

Y CRISIS DEL SISTEMA

apa-

riencia de viabilidad de un desarrollo nacional autnomo


que ya no es una mera aparienql- 6[sss s5-lo encaminados a lograr este obl'etivo. En tal persfuerzos
pectiva debemos ubicar un hecho tpico como el de la

conformacin de un sector capitalista de estado, ms


o menos slido segn los casos, que intenta convertirse
en motor o siquiera promotor del desarollo burgus
nacional, asumiendo actividades econmicas estratgicas
que la "iniciativa privada" nativa es incapaz de emprender. Hay que tener presente que no se trata an de la
implantacin de un capitalisno monopolista de estado,
como el que se consolidar despus desmantelando o
sirnplemente refuncionalizando al sector estatal pre y err
cierto sentido axtimonoplico, sino de uno de esos mo.
virnientos relativamente autonomistas que todava po
dan efectuar las burguesas locales, apoyadas en las
masas y aI amparo de una co''untura econmica favaable como la del perodo de posguera.?
Si hacia fines del primer peronismo la renuncia al
ployecto autonomista parece evidenciarse, a fines del
7 Sobre la diferencia entre capitalismo monopolista de estado
y capitalismo de estado a secas, as como sobre las condiciones
de surgmiento de este lrimo, cf. el libro Capitalismo monopolista
de Estado (varios autores), Mxico, Ediciones de Culrura Po
pubr, 1972, vol. 2, pp. 160 ss.

2tr

ltimo varguismo no ocure lo pto'pio: el testamento


polltico del contradictorio caudillo brasileo demuestra
ms bien su voluntad empecinada de seguir por ese cami-

no. Como quiera que sea, importa subrayar que en este

campo

el estado denominado "populista" tampoco

se

asienta en el vaco, sino que se yergue sobte el espacio


obietivo de la conradiccin nacin/imperio, que intenta

resolver en favo del primer trmino, aunque con las


vacilaciones y altibajos propios de la burguesa a la que

represnta. Los idelogos

state.

En fin, cl estado br,rrgus refleja en es,ta fase la

CONTRADICCIONES

del imperio tienen por lo

dems muy clara esta situacin, que a sus ojos aparece

un "chantaje" o como una ab'errante manifestacin de "ultranacionalismo". Hubert Herring, por

como

cjemplo, escribe:

rg4).8
auto, refirindose a la creacin de Petrobrs en 195) comenta:

Y el mismo

Los trminos eran ultranacionalistas: los brasileos


eran los nicos que podan comprar acciones en la
nueva compaa;-incluso los brasileos casados con

I Op. cit., t. rr, p. 911.

212

CONTRADICCIONES

CRISIS DEL SISTEMA

o(tranieros estaban impedidos de participar en su


propiedad. Se haban registrado ofrecimienios de em-

CONTRADICCIONES

Y CRISIS DEL SISTEMA

2I)

el golpe del 64 tendr un


cacter marcadamente anticonlnsta. En tercer lugar,
en el seno mismo de la pate manipulada de la dase
simple "cpula"; por algo

obera hay contradicciones que no tardan en estallar tan

geen-

un

Hemos recumido al mismo historiador que citamos al


analizar la revolucin guatemalteca, para que se vea
cmo la reaccin del imperio no es sin embargo igual
en los trs casos, en la medida en que el nacionaJ.ismo
del pas centroamericano tena un contenido de clase
distinto, que lo converta en real antimperialismo, mienras que el de Argentina o Brasil lleva un cuo marcadamente burgus, incapaz de superar ciertos lmites.
Sobre la base de las condiciones sealadas ( estado

