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Sebastián Hurtado Cano

Fundación Ideas para la Paz

IMPACTOS DE LA MINERÍA ILEGAL EN COLOMBIA


La minería ilegal en Colombia ha sido una de las numerosas fuentes de financiación de los
grupos armados ilegales, además del narcotráfico, secuestro y extorsión. Sin embargo, en
los últimos meses la recurrencia a las actividades de minería ilegal de oro se ha aumentado
en la medida en que la lucha en contra del narcotráfico y la erradicación de cultivos ilícitos
por parte del gobierno se ha intensificado. Esta actividad presenta numerosas ventajas para
los actores ilegales del conflicto, pero también es causante de una serie de problemáticas
sociales y ambientales. Por tal motivo es necesario plantearse la pregunta acerca del
impacto de la minería ilegal en cuanto a la alimentación del conflicto armado colombiano y
sus consecuentes efectos en las diferentes industrias y economías regionales.
En el marco de la minería ilegal se presentan varios beneficios de financiación para los
grupos armados. Por un lado, una onza de oro está valorada en $ 1.391 (US) en el mercado
internacional, su elevado precio presenta un atractivo para cualquiera con intenciones de
lucrarse o de lavar sus activos por medio de la compra de grandes cantidades de oro. Por
otro lado, los grupos armados extorsionan a las empresas privadas por el derecho a explotar
oro en ciertas zonas de su control y también alquilan equipos de minería para los
interesados en explotarlo1. Igualmente, también se cobran vacunas a individuos con
intenciones de explotar oro en las minas controladas por estos grupos.
La minería ilegal se ha convertido en una alternativa para diversos actores, generando a su
vez serios problemas a nivel ambiental y social. En primer lugar, la falta de oportunidades
en el país y la erradicación de cultivos ilícitos, ha causado que incontables campesinos
acudan a la minería ilegal como fuente sustituta de ingreso. La minería de oro en una
temporada buena les puede brindar aproximadamente $1000(US), casi el doble del salario
mínimo2. No obstante, la fuerte ofensiva militar que el gobierno ha emprendido en contra
de la minería ilegal ha dejado a miles de mineros sin ninguna posibilidad de ganar sustento.
En varios lugares del país, tal como Caucasia, Antioquia se ha observado que individuos
van a los centros urbanos a protestar en contra de los operativos militares, algunos de los
cuales dicen que están siendo incitados por los grupos armados.3 Se considera necesario
que el Estado implemente un programa de atención para individuos que no cuentan con las
garantías ofrecidas en otras regiones del país.

En el contexto de los operativos militares en minas ilegales, se están cometiendo


violaciones de Derechos Humanos por parte de actores estatales, que no distinguen entre
los mineros que hacen una explotación artesanal sin licencia y los integrantes de los grupos
1
SALAZAR, Hernando. La minería ilegal financia al crimen en Colombia. Marzo 11 de 2011.
http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2011/03/110310_colombia_mineria_ilegal_az.shtml. Recuperado el 16
de Marzo de 2011
2
ROMERO, Simón. In Colombia, New Gold Rush Fuels Old Conflict. The New York Times. Marzo 3 de 2011.
http://www.nytimes.com/2011/03/04/world/americas/04colombia.html?
pagewanted=2&sq=colombia&st=cse&scp=4. Recuperado el 10 de Marzo de 2011
3
ROMERO, Simon. In Colombia, New Gold Rush Fuels Old Conflict. The New York Times. Marzo 3 de 2011.
http://www.nytimes.com/2011/03/04/world/americas/04colombia.html?
pagewanted=2&sq=colombia&st=cse&scp=4. Recuperado el 10 de Marzo de 2011.

1
armados ilegales, tal como afirma Gustavo Wilches abogado ambientalista experto en el
tema.4

