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QUE ES LA BIOETICA

Gilbert Hottois

LOS NUMEROSOS ASPECTOS DE UN CONCEPTO CONTEMPORNEO 1. HISTORIA: DE UNA NUEVA PALABRA A NUEVAS INSTITUCIONES La palabra "biotica" no fue concebida por un filsofo, aunque un nmero cada vez ms grande de filsofos haya invadido el campo delimitado toscamente por la creacin de la palabra en 1970. Por qu los filsofos tardaron tanto en darse cuenta de los problemas ms contemporneos y ms cargados de interrogantes sobre el presente y el futuro de la humanidad? Durante los primeros decenios de la segunda mitad del siglo XX, los filsofos han sido interpelados principalmente por la cuestin del lenguaje, en todas sus formas, as como por la poltica en trminos heredados, con frecuencia, de los siglos anteriores. No se dieron cuenta de la importancia creciente de la Investigacin y del Desarrollo (I&D) tecnocientficos para el individuo, la sociedad, la humanidad, la cultura y la naturaleza, tanto en el presente como en el futuro. La ciencia segua siendo, segn ellos (incluidos los filsofos de las ciencias), un asunto de discursos y de teora, de acuerdo con una tradicin de externalizacin de la tcnica bajo la rbrica "aplicaciones y medios", poco valorada por la filosofa. Con pocas excepciones, los filsofos tardaron mucho en reconocer que la ciencia se haba convertido menos en representacin que en intervencin, manipulacin, produccin y creacin y esto, desde la concepcin y la puesta en marcha de los proyectos de investigacin 1. Esta mutacin de la empresa occidental del saber -en curso, por lo menos a partir del nacimiento de la ciencia llamada "moderna" (Francis Bacon)- conduce a colocar los problemas prcticos suscitados por la I&D en el centro de toda reflexin realmente contempornea. La evolucin es ms sensible en la medida en que la capacidad de objetivacin y de operacin de la ciencia involucra al hombre -desde el individuo hasta la especie- y no slo a la naturaleza. El xito de la biotica expresa una toma de conciencia de estas nuevas realidades. El trmino "biotica" fue acuado por el onclogo norteamericano Van Rensselaer Potter. En 1970 public el artculo "Bio-ethics, the science ofsurvivl" el cual integra en su libro: Bioethics, Bdge to the Future (1971)2. Este primer uso del trmino nos remite a una visin positiva del progreso cientfico y tcnico, al mismo tiempo que subraya con coherencia la necesidad de acompaarlo con una reflexin tica que tenga en cuenta, en forma explcita, los valores y la totalidad (la sociedad global y la naturaleza, la biosfera). Potter considera la biotica como interdisciplinaria e ilustra, de entrada, lo que se llama, a veces, hoy en da, la "macrobiotica", cercana a la filosofa social y poltica as como a la tica ambiental o ecotica. Su objetivo es sapiencial: La biotica, como yo la considero, se esforzara por engendrar una sabidura, un saber relacionado con la manera de utilizar el conocimiento para el bien social, sobre la base de un conocimiento realista de la naturaleza biolgica del hombre y del mundo biolgico3. A pesar de esta orientacin original, la biotica se desarrollar en los Estados Unidos4 en proximidad con la tica mdica ms centrada en el individuo y a propsito de la investigacin con seres humanos. Su prehistoria cercana se remite al Cdigo de Nuremberg 5 (1946-47) que define las condiciones de la experimentacin humana, en el mismo espritu de la Declaracin Universal de los Derechos Humanos (1948), al exigir: 1) el consentimiento informado y voluntario del sujeto; 2) el respeto de la metodologa cientfica ms avanzada; 3) una finalidad benfica (teraputica) y una evaluacin de los riesgos asumidos con respecto a los beneficios esperados; 4) la reversibilidad de los daos eventuales. La Asociacin Mdica Mundial (AMM, fundada en 1947) integra estos principios en su Declaracin de Helsinki (1964) y resalta la importancia de la evaluacin cientfica y tica colectiva de los proyectos de investigacin (1975) y la proteccin de las personas vulnerables (200O)6. La evaluacin pluridisciplinaria colectiva de la investigacin biomdica, con base en criterios cientficos y ticos en el seno de los comits de investigacin7 (a los cuales todo proyecto de experimentacin humana debe someterse) constituye una evolucin muy importante en la representacin y el funcionamiento de la I&D. Se completa con el reconocimiento de los derechos del paciente con nfasis en su autonoma y el cuestionamiento de la

autocracia paternalista tradicional del mdico como nico juez del bien de su paciente. Esta evolucin de las relaciones entre medicina y tica es comprensible y se justifica en la medida en que la biomedicina no ha detenido el desarrollo, durante la segunda mitad del siglo XX, de sus capacidades de intervencin sobre el ser humano (desde la concepcin hasta la muerte, desde el genoma hasta el cerebro), con finalidades preventivas, curativas y paliativas, pero tambin transformadoras. Tambin se explica por el hecho de que la medicina se practica ahora en sociedades heterogneas, individualistas y multiculturales, en las cuales no predomina un nico concepto de los valores y de las normas casi universalmente compartido. La biotica expresa una evolucin segn la cual, cada vez ms actores e interesados no mdicos tienen algo para decir sobre el "tema mdico", debido a la influencia creciente de ste para el individuo y para la sociedad8. En este contexto, no es excepcional que la biotica entre en conflicto con una concepcin ms tradicional de la tica mdica que reservaba a los mdicos el poder de decisin y el monopolio del discurso moral sobre las prcticas mdicas. Este discurso se inspiraba en una filosofa, originalmente cercana a la religin, naturalista y paternalista, segn la cual el papel del mdico era, en ltimas, ayudar a la naturaleza a restablecer el equilibrio y el orden naturales -la salud- accidentalmente perturbados por una enfermedad o un accidente. La filosofa mdica teraputica tradicional postula una filosofa de la naturaleza y de la naturaleza . humana que encaja cada vez menos con la biomedicina contempornea cercana a la "biotecnologa aplicada al hombre" (como fio dice John Harris9); una biomedicina confrontada a deseos ;, individuales o colectivos que no se pueden reducir a la nocin i de "necesidades naturales" e influenciados por la filosofa evolucionista neo-darwiniana. ' En los aos 1970 se crearon, tambin en los Estados Unidos, los primeros grandes centros de biotica, al mismo tiempo que | se establecieron las primeras comisiones de tica en el plano nacional: el Hastings Center (New York) y el Kennedy Institute of t Ethics (Georgetown, Washington D.C.) de una parte, y la National ' Commission for the Protection of Human Subjects of Biomedical and Behavoal Research, de otra parte. Estas actividades desembocaron en la primera enciclopedia de biotica10 y en el Informe Belmont que formula las bases del "principialismo" I (prinpZism). El principialismo constituye el enfoque inicial, tpicamente norteamericano, de resolucin de los problemas bioticos gracias a la aplicacin de principios. Su formulacin clsica comprende cuatro: 1) 2) 3) 4) Principio de autonoma; Principio de beneficencia; Principio de no maleficencia; Principio de justicia.

Su concepcin debe mucho a filsofos como T. Beauchamp11, S. Toulmin12 y H.T. Engelhardt13. Despus volveremos sobre este tema. La dcada de 1980 marca los inicios de la internacionalizacin de la biotica, sobre todo su desarrollo en el plano institucional en Europa, bajo el impulso de Francia. Francia es el primer pas en crear un Comit nacional permanente: el CCNE (Comit Con-sultatif National d'thique pour les sciences de la vie et de la sant) instituido por decreto en 198314. Este ejemplo ser seguido poco a poco por la mayora de los pases europeos. Hay que resaltar la importancia de esta creacin, pues se trata de un nuevo tipo de institucin enfocada en la tica, cercana a, pero, en principio, independiente de los poderes jurdico y poltico, conformada por expertos provenientes de disciplinas muy diversas y que busca reflejar el pluralismo de la sociedad democrtica. De manera general, la creatividad institucional de la biotica es notable. Incluye las universidades y los hospitales: ctedras, maestras y doctorados en biotica; funciones y profesiones nuevas como las de bioeticista, eticista o consultor en (bio)tica; instancias nuevas, principalmente los comits de tica locales (comits de investigacin al lado de Facultades y hospitales universitarios; comits clnicos que debaten casos mdicos que plantean un problema tico no relacionado con la investigacin) 15. Tambin incluye las regiones, los Estados y las organizaciones supranacionales. Desde 1985, el Consejo de Europa crea un comit que se hace permanente en 1992 con el nombre de CDBI (Comit Director para la Biotica) y cuya principal realizacin es la Convencin sobre Derechos Humanos y Biotica (1997). En 2005, el Comit Internacional de Biotica (CIB) publica la "Declaracin Universal sobre Biotica y Derechos Humanos". En 1991, la Comisin Europea crea un comit que se llama, hoy en da, Grupo Europeo para la tica de las Ciencias y de las Nuevas Tecnologas, el cual publica opiniones. En 1993, la

UNESCO conforma un Comit Internacional de Biotica, el cual publica en 1997 su Declaracin Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos16. Los aos 1990 corresponden a la mundializacin de la biotica y, por tanto, al encuentro de la biotica con todos los problemas asociados con la globalizacin, en primer lugar, de los bienes econmicos y los capitales financieros. Animada por la preocupacin por los seres vivientes en general (humanos y no humanos), la biotica tambin debe afrontar intereses particulares para los cuales esta preocupacin no es prioritaria.

