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EL AGUA COMO DESAFÍO COLECTIVO

Operadores locales de pequeña escala (OLPE)


como prestadores de servicio de agua y
saneamiento en América Latina y el Caribe
Presentación
CARE Internacional en América Latina y el Caribe, en el marco de su Estrategia
Regional de Gestión Integrada de los Recursos Hídricos, orientada a promover el
rol protagónico del agua para la reducción de la pobreza en América Latina; La
Fundación AVINA, desde su compromiso de contribuir al desarrollo sostenible de
América Latina, fomentando la construcción de vínculos de confianza y alianzas
fructíferas entre lideres sociales y empresariales, y articulando agendas de acción
consensuadas, y; Ecología y Desarrollo - ECODES, con su experiencia y liderazgo
en la promoción de iniciativas ciudadanas para una gestión racional del agua y
la movilización de recursos para asegurar el acceso al derecho al agua para
poblaciones vulnerables; han constituido una alianza estratégica denominada
Consorcio Agua Clara, con el objetivo de visibilizar, fortalecer y promover experiencias
innovadoras de acceso a servicios de agua y saneamiento a las poblaciones no
servidas de la región y aportar al cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo del
Milenio (ODM) para el 2015 en Agua y Saneamiento, a través de los Operadores
Locales de Pequeña Escala comunitaria (OLPE).

El Consorcio Agua Clara identificó el gran potencial de los denominados operadores


locales de pequeña escala comunitaria (OLPE); como actores claves del sector
hídrico y los servicios del agua en los países latinoamericanos. Dichas OLPE
actualmente abastecen de dichos servicios a alrededor de 40 millones de personas
en la región y a la vez representan una oportunidad de acceso y desarrollo de estos
servicios para, por lo menos, otras 18 millones de personas, que aún carecen de
ellos, equivalentes al 60% de la población urbana y rural concentrada no atendida.

Esta publicación busca presentar un panorama general del fenómeno de las OLPE
en América Latina y destacar siete estudios de caso exitosos que ilustran el potencial
de estas iniciativas, destacando diferentes dimensiones, tales como la gobernabilidad,
la sostenibilidad administrativa, ambiental y financiera, y la organización comunitaria.
Esperamos que este conjunto de casos contribuya a subrayar la idea de que las
OLPE ofrecen una serie de oportunidades para resolver los problemas de agua y
saneamiento, especialmente en las zonas rurales y periféricas, con participación
activa de las comunidades involucradas, las que en muchos casos necesitan apoyo
para su fortalecimiento y sostenibilidad.

Raúl Gauto Peter Buijs


Representante Regional Director para América Latina
Fundación AVINA CARE

Victor Viñuales Stéphanie Maurissen


Director Gerente
ECODES Consorcio Agua Clara
Operadores locales de pequeña escala en
Documento elaborado por CARE en colaboración con el Programa de Agua y Saneamiento (PAS) Administrado por el Banco Mundial*
América Latina
Su participación en la prestación de los servicios de agua y saneamiento