"rbitro", "benefactor", "antioligrquico" y "nacionalista"), es indudable que el movimiento popular logra


ser encuadrado, en gran medida, bajo una direccin
poltica que no es la suya. Pero sobre este punto tam-

pronto como el modelo bonapartista pierde el deleznable piso econmico que lo sustenta: haqa 1955 el mo
delo argentino est de hecho despedazado y el btasileo
ha entrado en una cisis total. No slo que la clase
obrera de estos pases se rucaliza rpidamente, sino que
incluso los sectores pequeoburgueses nacionalistas siguen igual camino.
La historia, y la lucha de clases que la impulsa, no se

hacen

al antojo de los hombtes ni al vaivn de

sus

caprichos. Est objetivamente determinada y estas determinaciones se presentan ante los agentes sociales como
sendos obstculos por vencer, como ciertas tareas que
cumplir. Amrica Lattna no era, ni siquiera lo es en
nuestros das, una formacin capitalista pufa; tampoco
es un rea en donde el capitalismo se haya desarrollado
de manera autnoma, En el papel, uno puede suprimir
cualquieta de estos rasgos y hasta imaginar que la his-

toria cambia con slo repetir cansiamente que estrs


tieras nunca fueron semifzudales y semicoloniales; en
la realidad las cosas son distintas, tienen el peso espe-

bin es necesario hacer algunas consideraciones. Primeramente, no hay que pensar que ello se realiza mediante
la sola manipulacin ideolgica: la represin que en

cfico que les confiere su objetividad. De aqu parten


las masas al emprendet sus luchas, de aqul despren-

ms de un momento ejercen Pern y el mismo Vargas


sobre los sectores autnomos de la clase obrera es un
hecho innegable. La biografa de Prestes, por ejem,plo,
no es precisamente la de un burcrata instalado a perpetuidad en algr.rna dependencia oficial. En segundo
Iugar, y esto se desprende de lo anterior, el conmol

las clases van forjando su conciencia poltica, que desde


lmego no brora por generacin espontnea.
Por eso, todava en la dcada de los cincuenta, hallamos a las clases populares comprometidas con tareas
histricas que no tienen nada de aberrantes: donde exis-

"corporativo" del movimiento obrero no es total: en


Brasil el Partido Comuista dista mucho de se una
s Op. cit., t. rr, p.

1053.

den sus primeros proyectos: en contacto con esa realidad

ten rogmenes dictatoriales oprobiosos, el proletariado


se sita del otro lado de labanicada, es decir, de parte
de la democracia; donde el problema agrario no ha sido
resuelto, ni siquieta en trminos democrticoburgueses,

2r4

CONTRADICCIONES

CRISIS DEL SISTEMA

el campesinado y la clase obrera luchan por una tfasfomacin efectiva de la estructuta agtaria; y puesto
que la nacin dependiente o semicolonial est permanentemente enfrentada al imperio, los sectores populares
impulsan las medidas nacionalistas que impliquen un

teal

no estn separados unos de otros, ni reptesentan una tinea antagntca


de la que apr.:nta hacia el socialismo; todo depende de la
autonoma que vaya adquiriendo la clase obrera y de las

af.n autonomista. Estos objetivos

fuerzas que logre aglutinar en determinado momento.

En Guatemala, ya vimos, las tareas democrticas y


las antimperialistas se conjugarot- rpidamente y en el
horizonte comenz a despuntar una perspectiva socialista. En el caso de Cuba tenemos el mejor ejemplo de
continuidad y ruptura dialctica de este tipo de procesos. En sus inicios, el 26 de iulio es un movimiento
democrtico que se propone acabar con la tirana de
Batista; con ese objetivo concentra en torno suyo al
mayor nmero de elementos progresistas de la sociedad
cubana, como en su hora lo hiciera Mart para buscar
la independencia de su paffia. En contacto con los sectores campesinos adquiere luego una definicin social
mayor, al incorporar en sus miras la de una trasforma-

cin de la estructura del agto.

El perfil

democrtico-

popular del movimiento se dibuja cada vez mejo,r, pero


uno no encuentra, aun despus de que los revolucionarios entran victoriosos en La Habana, ninguna orientacin socialista expresamente formulada. El propio Che
Guevara recordar, en su clebre discurso de Punta del
Este, que inicialmente slo se ttat de rcalizar una "reforma agraria, antifeudal y antimperialista, que fue trasfomndose por imperio de su evolucin interna y de

(las)

agresiones extemas,
lista".10
10 Cf. Ernesto Che Guevara,
EnA, 6a. ed,., L974,

p,

421.

en una revolucin socia-

Obra reuoluciouria,Mxtco,Ed'