2. ENSAYO DE DELIMITACIN TEMTICA Y DE DEFINICIN En el plano de las realidades abordadas y de las preguntas planteadas por estas realidades, la extensin de la biotica es inmensa. As se puede juzgar desde el panorama siguiente (no exhaustivo), articulado en tres grandes conjuntos que coinciden parcialmente: 1) Del lado de la naturaleza: especies y ecosistemas destruidos, amenazados, perturbados; biodiversidad; experimentacin con animales; derechos de los animales; desequilibrios de la biosfera: contaminaciones, efecto invernadero, capa de ozono degradada; desarrollo sostenible y principio de precaucin; organismos genticamente modificados (transgnesis, clonacin)... Todos estos asuntos tambin afectan a los humanos en diversos grados, algunos, en forma directa, por ejemplo: alimentos genticamente modificados, xenotransplantes... 2) En el plano de las personas: medicina de conveniencia (de confort, de deseo): procreacin asistida por mdico (desde la contracepcin hasta la clonacin); experimentacin humana; diagnstico; pruebas; consejera gentica; eutanasia; cuidados paliativos; obstinacin (ensaamiento) teraputica(o); transplante de rganos y de tejidos; definicin del inicio y del final de la vida humana; (in)disponibilidad del cuerpo humano... Todas estas preocupaciones repercuten en diversos grados si se abordan desde el punto de vista social. 3) En el plano social (y poltico, jurdico, econmico): poltica de la salud y asignacin de recursos limitados; infor-matizacin y bases de datos personales; patentabilidad de lo viviente no humano y humano; analizar y gestionar la percepcin pblica de los problemas, de los riesgos y de las promesas; legislar o no sobre cuestiones que tambin dependen de la conciencia individual en una sociedad pluralista (desde las decisiones acerca de la procreacin hasta las elecciones al final de la vida); regulacin estricta por parte del Estado o iniciativa .privada para el ofrecimiento y la explotacin de las tcnicas I biomdicas (por ejemplo, las pruebas genticas); articular en el campo biomdico las exigencias no convergentes de la libertad {individual, los intereses particulares, la solidaridad, la justicia y | la igualdad; Tercer Mundo, desigualdad biomdica planetaria, i enfermedades hurfanas... Hay que subrayar, sin embargo, que la extensin y la diver-i;iSidad del campo temtico de la biotica no es slo un problema Ide multiplicidad de objetos -desde la selva amaznica hasta lias clulas troncales embrionarias- sino tambin de ngulos de I enfoque y de disciplinas. La biotica es constitutivamente multi interdisciplinaria; fue creada y se desarroll bajo el impulso ide mdicos, bilogos, telogos, filsofos, juristas, psiclogos... pero, tambin, recientemente, de socilogos, de politlogos, de .economistas...Esta situacin plantea problemas metodolgicos | difciles que abordaremos ms adelante. La complejidad de la biotica le imprime tendencias al fraccionamiento. La deontologa y la tica mdica centradas en ks relaciones entre mdico y paciente siempre mantuvieron una gran independencia y se resistieron -como ya lo hemos sealado- a su integracin en el seno biotico. Por su parte, la ecotica o tica ambiental se ha independizado rpida y ampliamente y ha establecido numerosas relaciones con grupos de intereses y de defensa (del ambiente, de los animales, etc.) y con partidos polticos (Verdes, alter-mundialismos, ecopo-ltica...). El bioderecho, especialmente el bioderecho comparado, ha adquirido su especificidad a medida que las leyes, convenciones, declaraciones, etc. se multiplican en el plano nacional e internacional. La Biopoltica ha tomado cada vez ms conciencia de s misma, pues cada vez es ms claro que plantear, elaborar y resolver las cuestiones bioticas no son asuntos puramente

cientfico-tcnicos ni puramente ticos: estas gestiones involucran tambin, de un extremo al otro, presupuestos y objetivos polticos, opciones de sociedad. Ilustremos la complejidad de cualquier asunto biotico con un ejemplo muy sencillo, tomado de un campo -la procreacin asistida por mdico- que sigue siendo central: la inseminacin artificial con donante de esperma (IAD), generalmente annimo. No nos referimos ac a la complejidad de los asuntos propiamente mdicos que aseguran la confiabilidad de esta forma de paliacin de ciertas esterilidades. Observemos que, desde el comienzo, se pueden considerar alternativas tales como la adopcin. Recurrir a la IAD es, de entrada, una eleccin moral, psicolgica y social que no est desprovista de una serie de representaciones y de valores relativos a la familia, a la filiacin, a las nociones de "padre" y de "hijo', a la organizacin de la sociedad, etc. Se plantean despus preguntas relacionadas con la recoleccin del esperma (donacin gratuita o no, anonimato absoluto y definitivo del donante o no17: criterios de calidad sanitaria del esperma18 y para reducir al mnimo la posibilidad de emparentar19; posibilidad o no de hacer intervenir otros criterios de seleccin de los donantes de esperma y de seleccin del esperma20). Estos temas se refieren a los bancos de esperma y los centros de inseminacin que pueden ser regulados por la ley y sometidos a la aprobacin oficial o, por el contrario, dejados a la empresa privada en el marco del mercado y del derecho contractual 21. Cul es el estatuto del esperma y, de manera ms general, de las clulas germinales humanas: cosas, cosas abandonadas, bienes comercializables, partes inalienables del cuerpo humano que estn fuera del comercio...? Qu solicitudes sern aceptadas: exclusivamente las de las parejas heterosexuales (casadas, estables...), mujeres solas, parejas homosexuales...? Se debe o no revelar al hijo que tiene un padre biolgico diferente al padre social? La IAD, como ya lo mencionamos, no ocurre sin suscitar problemas relacionados con la definicin de pareja, familia, paternidad, filiacin que constituyen los fundamentos tradicionales y actuales de la sociedad. Modifica identidades individuales y modalidades de relacin intra- e intergeneracionales. Estos temas de discusin interpelan al socilogo, al psiclogo y al psicoanalista, al jurista y a los que toman las decisiones polticas. Con mayor profundidad, motivan interrogantes para el filsofo y el telogo y tropiezan con morales establecidas. Segn algunas morales que pueden ser traducidas en reglas de derecho, la IAD, incluso con el consentimiento del marido, se asimila a un adulterio y el nio concebido se considera ilegtimo. Tambin se plantean preguntas de justicia, de igualdad, de solidaridad: El Estado debe, y en qu medida, hacerse cargo de los costos de la procreacin listlda por mdico? Debe hacerse cargo slo en los casos de esterilidad demostrada, o se debe extender a otras solicitudes? Y, sobre todo: debe el mdico apoyar estas ltimas? Al comprender que el mdico practica la IAD en una perspectiva, si no curativa (la IAD no cura la esterilidad), por lo menos paliativa que prolonga la filosofa teraputica y naturalista de la medicina tradicional (encuentra una va diferente para realizar lo que la naturaleza, por accidente, no permite), no se cambia la filosofa cuando la IAD se pone al servicio de la reproduccin humana por fuera de una pareja heterosexual? No nos encontramos en el umbral de una medicina artificiosa al servicio de demandas que emanan de deseos individuales o colectivos que pueden parecer contra-natura y que, seguramente, son contra-tradicin? Y una vez comprometidos en esta va, qu impide aventurarse siempre ms all en lo artificial: inseminacin con esperma del cnyuge fallecido, fecundacin in vitro con diagnstico preimplantatorio, seleccin eugensica de los embriones y seleccin del sexo, madre portadora (de alquiler), gestacin posmenopusica, compra de embriones congelados seleccionados, reproduccin mediante clonacin.. .La reproduccin humana aparece cada vez ms como una combinacin de posibilidades tcnicas a disposicin de las preferencias individuales o comunitarias que como la nica va impuesta por la naturaleza. La biotica tiene como misin estudiar todos estos problemas y elaborar, si no respuestas, por lo menos procedimientos que permitan aportar respuestas. Para esbozar una definicin que se esfuerce en tener en cuenta la complejidad, proponemos los siguientes elementos: - la biotica toma en consideracin los problemas con dimensin tica suscitados por la I&D biomdicos: "dimensin tica" significa que estos problemas suscitan preguntas y discusiones relacionados con los valores y/o las normas; "I&D" se refiere a la investigacin tecnocientfica y al uso de sus resultados y productos en la sociedad; adems, "desarrollo" sugiere que los problemas son muy diferentes cuando uno se sita en una sociedad llamada "avanzada" o desde el punto de vista de una sociedad "en va de desarrollo"22; "biomdica" incluye la medicina, la biologa y la biotecnologa; - la biotica es menos una disciplina que una prctica multi-disciplinaria e interdisciplinaria, idealmente llamada para aclarar los problemas de manera multilateral;