Los Operadores Locales de Pequeña Escala (OLPE) y que vienen dando una respuesta con alto contenido capacidades de pago, siendo que los OLPE
son operadores públicos, privados o mixtos que brindan social, muchas veces no reconocida ni coordinada en pueden jugar un rol importante en el corto
principalmente el servicio de agua a las poblaciones forma adecuada por los entes que fijan las políticas y mediano plazo.
pobres que se encuentran asentadas en áreas rurales, del sector y por aquellos que operan los servicios.
peri-urbanas y en pequeñas y medianas localidades Desafortunadamente, la informalidad y la exclusión Es poco probable que la eficiencia y
con menos de 30,000 habitantes. Existen muchos se manifiesta en una oferta que no siempre salvaguarda efectividad de las empresas formales se
tipos de OLPE que varían entre camiones cisterna o la salud de las poblaciones atendidas por los OLPE. mejore en el corto plazo, lo cual hace
carros-tanque (OLPE privados) hasta organizaciones prever que los OLPE seguirán desempeñando
o asociaciones comunitarias (OLPE comunitarios) de En los países andinos los OLPE están prestando el un papel importante en la provisión de
diversa índole llamadas generalmente Juntas y/o servicio de agua potable a aproximadamente 25 servicios a los estratos más pobres de la
Comités que predominan principalmente en el ámbito millones de habitantes, y en Centroamérica a 15 población. Por ello, los OLPE deberían ser
rural. millones de habitantes. Al 2005, el mercado potencial reconocidos como actores en el diálogo
de los OLPE en los países analizados es de alrededor sectorial y las políticas públicas deberían
Los OLPE nacen para cubrir el vacío dejado por los de 18 millones de habitantes1, equivalentes al 60% tomarlos en cuenta para no limitar su
prestadores formales de los servicios. Muchas veces de la población urbana y rural concentrada no atendida. participación, promoviendo más bien que
estos operadores compiten tanto con las empresas cumplan con normas adecuadas de
formales en las ciudades de mayor envergadura, como El manejo ineficiente del recurso que existe en la prestación de los servicios. De otro lado,
con diferentes formas de autoabastecimiento por los mayor parte de los países, puede estar generando: esta participación de los OLPE ayudaría a
propios consumidores en las pequeñas localidades. (i) que tanto los prestadores de servicio formales los países a alcanzar las metas del milenio
como los OLPE puedan estar haciendo un uso irracional más rápidamente que si se les ignora o
En la mayor parte de los países los OLPE comunitarios del recurso; (ii) que exista competencia entre el reprime.
o comunales no están regulados o ellos no cumplen prestador formal y los OLPE por el uso del recurso; y
con los requisitos legales establecidos. En general, (iii) que el agua ofertada por los OLPE no Igualmente, la falta de acceso de los OLPE
este tipo de OLPE está gobernado por una asamblea necesariamente sea de buena calidad. Por ende, hay a financiamiento y mecanismos de crédito
de usuarios y por una junta directiva cuyos miembros una clara necesidad en los países analizados de limita el desarrollo de los mismos, por lo
son elegidos por la asamblea. Esta se reúne, por lo introducir una gestión integrada del recurso hídrico que se deben buscar estrategias innovadoras
general, una vez al año para recibir un informe de la con las reformas institucionales y legales que resulten de movilización de recursos financieros,
gestión del período y en algunos casos aprobar los pertinentes. tal como por ejemplo la desarrollada en El
estados financieros de la organización y para elegir Salvador que involucró a CARE, la empresa
miembros de la junta cuando se tienen que renovar De otro lado, es seguro que el proceso de urbanización privada, la municipalidad y la comunidad
o se presentan vacantes. continuará en América Latina y que el crecimiento (ver caso en la página 9) o la creación de
urbano se dará en las áreas peri-urbanas de las grandes un fideicomiso como una estrategia no
A pesar de la informalidad en su constitución o del ciudades y en las localidades pequeñas donde está tradicional para implementar proyectos de
modo de operar sin regulación, la edad de los OLPE presente la pobreza y donde generalmente es más agua y saneamiento en comunidades pobres.
comunitarios data, por ejemplo en Centroamérica, costoso llegar con soluciones convencionales. Esta Otro ejemplo es el desarrollado en una zona
desde hace más de 35 años, mientras que en los realidad es un desafío para el sector, pues debe buscar rural en el Perú, Huaraz, donde se ha
países andinos, desde hace 30 años. Esto demuestra soluciones ad-hoc para estas poblaciones buscando empleado el crédito para la rehabilitación
que los OLPE no son actores transitorios ni temporales atenderlos con servicios de calidad adecuados a sus de sistemas de agua y saneamiento
administrados por los OLPE.
1Considerando el total de la población urbana no atendida (aprox. 11 millones) y 1/3 de la población rural no atendida (aprox. 7 millones)
4 *Operadores Locales de Pequeña Escala en America Latina, CARE, WSP, DFID mayo 2008. 5
Aspectos principales de los OLPE
Según un estudio elaborado por el WSP la propiedad En general, los OLPE no tienen bajo su responsabilidad
de los OLPE se reparte entre empresas de propiedad el sistema de saneamiento, salvo algunos OLPE andinos.
privada (34%) y empresas de propiedad comunal Al no existir medición en la mayor parte de los OLPE

Casos de OLPE
(66%). La mayor parte de los casos de empresas (con excepción de los países andinos, excluyendo el
privadas corresponden a carros tanque o camiones Perú) la facturación es una cuota fija mensual. Así, el
cisterna, cuyos propietarios han realizado con sus pago mensual promedio para un consumo de 20 m3
propios recursos las compras de dichos carros o es en los países andinos de US$4.50, mientras que en
camiones. El 66% de los OLPE tiene algún tipo de los países de C.A. y el Perú es de US$5.96 y US$5.90,

en América Latina
licencia que les da el derecho de suministrar agua respectivamente.
potable, encontrándose dentro de los OLPE que no
En cuanto al financiamiento de las inversiones para
tienen licencia alguna, principalmente a los carros
la operación de los OLPE, se ha encontrado que en un
tanque o camiones cisterna.
42% de los casos el financiamiento ha provenido de
los propios OLPE (carros tanque o camiones cisterna,
También, el 58% de los OLPE menciona que la calidad pozos propios y cooperativas o empresas), un 35% ha
del agua que distribuye es monitoreada por algún contado con apoyo externo ya sea de una ONG u otros
ente externo al propio OLPE, mientras que el 42% y un 23% ha sido financiado por algún ente del Estado
menciona que no tiene regulación alguna. En los ya sea del nivel nacional, regional o local.
casos en que existe el monitoreo, este no siempre es
Por lo general, los consumidores están satisfechos con
diario.
la calidad de servicio que les ofrece su OLPE. En el
En cuanto a la regulación de la tarifa, en la mayor Perú, donde se tiene datos más precisos, se ha
parte de los casos (91%) ésta no está regulada. En encontrado que el 92% de los consumidores dice estar
general, en los OLPE comunales son los socios los satisfecho con la cantidad del agua, 83% con la calidad,
que deciden las tarifas. y, 55% considera que la tarifa es correcta con relación
Las fuentes de agua utilizadas son en su mayor parte a la calidad del servicio.
fuentes privadas (61%) siendo que el restante utiliza Los OLPE analizados tienen un acceso muy limitado
fuentes públicas. En el 13% de los OLPE, el agua al crédito; por lo que vale destacar las experiencias
distribuida proviene de sistemas de las empresas de CARE para introducir estrategias crediticias no
públicas de los países, siendo el uso de agua tradicionales, así como para promover alianzas con el
subterránea el predominante en el 58% de los OLPE, sector privado para beneficiar a las comunidades pobres
utilizando un 42% de los OLPE aguas superficiales. de América Latina.
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A continuación se presentan siete casos de experiencias de OLPE y de participación de las comunidades
El Salvador-ACMARDEPLATA
en la prestación e incidencia de los servicios de agua y saneamiento en América Latina y el Caribe. Asociación Comunal Mar de Plata
La mayoría de los textos fueron escritos a partir de insumos entregados por representantes y líderes de
las comunidades.
E l cantón de Istagua está situado en el municipio de
San Pedro Perulapán, departamento de Cuscatlán, El Salvador.
convierte así en el prestador del servicio. Cinco años más
tarde, la población de la comunidad prácticamente se había
Una versión más amplia y detallada de cada uno de estos casos está disponible en: www.avina.net (sección Según el censo realizado por CARE en El Salvador, el cantón duplicado ya que Istagua se convirtió en un lugar atractivo
informes especiales) y en www.care.org.sv de Istagua contaba con 839 hogares en 2004 y, al igual para vivir, estimulando un crecimiento atípico de la población.
que cientos de comunidades en El Salvador, no contaba con Por ello, ACMARDEPLATA tuvo que ampliar su capacidad de
acceso a agua y saneamiento, por lo que sus habitantes producción de agua, perforando y equipando un nuevo pozo,
tenían que acarrearla de los ríos más cercanos o comprarla y extendiendo la red de distribución de 26 km a 53 km.