CONTRADICCIONES

Y CRISIS DEL SISTEMA

2I5

Los guertilleros que derotaron al ejrcito mercenario


de Batista no son pues milicianos comunistas, Ins tampoco hombres dispuestos a ceder un palmo en el cumplimiento de su programa democrtico. Ttoprezarr
entonces con un problema muy similar al de los revo
lucionarios gu.atemaltecos, que es el de cmo llevar a
los intereses del
cabo rna tarea semejante sin
^fectat
imperio, que en este caso es amo y seor de la isla. A
partir de este hecho objetivo, y con la sola mira de
cumplr las metas iicialmente fijadas, el dilema es muy
claro: o la claudicacn o el enfrentamiento con el
principal enemigo. Los patriotas cubanos no vacilan
en aceptat este reto de la tealidad histrica, pero asimilando la experiencia de los pueblos hermanos: en
primet lugar de Guatemala, que ya ha sido estrangulada
por el imperiasmo, y en segundo lugar de Bolivia, que
est en camino de sedo. La acumulacin de contradicciones propia de nuestras formaciones semicoloniales
no tarda, pues, en empujar el proceso cubano hacia po
siciones cada vez, ms avanzadas, que finalmente dan el
gran salto cuando la vanguardia p<ltica encabezada por
Fidel Castro y Che Guevata ve, con absoluta |usteza
histrica, que no queda offa alternariva histrica que el
socialismo. Desde ese mom-ento re produce un cambio
ctralittivo en todo el panorama latinoamericano, pero
no a patir de la nada sino como culrninacin de toda
una serie de luchas y experiencias adquiridas por nuestros pueblos y asimiladas por los combatientes de la
isla. Cuba no es por 1o tanto un caso de "ex-cepcin'", ni
en su fase estrictamente democtica y nacionalista

ni en la fase ya definida de transicin al socialismo:


esta ltima se efecta con amplias movilizaciones de
masas, bajo la direccin de un partido marxista-leninista y con la solidaridad del campo socialista. Err'aizados en la histotia patticular de los pueblos oprimidos
por el imperialismo, los revolucionarios cubanos nunca

216

CONTRADICCIONES

CRISIS DEL SISTEMA

dejarn, por lo dems, de valorar y apyat activamenre


las luchas en favor del progreso y la independencia del
llamado Tercer Mundo. Parte integrante de la comr:nidad socialista, seguirn sintindose tambin miembroo
del rea subdesarollada del planeta.

En la dcada
A-eri.a Latia
en el horizonte

acicateadas por la crisis de las economas dependientes locales. El despertar campesino en el nodeste del
Brasil es tan intenso como el hambe que asuela a esta
regin; las movilizaciones indgenas de la sierra perua_
na pronto alcanzatn dimensiones pocas veres vistas.
En las urbes no es slo la clase obrera la que se hace
sentir, mas tambin los esrudiantes y otos sectores de
las capas medias radicalizadas. Incluso el sistema merd_

1968.

zuela hasta las fuerzas armadas se fractun: en


Carupano y Puerto Cabello los militaes democrticos son
reprimidos sin contemplaciones en mayo y junio de
7962. Trcs aos ms tarde, los patriotas civiles miv
tares de la Repblica Dominicana des,bordan amplia_

mente a las huestes cipayas y el esquema semico,lonial


de dominacin slo puede restable..rr. mediante ra
nueva ocupacin extranjera del pas. para esta
fecha,
el imperialismo se ha encargado ya de propiciu. golp",

CONTRADICCIONES

Y CRISIS DEL SISTEMA

2I7

de es,tado "contrainsurreccionales" como el de Ecuador en 19$ y los de Bolivia y Brasil en 1964. Ms


