You are on page 1of 1

REVERSE‐ENGINEERING MALWARE  Go to next view  Ctrl+Enter  Show patches  Ctrl+P 

The shortcuts and tips behind this cheat sheet are  Show names window  Shift+F4 

Bypassing Malware Defenses 
covered in Lenny Zeltser’s SANS Institute course  Display function’s flow chart  F12 
SEC610: Reverse‐Engineering Malware; for details  To try unpacking quickly, infect the system and dump 
Display graph of function calls  Ctrl+F12  from memory via LordPE or OllyDump. 
Go to program’s entry point  Ctrl+E  For more surgical unpacking, locate the Original 
General Approach  Go to specific address  G  Entry Point (OEP) after the unpacker executes. 
1. Set up a controlled, isolated laboratory in which 
Rename a variable or function  N  If cannot unpack cleanly, examine the packed 
to examine the malware specimen. 
Show listing of names  Ctrl+L  specimen via dynamic code analysis while it runs. 
2. Perform behavioral analysis to examine the 
Display listing of segments  Ctrl+S  When unpacking in OllyDbg, try SFX (bytewise) and 
specimen’s interactions with its environment. 
OllyDump’s “Find OEP by Section Hop”. 
3. Perform static code analysis to further  Show cross‐references  Select function name 
to selected function  » Ctrl+X  Conceal OllyDbg via HideOD and OllyAdvanced. 
understand the specimen’s inner‐workings. 
Show stack of current function  Ctrl+K  A JMP or CALL to EAX may indicate the OEP, possibly 
4. Perform dynamic code analysis to understand 
preceded by POPA or POPAD. 
the more difficult aspects of the code. 
OllyDbg for Dynamic Code Analysis  Look out for tricky jumps via SEH, RET, CALL, etc. 
5. If necessary, unpack the specimen.  F7 
Step into instruction  If the packer uses SEH, anticipate OEP by tracking 
6. Repeat steps 2, 3, and 4 (order may vary) until 
Step over instruction  F8  stack areas used to store the packers’ handlers. 
analysis objectives are met. 
Execute till next breakpoint  F9  Decode protected data by examining results of the 
7. Document findings and clean‐up the laboratory 
for future analysis.  Execute till next return  Ctrl+F9  decoding function via dynamic code analysis. 
Show previous/next  executed instruction   ‐ / +  Correct PE header problems with XPELister, LordPE, 
Behavioral Analysis  ImpREC, PEiD, etc. 
Return to previous view  * 
Be ready to revert to good state via dd, VMware  To get closer to OEP, try breaking on unpacker’s calls 
snapshots, CoreRestore, Ghost, SteadyState, etc.  Show memory map  Alt+M 
to LoadLibraryA or GetProcAddress. 
Monitor local (Process Monitor, Process Explorer)  Follow expression in view  Ctrl+G 
and network (Wireshark, tcpdump) interactions.  Insert comment  ; 
Common x86 Registers and Uses 
EAX  Addition, multiplication, function results 
Detect major local changes (RegShot, Autoruns).  Follow jump or call in view  Enter 
ECX  Counter 
Redirect network traffic (hosts file, DNS, Honeyd).  Show listing of names  Ctrl+N 
Activate services (IRC, HTTP, SMTP, etc.) as needed  Base for referencing function arguments 
New binary search  Ctrl+B  EBP 
to evoke new behavior from the specimen.   
(EBP+value) and local variables (EBP‐
Next binary search result  Ctrl+L  value) 
IDA Pro for Static Code Analysis  Show listing of software breakpoints  Alt+B  ESP  Points to the current “top” of the stack; 
Text search  Alt+T   
Assemble instruction in  Select instruction »  changes via PUSH, POP, and others 
Show strings window  Shift+F12  place of selected one  Spacebar  EIP  Points to the next instruction 
Show operand as hex value  Q  Edit data in memory or  Select data or  
EFLAGS  Contains flags that store outcomes of 
Insert comment  :  instruction opcode  instruction » Ctrl+E  computations (e.g., Zero and Carry flags) 
Follow jump or call in view  Enter  Show SEH chain  View » SEH chain  
Return to previous view  Esc 

Authored by Lenny Zeltser, who leads the security consulting practice at Savvis and teaches at SANS Institute. You can find him at 
See Lenny’s other cheat sheets at‐sheets. Creative Commons v3 “Attribution” License for this cheat sheet version 1.5.