Casos Pag. a un alto costo (alrededor de US $2.86/m3). Las mujeres


se veían principalmente afectadas por tener que dedicar
Para ello utilizaron sus ahorros provenientes de las tarifas
de agua, lograron el apoyo de la municipalidad, y solicitaron
tiempo y esfuerzo para acarrearla, y la población infantil un préstamo por US$90,000 a una empresa privada que
menor de cinco años recibía el mayor impacto negativo al fabrica y distribuye tubos y accesorios para sistemas de
El Salvador-ACMARDEPLATA 9 consumir agua contaminada y no tener condiciones de agua (AMANCO).
Asociación Comunal Mar de Plata saneamiento adecuado en sus hogares y en la comunidad
El Salvador-ACOSAMA (la prevalencia de las diarreas en población menor de cinco Entonces, CARE con el apoyo nuevamente de USAID les
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Asociación Comunal de Salud, años era del 19% antes de ejecutar el proyecto). proporciona asistencia técnica para desarrollar esa ampliación,
Agua y Medio Ambiente les refuerza en temas de educación para la salud, reactivan
Dentro de este contexto, la comunidad decidió organizarse el comité de salud y gestión ambiental, y facilita el proceso
Honduras-JAPOE 11 en 1992 para gestionar el servicio de agua, legalmente
Junta Administradora de Agua Potable para la gestión de recursos y fuentes de financiamiento.
Jesús de Otoro constituyendo una Asociación de Desarrollo Comunal
(ADESCO). A partir de ese año, cada familia aportaba US$0.60 Entre los resultados principales de la gestión desarrollada
Paraguay 12 mensualmente en concepto de cuota por el agua que aún por ACMARDEPLATA cabe destacar:
Junta de Saneamiento Ambiental no tenían pero cuyos recursos serían utilizados por los
de la Ciudad de Itauguá 1. Los índices de enfermedades diarreicas en la población
líderes comunitarios para dinamizar la gestión del proyecto.
Ecuador Luego, en 1998, reciben el apoyo del gobierno de Canadá infantil menor de cinco años se redujeron en más de un
Junta Administradora de Agua Potable y 14 para la perforación de un pozo, con la comunidad aportando 40%, después de la última medición realizada por CARE en
Saneamiento de San Vicente de El Jobo el 20% del valor total. A partir de ese primer paso, la el 2001. Para mantener la tendencia a la baja, ACMARDEPLATA
comunidad invirtió sus propios recursos para formular el mantiene un programa de seguimiento al programa de
Perú-Propilas educación para salud que se impulsó cuando el proyecto
Proyecto Piloto para Fortalecer la Gestión Regional 15 expediente técnico del proyecto de agua y así se acercaron
y Local en Agua y Saneamiento a CARE para solicitar apoyo con la ejecución. fue inicialmente ejecutado.
2. La gestión sostenible desarrollada por ACMARDEPLATA
Ecuador 16 En 1999, con financiamiento de la municipalidad, de USAID ha permitido no sólo mantener un servicio eficiente y
Observatorio Ciudadano de Servicios Públicos —a través de CARE— y recursos propios de la comunidad, continuo de agua potable, sino que ha fortalecido la cohesión
el proyecto de agua es complementado con infraestructura social, se ha capitalizado financieramente y ha tenido la
de letrinas, sistemas de eliminación de aguas residuales, capacidad de expansión del sistema para dar respuesta a
un programa intensivo de educación en salud y gestión la creciente demanda del servicio en su comunidad (inició
ambiental, así como un intenso trabajo de fortalecimiento con 300 conexiones domiciliarias y ahora tiene 800).
a la organización comunitaria. El ansiado servicio de agua 3. ACMARDEPLATA ha mantenido como ejes estratégicos de
es alcanzado, y se constituye, legaliza y fortalece una nueva la gestión sostenible los temas de saneamiento y gestión
organización comunitaria llamada Asociación Comunal Mar ambiental. Ejemplo de ello es el proceso de reciclaje y
de Plata (ACMARDEPLATA), cuyo mandato es gestionar de comercialización del plástico que se genera en la comunidad,
manera sostenible el servicio de agua y saneamiento. y el programa permanente de producción y siembra de
árboles nativos, los cuales son sembrados anualmente en
La administración del servicio de agua y saneamiento es las parcelas agrícolas y terrenos de los usuarios del sistema
asumido, entonces, por la comunidad y ACMARDEPLATA se de agua y saneamiento.

