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Población y muestra

Una población es el conjunto de mediciones que son de interés a


un investigador, las cuales se efectúan sobre una
característica común de un grupo de seres o conjunto de objetos,
algunos ejemplos son:

Conjunto de valores, del coeficiente intelectual de los


alumnos de bachillerato en la UNAM.
•Conjunto de mediciones, en toneladas de la carga máxima
soportada por cables de acero producidos por la compañía
CM.
•Conjunto de mediciones, en litros por día, de la
producción lechera de las vacas de la raza Holstein en el
valle de México.
Una característica esencial de los anteriores ejemplos consiste en
que para definir el conjunto de individuos u objetos sobre los que
se va a efectuar la medición, se requiere especificar una serie de
factores comunes.

Así, en el primer ejemplo, se refiere a los estudiantes de


bachillerato en la UNAM.
En el segundo ejemplo, se trata de cables producidos por la
compañía CM durante un período determinado.
Finalmente, en el tercer ejemplo, se hace referencia al ganado de la
variedad Holstein del valle de México.

Sin embargo, se deja de señalar un número muy grande de


factores que pueden variar entre individuos u objetos en los que
se efectúan las mediciones. Se considera que las fluctuaciones
entre las mediciones se debe precisamente a esos factores no
especificados al definirlos.
Algunos factores no especificados que causan variación son:

Características genéticas de los alumnos, factores de alimentación,


etc.

Los cables pueden variar su su carga máxima, por el tipo de


materia prima utilizada en su elaboración, modificaciones en el
proceso de manufactura, etc.

Las vacas varían su producción de leche, por variabilidad genética,


cambios de alimentación, sanidad, cuidados, cantidad de agua que
beben, etc.

Debido a la necesidad de especificar ciertas condiciones comunes


a los individuos u objetos en estudio, el concepto de población es
“flexible” de acuerdo con los factores o condiciones
características; es decir, se pueden definir poblaciones con un
mayor o menor grado de generalidad.
Se espera entonces que sus características sean diferentes al
cambiar la definición de la misma, siendo de interés principal los
cambios en valores promedio de las mediciones y en su variación.

Por lo general se suponen poblaciones infinitas, que en la práctica


resultan ser poblaciones finitas con un número grande de
miembros. En ocasiones, se podrá argumentar que la población
bajo estudio no es infinita; empero, en la práctica este caso no es
frecuente y casi siempre es posible (dentro de las especificaciones
de la población), tener un número muy grande de observaciones.

En el sentido cotidiano, la palabra población tiene dos


significados. Se refiere tanto a la colección de objetos sobre los
cuales se hacen las mediciones, como al conjunto de mediciones
en sí mismas.
Los individuos que asisten a un evento deportivo o musical
también se considera como una población.
En casos extremos la población puede ser completamente
artificial, en el sentido de no existir en realidad un a sola
observación, el investigador deberá reproducir para su estudio
algunas observaciones y mediante ellas realizar una inferencia
respecto a la población teórica.

Empero, en la mayoría de los casos es impracticable o imposible


observar a todos los elementos de una población, por lo que se
selecciona una muestra de la población que se estudia, esperando
que sea una buena representación de la misma.

El interés por la muestra se basa en la posibilidad de poder


describir con ella a toda la población de la cual fue extraída.
DEFINICION: Una muestra es una colección de mediciones
seleccionadas de una población de interés.

En el muestreo es importante distinguir entre los objetos medidos


y las mediciones en sí. Para el experimentador, los objetos son las
unidades experimentales y para quien selecciona la muestra son
simplemente elementos de la población que se incluyen en la
muestra.

El objetivo de la estadística es el de hacer inferencias (predecir o


decidir) sobre algunas características de la población basándose
en la información contenida en la muestra.
Se podría pensar que la única forma de garantizar que el conjunto
de datos experimentales represente realmente a una población, es
mediante de un censo (que es el registro de todos los elementos
de la población). El uso de muestras se debe a que, en la mayoría
de los casos, sus ventajas son mayores que las que proporciona
un censo.

El muestreo proporciona resultados más oportunos dado que


permite la obtención rápida de información sobre un proceso
variable y, por consiguiente de la determinación de su estado en
un tiempo dado.

Otro caso en que el muestreo es más eficiente que un censo, se


presenta cuando para obtener la información se destruyen los
elementos de la población. Por ejemplo, en estudios de control de
calidad, como la prueba de bombillas para flash, la prueba es de
tipo destructiva.
En muchas situaciones, el muestreo produce resultados más
exactos que en un censo, dado que la pesada carga de trabajo de
procesar la información de un censo produce una gran fatiga, que a
su vez, puede ser la responsable de prácticas poco adecuadas por
parte de los investigadores. Asímismo, la población puede ser muy
dinámica y no mantenerse en un estado el tiempo necesario para
medir sus características.

En muchas ocasiones la población es conceptual, ya que realmente


no existe una sola observación, como ocurre con los experimentos
de laboratorio. En este caso la población consiste en el número
(que puede ser infinito) de mediciones que se obtienen de la
repetición del experimento.

Al usar muestreo se deben tomar las precauciones necesarias para


asegurar que el mismo se realice en forma aleatoria y que
realmente la muestra seleccionada sea aleatoria.
DEFINICION: Supóngase que de una población con N
observaciones se selecciona una muestra de n mediciones. Si
cada muestra diferente de n mediciones tiene igual probabilidad
de ser seleccionada, se dice que el muestreo es aleatorio.

En la práctica es difícil lograr un muestreo aleatorio perfecto.

Si la población no es demasiado grande, se podría simular este


muestreo colocando N fichas numeradas en una urna,
mezclándolas bien y procediendo a seleccionar n fichas, cuyos
números determinarían a las observaciones de la población que
constituirán a la muestra.

Este procedimiento se sustituye por el uso de una tabla de números


aleatorios.
La ventaja principal del uso de diseños de muestreo aleatorio es
que se conocen las probabilidades de incluir ciertas
observaciones en la muestra. Por lo tanto es posible hacer
afirmaciones de tipo probabilístico respecto a la población
estudiada.

Si la muestra se selecciona en forma determinista (no aleatoria),


las probabilidades de observar a las distintas mediciones son
desconocidas y solamente se pueden hacer afirmaciones de tipo
descriptivo con relación a la población que se estudia.