Asimismo, la minería legal e ilegal de oro también constituye una de las fuentes de
contaminación ambiental más nocivas que existen, específicamente para las fuentes
hídricas. La explotación del oro se puede hacer a pequeña o gran escala. La minería a
pequeña escala está conformada por los componentes de la pequeña minería y la minería
artesanal. En Colombia, las actividades mineras ilegales generalmente se hacen por medio
de la minería por lavado y dragado, es decir minería a pequeña escala5. El proceso implica
la utilización de cianuro y mercurio para separar el oro de las demás sustancias extraídas de
la tierra. Esto constituye un daño ambiental sin precedentes, dado que la explotación deja
residuos de estos químicos en el agua, destruyendo la fauna y flora y causando grandes
impactos de salud en las poblaciones aledañas a las fuentes hídricas contaminadas.
Debido a esto, varias industrias se ven afectadas. En primer lugar, la industria pesquera se
perjudica ya que la contaminación y sedimentación en las aguas que suele ocurrir con la
actividad minera, acaban con la vida en las fuentes hídricas, repercutiendo también en la
industria alimentaria. Más aun, la minería cambia por completo la conformación geográfica
de la zona donde se lleva a cabo, es decir que luego de explotar determinada área, ésta
nunca será la misma debido a que la configuración físico-geográfica se transforma de
manera permanente.6
De igual forma, la industria agropecuaria también se ve afligida dado que los suelos de la
región se vuelven obsoletos después de la explotación, es decir que no se puede volver a
cultivar nada en esos terrenos, ni desarrollar ninguna otra actividad agraria.
Sumándole a esto el reasentamiento masivo de poblaciones cercanas a los lugares de
explotación, también se afecta el turismo en el país. Muchas de las zonas de explotación
minera son características por su "atractivo natural", haciéndolas interesantes a turistas
nacionales e internacionales, pero al explotar estos terrenos y cambiar el panorama por
completo, se daña el atractivo natural de la zona.
Otro efecto negativo de la minería ilegal es la explotación laboral hecha a los individuos.
Los "capos" de la minería ilegal emplean métodos de "enganche" para reclutar mano de
obra, brindándoles alimentación, comercialización del vicio (alcohol, chance) y
prostitución, constituyéndose estos como los patrones de coerción principales en una mina
ilegal generando efectos sociales indeseados en la comunidades aledañas a donde se llevan
a cabo 7.

4
SALAZAR, Hernando. La minería ilegal financia al crimen en Colombia. Marzo 11 de 2011.
http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2011/03/110310_colombia_mineria_ilegal_az.shtml. Recuperado el 16
de Marzo de 2011
5
Colombia National Reports: Mining. UN Department of Economic and Social Affairs Division for Sustainable
Development. http://www.un.org/esa/dsd/dsd_aofw_ni/ni_pdfs/NationalReports/colombia/Mineria-Mining.pdf.
Recuperado el 16 de Marzo de 2011.
6
AECO-AT. Minería de Oro a Cielo Abierto y sus Impactos Ambientales. (Costa Rica).
http://semueve.netfirms.com/doc_minas/impactos.htm. Recuperado el 14 de Marzo de 2011.
7
Los daños de una minería ilegal. El Colombiano. Septiembre de 2010.
http://www.elcolombiano.com/BancoConocimiento/L/los_danos_de_una_mineria_ilegal/los_danos_de_una_min
eria_ilegal.asp. Recuperado el 20 de Marzo de 2011
2
Al mismo tiempo, el impacto económico de la minería ilegal es perjudicial para el país
porque se produce una evasión tributaria como consecuencia del no pago de impuestos y
regalías por parte de las operaciones mineras ilegales. De igual manera, se produce una
relación de corrupción entre las operaciones mineras y las empresas comercializadoras de la
región, que compran el oro a un precio muy barato para venderlo más caro, sin generar
ingresos regionales.
Es importante que en Colombia haya un replanteamiento serio sobre la forma en que debe
ser combatida la minería ilegal. En primer lugar, se debe continuar con los operativos
militares en las regiones en donde los grupos armados ilegales tienen el poder, para luego
mantener un pie de fuerza constante que garantice la seguridad, buscando la creación de
redes de confianza entre las Fuerzas Militares (Policía) y la población civil, siempre en un
marco de respeto por los Derechos Humanos. El gobierno debe hacer un análisis concreto
de las regiones más afectadas por la minería ilegal (Córdoba, Antioquia, Huila y Caribe) en
conjunto con el sector privado, en donde este último debería encargarse de incluir a los
mineros regionales en la misma agenda de las empresas, para que pueda darse un trabajo
conjunto entre ambas partes. Además, debe cerciorarse de llevar acabo la debida diligencia
en Derechos Humanos y cuidados ambientales, asegurando que sus contratistas tengan
programas similares de responsabilidad social empresarial.
El sector privado también debería gestionar programas de inversión social, de tal forma
que los individuos de las comunidades se vean beneficiados con las actividades de las
compañías y no tengan la necesidad de acudir a la minería ilegal como forma de trabajo.
Finalmente, se deben buscar alternativas viables para los individuos que hayan hecho parte
de las operaciones mineras ilegales, ya sea ligándolos o registrándolos a una empresa con
un historial de buenas prácticas laborales y debida diligencie en Derechos Humanos o
dándoles oportunidades laborales en otros sectores.
Es fundamental que el gobierno fortalezca su capacidad institucional en materia minera. En
la actualidad la entidad encargada de regular las actividades del sector es Ingeominas, sin
embargo, ésta se encuentra colapsada con más de 16,000 solicitudes represadas y suspendió
términos por seis meses.8 Por lo tanto, el gobierno debe adelantar los esfuerzos para
reestructurar Ingeominas (o si es necesario crear una nueva entidad reguladora), para que
sea mucho más eficiente en la regulación de la minería en el país y tenga adecuados
mecanismos de vigilancia de las regiones más azotadas por la ilegalidad.
A modo de conclusión, se puede decir que la minería ilegal tiene un impacto negativo a
nivel político, económico y social lo que afecta directa e indirectamente a muchas
industrias que constituyen fuentes de ingreso y desarrollo alternativos. Por tal razón, es
necesario crear nuevos estándares y pautas que regulen la actividad minera y se debe hacer
un trabajo conjunto entre las entidades del gobierno encargadas de regular la industria, las
Fuerzas Militares y el sector privado, siempre haciendo prevalecer el respeto de los

