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LA DESNUTRICIONINFANTIL EN MEXICO:

UNA PROPUESTA DE MEDICION

Laura lturbide Galindo, Ricardo Rodriguez Arana


y Edgar Gonzalez Olea *

Resumen

Uno de 10s principales problemas para hacer frente a la desnutricion infantil es


el determinar cual es y en donde esta la poblacion objetivo. El presente trabajo
propone la construccion de un indice basado en la informacion del bienestar
social disponible a nivel censal en el pais y expone 10s supuestos empleados
para superar las limitaciones de aquella. El indice desarrollado permite estimar la
desnutricion infantil de manera indirecta, en terminos absolutos y relativos, hasta
el nivel municipal. De esta manera, y de un mod0 relativamente agil, se puede
establecer una jerarquizacion, por gravedad del problema, de 10s municipios de
la Republics Mexicana. En esta investigacion se aplica dicho indice al caso del
estado de Guanajuato. Finalmente se examinan las extensiones y aplicabilidad
que pudiera tener el indicador para otras carencias en 10s satisfactores basicos
de la sociedad.

Abstract

One of the main problems in dealing with childs malnutrition is defining the target
population -who makes up this population, and where it is located. This paper
proposes developing an index based on social welfare data obtained from the
census, and explains the hypotheses used to overcome its limitations.This index
will allow researchers to indirectly estimate childs malnutrition, in relative and
absolute terms, up to the municipal level. Thus, the severity of the problem can
be rapidly established by municipality throughout the country. For the purpose of
this study, the index was applied to the state of Guanajuato. The extensions and
applicability of the index on other deficits of basic societal needs are discussed.

* Profesores e investigadores de la Escuelade Economiay Negociosde la UniversidadAnahuac Poniente.


Laura lturbide es tambien directora del lnstituto de Desarrollo Empresarial Anahuac. Los autores
agradecen 10s comentarios y sugerencias de sus colegas de la Escuela de Economia y Negocios del
maestro Alexander Zatyrka del Centro de Estudios Educativos,asi como la colaboracion del licenciado
Emilio Quiros Moreno.
LA DESNUTRIC