Casos de OLPE en América Latina 9


El Salvador-ACOSAMA Honduras-JAPOE
Asociación Comunal de Salud, Agua y Medio Ambiente Junta Administradora de Agua Potable Jesús de Otoro

L os cantones de La Loma, La Cruz, Buenos Aires y San saneamiento para la población de los cuatro cantones.
E l municipio de Jesús de Otoro cuenta con un gobierno
municipal con muchas fortalezas comparado con otros municipios
para armonizar las relaciones entre productores de la zona
media-alta y beneficiarios de los diferentes proyectos de
Agustín se encuentran ubicados en el municipio de San del departamento de Intibucá y que ha ganado protagonismo agua potable. Se desarrollaron procesos de capacitación,
Pedro Perulapán, departamento de Cuscatlán; y el cantón ACOSAMA inició operaciones con 1,400 hogares conectados en su función con la nueva Ley Marco del Sector de Agua introducción de prácticas ASEL (Agricultura Sostenible en
La Flor, en el municipio de San Martín, departamento de al servicio de agua. Por gestiones propias, con el apoyo de Potable y Saneamiento que confiere a las municipalidades la Laderas), demarcación y delimitación de todo el perímetro,
San Salvador. La población se abastecía de agua de camiones titularidad permanente e intransferible de los servicios de agua y se ha iniciado el trámite de declaratoria de la subcuenca
la municipalidad de San Pedro Perulapán y el acompañamiento como zona forestal protegida.
cisterna, ríos, quebradas, manantiales superficiales y, en el potable y saneamiento, otorgando asimismo preferencia para
técnico de CARE, en el 2003 ACOSAMA se expande a un que las Juntas de Agua y organizaciones comunitarias operen 2. El Pago por Servicios Ambientales (PSA) es un nuevo
caso de la población del cantón San Agustín, de pozos quinto cantón (San Agustín) conectando a 100 hogares total o parcialmente dichos servicios. enfoque en el manejo de los recursos naturales en el cual
artesanales y del Lago de Ilopango. más. Para el 2008, ACOSAMA ha llegado a 2,640 hogares se establecen compromisos entre dos actores importantes:
con el servicio de agua y saneamiento. Datos recopilados en el contexto del análisis sectorial de agua proveedores de servicios ambientales (comunidades y
Después de más de dos décadas de gestión individual por y saneamiento en Honduras indican que hay una mayor cobertura productores de la zona alta) y demandantes de servicios
de infraestructura en la zona urbana (82.9% en agua y 53.1% ambientales (Juntas de agua, agricultores, industria). Para
el agua, las comunidades decidieron unir esfuerzos. Es así Entre los principales resultados de la gestión desarrollada
en saneamiento) que en la rural (63.2% en agua y 49.5% en ello, se estableció el fondo FONSAM Río Cumes que es una
como en 1990 forman una organización informal con líderes por ACOSAMA se puede citar: cuenta especial creada con aportes de PASOLAC (Programa
saneamiento con letrinas). Se estima que en las comunidades
representantes de los primeros tres cantones de San Pedro donde se tiene cobertura de agua, más del 90% del para la Agricultura Sostenible en Laderas de América
Perulapán, la que luego se formaliza en 1991 como una 1. Los índices de enfermedades diarreicas en la población abastecimiento es intermitente y sólo el 44% dispone de Central), municipalidad, usuarios del servicio y cualquier
Asociación de Desarrollo Comunal (ADESCO) para gestionar infantil menor de cinco años se redujeron en más de cloración efectiva. Por otro lado, no se dispone de adecuados otra entidad interesada en realizar acciones de protección
el acceso al servicio de agua. El primer resultado de sus un 28% después de la última medición realizada por sistemas de control y vigilancia de la calidad del agua lo cual de acuerdo al reglamento de administración del FONSAM
CARE en el 2001. Para mantener la tendencia a la baja, provoca que las enfermedades de origen hídrico sigan ocupando Río Cumes.
gestiones fue la construcción de un pozo lo cual posibilitó 3. La JAPOE opera con el 70% de los ingresos totales y el
ACOSAMA aplica un programa de seguimiento de el primer lugar de morbilidad y el segundo en mortalidad
que la comunidad diseñara, con fondos propios, un proyecto infantil. 30% es depositado a plazo fijo en la agencia bancaria del
para unas 400 familias. educación para salud empleando a tres promotores de municipio. Los pagos se hacen directamente al banco por
salud y, a partir del 2007, contratando un médico para La JAPOE se establece en 1993 como una organización local el usuario. Actualmente está en funcionamiento un software
En 1998, estas comunidades se acercaron a CARE por salud preventiva quien coordina con el sistema de salud sin fines de lucro en Intibucá, obteniendo su personería jurídica contable el cual tiene la base de datos actualizada, capaz
