You are on page 1of 6

Aviones de papel

Historia
Se cree que el uso del papel para fabricar juguetes se remonta hasta hace aproximadamente unos 2000 aos en China, donde las cometas eran una forma popular de entretenimiento. Aunque esto puede ser considerado como el origen de los aviones de papel modernos, nadie puede asegurar exactamente dnde surgieron por primera vez; los diseos de velocidad, sustentacin y moda han mejorado con el paso de los aos.

1909 es la fecha conocida ms antigua de la creacin de un avin de papel en la poca moderna. Sin embargo, la versin ms reconocida aparece dos dcadas ms tarde, en 1930, gracias a Jack Northrop (fundador de la Northrop y co-fundador de Lockheed Corporation). Northrop usaba los aviones de papel en pruebas aerodinmicas para encontrar, de este modo, nuevas ideas para las aeronaves, de ah su idea del ala voladora el XB-35 y posteriormente el desarrollo del B-2.

Se conoce como avin de papel a aquel juguete hecho enteramente de papel, de una o varias hojas, es posible ver que el avin ms sencillo requiera de aproximadamente 6 pasos para su fabricacin, al ser un arte de doblado de papel, se lo considera como una rama del origami, es decir el aerogami, en japons se le llama kami hikki; kami=papel, hikki=avin pequeo.

Tipos de aviones de papel.


Es difcil categorizar a los aviones de papel, pues existen tantos y tantas variaciones como constructores los hay, pero se pueden resaltar tres caractersticas generales: el alcance, tiempo de planeo y velocidad. Es obvio que estas tres caractersticas tienen mucho que ver entre si, pues a veces para tener un buen alcance se necesita tener tiempo en el planeo y en el lanzamiento tener buena velocidad. Hay diferencias bien marcadas entre los modelos de velocidad-alcance y tiempo de planeo-alcance, y estas dependern en mayor medida, del tipo de lanzamiento que se les haga, pues su inercia es muy diferente. Un modelo de velocidad-alcance debe tener alas cortas y menor inercia, es decir debe se ms compacto, lo que le permitir ser lanzado con mayor fuerza y a mayor distancia, lo que le dar una mejor penetracin en el aire. El modelo que se quiera que tenga planeo y alcance debe tener una mayor inercia con ala de mayor superficie relativa a la de velocidad, esto har que no se deba lanzar con mucha fuerza, pues el hecho de tener alas ms grandes har que presenten una mayor resistencia a mayor velocidad, entonces la mejor manera de lanzarlos es desde altura y suavemente, para aprovechar mejor su superficie alar.

Fsica del avin de papel.


Para construir un avin de papel es conveniente tener hojas de tipo A4 o tamao carta. En la construccin de estos aviones, es muy importante como

parmetro la inercia o distribucin de masa, pues es de principal importancia en un avin de papel la distribucin de masa. Una hoja de papel no va a pesar ms o menos que el avin terminado, entonces por qu la hoja no vuela como el avin?, pues por la diferencia de inercia, y cmo se puede ver esto?, pues es simple, si lanzsemos una hoja de papel totalmente plana y otra hecha una pelota de papel con igual fuerza, cul llega ms lejos, y por qu?, la repuesta es sencilla, pues es la pelota de papel, porque la pelota tiene mucho menos inercia que la hoja plana, adems la pelota es un objeto ms compacto y resistente que fcilmente atraviesa el aire, mientras la hoja se deforma, debido a que no tiene estructura alguna, lo que hace que se doble totalmente a causa de las condiciones atmosfricas, quedando su vuelo a merced del aire.

En la anterior explicacin puede entenderse que si el papel es doblado, su inercia va a cambiar, adems cada arista que se forme al doblar el papel agregar una estructura al mismo en direccin de dicha arista, por ello que al construir un avin de papel se realizan una serie de dobleces en el papel y en la gran mayora de los casos es para disminuir la inercia por delante o lo que sera aumentar el peso en la nariz del avin, esta distribucin nueva de masa mueve el centro de gravedad hacia la parte ms compacta, es decir, donde haya ms dobleces, y ser la que influya en la estabilidad de vuelo del modelo, es siempre conveniente que el peso est lo ms adelante posible, para mejorar la estabilidad del modelo.