Introduccion extension. Sin embargo, a pesar de todos 10s esfuer-


zos realizados, 10s prograrnas instrumentados hasta

D ada la estrecha correlacion entre alimentacion,


educacion y salud, asi como la incidencia de la
desigualdad y pobreza sobre estos, la busqueda de
ahora muestran graves limitaciones de las instancias
publicas en materia de su planeacion, coordinacion,
capacidad de gerencia, operacion, seguimiento y ex-
una solucion de largo plazo a la desnutricion la consti- pansionde 10s mismos. Esta situacion ha derivado en
tuye el combate frontal a esta. rnarcadas deficiencias, como por ejemplo la falta de
Algunos estudios en Mexico sostienen que el pro- delirnitacion de objetivos, y poblaciones a beneficiar,
blerna de desnutricion en el pais recae mas en el lado que haderivado,asuvez, en esquemas pocofocalizados
distributivo que en el de la produccion (Lustig, 1984, p. y diferenciados respecto al valor nutricional del pa-
439). Esto no quiere decir que un increment0 en la quete alirnentario, que deberia estar dirigido a cada
produccion de alimentos no sea necesario en la lucha uno de 10s grupos atendidos. Asimismo, la ausencia
contra la desnutricion, de hecho es esencial, per0 de acciones integrales, que ha llevado a una gran
previene del supuesto erroneo de creer que elevar la dispersion de esfuerzos y recursos, ha conducido a lo
produccion de alirnentos sera suficiente para comba- que hoy es ya voxpopuli: localidades con mas de una
tir el problema de la desnutricion. institucion gubernamental y organismos proporcio-
Existen varios estudios que han demostrado que nando ayuda, y localidades que carecen de ella.
cuando la riqueza y el ingreso estan muy concentra- No obstante las lirnitaciones para atacar el proble-
dos, el problema de desnutricion no se resuelve con ma de desnutricion en el pais, no se circunscriben al
incrementos en la produccion de alimentos, debido a terreno operacional, sin0 a la misrna identificacion de
que 10s montos adicionales de estos que fueran este, que incluso es anterior al propio proceso de inter-
producidos, podrian ser comprados solo por aquellos vencion asistencial. La falta de informacion, asi como
que tuvieran el suficiente poder de compra dentro o la confiabilidad de la misma cuando esta se encuen-
fuera del pais 40s alimentos pueden ser exportado*, tra disponible, es uno de 10s principales problemas
podrian ser desviados a uso industrial, o simplemente que aqueja a 10s paises en desarrollo. En estas
no ser canalizados hacia la alirnentacion por perdidas circunstancias, muchas veces se opta por utilizarla,
naturales (merrnas) (vease Ramirez et a/., 1975, y aun cuando a todas luces es suboptima porque no
McCarthy, 1978). satisface criterios tecnicos que abarcan un arnplio
De acuerdo con diversas estimaciones, se ha rango, desde la definicion del tamalio de la muestra
considerado que ladesnutricion en el pais es relativa- hasta el levantamientode la misma. Esta situacion no
mente grave, destacando que el porcentaje global de es ajena al problema de desnutricion en el pais, en el
desnutricion es de casi 3O0/0 de la poblacion infantil que se carece de la informacion para dirnensionar la
menor de 5 alios, de la cual casi la mitad se encuentra extension y la magnitud de este.
en situacion de desnutricion grave; que la incidencia Tradicionalmente, diversas instituciones del pais,
de bajo peso en 10s estados de la region sur del pais entre ellas el lnstituto Nacional de la Nutricion (INN),
(principalmente Guerrero, Oaxaca y Chiapas) es 2.2 han intentado delimitar las zonas de peores condicio-
veces mayor que en el norte y centro de la Republics nes nutricionales en la nacion; estos estudios se han
Mexicana, y que el 77% de las personas con alto grado hecho con base en encuestas, en las que en muchas
de desnutricion y pobreza se encuentran en el medio ocasiones se ha dudado de su confiabilidad por la
rural (DIF-SEP,1993). forma en que la informacionfue recabada ( S ~ A1973,,
La magnitud de este problema y su incidencia a lo p. 75). Asimismo, otros estudips han obtenido infor-
largo de todo el pais ha conducido historicamentea la macion directa sobre aspectos nutricionales de las
instrumentacionde diversos programas para abatirlo, poblaciones objetivo. Desafortunadamente, porel enor-
10s cuales han sido muy diversos en magnitud y me costo que esto representa y la limitacion de
recursos, 10s estudios solo se han llevado a cab0 en En primer lugar, la definicion del requerimiento
algunas zonas del pais, tat es el caso del Proyecto minimo diario es arbitraria. Si la gente no recibe la
Piloto de Nutricion, Alimentacion y Salud realizado nutricion requerida para mantener un nivel dado de
entre junio de 1992 y enero de 1993, y efectuado por un peso y de actividad, se adapta a un peso mas bajo y
grupo intergubernamental (cONAL-Solidaridad,1993). a una menor actividad. Por ejemplo, requerimientos
Seglln este contexto, en repetidas ocasiones la menores a 10s estandares internacionales son defini-
delimitacion del problema nutricional en Mexico es dos algunas veces para 10s paises asiaticos, ya que
establecida de manera ad hoc por 10s operadores de la poblacion de estos tiende a tener una estatura
10s programas destinados al combate de este proble- inferior. No obstante, su baja talla es atribuida, al
ma. No obstante con el afan de encontrar un adecua- menos parcialmente, a la inadecuada nutricion en el
do vinculo entre la teoria y la practica, definir 10s pasado. Desde que 10s asiaticos comenzaron a con-
objetivos, alcances y limitaciones de cualquier pro- sumir 10s alimentos suficientes, al igual que 10s japo-
grama institutional social, y la instrumentacion de poli- neses desde la segunda Guerra Mundial, y 10s chinos
tics economica adecuada, es indispensable y desea- y coreanos recientemente, su peso y talla promedio,
ble tener un minimo de informacion confiable. asi como sus requerimientos caloricos, se han ido
Por las razones antes expuestas, el objetivo de incrementando de una generacion a otra.
esta investigacion es el de construir un indice, que si El segundo problema es que la comida disponible
bien no cuantifique directamente la poblacion infantil se distribuye inequitativamente. Aun en un pais don-
desnutrida en el pais, s i lo haga indirectamente por de se evidencianproblemas de desnutricion, la ingesta
medio de variables relacionadas con esta, y que son diaria puede ser un promedio de 2 mil calorias o
procesadas en el XI Censo General de Poblacion y cercana a ella, ya que existe al menos un grupo de la
Vivienda. sociedad que se alimenta tan bien como la gente de
De esta suerte, estratificada la situacion nutricional 10s paises desarrollados y que genera un sesgo
del pais, desde muy favorable hasta muy critica en lo importante en la estimacion. Debido a este problema,
municipal, se podrian definir y clasificar -de acuerdo podria ser mejor y mas revelante contar el numero de
con prioridades-, con una base mas confiable y gente desnutrida, en vez de contar las calorias.
tomando ventaja de 10s datos levantados por el Insti- La prevalencia de desnutricion, asi como sus efec-
tuto Nacional de Estadistica, Geografia e lnformatica tos negativos, es mucho mayor en 10s niiios que en
(INEGI),las acciones de politica pliblica encaminadas 10s adultos. A principios de 10s arios noventa, la
a enfrentar el problerna de desnutricion en el pais. Organizacion Mundial de la Salud (OMS)estimo que el
3% de 10s niiios de 10s paises subdesarrollados estaba
afectado por una desnutricion severa (desnutricion
I. El problema de la desnutricion de tercer grado), lo que dio origen a enfermedades
como la llamada Kwashiorkor, consistente en la defi-
La desnutricion es la mayor fuente de enfermedades ciencia extrema de proteinas, cuyos sintomas son
y muerte prematura en 10s paises en vias de desarrollo. estomagos inflamados y pupilas cristalizadas. Otro
Asimismo, la ingesta diaria de calorias constituye el 25% padecia de desnutricion moderada (o de segun-
principal parametro para determinar si un individuo do grado) y de 40 a 45% de desnutricion de primer
puede presentar o no problemas de desnutricion, y grado. La desnutricion era seiialada como el principal
para que una persona conserve una buena salud, problema que contribuia con mas de la mitad de las
cierto peso y un nivel minimo de actividad diaria. muertes de infantes menores de cinco arios en paises
Empero, esto da origen a dos graves problemas para de bajos ingresos (vease Gillis Malcom eta/.,1992).
determinar la desnutricion. La mayor parte de la desnutricion mundial en nues-
bas dias es del tipo conocido como desnutricion medios mas rapidos y eficaces para combatir la
proteico-calorica ( D P ~ ) .Entre las enfermedades res- desnutricion, y que entre esos medios existen progra-
tantes causadas por deficiencias, la mas importante mas que proveen complementos nutricionales, edu-
es la falta de vitamina A, la cual puede causar proble- cation y cuidado a la salud de niiios vulnerables y a
mas de ceguera y anemia. Hasta hace dos decadas sus familias. Estas condiciones sugieren la necesi-
se pensaba que la falta de proteinas era el principal dad de entender que esfuerzos se estan realizando
problema nutricionalen el mundo en desarrollo, pues- en la region para reducir la desnutricion por medio de
to que la proteina es necesaria para el desarrollo 10s programas mencionados.
fisico y psiquico. Sin embargo, mas tarde se descu- Durante la primera mitad de esta decada, el Banco
brio que la mayoria de 10s nifios, cuyas dietas eran Mundial realizo una investigacion sobre 104programas
deficientes en proteinas, tambien sufrian de falta de de distribucion de alimentos en 19 de 10s 22 paises que
calorias, y si las primeras eran administradas mien- integran la region de America Latina y el Caribe. Dichos
tras que las segundas seguian siendo insuficientes, programas presentan una cobertura estimada de 100
el desarrollo del nifio mejoraba poco pues seguia millones de beneficiarios y un gasto total de 1 600 mi-
faltando la fuente de energia para descomponer las llones de dolares anuales (Banco Mundial, 1993, p. 45).
proteinas. Actualmente, la mayoria de 10s programas Los resultados de la investigacion demostraron
tienden a proporcionar calorias principalmente, y que la mayor parte de 10s programas nunca han sido
vitaminas y minerales secundariamente. evaluados en funcion de su efecto en la salud, el
estado nutricional, la asistencia o el rendimiento es-
colar, y ademas que solo logran pequeiias mejoras
1 . La desnutricion en America Latina nutricionales por la escasa o nula focalizacion de 10s
beneficiarios y la falta de inclusion de otros compo-
La informacion mas reciente de la prevalencia de nentes no alimentarios (por ejemplo de educacion y
desnutricion a nivel de pais, revela que en las nacio- la salud). Ademas, se detect6 que un factor esencial, la
nes latinoamericanas entre 10 y 11 millones de nifios participacion comunitaria en la gestion y evaluacion
a nivel preescolar experimentan bajo peso al nacer. de 10s programas, estuvo generalmente ausente.
Aun mas, 15 millones de infantes se ven afectados Por ultimo, la evidencia obtenida del estudio mues-
por desnutricion moderada y de tercer grado. La com- tra que el nivel corriente de gasto destinado a estos
paracionentre paises varia por diferencias en tiempo, programas podria bastar por si solo para reducir
definicion y precision de estimados nacionales. Aun considerablemente la prevalencia de desnutricion en
asi, no hay duda de que el grueso de la desnutricion la region. Lo anterior se desprende de que el BM estima
se encuentra en pocos paises con grandes poblacio- que si el gasto se centrara en proporcionar cerca de
nes (Brasil y Mexico), con sustanciales concentracio- 35 dolares por beneficiario a1 afio, considerando esta
nes de pobreza (Bolivia, Guatemala, Haiti, Peru) o cantidad como adecuada para un programa eficaz de
con ambas. Un ejemplo de ello es la prevalencia de nutricion, seria posible beneficiar a alrededor de 46
bajo peso al nacer, que excede el 30% en Brasil, millones de personas. Esta cantidad es 6 veces el
Guatemala y Haiti, y que esta por debajo de 10% solo numero estimado de niAos desnutridos de toda Ame-
en Chile, Costa Rica, Jamaica, Paraguay y Uruguay rica Latina y el Caribe. Asi pues, se deduce que la
(Philipe Musgrove, 1993, pp. 23- 45). desnutricion infantil continua existiendo no solo por
Es ampliamente reconocido que la desnutricion en falta de programasde nutricion, sino por la ineficiencia
America Latina es un problema generalizado, particu- de gran parte de 10s que se aplican actualmente.
larmente entre niAos de edad preescolar (ONU,1989), Por las razones anteriores, es precis0 remodetar
que el crecimiento economico por si solo sera insufi- 10s programas con una mejor definicion y focalizacion
ciente para eliminar el problema; que existen otros de 10s beneficiarios entre 10s grupos mas vulnerables,
la inclusion de otros componentes educativos y de paga precios mas elevados por 10s alimentos de
salud, y una evaluacion de 10s resultados y su efecto consumo generalizado.
en la desnutricion. Debido a la gravedad de las ineficiencias en el
sector alimentario de Mexico diversas instituciones
en el pais, e inclusoorganismosinternacionalescorno
11. El sector alimentario y la situacion el BM y ~ ~ O NhanU ,seiialado en diversos foros especia-
nutricional en Mexico lizadosque la seguridad alimentaria (esta existe cuan-
do el total de la poblacidntiene acceso a 10s alimentos
1. El sector alimentario basicos en todo momento) no podra lograrse sin un
enfoque integral que confiera igual atencion tanto a
Para describir la situacion nutricional en el pais es 10s objetivos de suficiencia y disponibilidad de ali-
necesario tener una perspectiva amplia de las carac- mentos corno a crear condiciones para garantizar el
teristicas principales del sector alimentario, de su acceso real de 10s grupos vulnerables y 10s sectores
funcionamiento y de su importancia en la economia mas desprotegidos de la poblacion a 10s suministros
de Mexico. El proceso alimentario, estrechamente rela- alimentarios y de atencion nutricional.
cionado con las variables macroeconomicas, sociocul-
turales y geograficas que prevalecen en el context0
2. La situacion nutricional
nacional, se caracteriza por la interdependencia y
heterogeneidad de las fases que lo conforman (pro-
Con el proposito de disponer de una vision actua-
duccion, distribucion, comercializacion, etcetera), y
lizada del estado nutricional de la poblacion, se ha
presenta a la fecha un desarrollo desigual, que se
realizado en 10s aiios recien pasados una serie de
manifiesta en marcadas dualidades en 10s ambitos de
encuestas y estudios de campo, en virtud de que no
produccion, disponibilidad y acceso a 10s alimentos.
existen estadisticas continuas de cobertura nacional
Hablar con detalle de cada uno de 10s problemas
que permitan medir cabalmente la magnitud de la
que aquejan al sector alimentario seria sumamente
desnutricion en Mexico.
extenso; sin embargo, se ha hecho evidente que el sis-
En la decada de 10s noventa, y corno un esfuerzo
tema de distribucion y comercializacion de alimentos
para englobar todos 10s avances logrados hasta ese
ha operado frecuentemente corno un componente
entonces en materia de nutricion, se formula en la
desestabilizador del proceso alimentario. La logistica
CONAL el Programa Nacional de Alimentacion 1990-
de distribucion esta determinada por el alto costo de
1994, que define 10s objetivos, prioridades, estrate-
transporte y la falta de almacenamiento especializa-
gias y politicas para el reordenamiento y moderniza-
do, lo que provoca considerables mermas y condicio-
cion del proceso alimentario. Ademas, es importante
na al productor a someterse a 10s preciosque imponen
mencionar que en el transcurso de 1993 el DIF llevo a
10s intermediarios.
cab0 el llamado Censo Nacional de Talla 1993, y a
Asimismo, se desprende del problemadel interme-
pesar de que este no presentaba las caracteristicas
diarismo el hecho de que en las zonas urbanas, a
propias de un censo, determino (con base en una
pesar de que se han construido modernas centrales
muestra estadistica de todos 10s estados de la Repu-
de abasto, persistan vicios y practicas de comerciali-
blicayen ciertas pruebas de talla y peso), una aproxima-
zacion que encarecen 10s productos. Ademas, auna-
cion de la situacion nutricional del pais.'
do a este problema, las dificultades de acceso y la
dispersion de las localidades rurales limitan el ade-
cuado abasto de alimentos, por lo que, paradojica- I Es irnportante mencionar que dicho documento es incorrec-
tarnente llamado "censo", ya que la muestra de la poblacion
mente, la poblacion rural, que es la de menores estudiada no es suficienternente representativa para consi-
recursos y lageneradorade productos agropecuarios, derarse corno tat, por lo que 10s datos desprendidos de este
