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El Primer Nombre en

Pruebas No Destructivas UltraTIPS semanal


Evaluación de Puntos de Soldadura con Ultrasonido

Antecedentes:

En la industria automotriz, durante la fabricación


de carrocerías nos encontramos con cientos de
miles de puntos de soldadura que forman parte de
un conjunto para lograr la obtención de un auto-
móvil, estos puntos de soldadura de alguna mane-
ra deben ser verificados en cuanto a su calidad.

Los puntos de soldadura son la unión de dos o


mas laminas o placas para formar un ensamble ó
subensamble, sin embargo la erosión de los elec-
trodos utilizados durante el proceso, errores de
configuración, la calidad de los contactos eléctri-
cos y variaciones en la superficie de las piezas
propician variaciones de calidad en los resultados
de la unión soldada.

La inspección ultrasónica es utilizada para determinar la calidad de los puntos de soldadura sin destruir las partes. Cumpliendo con
un proceso de calificación y siguiendo los procedimientos adecuados es posible determinar, de manera muy precisa, la calidad del
punto de soldadura para casi todos los diseños. La inspección con ultrasonido está dirigida a reemplazar el sistema de inspección
destructiva utilizado comúnmente , en el cual se utiliza cincel y martillo para verificar la calidad de los puntos de soldadura.

Solución:
Considerando los principios del ultrasonido, al tener reflexio-
nes múltiples podemos establecer gráficos típicos para la
evaluación de los puntos de soldadura , los gráficos corres-
ponden a los diferentes puntos que se pueden encontrar
durante la inspección. (punto falso o sin soldadura, punto
pegado, punto de soldadura pequeño, punto de soldadura
con porosidades, punto de soldadura quemado)

La interpretación de la calidad de los puntos de soldadura


está basada en la detección de reflejos del ultrasonido al
interactuar en el punto de soldadura (Figura 1), estas re-
flexiones dependen en número e intensidad, de las caracte-
rísticas propias del punto que se está inspeccionando y pue-
den así determinarse gráficos típicos de cada defecto. Los
gráficos que a continuación describiremos corresponden a
un punto OK, uno con punto pequeño y un punto Falso, aun-
que podemos encontrar algunos otros defectos característi- Figura 1. Recorrido del ultra- Figura 2. Recorrido del ultra-
sonido en un punto aceptable. sonido en un punto Falso.
cos de este tipo de soldadura.
En la inspección ultrasónica de puntos de soldadura la eva-
luación se basa en la reflexión del ultrasonido producida por
una discontinuidad, y en la atenuación o incremento en la
amplitud de los ecos de pared posterior.

Departamento Técnico - Llog, s.a. de c.v. Septiembre de 2008 No. 19


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En una soldadura ACEPTABLE el ultrasonido viaja la distancia mas grande, el sonido
es reflejado repetidamente desde la pared posterior y la superficie superior del pun-
to (Figura 1), lo que genera gráficos con señales de pared posterior que están lejos
unas de otras.

El ultrasonido se atenúa rápidamente a medida que viaja a través del botón de sol-
dadura y se obtienen reflexiones espaciadas dobles equidistantes, con una pendien-
te de amplitud grande, Figura 3.

Por otra parte una condición de PUNTO FALSO existe cuando no hay un botón de
soldadura formado entre las laminas de metal, debido a que no se dio la fusión para Figura 3
unir los dos metales, Figura 2.

En el punto falso el ultrasonido solo viajará a través de la lamina superior, y será re-
flejado repetidamente por la superficie de la interfase del metal, por tanto las re-
flexiones tendrán espaciamientos sencillos equidistantes con una pendiente de am-
plitud ligera, Figura 4.

Cada uno de los defectos característicos en este


tipo de soldadura, pueden ser una combinación
de los gráficos anteriores, con variaciones en el
numero de reflexiones y caídas de amplitud, como
Figura 4
es el caso del grafico característico de un PUNTO
PEQUEÑO (figura 6), donde parte del ultrasonido
viaja a través del punto de soldadura y otra parte
solo realiza el recorrido en la primera lamina
(Figura 5), el sonido se refleja repetidamente de la
pared posterior, la interfase y la superficie supe-
rior del metal, esto causa señales de pared que
son más débiles.
el grafico por tanto mostrará la combinación de
reflexiones con espaciamientos dobles y sencillos.

Figura 5. Recorrido del ultrasonido en


un Punto pequeño.

Conclusión:
El uso de ultrasonido para la evaluación de soldaduras por puntos en la industria automotriz ofrece el método mas apropiado de
inspección por ser altamente confiable. Hoy en día como resultado de los avances tecnológicos podemos contar incluso con siste-
mas ultrasónicos computarizados de reconocimiento de patrones e imágenes capaces de proporcionarnos la caracterización in-
mediata de una imagen ultrasónica y de esta manera la identificación de los defectos de la unión soldada.

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