all de las deolaraciones de La Aliar..za para el Pro
gtso y de la tan pregonada "rwolucin en libertad"
de Frei (que nadie ignora en qu termin), se perfrla ya el modelo brasileo de explotacin y oprcsin.
Amrica l"atina es en estos aos un polvorn y las
guerrillas buscan convertise en su detonador. Pero la
accin de las diversas fueuas sociales insurgentes est
por regla general descoordlnada y la izquierda misma, que en principio debera encontrarse ms robustecida que nunca, sufre icluso el efecto de sus querellas
intestias. Hay sin duda una actitud vangr,raldista ----el
"foquismo" tantas veces criticado- mas la guerrilla
no se reduce obviamente a ello: en Guatemala, Colombia y Venezuela posee una tradicin histrica y una
direccin poltica que le confieren pardcular solidez.
En otos lugares se extingue rpidamente, como indudable destello de abnegacin y hetosmo, pero carente
de verdadero arraigo social. El cerco de las ciudades
a partir del "foco" instalado en la montaa termina
de todas maneras po fracasar y la actividad guenillera
prosl>era, finalmente, ms en la ube que en el campo.
La de Uruguay, concretamente, sncuentfa un terreno
propicio para desarrollarse desde el momento en que
la crisis econmica patperiza de manera acelerada a
Ias capas medias, que constituirn el gran sqporte
social del movimiento tupamaro.
Entre tanto, la clase obrera va ascendiendo al primer plano de la escena poltica: sacude a la Argentina
con el famoso "cordobazo", instala el gobierno de la
Unidad Popular en Chile, llega a establecer una "dualidad de xderes" en Boliva.rl No es posible entar a

rr Para un anlisis prcfundizado de estc problema vase el


libro de Ren Zavaleta Mercado, El poder dual en Amrica

2L8

CONTRADICCIONES

CRISIS DEL SISTEMA

el complejo desamollo de cda uno dc


Tlos _procesos, que por lo dems se insciben en espeanazar aqu

cificidades propias de las correspondientes formacioies


nacionales.r2 Slo querlamos sealar las lneas fimdamenrales de una lucha de clases que va dibujndose
con claridad siempre mayor en el continente.
Habra que aadir a ello ei establecimiento de1 go-biemo
nacionalista de Torrijos en panam, que rqpresenta un nuevo nivel de enfrentamiento de nuesftos
as como la instauracin,
rgimen progressta y nala calda de Velazco Alvaanzadas

conmico-social de su pa
de cumplir esta tarea, c\cn

de la

estructura

evita expresamente la part


proceso demasiado

lucin democrtico
avanzat por su pro-

situacin, que no dejar de producir efuctos especficos


en Amrica Latina.

I-atind. Estudio de los casos de Boliuia

xxL

1974.

y Chile, Mxio,

12. PROBLEMAS

TENDENCIAS ACTUALES

En la mayora de los trabajos publicados hace diez o

quince aos, economistas y socilogos parecan acordes


en caracterizar a los pases latinoarnericanos como un
conjunto de sociedades "bloqueadas" en su procoso de

desarrollo.l Ulteriormente, el problema tenda a ser


enfocado en trminos de "crecimiento sin desatrollo"
o de "desarrollo con ptobreza", expresiones ya ms ceidas a la ndole de ntrestro decurso histrico.
En efecto, ningn p'roceso capitalista se caractetiza
por la estagnacin, y el de Amrica Latina no constituye una excepcin a 7a rcgla. Pese a todas las vicisitudes sealadas en su oportunidad, el producto global
de la regin se ha cuadruplicado en los rltimos veinticinco aos y la produccin industrial se ha multiplicado por cinco en igual lapso.
Pero ningn proceso capitalista se caracteriza tampoco por el desarrollo socialmente armnico y econmicamente homogneo. Al contrario, el desarrollo del
capitalismo no es otra cosa que el desarollo de un
coniunto determinado de contradicciones, que se expresan en niveles que van desde el desaroJ.lo desigual en
el tiempo ( movimiento cclico, sujeto a peridicas crisis) y en el espacio (conrastes entre la ciudad y el
campo, entre pases adelantados y pases attasados), hasta la cada vez ma)or desigualdad en la distribucin de

Siglo

dases en Chile durante eI pe


os realizado en nuesto ens;yo
l97O-197)',, publicado en d

(varioa autotes), Mxico, Fondo

I Tan es as que Fernando Henrjqu.e Cardoso, en un bro


publicaJo h.. up.t"t dos aos, todava se siente obligado, a
iebatir la tesis de la "inviabilidad del capitalismo en la petiferia". Cf. Anlotitarismo e democratizaqao, P':o de Janeito, Paz
e Terra, 1975, pp. 27 ss.
l2re )