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En octubre de 1994 se llevo a c a b la
~ evaluacion de Gran falta de coordinacion vertical y horizontal de
10s resultados y de las perspectivas de 10s principales las instancias publicas relacionadas con el proble-
programas alirnentarios y nutricionales que operan en ma nutricional; esto quiere decir que ni entre las
Mexico. Algunos de estos programas alcanzaron sus instituciones ni dentro de las mismas existe unifor-
objetivos principalmente en materia de cobertura. Sin rnidad en las politicas adoptadas.
embargo, se hizo evidente que en la mayoria de 10s La ausencia de coordinacion interinstitucional trae
proyectos la calidad y el logro de objetivos esenciales, como consecuencia que existancomunidadesaten-
tales como la autosuficienciaalimentariay el abatimien- didas por mas de una institucion, mientras que exis-
to de la desnutricion de grupos indigenas, no habian ten otras -con igual o mayor necesidad- que no
sido optimos. En gran parte, la razon de ello se atribuyo cuentan con la atencion de ningun organismo.
a la falta de coordinacion interinstitucional, o en otras La dispersion de comunidades de escasos recur-
palabras, a la inexistencia de un efecto sinergico al sos, la extrema dificultad de acceso a estas, la falta
momento de coordinar esfuerzos para combatir el pro- de recursos tanto materiales como financieros, asi
blema. Esto quiere decir que, dado el caracter inter- como la falta de un programa eficiente de distribu-
relacionadode las metas de 10s proyectos, en el cual el cion, han provocado que diversas poblaciones no
grado de cumplimiento de unas incide en otras, es muy Sean beneficiadas por 10s programas de asistencia
importante que la ejecucion de las acciones resulte en social. Asimismo, la intervencion altruista per0 des-
un efecto sinergico que potencie y refuerce el resultado organizadade las ONG ha propiciado que dentro de
final, haciendo que este sea mayor y mas eficaz que las localidades se creen necesidadesque antes no
aquel que se produciria por la suma de sus partes existian, dificultandoluego la intervencioninstitutional
actuando por separado. Asimisrno, se detect6 que la en ellas. De la misma manera condicionaa las comu-
falta de indicadores confiables de desnutricion habia nidadesa recibir 10s beneficios sin aportar ninguna
tenido como consecuencia que la definicion de las participacion o esfuerzo.
poblacionesobjetivo no fuera clara, y que no se detec- Ladesnutricionmuchasvecesfue visualizadacomo
taracon precisionen que poblacionesse localizaban 10s un problema de falta de cobertura de 10s progra-
problemas nutricionales. mas, cuando en realidad es el resultado de una
Con base en 10s resultados de la evaluacion, es combination de ineficiencias al establecer la po-
claro observar que la experiencia de America Latina blacion objetivo, las transferencias y distribucion
en relacion con la aplicacion y formulacion de progra- de 10s alimentos, asi como fallas en el combate de
mas de asistencia social no ha sido satisfactoria, las causas principales del problerna.
desafortunadamentese ha evidenciado tambien para La informacion existente no siempre esta disponi-
el caso mexicano. Esto es, que el problema no es la ble (porque se encuentra dispersa), y a la que es
falta de programas sin0 el ineficiente manejo de 10s posible acceder contiene datos que no son sufi-
recursos destinados a estos. cientes para elaborar un estudio complete, lo que
En la investigacionelaborada de la situacion nutricio- entorpece y hace mas lenta la realizacion de traba-
nal en el pais, derivada de este trabajo y de la realiza- jos relacionados con el tema.
cion de entrevistas con personas involucradas en la Debido a que no existen criterios establecidos en
operacion de 10s programas antes mencionados, se relacion con el contenido de las raciones alimen-
hizo evidente que en el pasado tambien han existido ticias, estas se llegan a integrar sin tomar en cuenta
fallas provenientes de la formulacion y aplicacion de gustos ni preferencias,y sin ninguna norma nutricio-
10s programas asistenciales en Mexico: nal definida.
La falta de un sistema adecuado de monitoreo,
documento deben ser considerados seglin el context0 de seguimiento y evaluacion impide la elaboracion de
una encuesta. un analisis de costo-beneficioeficiente, lo que provo-
ca desperdicios e ineficiencias en 10s esfuerzos y tico y ordenado, la deteccion de 10s grupos que
recursos destinados a este tip0 de programas. requieran, con mayor urgencia, de ayuda alimentaria
El resultado de 10s programas tiende a ser evalua- y nutricional. Con la elaboracion de tales instrumen-
do en terminos de medidas de insumo, tales como tos seria posible establecer un sistema de informa-
las cantidades de comida distribuida o la cantidad cion que genere de manera oportuna un conjunto de
invertida de recursos financieros, cuando en reali- indicadores pertinentes sobre el bienestar nutricional
dad en varias ocasiones 10s resultados en terminos de las poblaciones, de utilidad para la toma de deci-
de la calidad de 10s beneficiosno son considerados. siones de politica alimentaria, y que ademas, al ser
La falta de eficiencia en 10s programas de apoyo a difundido, permitiera obtener resultados transparen-
la nutricion se debe a que estos no fueron hechos tes y utiles para la elaboracion, aplicacion y evalua-
en combinacioncon proyectos de educacion y cuida- cion de 10s programas de asistencia social.
doa la salud, por lo que nose han logradocombatir La construccion de herramientas que permitan una
las causas principales del problema (pobreza, en- respuesta mas precisa a la cuesti~nde quienes son
fermedades e ignoran~ia).~ y en donde se encuentran 10s grupos mas vulnerables y
con mayores necesidades nutricionales, evitara el
En resumen, la falta de indicadores eficientes de la desperdicio de recursos por fallas en la definicion de
situacion nutricional ha dado como resultado que no las poblaciones objetivo, asicomo la fragmentacion y la
exista una identificacion clara de las poblaciones obje- superposicion en las intervenciones institucionales,
tivo, y que por tanto las intervenciones no se orienten permitiendo que la desnutricion en Mexico se comba-
con precision. En la medida que no este bien cuanti- ta con mucha mayor eficiencia que en el pasado y
ficada y localizada la demanda de ayuda para pobla- coadyuvando a resolver un problema que se ha eviden-
ciones con situacion nutricional grave, la oferta de ciado a todas luces, y que consiste en que las princi-
servicios alimentarios y nutricionales tampoco sera pales ineficiencias del sector alimentario no provie-
efectiva. nen de la falta de recursos, sino de la inadecuada
Ademas, las revisiones de 10s distintos programas asignacion de estos.
asistenciales que operan en Mexico han demostrado
que existen casos en 10s que mas de una institucion
atiende el mismo problema en una localidad, mien- Ill. lndicadores de pobreza y desnutricion
tras que otra poblacion cercana, con las mismas
necesidades, no esta siendo atendida por ninguna Es practica comun analizar la situacion de un deter-
entidad privada o gubernamental. minado pais partiendo de 10s indicadores economi-
De todo lo revisado en esta seccion se desprende la cos mas comunes, tales como PIB, tasas de creci-
necesidad urgente de desarrollar instrumentosde iden- miento de 10s indices de precios, balance en cuenta
tificacion que permitan, con base en un metodo anali- corriente y de capital, entre otros. Sin embargo,
delimitar la magnitud de fenomenos como el de po-
breza puede no ser tan sencillo al omitirse la dimen-
2 El pasado 6 de agosto de 1997 el Presidente de la Republics
pus0 en rnarcha el Programa de Educacion, Salud y Alimen- sion real del problema. Esto implica, a su vez, ambi-
tacion (Progresa), que tiene como objetivo fundamental guedades en la formulacion misma de politicas de
rnejorar las condiciones de vida de la poblacion en situacion erradicacion de la pobreza ante la incapacidad, por
de pobreza extrema rnediante el combate frontal a las ejemplo, de localizar con exactitud tanto la ubicacion
causas principales de la misrna. Dicho programa, por lo me- geografica como las fuentes mismas que originan el
nos en su diseho, pretende solucionar muchas de las fallas
mencionadas anteriormente; sin embargo, el programa se problerna. Este aspecto es en especial cierto en el feno-
encuentra en su primera etapa, y 10s resultados de este meno de la desnutricion, sobre todo en economias
estan aun por verse. que padecen acentuada dualidad, como es el caso de
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Mexico, donde 10s problemas de pobreza extrema se de "acceso a" no es un indicador sino un metodo de
exacerban en 10s estados localizados al centro y estudio. Se enfoca hacia las razones y circunstan-
sureste de la Republica Mexicana. Adicionalmente, la cias segun las cuales 10s individuos de una deter-
inspeccion de la evolucion de variables economicas minada economia adquieren alimentos. El enfo-
tradicionales puedefallar ampliamenteen la deteccion que busca encontrar las fallas en el funcionamiento
de problemas graves en la alimentacion, como es el economico que provocan el hambre en una pobla-
caso de variaciones en precios. En las zonas en que cion determinada. ~ s t es e adecuado para la pre-
la produccion es basicamente de subsistencia, no vencion de problemas de hambre generalizada y
existe un sistema de precios asignado a 10s alimentos para corregir fallas estructurales que de otra manera
de manera formal y, por tanto, no se registran incre- pueden pasar inadvertidas o no cobrar la importan-
mentos en 10s precios de 10s alimentos cuando estos cia que realmente tienen. Sin embargo, el enfoque
escasean. Asimismo, la poblacion sin poder adquisi- pierde su utilidad cuando el problema de hambre y
tivo desplazada por la falta de alimentos migra hacia desnutricion ya existe.
10s centros urbanos, y por tanto 10s incrementos en la
demanda que puedan ocasionar en las ciudades 3. Censos. Los censos utilizados para medir la des-
afectan marginalmente 10s indices de precios (Dreze nutricion de un pais determinado son 10s de peso
y Hussain, 1993). y talla. Dichoscensos se basanen medidas antropo-
Esta seccion intentara dar elementos para un en- metricas de la poblacion; comparando 10s resulta-
tendimiento general sobre la funcion y uso de 10s que dos con medidas consideradas como adecuadas
comunmente se conocen como "indicadores socia- se determina un nivel nutricional por poblacion,
les", y establecer su importancia en el context0 de region o municipio. Cuando 10s censos siguen un
formulacion y aplicacion de politica economica. procedimiento metodologico adecuado, la infor-
macion puede ser adecuada; sin embargo 10s cen-
1 . Disponibilidad alimentaria. La FAO realiza calcu- sos tienen varias limitantes. Por un lado, 10s censos
10s periodicos sobre la disponibilidad calorica per constituyen informacion de corte transversal dada
capita existente en diferentes regiones del mundo. la periodicidad de 10s mismos. Cuando 10s censos
Dichos calculos se basanen la oferta total de alimen- se realizanfrecuente y periodicamente, la informa-
tos en el pais en cuestion (produccion + importa- cion se puede convertir en una serie; sin embargo,
ciones - exportaciones). Asimismo, la FAO profun- esto tiene un alto costo considerando las zonas
diza en sus calculos poniendo de relieve el origen que debe alcanzar un censo y el materialypersonal
de las variaciones en sus indicadores, asi como la involucrado en la realizacion del mismo. Adicional-
contribucion de 10s diferentes sectores a dichas mente, 10s censos tienen limitaciones religiosas y
variaciones. culturales, pues existenalgunascostumbresycreen-
La variable calorias diarias per capita mantiene ciasque se oponen a la entrada y realizacionde 10s
una estrecha relacioncon el nivel nutricional gene- censos en determinadas poblaciones.
ral de un pais; sin embargo, es incapaz de setialar Por ultimo, 10s censos tienen limitaciones politi-
las areas o poblaciones en las cuales 10s proble- cas; estas se pueden ejemplificar cuando un parti-
mas se agudizan, lo cual se debe a la incapacidad do de oposicion se encuentra en el poder de una
de la variable de incorporar la distribucion de 10s ali- region determinada y bloquea el paso del censo en
mentos entre las regiones y la poblacion. su region por determinarlo como del partido oposi-
tor, o bien las autoridades locales pueden impedir
2 . Enfoque de "accesoa".A diferenciade 10s demas la realizacion de un censo con el fin de ocultar la
indicadores tratados en este capitulo, el enfoque realidad nutricional del municipio.
4. indice de desarrollo humano (IDH) e indice sim- tanto, puede ocasionar sesgos si se utiliza para la lo-
ple de carencias (lsc). El IDH incorpora tres varia- calizacion de 10s municipioscon mayor desnutricion.
bles en su estructura: esperanza de vida, tasa de
alfabetismo en personas mayores de 15 atios y PIE 6. hdice Foster Greer y Thorbecke (FGT). El indice
per capita ajustado por diferencias en precios FGT busca medir el nivel de pobreza basandose en
regionales. El IDH se calcula utilizando y ponderan- la determinacion de una linea debajo de la cual 10s
do indices de privacion, y permite desagregacion a individuos se consideran como extremadamente
nivel municipal. El ISC es un promedio ponderado pobres. El indice FGT cumple con las condiciones
simple de diferentes porcentajes; es condicion del de monoticidad y transferencia y utiliza para su
ISC que las variables que se quieran incluir se calculo las brechas de pobreza de 10s individuos,
encuentren a mod0 de porcentajes. un parametro que se denomina aversion a la po-
El IDH es un indice relativo; lo que realmente breza y la poblacion total. De 10s diferentes valores
mide es la condicion en que se encuentran las pobla- que se le asignen a1 parametro de aversion, el
ciones con respecto a la poblacion que se encuen- indice puede determinar la razon global de pobre-
tra en la mejor situacion (debido a que el indice se za, la tasa de brechas en el ingreso y satisfacer 10s
basa en calculos previos de indices de privacion). axiomas de monoticidad y transferencia. Santiago
Por tanto, la efectividad de medicion del indice Levy define la linea de pobreza de acuerdo con una
depende de las regiones que se encuentran en canasta alimentaria basica, con lo que su aplica-
mejores condiciones. Si la mejor region de un pais cion mide la poblacion incapaz de tener acceso a
tiene condiciones de analfabetismo altas, 10s indi- una alimentacion suficiente (Levy, 1991).
ces resultantes pueden subestimar la situacion La calidad de la estimacion de esta aplicacion se
rezl. Asimismo, ni el IDH ni ellsc miden aspectos de basa por tanto en la canasta alimentaria utilizada
distribuciondel ingreso. Adicionalmente, para efec- asi como su costo en terminos monetarios. De esta
tos de desnutricion, 10s indices no tienen mayor manera, el calculo, al no incorporar la estructura
relevancia, pues la unica variable incorporada que del autoconsumo de 10s hogares, puede subesti-
considera este aspect0 es la esperanza de vida, mar o sobrestimar la poblacion sin acceso a una
que aunque en relacion directa con la nutricion, no alimentacion suficiente.
se define unicamente por este factor.
La consideracion de 10s indicadores descritos en
5 . indice de marginacion (IM). Creado por el Conse- esta seccion permite una comprension mas amplia de
jo Nacional de Poblacion (Conapo), incorpora en la necesidad de un indicador que coadyuve a una
su calculo diferentes aspectos en materia de edu- determinacion mas precisa del problema nutricional
cation, vivienda, ingresos y distribucion de la po- en Mexico.
blacion. Mediante el metodo de componentes ba-
sicos se ponderan 10s resultados de 10s diferentes IV. Construccion del indice
indices y la estratificacion se realiza mediante el de desnutricion infantil
metodo de estratificacion optima.
El indice constituye una valiosa herramientapara A la fecha, el INEGI ha elaborado mapas a nivel estatal
la formulacion de politicas orientadas a disminuir la y regional de la situacion socioeconomica del pais,
pobreza en general, creando un panorama ade- para lo cual consider0 una serie de indicadores rela-
cuado que localiza y mide la marginacion en cada cionados con el bienestar economico y social, y que
municipio del pais. Sin embargo, como ocurre con se desprender, del XI Censo Nacional de Poblacion y
el indice de desarrollo humano, el IM no se orienta Vivienda (XI CNPV).Dicha fuente de informacion es
especificamente al problema de desnutricion y, por confiable debido a su representatividad y metodo de
LA DESNUTRIC~ONlNFANTlL EN MEXICO: UNA PROPUESTA DE MEDICION 47
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elaboration, y constituye la base para la construccion 7. Porcentaje de poblacion rural


