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3. PAPEL DE LA VEGETACIN EN LA ESTABILIDAD DE TALUDES Y LADERAS Si bien ya ha sido tratado el papel que cumple la vegetacin como agente regulador de los procesos que intervienen en la generacin de prdidas de suelo, de forma intencional ha querido aqu separarse el desarrollo del papel que cumple en la estabilizacin de laderas desde la perspectiva del refuerzo, inducido este ltimo a travs de los sistemas radiculares. Tal separacin se adopta de cara a la presentacin de los diferentes programas de control de erosin (Captulo 4), los cuales incorporan usualmente un compartimiento de cobertura vegetal; la seleccin de los tipos de vegetacin dentro de dicho compartimiento, ha adoptado generalmente criterios relativos a la cobertura ofrecida por uno u otro tipo de ella, cuya descripcin en la literatura especializada es bastante amplia, dejndose un tanto de lado los criterios de seleccin basados en las caractersticas de los sistemas de races asociados, y que pueden ser tanto o ms importantes que los convencionalmente empleados a tales fines. El oportuno y claro conocimiento de los diferentes aspectos de este compartimiento oculto, resulta entonces indispensable, conforme puede concluirse del fracaso que han tenido programas de control de la erosin, o incluso simplemente programas de repoblamiento vegetal; a manera de ejemplo, es el caso de la incorporacin de ejemplares arbreos en sitios con suelos poco profundos localizados sobre acusadas pendientes, vindose favorecida la inestabilidad de la ladera, o por contrapartida, la eleccin de coberturas herbceas de races frgiles y poco profundas en similares condiciones topogrficas a las citadas, las cuales no alcanzan a favorecer la configuracin del suelo a la manera de masa unitaria, siendo rpidamente vencidas por los esfuerzos cortantes en las laderas. Sin el nimo de hacer un tratado riguroso en torno al tema, sino mejor de ambientar el control de la erosin desde la ptica del componente vegetal en su dimensin radicular, se exponen algunos aspectos generales de tipo anatmico y funcional que revisten importancia desde el punto de vista de la dinmica de suelos; se resean adems aspectos especficos propios a especies tropicales y forneas ya adaptadas, que apenas comienzan a investigarse y ser aclarados, sugirindose un reconocimiento a la trascendencia que reviste su consideracin a efectos del diseo y ejecucin de programas en general de repoblamiento vegetal. 3.1 ASPECTOS GENERALES En trminos generales, y como ha sido ya inicialmente apuntado en el captulo precedente (numeral 2.2.5), el papel de la vegetacin tiene que ver entre otros, con los siguientes aspectos (Gray y Leiser, 1982):

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Interceptacin: el follaje y los residuos de las plantas absorben la energa de la lluvia y previenen la compactacin del suelo por el impacto de sus gotas directamente sobre la superficie. Retencin: fsicamente, el sistema de races amarra o retiene las partculas del suelo, adems, las partes areas funcionan como trampas de sedimentos. Retardacin: sobre la superficie, los residuos incrementan su aspereza, o dicho en otras palabras, aumentan el coeficiente de rugosidad del terreno, disminuyendo as la velocidad de escorrenta. Infiltracin: las races y los residuos de las plantas ayudan a mantener la porosidad y permeabilidad del suelo. Transpiracin: el agotamiento de la humedad del suelo por las plantas retrasa la saturacin y con ello la aparicin de escorrenta superficial; Gonzlez (1995) anota la importante funcin que cumple la vegetacin en la regulacin de humedad del suelo: rboles grandes individuales pueden absorber entre 100 y 150 litros de agua por da soleado.

