You are on page 1of 30

GUÍA PARA EL CULTIVO DE LECHUGA HIDROPÓNICA (Lactuca Sativa C.

Objetivo: Proporcionar una guía completa para la producción hidropónica intensiva de la lechuga.

1. SIEMBRA

La siembra se realiza en charolas de plástico con 200 cavidades, utilizando como sustrato
principalmente perlita, sembrando en cada cavidad dos semillas a 5 mm de profundidad (después
de emergidas la plántulas se eliminará las plántula más débil de cada cavidad)

Instructivo para Realizar la Siembra Indirecta

Objetivo: Guiarte paso a paso en la realización del sencillo proceso de siembra Indirecta en
Semillero/Germinador.

Te comento que hay semillas que no sobreviven a un transplante, por lo que se tienen que sembrar
de manera directa en el lugar donde estas se van a desarrollar y por lo tanto no debe de usarse el
germinador con dichas plantas

MATERIALES

1.- Una charola de germinación o semillero de 200 ó 98 cavidades. Con cualquiera de estas
charolas podremos obtener una plántula en excelentes condiciones de sanidad y viabilidad.

La ventaja principal de utilizar un semillero como los que están a la venta en Hydro Environment es
el ahorro, ya que gastas mucho menos espacio, semillas, sustrato y solución nutritiva en la
germinación de tus plantas, además de que facilita su transplante y transportación.

2.- Seleccionar un buen sustrato para el germinador. Una mezcla de sustrato recomendada que
nos puede ayudar a obtener excelentes resultados en cuanto a la germinación, es la mezcla de
vermiculita y perlita (50% vermiculita y 50% perlita),o bien la utilización de fibra de coco para
la germinación que también está a la venta en Hydro Environment, ademas todos los sustratos
antes mencionados podria utilizarlos por separado al 100%.

3.- Debes realizar una selección de semillas y prepararlas.


Es importante contar con las semillas adecuadas, ya sean para prueba, autoconsumo o para
cuestiones comerciales.

4.- Agua, cubeta y un bolígrafo

PROCEDIMIENTO

1.- Desinfectar los semilleros. Para comenzar, lo más recomendable es desinfectar los semilleros o
germinadores antes de usarlos; ya que estos pueden contener alguna espora o bacteria que pueda
afectar nuestras plántulas. La desinfección se puede realizar con “Cloralex”, diluyendo 1 litro de
Cloralex por cada 10 litros de agua.

Nota 2: Procura utilizar un recipiente grande para


poder sumergir las charolas en el preparado de
agua y “Cloralex” durante un mínimo de 15
segundos.

Posteriormente es importante enjuagar, solamente con agua, el semillero o germinador para retirar
el cloro sobrante.

2.- Humedecer el sustrato. En este momento humedecemos nuestro(s) sustrato(s) para que la
semilla que insertemos se encuentre en buenas condiciones y se desarrolle de manera adecuada,
además que esto ayuda a fijar el sustrato en el semillero.

Y después llenamos los semilleros o germinadores con la mezcla de los sustratos o con un sustrato
al 100%.
Fibra de coco para germinación Mezcla de agrolita y vermiculita

Tan solo hay que procurar, que una vez que hayamos sembrado, nuestro sustrato no quede
excesivamente húmedo, ya que se pueden generar micro organismos que no queremos y que pueden
pudrir las semillas.

3.- Marcado para la siembra. La perforación en el sustrato para sembrar la semilla puede ser de

• 2 veces el tamaño de la semilla,


• o de medio centímetro de profundidad

No vayas a caer en el extremo de ponerte a medir agujero por


agujero; ya que es por gente que vive en esos extremos que la
hidroponía suena tan complicada. Es una medida de referencia
nada más. Tan solo recuerda que si es muy profundo el hoyo,
tardará más en germinar la semilla.

Yo hice mis agujeros con un bolígrafo, tú también puedes hacerlos


así o con una herramienta que no sea metálica.

4.- Sembrar las semillas. Vamos a colocar, de preferencia, tan solo una semilla dentro de cada
perforación que hayamos hecho en el sustrato.

