You are on page 1of 5

REQUERIMIENTOS NUTRICIONALES DEL CULTIVO

DE BANANO
Nitrógeno ---------------------------------- ( N ) Amarillamiento de las hojas
Se considera que el nitrógeno (N) es uno de los nutri- Un síntoma evidente de la falta de N en el cultivo de
mentos de mayor importancia en el manejo de la banano es el amarillamiento de las hojas debido a la
nutrición del cultivo de banano. La cantidad de este disminución de la clorofila (Figura 1), en contraste
nutrimento en la planta es considerablemente alta. con una planta bien nutrida la cual presenta un color
verde intenso (Figura 2). Este amarillamiento se ini-
El nitrógeno en la planta cia primero en las hojas más viejas, pero a medi-
da que la deficiencia se intensifica, el amarillamiento
El papel más importante del N en las plantas es su par-
se presenta en hojas más jóvenes. Los pecíolos de las
ticipación en la estructura de las moléculas de proteí-
hojas más afectadas presentan una coloración rosada,
na. El N tiene también un importante papel en el pro-
síntoma típico de la falta de N en plantas de banano
ceso de la fotosíntesis, debido a que es indispensable
(Figura 3) (Martin-Prével, 1964; Instituto de la
para la formación de la molécula de clorofila. El N es
Potasa y el Fósforo, 1988).
componente de vitaminas que tienen una importancia
extraordinaria para el crecimiento de la planta
Retraso del crecimiento y desarrollo de la
(Devlin, 1982).
planta
Síntomas de deficiencia de nitrógeno
Otro efecto muy marcado de la deficiencia de N en el
No es común observar deficiencias nutricionales en el cultivo de banano es un fuerte retraso en el crec-
cultivo de banano sembrado en suelos adecuados y imiento y desarrollo de la planta. La tasa de produc-
bajo buenas condiciones de manejo. Sin embargo, ción de hojas, así como la distancia entre éstas, se
debido a los altos requerimientos de N por parte de reduce apreciablemente y las hojas salen en un mismo
este cultivo, bajo ciertas condiciones, es factible plano, lo que le confiere a la planta la apariencia de
observar los síntomas característicos de la deficiencia "roseta". La altura de la planta y la longitud de las
de N, particularmente en presencia de problemas hojas se reducen considera-blemente (Prével, 1964;
radiculares provocados por ataque de nemátodos, Murray, 1960).
déficit hídrico en épocas secas o exceso de humedad
en épocas lluviosas. El aspecto de las plantas que pre- El nitrógeno en el suelo
sentan deficiencia de N se describe a continuación.
La cantidad de N en el suelo, disponible para la plan-
ta, es relativamente pequeña. Por esta razón, se
debe suplir este nutrimento con regularidad a
través de los programas de fertilización. Las
cantidades de N presentes en el suelo están con-
troladas por las condiciones climáticas, la veg-
etación, la topografía, el material parental, las
actividades humanas y el tiempo en que estos
factores han actuado sobre el suelo (Fassbender,
1982). Este nutrimento se presenta en los suelos
del trópico en dos formas principales (Sánchez,
1981):

Nitrógeno orgánico
Es el N que se encuentra en restos de plantas,
Figura 1. Planta de banano deficiente en N con mal desarrollo animales y microorganismos. Un alto porcenta-
y amarillamiento en las hojas viejas. je del N en el suelo se encuentra en esta forma,
1
Figura 2. Planta de banano de primera cosecha con Figura 3. Planta de banano deficiente en N con col-
buen desarrollo y color, resultado de una buena oración rosada del pseudotallo y amarilla-mien-
nutrición. to de las hojas más viejas.

pero no es inmediatamente disponible para las plan- el manejo de N. A continuación se discuten breve-
tas. El N orgánico debe descomponerse y formar mente estos procesos (Tisdale et al., 1993):
compuestos inorgánicos para que pueda ser absorbido
por la planta. Mineralización