Por otra parte, de forma ya no genrica sino aplicada, la vegetacin cumple un importante papel en trminos de la prevencin de movimientos en masa, de manera especial con relacin a los deslizamientos superficiales en laderas. A este respecto, las posibles formas en que la vegetacin afecta el balance de fuerzas son (Gray y Leiser, 1982): Refuerzo de las races: mecnicamente las races refuerzan el suelo al transferirle resistencia a la cizalladura (Figura 10), con tensiones de resistencia en la raz. Modificacin del contenido de humedad del suelo: la evapotranspiracin y la interceptacin por el follaje limitan la aparicin de esfuerzos en el suelo por humedad. Apuntalamiento: el anclamiento y embebimiento de los troncos hace que stos acten como pilares -puntales o contrafuertes- en las laderas, contrarrestando las tensiones por cizalladura; se dice que los troncos actan como anclas rgidas, favoreciendo el sostenimiento o restriccin lateral contra el movimiento superficial del talud. El arqueado ocurre cuando el suelo intenta un movimiento a travs y alrededor de las filas de rboles, los cuales se encuentran finamente anclados en el suelo; dicho fino anclaje de los rboles se puede lograr si stos logran un contacto radicular con rocas o a una alta profundidad de sus races. Peso de la vegetacin: ejerce dos tipos de esfuerzos, uno desestabilizante hacia abajo de la pendiente y uno que es componente perpendicular a la pendiente el cual tiende a incrementar la resistencia al deslizamiento.

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Cuamiento de races: tendencia de las races a invadir grietas, fisuras y canales y causar con ello inestabilidad local, especialmente en masas rocosas. Remolinos: serpenteo del viento a travs de los troncos de los rboles, generando influencia desestabilizante por creacin de momentos de remolino al chocar el viento con el tallo: el viento corre serpenteando por entre la vegetacin.

Los tres primeros efectos incrementan la estabilidad de las laderas; el cuarto puede causar un impacto benfico o adverso dependiendo de las condiciones de suelo y de la pendiente; los dos ltimos son efectos adversos a la estabilidad. El serpenteo del viento o remolinos, se dice que afecta especialmente a rboles de edades maduras o enfermos, caso de ventarrones bajos, los cuales corren paralelos a la superficie y crean disturbios sobre su capa superficial. Hawley y Dymond (1988) exponen que el refuerzo por races y la transpiracin tienden a reducir la incidencia de deslizamientos ms que otros efectos de los rboles, tales como peso y concentracin de agua lluvia durante las tormentas, los cuales tenderan a incrementarla. Desde hace varias dcadas han sido construidas cientos de estructuras de refuerzo, dejndose de lado el empleo de coberturas vegetales arbreas y arbustivas a efectos de estabilizar laderas y suelos en general. Vidal (1969) citado por Gray y Leiser (1982) patent una estructura de refuerzo de laderas que en su principio semejaba lo que hacen las races; el mtodo consista en una plataforma metlica reforzada con lminas o tiras metlicas transversales y longitudinales, en una matriz de suelo granular. Otra metodologa para el refuerzo de suelos es aquella denominada pilar de races reticuladas, que consiste en la simulacin de la accin de las races de los rboles arreglando una malla de dimetro pequeo, reforzada con pilares de concreto; de esta forma se tiene la masa unida como un todo o masa unitaria. El papel desempeado por las races en trminos del refuerzo del suelo no es tan simple como lo es el de estas estructuras artificiales; si bien las races no tienen la resistencia mecnica de las bandas de acero, en el suelo se comportan de una manera ms compleja, ya que ejercen fuerzas de tensin adems de transferencia de traccin a lo largo y ancho del refuerzo. Puntos a favor del carcter propio a las races se tienen en la capacidad de recuperacin y regeneracin frente a daos fsicos, as como en la bioadaptacin, a travs de la cual responden una vez se presentan condiciones desfavorables de topografa y disponibilidad de agua, entre otros (edafoecotropismo). En general, al removerse la vegetacin de las laderas, tiende a incrementarse la inestabilidad y la frecuencia de movimientos en masa; esto es sealado por OLoughlin y Pearce (1976) citados por Hawley y Dymond (1988), quienes exponen que hay buena evidencia de que en muchas litologas la remocin de bosques de las laderas produce un incremento en la ocurrencia de deslizamientos. El refuerzo de las races es el mecanismo ms obvio de influencia de la vegetacin en la estabilizacin de vertientes; la entremezcla de races laterales tiende a unir el suelo en una masa nica (Gray y Leiser, 1982). En las vertientes, la raz principal puede penetrar a