5.- Cubrir la semilla. Una vez sembrada la semilla, el siguiente paso es cubrirla con un poco de
sustrato procurando no enterrarla más en el germinador.
6.- Realizar el Riego. Después de tapar las semillas, se recomienda volver a regar el semillero con
agua, pero con la precaución de que no se vaya a escurrir el sustrato por los hoyos del semillero.

Para evitar eso, es recomendable hacer el riego con ayuda de un aspersor.

Date un chance y verifica tu sustrato. Si tiene exceso de agua, puedes drenarlo de una vez o si no,
no te preocupes, el semillero se encargará de que gotee el exceso de agua; pero si en cambio sentiste
que estaba seco, es el momento de aplícale más agua.

Tip: Para saber cuándo hay un exceso de humedad en tu


sustrato, hay que meter un dedo en este. Si sentiste algún
encharcamiento ó tu dedo salió mojado, hay un exceso de
humedad. En cambio, si sentiste humedad pero tu dedo
salió casi seco, el sustrato tiene una humedad perfecta.

7.- Cubrir el semillero. Se recomienda tapar las charolas de germinación con un plástico blanco
para ayudar a mantener la humedad, una temperatura constante y evitar la rapiña por los pájaros; así
como realizar diariamente el riego con agua y verificar que el sustrato se mantenga húmedo.

8.- Ubicar el semillero. Ahora vamos a colocar el semillero en el lugar que tenemos destinado para
el. Recuerden la importancia la luz para que se germinen las plantas, así como también del clima. Si
las semillas registran cambios muy fuertes de temperatura, estas pueden detener su crecimiento, por
eso es importante colocar nuestras semillas en un lugar con buena luz y buen clima.

Si el lugar donde vives hace frío en las noches, puedes proteger a tus plántulas en lo que germinan
del frío extremo colocando una hoja de periódico sobre el semillero.
Y después remojando esta con un aspersor.

Esto permitirá que el semillero retenga mejor la humedad y la temperatura.

Tan solo recuerda retirarlo una vez que las semillas comiencen a germinar; ya que de lo contrario el
periodico evitará que a tus plántulas les dé el sol y por lo tanto será contraproducente.

Algo también muy útil que puedes hacer con tu semillero, es colocar la fecha en sembraste tus
plantas y la variedad de planta. Esto te ayudará a llevar un control de tus cosechas.

9.- Verificar la germinación. Dependiendo de la variabilidad en cuanto a humedad y temperatura


de nuestra región, podremos comenzar a ver nuestras plántulas.

(Germinación de apio en un semillero de 98 cavidades con agrolita y vermiculita)


(Germinación de Jitomate en un semillero de 98 cavidades con agrolita)

10.- Mantener el riego y la iluminación. Una vez sembradas nuestras semillas, los riegos deberán
ser ligeros pero frecuentes (3 a 4 por día) continuando así los riegos solo con agua.

Si sales de viaje, o no tienes el tiempo suficiente para regar tu semillero/germinador durante el día,
tenemos una alternativa para que mantengas hidratado tu sustrato.

Si quieres saber sobre este método, que consiste basicamente en colocar tu germinador sobre un
contenedor con agua, da click aquí.

La luz deberá ser difusa (poca luz) en el lugar donde se tengan germinando nuestras plántulas. Para
esto último se recomienda instalar una malla sombra para estimular el crecimiento de la plántula
en esta etapa.

2. TRASPLANTE

El transplante se realiza de 30 a 40 días después de la siembra ó cuando la planta muestre de 6 a 8


hojas y una altura aproximada de 8 cm desde la base del tallo hasta la punta de las hojas.

Si deseas ver el instructivo para realizar el transplante haz click aquí.

Para evitar fuertes deshidrataciones en las plántulas, es necesario transplantarlas en la tarde o en


días nublados.