pública a nivel local. en 1995, siendo la encargada de la construcción, administración, de brindar automáticamente los informes financieros y
sugerencia de USAID. Después de un proceso de diálogo llevar la contabilidad de otros proyectos en ejecución por
operación y mantenimiento del sistema de agua. Está
entre líderes comunales, las municipalidades respectivas y fundamentada en la autogestión, conservación y protección la JAPOE.
los técnicos del Programa para Salud a través de Agua y 2. La gestión sostenible desarrollada por ACOSAMA ha de cuencas hidrográficas y saneamiento ambiental, asegurándose 4. La capacitación brindada por la JAPOE ha cumplido la
Saneamiento –PROSAGUAS- ejecutado por CARE, se acordó permitido no sólo mantener un servicio eficiente y de proveer el servicio de agua en condiciones higiénicas y función de fortalecer la organización de las juntas de
iniciar la formulación de un proyecto que incorporó a los continuo de agua potable, sino que ha fortalecido la sanitarias que permitan mejorar la salud y, por consiguiente, agua y brindar mejor servicio de agua. Este proceso
cohesión social, se ha capitalizado financieramente y las condiciones de vida de la población. formativo ha contribuido complementariamente a reducir
tres cantones de San Pedro Perulapán y añadió al cantón
los niveles de desconocimiento por parte de los dirigentes
La Flor del municipio San Martín. ha tenido la capacidad de expansión del sistema para
En este contexto, el proyecto propuesto por JAPOE junto a de las juntas de agua sobre algunos temas sencillos pero
dar respuesta a la creciente demanda del servicio en su claves en la gestión y administración de proyectos de
Catholic Relief Services obtuvo el financiamiento de COSUDE
Luego, con financiamiento de las municipalidades, de USAID comunidad (inició con 300 conexiones domiciliarias y (Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación) para el agua.
(a través de CARE), de la Administración Nacional de ahora tiene 800). establecimiento de modelos de gestión que contribuyan a 5. Es evidente que el trabajo de educación y capacitación
Acueductos y Alcantarillados (ANDA) y recursos propios de consolidar el proceso de descentralización de los servicios de brindada por la JAPOE a las Juntas de agua tiene un
3. La capacidad instalada de ACOSAMA ha permitido que agua, fortaleciendo las capacidades locales de las impacto en el análisis de causas y efectos del
la comunidad, el proyecto de agua potable fue ejecutado abastecimiento del agua. En ese sentido las comunidades
su liderazgo asista técnica y financieramente a otras municipalidades y las Juntas de agua. Estos esfuerzos se
y complementado con infraestructura de letrinas, sistemas orientaron a fortalecer las capacidades de la organización, ahora tienen una actitud de protección a la microcuenca,
de eliminación de aguas usadas, un programa intensivo de comunidades de su municipio que gestionan el servicio mejorar la calidad de agua, reparar y complementar la aseo ambiental, saneamiento y uso adecuado del agua,
educación en salud y gestión ambiental, así como un intenso de agua y saneamiento bajo la misma modalidad. infraestructura, implementar programas contables, ejecutar además de poseer un análisis de sostenibilidad sobre sus
trabajo de fortalecimiento a la organización comunitaria. Contando con adecuadas instalaciones, construidas con auditorías, adquirir un laboratorio y acondicionar el local para sistemas de agua.
recursos propios, ACOSAMA es ahora el centro de oficinas. 6. La buena relación entre las comunidades y las Juntas de
En noviembre del 2000 se inauguró el sistema de agua y agua ha recuperado la confianza de las instituciones
saneamiento y junto a él fue constituida, legalizada y convergencia de varias organizaciones operando sus
Entre los principales resultados de esta experiencia se externas. La actitud de respuesta a las demandas y el
fortalecida una nueva organización comunitaria. Así nació sistemas de agua y saneamiento en la zona, con quienes pueden resaltar los siguientes: cumplimiento a los compromisos adquiridos por parte de
legalmente, en enero de 2001, la Asociación Comunal de han iniciado la creación de una red local de OLPE. la JAPOE hace que las Juntas de agua se encuentren en
Salud, Agua y Medio Ambiente (ACOSAMA), cuyo mandato 1. El manejo de la subcuenca es un tema de principal una situación de entusiasmo ante la posibilidad del trabajo
importancia y de permanente atención, principalmente colaborativo y de alianzas entre las mismas comunidades.
es gestionar de manera sostenible el servicio de agua y