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travs del suelo dentro de estratos firmes, anclndose e incrementando la resistencia a deslizarse. Gonzlez (1995) con relacin a la resistencia que confieren las races al suelo, expone que el incremento en la resistencia al corte por la accin de ellas puede alcanzar el doble de su valor cuando stas no estn presentes. Sin embargo, el refuerzo debido a la vegetacin puede ser limitado por la conformacin y distribucin de los sistemas radiculares, ya que no se puede garantizar en un posible movimiento en masa que las races atraviesen la superficie de falla, donde se da el efecto de refuerzo; si las races no la cruzan, sus efectos en la estabilidad del talud se limitan al control de la humedad del suelo y a la sobrecarga, pudiendo ser esta ltima desfavorable. Gray y Leiser (1982), exponen que un suelo reforzado por races o fibras se comporta como un material compuesto en el cual las fibras relativamente elsticas con fuertes tensiones, se encuentran embebidas en una matriz de suelo relativamente plstico; los esfuerzos se movilizan entre la matriz y el material fibroso (races). Esto significa que esfuerzos de tensin en el suelo generan resistencia a la tensin en las fibras, las cuales imparten una mayor resistencia al suelo. Sin embargo, el papel que la vegetacin puede cumplir en la prevencin de movimientos en masa, est centrado principalmente en movimientos someros a medianamente profundos; a este respecto, Hawley y Dymond (1988) anotan que los rboles que crecen sobre laderas inhiben los deslizamientos superficiales en su vecindad; estos autores desarrollaron un mtodo para medir el efecto de estabilizacin impartido por los rboles en las laderas, especialmente vlido para amplios espaciamientos entre ejemplares. Sus resultados mostraron que las prdidas de suelo eran reducidas por concepto de los rboles en un 13,8%, resaltndose que si ellos hubiesen sido plantados en arreglo al cuadro de 10 m (malla de 10x10 m), los daos se habran disminudo cuando menos en un 70%. 3.2 MECANISMOS DE REFUERZO En las laderas se tienen dos tipos de agentes que explican los movimientos segn la forma en que actan (Tragsa-Tragsatec, 1998): factores condicionantes y factores desencadenantes; los primeros se refieren a aquellos que establecen las caractersticas de resistencia de las vertientes y los esfuerzos que se generan en ellas; por otra parte, los factores desencadenantes tienen que ver con la produccin de variaciones en tales caractersticas de resistencia y esfuerzos, rompindose con ello el equilibrio esttico existente entre ellos. El equilibrio ms precario en las laderas es aquel existente entre la resistencia y el esfuerzo cortante; la resistencia al corte queda determinada por la cohesin y friccin interna, de acuerdo a la Ley de Coulomb: S = C + tan

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En esta expresin S es la resistencia al corte; C es la cohesin efectiva; es el esfuerzo efectivo; y el ngulo efectivo de friccin interna. Las races incrementan la resistencia al corte del suelo en un trmino S o C; este ltimo, producto de la creacin de una falsa cohesin (pseudo cohesin). La cohesin y la friccin interna son funcin del material, la estructura, la vegetacin que sustenta y las condiciones hdricas de la ladera; por su parte el esfuerzo cortante depende del peso del material que integra y sustenta la ladera y de su pendiente. En teora, cuando ocurre una falla, la raz se deforma para actuar como refuerzo, desarrollando resistencia a la traccin, evitando de tal forma no slo su rompimiento, sino adems retardando la falla del suelo. Han sido desarrollados modelos tericos para explicar el comportamiento de las races cuando el suelo es sometido a esfuerzos cortantes; algunos de ellos sugieren que las fuerzas de tensin que se desarrollan en las races cuando el suelo es sometido al esfuerzo cortante, son resueltas en una componente tangencial que resiste directamente la cizalladura, y una componente normal o perpendicular que incrementa la concentracin del esfuerzo en el plano de cizalladura, y que tiene que ver con la unin que favorecen las races del conjunto de suelo, entre capas (Figura 11). La cohesin y la friccin se incrementan por la accin de las races, as, cuando una raz cruza la zona de cizalladura, se somete a una fuerza de tensin (tr), y el esfuerzo a la tensin se descompone en una parte perpendicular y otra paralela a la zona de cizalladura (r y r), tales que r = tr sen , r = tr cos . Se dice que r incrementa el esfuerzo normal, el cual incrementa la componente friccional, y tr es la fuerza de tensin de la raz. En general, el incremento en la resistencia al corte debido a las races, es funcin de la resistencia a la traccin de las races o fuerza promedio de las races a la tensin (tr) y una relacin de reas: rea efectiva de las races cruzada por la superficie de rotura (Ar) y rea de superficie potencial de falla o rea total de la superficie de rotura (A), las cuales tienen que ver con la densidad de races en la superficie de rotura y la inclinacin de las mismas con respecto a la superficie de rotura (), tal que:

S = 1,2 r
r = tr (Ar/A) Si el esfuerzo cortante en el suelo excede cierto valor crtico, el suelo falla; dicho valor crtico depende de las propiedades del suelo y de las condiciones ambientales. Los factores condicionantes son prcticamente constantes (tipo de material y estructuracin del mismo); los modificables son la pendiente, el contenido de humedad, la vegetacin y las cargas que sustenta la ladera, as, es sobre stos que actan los factores desencadenantes.

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Figura 10. Corte o cizalladura Fuente: Len (1997)

Figura 11. Resistencia de la raz al corte Fuente: Len (1997)

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Dentro de los factores condicionantes se destaca la cobertura vegetal, en especial el papel cumplido por los sistemas radiculares dando un armazn cohesivo al conjunto del suelo; sin embargo, como se indic en un comienzo, la vegetacin puede hacer las veces de factor desencadenante, al penetrar las races sustratos rocosos, abriendo grietas en laderas propensas a desprendimientos y deslizamientos translacionales, ya que en stos la superficie de rotura se produce a favor de tales discontinuidades. Asimismo, con el crecimiento de la vegetacin se aumenta el peso por concepto de biomasa, actuando como fuerza motora; por el contrario, la liberacin brusca de tales sobrecargas por talas masivas (modalidad de tala rasa en el aprovechamiento del bosque), es negativa por el esponjamiento que se produce del suelo y la elevada carga hdrica que ste adquiere en pocas o en zonas lluviosas. Por otra parte, un factor condicionante de gran importancia es la carga hdrica, ya que su presencia reduce la estabilidad de las laderas, entre otras, por las siguientes razones: lubricacin de superficies potenciales de movilizacin, aumento del peso del terreno, generacin de esfuerzos desestabilizadores y reduccin de los estabilizadores. De acuerdo con el desarrollo de la exposicin, el equilibrio esttico de las laderas est en funcin de factores que contribuyen en el aumento de los esfuerzos cortantes y factores que incrementan la resistencia del suelo a ellos; algunos de los elementos que conforman ambos grupos se presentan en la Tabla 14. Tabla 14. Factores que aumentan y disminuyen la resistencia al corte (Cujar, 1988)
Aumento de esfuerzos cortantes Disminucin de resistencia al esfuerzo cortante

Remocin de soporte
-

Inherentes a la naturaleza de los materiales


-

Erosin (Por corrientes y ros, por glaciares, por oleaje o corrientes marinas, por procesos sucesivos de humedecimiento y secamiento). Modificacin del talud previo por cadas, deslizamientos u otros. Actividades humanas (cortes y excavaciones, remocin de muros de contencin, vaciado de lagos, lagunas o depsitos de agua).
-

Composicin Estructuracin Estructuras secundarias heredadas Estratificacin desfavorable

Sobrecarga
-

Cambios por meteorizacin actividad fsico-qumica


-

Por causas naturales (peso de lluvias, acumulacin de materiales por deslizamientos u otras causas). Por actividad humana (construccin de rellenos; edificios y otras sobrecargas en la corona, eventuales fugas de agua de tuberas y ductos).

Procesos de humedecimiento y secado Hidratacin Remocin de cementantes

Efecto de las presiones de poro, incluyendo las debidas al flujo de

47 Aumento de esfuerzos cortantes Disminucin de resistencia al esfuerzo cortante agua


-

Efectos transitorios (sismos) Remocin de materiales subyacentes que proporcionaban soporte


-

Por ros y mar Por meteorizacin Por erosin subterrnea por flujo de agua (tubificacin, lavado) Por actividad humana (excavacin o minera) Por prdida de resistencia del material subyacente

Cambios en la estructura, incluyendo fisuracin por liberacin de esfuerzos y degradacin estructural bajo los esfuerzos cortantes previamente actuantes

Aumento de presin lateral


-

Por grietas y fisuras Por congelacin del agua en grietas Por expansin de arcillas susceptibles