del indice de desnutricion que se desarrolla en este 8. Porcentaje de la poblacion urbana con disponibi-
capitulo. A continuation se detallan 10s elementos lidad de agua entubada
que permitieron el desarrollo metodologico y que a su 9. Porcentaje de la poblacion rural con disponibili-
vez sustentan la elaboracion del indice propuesto. dad de agua entubada
10. lndicador de subsistencia.

1 . Fuente de information Se seleccionaron estas variables ya que dentro de


10s indicadores de bienestar disponibles eran 10s que
Todos 10s datos utilizados para la construccion del mas servian a 10s propositos de esta investigacion,
indice se desprenden del documento llamado Niveles puesto que la evidencia empirica, la practica y la
de bienestar en Mexico, elaborado y publicado por el observation de campo existentes en materia de ali-
INEGI en 1993; dicho documento se realizo utilizando mentacion han demostrado que las variables elegi-
datos del XI CNPV. das se mueven enel mismosentido que ladesnutricion.

2. SeleccMn de variables 3. Descripcion de metodologia y supuestos

El documento mencionado considera un total de Con base en 10s objetivos de esta investigacionse
31 indicadores divididos en cinco categorias, segun: desarrollo una metodologia cuyos resultados permiti-
ran estimar:
1. Aspectos demograficos
2. Niveles de educacion 1. El numero total de niiios desnutridos, definido como
3. Caracteristicas de ocupacion el indicador absoluto de desnutricion
4. Niveles de calidad de vivienda 2. El porcentaje de niAos desnutridos con respecto a
5. Niveles de urbanizacion. la poblacion total, definido como el indicador rela-
tivo de desnutricion
De la lista de indicadores que a continuacion se 3. El porcentaje de niiios desnutridos con respecto a
muestra, se seleccionaron 10s primeros cinco para la poblacion infantil, definido como el indicador
apoyar la construccion del indice, y adicionalmente relativo de desnutricion infantil.
se desarrollaron cinco mas con el mismo proposito.
Por ultimo, antes de iniciar la descripcion de la meto-
1. Poblacion total del municipio dologia, es importante mencionar que tanto el porcen-
2.Porcentaje de la poblacion con ingresos menores a taje de niiios desnutridos con respecto a la poblacion
un salario minimo total como este mismo porcentaje de nifios desnutridos
3. Porcentaje de la poblacion menor de 15 aAos3 con respecto a la poblacion infantil representan indica-
4. Porcentaje de poblacion semirrural dores relativos. Sin embargo, dado 10s objetivos del
5. Porcentaje de la poblacion con disponibilidad de indice, se ha considerado que el que reviste mas impor-
agua entubada tancia es el segundo, por lo que en lo,sucesivose hara
6. Porcentaje de poblacion urbana referencia a este como el indicador relativo.
.-
Durante el desarrollo de esta seccion se iran des-
3 Este dato se obtuvo directamente del Resumen del XI Censo
cribiendo cada una de las variables utilizadas y, en su
General de Poblaciony Vivienda,1990,paracada uno de 10s caso, se ilustraran 10s cambios que se realizaron en
municipios de 10s estados correspondientes. algunas de ellas para que el calculo del indice fuera
posible. El calculo de dos indicadores, uno absoluto c ) Poblacion rural(P,). Representa el porcentaje de
y el otro relativo, responde a la importancia de calcu- la poblacion del municipio que habita en localidades
lar tanto el tamaiio del problema nutritional como su menores a 2 500 habitantes. A diferencia de la varia-
proporcion. Esto es, que mientras el indicador abso- ble anterior, esta se tom6 directamente del XI CNPV.
lute arroja un numero especifico, el relativo resulta en
un porcentaje. El primero es importante ya que se d ) Poblacion semirrural (P,,). Se consideran en este
requiere de un nljmero precis0 para poder tomar indicador el porcentaje de personas que por su situa-
medidas especificas de politica alimentaria; sin em- cion socioeconomica estan muy proximas a cambiar
bargo, el segundo es no menos importante ya que de categoria rural a urbana, per0 que aun no pueden
permite apreciar la magnitud del problema en termi- ser consideradas como tales.
nos relativos, y es sumamente util en el analisis El documento Niveles de bienestar en Mexico
comparativo de la problematica alimentaria entre clasifica el total de la poblacion de 10s distintos muni-
entidades, regiones o inclusive paises. cipios en 3 categorias: poblacion urbana, rural y semi-
Como en este caso ambos indicadores estanestre- rural. Esta ultima variable no se utilizo directamente
chamente relacionados, el desarrollo de uno de elloses para el calculo del indice, sino que se reflejo en el por-
suficiente, pues el otro se obtiene a partir de la centaje de poblacion urbana, de tal forma que el
siguiente relacion: correspondiente a la semiurbana reflejara la tenden-
cia de la poblacion con posibilidades considerables
lA para cambiar del primero al segundo sector.
IR =
PM ' PIM
e) Disponibilidad de agua entubada (PDA,). Este
indicador se obtiene directamente del XI CNPV,y repre-
donde:
senta el porcentaje de la poblacion total del municipio
/A = lndicador absoluto que tiene acceso a una red de abastecimiento de
IR = lndicador relativo agua limpia, en cantidad adecuada, en forma perma-
PM = Poblacion total del municipio nente y continua. El indicador utilizado hace referen-
PIM = Porcentaje de poblacion infantil del muni- cia a aquellos hogares que se abastecen de red
cipio. publica o privada dentro de la vivienda o fuera de ella;
y para las zonas rurales se agrega la poblacion que se
abastece de agua de pozo o noria.
4. Definition de variables Este indicador es sumamente importante en el
desarrollo del indice, ya que a partir de el sedespren-
a ) Poblacion total del municipio ( N ) . Dato de obser- dieron tres variables mas: I) el porcentaje de agua entu-
vacion directa. tomado del XI CNPV. bada urbana (PDA,); ii) el porcentaje de agua entubada
rural ( P D A ~ )y, i i ~el
) indicadorde subsistencia ( P S D A ~ ) .
b) Poblacion urbana (P,). Representa el porcentaje Para poder establecer un estimado de las familias
de la poblacion del municipio que habita en localidades con alta propension a la desnutricion, se revisaron
mayores a 2 500 habitantes. Debido a que el dato del todas las variables disponibles que pudieran servir a
total de la poblacion del municipio no solo esta dividi- este fin, y se determino que la disponibilidad de agua
do en rural y urbana, sino tambien en poblacion era la mas apropiada por las razones que a continua-
semirrural, fue necesario incorporar esta ultimavaria- cion se exponen.
ble, de tal forma que las caracteristicas de esta El acceso universal al agua potable es quiza la
poblacion estuvieran reflejadas. fuente mas importante de beneficios directos e indi-
rectos en las condiciones generales de salud, nutrition, cios de esa canasta suelen definirse como personas
salubridad ambiental, productividad y, en definitiva, (hogares) en condiciones de pobreza. Aquellas cu-
en la calidad de vida de las familias (UNICEF,1992, pp. yos ingresos son insuficientes para adquirir 10s
43-47). Estos efectos positivos promuevena su vez la nutrientes basicos se consideran personas en condi-
capacidad fisica y mental para el aprendizaje, el ciones de pobreza extrema.
rendimiento escolar, la adaptacion y participacion Los ingresos monetarios son una medida frecuen-
social, y la obtencion de empleos producti~os.~ ternente utilizada por las investigaciones que buscan
Segun estimaciones de la OMS, en 10s paises en ante todo captar la posicion de unos estratos en
desarrollo, entre 60 y 80% de la mortalidad infantil relacion a otros, y en particular de aquellos que se
puede atribuirse a deficiencias en el surninistro y encuentran por debajo de la Iinea de pobreza a lo largo
saneamiento del agua. Una clara prueba de ello es la del tiempo. En esta investigacion se incorpora la
reciente epidemia del colera en el pais que ha puesto variable de ingresos salariales, porque influye decisiva-
de manifiesto la importancia de depurar la infraestruc- mente en la generacion de desigualdad de oportuni-
tura y 10s servicios de agua entubada y potable. dades de participacion social, y se vincula estrecha-
mente con diversos aspectos de las deficiencias
f) lngresos menores a un salario rninimo ( P <1 SM). alimentarias que irnplica la pobreza. El indicador esta
Obtenida tambien directarnente del XI CNPV, esta representado como porcentaje de la poblacion ocu-
variable indica el porcentaje de la poblacion total del pada a nivel municipal que gana hasta un salario
municipio que obtiene en promedio un ingreso diario minimo, por considerar que este monto -segun el
menor al de un salario minimo. Consejo Nacional de Poblacion (Conapo)- no es
Dentro de 10s indicadores de ingreso disponibles en suficiente para la adquisicion de una canasta submi-
el documento de niveles de bienestar en Mexico, se nima basica. Dicha canasta esta especificada por la
dispuso que lo mas conveniente para curnplir con 10s Coplamar, y se denomina canasta subminima de
objetivos del indice seria utilizar el porcentaje de la bienes y servicios esenciales, e incluye no solo 10s
poblacion economicarnente activa a nivel municipal requerimientos alimenticios para garantizar 10s nu-
que recibiera rnenos de un salario rninimo. Las razo- trientes minimos sehalados por el lnstituto Nacional
nes para utilizar esta variable como indicador de pobre- de Nutricion, sino tarnbien la energia y 10s medios
za en el sector urbano se exponen a continuacion. utilizados para prepararlos y consurnirlos, asi como
En una economia de mercado de un pais en vias de 10s componentes de vivienda, salud, higiene y educa-
desarrollo,como Mexico, 10singresosmonetariosdeter- cion no recibidos por transferencias gubernarnentales
minan las oportunidades personates y familiares de (Hernandez Laos, 1992, p. 439).
participar en el consumo del .conjunto de bienes y Es conocido que por diversas razones la inforrnacion
servicios considerados parte de una canasta basica, censal no es una fuente adecuada para valorar 10s
establecida esta segun 10s habitos de consumo y el ingresos monetarios de la poblacion, ya que las dificul-
nivel de desarrollo alcanzado por el pais. tades conceptuales y estadisticas en este sentido son
Determinar 10s requerimientos minimos en las di- numer~sas.~ Sin embargo, desde el punto de vista
versas necesidades fundamentales para el hombre, conceptual, el indicador de ingreso es el que refleja de
permite especificar una canasta basica de satisfacto-
res. Aquellas personas (hogares)cuyos ingresos gene- 5 Un ejemplo de ello es el hecho de que familias de muy bajos
ralmente no alcanzan para adquirir 10s bienes y servi- recursos suelen reportar ingresos superiores a 10s que
realmente tienen; esto se atribuye a pautas culturales de
esta poblacion. Mientras que las poblaciones de mas altos
4 De acuerdo con el documento "Estadomundial de la infancia ingresos suelen reportar montos menores a 10s que en
1996",elaboradoporuNICEF, mas de 17millonesde personas realidad poseen, lo anterior por el temor de ser sujetos a
carecen de agua potable en el pais. medidas fiscales.
la mejor manera posible el nivel permanente de bienes- indicador de ingreso no se consider6 como un buen
tar en 10s hogares. Ademas, el proposito central de esta instrumento para estimar pobreza en el medio rural.
investigacion no es dar cuenta del nivel de ingresos ni
estimar su desigualdad en terminos de deciles o estra- g) Poblacion infantil del municipio (NI). Se refiere
tos sociales, sino valorar la probabilidad de que 10s a esta como el porcentaje de la poblacion menor de
niiios se encuentren en situacion de desnutricion. 15 atios, y que a su vez es obtenida del XI CNPV.
Por otro lado, la transformacioneconomica de IVlexi-
co en 10s recien pasados anos se ha caracterizado por
una notable caida de la importancia relativa del ingreso 5. Desarrollo del indicador absoluto
laboral en casi todos 10s sectores priinarios, especial-
mente en el agricola. Este hecho ha tenido importan- Si se define s como el total de sectores en 10s que
tes implicaciones. En paises con caracteristicas eco- se divide una poblacion determinada, el indicador
nomicas y sociales semejantes a Mexico, la localiza- absoluto de la poblacion en cuestion sera igual a la su-
cion de la poblacion en zonas urbanas determina el m de 10s indicadores absolutos de 10s distintos
hecho de que gran parte de la poblacion economica- sectores. Por lo que aplicando esto al indicador abso-
mente activa perciba sus ingresos de una sola fuente lute de desnutricion, se tiene que:
salarial. Mientras que la ubicacion de localidades
dispersas, propias del medio rural, ocasiona que la
poblacion se desempeiie en actividades economicas
de baja productividad y rentabilidad, lo que, a su vez,
origina la existencia de un gran numero de "autoem-
pleados", por lo que la fuente de ingresos en este donde:
medio es mas variada en comparacion con el urbano. IA = Total de nifios desnutridos
Jesljs Reyes Heroles sostiene en "La distribution /Ai= Total de niiios desnutridos en el sector i.
del ingreso laboral en Mexico" que este tipo de per-
cepcion monetaria derivada de un salario o comision, Dado que para el caso particular de este ejercicio
adquiere mayor relevancia conforme se asciende en se consideraron 2 sectores -urban0 y rural- se tiene
la escala de ingresos de la sociedad. Esto es, que el que s = 2, representando i = 1 el sector urbano, e i =
ingreso laboral tiene mayor importancia relativa como 2 el sector rural. Por tanto:
fuente de recursos de las familias con ingresos me-
dios-altos. En consecuencia, puesto que en el sector
rural se concentran 10s estratos de ingresos mas
bajos de la sociedad, 10s ingresos laborales tienen donde:
una importancia relativa muy pequeiia en este sector. /A,, = Total de niiios desnutridos en el sector urbano
Finalmente, la Encuesta Nacional Ingreso-Gasto /A,= Total de ninos desnutridos en el sector rural.
de 10s Hogares 1992 (ENIGH, 1992), elaborada por el
INEGl, revela que 36% de la poblacion que participa en Ahora, en general, para cualquier sectors se tiene
el product0 del sector agricola no recibe ning~jntipo que:
de salario o comision, slno que sus ingresos provie- /As= (NISI' ( P/Ds) (3)
nen principalmente del "autoempleo". Todos estos
aspectos hacen muy dificil la obtencion de un censo donde:
confiable para el sector rural, en lo que a ingresos NI,= Poblacion infantil en el sector s
monetarios se refiere; es por esta razon que el PID, = Porcentaje de niiios desnutridos en el sectors.
LA DESNUTRIC~ONINFANTIL EN MEXICO: UNA PROPUESTA DE MEDICION 51
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donde:
N, = Poblacion total del sector s
PI,= Porcentaje de poblacion lnfantil en el sectors. Por otro lado, en cuanto a 10s porcentajes de
poblacion infantilpor sector (Pl,y PI,), en virtud de que
Sustituyendo (4) en (3) se tiene: no se dispone censalmente de porcentajes de la
poblacion infantil en zona urbana y en zona rural, se
IA, = (N,) * (PIs)* (PID,) (5) hizo la consideracion de tomarlos como iguales entre
si, e iguales al promedio municipal, esto es:
En relacion con la poblacion por estrato resulta que:
PIu = PI, = PI, (10)