los problemas bioticos se plantean en sociedades complejas: individualistas, pluralistas, multiculturales, compuestas por grupos con diversos intereses. En el seno de una sociedad culturalmente muy homognea y estable, sera mejor hablar de "biomoral". Esta consistira en juzgar, desde el punto de vista de los valores y las normas compartidos por todos, las investigaciones tecnocientficas proyectadas y las aplicaciones propuestas. El Magisterio de la Iglesia catlica romana se ha esforzado, desde hace unos cincuenta aos, en definir una biomoral al alcance de la comunidad catlica23. Subrayemos que el hecho de plantear los problemas considerando el medio muy plural de las sociedades contemporneas, no prohibe la bsqueda de consensos, de compromisos y de acuerdos. Pero agreguemos que en los pases poco o nada democrticos y pluralistas, la introduccin del cuestionamiento biotico (en primera instancia no poltico) puede ayudar al surgimiento de una sociedad ms democrtica y pluralista. La biotica permite hablar de cuestiones (aborto, eutanasia, OGM..., pero tambin: igualdad entre hombres y muj eres, j usticia en la asignacin de los recursos, libertades individuales) prohibidas para la expresin poltica, al presentarlas bajo el ngulo del interrogante tico. La biotica se esfuerza en perfeccionar reglas, principios, procedimientos e instituciones que ayuden a la explicacin y a la resolucin de los problemas que formula.

Una definicin corta podra ser: la biotica cubre un conjunto de investigaciones, de discursos y de prcticas, generalmente pluridisciplinarias y pluralistas, que tienen como objeto aclarar y, si es posible, resolver preguntas de tipo tico suscitadas por la I&D biomdicos y biotecnolgicos en el seno de sociedades caracterizadas, en diversos grados, por ser individualistas, multiculturales y evolutivas. 3. LOS PROBLEMAS DE METODOLOGA "En biotica, la problemtica metodolgica se caracteriza principalmente por su complejidad y su indeterminacin"24. Como es evidente, la metodologa seguida en el seno de un comit clnico llamado a decidir en casos individuales, no puede ser idntica a la de un comit nacional o internacional invitado a deducir, en lo posible, normas generales. Preparar una tesis de doctorado en biotica tomar un curso diferente segn si el doctorando es filsofo, mdico, telogo o jurista. O bioeticista: si bien los expertos en biotica de la primera generacin tenan en efecto, necesariamente una formacin de base y una experiencia profesional exteriores a la biotica naciente, no ocurre lo mismo hoy en da cuando se multiplican las formaciones y los cursos en biotica -sobre todo, a nivel de maestra (segundo ciclo universitario). Para la primera generacin, la biotica era una actividad original importante pero marginal. En la actualidad, los "(bio)-eticistas" profesionales son cada vez ms numerosos. Esta es una evolucin que tendr sus consecuencias en la metodologa, aunque no debera causar un trastorno mayor si la biotica permanece como el fenmeno vivo, diversificado y productivo que ha sido desde hace tres decenios. Las indicaciones metodolgicas que damos ms adelante se articulan a partir de la definicin que se acaba de leer y que pone en evidencia el doble origen de los problemas bioticos: la I&D tecnocientficos y el multiculturalismo. La I&D crea sin cesar novedades caracterizadas, a la vez, por una operatividad fsica independiente25 y por consecuencias y efectos fuertes, en gran parte imprevisibles, sobre el plano social. El multiculturalismo remite a la diversidad de las tradiciones religiosas, filosficas y morales as como a la diversidad de los intereses particulares, pero tambin a la inequidad y a la "asincrona"26 que caracterizan a numerosas regiones del mundo. Una innovacin tecno-cientfica difundida en la sociedad no plantea un problema ai una pregunta nicos. La percepcin de los problemas, sus efectos, consecuencias y las reacciones forman un espectro muy extendido generado por todos los prismas simblicos que constituyen la sociedad contempornea. Pensemos en uno de los ms antiguos ejemplos de innovacin biomdica que han motivado una problematizacin biotica: la contracepcin (la "pildora"}: tiene una eficacia fsica autnoma; fue percibida y adoptada de formas muy diversas por los individuos, las parejas, las comunidades y los Estados; tuvo -y sigue teniendo- consecuencias incalculables sobre el estatuto y el papel de las mujeres en la familia, el medio profesional, el mundo poltico, etc.; su impacto demogrfico y, por tanto, econmico es considerable: permanece marginal o rechazada en ciertas regiones del mundo y en ciertas comunidades...

3.1

La complejidad de la civilizacin tecnocientfica y multicultural: pluridisciplinariedad y pluralismo27

La primera exigencia metodolgica -la ms importante- consiste en no ignorar la complejidad. Enunciada de forma positiva, comprende el doble imperativo del enfoque pluridisciplinario y pluralista de los problemas28. El respeto de la pluridisciplinariedad consiste, primero, en el respeto de la metodologa propia de cada disciplina y en recurrir a expertos invitados para presentar los hechos, los problemas y, eventualmente, las soluciones, tales como aparecen desde el interior de cada una de las disciplinas convocadas. La pluridisciplinariedad no es una prctica perezosa: exige un esfuerzo considerable tanto del experto como de los profanos para lograr una comunicacin transparente, nica capaz de evaluar la importancia de los problemas y la viabilidad de las soluciones propuestas. Se debe prestar atencin particular a los desacuerdos intradisciplinarios, generalmente ms patentes en las ciencias humanas que en las ciencias naturales, especialmente cuando se trata de especular sobre los efectos y las consecuencias psicolgicas y sociolgicas posibles de una innovacin tecnocientfica (recordemos todo lo que se pudo escribir sobre el tema del futuro de los nios de la fertilizacin in vitro29). La diversidad intradisciplinaria interpela directamente a la filosofa que es todo lo contrario a una disciplina unificada; volveremos ms adelante sobre ello. En efecto, la existencia de desacuerdos intradisciplinarios manifiesta que cierto pluralismo debe tenerse en cuenta a propsito de la multidisplinariedad, especialmente cuando se trata de recurrir a disciplinas tales como el derecho, la teologa y la filosofa. El respeto del pluralismo se entiende en doble sentido. De una parte, existe lo que llamaremos el pluralismo clsico: el de las diversas ideologas, filosofas, religiones, tradiciones morales, presentes en las sociedades democrticas30. De otra parte, existe un pluralismo que se desarroll sobre todo a partir de la segunda mitad del siglo XX: el pluralismo de las asociaciones de intereses, de las ONG 31, de los grupos de presiones o "lobbies". Este pluralismo incluye tambin organizaciones antiguas en la tradicin de las corporaciones que defienden el punto de vista y los intereses de ciertas profesiones (tales como el cuerpo mdico). Las asociaciones de intereses son muy numerosas en el campo de la biotica: asociacin de pacientes, defensores de los animales y de sus "derechos", industrias farmacuticas, agri-business, asociaciones ecologistas, asociaciones de consumidores, asociaciones anti-OGM32, etc. En caso de no ser posible representar siempre a todo el mundo, es imperativo tener en cuenta los que estn directamente interesados por el asunto: pero, suele suceder en biotica que stos sean muy numerosos y diversos (por ejemplo, cuando se trata de alimentos genticamente modificados o de eutanasia). Como lo sugieren tambin algunos de los grupos mencionados, los intereses defendidos no son siempre exactamente los de los humanos. En la tradicin utilitarista anglosajona y, ms recientemente, en el marco de lo que algunos llaman la "ecologa poltica", se ha desarrollado la exigencia de una representacin y de una defensa de los intereses de los no humanos, vivos (los animales, los vegetales, las especies en su diversidad) y no vivos o medio-vivos medio-no vivos (formaciones geolgicas notables, ecosistemas, paisajes...). En fin, tambin se ha desarrollado una preocupacin de representacin ms global y relativa al futuro del conjunto de la biosfera y las generaciones futuras. 3.2 Una complejidad procesual y evolutiva

La segunda exigencia metodolgica de base es tener en cuenta la evolucin. La complejidad que se trata de comprender y gestionar no es simplemente estructural y sincrnica; tambin es procesual y diacrnica. Las sociedades modernas son evolutivas; un motor de su dinamismo es la investigacin y el desarrollo tecnocientficos que no cesan de descubrir-inventar productos, procedimientos y sistemas susceptibles de afectar en profundidad las costumbres, las relaciones del individuo consigo mismo, con el otro, con el grupo; en resumen, la identidad personal y el tejido so-ciopoltico. Nosotros hemos evocado el impacto psicosocial de la contracepcin y de la procreacin asistida por mdico; pensemos, en otro registro diferente, en el desarrollo de la Internet o en todas las diligencias de investigacin, de concepcin, de experimentacin y de desarrollo, de invencin y de control asistidos por computador. Otro motor es el deseo que, al amparo del pluralismo, del individualismo y del mercado, se expresa de forma cada vez ms libre y diversa, hasta el infinito. Para una fraccin de la humanidad en las sociedades avanzadas, la realidad -lo que es intensamente ms real en un mundo convertido en procesos y evolutivo- se concentra all en donde el futuro se inventa y, a partir del cual, difunde a la sociedad. La articulacin de la sociedad global a este flujo continuo de artificios nuevos es difcil. Se trata primero de un problema de igualdad y de justicia que grita, sobre todo, a propsito de las relaciones entre pases desarrollados y pases en vas de desarrollo que no tienen acceso a los ltimos descubrimientos e invenciones en el plano, no de los deseos artificiosos, sino de las necesidades y de la supervivencia, tales como los nuevos medicamentos para luchar contra el sida o la malaria.