Aerodinmica Los aviones de papel son esencialmente diferentes a las aeronaves no porque tengan una aerodinmica diferente, las bases del comportamiento aerodinmico son iguales, generan sustentacin y resistencia como una aeronave, pero el hecho de que sean pequeas ya hace que el aire sea un factor muy influyente en l por su tamao, debido a la escala de las molculas atmosfricas. Adems al ser un objeto tan liviano, ya es muy susceptible a cualquier variacin en la condicin atmosfrica (temperatura, densidad, viento, etc). Por los nmeros de Reynolds que aparecen en un modelo de papel puede verse que normalmente la viscosidad es muy fuerte sobre un avin de papel, haciendo que el flujo laminar sobre l sea de poca longitud, haciendo difcil la generacin de sustentacin, por ello es que depende mucho del impulso inicial. El por qu de su forma como ya se vio en la fsica del avin, es por razones ms prcticas que estticas, y es muy diferente a una aeronave por el hecho de que no lleva combustible, pasajeros y/o carga, simplemente est hecho para volar con un impulso inicial y divertir a su piloto. En cuanto a su diseo, depende de lo que se quiera que el avin haga, por ello la diferencia en sus alas, mayor o menor alargamiento (superficie alar que se extiende a los extremos). En un avin de papel el alargamiento no puede ser mucho, a causa de que el papel no es un elemento constructivo muy fuerte y se deformara en un lanzamiento muy fuerte, por ello los dobleces son la clave que le dan estructura. Otra caracterstica que puede ser vista en una gran mayora de los aviones de papel es la ausencia de cola o estabilizador horizontal, de igual manera por razones prcticas, ya que el vuelo del avin de papel no variar mucho en su patrn o distribucin de masa en vuelo, pero ello no evita que pueda hacerse un modelo con estabilizador horizontal, como de hecho existen. Por el doblado del modelo es posible ver que se necesita un lugar de dnde sujetarlo y hace las veces de fuselaje, esta parte es normalmente plana y acta como un estabilizador vertical, que hace que el modelo mantenga una trayectoria generalmente lineal.

Como se ha visto, el avin de papel tiene casi todas las superficies aerodinmicas que estn presentes en las aeronaves, de igual manera es posible que el modelo posea superficies de control para hacer pequeos ajustes en su vuelo, ya sea en alerones (doblando ligeramente de manera diferencial los bordes posteriores de las puntas de ala), elevadores (doblando ligeramente de manera conjunta los bordes posteriores de las puntas de ala, o si se tiene estabilizador horizontal, su parte posterior) y timn de direccin (doblando la parte posterior del fuselaje), puede tener tambin aletas de punta de ala que sirven tambin como estabilizadores verticales y canalizadores de flujo en el ala, mejorando aerodinmica en alas con mucha flecha (inclinacin hacia atrs de las alas). Los aviones de papel no utilizan perfiles aerodinmicos (forma transversal del ala), ya que estos en si no lo requieren, adems de la practicidad, porque se est utilizando una lmina de papel, si se curvasen las alas, estas produciran un momento de cabeceo que hara la necesidad imperativa de una cola para contrarrestar esto o mucho elevador, aumentando tambin la resistencia aerodinmica. Pero en los aviones de papel al igual que en las alas de los insectos el perfil aerodinmico que puede formarse es el de tipo COANDA, que es una lmina ligeramente curvada con un borde de ataque grueso. Estabilidad. Los aviones de papel dependen de gran medida de su buena estabilidad para tener un vuelo lo ms lineal posible. Al construir un avin de papel si se quiere que este sea un buen avin deben hacerse ajustes mediante prueba y error para garantizar el buen comportamiento del modelo. El mayor ajuste es el diedro, que garantizar en el modelo una buena estabilidad lateral si este no tuviese aletas de punta de ala, hay que evitar el anhedro, porque el modelo tendera a volcarse de campana, otra observacin para la estabilidad es la posicin del centro de gravedad, que generalmente en los modelos de papel est situado por delante de la mitad de la longitud del modelo, pero esto puede variar, por eso hay que observar muy bien el vuelo del modelo y a veces lastrarlo de acuerdo a su actitud de vuelo, por lo general se usan clip para variar el centro de gravedad, pero esto normalmente se logra con ms dobleces en el papel. la

Lanzamiento.
La forma de lanzar los aviones de papel vara segn su tipo como ya se explic anteriormente, pero se debe tomar en cuenta que no se debe hacer apuntando la nariz del avin hacia abajo, pues se estrellar irremediablemente, hay que lanzarlo sujetndolo un poco por detrs del centro de gravedad y recto hacia delante pero con firmeza, si las condiciones de viento permiten un buen lanzamiento hay que tratar de hacerlo en contra para aumentar su elevacin, pero si el viento ya es muy fuerte es preferible lanzarlo a favor, hay que evitar hacer los lanzamientos en zonas donde se genere turbulencia, pues el avin siempre quedar a merced del movimiento del aire, sera ideal poder conseguir un rea donde se sepa que se generan corrientes trmicas y hacer que el avin vuele en ella para conseguir mucha elevacin, tambin puede lastrarse para conseguir mejor penetracin y estabilidad.