La resistencia a la traccin de las races no es constante, ya que depende de lo maderables que ellas sean, esto es que hayan desarrollado la albura, el durmen y la mdula, que componen el xilema; las races jvenes son muy flexibles, ya que se acomodan a las condiciones de suelo, y las races maduras se comportan como madera, presentando una mayor rigidez. Desde este punto de vista, y an considerando que la madera de races puede ser ms fuerte que la de fustes segn reportes recogidos por Gonzlez (1995), pueden considerarse los siguientes valores de resistencia a la traccin dados para maderas por el Grupo Andino: 145 kg m-2 (Grupo A), 105 kg m-2 (Grupo B) y 75 kg m-2 (Grupo C). Se han encontrado valores de resistencia mxima del suelo sin refuerzo del orden de 0,22 kg cm-2, valor que con races de eucaliptos se incrementa en un 65%. Por otra parte, con races de pino se han obtenido incrementos del 111%, siendo los mayores valores de refuerzo obtenidos cuando se tiene un alto nmero de raicillas de dimetros pequeos; asimismo la resistencia al corte de un suelo reforzado con races es del orden del 100% de la resistencia aportada por el suelo sin refuerzo, pudiendo ser incluso mayor (Gonzlez, 1995). 3.3 MORFOLOGA Y REFUERZO RADICULAR El desarrollo y la estructura de los sistemas radiculares son controlados en general por caracteres genticos e influenciados por el medio que los rodea (Gray y Leiser, 1982). As como son analizados factores del orden edfico, climtico, social, econmico y cultural, la profundidad y la extensin del sistema radicular deben ser asimismo considerados para la escogencia de plantas a incluir en programas de estabilizacin de suelos y para el

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cubrimiento de vertientes de montaas; a tal respecto, especies de races profundas son preferibles para estabilizar suelos e incrementar la resistencia en zonas de ladera; esto puede ser tomado como premisa general, pero debe destacarse que el caso de las especies arbreas con tales sistemas de races amerita un estudio y anlisis independiente, ya que conforme ha sido indicado, en algunos casos de condiciones especiales de suelo y topografa, dicho tipo de vegetacin podra no ser la ms conveniente. En general se recomiendan especies con races largas, flexibles y de una alta concentracin por volmen. El sistema radicular de arbustivas y arbreas consiste de una parte radicular lateral y una radicular central vertical; las races laterales unen el suelo en una masa unitaria, en tanto que las verticales evitan el deslizamiento en las laderas al hacer las veces de elementos de anclaje. En general, se dice que en razn de los requerimientos de oxgeno, la mayora de las races se concentran cerca a la superficie. Por otra parte, algunos autores exponen que las herbceas no son tan efectivas como las leosas para el restablecimiento de las laderas dada la mayor debilidad de sus races y menor profundidad, sin embargo, su efecto protector contra el impacto directo de las gotas de lluvia es indiscutible. Diferentes esquemas de refuerzo radicular han sido propuestos; Tsukamoto et al (1984) citados por Gonzlez (1995), describen cuatro de ellos, los cuales pueden ser apreciados en la Figura 12. El esquema de refuerzo radicular tipo A describe taludes con un manto de suelo relativamente delgado que puede ser plenamente reforzado por las races, pero el lecho rocoso subyacente no alcanza a ser penetrado por las mismas; un plano de debilidad podra formarse en la interfase, a raz de la falta de anclaje y el aumento en la concentracin del peso. El tipo B est representado por taludes semejantes a los anteriores, a diferencia de presentar el lecho rocoso discontinuidades que pueden ser penetradas por las races; la presencia de races de vegetacin arbrea dar el mayor soporte estabilizador en estos taludes, en razn del anclaje del suelo a la roca. Los taludes tipo C tienen capas delgadas de suelo que aumentan su densidad y su resistencia con la profundidad; las races penetran hasta encontrar un estrato competente, dndose un anclaje entre las diferentes capas del suelo. Los taludes tipo D presentan un estrato competente en el cual las races pueden anclarse, sin embargo, ste se encuentra a una gran profundidad; en este caso, la accin de refuerzo de las races se extiende hasta el lmite de stas, es decir, hasta donde alcanzan a llegar.