Para las tres técnicas hidropónicas (NFT, raíz flotante y sobre sustrato) en los que se desarrolla la
lechuga, es recomendable la siguiente densidad de siembra:
Distancia entre plantas 25cm
Distancia entre hileras 30cm
Logrando así obtener 12 plantas de lechuga por metro cuadrado.
Instructivo para Realizar el Transplante de Germinador a NFT o Raíz Flotante.

Objetivo: Compartir una manera económica y versátil de cómo transplantar una planta de un
germinador directo a un sistema NFT ó un sistema de Raíz Flotante.

El transplante es un proceso crucial dentro de la hidroponía y la vida de nuestras plantas, por lo que
lo debemos de realizar con mucho cuidado y velocidad para que la planta no se lastime y desgaste
durante el proceso.

También debe de realizarse a una hora del día determinada, ya que, como es una actividad que
deshidrata a la planta, no se recomienda realizarlo cuando el sol pega con más intensidad en la
instalación hidropónica.

Es por eso que la gente lo realiza en la tarde cuando el sol está por ocultarse o, como algunos
sugieren, temprano en la mañana para que la planta se adapte con mayor rapidez a la intensidad
solar.

Personalmente prefiero la tarde para que las plantas tengan tiempo de recuperarse en la noche.

En el caso específico de transplantar del Germinador a un sistema NFT, como a uno de Raíz
Flotante, requerimos de aditamentos que nos permitan brindar sujeción a la planta, así como
también, que nos permitan transplantarla subsecuentemente con facilidad; para esto vamos a usar el
equipo de transplante.

El equipo de transplante, además de ser fácil de usar, debe de ser bastante económico ya que
requerimos una pieza por planta.

1. Preparar el hule espuma para el transplante. Para poder sujetar las plantas cuando hagamos el
transplante necesitamos un material que pueda adaptarse a las diferentes etapas del desarrollo de la
planta, y que además sea lo bastante económico para desecharse después de cada transplante; es por
eso que vamos a utilizar hule espuma para sujetar a la planta.
Vamos a recortar el rollo de hule espuma anexo en nuestro equipo de transplante en pequeñas tiras
de 10 cm. de largo por 3 de ancho (no se tiene que ser tan preciso, es solo una medida para tener
una concepción del tamaño)

Vamos a requerir una tira por planta, por lo que hay que tener las necesarias por cada planta que
vayamos a transplantar.

2. Preparar los vasos de 4 centímetros para el transplante. El siguiente paso es preparar los vasos
que van a sujetar a nuestra planta a la tabla de unicel en el caso de que vayamos a utilizar la técnica
hidropónica de raíz flotante, y al tuvo de PVC en el caso de la técnica de NFT.

Para preparar los vasos de 4 centímetros lo único que requerimos es desprenderles la base. Esto lo
podemos hacer cortándole a cada uno su base, o como yo prefiero (a mi manera rupestre),
introduciendo un acero caliente por una torre de vasos y girarlo hasta que se forme un agujero
grande en los mismos.

Tan solo hay que separar los vasos rápidamente una vez perforada su base para que estos, por efecto
del calor, no vayan a pegarse unos con otros.

Si el agujero de algún vaso quedó muy pequeño como se muestra en la siguiente imagen, hay que
volverlo a quemar hasta que se agrande; ya que un espacio reducido no solo dificulta el transplante,
si no que también puede limitar el desarrollo de las raíces de nuestras plantas.
3. Tener todos los materiales a la mano. Una vez que las plantas de nuestro germinador están listas
para ser transplantadas, es necesario tener todos los materiales a la mano para agilizar el transplante.

Además de los vasos de 4 centímetros y las tiras de hule espuma, vamos a requerir una cubeta con
agua y un envase de plástico.

4. Retirar la planta del germinador. Para retirar la planta del germinador, requerimos tener el
envase de plástico a la mano.

Este envase lo vamos a llenar con el líquido que está dentro del contenedor de nuestro semillero,
con cuidado de no dañar las raíces de nuestras plantas.

Después, vamos a seleccionar la planta que mejor desarrollo tenga dentro de nuestro semillero.