Pero tambin es un problema de ritmo, muy sensible en el seno mismo de las sociedades desarrolladas. El retraso de la moral, del derecho, de las instituciones con respecto a la I&D biomdicos es evidente. El tiempo necesario para negociar y formular normas nuevas, teniendo en cuenta la multitud heterognea de los interesados es tal que, cuando por fin son publicadas, ya han sido superadas por la l&D. Y la duracin indispensable para la asimilacin simblica, cultural, propiamente moral (evolucin de las costumbres, de los hbitos, de las representaciones y de los valores de base) de las innovaciones por la masa de ciudadanos es todava ms larga que el tiempo necesario para los expertos que trabajan en la elaboracin de nuevas normas. Mientras que an se debata con una fuerte tendencia a favor de su prohibicin absoluta, el tema de la clonacin humana se reactiv y recobr actualidad en el marco de las esperanzas nacidas a propsito de las clulas troncales, bajo los apelativos de "clonacin teraputica" o de "transferencia nuclear" (incluso de "transferencia de citoplasma"). Los problemas planteados por la gestin de un mundo en evolucin acelerada son de forma inmediata y concreta los ms sensibles en el plano econmico: del empleo, de la quiebra de las empresas y del desempleo profesional de los menos jvenes. Estos problemas tambin le incumben a la biotica bajo el ngulo de la llamada, a veces, "macrobiotica": bioeconoma y biopoltica. Desde hace algunos aos, se cristalizaron alrededor de las biotecnologas, especialmente de los OGM, por temor, especialmente, a la ruina de las agriculturas tradicionales. La humanidad siempre ha estado en evolucin y es un producto de la evolucin natural e histrica. Pero tres aspectos son nuevos: el ritmo, la profundidad y la conciencia. Por profundidad, entendemos que los cambios se refieren a las estructuras ms estables, menos disponibles, tradicionalmente com-prendidas como inmutables: por ejemplo, las modalidades de la reproduccin humana, la identidad y la separacin de las especies y de los reinos. Por conciencia, queremos decir que la evolucin -el cambio- es cada vez ms el efecto deliberado y decidido de la accin humana, de la accin de algunos que estn, evidentemente, muy lejos de poder anticipar todas las consecuencias de la accin emprendida. Esta situacin milita a favor de la prudencia (de ah la importancia del principio de precaucin) que postula idealmente una desaceleracin, a veces consagrada en moratorias 33. Pero, la desaceleracin no debe conducir al estancamiento ni a la recesin. No obstante, tal vez, es all donde la "cincha lastima"*: la dificultad del "desarrollo sostenible", indefinidamente sostenible, porque, cada vez somos ms conscientes de que no estamos en una tem-, poralidad de tipo escatolgico o utpico que anticipaba el fin ; de los tiempos o de la historia (apocalipsis o advenimiento de la ciudad ideal) en un futuro no muy lejano. La gestin de un mundo en proceso y evolutivo reclama no slo el simple reemplazo de estructuras antiguas estables (axiologa, derecho, concepcin del mundo, organizacin institucional) por estructuras nuevas igualmente estables. Exige la capacidad de acompaar y de asimilar la evolucin permanente: implica reglas e instituciones procedimentales, con conclusiones revi-sables, sensibles al cambio emprico de los contenidos y los contextos. La gestin de la complejidad sincrnica y diacr-nica de sociedades tecnocientficas y multiculturales, abiertas y evolutivas, no es concebible ni operativa con base en reglas fundamentalistas y esencialistas, caractersticas de las sociedades cerradas e inmviles. Estas tienen una concepcin metafsica u ontoteolgica de la realidad, incompatible con la idea de que lo ms real se encuentra "ah donde se inventa el futuro". En el seno de una civilizacin global, tecnocientfica y multicultural, los fundamentalismos ya slo son aceptables como creencias individuales o de comunidades. En este perspectiva se debe entender el desarrollo de nuevas instituciones tales como los comits de (bio)tica en cuyos problemas metodolgicos nos vamos a concentrar ms. 3.3 3.3.1 Una metodologa para nuevas instituciones: los comits de biotica La composicin multidisciplinaria y pluralista

Una primera regla se refiere a la composicin de los comits: debe ser pluridisciplinaria y pluralista en el sentido descrito ms arriba. La exigencia del pluralismo no puede ser abstracta. No hay duda que estamos en sociedades multiculturales. Pero este hecho no implica que el peso asignado a todas las tradiciones y comunidades morales deba ser idntico. Tal igualdad significara negar la historia que ensea que, en una nacin o en un grupo de naciones, esta tradicin ha sido preponderante durante mucho tiempo. La constatacin y la afirmacin del multiculturalismo no pueden ser extrahistricas ni extraculturales. El pluralismo debe tener en cuenta esta desigualdad y debe ser modulado en funcin de ella. Sin embargo, este mismo pluralismo tambin invita a tomar distancia con respecto a esta realidad histrica singular y a hacerla evolucionar en el sentido de la tolerancia y de la igualdad.

Los comits nacionales e internacionales han respondido de diferente forma a la exigencia de la pluridisciplinariedad y del pluralismo. 3.3.2 La distincin entre los gneros

La segunda regla se refiere a lo que nosotros llamamos la distincin entre los gneros. Esta es menos evidente en una poca que cultiva el posmodernismo para el cual, por ejemplo, la ciencia slo es un juego de lenguaje, un discurso o una ficcin entre otros -mitos, religiones, metafsicas, literatura. Los "gneros" que, a nuestro parecer, es posible e indispensable distinguir son: la ciencia, la tica, la moral, el derecho y la poltica. a) En cuanto a la ciencia, la metodologa exige que todo problema en biotica, nacido de la I&D biomdicos o biotecno-lgicos, se aclare primero desde el punto de vista del estado de los conocimientos y de las tcnicas -el estado del arte- para distinguir lo que es efectivamente posible de hacer (precisando las tasas de xito, la confiabilidad, los riesgos, etc), lo que es probablemente realizable y lo que sigue siendo del orden de la fantasa y de la especulacin. Cuando los expertos competentes aportan dicha informacin en forma inteligible y honesta, una parte de los "problemas" bioticos desaparece o adquiere sus justas proporciones. b) La distincin entre moral y tica tambin es importante. Una moral es un conjunto de normas que se respetan, generalmente en forma espontnea, como buenas costumbres; su aplicacin no suele suscitar ninguna reflexin terica crtica susceptible de cuestionarla en su fundamento. La tica, ms precisamente: la reflexin, el anlisis, la discusin y la evaluacin ticas, se desprenden de este nivel "meta" del cuestionamiento de las morales establecidas. Nosotros decimos que un comit de biotica no debe ser un comit de biomoral. Nos referimos a que el comit de tica debe estar informado (e informar a los destinatarios de sus conclusiones) sobre la manera como los problemas planteados (eutanasia, aborto eugensico despus de diagnstico prenatal, experimentacin en embriones, OGM, AGM 34, etc) son percibidos y, eventualmente, resueltos desde el punto de vista de las diversas comunidades y tradiciones morales as como de las asociaciones de inters que componen la sociedad. El verdadero trabajo tico se inicia al cabo de esta recoleccin descriptiva. La tica postula un nivel metamoral de reflexin crtica engendrado por la novedad de los temas (por ejemplo, las pruebas genticas) y/o la diversidad de las respuestas "morales" disponibles (por ejemplo, las mltiples evaluaciones del estatuto del embrin). c) La distincin entre la tica y el derecho recuerda que el comit de biotica no puede ser un comit de bioderecho35. La informacin jurdica del comit es indispensable y es deseable que sea lo ms amplia posible. Por ejemplo, es esencial saber si en los pases principales donde se practica la investigacin sobre el embrin humano o la experimentacin de cultivos transgnicos, estas prcticas estn o no enmarcadas por la ley y cuales son los principios en que se basan estos marcos legales. Esta informacin jurdica revela los valores y las normas en juego, as como las preocupaciones ticas predominantes. Pero la misin de un comit de biotica no es preparar leyes. Consiste en aclarar un tema desde el punto de vista de los valores y de las normas en el seno de una sociedad o de un conjunto de naciones. Al cabo de esta aclaracin puede plantearse el tema especfico sobre la utilidad o la necesidad de legislar. Su insistencia ser diferente segn si las conclusiones del anlisis tico fueron unnimes, parcialmente consensales o muy divididas. Pero la formulacin de una recomendacin tica incluso unnime, con sus razones (las cuales no son necesariamente unnimes) no se identifica con la preparacin de un proyecto de ley. Este trabajo y la decisin de emprenderlo son asuntos polticos y de derecho. Estamos tocando aqu varios problemas importantes sobre los cuales un comit de biotica debe observar la mayor prudencia, si no desea introducir alguna confusin en uno de los pilares de todo Estado democrtico: la separacin de poderes. d) La distincin entre tica y poltica es la que ms dificultades plantea y varan segn las naciones y las regiones del mundo. Esta distincin nos parece particularmente importante, si no se quiere correr el riesgo de reintroducir, en forma poco visible, la confusin predemocrtica entre las Iglesias y los Estados. Por "poltica" entendemos la que se hace en el seno de los partidos cuya misin es la toma -por hiptesis democrtica- del poder y la que se hace en el seno de los gobiernos democrticamente elegidos. La autoridad -no digamos el poder, porque no lo tiene- de un comit de tica es especial y no siempre est bien definida. Esta vaguedad se expresa, por ejemplo, en el apodo popular que a veces se le asigna de "comit de sabios". Un comit de tica es en realidad un comit de expertos, no democrticamente elegidos, organizados por mecanismos de designacin complejos definidos por lo poltico y que goza, en principio, de una gran independencia con respecto a ste; esta independencia le permite a cada miembro expresarse libremente segn su conciencia. La heterogeneidad de las disciplinas y de los intereses hace que se trate de un comit de expertos muy especial, porque sus miembros slo tienen en comn alguna familiaridad con ciertos asuntos de dimensin tica nacidos de la I&D biomdicos. Las nicas virtudes

