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La revolucin de los santos

Alberto F. Roldn*

Los calvinistas y la poltica

Acaba de ser publicada en espaol la obra del filsofo estadounidense Michael Walzer: La revolucin de los santos. Katz editores (Buenos Aires, 2008) nos ofrece un libro que ofrece, como indica el subttulo: Estudio sobre los orgenes de la poltica radical. El original ingls fue publicado en 1965, lo cual muestra cunto se ha demorado la aparicin de esta obra en castellano que fuera citada, entre otros telogos protestantes, por Richard Shaull, pionero de ISAL (Iglesia y sociedad en Amrica Latina), movimiento antecesor de la teologa de la liberacin, que nucle a telogos protestantes del Ro de la Plata. Shaull cita esta obra en su ensayo Iglesia y teologa en la vorgine de la revolucin.1 Elaboramos esta resea por tres razones: una, la importancia de la obra desde el punto de vista teolgico y poltico, segundo, constatar que algunos comentarios a la obra no destacan el tema central del estudio2 y, tercero, la llamativa ausencia de estudios sobre el tema en crculos abocados
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Richard Shaull, Iglesia y teologa en la vorgine de la revolucin en Rubem Alves, De la Iglesia y la sociedad, Montevideo: Tierra Nueva, 1971. Dice Shaull: El ejemplo ms significativo lo proporcionan los calvinistas ingleses y su participacin en la Revolucin de 1648. Segn el estudio de Michael Walzer sobre este movimiento, se trata de la formacin en el marco de la teologa de Calvino de la primera ideologa, organizacin y disciplina abocada a la revolucin. Pgina 25, nota 1. 2 Por caso en la edicin del diario Perfil de Buenos Aires, suplemento Cultura, en su edicin del 20 de abril pasado, se hace un breve comentario a la obra en la que ubica el tema del xodo de la historia bblica como lo central del libro de Walzer y no menciona ni a Calvino ni a los calvinistas puritanos, que es el asunto medular de este estudio.El comentario dice: La revolucin de los santos es una reflexin acerca del significado poltico de la historia bblica del xodo. Me parece que hay una confusin entre la obra citada y otra del mismo filsofo norteamericano titulada: Exodus and Revolution (Basic Books, 1985). La revolucin de los santos no tiene como tema central el xodo sino la aparicin del movimiento de los puritanos en Inglaterra y su decisiva insercin en las revoluciones. Walzer demuestra que el calvinismo instruy a los puritanos en los

2 a difundir el pensamiento de los puritanos que, mientras abundan en los aspectos teolgicos que los caracterizaron, obvian el hecho de la insercin de ellos en los procesos revolucionarios de Inglaterra y de los Estados Unidos lo cual ofrece la imagen equvoca por omisin de que se trataba de religiosos slo ocupados en la oracin y en hacer teologa pero distantes de las realidades sociales y polticas. Este estudio demuestra lo contrario. Walzer comienza reseando el surgimiento de la poltica radical indicando que el estudio de la poltica moderna puede comenzar en varios momentos del siglo XVI: con Maquiavelo, con Lutero y los prncipes alemanes. El autor, sin embargo, opta por comenzar ese estudio con la aparicin de lo que denomina organizacin revolucionaria e ideologa radical. Ampla: Nos proponemos argumentar que fueron los calvinistas los primeros que desplazaron el nfasis del pensamiento poltico del prncipe al santo (o la banda de los santos) y que, luego, construyeron una justificacin terica para la accin poltica independiente.3 Walzer contrasta la imagen del prncipe de Maquiavelo con los calvinistas ingleses. En efecto, el prncipe aventurero representaba a hroes y villanos de los siglos XVI y XVII, calculadores, ambiciosos e irreverentes. Los calvinistas ingleses, dice Walzer, estaban distantes tanto de la pasividad de los miembros medievales como de la autoexaltacin de los prncipes del Renacimiento. Una atencin especial hace Walzer al trmino reforma que en el transcurso de los siglos XVI y XVII pas de ser renovacin o restauracin connotacin que tena para los primeros protestantes a cambio radical. Fue en la dcada de 1640 cuando la palabra reforma adquiri la implicacin de revolucin. Comparando el perfil puritano con el clsico estudio de Max Weber sobre el protestantismo dice Walzer: De hecho, el nuevo espritu de los puritanos puede definirse como un tipo de tica militar y poltica del trabajo, directamente anloga al ascetismo mundano que describi Max Weber en la vida econmica, pero no tan orientada hacia la adquisicin como hacia la contencin, el esfuerzo, la destruccin y la reconstruccin.4 El autor intenta responder preguntas clave tales como: qu es lo que mova a ciertos hombres a unirse a asociaciones de desconocidos piadosos? Cules eran las necesidades concretas que satisfaca la santidad y la rgida autodisciplina de estos hombres? A modo de definicin
estilos y mtodos de la actividad poltica y los facult con xito para reclamar el derecho a participar en el sistema vigente que es el Estado moderno. (Op. Cit., p. 32). 3 Michael Walzer, La revolucin de los santos. Estudio sobre los orgenes de la poltica radical, Buenos Aires: Katz, 2008, p. 16. 4 Ibd.., p. 27