Esta planta la vamos a tomar del tallo con una mano y con la otra, vamos a verter agua desde
nuestro envase hasta solamente el cubo donde germinó la planta seleccionada.

A partir de que la perlita comienza a salirse de dicho cubo, comenzamos a jalar la planta del tallo
con cuidado de no lastimar sus raíces. El agua que estamos vertiendo permitirá que las raíces
resbalen fácilmente, así que no dejen de verter agua hasta que la planta haya salido por completo.
5. Sujetar el tallo y la raíz con el hule espuma. Rápidamente vamos a sujetar el tallo y solo una
parte de la raíz de la planta con una tira de hule espuma.

Enrollamos el hule espuma alrededor de la planta y la colocamos dentro del vaso de 4 centímetros
cuidando que toda la raíz salga a través del orificio del vaso.

Y por último colocamos la planta rápidamente en un orificio de la cama de agua, o en su caso, en el


tuvo de PVC.

Repetimos este proceso con cada una de las plantas a transplantar.

¿Qué hacer si dos o más plantas están enredadas?

Cuando nosotros sembramos, usualmente colocamos 2 o mas semillas por oficio en el germinador.
Si ambas semillas se llegan a desarrollar, lo más probable es que a la hora del transplante ambas
plantas estén enredadas.

Para desenredarlas sin dañar sus raíces tenemos a la mano una cubeta con agua, donde vamos a
sumergir ambas plantas y tratar de separarlas con cuidado.
3. TÉCNICAS PARA CULTIVAR LECHUGA

A) Cultivo en Sustrato

En el caso de cultivar sobre sustrato, el mejor sistema de riego que actualmente se está utilizando
para lechuga, es el riego por goteo.

Los riegos que se hacen cuando se cultiva sobre sustrato se darán de manera frecuente (de 3 a 5
riegos diarios) y con poca cantidad de agua; procurando que el sustrato quede aparentemente seco
en la parte superficial, para evitar podredumbres del cuello y de las hojas que están en contacto
directo con el sustrato.

B) Cultivo en Raíz Flotante

La lechuga es una planta exigente en potasio, especialmente en épocas de bajas temperaturas, y al


consumir más potasio también va a absorber más magnesio; por tal motivo debemos estar
constantemente monitoreando nuestros niveles de pH y conductividad eléctrica.

No se deben limitar las plantas, por lo que se recomienda estar constantemente preparando solución
nutritiva.

C) Cultivo en NFT
Las lechugas de hojas crespas o rizadas son las que más se adaptan a esta técnica. Al igual que por
la técnica de raíz flotante, el cultivo en NFT debe de estar bien monitoreado en cuanto a su pH y
conductividad eléctrica sin que le falte oxígeno, sobre todo en las horas del día donde la
temperatura aumenta a más de 25ºC.

Para mantener el oxígeno siempre presente recuerda colocar tu bomba de aire

Instructivo para Instalar un Cultivo NFT

Objetivo: Compartir una manera sencilla para hacer una instalación de NFT utilizando tanto el
"Paquete Básico para NFT" como el "Paquete Completo para NFT".

¿En qué consiste la técnica hidropónica de NFT (Nutrient Film Technique)?

El principio fundamental de la técnica NFT es alentar el desarrollo de plantas sostenidas dentro de


perforaciones en tubos de pvc o similar, a través de suministrar el flujo de solución nutritiva de
manera frecuente a las raíces de las plantas por el interior de la tubería.

Ventajas de la técnica hidropónica de NFT:

• Ahorros significativos en solución nutritiva y en agua.


• Máximo aprovechamiento de espacio ya que se puede cultivar en niveles.
• Es un sistema que se puede automatizar fácilmente.
• Permite cosechar y rotar mucho mas rápido los cultivos.
• Facilita la limpieza del sistema, a diferencia del cultivo en sustrato.

¿Qué características tendrá esta guía?

En esta guía vamos a analizar las características generales que debe tener cualquier cultivo de
NFT y al final construiremos un diseño que aproveche bien un espacio reducido como puede ser un
patio trasero o un pasillo bien iluminado.