comunes son esta sensibilidad y este inters ticos. Pero la exigencia pluralista conduce a que la calidad y el contenido sean diferentes en cada miembro. Debido a estas diferencias y al tipo de problemas planteados que tocan, directa o indirectamente, las creencias y los presupuestos -religiosos, filosficosms profundos (sentido de la vida, definicin del hombre, estatuto de la naturaleza, ideal de sociedad, etc.) es normal que las conclusiones de un comit de tica no siempre sean unnimes. La humanidad nunca se ha puesto de acuerdo en las respuestas para la condicin humana, como lo demuestra la historia de las religiones, de las filosofas y de las morales. La unanimidad o el consenso proclamados por un "comit de sabios" parece tener un alcance particular. Este acuerdo no expresa la preponderancia circunstancial de una postura sobre la otra, a la manera de una opinin polticamente mayoritaria, susceptible de ser invertida posteriormente, as como tampoco conduce a la condena moral de las minoras. El pronunciamiento unnime de los sabios condena, debido a su autoridad moral presuntamente universal (puesto que todas las sensibilidades estn idealmente representadas), al infierno de lo falso y del mal a todas las otras opiniones. Varios actores, sobre todo al inicio de la biotica, le adjudicaron a estas nuevas instituciones, los comits de biotica nacionales e internacionales, de expectativas en el sentido de la produccin de normas universales y definitivas, fundadas en forma diferente a las leyes de un estado democrtico. Estas expectativas eran compartidas tanto por ciertas fracciones del mundo poltico y jurdico como por filsofos y telogos, investidos sbitamente de una autoridad cercana al poder poltico. El riesgo de conversin de los comits de biotica en comits de moral, instrumentos de un poder teocrtico o ideolgico y totalitario, sigue siendo una realidad en varios pases con instituciones democrticas pluralistas frgiles o inexistentes. Este riesgo no est totalmente ausente en las democracias occidentales. En la forma ms prosaica, la produccin de acuerdos y consensos ticos facilita la tarea de los actores polticos, en la medida en que ofrecen una base unvoca para la toma de decisiones, para elaborar las leyes en campos en los cuales la opinin es particularmente sensible. Algunos comits de tica fueron instituidos como una etapa preparatoria en el seno de un proceso de decisin poltica y jurdica. Pero, la separacin de la poltica y de la tica exige que, incluso en el caso de una opinin tica unnime, la decisin de legislar siga siendo un problema aparte, que se debe discutir en el seno de las instituciones democrticas ordinarias (partidos, parlamentos, gobiernos, comisiones, etc.). La pregunta -se debe legislar?- es particularmente delicada cuando las opiniones ticas no son convergentes. Porque legislar en esta situacin lleva claramente a beneficiar una posicin moral con la fuerza pblica. El comit de tica no debe entrar en este debate propiamente poltico, porque el carcter mayoritario de una opinin no es un criterio de legitimidad o de superioridad moral. Si no hay unanimidad, si varias posiciones subsisten al cabo de los debates y despus de hacer explcitas sus "razones" particulares, el comit de tica, como tal, debe desear que el debate contine. El mundo poltico puede, por su parte, conocer oportunidades, presiones y urgencias que lo conducen a querer zanjar. En este caso, la opinin mltiple del comit no slo constituir una buena base para entablar el debate poltico, sino tambin para recordar en forma permanente el hecho de que, por razones igualmente ticas, las minoras no estaban de acuerdo con la mayora que impondr polticamente sus valores, sus normas y sus razones. No queremos decir que, en caso de disenso tico, lo mejor sea necesariamente no legislar. La ausencia de legislacin pblica en caso de desacuerdo tico tiene como consecuencia abandonar la cuestin no decidida al juicio de los individuos, de las comunidades y de las potencias privadas. Como se trata de asuntos graves (eutanasia, pruebas y diagnsticos genticos, dopaje, experimentacin sobre seres humanos, archivo de datos personales, procreacin asistida, transgnesis vegetal y animal, eugenesia, etc), su desaparicin del escenario pblico puede tener consecuencias igualmente graves y hacer posibles comportamientos indiferentes o contrarios a toda consideracin tica en el secreto de "las esferas y de los espacios privados". Es moral y socialmente (e incluso polticamente) peligroso considerar que privatizar los asuntos los desproblematiza en forma definitiva. Lo ms importante es que, con o sin legislacin, se pueda seguir un debate amplio y pblico en el plano de los valores y las normas, de las concepciones del mundo y del hombre. Una civilizacin compleja y evolutiva reclama una vigilancia, un acompaamiento reflexivo y crtico, mltiple y continuo, que permite supervisar y revisar en forma peridica los modos de regulaciones tcnicas y simblicas. Esta exigencia no ocurre sin una transparencia y una comunicacin propias para impedir que esferas no pblicas se conviertan en refugios opacos de lo inconfesable. 3.3.3 Los procedimientos de conclusin

La tercera regla se refiere a los procedimientos de conclusin. La mayora de los comits de tica tienen como misin informar sus conclusiones en forma de recomendacin en un lapso variable. Este plazo es ms o menos elstico y generoso segn si el comit