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Figura 12. Esquemas de refuerzo radicular Fuente: Adaptado de Tsukamoto et al (1984), en Gonzlez (1995)

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3.3.1 Clasificacin de los sistemas radiculares. Los sistemas radiculares han sido clasificados desde diferentes pticas; una de ellas, la ms comn y de mayor relevancia para el entendimiento del papel que cumplen desde el punto de vista mecnico en las laderas, es la que se establece con base en su forma. As, los sistemas radiculares pueden ser agrupados en dos amplias categoras (Gutirrez, 1974):
-

Fibrosas, difusas o fasciculadas: slo para absorcin, son delgadas y filiformes, la raz principal se desarrolla poco, las secundarias y adventicias la sobrepasan en crecimiento. Estas races forman un manojo a manera de cabellera en la cual todas las races tienen las mismas dimensiones; crecen sobre los estratos superiores del suelo, logrando ms extensin que profundidad. Pivotantes, fusiformes o axonomorfas: tienen una gran raz principal; es comn en plantas dicotiledneas y rboles. Debido a su configuracin pueden profundizarse en el suelo, teniendo lugar una mayor fijacin de la planta a ste.

Por otra parte, Pritchett (1986) propone su clasificacin de acuerdo al hbito de arraigamiento (direccin morfolgica y distribucin de las races estructurales ms grandes) y por la intensidad de la raz (forma, distribucin y nmero de races pequeas). Aunque el hbito o forma es influenciado por las condiciones locales, ste tiende a estar bajo control gentico; se exponen tres tipos de sistemas (Figura 13):
-

Sistema axonomorfo: caracterizado por presentar una raz principal con fuerte crecimiento hacia abajo, la cual puede ramificarse. Este es el caso de algunas especies leguminosas como Acacia melanoxylon, Albizzia sp, Leucaena leucocephala, Enterolobium cyclocarpum, y otras como Juglans sp y Quercus sp, etc. Sistema fibroso: presenta muchas races ramificadas diagonalmente desde la base del rbol, sin ninguna raz principal definida. Se citan entre otras especies, las siguientes: Larix sp, Betula sp, Tilia sp, Mangifera indica, Cecropia sp y especies de gramneas. Sistema radiado: sistema radicular poco profundo con fuertes ramificaciones laterales a partir de las cuales hay ramificaciones verticales. Se citan los gneros Populus, Fraxinus, Pinus y la especie leguminosa Gliricidia sepium.

3.3.2 Desarrollo del sistema radicular. El desarrollo de las races conforme ha sido planteado exhibe diferentes respuestas en funcin de las condiciones del medio, an cuando se afirma que su crecimiento est bajo control gentico; algunas de las modificaciones de los sistemas radiculares debidas a condiciones particulares de sitio pueden apreciarse en la Figura 14, cuya correspondencia de literales se consigna en la Tabla 15.

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Figura 13. Tipos de sistemas radiculares Fuente: Adaptado de Pritchett (1986)

Figura 14. Modificaciones de sistemas radiculares Fuente: Gonzlez (1995)

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Tabla 15. Descripcin de modificaciones de sistemas radiculares (Gonzlez, 1995)


Literal ayb c d e fyg h iyj k Descripcin Pocas races laterales por condiciones de suelo arenoso grueso, permitiendo una buena aireacin, y favoreciendo el desarrollo de sistemas radiculares profundos. La raz principal busca contacto con el nivel fretico, el cual se encuentra muy profundo. El sistema de enmallado y la mayor concentracin de races tiene lugar en las capas porosas Se da el desarrollo de races superficiales en razn de la presencia de una capa de arcilla lacustre sobreyacente en un estrato de arena. Influencia que tiene la profundidad del nivel fretico en el desarrollo de las races, profundizndose en f en su bsqueda, y extendindose lateralmente evitando su contacto en g. Las races laterales se distribuyen en el horizonte o estrato orgnico, mientras la raz principal busca el nivel fretico. El desarrollo radicular vertical se ve inhibido por la presencia de un estrato fuerte imposible de penetrar. En ambientes hmedos, donde tienen lugar inundaciones peridicas o la planta sale por encima de la superficie del agua, se desarrollan asimismo races por fuera del agua para permitir la respiracin.