3 dice Walzer: El calvinismo instruy a estos hombres antes pasivos en los estilos y mtodos de la actividad poltica y los facult con xito para reclamar el derecho a participar en el sistema vigente de accin poltica que es el Estado moderno.5 Uno de los captulos medulares de la obra es el segundo, titulado: El calvinismo, donde Walzer analiza con gran profundidad la figura de Juan Calvino y su significacin histrica para la poltica abundando en citas de su obra ms importante: Institucin de la religin cristiana. Distingue al reformador francs del otro gran reformador alemn, Martn Lutero. Mientras el pensamiento de este ltimo est ligado a su agitada vida y bsquedas espirituales, Calvino representa ms bien una doctrina y un pensamiento que son, de alguna manera, independientes de su persona. Es creador de un sistema de pensamiento que expone una mente tenaz y refinadamente lgica, ms que alguna inspiracin dramtica o una crisis personal.6 Un concepto clave que muestra el enfoque de Calvino hacia la poltica es elaborado en estos trminos: La poltica de Calvino estaba basada en un reconocimiento y una exigencia: primero, un reconocimiento sorprendentemente realista y no moralizante de la realidad poltica; segundo, una exigencia de que la poltica fuera puesta al servicio de un propsito religioso.7 Un aspecto poco reconocido es la posible vinculacin que en lo poltico tuvo el pensamiento de Calvino con la filosofa poltica de Hobbes y Rousseau. Walzer considera que es posible imaginar las dos concepciones de la vida poltica [conciencia y coercin] que aparecen en el pensamiento de Calvino como anticipaciones cristianas de los dos diferentes autoritarismos de Hobbes y de Rousseau.8 En el anlisis de Walzer tambin aparecen los temas caractersticos de la teologa calvinista tales como el pacto, la gracia y la comunidad. Entiende que Calvino pens que la idea de pacto poda aplicarse polticamente y que el pacto de gracia creaba una comunidad de creyentes que, a su vez se transformaba en una comunidad poltica. En el captulo 3, Walzer ofrece un estudio de dos casos de poltica calvinista: el de los hugonotes en Francia y el de los exiliados marianos, donde destaca la figura de John Knox, persona no grata en Inglaterra hasta el fin de su vida, pero que fuera despus

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Ibd.., p. 32 Ibd.., p. 37 7 Ibd.., p. 41 8 Ibd.., p. 62