1. Conocer y obtener el material de trabajo. Como mencionamos al inicio de la guía, existen


muchas maneras de hacer una instalación de NFT ya que todas las instalaciones comparten el
mismo principio, siendo la principal diferencia la manera en que voy a administrar el espacio para
aprovecharlo de mejor manera; pero para eso último necesito conocer la función y características
del equipo con el que voy a estar trabajando.

Es por eso que primero vamos a analizar el material que viene dentro de los "Paquetes Básico y
Completo para NFT" y después vamos a analizar el material complementario que es el que
determinará el tamaño de nuestra instalación, por lo que no se incluye dentro de los paquetes.

A) Material exclusivo del Paquete Básico y Completo para NFT:

BOMBA DE AGUA SUMERGIBLE DE 6000 L/H

La bomba de agua sumergible incluida dentro del “Paquete Básico y Completo para NFT” cuenta
con la potencia adecuada para proveer el torrente de solución nutritiva a instalaciones de hasta 1.2
metros de altura.

Dicho flujo de la solución le permitirá no solo distribuir el nutriente a lo largo de todo el sistema, si
no que también permitirá que la solución se esté oxigenando durante todo el camino, evitando así
la necesidad de contar con un sistema de oxigenación adicional.

Si se requiere realizar una instalación que requiera una altura mayor, se puede sustituir la bomba
de 600 L/H por una de 2000 L/H que puede levantar la solución hasta 2 metros de altura, pagando
solamente la diferencia entre las bombas.

Si te interesa el "Paquete Básico para NFT con Bomba de 2000 L/H", puedes hacer click aquí.

Si te interesa el "Paquete Completo para NFT con Bomba de 2000 L/H", puedes hacer click aquí.

MANGUERA HIDRAULICA

La manguera Hidraulica dentro del “Paquete Básico y Completo para NFT” no solamente servirá
para conectar de manera hermética la bomba de agua sumergible con la tubería de pvc, si no que,
según el tipo de instalación a llevarse a cabo, también se encargará de las conexiones entre
tuberías, la cual evita por completo la entrada de luz al interior del sistema.

Se maneja la manguera hidraulica de 5/8 cuando se adquiere "El paquete básico y Completo de
NFT" (los que traen la bomba de 600 L/H) y la manguera hidraulica de 3/4cuando se adquiere
tanto el "Paquete Básico y Completo para NFT con bomba de 2000 L/H ".
Dentro de el “Paquete Básico para NFT” se incluyen 8 metros de manguera y dentro del “Paquete
Completo para NFT” se incluyen 12 metros, independientemente de la bomba de agua que se esté
adquiriendo.

TIMER DIGITAL

El Timer digital de 8 tiempos incluido dentro del “Paquete Básico y Completo para NFT”, al ser
cerebro del sistema, nos va a permitir automatizar el riego de solución nutritiva dentro del sistema
NFT para que la bomba de agua no trabaje todo el día; ya que, a pesar de lo que muchos creen, el
flujo de solución nutritiva dentro de la tubería no debe de ser continuo, tan solo debe de ser
frecuente.

Gracias a este Timer Digital vamos a poder programar a que hora del día va a comenzar el flujo de
solución nutritiva dentro del sistema, cuanto tiempo va a durar y cuando debe de detenerse;
teniendo la ventaja de programar con la precisión de minutos y tener hasta 8 programaciones por
día.

B) Material complementario al “Paquete Básico y Completo para NFT”:

TUBERÍA DE PVC

Es la estructura de toda nuestra instalación y el material que va a soportar el peso de la solución


nutritiva y de las plantas. No tiene que ser exclusivamente tubería de pvc ya que también existen
en el mercado canaletas del mismo material que también pueden llegar a usarse; sin embargo para
efectos de esta guía, vamos a hablar de la tubería de pvc la cual es mas fácil de conseguir y es de
un precio accesible.
La tubería de pvc debe de ser de mas de 4 pulgadas, ya que las raíces de nuestras plantas van a ir
dentro de la misma y necesitan un buen espacio para desarrollarse; por lo que 4 pulgadas es el
diámetro mínimo que debe tener el tubo para que funcione de manera adecuada.