1 El pozo fue perforado por el extinto Plan de Saneamiento Básico Rural (PLANSABAR) del Ministerio de Salud.

10 Casos de OLPE en América Latina Casos de OLPE en América Latina 11


Paraguay
Junta de Saneamiento Ambiental de la Ciudad de Itauguá

L a ciudad de Itauguá está ubicada en el departamento


central, a 30 kilómetros de Asunción, la capital de Paraguay.
• Consumo máximo mensual de 12.000 litros para una
familia tipo con un promedio de 5 miembros,
Esa ciudad de aproximadamente 76.000 habitantes se ha equivalente al consumo de 80 litros diarios por persona.
caracterizado por un crecimiento desordenado, sin • El agua es de buena calidad (potable) a un precio
planificación alguna y con una deficiente infraestructura accesible a usuarios de escasos recursos económicos.
de servicios básicos.
2. Se ha logrado el uso racional del agua, la disminución
La Junta de Saneamiento de Itauguá (JSI) es una empresa del consumo y la mínima pérdida ya sea en la red
comunitaria, gestionada por los mismos vecinos beneficiarios, externa (a cargo de la Junta) o en la red interna (a
que presta el servicio de abastecimiento de agua potable cargo del usuario). La verificación constante de las
a la ciudad de Itauguá. Con 35 años de existencia, esta instalaciones sanitarias y el control histórico del consumo
junta se ha ido consolidando como una junta modelo en componen un trabajo conjunto de la JSI con el usuario.
el servicio de abastecimiento de agua potable en el Paraguay.
3. Se ha logrado que la provisión de servicios básicos por
La JSI está además orientada a la eficiencia y rentabilidad una empresa comunitaria sea rentable. Los elementos
en sus operaciones, buscando mantener siempre el menor principales que han permitido esta sostenibilidad
costo posible de producción, un nivel de morosidad del 2% financiera son los siguientes:
y una pérdida del sistema por agua no contabilizada de solo • Capital social: proceso por el cual las personas
1%, todo esto prestando una calidad óptima de servicio. desarrollan aptitudes, habilidades, destrezas,
conocimientos y por sobre todo la construcción de
La JSI ha requerido de las directivas un trabajo constante valores y actitudes que le dan sostenibilidad y
con visión de futuro y una proyección a mediano y largo continuidad para su crecimiento.
plazo. En su proceso de consolidación, la JSI ha impulsado •∑La escala del negocio: en la actualidad la fortaleza
un plan de crecimiento constante del área de cobertura, principal de la JSI, con respecto a otras Juntas de
pasando de 202 usuarios en el año 1974 a 6.799 en el saneamiento del país, reside en la cantidad de usuarios
2008, lo cual implica aproximadamente 34.000 personas. (6.800).
Esta expansión ha sido financiada en gran parte con las •∑Personas de escasos recursos: el carácter inclusivo
ganancias anuales de las operaciones que son reinvertidas del negocio se debe a que este sector de la población
para mejorar la cobertura y la calidad del servicio. tiene la posibilidad de acceder a un servicio básico
de buena calidad a un precio accesible.
Es importante además, la contratación de recursos humanos •∑La pertinencia del objeto del negocio: la provisión
idóneos en la administración, operación y mantenimiento de agua potable para el consumo es indispensable
del sistema, su permanente capacitación, los controles para toda la población, sea del sector que provenga.
internos, las auditorias anuales, los sistemas de comunicación •∑Marco jurídico e institucional: a pesar de las
e información, la articulación con actores del sector público limitaciones de la normativa y de la burocracia de
y privado, y el trabajo de educación y concientización las instituciones estatales, la promulgación de una
ambiental de la población. nueva ley y la intervención de las instituciones
pertinentes en el tema han ayudado a establecer
Adicionalmente, la JSI considera imprescindible establecer reglas claras en las cuales se desarrolla este negocio.
como una práctica de sostenibilidad la articulación con •∑Valor agregado del negocio: la buena gobernabilidad
otros sectores públicos y privados, como los comercios, las en muchas empresas es desarrollada de manera
autoridades locales y organismos de cooperación. intuitiva por sus gerentes/dirigentes. El concepto de
Responsabilidad Social Empresarial es nuevo en este
Los resultados principales de esta experiencia se pueden ambiente, pero las acciones empresariales como las
resumir así: de la JSI tienen un fuerte impacto ambiental, social
y económico.
1. Garantiza a los usuarios con conexión tipo “residencial”1:
1Existen 6.728 conexiones tipo residencial y 71 conexiones no residencial para comercios e industrias.

12 Casos de OLPE en América Latina 13


Ecuador Perú-PROPILAS
Junta Administradora de Agua Potable y Proyecto Piloto para Fortalecer la Gestión Regional
Saneamiento de San Vicente de El Jobo y Local en Agua y Saneamiento

