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Al hablar del mtodo cientfico es referirse a la ciencia (bsica y aplicada) como un conjunto de pensamientos universales y necesarios, y que en funcin

de esto surgen algunas cualidades importantes, como la de que est constituida por leyes universales que conforman un conocimiento sistemtico de la realidad. Y es as que el mtodo cientfico procura una adecuada elaboracin de esos pensamientos universales y necesarios. Lo que hace que el razonamiento cientfico es, en primer lugar, el mtodo de observacin, el experimento y el anlisis, y, despus, la construccin de hiptesis y la subsiguiente comprobacin de stas. Este procedimiento no slo es vlido para las ciencias fsicas, sino que es perfectamente aplicable a todos los campos del saber. A lo largo de la historia, el hombre se ha enfrentado a un sinnmero de obstculos y problemas para desentraar los secretos de la naturaleza, tanto para vivir con ella, como de ella en perfecta armona. Para superar esos problemas ha empleado muy diversas estrategias, las cuales dieron paso a la formalizacin de procedimientos que, en ltima instancia, no son sino el propio mtodo cientfico.

Qu es el mtodo cientfico?
El vocablo mtodo, proviene de las races: meth, que significa meta, y odos, que significa va. Por tanto, el mtodo es la va para llegar a la meta. Mtodo y metodologa son dos conceptos diferentes. El mtodo es el procedimiento para lograr los objetivos, y Metodologa es el estudio del mtodo.

El mtodo cientfico es el procedimiento planteado que se sigue en la investigacin para descubrir las formas de existencia de los procesos objetivos, para desentraar sus conexiones internas y externas, para generalizar y profundizar los conocimientos as adquiridos, para llegar a demostrarlos con rigor racional y para comprobarlos en el experimento y con las tcnicas de su aplicacin.

Las formas de existencia de los procesos objetivos, se refieren a las diversas maneras en que los procesos de por s existentes se desarrollan; y cuando se dice que la finalidad es desempear sus conexiones internas y externas, se est refiriendo fenomenolgicamente al proceso natural de los acontecimientos de la naturaleza, pero no a todos, solo a aquellos que an no tienen una explicacin acabada que den cuenta precisamente del cmo suceden tales o cuales fenmenos, y de los que una vez desentraados y explicados sus procesos, se derivan leyes, teoras, modelos, que ms tarde sern punto de partida para la bsqueda de nuevos conocimientos. (El de Gortari) Otros investigadores lo describen asi: Efi de Gortari (1980): "El mtodo cientfico es una abstraccin de las actividades que los investigadores realizan, concentrando su atencin en el proceso de adquisicin del conocimiento". Severo Iglesias (1976): "El mtodo es un camino, un orden, conectado directamente a la objetividad de lo que se desea estudiar.... Las demostraciones metodolgicas llevan siempre de por medio una afirmacin relativa a las leyes del conocimiento humano en general..." Mario Bunge (1969): "El mtodo cientfico es la estrategia de la investigacin para buscar leyes..." Kerlinger (1981), describe el mtodo cientfico como: "La manera sistemtica en que se aplica el pensamiento al investigar, y es de ndole reflexiva". El mtodo cientfico se emplea con el fin de incrementar el conocimiento y en consecuencia aumentar nuestro bienestar y nuestro poder (objetivamente extrnsecos o utilitarios).

Qu caractersticas tiene?
No podemos concebir el mtodo cientfico como una un procedimiento o instrumento rgido, pero an as, por ser sistemtico, debe mantener caractersticas especfica que lo identifique de otros instrumentos de investigacin, por lo tanto se puede decir que el mtodo cientfico es:

1. Es fctico: Es de carcter emprico, se basa fundamentalmente en hechos. 2. Transcendental: Aunque realmente parte de ellos, va ms all de mismos hechos. 3. Verificacin emprica: Revisa sus afirmaciones con la realidad. 4. Autocorrectivo y progresivo: En caso de ser necesario, corrige o ajusta sus "sus conclusiones y es progresivo ya que al no tomar sus conclusiones como infalibles y finales, est abierto a nuevos aportes y a la utilizacin de nuevos procedimientos y de nuevas tcnicas." (Ezequiel Ander-Egg, 1962) 5. Formulaciones generales: Aunque no pasa por alto aspectos individuales, se interesa en hechos generales comprobados como ley o clase clasificable y legal. 6. Objetivo: Busca o persigue hallar la verdad fctica, sin importar lo que piense sobre tal hecho el investigador. Es decir que aunque sus ideales o principios sean distintos, acepta como realidad un hecho comprobado. En sentido riguroso, el mtodo cientfico es nico, tanto en su generalidad como en su particularidad. Al mtodo cientfico tambin se le caracteriza como un rasgo caracterstico de la ciencia, tanto de la pura como de la aplicada; y por su familiaridad puede perfeccionarse mediante la estimacin de los resultados a los que lleva mediante el anlisis directo. Otra caracterstica es que, no es autosuficiente: no puede operar en un vaci de conocimiento, si no que requiere de algn conocimiento previo que pueda luego reajustarse y reelaborarse; y que posteriormente pueda complementarse mediante mtodos especiales adaptados a las peculiaridades de cada tema, y de cada rea.

Qu etapas tiene?
Como ya se explic, el mtodo cientfico es el procedimiento que se sigue para obtener el conocimiento. Los puntos convergentes de los diversos autores son los relativos a las etapas del mtodo. En general, puede concluirse que son las siguientes: 1. Observacin: El primer paso es la observacin de una parte limitada del universo o poblacin que constituye la muestra. Anotacin de lo observable, posterior ordenamiento, tabulacin y seleccin de los datos obtenidos, para quedarse con los ms representativos. La interaccin constante con el ambiente nos permite observar situaciones que a menudo despiertan una serie de interrogantes. Por ejemplo, en la prctica de obstetricia podemos observar que la mayora de pacientes prefiere la atencin de determinados obstetras. Ante esto, surgen inevitablemente preguntas como: Por qu prefieren a aquellos obstetras para que los atienda? Cul es la calidad de la atencin que proporcionarnos los dems obstetras? La calidad de la atencin tiene que ver en la recuperacin del paciente?

Cada una de las preguntas planteadas delimita un rea problema amplia (preferencias del paciente, calidad de la atencin en obstetricia, calidad y recuperacin). Las preguntas planteadas no son suficientemente precisas para ser investigadas. Si las interrogantes nos inquietan al grado de considerar su estudio, debemos definir y delimitar el problema de investigacin. Para ello, consideraremos los siguientes aspectos: Fuentes de los problemas

Cul es el origen del problema. Qu intereses profesionales o cientficos tiene el investigador para hacer el estudio. Qu conocimientos se tienen sobre el tenia. Qu aplicacin dara a los resultados de la investigacin.

Al dar respuesta a las interrogantes anteriores, se infiere que los problemas derivan de: el ambiente, la capacidad de razonar, los intereses profesionales y los productos de la investigacin. 2. Estructuracin del marco terico: La teora da significado a la investigacin. Es a partir de las teoras existentes sobre el objeto de estudio, como pueden generarse nuevos conocimientos. La validez interna y externa de una investigacin se demuestra en las teoras que la apoyan y, en esa medida, los resultados pueden generalizarse. El problema obtenido como resultado de la observacin, debe enmarcarse en un modelo terico, para lo cual se hace necesario hacer una revisin de los antecedentes, hallazgos y estudios realizados sobre el problema, a fin de obtener un mayor conocimiento de este. Este proceso de construccin del marco terico, permitir seleccionar los factores o hechos relativos al problema, asi como formular las relaciones entre estos hechos o fenmenos, o las caractersticas de los aspectos a estudiar (variables). El marco terico tiene que reflejar un esquema de las relaciones entre las variables. 3. Hiptesis: Hiptesis significa literalmente lo que se supone. Est compuesta por enunciados tericos probables, referentes a variables o relaciones entre ellas. En esta etapa se desarrolla el planteamiento de las posibles esplicaciones a los hechos ocurridos (observados). Este paso intenta explicar la relacin causa-efecto entre los hechos. La hiptesis debe estar de acuerdo con lo que se pretende explicar (atingencia) y no se debe contraponer a otras hiptesis generales ya aceptadas. La hiptesis debe tener matices predictivos, si es posible. Cuanto ms simple sea, mas fcilmente demostrable (las hiptesis complejas, generalmente son reformulables a dos o ms hiptesis simples). La hiptesis debe poder ser comprobable