Tenemos la opción de utilizar pvc hidráulico y pvc sanitario. El pvc hidráulico es mas caro, sin
embargo evita la entrada de la luz al interior del tubo, la cual es dañina para las raíces, pero eso se
puede compensar forrando los tubos de pvc sanitario con papel aluminio como se puede ver en la
siguiente imagen.

En cuanto al largo de la tubería que podemos utilizar, la única limitante es el espacio del lugar
donde vamos a llevar a cabo la instalación.

PEGAMENTO PARA PVC

Dicho pegamento solamente lo utilizaremos para pegar toda conexión.

TUBO DE METAL DE 1.5 PULGADAS DE DIÁMETRO EXTERIOR O BROCA DE 1.5 PULGADAS


Como es fundamental perforar los tubos para colocar las plantas dentro, ocupamos alguna
herramienta de fácil acceso para dicha labor.

Se puede hacer con un taladro y una broca de 1.5 pulgadas de diámetro, o a la manera rupestre
(como acostumbramos en la mayoría de las guías), con cualquier tubo metálico que tenga un
diámetro exterior de 1.5 pulgadas el cual al ser calentado, Nos ayudará a llevar a cabo las
perforaciones.

CONTENEDOR

Es el lugar donde la solución nutritiva se va a almacenar y va a estar recirculando. Dicho


contenedor puede ser un tambo, un tinaco o un contenedor elaborado.

Según el tipo de diseño que hayamos seleccionado para nuestro sistema NFT, es la capacidad que
debe tener nuestro contenedor, por lo que recomendamos no adquirir o armar ningún contenedor
hasta haber seleccionado el diseño y tamaño de instalación a construir.

NIVEL
Básicamente es un instrumento que nos va a ayudar a verificar que la tubería tenga la inclinación
necesaria para garantizar un flujo de solución dentro de la misma.

2. Seleccionar un diseño de instalación. La ventaja que nos proporciona un cultivo en NFT es la


versatilidad, ya que hay muchas maneras de organizar nuestra instalación para maximizar el
espacio físico, mientras que el equipo para la instalación es básicamente el mismo.

Otra ventaja que tiene el sistema NFT es que no existen diseños únicos, por lo que cada uno es
libre de diseñar su instalación de acuerdo a sus necesidades únicas y cada diseño puede ser
siempre mejorado.

Nosotros tan solo proponemos a continuación varios diseños para dar una pequeña noción de
como cada quien puede hacer su propia instalación con el equipo incluido dentro de los Paquetes
Básico y Completo para NFT.

La decisión de que clase de instalación le conviene a cada persona depende del tipo de cultivo a
llevarse a cabo así como del espacio físico con el que se cuente.

Estructura Piramidal.

Cuando vamos a cultivar plantas de altura pequeña o mediana como por ejemplo lechugas y
pimientos, podemos hacer una instalación piramidal, la cual aprovecha la altura que le brinda una
estructura piramidal para aumentar la densidad de plantas.
Instalación por líneas

En caso de que nuestra intención sea cultivar plantas de mayor altura, como por ejemplo jitomate,
pepino, melón y sandía, requerimos una instalación que se mantenga a nivel del suelo pero que
cuente con el suministro necesario para proveer de solución nutritiva a estas plantas que requieren
líquido en cantidades mayores.

La ventaja de este tipo de instalación es que se pueden conectar varias líneas de cultivo a una sola
línea de suministro y recolección; sin embargo se requiere tener la línea de suministro
perfectamente nivelada para garantizar que todas las líneas estén recibiendo el mismo flujo de
solución nutritiva, además de contar con bombas de la potencia adecuada para que todo el sistema
reciba el flujo de solución nutritiva necesaria.
Esta clase de instalación se recomienda solamente para instalaciones grandes y requiere
conocimientos en hidráulica para su debida instalación.

Instalación de flujo continuo.