est ms o menos estrechamente asociado con un proceso que conduce a una toma de decisin poltica o legislativa. El plazo es importante, porque puede influir sobre el procedimiento y sobre las modalidades de conclusin. El procedimiento del voto de la mayora despus de informacin y discusin limitadas permite concluir rpida y fcilmente. Pero, en general, parece poco tico, sobre todo si no permite que las minoras expresen, en forma explcita y argumentada, sus opiniones divergentes en las conclusiones. La mayora de los comits se esfuerza en cultivar una metodologa de consenso. Difiere de una metodologa en la que simplemente se explicitan las diversas posiciones, argumentos y objeciones, para la cual el consenso no constituye un objetivo. La metodologa que defendemos es intermedia entre explicitar solamente y el objetivo apremiante del consenso. La primera es insatisfactoria en la medida en que tiende a hacer intil al comit. La funcin principal de un comit pluridisciplinario y pluralista es estimular la discusin, la confrontacin de los puntos de vista, cuyo efecto esperado es un enriquecimiento mutuo y una evolucin de las posiciones respectivas. Un comit en el seno del cual los miembros se contentan con yuxtaponer los monlogos de su experticia y de sus convicciones, no tiene ninguna razn de ser. Se debe evitar lo que llamamos el disenso perezoso: consiste en no comprometerse realmente con la discusin interdisciplinaria y pluralista, sino contentarse con exponer y explicitar cada posicin con sus presupuestos y argumentos principales, bajo el pretexto de que el pluralismo es el respeto de la diversidad, la libertad de creer, de pensar y de expresarse cada uno para s y en nombre de su comunidad o tradicin. Esta metodologa "posmoderna", individualista y comunitaria en extremo, va en contrasentido con la vocacin tica del comit. Este no se puede establecer a partir del postulado de que los temas que trata slo son asunto de gusto personal. Si bien un comit de tica debe evitar convertirse en un comit de moral, tambin debe temer caer en una especie de esteticismo, contentndose con reflejar la diversidad de las culturas y de las individualidades en nombre del derecho a la autonoma y a la diferencia. Por tanto, es capital que un comit de tica emprenda realmente la discusin y exprese, diramos, una preferencia por el consenso. Esta preferencia es la expresin de su naturaleza "tica": en esta palabra, como en la palabra moral, se hace referencia a lo que es comn, a lo que une y hace posible la vida social. El objetivo del consenso, la idea de que es mejor entenderse que ignorarse u oponerse, es una metodologa que prevalece en tica. Pero, con la condicin expresa de que el acuerdo sea libre y conscientemente aceptado. El peligro simtrico al del disenso perezoso que pierde de vista todo objetivo de entendimiento, es el consenso forzado. Este riesgo es mayor cuando el comit de tica se encuentra estrechamente insertado en un proceso de decisin poltica. Por supuesto, depende de muchos factores contingentes que van, desde la composicin del comit y de la personalidad del presidente, hasta la pugnacidad de los miembros y el plazo concedido. Una prctica que facilita la produccin de consensos es el pragmatismo. Consiste en 1) descartar del debate los puntos sobre los cuales el acuerdo es, por lo menos provisionalmente, imposible y 2) formular los consensos sin exigir, adems, el acuerdo en todas las razones que lo justifican, pues estas no son necesariamente convergentes. El consenso pragmtico que permite concluir y, eventualmente decidir y actuar, no reclama la formulacin explcita de todas las razones que lo respaldan. Se puede querer despenalizar la eutanasia por compasin, por preocupacin de claridad jurdica y de reconocimiento de derecho a la situacin de hecho, por razones filosficas de respeto a la autonoma individual, con base en motivaciones econmicas, por angustia frente a la impotencia de la medicina, por aversin moral hacia la hipocresa y lo que no se dice, etc.; se puede rechazar la transgnesis por razones metafsicas o teolgicas sobre el respeto al orden natural o divino, porque las especies constituyen "valores en s mismos", o por temor a desequilibrar los ecosistemas y la biodiversidad, o por compasin frente al sufrimiento animal generado, o por respeto a la dignidad del animal, o porque hay filiales de I&D ms portadoras de futuro, o porque el consumidor no tendr la informacin suficiente, o porque se teme que haya genes del cerdo en la res o genes de res en los tomates, o porque se percibe la transgnesis animal como preparatoria para la transgnesis humana, etc.; se puede prohibir la clonacin reproductiva humana porque no se considera seria hoy en da desde el punto de vista tecnocientfico o porque se ve como un sinnimo de horror ontoteolgico sobre la imagen del hombre... Los consensos pragmticos son extremadamente valiosos e incluso indispensables en nuestras sociedades complejas, si se quieren instituir reglas operativas comunes y al mismo tiempo preservar la libertad de pensamiento y la diversidad de las creencias. Tambin garantizan la posibilidad de reabrir el debate: un acuerdo pragmtico no se parece a un dogma esencialista ni a una norma fundamentalista, que no slo pretenden regular los comportamientos sino tambin el pensamiento. 4. FILOSOFA Y BIOTICA Inmanencia y especificidad de la filosofa

Con la biotica, el filsofo est invitado a experimentar, en forma concreta, la inmanencia de la filosofa. En una discusin argumentos y contrargumentos as como a poner en evidencia las incoherencias: puede ayudar a extraer los puntos de consenso y los temas irreductiblemente conflictivos porque apelan a conceptos, presupuestos y valores de base irreconciliables. Debe vigilar que todos los puntos de vista puedan expresarse, que las objeciones sean tenidas en cuenta aunque sean minoritarias. Tambin puede recordar que, para muchos problemas de ndole tica, la discusin no alcanza nunca una conclusin definitiva, pues los interrogantes remiten a concepciones del ser humano, de su origen y de sus fines, a representaciones del mundo, de la naturaleza y del tiempo, a visiones sobre la sociedad y la historia, inconciliables. Tambin puede ayudar a mostrar que esta irreductible multiplicidad terica no constituye un impedimento automtico para la conclusin de acuerdos contextales y pragmticos. As, el filsofo preserva por lo menos de manera til la forma de los antiguos privilegios que colocaban a la filosofa en una posicin crtica sobresaliente con respecto a otros discursos. Los diversos recursos de la filosofa moral La biotica extrae mucho de las ticas tericas y prcticas de la historia de la filosofa. Tambin se ha esforzado en construir su propia teora: el principialismo. Presentamos primero ste, despus ilustraremos algunos recursos ms tradicionales actualizados; terminaremos con la tica de procedimiento que asocia la preocupacin moral y la preocupacin metodolgica del filsofo. 4.2.1 El principialismo

El "principialismo" es un anglicismo (prncipsm)39 que designa un conjunto de principios ticos mnimos uniersalmente aceptables destinados a guiar la resolucin de conflictos que surgen en la prctica biomdica en un medio pluritnico. El principialismo es un enfoque tpicamente norteamericano indisociable del origen de la biotica hasta finales de los aos 1980, cuando fue objeto de crticas crecientes. El contexto de su concepto es la sociedad norteamericana multicultural (comunitarismo) e individualista, as como una prctica mdica cada vez ms tecnolgica40 y con-tractualista41, en ruptura con el paternalismo dominante en la tica mdica tradicional. El principialismo responde a la solicitud de reglas simples y claras que orientan la toma de decisiones en un medio pluralista. Su primera expresin es el Informe Belmont (1978-1979)42 que slo considera tres principios (respeto por las personas, beneficencia y justicia): la formulacin clsica es la de Beauchamp y Childress (1979), Principies ofBiomedicd Ethics43, con los cuatro principios: autonoma (PA), beneficencia (PB), no maleficencia (PNM) y justicia (PJ)44. Esta es una presentacin resumida de los principios: a) El PA afirma que el paciente es una persona libre de decidir sobre su propio bien y que este no le puede ser impuesto en contra de su voluntad por medio de la fuerza o aprovechndose de su ignorancia. El PA constituye el fundamento para la regla del consentimiento libre e informado. Entra en conflicto con el paternalismo, aunque no impide que el paciente se entregue voluntariamente a su mdico. Filosficamente, con frecuencia se introduce en la estela de la moral kantiana de respeto a la persona y se asocia con la defensa de la libertad individual de John Stuart Mili. Sin embargo, se presenta como moralmente "neutro"o "formal", es decir no se compromete con ninguna concepcin particular del bien. b) El PB se refiere a las concepciones sustanciales del bien. El actuar tico no postula solamente el respeto de la libertad del otro: incluye el objetivo del bien. Como las miradas del bien son mltiples, dependen de los individuos y las comunidades, el PB debe estar subordinado al PA. Ya no se aplica la tradicional "regla de oro"45, sino una regla como "Haz a los dems lo que ellos quieran que les hagas". El paternalismo mdico tradicional aparece desde entonces como una tica proveniente de visiones de beneficencia que no respetan la primaca del PA. c) El PNM recuerda un aspecto de la tica mdica tradicional que se remonta hasta el corpus hipocrtico: el famoso "primum non nacer" ("ante todo no hacer dao"). Pero lo relativiza y lo actualiza: el mdico no est obligado a seguir la voluntad del paciente si la juzga contraria a su propia tica. Generalmente coincide con la buena prctica mdica que le exige al mdico darle al paciente los mejores cuidados prescritos por el estado del arte. No obstante, la posicin moral del mdico se inspira tambin en conceptos filosficos o religiosos que sus pacientes no comparten: si un mdico estima contra su conciencia practicar un aborto o una IAD46, el PNM lo autoriza a oponer un rechazo a esta demanda. En