Como complemento de la exposicin que se ha venido desarrollando, pueden ser enunciados algunos principios orientadores acerca del crecimiento de las races en el suelo, as (Gonzlez, 1995):
-

En suelos densos, de texturas pesadas, las races tienden a seguir roturas y fisuras sin necesariamente penetrar los agregados. El desarrollo de la raz es ms rpido en suelos arenosos, sueltos. Las races tienen un mayor desarrollo donde hay mayor cantidad de nutrientes (K, Ca, Mg, NH4); al respecto, Piedrahta (1987) menciona que la incapacidad de muchas races para penetrar suelos se relaciona ms estrechamente con la carencia de alimentos que con la resistencia mecnica o la aireacin deficiente. En suelos sueltos, las races tienden a ramificarse para compensar el tamao del grano en la rata de absorcin de nutrientes. Los ejes radiculares tienden a crecer en lnea recta, as, cuando tienen que deflectarse por el encuentro con un agregado, si ste es muy duro, lo rodean y tratan de tomar la direccin original. La profundidad y extensin de la masa radicular es en parte resultado de la estructura gentica y ambiental. Un alto nivel fretico o un estrato impermeable cerca a la superficie tiende a inhibir el desarrollo de la raz principal. El rea radicular est en funcin del tamao de copa, de la calidad del sitio y de la densidad del suelo.

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Si las condiciones edficas lo permiten, la profundidad de los sistemas radiculares puede alcanzar valores del orden de 30, 10 y 3 metros para vegetacin de tipo arbrea, arbustiva y herbcea respectivamente.

3.3.3 Algunos sistemas radiculares estudiados. Es clara la importancia que reviste el conocimiento detallado de los sistemas radiculares de las especies vegetales de cara a su inclusin en programas de repoblamiento para la estabilizacin de laderas y taludes; de dicho conocimiento depender en buena medida el xito alcanzado por tales programas, en la medida que las especies includas contribuyan efectivamente a controlar y recuperar la estabilidad, y no por el contrario se constituyan en agentes desestabilizantes. Dado el poco conocimiento que de tales sistemas se tiene, en buen nmero de ocasiones se han elegido especies vegetales de manera inapropiada y de hecho, en contrava a los objetivos de estabilizacin, conforme se ha anotado; a manera simplemente ilustrativa, y sin el nimo de hacer un ejercicio exhaustivo alrededor del tema, en la Tabla 16 se describen diferentes aspectos relacionados por la literatura acerca de las caractersticas de los sistemas de races de algunas especies arbreas y arbustivas. Tabla 16. Descripcin de algunos sistemas radiculares
Especie Descripcin Fuente

Mango (Mangifera indica) Sistema radicular fibroso y profundo; races de mayor dimetro (>10 cm) Gonzlez (1995) concentradas alrededor del tallo, originndose de la base misma, en lugar Avilan (1974) de una simple raz principal. Las condiciones de drenaje son especialmente importantes para esta especie; el suelo debe tener una profundidad mayor a 1.2 m, textura franca a franco-arenosa, estructura granular y un nivel fretico a una profundidad mayor de 1,8 m. La mayor actividad radicular se sita en los primeros 15 cm de profundidad; el nivel fretico marca el lmite del sistema radicular efectivo, encontrndose pocas raicillas y en mal estado por debajo de ste. Sistema radicular intensivo, con gran concentracin de races en el rea proyectada por su copa; las races se desarrollan a partir de un nudo central a 45 con la horizontal. Se han observado races de ms de 8 m de longitud con dimetro promedio de 0,30 m, alcanzando profundidades hasta de 4 m. Pino (Pinus sp) Sistema radicular radiado; se adapta a condiciones muy precarias de fertilidad. El 85% de las races se ha encontrado en los primeros 30 cm de suelo; las races verticales, que se desarrollan de las laterales producen brazos lejos del tallo que logran penetrar casi la misma distancia que la raz principal. Se tienen longitudes radiculares mayores de 3 m con dimetros superiores a los 10 cm. Especies de crecimiento muy rpido con vida relativamente corta. Se Ashton (1975) dice que su sistema radicular es superficial, pero hay races pivotantes a profundidades mayores de 2 m. Se adaptan a condiciones adversas en forma similar a los pinos. Su evapotranspiracin es muy alta, razn por la cual se emplea para el secado de pantanos en algunos lugares del

Eucalipto (Eucalyptus sp)