donde:
donde PI,= Porcentaje de poblacion infantil en el sector
N = Poblacion total del municipio urbano.
P, = Porcentaje de la poblacion del sectors dentro PI,= Porcentaje de poblacion infantil en el sector
del total del municipio. rural.
P=
,I Porcentaje de poblacion infantil en el muni-
Sustituyendo (5) en (6), se tiene: cipio.

En cuanto a la ultima variable, la poblacion infantil


desnutrida por sector (PIDJ, se hicieron considera-
Noteseque dentro de las variables de las ecuaciones ciones distintas para cada uno de 10s sectores. Para
(1) a (7),la unica que representa un dato de observa- el urbano, se establecio que la poblacion infantil desnu-
cion directa es la poblacion total del municipio repre- trida seria igual al porcentaje de familias pobres de
sentada por N. El resto de las variables no estan ese sector, y que a su vez este seria igual al porcen-
disponibles directamente, por loque hub0 que aproxi- taje de familias con ingresos menores a un salario
marlas como a continuacion se describe minimo. De esta forma, la variable queda definida de
La informacion original divide a la poblacion de cada la siguiente manera:
municipio en tres estratos: i) urbano; ii) rural, y iii) -
semirrural. PID,, = PFP, = P < 1 SM (1
Las variables originales representando 10s porcen-
tajes de participation de esos tres estratos en cada donde:
municipio se denotaran como P, P ,, y Ps, respecti- PID,= Porcentaje de la poblacion infantil desnu-
vamente. Como en el indice solo se consideraron dos trida en el sector urbano
sectores, urbano y rural, fue necesario incorporar a la
poblacion semirrural de algun mod0 dentro de esos 2
estratos. C O ~ellNEGl
O definea la poblacion semirrural 6 Puesto que esta igualdad se desprende de 10s supuestos del
como aquella que por sus caracteristicassocioecono- indice, cabe la posibilidad de que el PID,sea mayor al PFP,,
micas esta muy proxima a pasar de la categoria rural dado que en prornedio las familias pobres tienen un numero
mayor de hijos. Adernas, el PFP, no es necesariamente
a urbana, se tom6 la decision de asimilar el total de la igual al P<1 SM ya que, sobre todo en 10s estratos mas
poblacion semirrural dentro del sector urbano. De esta pobres de la poblacion, 10s salarios no son las unicas fuentes
manera: de ingreso, sin0 que existen otras de igual o mayor importancia.
PFPu= Porcentaje de familias pobres en el sector PDA,= Porcentaje de la poblacion rural con dispo-
urbano nibilidad de agua entubada.
P<1 SM = Porcentaje de la poblacion municipal con
irlgresos menores a un salario minimo. Tambien se considero que existiendo disponibili-
dad de agua potable en el municipio, esta se distribui-
En el caso del sector rural, la poblacion infantil des- ra primer0 en el sector urbano, y solo en el caso de
nutridase supuso como igual al porcentaje de familias que sobrara, se repartira en el sector rural. Esto da
pobres rurales que, a su vez, se considero igual al por- origen a dos casos:
centaje de familias sin disponibilidad de agua potable
en ese sector rural. a ) Primer caso. La poblacion total con disponibilidad
de agua entubada en el municipio (PDA,) es menor
PID, = PFP, = PSDA, = 1 - PDA, (12)' o igual al porcentaje de poblacion urbana con dispo-
nibilidad de agua entubada en el municipio (P,). Por
donde: la consideracion anterior, el sector rural tendra nula
PlD,= Porcentaje de poblacion infantil desnutri- disponibilidad de agua entubada. Esto es:
da en el sector rural
PFP, = Porcentaje de poblacion pobre en el sec- Si PDA, 5 P,, entonces8
tor rural
PSDA, = Porcentaje de poblacion sin disponibilidad
de agua entubada en el sector rural
PDA,= Porcentaje de poblacion con disponibilidad
de agua entubada en el sector rural.
b ) Segundo caso. La poblacion total con disponibili-
Ya que la variable PSDA, no es directamente dad de agua entubada en el municipio (PDA,) es
observable de 10s datos del XICNPV,se calculo a partir mayor al porcentaje de poblacion urbana con d~spo-
del porcentaje de la poblacion municipal con disponi- nibilidad de agua entubada del municipio. En este
bilidad de agua entubada (PDA,), como se muestra caso, toda la poblacidn urbana dispondra de agua
a continuacion. Se supuso que la poblacion municipal entubada y la que "sobra" se repartira en el sector
con disponibilidad de agua entubada se compone de rural. Esto es:
la siguiente manera:
Si PDA, > P,, entonces9
PDA, = P,' PDA ,+ P,' PDA , (13)
3 PDA ,= 1 (16)
donde:
PDA,= Porcentaje de la poblacion urbana con s PDA ,= PDA, - PU (17)
disponibilidad de agua entubada.

