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Octubre IV - 2008 LOS ESTNDARES DE CALIDAD AMBIENTAL Y LOS LMITES MXIMOS PERMISIBLES Todas las actividades humanas generan algn tipo de impacto en el ambiente1, por lo cual es importante regular stas evitando que se produzcan impactos significativos en el ambiente o en la salud de las personas. Para lograr este propsito, en la legislacin vigente se han desarrollado diversos instrumentos de gestin ambiental. Entre estos instrumentos encontramos a los llamados Estndares de Calidad Ambiental (ECA) y los Lmites Mximos Permisibles (LMP) A qu se refieren estos instrumentos? Quin se encarga de velar por ellos? Por qu son importantes? Estas preguntas son las que buscamos responder en el presente Informe Quincenal. Los instrumentos de gestin ambiental Son mecanismos diseados e implementados con el objetivo de cumplir con la poltica ambiental nacional y las normas ambientales del pas. En este sentido, son parmetros y obligaciones que buscan regular y proteger la salud pblica y la calidad del ambiente en el que vivimos, permitiendo que la autoridad ambiental desarrolle acciones de control, seguimiento y fiscalizacin de los efectos causados por las actividades humanas. Entre los instrumentos de gestin ambiental podemos encontrar a los Estndares de Calidad Ambiental, los Lmites Mximos Permisibles, los Estudios de Impacto Ambiental (EIA), los Programas de Adecuacin Medio Ambiental (PAMA), los Incentivos Econmicos, los Planes de Cierre, los Sistemas de Gestin Ambiental, los Planes de Contingencia, los Planes Integrales de Gestin Ambiental de Residuos, entre otros. Algunos de los instrumentos son de aplicacin general, es decir, para la sociedad en su conjunto, como los Estndares de Calidad Ambiental (ECA), mientras otros han sido desarrollados para regular actividades particulares, como los Lmites Mximos Permisibles (LMP) Veamos cuales son las particularidades de estos instrumentos. Los Estndares de Calidad Ambiental (ECA) Los ECA son indicadores de calidad ambiental, y miden la concentracin de elementos, sustancias u otros en el aire, agua o suelo. Tienen la finalidad de establecer metas que representan el nivel a partir del cual se puede afectar significativamente el ambiente y la salud humana. Por ello, no son de exigencia legal sino que son usados para el establecimiento de polticas ambientales pblicas. En la medida en que son estndares generales, stos deben ser aplicados a la sociedad en su conjunto. Es decir, no miden las emisiones de alguien en particular sino que buscan establecer un nivel aceptable de calidad para las emisiones realizadas por todos nosotros. Su medicin se realiza directamente en el aire, agua o suelo (conocidos como cuerpos receptores), dependiendo del caso. As los ECA indican, por ejemplo, que en el aire slo puede existir una determinada concentracin de partculas por milln (ppm) de CO2 (dixido de carbono), sin importar qu industria, municipio o
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Un ejemplo claro de contaminacin es la generacin de residuos domsticos que salen de nuestros hogares.

persona es la que gener la emisin. De encontrarse que las emisiones totales superan el valor determinado por el ECA, la entidad correspondiente, en este caso el Ministerio del Ambiente, se encargar de investigar y determinar las razones de la excedencia para tomar las medidas correctivas del caso, en coordinacin con autoridades y otros actores locales. Los Lmites Mximos Permisibles (LMP) Los LMP miden la concentracin de ciertos elementos, sustancias y/o aspectos fsicos, qumicos y/o biolgicos, que se encuentran presentes en las emisiones, efluentes o descargas generadas por una actividad productiva en particular, pues son a travs de ellos que se puede afectar el aire, el agua o el suelo. Estos tambin tienen como finalidad proteger al ambiente y a la salud humana de ciertos elementos y/o sustancias que puedan representar un riesgo para ellas, pero a diferencia de los ECA los LMP establecen un lmite aplicable a las emisiones, efluentes o descargas al ambiente, individualizando los lmites por actividad productiva. As, los LMP son exigibles y su cumplimiento es obligatorio para cada una de las personas o empresas de cada sector. Por tal motivo, cada una de las personas o empresas deber realizar las acciones necesarias que impiden que su accionar implique sobrepasar los LMP. Entre los sectores para los que se han establecido LMP tenemos: Transportes y Comunicaciones, Minera, Hidrocarburos, Electricidad, Construccin y Saneamiento, Industria cementera, de curtiembres y papel, as como la Industria Pesquera, entre otros. Cabe sealar que los ECA toman valores referenciales menores a los expresados a los LMP, pues al ser de mbito general sirven de objetivo para la elaboracin y aprobacin de los LMP. Algunas diferencias entre los ECA y los LMP Estndares de Calidad Ambiental (ECA) Lmites Mximos Permisibles (LMP)
Los LMP miden la concentracin de ciertos elementos, sustancias y/o aspectos fsicos, qumicos y/o biolgicos, Mide la concentracin de elementos, sustancias u otros que se encuentran presentes en las emisiones, en el aire, agua o suelo (cuerpos receptores). efluentes o descargas generadas por una actividad productiva en particular Son exigibles para cada sector en particular y su Son usados para el establecimiento de polticas cumplimiento es obligatorio para cada una de las ambientales pblicas empresas y personas pertenecientes a l. Su medicin se realiza directamente en los cuerpos Su medicin se realiza en los puntos de emisin o receptores. vertimiento. Son propuestos por el Ministerio del Ambiente (MINAM) Son propuestos por la autoridad sectorial previa evaluacin y consulta. correspondiente (Ministerios). Su medicin hasta finales del 2008 est a cargo de Su medicin y vigilancia est a cargo de la Direccin Osinergmin. A partir del 2009 su fiscalizacin estar a General de Salud Ambiental (DIGESA) y el MINAM cargo del MINAM.

Por qu son tiles los ECA y los LMP? Su principal utilidad es la de ser indicadores que permitan, a travs del anlisis de sus resultados, establecer polticas ambientales (ECA) y correcciones al accionar de alguna actividad especfica (LMP). Ambos instrumentos son dinmicos, es decir, que estn en permanente evaluacin con la finalidad de ser punto de partida para el desarrollo e implementacin de planes para prevenir, controlar y remediar posibles impactos en el ambiente. Los ECA y LMP promueven el uso e implementacin de tecnologas limpias que permitan lograr los objetivos trazados por la autoridad ambiental. Por tal motivo, se consideran como importantes instrumentos de gestin ambiental del pas. Es importante recordar que no slo las empresas e industrias deben preocuparse por el cuidado del entorno donde vivimos, sino que tambin es un compromiso y una tarea de cada uno de nosotros.