el seno de una sociedad suficientemente plural, transparente y rica, la paciente podr dirigirse a un colega ms liberal. d) Con el PJ se entra en el campo de la filosofa social y poltica: se trata de regular la distribucin o la asignacin de los recursos limitados, insuficientes para la satisfaccin de todas las necesidades y solicitudes. Estos problemas se plantean a nivel local (listas de espera para los transplantes de rganos o para el acceso a tecnologas costosas) y a nivel global (reparticin de los presupuestos de la poltica de la salud). Las respuestas aportadas en trminos de justicia distributiva recurren a criterios mltiples (edad, gravedad, esperanza de vida, recursos econmicos...) y oscilan entre las tendencias liberales, utilitaristas y socialistas. Las crticas con frecuencia dirigidas al principialismo se concentran alrededor del carcter idealista de los principios que seran de poca ayuda para aclarar las decisiones por tomar en situaciones concretas complejas, o en torno al estatuto privilegiado del PA. Este postulara un tipo de paciente ideal: consciente, informado, libre, educado de forma occidental, capaz y deseoso de tomar su destino en las manos y con pocas restricciones contextales. Pero, el paciente real se caracteriza sobre todo por limitaciones, dependencias y servidumbres, duraderas o transitorias, relacionadas con su cultura, su educacin, su situacin familiar y profesional, su estado psicolgico, sus recursos econmicos...Considerar cualquier adulto como autnomo y capaz de dar su consentimiento libre e informado es una ilusin peligrosa susceptible de producir tantos, si no ms, abusos que el autoritarismo paternalista. El concepto formal de autonoma invitara a una simplificacin parecida. Slo un concepto sustancial del PA que enuncie no un postulado universal de autonoma de las personas, sino un imperativo moral que ordene al mdico no slo respetar la voluntad de su paciente sino tambin cultivar y desarrollar su autonoma, podra ser moralmente satisfactorio. Pero de esta forma, el PA slo sera la expresin de un PB determinado que afirma que hacer el bien, actuar moralmente, consiste primero en respetar y cultivar la autonoma de cada individuo, es decir la capacidad de decidir en forma consciente, racional y voluntaria por s mismo, sin someterse a la influencia de los dems ni someterse a una naturaleza (temperamento, pasiones, sensibilidad; creencias, temores y esperanzas irracionales). Semejante concepto de la autonoma proviene de la moral kantiana, el cual depende de un nmero considerable de presupuestos sustanciales, a pesar de su proclamado formalismo. Si bien el principialismo clsico comprende solamente cuatro principios, la biotica no ha cesado de inventar o redescubrir otros principios a lo largo de su historia. Citemos los principios de dignidad, de sacralidad de la vida, de cientificidad ("lo que no es cientfico no es tico"), de seguridad (safety: ausencia de consecuencias, defectos marginales o de riesgos fsicamente dainos), de proporcionalidad (ventajas o benefiios/inconvenientes, riesgos, costos), de vulnerabilidad (una mayor vulnerabilidad exige una mayor proteccin), de precaucin, de desarrollo sostenible, de las tres R (Reemplazo, Reduccin, Refinamiento: a propsito de la experimentacin en animales)...47. Recursos tradicionales y actualizados Son numerosos y nuestra presentacin slo es indicadora: nos limitamos a la evocacin de las tradiciones de filosofa moral ms citadas en la literatura: aristotelismo, casustica, kantismo, utilitarismo, derechos humanos. 1) Neoaristotelismo48. La influencia de la filosofa aristotlica - moral, teora del conocimiento, filosofa de la naturaleza -es difusa y considerable, a veces directa y a veces indirecta, a travs de los enfoques religiosos (neotomismo, casustica) de la biotica. Dos temas merecen atencin: el reconocimiento de la praxis y la afirmacin del finalismo. El primero se inscribe en el seno de la distincin ontolgica entre dos niveles de realidad: lo real necesario, inmutable, esencial, con lo cual el hombre slo puede establecer una relacin terica fuente de una ciencia apodcticamente verdadera; la realidad contingente, cambiante, en el seno de la cual el hombre establece relaciones activas de dos tipos: la praxis y la poiesis. La praxis es la accin, individual y colectiva (poltica). Su objetivo es el bien, en ltimas, la felicidad. Este objetivo no es exterior a la praxis: el bien es actuar bien, la prctica de la vida buena, la accin virtuosa. La praxis est guiada por un saber incierto proveniente de la experiencia asociada a una cualidad intelectual: la prudencia (la phronesis). La prudencia capacita para juzgar y decidir despus de la deliberacin de acuerdo con la regla apropiada a la situacin particular en la que se debe actuar cada vez. La prudencia caracteriza, por excelencia, a la razn prctica. La poiesis es la accin productiva, dirigida a un resultado que permanece una vez termina la accin; su objetivo es el producto bien hecho (en el sentido de "fabricado"); est guiada por un saber

igualmente incierto: la tcnica (la techn). La tcnica y sus productos son moralmente neutros: la praxis har un buen o un mal uso de ellos. La crtica observa que las distinciones aristotlicas de base entre realidad esencial inmutable y realidad contingente modificable, entre saber cierto definitivo y saber ms o menos probable, entre ciencia terica y saber tcnico, entre accin y tcnica, as como la tesis de neutralidad de la tcnica, son difciles de defender y poco esclarecedoras en los contextos de las CTS (Ciencias-Tcnicas-Sociedades) contemporneos. El formalismo esencialista de la filosofa de la naturaleza y de la metafsica aristotlica est muy alejado del evolucionismo que domina la filosofa de la biologa contempornea. Al igual que en el caso de sus numerosas otras referencias a filsofos clsicos (Kant, por ejemplo), la biotica tiene tendencia a hacer un uso superficial de algunas nociones aristotlicas desprendindolas del sistema conceptual global que les conceda toda su riqueza semntica y filosfica. La nocin de prudencia con frecuencia se invoca de esta manera, en asociacin con el Principio de Precaucin o en el marco de la tica clnica. 2) La inspiracin kantiana. La tica kantiana se invoca con frecuencia para apoyar los principios de autonoma y de dignidad de la persona49. La dignidad de la persona humana se basa en su naturaleza de ser espiritual encarnado, racional y libre. La dignidad significa que la persona no tiene precio y no puede, bajo ninguna condicin, ser considerada como un simple instrumento. Descarta cualquier comercializacin, incluso parcial, del cuerpo humano. El inters de la tica kantiana se basa aun en el alcance incondicional y universal del imperativo categrico que lo expresa formalmente50. La referencia a Kant ilustra, igual que para Aristteles, las limitciones filosficas de la teorizacin biotica. Si bien los bio-eticistas se inspiran en uno u otro aspecto de la tica kantiana para apoyar la posicin que defienden, ignoran lo esencial del resto de la filosofa kantiana ms difcil de comprender y aceptar: el idealismo, el trascendentalismo, el dualismo, las creencias razonables en el alma sustancial e individual, la vida eterna y la existencia de Dios. La nocin de autonoma se entiende de manera superficial, incluso caricaturesca. Lejos de designar la sntesis ideal de la razn y de la voluntad, con frecuencia se reduce al reconocimiento de las libertades individuales sin distinguirlas de los deseos subjetivos y arbitrarios, de los deseos carentes de cualquier referencia a la razn universal. El imperativo categrico ha sido denunciado con frecuencia como inaplicable. Pero Kant desarroll toda una teora de las reglas intermedias entre la universalidad formal del imperativo y las condiciones concretas particulares de su aplicacin que exige la capacidad de juzgar 51. Ms fundamentalmente, tambin se critica la naturaleza deontolgica de la tica kantiana. En efecto, se trata de una tica del respeto del deber, una tica para la que slo importa la intencin que gobierna la accin. La consideracin de las consecuencias de la accin es secundaria; se abandonan a la imprevisibilidad del futuro o a la providencia divina. 3) Casustica52. Histricamente, la casustica surge de la teologa moral catlica que se desarrolla a partir del siglo XIII. La casustica no rechaza los principios tericos, pero subraya la necesidad de tener en cuenta las circunstancias particulares cuando se aplican en un mundo muy imperfecto. En la vida real, el caso concreto rara vez es la instancia simple de una regla general unvoca que se aplica en forma mecnica. La complejidad de lo concreto hace que reglas y valores divergentes entren en conflicto, de manera que la interpretacin y la decisin son moralmente inciertas y controvertidas; toman ms o menos libertades con los principios. Por esto, el caso se convierte en "caso de conciencia". Desde hace tiempo 53, la casustica ha sido criticada por conducir al laxismo, al oportunismo, al relativismo, es decir, al abandono de toda norma y de todo valor, as como de toda jerarqua normativa y axiolgica generales y permanentes. Servira al ms hbil y desembocara en el juego arbitrario de los intereses y de las fuerzas. En biotica, la corriente casustica se desarroll en oposicin o en complemento al principialismo. Las obras que presentan anlisis de casos son numerosas en el mundo anglosajn. Tienen un alcance didctico de formacin para la toma de decisiones,, sobre todo en el marco de la prctica clnica. Sin despreciar la informacin tecnocientfica, jurdica y deontolgica aplicable al caso considerado, la casustica razona sobre todo por analoga a partir de casos paradigmticos disponibles en la literatura. Justifica el juicio emitido en un caso particular mostrando en qu se parece al paradigma y en qu se diferencia de l. Esta manera de proceder se acerca a la concepcin anglosajona de derecho (la common aw) y valoriza la jurisprudencia ms que los grandes cdigos de leyes. Una ventaja no despreciable de los enfoques casusticos en un medio pluralista es que facilitan los acuerdos concretos contextualizados, sin reclamar el acuerdo sobre los principios y las teoras morales. 4) ticas narrativas54. En atencin a lo concreto y a lo particular, la casustica considera al paciente como una persona singular concreta. En este sentido, se encuentran dos enfoques ticos actuales que se han desarrollado en reaccin, no slo al principialismo considerado abstracto, sino tambin a la biome-dicina tecnocientfica percibida como deshumanizante: la tica del cuidado del otro (o de la solicitud) y la tica