experimentalmente por otros investigadores, o sea ser reproducible. Las hiptesis son el vnculo entre la teora y la prctica; se construyen con tres elementos:

El objeto de estudio, al cual se denomina unidad de anlisis. Las variables, que se conocen como propiedades de las unidades del anlisis. La relacin, que se describe como los trminos lgicos que unen los objetos con sus propiedades..

"La hiptesis es una afirmacin tentativa, ms que definitiva. Debe ser formulada de tal manera que pueda ser potencialmente aceptada o rechazada por medio de los hallazgos. La teora sirve de base a la hiptesis y a su vez es modificada por sta. La hiptesis requiere de la investigacin, para la comprobacin de los postulados que contiene" 4. Comprobacin de la hiptesis: El propsito central de la investigacin lo constituye la prueba de hiptesis. Definido el marco terico se procede a determinar la manera en que sern sometidas a prueba las relaciones (hiptesis) entre los aspectos (variables). Se pretende comprobar si los hechos o fenmenos observados concuerdan con las hiptesis planteadas. Durante el proceso se debe disear la prueba, especificando qu metodologa se adoptar para encontrar respuesta al problema, en quines se estudiar tal problema y qu mtodos se usarn para la ejecucin (recoleccin y seleccin de los datos) de la prueba. La informacin obtenida debe ser procesada, analizada e interpretada en funcin del problema y sus objetivos. Estos hallazgos son la base para inferir la respuesta o conclusiones al problema propuesto. 5. Conclusiones: La ltima etapa en la investigacin consiste en aprovechar los resultados para proponer, predecir, argumentar, describir o explicar, segn sea el caso. Con la aplicacin del metodo cientfico se pretende estudiar y encontrar respuesta (soluciones) al problema, as como lograr que la hiptesis o postulado terico se incorpore al conocimiento existente sobre el rea, contribuyendo de esa manera a la generacin cognoscitiva. Para dicho fin se requiere una comparacin de las conclusiones con el modelo terico y la deduccin de las consecuencias particulares. Segn los resultados de esta comparacin se hacen los reajustes al modelo de relaciones, lo que permite postular nuevas hiptesis para actividades posteriores, las que se estudiarna con ayuda del mtodo cientfico.

Fuentes para consultar:


El mtodo cientfico: http://www.slideshare.net/silviacensi/investigacin-4-etapas-del-mtodo-cientfico

Referencias Bibliogrficas
1. Metodologa de la investigacin. [pgina en internet]. Espaa: Copyright Comunidad Virtual Enfermera Infantil. [actualizado 2009 Ene 12; citado 2009 Abr 12]. Disponible en:http://www.aibarra.org/investig/tema0.htm#Etapas%20del%20m%C3%A9todo%20cient %C3%ADfico 2. Ruz R. El Mtodo Cientfico y sus Etapas. Mexico. [documento en internet]. 2007. [citado 12 Abr 2009]. Disponible en: www.aulafacil.com/cursosenviados/Metodo-Cientifico.pdf 3. De canales HF, De Alvarado E, Pineda E. Metodologa de la Investigacin. Manual para el desarrollo de personal de salud. Mxico, D.F.:Edit. Limusa S.A.; 2004.