L a comunidad de San Vicente de El Jobo está ubicada


en el cantón de Arenillas, provincia de El Oro en el Ecuador,
Los resultados más relevantes encontrados en la
comunidad de San Vicente del Jobo, en cuanto al
D esde 1999 se viene desarrollando en el departamento
de Cajamarca el Proyecto Piloto PROPILAS “Proyecto Piloto
Universidad Nacional de Cajamarca, la EPILAS acredita la
formación de técnicos y profesionales en cinco especialidades:
y su población aproximada es de 1200 habitantes. Está proceso para mejorar su acceso a servicios de agua de Agua Potable Rural y Salud Comunitaria”, con el apoyo ingenieros residentes, capacitadores en AOM, facilitadores
localizada en la zona costera ecuatoriana, con una altitud sostenibles, son los siguientes: financiero y asesoría técnica de la Agencia Suiza para el en educación sanitaria, supervisores de obras, y supervisores
promedio de 200 metros sobre el nivel del mar y una Desarrollo y la Cooperación -COSUDE- y la asistencia técnica de procesos educativos.
temperatura promedio de 21 grados centígrados. Puede del Programa de Agua y Saneamiento del Banco Mundial -
1 La gestión de la Junta Administradora de Agua Potable
considerarse como una comunidad peri–urbana, pues se PAS/BM.
encuentra ubicada justamente en la zona en que se dividen y Saneamiento de San Vicente de El Jobo permitió Luego en el 2005, ante la necesidad de reforzar el marco
las áreas urbanas y rurales del cantón. Este hecho ha incidido mejorar significativamente el acceso a agua segura a institucional y legal, se orientan las acciones a un trabajo
1200 personas que representan el 8% de la población Este proyecto responde a las demandas de la población en el nivel meso (municipalidades provinciales y gobiernos
a que no sea considerada en los programas urbanos como
el Plan Maestro de Agua para la ciudad de Arenillas y rural del cantón Arenillas. organizada en Juntas Administrativas de Servicios de regionales), con la elaboración de diagnósticos provinciales
tampoco en los programas rurales que se han desarrollado 2 La experiencia en San Vicente del Jobo, puede ser Saneamiento -JASS- y el proceso desarrollado ha evolucionado y un software con datos de estos diagnósticos para ser
en la zona en los últimos años. considerada como un ejemplo a seguir en torno al hacia una mejora continua. Se empezó validando estrategias utilizados como herramientas de planificación. Se continúa
En este contexto, la comunidad de San Vicente de El Jobo, trabajo interinstitucional, pues permitió agrupar a de intervención a nivel comunitario, definiéndose los tres con la formulación de políticas participativas regionales y
hasta el año 2006, contaba con un sistema de agua al cual organizaciones gubernamentales, no gubernamentales, componentes indispensables para lograr un impacto en la se validan estrategias de intervención para comunidades
accedía únicamente el 50% de la población, sin las la empresa privada. vida de la población y la sostenibilidad de los servicios: 1) rurales dispersas y para capitales distritales con menos de
condiciones necesarias para garantizar el bienestar y la 3 La participación comunitaria, durante todo el proceso, buena infraestructura, 2) capacitación en Administración, 2,000 habitantes que estaban excluidas de la ayuda social.
salud de las personas, siendo más bien considerado como ha sido la base fundamental para la sostenibilidad del Operación y Mantenimiento (AOM), y 3) el aspecto clave,
una de las causas principales para las constantes capacitación en educación sanitaria a nivel familiar. Esta
proyecto, pues al considerarse la comunidad como Los principales resultados del proyecto son:
enfermedades de origen hídrico que afectaban sobre todo integralidad se plasmó en 2 modelos, uno municipal y uno
dueños del sistema, de manera natural asumen sus
a los niños y niñas de la comunidad. comunal.
derechos y responsabilidades. 1. Once municipalidades distritales han gestionado el
La preocupación de los moradores y dirigentes de San
Vicente de El Jobo, crecía día a día, al ver que el agua que 4 La intersectorialidad de las acciones, es otro de los tema de agua y saneamiento en sus jurisdicciones.
elementos a destacar. Es importante proponer el equilibrio Seguidamente se identificó la necesidad de un asesoramiento 2. Se han implementado 40 sistemas de agua potable
consumían sus habitantes, era captada desde un río cercano
a la localidad, en el cual: se descargan las aguas servidas entre las acciones técnicas, organizativas y educacionales permanente siendo el actor más indicado el gobierno rural e igual número de Juntas Administradoras de
de poblaciones cercanas, también las aguas residuales de rompiendo de esta manera el esquema tradicional de municipal 1 . Consecuentemente, se fortalecieron las Servicios de Saneamiento los están dirigiendo
las plantaciones de banano con restos de agroquímicos y las acciones de gobierno que por lo general priorizan capacidades de las municipalidades para que brinden brindándoles administración, operación y mantenimiento.
adicionalmente era el destino final de un porcentaje únicamente el componente técnico. asesoramiento técnico a las JASS y además inicien un 3. Alrededor de 15,078 personas han adoptado prácticas
importante de residuos sólidos. 5 En el Ecuador y en varios países de Latinoamérica, en proceso de planificación y gestión del sector de agua y adecuadas en higiene.
Frente a la problemática descrita, un grupo de personas los últimos años, se ha reportado una baja sostenibilidad saneamiento en su jurisdicción. 4. Se ha instalado un sistema de información en todos
visionarias de la comunidad, decidió cambiar la historia de de los sistemas de aseo y saneamiento construidos en los municipios de la región de Cajamarca con los
la región, con el liderazgo de Rosa Mercedes Sánchez, quién la región; en este sentido el proyecto San Vicente, se Posteriormente, en el 2002, se consolida el “Modelo municipal diagnósticos del 36.7% de la población.
asumió sus responsabilidades de una manera tan dinámica, con participación comunal” aprovechando las fortalezas de 5. Las políticas regionales han sido aprobadas y están en
convierte en un ejemplo a seguir por su enfoque hacia
participativa y comprometida, conformó la Junta cada actor pero se identifica una debilidad que es la
la sostenibilidad, basado principalmente en la proceso de implementación.
Administradora de Agua Potable (JAAP) de la comunidad transmisión de conocimientos a la comunidad. El problema
articulación de acciones en los campos: socio, cultural, 6. Se ha replicado la EPILAS en dos universidades ubicadas
de San Vicente del Jobo.
técnico, ambiental, económico, financiero, político, era que no se empleaban las metodologías educativas en la costa y selva del Perú.
En el Ecuador las JAAP representan un grupo muy
jurídico y organizacional. adecuadas durante el proceso de capacitación, por lo que 7. Se ha validado la estrategia de intervención en
representativo de Operadores Locales de Servicios de Agua
y Saneamiento OLPE, en las cuales se deposita la gran se buscó fortalecer las capacidades de las personas comunidades rurales dispersas y en capitales distritales
responsabilidad de asegurar servicios adecuados de agua y capacitadoras en la implementación de los proyectos y se rurales con menos de 2,000 habitantes.
saneamiento en los sectores peri – urbanos y rurales. creó la Escuela Piloto de Acreditación en Agua y Saneamiento 8. Se han publicado dos informes de sistematización.
–EPILAS. Mediante un diplomado y en convenio con la

1En el Perú existen municipalidades provinciales y distritales, éstas últimas son las más cercanas a la población.