narrativa. Esta ltima se relaciona con las tradiciones fenomenolgica, hermenutica y retrica. Subraya la importancia de la experiencia y de la percepcin de los diversos actores: paciente, mdico, personal tratante, cnyuge, nio y familia son invitados a contar cmo perciben, viven y comprenden la situacin particular a la cual estn confrontados. Estas narraciones facilitan la expresin de las emociones que remiten a valores subyacentes con frecuencia ms difciles de definir. Hacen posible un dilogo ms autntico, fundamentado en la escucha mutua y una presuncin ms humanamente compartida del sufrimiento y de la decisin por tomar. Para algunos, la tica narrativa reviste un alcance (psico)teraputico, independiente de sus aportes en trminos de aclaracin de una situacin compleja que requiere decisiones. Puede ayudar al paciente y al agonizante, as como a sus familiares, a (re)conceder un sentido a su sufrimiento. 5) ticas feministas^. Las corrientes de inspiracin feminista comparten con la tica narrativa y la tica del cuidado del otro una actitud crtica frente al principialismo y al intervencionismo biomdico fundamentado en la ciencia y armado con la tecnologa. La biotica feminista invita a contar la historia de la biomedicina contempornea desde el punto de vista de las mujeres, el cual difiere del discurso oficial dominante de los hombres inventores y actores del progreso tecnocientfico. Concede una atencin crtica especial a la PAM56 que sirve ms a los intereses de investigacin de los hombres que a la causa de las mujeres, cuyo cuerpo es convertido en objeto y manipulado. La biotica feminista o femenina se divide alrededor de la tica de la preocupacin por el otro o de la solicitud o del cuidado (o de los cuidados: care eihics). Una tendencia (a veces llamada femenina) ve el aporte moral ms eminente de las mujeres al corregir los excesos de los enfoques masculinos abstractos, objetivistas e instrumentalistas, centrados alrededor de los valores de justicia, de poder y de contrato. Otra tendencia (feminista) rechaza precisamente la identificacin y la reduccin del papel de las mujeres a este tipo tradicional de las relaciones. Esta crtica no le impide valorar tambin las virtudes relacinales (compasin, escucha, empatia, solicitud...) que deberan estar igualmente presentes en hombres y mujeres, as como las cualidades "masculinas" no deben estar reservadas a los hombres. 6) Los corrientes utilitaristas. El utilitarismo constituye el marco filosfico y tico tradicional y actualizado dominante de la biotica anglosajona. Histricamente emparentado con el empirismo ingls, arranca con prejuicios favorables hacia la I&D biomdicos y de la racionalidad cientfica experimental y calculadora en general. Su principio de base es que la moralidad de una accin se mide por su utilidad (es decir por la cantidad de placer, de bienestar, de felicidad, de afecto positivo... que aporta y/o la cantidad de sufrimiento que suprime o alivia). La regla es escoger la accin que permite lograr la mayor utilidad para la mayora. Este clculo debe tener en cuenta el costo (medios y recursos necesarios; riesgos y efectos negativos) de tal manera que el clculo utilitarista invite a comparar las relaciones entre costos y beneficios de varias acciones posibles y conservar aquella que tenga la relacin ms ventajosa. La vaguedad y la pluralidad de voces de las nociones de base del utilitarismo han hecho que esta corriente se haya diversificado muy rpidamente (comparemos, por ejemplo a Jeremy Bentham y John Stuart Mili) y constituya hoy en da un abanico muy extenso'de tendencias 57. La atraccin del utilitarismo radica en que ofrece la posibilidad, ms o menos efectiva, de una eleccin racional con base en la cuantificacin y el clculo de elementos empricamente accesibles: medios, resultados, consecuencias. En este sentido se separa de las morales de la intencin, de la virtud o del deber, que se refieren a ideales y a cualidades personales. El utilitarismo ha encontrado cada vez ms, tambin en Europa, los favores de los medios econmicos y polticos que encuentran en l un instrumento efectivo para ayudar a las decisiones. En efecto, la relacin entre costos y beneficios es cuantificable en trminos monetarios, sobre todo si slo se tienen en cuenta los factores a los que es posible asignarles un precio (medicamentos, tecnologas, jornadas de trabajo de todos los actores, incluidas las perdidas por el enfermo, duraciones de las estancias en los hospitales, longevidad, incapacidades, etc). En el marco del utilitarismo se desarroll la nocin de QALY (Quality-Adjusted Life Years)58 que permite comparar diversas opciones teraputicas en funcin de la duracin promedio de la supervivencia que ofrecen, ponderada por la consideracin de la calidad de vida de esta supervivencia (incapacidad, medicacin pesada, efectos secundarios, etc.). Esta econometra mdica busca ilustrar las gestiones de la salud tanto en el plano local (hospital) como en el plano global (poltica de salud pblica). Pero no tiene en cuenta la persona singular que es cada paciente cuya idiosincrasia y percepcin subjetiva lo pueden alejar considerablemente de los promedios estadsticos que alimentan el clculo utilitarista. El enfoque utilitarista es el blanco ordinario de las crticas provenientes de las ticas centradas en la persona individual as como de las filosofas polticas que defienden un concepto de la justicia distributiva (como la de Rawls) en la que se concede la prioridad a un mximo de ayuda a la fraccin ms desaventajada, ms vulnerable, ms sufriente de la sociedad. Otros problemas surgen a propsito de tener en cuenta a las generaciones futuras tanto en lo concerniente

al clculo utilitarista de las decisiones que tienen consecuencias a mediano y largo plazo, como en lo concerniente a la nocin de justicia que puede ser intrageneracional o intergeneracional. Un aspecto muy importante del utilitarismo contemporneo depende menos de la tica y de la economa poltica mdicas que de la tica de la vida y de la ecotica59. Jeremy Bentham (1748-1832) ya escriba a propsito de los animales: "la pregunta no es: pueden razonar? ni pueden hablar?: sino, pueden sufrir?"60. Esta pregunta se deriva inmediatamente del empirismo subyacente que concede mucha importancia al cuerpo sensible capaz de sufrir y de gozar, fuente de emociones, asiento de necesidades vitales y de intereses objetivos que requieren satisfaccin. El inters de un animal es no sufrir, poder alimentarse, vivir con sus congneres y no estar en cautiverio. Pero el mismo tipo de razonamiento puede extenderse, en cierta medida, al conjunto de los vivientes; las plantas tienen intereses o necesidades objetivas cuya satisfaccin condiciona el crecimiento y la supervivencia. De este enfoque se deriva que tenemos deberes hacia los seres vivos no humanos. Debemos, en grados diversos (la consideracin moral debida a los mamferos superiores no es la misma que para los gusanos o las herbceas), incluir los vivientes en el seno de la comunidad moral -es decir del conjunto de seres que deben ser tenidos en cuenta desde este punto de vista- no como sujetos de derechos y de deberes (slo los hombres lo son)61, sino como seres hacia los cuales los humanos se atribuyen deberes as como derechos limitados. 7) Los Derechos Humanos. La referencia a la tradicin filosfica de los derechos humanos como fuente de inspiracin es importante, sobre todo en Europa y, particularmente, bajo la influencia de Francia. Ha inspirado un nmero considerable de textos internacionales de la AMM, de la ONU, de la UNESCO y del Consejo de Europa. Histricamente inscrita en la prolongacin del pensamiento de La Ilustracin, proclama los derechos universales e inalienables del individuo. Tal y como son formulados en la Declaracin Universal de los Derechos Humanos (DUDH) de 1948, estos derechos tienen sus races en el consenso de los declarantes, no en los fundamentos metafsicos o teolgicos sobre los cuales no existe un acuerdo universal62. LA DUDH representa un modelo del consenso para una civilizacin multitradicional. Invocar la DUDH para orientar la resolucin de cuestiones bioticas no carece de problemas de interpretacin ni de constataciones de carencia. Originalmente, la filosofa de los derechos del hombre se basa en la fe en el progreso: un progreso emancipador derivado del avance de las ciencias y de las tcnicas, fuentes de una cultura y de una educacin racionales univer-salizables. Los derechos deben protegerse contra lo arbitrario de los poderes polticos, no contra los riesgos y los abusos de la I&D tecnocientficos. Pero, las referencias bioticas a los DH muestran que se pas de una situacin de alianza entre la filosofa de los DH y los progresos tecnocientficos a una relacin mucho ms ambivalente y con frecuencia conflictiva. Para muchos asuntos, la DUDH no ofrece una respuesta unvoca sino interpretaciones divergentes. As, la afirmacin de la dignidad del individuo le confiere al cuerpo y a las partes del cuerpo (desde los rganos hasta los genes) un estatuto de indisponibilidad para el individuo mismo. Pero afirmar que el individuo no puede disponer de su propio cuerpo choca contra los que son sensibles a la defensa de la autonoma y de las libertades individuales. Estos temen la prohibicin, ya sea la de cualquier relacin de mercadeo incluso limitada (sobre las clulas, los tejidos de origen humano, por ejemplo), o la de la IVG o de ciertas formas de RMA. Esta ltima inquietud es mayor si se tiene en cuenta que la DUDH promueve una concepcin de la familia y de la filiacin de inspiracin judeocristiana. Los conflictos entre la libertad y la dignidad, o entre la libertad y la igualdad o entre la igualdad y el derecho a la vida, son numerosos en biotica. A este respecto, la problemtica compleja de la eugenesia es explosiva. Se debe ser prudente y recordar que ni la DUDH ni la filosofa de los DH fueron concebidas con el espritu de los problemas que se plantean en biotica hoy en da. Quienes los concibieron y redactaron en 1948 rechazaron explcitamente que sus proposiciones pudieran aportar una respuesta a los problemas del aborto y la eutanasia63. Qu decir entonces de los problemas relativos a la experimentacin sobre el embrin, a la terapia gentica, a la transexualidad, a las elecciones de sexo, a la clonacin...?