Nitrógeno inorgánico La mineralización del N es la transformación micro-


biana de las formas orgánicas de N a NH4+. De esta
Se presenta en forma de iones amonio (NH4+) y nitra- forma el N orgánico pasa a una forma inorgánica que
to (NO3-) que son rápidamente disponibles para las puede ser absorbida por la planta o transformada a
plantas. Si bien las plantas pueden absorber tanto NO3-. La mineralización de N se incrementa con la
iones NH4+ como NO3- , es esta última forma de N la temperatura y con humedad adecuada, pero no exce-
que más absorben las plantas (Sarasola y Rocca, siva.
1975). Los fertilizantes nitrogenados suplen el N en
estas dos formas. Nitrificación

Dinámica del nitrógeno en el suelo El NH4+ mineralizado de las formas orgánicas y el


NH4+ añadido al suelo en los fertilizantes se transfor-
La cantidad de N inorgánico disponible para las plan- ma en NO3- mediante el proceso microbiano denomi-
tas (NH4+ y NO3-) depende principalmente de la can- nado nitrificación. Este proceso se lleva a cabo en dos
tidad de N aplicado como fertilizante y del N miner- fases. En la primera el NH4+ es oxidado formando
alizado de la materia orgánica. El N presente en el nitrito (NO2-) mediante la intervención de las bacte-
suelo cambia de una forma a otra por medio de proce- rias Nitrosomonas. Esta fase se representa mediante la
sos que ocurren rápidamente. Esto permite que el N siguiente ecuación:
pueda ser asimilado por la planta pero también eleva
Nitrosomonas
el potencial de pérdida de N del suelo. El conocimien- +
2NH4 + 3O2 ---------------------------> 2NO2- + 2H2 O + 4H+
to de estas transformaciones permite ser eficiente en
2
En la segunda fase el NO2- se transforma en NO3- tantes pérdidas de N del suelo.
con la intervención de las bacterias Nitrobacter. La
reacción se representa con la siguiente ecuación: Volatilización

Nitrobacter El N del suelo puede perderse por volatilización, que


2NO2- + O2 ---------------> 2NO3- es el proceso que transforma NH4+ en gas amoníaco
(NH3). Este proceso está principalmente asociado con
Nótese que en las dos fases es indispensable la pre - la aplicación superficial de los fertilizantes nitrogena-
sencia de oxígeno (O2). Por esta razón la nitrificación dos. Las pérdidas de NH3 son favorecidas por suelos
ocurre rápidamente en suelos bien aireados y se de pH naturalmente alto o por reacciones que elevan
reduce significativamente en suelos encharcados. temporalmente el pH como sucede con la urea.

Es importante también indicar que la nitrificación de Después de la aplicación en la superficie del suelo, la
NH4+, proveniente tanto de fuentes orgánicas como urea es atacada por la enzima ureasa que facilita su
inorgánicas, produce un exceso de iones hidrógeno hidrólisis formando en esta primera reacción carbama-
(H+) que acidifica paulatinamente el suelo (primera to de amonio que es un compuesto inestable. Esta
ecuación). Es necesario evaluar constantemente el reacción eleva el pH en la inmediata vecindad del
cambio de pH en el suelo para evitar desarrollar pro - gránulo de urea a valores mayores que 8.0. En este
blemas de alta acidez. ambiente alcalino el carbamato de amonio se descom-
pone rápidamente en NH3 y dióxido de carbono
El NO3- producido por el proceso de nitrificación y el (CO2). Estas reacciones se describen a continuación:
NO3- aplicado al suelo en los fertilizantes es muy
móvil y se puede perder fácilmente por lixiviación. El ureasa
entender como se produce el proceso de nitrificación CO(NH2)2 + H2O --------------> H2NCOONH4
permite diseñar las prácticas de manejo que eviten las H2NCOONH4 ---------------> 2NH3 + CO2
pérdidas de NO3- y que aseguren que el N aplicado
como fertilizante ingrese en la planta y contribuya al El NH3 formado al final de estas reacciones es un gas
rendimiento. que se volatiliza fácilmente de la superficie del suelo
perdiéndose de esta forma apreciable cantidad de N.
En los trópicos húmedos, debido a la alta pluviosidad, El NH3 en contacto con la humedad del suelo se trans-
las pérdidas de N pueden ser muy altas. Una excelente forma nuevamente en NH4+ permaneciendo asi en
práctica que minimiza las pérdidas de N por lixi- forma estable en el suelo. Por esta razón es aconse-
viación, utilizada efectivamente en el cultivo del jable incorporar la urea en el suelo mecánicamente o
banano, es el fraccionamiento de las dosis de N. Esta disolviéndola con riego o con la precipitación. Esta
práctica evita la acumulación de altas cantidades de práctica de manejo evita la volatilización del N prove-
NO3- en el suelo que fácilmente se pierden por lixi- niente de la urea.
viación.