8
PARDO B. Luis A. Comunicado: Carta de Colombia Punto Medio al presidente de la república para que se
cancele la presentación de Colombia en el PDAC 2011. Febrero 25 de 2011.
http://www.imcportal.com/contenido.php?option=shownews&newsid=5972&render=page. Recuperado el 7
de Marzo de 2011.

3
Derechos Humanos y teniendo como meta el desarrollo sostenible de las regiones que
tradicionalmente viven de la actividad minera.

REFERENCIAS:

1. PARDO B. Luis A. Comunicado: Carta de Colombia Punto Medio al presidente de


la república para que se cancele la presentación de Colombia en el PDAC 2011.
Febrero 25 de 2011. http://www.imcportal.com/contenido.php?
option=shownews&newsid=5972&render=page. Recuperado el 7 de Marzo de
2011.

2. ROMERO, Simon. In Colombia, New Gold Rush Fuels Old Conflict. The New
York Times. Marzo 3 de 2011.
http://www.nytimes.com/2011/03/04/world/americas/04colombia.html?
pagewanted=2&sq=colombia&st=cse&scp=4. Recuperado el 10 de Marzo de 2011.

3. AECO-AT. Minería de Oro a Cielo Abierto y sus Impactos Ambientales. (Costa


Rica). http://semueve.netfirms.com/doc_minas/impactos.htm. Recuperado el 14 de
Marzo de 2011.

4. OSORIO A. Camila. Los poderes detrás del páramo de Santurbán. La Silla Vacía.
Marzo 9 de 2011. http://www.lasillavacia.com/historia/los-poderes-detras-del-
paramo-de-santurban-22387.Recuperado el 10 de Marzo de 2011

5. Colombia National Reports: Mining. UN Department of Economic and Social


Affairs Division for Sustainable Development.
http://www.un.org/esa/dsd/dsd_aofw_ni/ni_pdfs/NationalReports/colombia/Mineria
-Mining.pdf. Recuperado el 16 de Marzo de 2011.

6. SALAZAR, Hernando. La minería ilegal financia al crimen en Colombia. Marzo 11


de 2011.
http://www.bbc.co.uk/mundo/noticias/2011/03/110310_colombia_mineria_ilegal_a
z.shtml. Recuperado el 16 de Marzo de 2011.

7. Los daños de una minería ilegal. El Colombiano. Septiembre de 2010.


http://www.elcolombiano.com/BancoConocimiento/L/los_danos_de_una_mineria_i
legal/los_danos_de_una_mineria_ilegal.asp. Recuperado el 20 de Marzo de 2011.

8. Minería Ilegal, Otro Mundo. La Nación. Agosto 25 de 2010.


http://www.lanacion.com.co/2010/08/25/mineria-ilegal-otro-mundo/. Recuperado el
20 de Marzo de 2011.