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7 Tambien en este caso, la PlDR no es necesariamentei g ~ a l 8 Esto significa que en virtud de que la disponibilidad de agua
a1 PSDA, ya que posiblemente existan familias cuya fuente potable no es suficiente ni siquiera para el sector urbano,
de agua sea potable, per0 que sin embargo siguen teniendo luego entonces, el 100% de la poblacidn rural carece de
tantas deficiencias nutricionales como aq~ellas familias agua entubada; esto es: PSDA R = 1.
que no la tienen. Ademas, para efectos del calculo del
indice, se hara referencia a la diferencia 1 - PDA, , como
,
9 Esto quiere decir que si PDA = 1, entonces todo el sector
urbano tiene agua e inclusive alcanza para repartir el rema-
el "indicador de subsistencia". nente a1 sector rural.
j~INFANTIL EN MEXICO: UNA PROPUESTA DE MEDICION 53

Para lograr lo anterior, se utiliza un analisis de va-


rianza que incorpora en su calculo las siguientes
De esta manera queda descrita en su totalidad la variables:
metodologia empleada para el calculo del indice de
desnutricion infantil (IDI). Proporcion de viviendas habitadas con piso de
tierra por tamaiio de localidad
Proporcion de viviendas habitadas que no dispo-
6. Aspectos estadisticos nen de drenaje por tamaiio de localidad
Proporcionde viviendas habitadas que no disponen
Dosaspectosfundamentalesinherentesalametodo- de agua entubada por tamaiio de localidad
logia del calculo del indice de desnutricion infantil Proporcionde viviendas habitadas que no disponen
tuvieron que sujetarse a pruebas estadisticas para de energia electrica por tamatio de localidad
determinar de esta manera su viabilidad. Por un lado, Proporcionde viviendas habitadas que no disponen
el presente trabajo toma como base las investigacio- de cocina por tamano de localidad
nes realizadas por h 0 M S y el EM,que determinan que Proporcionde viviendas habitadas que utilizan letia
la disponibilidad de agua entubada es lavariable mas o carbon para cocinar
ligada a la desnutricion infantil en 10s paises en des- Proporcion de viviendas habitadas que no dispo-
arrollo. Lo que se busco determinar estadisticamente nen de excusado por tamaiio de localidad.
es si no existian una o varias variables relacionadas
con la infraestructura basica de 10s hogares que se
Utilizando un analisis de varianza con compara-
comportara de una manera diferente en terminos
cion de Tukey, se observo que no existen diferencias
estadisticos y, de presentarse esta situacion, buscar la
significativas entre las diferentes variables utilizadas.
relevancia particular de la variable en cuestion.
Lo anterior significa que -estadisticamente habland*
El otro aspect0 que se pone a prueba en este inciso
todas las variables incluidas se comportan de manera
estadistico es el corte poblacional bajo el cual se
similar, por lo que no es necesario incorporar una
encuentran ordenados 10s datos oficiales del INEGI.
nueva variable en el calculo del IDI.
Es decir, j e s correct0 dividir a lasdiferentes poblacio-
Como herramienta adicional para sustentar lo an-
nes en urbanas y rurales bajo el criterio de que una
terior, se obtuvo un coeficiente de correlacion entre la
poblacion determinada se considera urbana al tener
variable "proporcion de viviendas que no disponen de
mas de 2 500 habitantes?
agua entubada" y el "indice de rnarginacion" exami-
nado en la seccion Ill del presente articulo. El resul-
tad0 es un coeficiente de correlacion de -0.867 (a
7. Variables de infraestructura
mayordisponibilidadde aguaentubada, menor margina-
cion) lo cual resalta la relevancia del indicadorde agua
Como se menciono anteriormente, la0M.Ssostiene
entubada como dato en el calculo de un indice de
que el indicador mas relacionado con la desnutricion
desnutricion.
en 10s paises en desarrollo es la disponibilidad de
Se incorpora, entonces, como unica variable en el
agua entubada. ~ s t noe es el supuesto que se busca
sector rural la disponibilidadde agua entubada como
poner a prueba, sin0 mas bien se busca encontrar
principal factor explicativo de la desnutricion. Lo an-
una variable de infraestructuraque se comporte de una
terior en virtud de las afirmaciones que 10s organis-
manera particular para entonces buscar una relacion
mos internacionales especializados en cuestiones de
con la desnutricion y, de ser necesario, incorporarla al
alimentacion y nutricion sostienen sobre el caso.
calculo del IDI.
8. Corte de poblacion d e l l ~para
l cruzarse con datos que institucionescomo
la SEP y el CEE generan en relacion con 10s principales
Considerando una hipotesispropuestapor el Colmex, indicadores del SEN. La ventaja de este ejercicio
en la que se sostiene que la separacion de 10s sectores consiste en que dichos indicadores se encuentran
urbano y rural -en cuanto a tamafio de localidad se desagregados no solo a nivel localidad, sin0 que
refiere- debe realizarse en el corte de 15 mil habitan- estan disponibles por centro escolar, e incluso, en
tes, y no en el de 2 500 comocomunmentese presentan algunos casos, hasta por datos personales de 10s
10s datos en las estadisticas oficiales. Paracorroborar menores. Esto es, que aprovechando la correlation
la hipotesis en el caso que ocupa esta tesis, se decidio que existe entre el bajo rendimiento escolar y la
realizar dos analisis de varianza; uno para datos incidencia de desnutricion, podrian ubicarse proble-
poblacionales agrupados de acuerdo con el criterio de mas nutricionales y de aprendizaje con una precision
division de poblaciones mayores a 2 500 habitantes, y tal que estos no solo fueran detectados a nivel de
otro para una division ubicada en 10s 15 mil habitantes. zonas geograficas, sino que se tuviera la informacion
Utilizando un estadistico Fcon un interval0 de con- del problema desagregada por nombre y apellido de
fianza de 95%, 10s resultados respaldan la hipotesis del 10s infantes.
Colmex que sostiene que las diferencias estadisticas
se encuentran en mayor medida dentro del corte de
15 mil habitantes. Lo anterior implica que el indice V. Aplicacion del indice:
podria ser mas exacto de calcularse con datos orde- El caso del estado de Guanajuato
nados con un corte poblacional en el nivel de 15 mil
habitantes; sin embargo, el XI CNPV, fuente unica de El IDI se desarrollo con la intencion de procesar
10s datos utilizados en el calculo del IDI, utiliza el corte informacion para obtener indicadores mas precisos
tradicional del INEGI ubicado en 10s 2 500 habitantes. que 10s existentes, y en virtud de que 10s datos propor-
Ademas, 10s datos necesarios para la elaboracion cionados por el indice tienen una base censal, es
de una tabla que separara a 10s sectores urbano y posible obtener informacion desagregada hasta nivel
rural bajo el criterio de 15 mil habitantes como maxi- municipal de toda la Republica Mexicana. Este hecho
mo nivel para una poblacion rural, implicaria la captu- permite que 10s resultados obtenidos se puedan va-
ra manual de aproximadamente 40 mil datos (numero ciar en un mapa, resultando de ello un elemento
de localidades de Guanajuato), y al no encontrarse grafico de suma utilidad para ubicar con mas detalle
disponibles en medios magneticos, lo anterior resta- areas que con mayor urgencia requieren de ayuda
ria al IDI una de sus mas importantes cualidades, el nutricional. A manera de ejemplo, para mostrar la
ser una herramienta practica y rapida para determinar congruencia y las atribuciones del IDI en diversas cir-
las poblaciones con mas urgencia de asistencia cunstancias, se decidio tomar un estado muy hetero-
nutricional. Por razones obvias, el calculo del IDI bajo geneo de la geografia mexicana, en cuanto a pobla-
este criterio resulta fuera de 10s alcances de esta cion, condiciones economicas, etcetera. El estado
investigacion. elegido fue Guanajuato.
Un buen trabajo de afinacion del IDI podria consistir A continuacion se exponen 10s motivos por 10s que
en el calculo del IDI utilizando datos agrupados en las se escogio este estado y se muestra como se aplico
dos maneras en un estado de la Republica con un la metodologia del IDI. Ademas, se proporciona una
numero considerablemente menor de localidades. Lo exposicion grafica de 10s resultados obtenidos y la
anterior tendria como objetivo determinar que datos forma en que estos fueron tratados para poder elabo-
proporcionan mayor exactitud en el calculo de la rar lo que en este documento se llamara "el mapa
desnutricion infantil. nutricional de Guanajuato". Por ultimo, es importante
Asimismo, podrian aprovecharse 10s resultados mencionar que aunque esta investigacion se centra
MEDICION
:ION INFANTIL EN MEXICO: UNA PROPUESTA DE-- 55