Denitrificación El NH4+ formado después de la hidrólisis de la urea


pasa por los mismos procesos de oxidación biológica
En condiciones de inundación el O2 es excluido del (nitrificación) por los que pasa el NH4+ de otras
suelo y prevalecen condiciones anaeróbicas. En estas fuentes nitrogenadas. Como ya se discutió anterior-
condiciones algunos organismos (Pseudomonas, mente este proceso lleva a la paulatina acidificación
Bacillus y Paracoccus) tienen la habilidad de obtener del suelo.
su O2 del NO2- y NO3- , con la consecuente liberación
de N en forma N2 y N2O, que son gases que se Necesidades de nitrógeno en el cultivo de
desprenden a la atmósfera. La ecuación simplificada banano
de esta reacción es la siguiente:
El banano remueve cantidades considerables de N del
NO3 ‘- NO2 ‘
- NO ‘ N2 ‘ N2O suelo. Se considera que en una producción de 70
ton/ha/año saca del campo en la fruta alrededor de 125
En ciertos casos este proceso puede producir impor- kg de N.

3
La descomposición de los residuos orgánicos dejados Sulfato de amonio, (NH4) 2SO4 (20,5% N). Tiene la
en el campo provee N que puede ser utilizado por la ventaja de suplir azufre (S) además de N, pero por
planta, pero las cantidades de N provenientes de los otro lado tiene la desventaja de tener una fuerte reac-
materiales orgánicos generalmente son muy bajas ción ácida.
para suplir completamente las necesidades de N del
cultivo. Por esta razón, casi todo el N requerido para Urea recubierta con azufre, (38% N). Consiste de
obtener rendimientos adecuados de fruta debe ser urea recubierta con una capa delgada de S elemental
suplido en forma de fertilizantes minerales, a través lo que permite reducir pérdidas de N. Investigación
de los programas de fertilización. conducida en la Zona Atlántica de Costa Rica encon-
tró que la productividad del banano aumentó en 18%
En la producción de banano alrededor del mundo se cuando se utilizó este fertilizante en lugar de urea cor-
utilizan dosis de N entre 100 y 600 kg N/ha/año, riente (Jaramillo y Bazán, 1976).
dependiendo de las condiciones de suelo y las condi-
ciones climáticas de cada zona. En la mayoría de las Fosfato Diamónico, (NH4)2 PO4 (16% N) y, Fosfato
zonas bananeras de América Latina se utilizan dosis Monoamónico NH4H2PO4 (11% N). Además de N
de alrededor de 300 kg N/ha/año. también suplen fósforo (P). Son más importantes
como fuentes de P que de N.
Investigación conducida en Costa Rica por varios
años demostró que dosis de 300 a 320 kg N/ha/año, Existen otras fuentes amoniacales, gaseosas o
usando urea como fuente de N y fraccionando la dosis líquidas, como el amoníaco anhidro (NH3, 82% N) y
en ocho aplicaciones al año (40 kg N/ha/aplicación), el agua amoniacal de diferentes concentraciones, de
obtuvieron consistentemente la mayor rentabilidad y poco uso en el cultivo de banano.
el máximo beneficio económico (Herrera, 1989;
López, 1991a). Es importante observar que la práctica Los fertilizantes amoniacales tienen la desventaja de
de fraccionar la dosis de N permite una mayor efi- acidificar el suelo debido al proceso de nitrificación.
ciencia de uso de este nutrimento en condiciones de Se ha demostrado, en el cultivo del banano, que mien-
alta precipitación, como los prevalentes en las zonas tras más alta sea la dosis de urea se reduce más el pH