Esta instalación además de permitirnos manejar plantas de diferentes alturas, nos permite
aprovechar en mejor medida los espacios pequeños cuando no contamos con el lugar para una
gran instalación.

Para efectos de esta guía, esta será la instalación que tomaremos como referencia para mostrar
como llevar a cabo una instalación.

En base al tipo de instalación que hayamos seleccionado y al espacio físico con el que contemos
debe de ser el largo de nuestros tubos, los cuales podemos recortar para adaptarlos a nuestro
espacio.
Nota. Te recomiendo antes de ponerte a recortar
los tubos, tomar medidas del lugar donde vas
hacer tu instalación y también hacer un dibujo
con medidas de como podría quedar tu
instalación.

3. Perforar la tubería. una vez que hayamos seleccionado la instalación que vamos a realizar, el
siguiente paso es perforar la tubería de pvc para poder colocar las plantas dentro de los orificios.

Es muy importante proporcionarle a cada planta el espacio adecuado para que pueda desarrollarse
sin complicaciones; por eso mismo debemos de tener una respetable distancia entre perforación y
perforación.

Dicha distancia se toma en base al diámetro del cultivo a llevarse a cabo; sin embargo, como
puede ser el caso de muchos, si se desea utilizar la misma instalación para de manera periódica
cultivar diferentes cultivos, se recomienda tener una distancia entre perforación y perforación de 35
cm.

Nota: Para hacer las perforaciones alineadas


podemos guiarnos un hilo que corra de lado a
lado del tubo y marcar con plumón la distancia
seleccionada los puntos donde haremos la
perforación.

Para perforar el tubo, como habíamos comentado, podemos taladrarlo con una broca de 1.5
pulgadas o simplemente con un tubo de 1.5 pulgadas de diámetro exterior, el cual al ser calentado
al fuego vivo puede perforar la tubería; tan solo hay que procurar hacer las perforaciones en un
lugar ventilado para no inhalar humos nocivos.
4. Obtener los soportes. Para que la tubería pueda soportar el peso de las plantas debemos de
instalar soportes que sean lo suficientemente fuertes para sostener el peso final que tendrán los
tubos una vez con plantas y solución nutritiva fluyendo dentro de ellos.

Para esto se pueden utilizar tabiques, estructuras metálicas, etc. siempre pensando en la
resistencia y en la economía.

5. Hacer una conexión de prueba. una vez que se hayan colocado los soportes, se recomienda
hacer una conexión de prueba (conectar la tubería sin usar pegamento todavía), para verificar que
todas las conexiones coinciden.

Como habíamos mencionado, nosotros decidimos hacer la una instalación de flujo continuo, por lo
que nuestra conexión quedó de tal manera:
Donde utilizamos como soportes tanto tabiques como cuerdas amarradas del techo para soportar
el peso que llevará la tubería.

6. Instalar las tapas de los tubos. Una vez echa la conexión de prueba, vamos a colocar tapones
con perforaciones en medio al final de cada tubo de pvc.

Esto último es por 2 razones. La primera es para que cada tubo mantenga un nivel mínimo de
solución nutritiva y la raíz de las plantas jamás esté seca, y la segunda razón es por economía, ya
que si un sistema NFT mantiene un nivel medio de solución nutritiva retenida por todo el largo de
los tubos, no requerirá tener la bomba de agua encendida todo el día, lo cual genera importantes
ahorros en energía.

Dichos tapones los podemos hacer, por ejemplo, con embases de yogurt o crema los cuales
perfectamente embonan en una tubería de 4 pulgadas.

Las tapas deben de tener una perforación amplia a media altura para que pueda pasar el flujo de
solución nutritiva a través de la misma y no se vaya a estancar el flujo de solución en dicho tubo.
Por último, dichas tapas se deben de pegar a los tubos.

(es correcto, no la recortamos muy bonito que digamos)

7. Colocar el contenedor. Si optamos por usar tapas para mantener un nivel de solución dentro
de nuestros tubos, podemos utilizar un contenedor pequeño como el que se muestra en la imagen:
Es un contenedor para 50 litros en un sistema de 100 plantas; o sea, medio litro de capacidad por
cada planta que voy a tener en el sistema. En dado caso de no haber colocado tapas a los tubos,
requiero un contenedor con capacidad de 2 litros por cada planta que tenga en el sistema.