principalmente en el mapa mencionado, este se po- resumen, esta dualidad social y economica es la que
dria complementar con otro que mostrara todas las hace a Guanajuato un estado adecuado para probar
instituciones que estan aplicando programas de apo- las caracteristicas del indice en circunstancias diver-
yo a la nutricion y el lugar donde se encuentranoperan- sas dentro de una misma entidad.
do. De la sobreposicion de 10s dos mapas, resultarian
las areas que requieren ayuda, per0 que sin embargo
no esten siendo atendidas. La aportacion mas impor- 2. Calculo del ID1 para el estado de Guanajuato
tante de este ejercicio seria identificar con mayor
exactitud la oferta de ayuda alimentaria y la demanda Las variables empleadas para el calculo del indice
efectiva de esta. fueron ordenadas en una matriz que muestra 10s
valores de estas, asi como 10s datos calculados para
cada uno de 10s municipios. Es irr~portantemencionar
1 . Antecedentes que aunque el dato mas relevanteesel de "desnutricion
infantil", otros datos como el "indicador de subsisten-
La razon por laquese eligioel estado de Guanajuato cia" y el "indicador absoluto" tambien son considera-
estriba en que en su geografia existen diversos mu- dos como complemento de 10s calculos.
nicipios con un amplia variedad de caracteristicas En el cuadro 1 se exhibe la matriz en la que se
socioeconomicas. Esto permite que el indice pueda calcularon 10s indices de 10s primeros cinco munici-
probarse en un mismo estado bajo diferentes condi- pios del estado de Guanajuato.
ciones sociales y economicas. El estado, de acuerdo
con cifras proporcionadas por el INEGI, cuenta a la fe-
cha con una poblacionde 3 982 593 habitantesdistribui- 3. 1/11 por municipio
dos en 46 municipios que comprenden un total de 5 503
localidades; esto lo hace el sexto estado mas poblado En esta seccion se ilustran solamente 10s resulta-
de Mexico. dos mas relevantes, es decir, aquellos que corres-
Guanajuato cuenta con diversas regiones cuya ponden a 10s calculos obtenidos para el indice de
situacion socioeconomica es muy heterogenea. Por desnutricion infantil en 10s 46 municipios que compo-
un lado existe una franja que corre de noroeste a nen el estado de Guanajuato. Estos datos tambien se
sudeste y que comprende municipios tan importantes ilustran de forma grafica, y son 10s que serviran mas
como Celaya, Guanajuato, Leon, Irapuato, Silao y adelante para elaborar el mapa nutritional del estado.
Salamanca. A su vez, varios de estos municipios con-
centran la produccion industrial del estado y estan
distribuidos a lo largo del llamado Corredor Industrial 4. Estratificacion del IDI
de la zona, por loque esta representala regionsocioeco-
nomica mas desarrollada de la entidad. Una vez obtenidos 10s resultados defiriitivos para el
Por otro lado, existen otras regiones cuyo desarro- la tarea de definir una estratificacion se hizo con
IDI,
Ilo economico y social aun se encuentra atrasado. el fin de que fuera posible detectar con facilidad aque-
Zonas como las que comprenden 10s municipios colin- llos municipios con problemas de desnutricion, y se
dantescon el estado de San Luis Potosi no han tenido pudieran jerarquizar prioridades de atencion. La de-
practicamente un desarrollo industrial y aunque en finicion de estrato se realizo cuidando en especial dos
algtln tiempo esta region del Bajio fue denominada detalles en el momento de organizar 10s datos para su
como el granero de la Republics, el monocultivo del presentacibn: i) que 10s elementos graficos fueran cla-
maiz empobrecio el suelo por lo que a la fecha la ros y faciles de entender, para que su comprension
actividad agricola tampoco se ha visto favorecida. En fuerarapida, y ir) que todos estos elementos pudieran
CUADRO 1
~NDICEDE DESNUTRICION INFANTIL, CALCULO DE INDICADOR DE SUBSISTENCIA,
INDICADOR RELATIVO Y ABSOLUTO DE DESNUTRICION
(ESTADO DE GUANAJUATO)
(Poblacion rural, urbana e infantil)

Poblacion Poblacion Poblacion Poblacion Poblacion Poblacion Poblacion Menores Porcentaje


total urbana urbana infantil rural rural infantil de 15 aAos de menores
(Porcentaje) urbana (Porcentaje) rural (Total) de 15
(Total)
-- --

Guanajuab 3 982 593 2 525 533 63.41 1 041 755.97 1 457 060 36.59 601 022.03 1 642 778 41 -25
Abasolo 70 938 22 583 31.83 9 773.30 48 355 68.17 20 926.70 30 700 43.28
Acambaro 112 450 63 996 56.91 25 698.56 48 454 43.09 19 457.44 45 156 40.16
Allende 110 692 48 935 44.21 20 857.90 61 757 55.79 26 323.1 0 47 181 42.62
Apaseo el Alto 48 455 19 901 41.07 9056.59 28 554 58.93 12 994.41 22 051 45.51
Apaseo el Grande 61 594 27 457 44.58 12 241.84 34 137 55.42 15 220.16 27 462 44.59

Sector urbano Sector rural


-
1 SMo 1 SM o Viviendas Viviendas Viviendas Poblacion Poblacion rural
menos menos totales con agua con agua urbana
(Porcentaje) (Porcentaje) (Porcentaje) (Porcentaje) (Porcentaje) Con agua Sin agua
(Porcentaje) (Porcentaje)

Guanajuato 787 966.30 31.2 687 136 567 939 82.65 63.41 36.59 52.59 47.41
Abasolo 11 585.08 51.3 11 828 9 81 1 82.95 31.83 68.17 74.98 25.02
Acambaro 27 966.25 43.7 20 823 18 065 86.76 56.91 43.09 69.26 30.74
Allende 16 833.64 34.4 18 384 11 525 62.69 44.21 55.79 33.13 66.87
Apaseo el Alto 7 900.70 39.7 8 677 6 571 75.73 41.07 58.93 58.81 41.19
Apaseo el Grande 9 362.84 34.1 10 832 9 523 87.92 44.58 55.42 78.20 21.80

indice de desnutricion infantil

PIDua PIDrb PIDrnC

Guanajuato 325 027.86 284 971.55 609 999.41


Abasolo 5 013.70 5 235.20 10 248.90
Acambaro 11 230.27 5 980.90 17211.17
Allende 7 175.12 17 603.05 24 778.17
Apaseo el Alto 3 595.47 5 352.01 8 947.48
Apaseo el Grande 4 174.47 3 318.66 7 493.1 3

FUENTE:Calculado con base en datos del XI Censo Nacional de Poblacion y Vivienda, INEGI.
a Poblacion infantil desnutrida en el sector urbano.
b Poblacion infantil desnutrida en el sector rural.
c Poblacion infantil desnutrida a nivel municipal.
d Porcentaje de poblacion infantil desnutrida a nivel municipal.
-- LA DESNUTRIGION INFANTIL EN MEXICO: UNA PROPUESTA DE MEDICION 57

CUADRO 2 ser comprendidos por cualquier persona que no estu-


~NDICEDE DESNUTR~C~ONINFANTIL POR MUNlClPlO viera relacionada con la investigacion
EN EL ESTADO DE GUANAJUATO Por lo anterior, y de acuerdo con la forma en que
- - - - -
tradicionalmente se exhiben 10s informes de situacio-
Clave Municipio nes nutricionales tanto en Mexico como en otras
-
Guanajuato
partes del mundo, se decidio tomar la siguiente estrati-
016 Huanimaro ficacion para poder graficar y elaborar un mapa con
025 Purisima del Rinc6n 10s datos del IDI:
020 Leon
007 Celaya
024 Pueblo Nuevo
044 Villagran DIAGRAMA 1
005 Apaseo el Grande ESTRATIFICAC~ONDEL ~NDICEDE D E S N U T R ~ C ~INFANTIL
~N
031 San Francisco del Rincon
017 lrapuato Valor del indice Estrato
027 Salamanca (Porcentaje)
010 Coroneo
Guanajuato
Silao
Abasolo
Romita
Valle de Santiago
Moroleon
Acambaro
Jaral del Progreso
Penjamo
Doctor Mora
Santiago Maravatio
San Jose lturbide
Apaseo el Alto
Uriangato
Santa Catarina
Cortazar
Cueramaro 5. Mapa de la situation nutricional de
Santa Cruz de Juventino Rosas Guanajuato
Manuel Doblado
Tarimoro
Salvatierra Cada uno de los municipios del estado de Guana-
Tarandacuao juato se sombre6 de acuerdo con el estrato al que
Allende pertenece, correspondiendo con el valor del indice. El
Yuriria mapa asi obtenido resume la informacion derivada de
Dolores Hidalgo
San Luis de la Paz la investigacion de manera que sea util para la toma
San Diego de la Union de decisiones en materia de politica alimentaria y
Jerecuaro nutricional (vease mapa 1).
Comonfort
San Felipe
Victoria
Ocampo 6. Analisis de resultados
Tierra Blanca
Atarjea Los indices de desnutricion infantil que present6 el
Xichu
- IDI para cada uno de 10s municipios de Guanajuato no
MAPA 1 GRAFICA1
~ N D ~ CDE
E DESNUTRIC~ONINFANTIL PORCENTAJE DE MUNlClPlOS DE GUANAJUATO
POR MUNlClPlO EN GUANAJUATO EN LOS DIFERENTES ESTRATOS DEL INDICE
DE DESNUTRICION INFANTIL
(Porcentaje)
I San Luis Potosi

Muy critic0
25.5

Medio
40.2

FUENTE:
Elaborado con base en 10s resultados obtenidos

Celaya, Salamanca y Penjamo -que representan en


este orden 10s 5 municipios mas importantes de Guana-
juato, dado que en conjunto engloban el 50% de la
poblacion del estado- se localizaron en estratos de
desnutricion medios y favorables.
Michoacin
036
n Favorable
- Es importante mencionar el hecho de que existen
Muy favorable algunas ciudades que por su atractivo turistico han
alcanzado un buen desarrollo economico, y a pesar
son alentadores. De acuerdo con 10s calculos, mas de ello el IDI identifico sus respectivos municipios
del 60% de la poblacion infantil se registro en una como regiones con niveles criticos o muy criticos de
categoria de desnutricion que va desde critica hasta desnutricion. Lo anterior se debe a que el origen colo-
muy critica, ysolo 37% de 10s infantes esta por encima nialdel estado y su tradicion historica propician impor-
de estos estratos. tantes afluencias de turismo hacia algunas ciudades,
Lo anterior, aunque representa un diagnostic0 muy como las de San Miguel Allende y Dolores Hidalgo, lo
desfavorable, concuerda con el ultimo informe del cual tiene como consecuencia que estas localidades
estado mundial de la infancia publicado por Unicef, en posean dentro de un mismo municipio niveles de des-
el cual se afirma que en Mexico aproximadamente 6 arrollo mas favorables que otros. Sin embargo, el em-
millones de niiios padecen desnutricion de moderada pleo captado por la industria turistica se centra princi-
a grave. Si se considera que la poblacion infantil del palmente en localidades urbanas, y dado que estos
pais asciende a 13 millones, entonces se tendra que municipios poseen mas del50% de poblacion rural, lo
cerca de 50% de 10s infantes mexicanos tiene por lo que en realidad esta reflejando el IDI, es que a pesar
menos un grado intermedio de desnutricion. de que existen ciudades con considerables ingresos
Asimismo, de acuerdo con la importancia relativa provenientes del turismo, estos recursos no contribu-
de 10s rnunicipios segljn su poblacion, el IDI present6 yen a resolver el problema de la pobreza en el sector
consistencia, ya que las entidades de Leon, Irapuato, rural dentro de sus propios municipios.
- - LA
- DESNUTRICION INFANTIL EN MEXICO: UNA PROPUESTA DE MEDICION 59
-

