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La Cueva de los Ladrones y la depresin tropical 12E.

El psiclogo social Muzafer Sherif desarroll su teora de la identidad social a partir de


observaciones realizadas en su experimento de la Cueva de los Ladrones. El nombre procede
del Robbers Cave State Park (en castellano, el Parque Estatal Cueva de los Ladrones) lugar
donde realiz sus estudios sobre el prejuicio en los grupos sociales.

El experimento consisti en formar dos grupos con nios de once aos de edad sin previa
relacin entre ellos. Los dos grupos acamparon en ubicaciones distantes de manera que no
tenan conocimiento de su mutua existencia. En una primera etapa los nios en cada grupo
desarrollaron sus propias relaciones internas y establecieron una jerarqua. Pertenecer a un
grupo provee al individuo de una inclinacin positiva hacia s mismo y hacia el propio grupo,
llamado endogrupo en oposicin a otros colectivos o exogrupos.
En una segunda etapa, los grupos se pusieron en contacto y se desarroll una hostilidad y
friccin espontnea. Los nios exageraron las diferencias intergrupales y debilitaron las que
perciban dentro del grupo. Se produjo as un conflicto entre el endogrupo contra el exogrupo
motivado por la bsqueda de una autoestima positiva. El experimento mostr que denigrar al
exogrupo contribuye en teora a mejorar la autoestima social del endogrupo.