Si quieres saber como elaborar un contenedor pequeño como el que se muestra en la imagen,
puedes consultar nuestra guía de como elaborar un contenedor haciendo click aquí.

8. Nivelar la tubería. Sin importar el tipo de instalación que se haya decidido hacer, cada tubo
debe de tener una inclinación mínima hacia su propia desembocadura para asegurar que haya un
flujo de solución dentro del mismo por efecto de la gravedad.

La inclinación recomendada de cada tubo debe de ser de un máximo de 2 grados y de un mínimo


de 0.5 grados; o sea, una inclinación mínima pero suficiente para garantizar que exista un flujo
interior cuando la bomba de agua esté activada y que el tubo, a pesar de su largo, mantenga
siempre a cualquier altura del mismo, una reserva mínima de solución aun cuando la bomba de
agua haya dejado de bombear solución nutritiva al sistema.

Para verificar que cada tubo cuenta con una mínima necesaria podemos utilizar un nivel que nos
indique que en verdad existe dicha inclinación.
9. Conectar el sistema de riego. El siguiente paso es colocar la bomba de agua de 600 L/H (o la
de 2000 L/H según haya sido el caso) dentro del contenedor, para después conectar la bomba de
agua directamente a la Manguera Hidraulica correspondiente incluida tanto en el Paquete Básico,
como en el Paquete Completo de NFT.

La bomba de agua de 600 L/H puede levantar el agua hasta una altura de 1.2 metros y como su
presentación lo dice, tiene un flujo de agua de 600 Litros por Hora.

Ahora, en un sistema NFT se requiere tener un flujo interior de 1 a 2 litros por minuto como
máximo, por lo que se necesita que la bomba dé la potencia necesaria y no mas; lo cual lo se logra
con tan solo ajustar la altura a la que va a estar colocada la manguera, ya que mientras mas altura
le demos a la manguera, menor será la potencia con la que fluirá el agua.

Esto último lo puedo lograr fácilmente al amarrar la Manguera Hidraulica a una guía colgada del
techo para darle la altura necesaria.

Para después tomar el tiempo en el que se llena un embase de 1 litro. Si el tiempo de llenado está
entre 30 segundos a 1 minuto, el flujo de solución nutritiva es el adecuado.
Una vez que tengo el flujo adecuado, conecto la manguera al inicio de mi sistema NFT. Para esto
último te recomendamos mantener bien cerrado el punto donde se va a conectar la manguera al
sistema para evitar que entre luz y polvo al sistema.

De igual manera, en las perforaciones que no estés usando, puedes cubrirlas con trozos de
plástico negro para evitar que entre polvo y luz a través de ellas y así mantener en buen estado la
solución nutritiva por mas tiempo.
10. Hacer la conexión definitiva del sistema. Lo siguiente es dejar nuestro sistema listo para
usarse, por lo que una vez nivelados los tubos y probado el sistema de riego, ahora si, vamos a
pegar con pegamento para pvc las conexiones del sistema y dejarlo reposar un día entero para que
alcance a secar de manera adecuada.

Al día siguiente podemos hacer una prueba con agua para determinar si los tubos están nivelados
como habíamos previsto, así como para revisar si el sistema tiene goteras; y si es el caso, hacer
las correcciones correspondientes.
4.- COSECHA

Lo más frecuente es el empleo de sistemas de recolección a través de los cuales solamente se cortan
y acarrean las lechugas en campo para ser confeccionadas posteriormente en el almacén. En caso de
que nuestro cultivo sea de autoconsumo, se pueden realizar varios cortes de hoja conforme la planta
está creciendo.

Si el cultivo que se comienza es para autoconsumo se pueden cosechar de 2 a 4 hojas por cada
corte, pero si el cultivo es para comercializarlo entonces se debe cortar al pie de las hojas como se
muestra a continuación.