En terminos generales, de acuerdo con las carac- reducida. De hecho, por su mecanica de operacion, se
teristicas propias observadas en el caso de Guana- considera que son basicamente programas de
juato, es posible afirmar que 10s resultados obtenidos transferencia de ingreso. Su cobertura es predomi-
por medio de la digitalizacion del mapa fueron con- nantemente urbana, sin una definicion uniforme de
gruentes con la realidad que vive el estado. De esta criterios de selection, lo que ha llevado a graves
manera, la mayoria de 10s municipios con el peor as- problemas de focalizacion y ha implicado un impor-
pecto nutricional coincidieron con la zona menos des- tante derroche de recursos tanto humanos como
arrollada de la entidad, mientras que las localidades financieros, asi como una distribucion territorial inequi-
de condicion nutricional mas favorable se localizaron tativa, traducida en duplicidad de acciones en zonas
dentro de la franja de desarrollo industrial de la cuyas necesidades son menores que las de otras
region. poblaciones que no cuentan con atencion alguna.
Uno de 10s principales problemas al que se enfren-
Conclusiones tan 10s encargados de la toma de decisiones en politi-
cas alimentarias es el de la definicion de la poblacion
Una detenida revision de las secciones anteriores objetivo. Es precisamente esta problematica la que
arroja interesantes conclusiones acerca del proble- da origen a la idea de elaborar el IDI. A la fecha no
ma nutricional y de la forma en que el metodo optativo existe en el pais un censo de cobertura nacional que
propuesto para definir las poblaciones objetivo de refleje con aceptable precision la situacion nutricional
10s programasalimentarios puede contribuir a la obten- de la poblacion infantil. La determinacion de las pobla-
cion de mejores resultados de estos. Una de las carac- ciones objetivo se ha hecho con base en encuestas
teristicas que mas preocupan de la crisis econornica parciales, en la observaciondirectao en muestraspoco
es sin duda el efecto tan negativo que ha tenido sobre representativas. En resumen, la eleccion de 10sbene-
algunos sectores, incluyendo a las pequenas y media- ficiarios de 10s distintosprogramasde apoyo alimentario
nas empresas, y sobre todo en 10s ingresos familiares. no ha sido sustentada en un metodo formal, basado
La perdida de bienestar ha ido acompaiiada de una en la evidencia teorica, y en la bibliografia que se ha
mayor concentracion del ingreso y de un aumento del desarrollado en torno de la desnutricion.1°
numero de mexicanos en condiciones de pobreza ex- En este sentido, el IDI pretende definir con mayor
trema que, aunque hay discrepancias, se estima que precision la ubicacion de la desnutricion infantil y la
asciende a 15 millones de personas. Ante el inminente extension (numero de desnutridos) de este fenomeno,
empeoramiento de estos fenomenos es prioritario apegandose a 10s lineamientosteoricos que la literatura
fortalecer todas aquellas acciones destinadas a me- sobre el tema define. Concretamente, el IDI estima
jorar las condiciones sociales de las poblaciones mas deficiencias en la alimentacion a partir de variables que
vulnerables. Considerandoque el combate frontal a la se mueven en el mismo sentido que la desnutricion.
pobreza implica la instrumentacion de acciones El indicador de desnutricion infantil propuesto en
integrales de salud, educacion y nutricion, la aplica- este trabajo esta construido sobre bases mas confia-
cion de una herramienta como el indice desarrollado bles y noadhoc, en comparacion con otros indicadores
a lo largo de esta investigacion puede contribuir a descritos a lo largo de la investigacion, para describir
delimitar con mayor certidumbre a la poblacion obje-
tivo que se intenta focalizar, y a aplicar con mayor 10 Actualmente el DIF, en conjunto con autoridades locales y
eficacia las acciones tendientes a atenuar el proble- estatales dentro del Programa de Alimentacion y Nutricion,
ma de la desnutricion. esta tratando de peinar las zonas mas asoladas por la
pobreza para determinar 10s municipios mas necesitados
La evidencia empirica disponible seiiala que la y crear una base mas cohfiable. Se espera que esta podria
repercusion nutricional de 10s programas guberna- estar disponible en 1997, sin descartar la importante
mentales de nutricion y asistencia alimentaria es movilizacion de recursos que ello implicaria.
las poblaciones infantiles con mayores necesidades que con ellos se podran jerarquizar 10s municipios por
nutricionales. Este ultimo enfoque puede ocasionar la importancia relativa o absoluta que tiene el proble-
problemas de sobre o subestimacion de las poblacio- ma de la desnutricion en cada uno de ellos.
nes objetivo. A diferencia de otros indicadores, el IDI En relacion con las limitaciones es importante
utiliza informacion confiable y con una periodicidad considerar 10s siguientes aspectos:
constante, evitando de esta manera problemas en la Todos 10s problemas de estimacion que estas pre-
construccionde series. Los problemasde metodologia senten estaran tambien reflejados en 10s indicadores.
y logistics son particularesde 10s censos de peso y talla. En virtud de que no se dispone censalmente de porcen-
El IDI, al ser un indicador calculado con base en un censo tajes de poblacion infantil en zona urbana y en zona
de reconocida calidad, evita problemas de este tipo. rural por separado, ambas se tomaron como iguales
En este contexto, las pruebas de consistenciaaplica- entre si e iguales al promedio municipal. En la medida
dasal indicador en cuestion mostraron -en un estado que tales porcentajes Sean diferentes se podra introdu-
con una amplia gama de escenarios socioeconomicos- cir un sesgo en el indicador, cuya magnitud y sentido
que las zonas donde se detectaron problemas dependera de la interaccion con las otras variables.
nutricionales coincidieron con las regiones de menor Aunque el XI CNPV divide la poblacion en general
desarrollo economico y social. Otro aspect0 que vali- en tres grupos: semirrural, rural y urbana, solo se
da las conclusiones citadas en este capitulo es el tomaron las dos ultimas clasificaciones, ya que las es-
hecho de que el DIF, en la Actualizacion del Programa trategias de aplicacion, asi como la evaluacion del
de Alimentacion y Nutricion Familiar," establecio 10s efecto de 10s programas alimentarios, consideran
municipios de atencion prioritaria a ser atendidos por ~lnicamentela distincion entre poblacion urbana y
este programa a nivel nacional. rural. Ademas, considerando el hecho de que la
Para el caso concreto de Guanajuato, fueron 14 poblacion semirrural es aquella que esta proxima a
municipios 10s que se definieron como poblaciones de pasar de la categoria rural a la urbana, se contabilizo
atencion urgente. Lo anterior es relevante ya que el IDI el total de esta dentro de la categoria urbana.
clasifico a 17 municipios en situacion muy critica. De Por otro lado, en virtud de que no existen datos
estos 17,11 coincidieron con 10s determinados de asis- censales de observation directa en relacion con la des-
tencia urgente por el DIF. Esto permite pensar que el nutricion, se eligieron dentro de las variables disponi-
indicador desarrollado en esta investigacion puede bles aquellas que de acuerdo con la teoria tienen una
constituirse como una herramienta confiable para la mayor relacion con el problema nutricional. Es por
definicion de las poblaciones con necesidad de asis- ello que el porcentaje de poblacion desnutrida urbana
tencia alimentaria urgente. se consider0 igual al porcentaje de asalariados que
Como cualquier otro indice, el aqui propuesto tiene al- percibe menos de un salario minimo, mientras que el
cances y limitantes. Sus alcances mas importantesse sin- porcentaje de poblacion desnutrida rural se conside-
tetizanen 10saspectos que a continuacion se describen: ro igual al porcentaje de poblacionrural que carece de
El IDI permite estimar: I) el numero de nitios desnu- agua entubada.
tridos; il) el porcentaje de nir7os desnutridos con respec- Lo anterior refleja el hecho de considerar que las
to a la poblacion total, y iil) el porcentaje de nihos variables utilizadas eran las que mejor reflejaban una
desnutridos con respecto a la poblacion infantil. situacion nutricional determinada. Sin embargo, la
Estos indicadores constituyen una medida cuanti- estructura del indice le permite ser flexible, es decir,
tativa del problema de desnutricion en el pais, y permi- que ante la posibilidad de que llegasen a publicarse
ten tomar acciones correctivas de politica publica, ya mejores variables para describir la desnutricion, es-
- --- tas podrian ser incluidas para el calculo del IDI.
1I DIF y P A N F , Avances del Programa, actualization a octubre Finalmente, las posibilidades de flexibilidad del IDI
de 1995. le permiten ser aplicado en conjuncion con otros
- LA DESNUTRICION INFANTIL EN MEXICO: UNA PROPUESTA DE MEDICION 61
--- -
--
-A-

indicadores de bienestar y desarrollo social. Asi, se ya que la cantidad de alimentos asegurara la subsis-
considera que existe la posibilidad de combinar 10s tencia de la poblacion, mientras que la calidad de
resultados obtenidos con las bases de datos que estos aportara un mejor nivel de vida, ya que mejores
proporciona IasEp en relacion con la situacion educa- alimentos equivalen a mejor salud, mejores aptitudes
cional de 10s infantes. Dichos datos se encuentran y, en consecuencia, mayores posibilidades de des-
desagregados desde planteles educativos por locali- arrollo personal. Empero, mientras no se definan con
dad y recinto escolar, hasta el niiio en particular. precision las poblaciones objetivo, y no sea posible
Con este tip0 de desagregacion seria posible iden- hacerles llegar 10s apoyos oportunamente, se perde-
tificar y atender aquellas localidades cuyos munici- ran esfuerzos como hasta ahora ha sucedido.
pios sean identificados como criticos por el indice de Es precisamente en la atencion al problema de
desnutricion, y a su vez detectar problemas en 10s identificacion y distribucion que el indice propuesto
niiios por el plantel escolar en que se encuentren. Es pretende hacer una aportacion, ya que en la medida
segun esta perspectivaque la presente investigacion en que las poblaciones objetivo sean establecidas
adquiere sentido. En la medida en que se aporten con claridad, sera posible hacer llegar a ellas 10s
elementos que, por pequefios que sean, apoyen la recursos con mayor prestancia y adicionalmente po-
aplicacion de acciones tendientes a mejorar la situa- dran combatirse otros problemas como el de la dupli-
cion de pobreza en el pais, se estara avanzando en el cidad de esfuerzos.
camino correcto. El mecanismo que aqui se plantea es una alterna-
En el futuro, Mexico tendra que enfrentar tres tiva rapida y mucho menos costosa que la observation
problemas fundamentales relacionados con la pro- directa (peso, talla, edad), ademas de aprovechar un
blematica alimentaria. El primer0 es un problema de recurso disponible como lo es el Censo General de
cantidad, y consiste en crear las condiciones necesa- Poblacion. De esta manera, se pretende que el
rias para garantizar una produccion de alimentos indicador pueda ser una base confiable para la loca-
suficiente y asi poder cubrir las necesidades de lizacion geografica de la desnutricion, e incluso ca-
alimentacion de las futuras generaciones. El segundo paz, al cruzarse con otros datos, de dar nombre y
es un problema de calidad y consiste en asegurarse apellido al problema, si el nivel de desagregacion es
de que 10s alimentos tendran al menos 10s requeri- al nivel de recinto escolar.
mientos minimos de valores nutricionales; en otras La contribucion adicional del indice es su flexibilidad
palabras, habra que asegurar la calidad alimenticia para ser adaptado a otras condiciones de marginacion
de aquellos. El tercer problemaconsiste en identificar sobre 10s indicadores de bienestar social empleados
las poblaciones con necesidades reales de atencion por el INEGI, para dar luz sobre otros aspectos como
y hacer llegar oportunamente 10s apoyos mediante un salud, vivienda, etcetera. En este sentido, se podria
eficiente sistema de distribucion. constituir un mapaque represente masfidedignamente
Los tres problemas son sumamente importantes, el mosaic0 de "necesidades basicas".

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