donde se condujeron estos experimentos (3000 a 4000 del suelo (López, 1991a). Por otro lado, Godefroy y
mm anuales), donde existe un alto potencial de pérdi- Guillemot (1975), al comparar el efecto de la urea y
da de NO3- por lixiviación. En estas mismas áreas se del sulfato de amonio sobre las características quími-
fracciona hasta 26 veces la dosis anual de N logrando cas y la productividad de un suelo bananero, encon-
excelentes resultados. Es evidente entonces que la traron que el sulfato de amonio acidifica más el suelo
determinación del número de aplicaciones se rela- que la urea. También, mencionan que el sulfato de
ciona estrechamente con la precipitación y con la tex- amonio provoca una mayor lixiviación de calcio (Ca)
tura del suelo, factores que determinan el potencial de y magnesio (Mg). Uno de los fertilizantes nitrogena-
pérdida de N por lixiviación. dos que menos acidifica el suelo es el nitrato de amo-
nio debido a la baja cantidad de N amoniacal (16%).
Fuentes de nitrógeno aplicadas al suelo
Si bien el efecto acidificante de los fertilizantes nitro-
Fuentes que contienen amonio genados amoniacales no causa un efecto a corto o
mediano plazo sobre el cultivo de banano, la reduc-
Urea, CO(NH2)2 (46% N). Este es un excelente fertil- ción drástica del pH del suelo a largo plazo tiene
izante nitrogenado debido a que posee un alto por- repercusiones negativas en la nutrición del cultivo.
centaje de N. La urea se hidroliza en el suelo forman- Para atenuar este problema, se recomienda hacer un
do iones NH4+. uso más eficiente de los fertilizantes nitrogenados,
buscando disminuir el uso de fuentes amoniacales.
Nitrato de amonio, NH4NO3 (32 a 33,5 % N). Este
fertilizante es también una fuente de N como NO3-. Fuentes que contienen nitratos
Este material es higroscópico y tiende a endurecerse
en condiciones de mucha humedad, por esta razón se Nitrato de potasio, KNO3 (13% N). Es un fertilizante
debe evitar almacenarlo por mucho tiempo. muy apropiado para banano ya que suple los dos
nutrimentos más importantes para la producción de

4
banano, N y K, en una relación balanceada (1:3). Su KNO3 y con el uso de fuentes tradicionales de N
uso se ve limitado por el alto costo. Este material es (urea) y K (KCl), sin embargo, se encontró que el uso
excelente para utilizarse en programas de fertigación continuo de KNO3 no provocó cambios en el pH del
debido a que es muy soluble. suelo como lo hizo el uso de urea (López, 1991b).

Nitrato de calcio, Ca(NO3)2 (15% N). Es una buena Fuentes de nitrógeno aplicadas vía foliar
fuente de N y Ca de menor uso que el nitrato de pota-
Algunos fertilizantes nitrogenados han sido aplicados
sio. Su precio es también alto lo que limita su uso en
con éxito por vía foliar en el cultivo de banano. Cain
banano.
(1956) menciona el uso de aplicaciones foliares de
La ventaja de utilizar nitratos en el cultivo del banano urea hasta en concentraciones del 5%. El nitrato de
radica en que estos fertilizantes no poseen reacción potasio también ha sido usado con éxito en Santa
ácida y se consideran más bien fisiológicamente Marta, Colombia, en concentraciones del 2% (Guerre-
alcalinos. ro y Gadbán, 1992).

Resultados de investigación conducida en Costa Rica


no detectó diferencias en rendimiento con el uso de