54 Especie Descripcin mundo. Durante la primera estacin desarrollan una fuerte raz principal, para luego desarrollar el sistema de races laterales; de estas ltimas crecen las races chupadoras que son verticales y que darn el anclaje necesario despus de la desaparicin de la raz principal; esta raz principal sirve de anclaje en los primeros aos de vida, pero aproximadamente a los quince aos se pudre. El mayor desarrollo radicular est entre los 15-45 cm de suelo, y cerca del 96% de las races se concentra en los primeros 60 cm. Se reportan races principales hasta de 8 m, con dimetros promedios de 20 cm, y pocas races secundarias. Melina (Gmelina arborea) Sin raz central definida; sistema de races laterales principales, en Saldarriaga nmero de 4 a 6, con dimetros en el cuello que alcanzan valores hasta de (1979) citado por 16 cm. Sus races se extienden lateralmente y profundizan con una Piedrahta (1987) inclinacin brusca; las ramificaciones se comienzan a presentar a 20 cm de la base y a corta distancia una de otra, y ms del 70% del peso del sistema radicular se concentra en los primeros 30 cm de profundidad. Se reportan longitudes laterales entre 0,90 y 5,2 m. Races similares a las de melina, pero de menor tamao y carcter superficial. Sistema radicular compuesto de 3 a 6 laterales principales con dimetros hasta de 12 cm cerca del cuello; distribucin lateral superficial, con races dispuestas alrededor del cuello, reportndose longitudes hasta de 4,40 m. Las races laterales se ramifican formando 3 a 5 races que pueden alcanzar profundidades de 70 cm a 1 m; las que no se profundizan se subdividen en su pice terminal en 812 races cortas, con longitudes entre 6 y 10 cm y dimetros entre 2 y 5 mm. (Saldarriaga, 1979, citado por Piedrahta, 1987). Fuente

Teca (Tectona grandis)

Pisqun (Albizzia carbonaria)

Sistema radicular con raz pivotante y laterales de gran dimensin Gonzlez (1995) longitudinal, ramificndose radialmente para lograr un mejor anclaje. Races muy largas y flexibles, lo que hace que adopten formas de acuerdo con las caractersticas del suelo. Si la raz principal no tiene impedimentos fsicos para su normal desarrollo, alcanza buenas profundidades con dimetros considerables, en tanto que si se tienen tales impedimentos, todo el anclaje que requiere es aportado por las races laterales, las cuales desarrollan grandes longitudes. Se reportan longitudes de races principales hasta de 8 m con dimetro promedio de 40 cm, y races laterales hasta de 20 m con dimetro promedio de 10 cm.

Yarumo (Cecropia peltata) Sistema radicular fibroso que tiende a penetrar las grietas. Por su Gonzlez (1995) pequea copa se ve favorecido para crecer en taludes empinados, desarrollando en ellos una fuerte raz principal. Presenta races mayores de 3 m de longitud, con dimetro promedio de 12 cm. En razn de su carcter pionero no es exigente en suelos, reportndose su crecimiento en condiciones de bajo contenido de materia orgnica. Sauce (Salix sp) Sistema radicular con buena capacidad de amarre y desarrollo en suelos (Gonzlez, hmedos o sometidos a perodos de inundacin (especie hidrfila); 1995). sistema denso, grueso y de amplia distribucin. Sistema radicular compuesto de races primarias fuertes que se extienden Gonzlez (1995) y en forma de malla, medianamente profunda. La disposicin y tamao de (Bedoya

Pac (Cespedesia macrophylla)

55 Especie Descripcin Fuente

las hojas, as como su tallo recubierto por grandes estpulas hacen de esta Uribe, 1989). especie una excelente protectora contra el impacto directo de las gotas de lluvia. Carate (Vismia sp) Sistema radicular compuesto por races penetradoras de longitudes Bedoya y Uribe superiores a 1 m, con muy buena resistencia al arranque, pero con pocas (1989) races secundarias y terciarias. Sistema radicular medianamente profundo, resistente al arranque. Su porte arbustivo de copa densa le otorga atributos de gran carcter protector. Aun cuando no arbustiva, se destaca su papel en la estabilizacin, dado Gonzlez (1995) que su sistema radicular completamente superficial forma una inmensa red de alta resistencia, llegando a sostener grandes organales y amarrando el suelo.

Maruchenga (Bacharis trinervis) Helecho marranero (Pteridium aquilinum)