4 reivindicada por nada menos que John Milton ubicndolo en la plyade de los verdaderos pastores y padres de la fe de Inglaterra. En el captulo 4, el autor se refiere al clero puritano, la poltica moderna y los intelectuales radicales donde contrasta el protagonismo de los puritanos en las esferas sociales y polticas en contraste con los exiliados catlicos que nunca optaron por una ideologa radical. Destaca, tambin, la casustica y teologa prctica propias de los puritanos que se articul mediante el sermn, una forma ms popular y directa de transmitir la teologa y que alcanz en los puritanos una proporcin impresionante en el siglo XVII. Los calvinistas atacaron al mundo poltico tradicional tema del captulo 5 de modo tan importante y decisivo que Walzer dice: La cosmologa y la sociologa calvinistas, por lo tanto, comprometieron a los ministros y a sus seguidores laicos a la tarea dura y, a menudo, peligrosa de la invencin poltica.9 En la poltica y la guerra, tema del captulo 8, Walzer pone en evidencia un pronunciamiento del famoso telogo puritano John Owen que, lejos de abordar solamente cuestiones teolgicas y metafsicas, en un texto de 1652 sobre Daniel y Apocalipsis pone en evidencia una interpretacin decididamente poltica. Deca Owen que todas las naciones que hayan entregado su poder al dragn seran sacudidas y destruidas. Todas esas guerras [...] en las cuales los santos tendrn un papel prominente, sern por este motivo.10 En la conclusin, el autor indica que a pesar de que el calvinismo no fue una ideologa liberal, su vida congregacional fue una especie de entrenamiento y participacin democrtica. Estableciendo una clara distancia con la hiptesis de Weber, Walzer dice enfticamente: Ni Max Weber ni sus seguidores han logrado demostrar que los ingleses que, de hecho, se hicieron puritanos, que creyeron en la predestinacin y pudieron as sobrevivir al pnico creado por la idea de la salvacin, se hayan convertido luego en empresarios capitalistas.11 En sntesis: la obra de Walzer que ahora aparece en castellano es un trabajo insoslayable para toda persona que est interesada en la gnesis de las ideas polticas que,

Ibd.., p. 213 Cit. en Ibd.., p. 314 11 Ibd.., p. 323


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5 para Occidente, han tenido en la teologa una matriz que denunciara Carl Schmitt12 en el sentido de que los conceptos polticos modernos son de ese origen y han sufrido un proceso de secularizacin. Walzer ofrece datos importantes a la hora de evaluar la participacin activa que los calvinistas ingleses desarrollaron en su pas y que luego se volcara tambin en la creacin de las trece colonias de Amrica del Norte. A un ao del jubileo de Calvino en el prximo ao 2009 se conmemorarn los 500 aos de su nacimiento la aparicin de esta obra en nuestro idioma es importante como fuente de conocimiento e investigacin sobre las relaciones entre calvinismo puritano y vida poltica. Desmiente la idea instalada en el inconsciente colectivo sobre todo de los protestantes de que el calvinismo fue slo un movimiento religioso. Lejos de ellos, dej una impronta indeleble en la vida poltica de Inglaterra y los Estados Unidos. Claro que, como bien sealaba Richard Shaull: El mismo marco conceptual que quebr el viejo orden y constituy una fuerza transgresora del pensamiento y sociedad instituidos de la poca, slo puede operar como fuerza conservadora cuando es reafirmado y reconstituido cuatrocientos aos ms tarde.13 La obra que hemos comentado ha sido traducida por Silvia Villegas y consta de 354 pginas. Alberto F. Roldn DNI 7.758.295 Doctor en teologa. Curs las maestras en educacin (USAL) y en Ciencias Sociales (UNQ). Director de la revista Teologa y cultura: www.teologos.com.ar Ramos Meja, 24 de Abril de 2008

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Nos referimos especialmente a su obra Teologa poltica, que sera ampliada, a modo de respuesta a la crtica de Erik Peterson en otro texto titulado: Teologa poltica II: 13 Op. Cit., p. 29