14 Casos de OLPE en América Latina Casos de OLPE en América Latina 15


Ecuador
Observatorio Ciudadano de Servicios Públicos

E n los 90, el servicio de agua y alcantarillado en la


ciudad de Guayaquil mostraba deficiencias de carácter
VISIÓN:
Ciudades incluyentes, democráticas y diversas con acceso
técnico, administrativo y una alta densidad poblacional. En a servicios básicos públicos de calidad y calidez para todos
esa época había dos empresas encargadas de la prestación y todas.
de estos servicios sujetas al clientelismo político, con bajo
nivel de eficiencia y cobertura. El Banco Interamericano de Desde su creación, el Observatorio ha realizado una serie
Desarrollo –BID- condiciona la entrega de préstamos al país de acciones estratégicamente concebidas para posicionar
a la concesión de la distribución de agua en la ciudad de el tema de la calidad, acceso y calidez de los servicios
Guayaquil. Para este efecto otorga un préstamo de US$40 básicos públicos, así como la investigación, inspección de
millones al Ecuador, dando paso a la privatización de la servicios, elaboración de documentos técnicos e informes,
distribución del agua en Guayaquil. denuncias vía múltiples medios de comunicación,
demostraciones y eventos públicos, capacitaciones a
En estas circunstancias, en agosto del 2001, el Estado organizaciones y usuarios, escritos y demandas legales ante
entrega en concesión los servicios de agua potable y autoridades y organismos nacionales e internacionales,
alcantarillado pluvial y sanitario a una empresa trasnacional entre otros.
en Guayaquil, única empresa que ofertó al cabo de un
segundo proceso de licitación. Consecuentemente, el contrato El Observatorio tiene un directorio compuesto por
de concesión se celebra bajo reglas muy complacientes para representantes de 10 organizaciones y un equipo técnico
la empresa y con la garantía de leyes y reglamentos que implementa las decisiones del directorio. El directorio
internacionales que no amparan los derechos de los se reúne semanalmente y, si es necesario, convoca la
ciudadanos del Ecuador, ni cuentan con la participación o asamblea de todas y todos sus miembros.
el conocimiento de la sociedad civil.
Algunos de los principales resultados obtenidos a
Ante esta situación, la comunidad del Guasmo Sur1, organizada la fecha por el Observatorio pueden ser resumidos
en el movimiento Mi Cometa, convocó a varias organizaciones así:
y federaciones barriales, gremios profesionales e instituciones,
para analizar el problema de exclusión de los servicios
1. Inclusión en la nueva constitución del manejo público
básicos. Cuarenta y dos organizaciones respondieron al
o comunitario del agua y los servicios básicos y la
llamado y allí se plantea la Conformación del Observatorio
Ciudadano de Servicios Públicos. prohibición de las privatizaciones y las concesiones.
Además se establece el reconocimiento de los
El Observatorio nace en mayo de 2005, como un movimiento observatorios como instancia de participación
social de personas y organizaciones de la sociedad civil que constitucional de la sociedad civil en los niveles de
desarrolla control social y vigilancia ciudadana propositiva decisión, planificación y gestión de los asuntos públicos.
sobre los servicios y servidores públicos y privados a cargo 2. Posicionamiento ante la opinión pública y los medios
de la provisión de servicios básicos para la población. A de comunicación, de los problemas relacionados a los
continuación, la visión y misión del Observatorio: servicios públicos y los impactos económicos, sociales
y ambientales de la privatización vía concesiones del
MISIÓN: agua.
Somos un movimiento social que promueve la investigación, 3. Mejora en la calidad y acceso a los servicios de agua
organización, demanda, movilización y participación
y saneamiento.
responsable de la ciudadanía para el acceso, goce y disfrute
de servicios básicos cálidos y accesibles para todos y todas.

1Comunidad de un sector urbano-marginal de Guayaquil que ignoraba las razones políticas, económicas y sociales por las que no tenía acceso al agua y

alcantarillado, y además desconocía que los servicios básicos de agua y saneamiento habían sido privatizados vía contrato de concesión.

16 Casos de OLPE en América Latina


Edición:
Ricardo Corredor Cure
Elizabeth Hurtado
Sonia Silva

Diagramación e impresión:
INGRAFIC S.A. de C.V.
El Salvador

Fotografías:
Archivo CARE

Consorcio Agua Clara


Comité ejecutivo:
Peter Buijs
Raúl Gauto
Victor Viñuales

Gerente:
Stéphanie Maurissen

Comité técnico:
Jonathan Claros
Francisco Soto
Pedro Carrasco
Rafael Luna
Lil Soto

Consultor:
Raúl Artiga

Contactos CARE
smaurissen@care.org
www.careinternational.org

Fundación AVINA
info.costasyagua@avina.net
www.avina.net

ECODES
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siempre que se cite la fuente y se notifique a las oficinas
de CARE o AVINA.
Agosto de 2008